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Processo de fabricao ao ferramenta

O ao ferramenta pode ser produzido de diferentes formas. As duas mais comuns so a fundio do lingote e a metalurgia do p. Entretanto uma tecnologia mais recente, denominada conformao por spray (spray forming) ou Osprey , j est disponvel comercialmente. O desenvolvimento dos processos de metalurgia do p e da conformao por spray se deu na dcada de 70. As diferenas metalrgicas entre os trs processos so o tamanho dos carbonetos e a distribuio na matriz (ver a figura abaixo).

A distribuio dos carbonetos na estrutura do ao ferramenta: a) convencional - tamanho e distribuio heterogneo; b) conformao por spray carbonet

A diferena entre os trs processos de manufatura do ao ferramenta o custo. O mtodo convencional de fundio o de mais baixo custo. Segue-se a conformao por spray e a seguir o da metalurgia do p. A seguir apresenta-se em termos gerais a caracterstica de cada um dos processos de manufatura.

Processo convencional da Fundio do Lingote


o processo mais utilizado para a produo de ao ferramenta.

A figura acima ilustra o processo, que segue os seguintes passos:

O metal lquido transferido para a panela onde a composio qumica final ajustada e depois vazado em lingotes. O molde preenchido a partir do fundo. Depois da solidificao o lingote pode ser processado por forjamento ou laminao.

O processo produz tamanho e distribuio no uniforme dos carbonetos. O tamanho tpico dos carbonetos fica em torno de 25 microns.

Processo da Metalurgia do P
O processo da metalurgia do p pode produzir diferentes ligas, inclusive no ferrosas.

As figuras acima ilustra o processo, que segue os seguintes passos:

O metal lquido atomizado pela ao de um gs inerte com alta velocidade, que transforma o metal lquido em gotculas. As partculas assim formadas caem atravs de uma torre de resfriamento, e solidificam. O p resultante coletado e transferido para uma cpsula, hermeticamente fechada. A cpsula ento aquecida at a temperatura de forjamento e forjado.

Num processo denominado prensagem isosttica a quente, a temperatura e a presso comprimem a cpsula densificando o p. A aplicao de gs inerte sob presso e elevada temperatura garante a remoo de vazios internos, criando assim uma forte ligao metalrgica atravs do material. Os lingotes resultantes podem ser laminados ou forjados. O processo cria carbonetos esferoidizados e uniformemente distribudos com tamanhos em torno de 3 a 4 microns.

Processo da conformao por spray

As figuras acima mostra o processo. Neste caso o atomizador possui dois bocais oscilantes. Gs inerte em alta velocidade flui atravs dos bocais transformando o metal lquido em gotculas. Durante a atomizao as

pequenas gotas (que so semi-slidas) so coletadas numa pr-forma em formato de disco metlico e submetidas a giro e movimento ascendente. O controle do movimento da pr-forma e das condies de atomizao produz billets com dimetros de aproximadamente 50 cm e 250 cm de comprimento. Depois de um ciclo de tratamento trmico de recozimento, as barras podem ser processadas por laminao e forjamento para obteno de dimenses mais adequadas ao uso. Dimenses comerciais para os dimetros vo de 25,4 mm a 35 mm de dimetro e para barras chatas, de 15 a 25 mm de espessura por 13 a 45 mm de largura. A rpida solidificao das gotculas gera uma microestrutura de carbonetos circulares e uniformemente distribudos com tamanhos na faixa de 10 microns. Efeitos do processo na Ductilidade e Resistncia ao Desgaste Os fatores que mais influenciam na ductilidade e na resistncia ao desgaste so a quantidade de carbonetos (volume), seu tamanho e distribuio. O volume de carbonetos depende dos elementos de liga do material. Os efeitos podem ser resumidos da seguinte forma:

Quanto menor o volume de carbonetos, maior a ductilidade. Quanto menor o tamanho dos carbonetos, maior a ductilidade Quanto mais uniforme a distribuio dos carbonetos, melhor a ductilidade. Quanto maior o volume de carbonetos, maior a resistncia ao desgaste.

Para uma mesma composio de ao produzido pelos trs processos apresentados, pode-se afirmar que o Processo Convencional da Fundio do Lingote apresenta a ductilidade mais baixa e a melhor resistncia ao desgaste. O Processo de Metalurgia do P apresenta a ductilidade mais alta e a menor resistncia ao desgaste. O Processo de Conformao por Spray tem caractersticas de ductilidade e desgaste intermedirias