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Raa e histria

Claude Lvi-Strauss
Traduo e notas de Ren Decol Nota do tradutor
Escrito para uma srie da Unesco dedicada a combater o racismo e publicado em 1952, Raa e histria foi logo reconhecido como um dos textos mais importantes de Lvi-Strauss. Neste ensaio so discutidas questes fundamentais sobre a histria, as culturas e as civilizaes, na viso privilegiada do grande antroplogo francs. Leitura obrigatria em cursos de cincias sociais, foi publicado no Brasil em 1970 em traduo que contem muitos erros . A verso que se segue uma traduo integralmente nova, feita a partir do original francs, e da verso para o ingls. Alm de corrigir vrios erros de traduo e reviso, foi feito um esforo para tornar a leitura mais fcil, sem no entanto comprometer a magistral prosa do autor. Nos momentos onde foi necessrio optar entre a fidelidade e a clareza, no entanto, optou-se pela ltima, seguindo-se assim a concepo da edio em ingls. H muitas maneiras atravs das quais este ensaio pode ser lido. Uma delas como guia para um passeio pela histria das civilizaes (no plural). Poucos pensadores, fora Lvi-Strauss, estariam capacitados para uma tarefa dessa envergadura em pouco mais de 60 pginas. Para facilitar este tipo de leitura, foram acrescentadas nada menos do que quarenta notas explicativas e links para recursos na internet. Por fim, a seo Recursos na internet traz referncias a mapas e linhas do tempo que podem tornar a sua leitura mais rica, principalmente para os alunos do Ensino Mdio.

Raa e histria
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Claude Lvi-Strauss
Copyright 1960: Unesco Copyright 2012 da traduo: Ren Decol

Sumrio
1. Raa e cultura 2. Diversidade das culturas 3. O etnocentrismo 4. Culturas arcaicas e culturas primitivas 5. A ideia de progresso 6. Histria estacionria e histria cumulativa 7. Lugar da civilizao ocidental 8. Acaso e civilizao 9. A colaborao das culturas 10. O duplo significado do progresso 11. Bibliografia

Recursos na internet
HiperHistory World History Tiimeline Human Evolution Research Linha do tempo da histria - Wikipedia

Portal de Antropologia Cultures.com Heilbrunn Time Line of Art History Arte da Caverna de Chauvet - Bradshaw Foundation Galeria de arte pr-histrica

1. Raa e cultura

Falar da contribuio das raas para a civilizao mundial poderia assumir um aspecto surpreendente em uma coleo de textos destinados a lutar contra o preconceito racial. Teria sido intil consagrar tanto tempo e esforo para demonstrar que, no estado atual das cincias, nada permite afirmar a superioridade ou a inferioridade intelectual de uma raa em relao a outra, para depois restituir a importncia da noo de raa, demonstrando que os grandes grupos tnicos trouxeram, enquanto tais, contribuies especficas para o patrimnio comum da humanidade. Nada mais longe do nosso objetivo, o que apenas conduziria a formulao da doutrina racista ao contrrio. Quando procuramos caracterizar as raas biolgicas mediante propriedades psicolgicas particulares, afastamo-nos da cincia, quer essa relao seja feita de maneira positiva ou negativa. No devemos esquecer que Gobineau , para quem a histria haveria de guardar o lugar de pai das teorias racistas, no concebia a pretensa "desigualdade das raas humanas" de uma maneira quantitativa mas sim qualitativa. Para ele, as grandes

