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LANGER, J.

A cristianizao dos Vikings e do norte europeu

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A CRISTIANIZAO DOS VIKINGS E DO NORTE EUROPEU Vikings and Northern European Christianization
Johnni Langer*

BOYER, Rgis. Le Christ des barbares, le monde nordique (IX-XIII sicle). Paris: Les ditions Du Cerf, 1987 (coleo Jsus depuis Jsus). Ilustrado, 155 p.

Em sua longa histria desde as razes no Oriente Mdio, o cristianismo conheceu diversas formas de ser aceito e de ser praticado enquanto religiosidade. Em especial, o norte europeu vivenciou muitos momentos inusitados de evangelizao,1 seja com os Celtas das ilhas britnicas e Irlanda a partir do sculo V at o processo de converso dos ltimos pagos da Europa, os famosos guerreiros Vikings, em meados dos sculos IX a X d.C. Vrios pesquisadores j analisaram este segundo processo de converso, mas sem dvida com a obra Le Christ des barbares que temos um quadro terico e analtico muito mais profundo sobre a questo. Escrita pelo renomado historiador Rgis Boyer, professor da Universidade de Paris-Sorbonne e autor de mais de 40 livros sobre vikingologia, a obra foi dividida em trs captulos, sendo o primeiro (Essai sur la mentalit religieuse des anciens Scandinaves) uma sntese analtica sobre o paganismo Viking; o segundo (La conversion du Nord) a respeito do processo histrico e social da converso; e o terceiro (Le Christ dans le monde scandinave), as imagens e representaes sobre a nova religio na Escandinvia medieval.

* Ps-Doutorando em Histria Medieval pela USP, bolsista da FAPESP (sob superviso do prof. Dr. Hilrio Franco Jnior). Membro do NUPPER, Ncleo Paranaense de Pesquisas em Religio e grupo Brathair de Estudos Celtas e Germnicos. <johnnilanger@yahoo.com.br> 1 Sobre a questo da cristianizao do norte europeu ver: CARDOSO, Ciro Flamarion. O purgatrio no mundo de Beda. Signum, n. 5, 2003, p. 47-72; CARDOSO, Ciro Flamarion. O paganismo anglo-saxo: uma sntese crtica. Brathair, v. 4, n. 1, 2004, p. 19-35 <www.brathair.com>; FRANCO JNIOR, Hilrio. Valtrio e Rolando: do heri pago ao heri cristo. A Eva barbada: ensaios de mitologia medieval. So Paulo: Edusp, 1996. p. 159-174.

Histria: Questes & Debates, Curitiba, n. 43, p. 185-189, 2005. Editora UFPR

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Na introduo (Un sujet difficile a dlimiter), Boyer concede os elementos metodolgicos e tericos de sua investigao. Explora o conceito polissmico e muitas vezes anacrnico do termo brbaro, examina as fontes literrias autctones e estrangeiras para o estudo da temtica, concede algumas problemticas para o exame da questo da passagem do paganismo ao cristianismo, alm de algumas chaves de pronncia para a grafia escandinava antiga. Boyer foi influenciado diretamente pelo mitlogo francs Georges Dumzil, preconizador da teoria da tripartio entre os povos de origem indo-europia.2 Outra influncia, muito perceptvel nesta obra em especial, a advinda do lingista Ferdinand de Saussure. Ambos os autores eram adeptos do estruturalismo, pelo qual percebemos a importncia que Boyer concede desde a anlise de palavras da lngua nrdica para entender certos conceitos religiosos, como aspectos do cotidiano para refletir estruturas sociais mais genricas. Assim, o investigador utilizou desde manuscritos antigos, documentos eclesisticos e fontes iconogrficas, para compreender o fenmeno da transio religiosa do mundo nrdico, sempre percebendo estas fontes dentro de um contexto estruturalista. O paganismo nrdico, investigado no primeiro captulo, uma das especialidades de Rgis Boyer,3 sendo definido basicamente como uma religiosidade profundamente rural, realista e pragmtica e que concedia um espao privilegiado para a magia fatdica.4 Os locais de culto eram quase sempre em locais abertos (cachoeiras, lagos, florestas), sempre focalizados no culto aos ancestrais. Por essa razo os mortos eram enterrados prximos s residncias das famlias. No existia sacerdcio profissional, sendo os chefes de famlias e os reis os executores dos principais rituais pblicos. A morte no era jamais considerada um termo absoluto ou ruptura radical, mas antes considerada uma simples mudana de estado. A alma era conce-