raas primitivas que formavam a humanidade nos seus primrdios branca, amarela, negra no eram s desiguais em valor absoluto, mas tambm diversas nas suas aptides particulares. O efeito negativo da degenerescncia estava, segundo ele, mais ligado ao fenmeno da mestiagem do que a posio de cada uma delas numa escala de valores comum; e destinada, portanto, a atingir a humanidade inteira, condenada ao processo crescente de miscigenao . Mas o pecado original da antropologia consiste na confuso entre a noo puramente biolgica da raa (supondo, por outro lado, que mesmo neste campo limitado esta noo possa ter qualquer objetividade, o que contestado pela gentica) e as produes sociolgicas e psicolgicas das culturas humanas. Bastou Gobineau ter cometido este pecado para ficar preso ao crculo infernal que conduz de um erro intelectual, no necessariamente de m-f, legitimao involuntria de todas as tentativas de discriminao e de explorao. Por outro lado quando falamos de contribuio das raas humanas para a civilizao no queremos dizer que as manifestaes culturais da sia ou da Europa, da frica ou da Amrica, extraiam sua originalidade do fato destes continentes serem, na sua maioria, povoados por habitantes de troncos raciais diferentes. Se a originalidade da sua contribuio existe e no h dvidas sobre isso ela est mais relacionada com circunstncias geogrficas, histricas e sociolgicas do que com aptides distintas ligadas a constituio anatmica ou fisiolgica de negros, amarelos ou brancos. Mas no se pode deixar para segundo plano um aspecto igualmente importante da histria: esta no se desenvolve uniformemente, mas atravs dos extraordinariamente diversos modos de sociedades e civilizaes. Esta diversidade intelectual, esttica e antropolgica

no est ligada por nenhuma relao de causa e efeito quela que existe no plano biolgico entre determinados aspectos observveis dos grupos humanos apenas correm paralelas, mas em terrenos diferentes. E ao mesmo tempo distingue-se dela por dois aspectos importantes. Em primeiro lugar, a diversidade sociolgica situa-se numa outra ordem de grandeza: existem muito mais culturas humanas do que raas . Enquanto as culturas podem ser contadas aos milhares, as raas contam-se pelas unidades; por outro lado duas culturas pertencentes a uma mesma raa podem diferir tanto ou mais que duas culturas provenientes de grupos raciais diferentes. Em segundo lugar, ao contrrio da diversidade entre as raas, que apresentam como principal interesse a sua origem histrica e a sua distribuio no espao, a diversidade entre as culturas coloca uma srie de problemas. Por fim e sobretudo devemos perguntar em que consiste esta diversidade, com o risco de ver os preconceitos raciais apenas arrancados da sua base biolgica para voltarem em novo campo. Seria intil conseguir que o homem comum deixe de atribuir um significado intelectual ou moral ao fato de algum ter a pele negra ou branca, ou o cabelo liso ou crespo, para permanecer em silncio face a uma outra questo. Se no existem aptides raciais inatas, como explicar que a civilizao desenvolvida pelo homem branco tenha feito os imensos progressos que conhecemos, enquanto as outras permanecem atrasadas, umas a meio do caminho, e outras submetidas a um atraso de milhares ou dezenas de milhares de anos?

No podemos, portanto, pretender resolver negativamente o problema da desigualdade racial se no nos debruarmos tambm sobre o da desigualdade ou melhor, da diversidade das culturas humanas, que o pblico em geral relaciona com a racial.

2. Diversidade das culturas

Para compreender como, e em que medida, as culturas humanas diferem entre si, devemos, em primeiro lugar, catalog-las. Mas aqui que comeam as dificuldades , porque as culturas humanas no diferem entre si do mesmo modo, nem no mesmo plano. Estamos, primeiro, diante de sociedades justapostas no espao, umas ao lado das outras, umas prximas, outras mais afastadas, mas contemporneas, compartilhando o mesmo tempo cronolgico. Depois, devemos levar em conta as formas de vida social que se sucederam no passado e que no podemos conhecer por experincia direta. Qualquer homem pode se transformar em etngrafo e ir partilhar a existncia de uma sociedade que o interesse; mas, mesmo que se transforme em historiador ou arquelogo, nunca poderia entrar em contato direto com uma civilizao desaparecida; s poderia ter um acesso indireto, atravs dos documentos escritos a seu respeito, ou dos objetos, ferramentas, obras de arte e outros registros que esta sociedade porventura tiver deixado . Enfim, no devemos esquecer que mesmo as sociedades contemporneas que continuam a ignorar a escrita, aquelas a que chamamos de selvagens ou primitivas, foram, tambm elas, precedidas por outras formas, cujo conhecimento praticamente impossvel, mesmo de maneira

indireta; um catlogo cuidadoso, portanto, deveria reservar um nmero de itens em branco infinitamente maior do que aqueles em que somos capazes de escrever qualquer coisa. Impem-se uma primeira constatao: a diversidade das culturas no presente, e tambm foi no passado, muito maior e mais rica que tudo o que pudermos dela conhecer. Mas, mesmo se tomados por um sentimento de humildade e convencidos desta limitao, encontraremos outros problemas. Que devemos entender por culturas diferentes? Algumas assim parecem, mas quando fazem parte de um tronco comum, no diferem da mesma forma que duas sociedades que em nenhum momento mantiveram relaes. Assim, o antigo imprio Inca do Peru, e o Daom na frica, diferem entre si de maneira mais absoluta do que, por exemplo, a Inglaterra e os Estados Unidos de hoje, se bem que estas duas sociedades tambm devam ser tratadas como sociedades distintas. Inversamente, sociedades que estabeleceram contato recentemente parecem oferecer a imagem de uma mesma civilizao, ainda que tenham seguido caminhos diferentes. Operam simultaneamente, nas sociedades humanas, foras que atuam em direes opostas, umas tendendo para a manuteno, e mesmo para a acentuao dos particularismos, outras agindo no sentido da convergncia e da afinidade. O estudo da linguagem oferece exemplos surpreendentes de tais fenmenos. Assim, ao mesmo tempo que as lnguas de uma mesma raiz apresentam tendncias para se diferenciar umas das outras (tais como o russo, o francs e o ingls ), lnguas de origens diversas, mas faladas por povos que vivem prximos, desenvolvem caractersticas comuns; por exemplo, o russo diferenciouse, sob determinados aspectos, de outras lnguas eslavas para se aproximar, pelo

menos por determinados traos fonticos, das lnguas urlicas e turcas faladas na sua vizinhana geogrfica. Quando estudamos tais fatos e poderamos achar exemplos similares em outros domnios, tais como instituies sociais, arte, religio acabamos por perguntar se as sociedades humanas no se definem, face as suas relaes mtuas, por um determinado grau timo de diversidade para alm do qual elas no poderiam ir, mas abaixo do qual tambm no podem ficar. Este grau timo de diversidade variaria em funo do nmero das sociedades, do seu tamanho demogrfico, do seu afastamento geogrfico, e dos meios de comunicao (materiais e intelectuais) de que dispem. Com efeito, o problema da diversidade no se pe apenas a nvel das relaes entre sociedades diferentes, como tambm dentro de cada sociedade em particular, entre os grupos que a constituem: classes sociais, categorias profissionais, grupos religiosos, e assim por diante; cada grupo atribui uma extrema importncia a essas diferenas que os distinguem uns dos outros. Podemos perguntar se esta diversificao interna no tende a aumentar quando a populao cresce, ou por outro lado, quando se torna mais homognea; esse talvez tenha sido o caso da ndia antiga, com o aparecimento de um sistema de castas aps o estabelecimento da hegemonia ariana . Vemos, portanto, que a noo da diversidade das culturas humanas no deve ser concebida de uma maneira esttica, como a que encontramos em um catlogo de amostras dissecadas. indubitvel que os homens elaboram culturas diferentes em funo do afastamento geogrfico, das propriedades particulares