2 Para Georges Dumzil, as sociedades indo-europias (gregos, romanos, hindus, celtas, germanos, eslavos, etc) seriam organizadas socialmente em trs ordens: a dos soberanos, a dos guerreiros e a dos trabalhadores. Esse esquema tambm seria refletido nas estruturas mitolgicas e religiosas. Conf. DUMZIL, Georges. Mythes et dieux des germains: essai dinterprettion comparative. Paris: Librairie Ernest Leroux, 1939. p. 12. 3 Entre as suas vrias obras publicadas, destacamos Yggdrasill: la religion des anciens Scandinaves. Paris: Payot, 1981 e Le monde du Double: la magie chez les anciens Scandinaves. Paris: Berg International, 1986. 4 Para uma abordagem geral em portugus sobre a religiosidade na Escandinvia medieval pr-crist consultar: LANGER, Johnni. Religio e magia entre os Vikings: uma sistematizao historiogrfica. Brathair, v. 5, n. 2, 2005, p. 55-82. Disponvel em: <www.brathair.com>

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bida como sendo ao mesmo tempo individual e coletiva, sobrevivendo pela reencarnao na prpria famlia do cl. A magia fatdica era cultuada com funes divinatrias e sacrificiais. Por meio dela era possvel, segundo as crenas nrdicas, contatar o mundo sobrenatural dos mortos e obter conhecimento sobre o futuro ou sobre como resolver os problemas cotidianos. O destino (rlg) j seria determinado previamente, seguindo uma tradio germnica muito antiga, a fatalidade dos deuses, algo que depois foi recuperado artisticamente com as peras oitocentistas de Richard Wagner. Ainda neste captulo, Boyer analisa algumas estruturas comuns ao paganismo nrdico e ao cristianismo, como a questo do rei sagrado, a unio mstica entre os soberanos terrestres e as foras celestiais, calendrio ritualstico e o sacerdcio. Todos estes elementos vo colaborar com a futura converso da Escandinvia, algo que Boyer trata ao final do subcaptulo (Une conversion de caractre souvent politique). Examinando algumas fontes iconogrficas medievais, como esculturas em cruzes, pias batismais e figuras em alto relevo de portas e igrejas, Boyer demonstra que muitas converses de altas personalidades das comunidades Vikings foram puramente polticas, tentando vincular-se s tentadoras economias do continente ou ento como forma de estabelecer maiores vnculos entre os poderes constitudos. No prximo subcaptulo (Un grand esprit de tolrance), o autor explora outras razes da converso, que j no foram puramente externas, mas internas ao contexto cultural nrdico. Por exemplo, o esprito de tolerncia do paganismo Viking, tpico das religies politestas, onde uma nova crena ou culto deidade estrangeira era facilmente incorporado aos vrios j existentes. Isso explica o encontro de uma estatueta de Buda (obtida por contatos comerciais) numa sepultura pag da Sucia do sculo IX d.C., e a prpria adeso em massa ao cristianismo em vrias regies da Escandinvia. Boyer tambm no deixa de comentar um aspecto enfatizado recentemente por pesquisadores, o de que o paganismo j se encontrava em declnio antes mesmo da chegada do cristianismo, vtima de conflitos internos (rivalidades de cultos e deidades ou de classes sociais) ou produto das mudanas na sociedade nrdica (de simples estruturas campesinas para grandes reinos unificados e centralizados). No segundo captulo, o pesquisador francs examina as condies histricas que propiciaram a converso da Europa do Norte. Basicamente, foram duas as vias utilizadas para o processo de evangelizao: uma frente estabelecida pela rota frsia e alem, que seguiam estritamente ordens reli-