do seu meio, e do maior ou menor grau de isolamento em relao ao resto da humanidade; mas isso s seria rigorosamente verdadeiro se cada cultura ou cada sociedade no tivesse nenhuma ligao com as demais, se tivessem se desenvolvido isoladas umas das outras. Ora, isso nunca aconteceu, salvo talvez em casos excepcionais como o dos aborgenes tasmanianos (e mesmo assim, apenas por um perodo limitado de tempo). As sociedades humanas nunca se encontram isoladas; quanto mais separadas parecem, ainda sob a forma de grupos ou de agrupamentos que vamos encontr-las. Assim, no exagero supor que as culturas norte-americanas e as sul-americanas tenham permanecido separadas de todo contato com o resto do mundo durante um perodo cuja durao se situa entre 10 e 25 mil anos. Mas este enorme fragmento por tanto tempo separado da humanidade, consistia, na verdade, numa multido de sociedades, grandes e pequenas, que mantinham entre si contatos estreitos. E a par com as diferenas devidas ao isolamento, existem aquelas, tambm importantes, devidas a proximidade: do desejo de oposio, de se distinguir, de serem elas prprias. Muitos costumes nascem no de qualquer necessidade interna ou acidente favorvel, mas apenas da vontade de no ficar para trs em relao a um grupo vizinho que submeteu a determinadas regras um domnio da vida social sobre a qual o primeiro nunca havia pensado instituir normas. Portanto, a diversidade das culturas humanas no deve induzir a uma observao fragmentria ou fragmentada. Ela menos funo do isolamento dos grupos, do que das relaes entre eles.

3. O etnocentrismo
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A atitude mais antiga e que repousa, sem dvida, sobre fundamentos psicolgicos slidos, pois tende a reaparecer em cada um de ns quando somos colocados numa situao inesperada, consiste em repudiar pura e simplesmente as formas culturais, morais, religiosas, sociais e estticas mais afastadas daquelas com que nos identificamos. Costumes selvagens, isso no nosso, no deveramos permitir isso: so expresses que fazem parte de um sem-nmero de reaes grosseiras que traduzem este mesmo calafrio, esta mesma repulsa, em presena de maneiras de viver, de crer ou de pensar que nos so estranhas. Deste modo, a Antiguidade designava tudo o que no participava da cultura grega, (depois greco-romana) com o nome de brbaro; em seguida, a civilizao ocidental utilizou o termo selvagem no mesmo sentido. Ora, por detrs destes termos dissimula-se um mesmo juzo: provvel que a palavra brbaro tenha origem etimolgica na confuso e desarticulao do canto das aves em oposio ao valor significante da linguagem humana ; e selvagem, que significa da floresta, evoca tambm um gnero de vida animal, por oposio a cultura humana. Recusa-se, tanto num como no outro caso, a admitir o prprio fato da diversidade cultural, preferimos jogar para fora da cultura tudo o que no esteja de acordo com as normas sociais existentes. E, no entanto, parece que a diversidade das culturas raramente apareceu aos homens tal como : um fenmeno natural, resultante das relaes diretas ou indiretas entre as sociedades; sempre se viu nela, pelo contrrio, uma espcie de monstruosidade ou de escndalo; em termos de diversidade cultural, o progresso do conhecimento no consistiu tanto em dissipar esta iluso em proveito de uma

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viso mais exata, mas em aceit-la, ou em encontrar um meio de a ela se resignar. Este ponto de vista ingnuo, mas profundamente enraizado na maioria dos homens, no necessita ser discutido uma vez que a coletnea de textos do qual este faz parte precisamente a sua refutao. Bastar observar aqui que ele encobre um paradoxo bastante significativo. Esta atitude do pensamento, em nome da qual se colocam os selvagens (ou todos aqueles que escolhemos considerar como tais) para fora da humanidade, justamente a atitude mais marcante e a mais distintiva destes mesmos selvagens. Sabemos, na verdade, que a noo de humanidade, englobando, sem distino de raa ou de civilizao, todas as formas da espcie humana, teve um aparecimento muito tardio e uma expanso limitada . Mesmo onde ela parece ter atingido o seu mais alto grau de desenvolvimento, no existe qualquer certeza, tal como a histria recente o prova, de estar estabelecida ao abrigo de equvocos ou de regresses . Mas, para vastas parcelas da espcie humana, e durante dezenas de milnios, esta noo parece estar totalmente ausente. A humanidade acaba nas fronteiras da tribo, do grupo lingustico, por vezes mesmo, da aldeia; a tal ponto que um grande nmero de populaes ditas primitivas se designam por um nome que significa os homens (ou, por vezes, com menos discrio, os bons, os excelentes, os perfeitos), implicando assim que as outras tribos, grupos ou aldeias, no participam das virtudes ou mesmo da natureza humana, mas so, quando muito, compostos por maus, perversos, macacos de terra, ou ovos de piolho . Chegando-se mesmo, na maior parte das vezes, a privar o estrangeiro do ultimo grau de realidade, fazendo dele um fantasma ou uma apario. Assim acontecem curiosas situaes onde os interlocutores tem atitudes

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simtricas. No Caribe, alguns anos aps a descoberta da Amrica, enquanto os espanhis enviavam comisses de investigao para indagar se os indgenas possuam ou no alma, estes dedicavam-se a afogar os brancos feitos prisioneiros para verificar se o cadver estava sujeito a putrefao... Esta anedota, simultaneamente barroca e trgica, ilustra bem o paradoxo do relativismo cultural que vamos encontrar mais adiante revestido de outras formas: na prpria medida em que pretendemos estabelecer uma discriminao entre as culturas e os costumes que nos identificamos mais completamente com aqueles que tentamos negar. Recusando a humanidade queles que identificamos como selvagens ou brbaros, no fazemos mais que copiar-lhes as suas atitudes. O brbaro , antes de mais nada, o homem que cr na barbrie. verdade que os grandes sistemas filosficos e religiosos da humanidade, sejam eles o budismo, o cristianismo ou o islamismo; as doutrinas estoica, kantiana ou marxista, se insurgiram constantemente contra esta aberrao. Mas a simples proclamao da igualdade natural entre todos os homens, e da fraternidade que os deve unir, sem distino de raa ou cultura, tem qualquer coisa de enganador para o intelecto, porque negligencia uma diversidade de fato, que se impe observao, e em relao a qual no basta dizer que no vai ao mago do problema, para fingir que no existe. O que convence o homem comum da existncia das raas, como reconhece a declarao da Unesco sobre a questo das raas , a evidncia imediata dos seus sentidos, quando v juntos um africano, um europeu, um asitico e um ndio americano.

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As grandes declaraes dos direitos do homem tem, tambm elas, esta fora e esta fraqueza de, ao enunciar um ideal grandioso, esquecer que o homem no realiza a sua natureza numa humanidade abstrata, mas nas culturas tradicionais onde mesmo as mudanas mais revolucionrias deixam intactos enormes setores da vida em sociedade ; essas declaraes se explicam tambm em funo de uma situao bem definida no tempo e no espao. Preso entre a dupla tentao de condenar experincias que o chocam afetivamente e de negar as diferenas que ele no compreende intelectualmente, o homem moderno entregou-se a toda a espcie de especulaes filosficas e sociolgicas para estabelecer vos compromissos entre estes polos contraditrios; e para perceber a diversidade das culturas procurando suprimir o que ela contem, para ele, de escandaloso e de chocante. Mas, por mais diferentes e, por vezes, bizarras que possam ser, todas estas especulaes se reduzem a uma mesma receita, de que o termo falso evolucionismo , sem duvida, o mais adequado para caracterizar. Em que consiste ela? Trata-se de uma tentativa para suprimir a diversidade das culturas fingindo conhec-las completamente. Por que, se tratarmos os diferentes estados em que se encontram as sociedades humanas, tanto antigas como longnquas, como estados ou etapas de um desenvolvimento nico que, partindo do mesmo ponto, deve convergir para o mesmo fim, deduzimos que a diversidade apenas aparente. A humanidade torna-se una e idntica a si mesma, s que esta unidade e esta identidade no se realizam seno progressivamente, e a variedade das culturas ilustra os momentos de um processo que dissimula uma realidade mais profunda, ou retarda a sua manifestao.