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giosas e polticas advindas de Roma; outra frente vinda do mundo de origem Celta, as ilhas britnicas e a Irlanda, com caractersticas evangelizadoras diferenciadas e com toda uma gama de arte e literatura que se fundiu com o mundo nrdico. Os mtodos empregados tambm variaram, conforme a poca e a regio atingida. Podiam ser misses puramente culturais, frutos do contato entre as civilizaes; outras podiam ser frentes de evangelizao utilizando oradores treinados; e a terceira, o poder da espada, literalmente. Muitos reinos Vikings adotaram o cristianismo e obrigaram seus sditos a se converterem pela fora, causando a morte de muitas pessoas. Em algumas situaes, a passagem foi totalmente pacfica e atingiu a todos, como na Islndia, que em 999 decidiu por assemblia a converso de toda a comunidade. Muitas vezes pagos conviviam lado a lado com cristos, num grande processo de tolerncia. O ltimo captulo um dos mais interessantes do livro. Para Boyer, os escandinavos criaram basicamente trs formas de representao de Cristo: como estrangeiro; como inimigo; adotado e reconhecido. Como estrangeiro, Cristo foi concebido a partir do referencial das estruturas familiares, o mais importante elemento de identificao social dos nrdicos. Sendo um elemento estranho a este contexto, a sua figura foi concebida em termos de ordem jurdica: externa a qualquer cl, a idia de pacto entre foras divinas e os homens no poderia concretizar-se. Com isso, os missionrios esforaram-se para modificar esta imagem de Jesus, tornando ele um Hvta-Krist (Cristo Branco), mais adequado ao referencial da cultura escandinava. Como inimigo, Cristo foi oposto s antigas divindades do panteo pago, geralmente confrontado na literatura das Sagas, especialmente as escritas entre os sculos XII e XIV. Sendo um poderoso rei dos cus com sua hir (guarda) de anjos no referencial da literatura mencionada , Cristo deveria cumprir a antiga funo que os deuses mantinham no mundo Viking: combater a fome e todo problema cotidiano, perpetuar a lei e a ordem, criar um referencial modelar tanto de comportamento quanto de tica, perpetuar o equilbrio e a ordem do universo. Neste sentido, quando Cristo surge em duelo com divindades pags, especialmente o deus rr (Thor, o mais cultuado de toda Escandinvia), e vence de alguma forma ou de outra, foi um demonstrativo tanto da superioridade do cristianismo quanto de uma necessidade de substituir uma forma religiosa por outra que atendesse os anseios sociais e simblicos das comunidades. Isso fica bem claro com a

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perpetuao de prticas totalmente pags, como a elaborao de runestones (estelas rnicas) pelos cristos. Agora ao lado de igrejas ou convertidas em lpides de cemitrios, elas cumprem seu papel de permitir aos indivduos mais ricos serem inseridos na memria da coletividade. Essa mesma importncia concedida s runas5 tambm analisada pelo autor na terceira representao escandinava, a do Cristo adotado e reconhecido. A quantidade de frmulas mgicas utilizando runas aps a introduo do cristianismo foi muito grande. Elas conviviam com esculturas e decoraes pags no interior de igrejas de madeira, especialmente da Noruega,6 ou ento como amuletos utilizados individualmente. Para Boyer, a sobrevivncia destas prticas surgiu da necessidade que os escandinavos tinham de terem ligao com o sobrenatural, algo que a realizao dos cultos cristos no conseguia atender plenamente. Como concluso, o historiador investiga o contexto de Cristo identificado como drengr gr (deus excelente). Ele acabou encarnando os antigos ideais to valorizados pelos Vikings: um homem reputado por seu comportamento herico, digno de uma Saga. A leitura da obra indicada no somente para os estudiosos da histria do cristianismo e das religies, mas a todos os que tm interesse pela Idade Mdia e seu potencial em fornecer indicaes de nossa herana espiritual, material e cultural.

5 As runas (mistrio, em nrdico antigo) so uma forma de alfabeto que foi utilizado eventualmente para processos mgico-religiosos, como atos de cura, adivinhao, magias de maldio, etc. Conforme LANGER, Johnni. Deuses, monstros, heris: ensaios de mitologia e religio Viking. Braslia: Universidade de Braslia/UNB (no prelo). 6 Existem dezenas de igrejas de madeira do sculo XII e XIII na Noruega, preservadas at hoje, que contm cenas mitolgicas (como o drago Fafnir e o heri Sigurd), representaes de divindades (como o deus inn, Odin, e as valqurias), alm de elementos estticos ainda do perodo pago. As motivaes da sobrevivncia destes elementos pagos em espaos sagrados do cristianismo ainda so motivo de muita polmica. Conf. LANGER, Johnni, op. cit.

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