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Esta definio pode parecer sumria quando temos presentes as imensas conquistas do darwinismo . Mas no o darwinismo que est em causa, porque evolucionismo biolgico e o pseudo-evolucionismo que aqui tratamos so duas coisas muito diferentes. A primeira nasceu como uma vasta hiptese de trabalho, baseada em observaes em que havia pouca necessidade de interpretao. Os vrios tipos que constituem a genealogia do cavalo podem ser ordenados numa srie evolutiva por duas razes; primeiro, necessrio um cavalo para engendrar outro cavalo; segundo, as camadas de terreno sobrepostas historicamente contm esqueletos que variam gradualmente desde a forma mais arcaica at a mais recente. Torna-se assim altamente provvel que o Hipparion seja o verdadeiro antepassado do Equus caballus. O mesmo raciocnio provavelmente pode ser aplicado a espcie humana e s raas que a constituem. Mas quando passamos dos fatos biolgicos para os fatos culturais as coisas complicam-se de uma maneira singular. Podemos recolher em stios arqueolgicos objetos materiais e constatar que a forma ou a tcnica de produzir um determinado objeto varia progressivamente de acordo com a profundidade das camadas geolgicas. E, no entanto, um machado no d fisicamente origem a outro machado, tal como acontece com o animal. Dizer que um machado evoluiu a partir de um outro apenas uma metfora, desprovida do rigor cientifico da expresso quando aplicada aos fenmenos biolgicos. O que verdadeiro para os objetos materiais, ainda mais para as instituies, as crenas, os gostos, cujo passado geralmente desconhecemos. A noo de evoluo biolgica uma hiptese das mais provveis nas cincias naturais, enquanto a noo de evoluo social ou cultural no constitui, quando muito, um processo algo sedutor, mas perigosamente cmodo, de apresentar os fatos.

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Alis, esta diferena, a maior parte das vezes negligenciada, entre o verdadeiro e o falso evolucionismo, explica-se pelas suas respectivas pocas de aparecimento. O evolucionismo sociolgico recebeu um vigoroso impulso do evolucionismo biolgico, mas anterior a ele. Sem remontar s concepes da Antiguidade, retomadas por Pascal, comparando a humanidade a um ser vivo que passa por fases sucessivas da infncia, da adolescncia e da maturidade, foi no sculo XVIII que assistimos ao florescimento dos esquemas fundamentais que viriam a ser depois objeto de tantas manipulaes: as espirais de Vico, as suas trs idades, j anunciando os trs estados de Comte, a escada de Condorcet. Os dois fundadores do evolucionismo social, Spencer e Tylor, elaboraram e publicaram a sua doutrina antes do aparecimento da Origem das espcies, ou sem a ter lido. Anterior ao evolucionismo biolgico, teoria cientifica, o evolucionismo social no , na maior parte das vezes, seno a maquiagem falsamente cientfica de um velho problema filosfico para o qual no h qualquer certeza de soluo atravs da observao e da induo.

4. Culturas arcaicas e culturas primitivas Sugerimos que qualquer sociedade pode, segundo o seu prprio ponto de vista, dividir as culturas em trs categorias: as que so suas contemporneas, mas situadas em outro lugar do globo, as que se manifestaram aproximadamente no mesmo lugar, mas que a precederam no tempo e, finalmente, as que existiram num tempo anterior e num lugar diferente.

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Vimos que estes trs grupos podem ser conhecidos de forma desigual. No ltimo caso e quando se trata de culturas sem escrita, sem ter deixado algum tipo de construo, e com tcnicas rudimentares (e que so a enorme maioria), nada podemos saber sobre elas, e tudo o que tentamos saber a seu respeito no passam de hipteses. Por outro lado, extremamente tentador procurar estabelecer, entre as diversas culturas do primeiro grupo, relaes que correspondem a uma ordem de sucesso no tempo. Como que sociedades contemporneas, que continuam a ignorar a eletricidade e a mquina a vapor, no evocariam a fase correspondente do desenvolvimento da civilizao ocidental? Como no comparar as tribos indgenas, sem escrita e sem metalurgia, gravando figuras nas paredes das rochas e fabricando utenslios de pedra, com as formas antigas da nossas civilizao, cuja semelhana atestada pelos vestgios encontrados nas grutas da Frana e Espanha? Foi a sobretudo que o falso evolucionismo se propagou. E, no entanto, este jogo sedutor a que nos entregamos quase irresistivelmente todas as vezes que temos ocasio para isso (no se compraz o viajante ocidental em encontrar a idade mdia no Oriente, o sculo de Lus 14 na Pequim de antes da Primeira Guerra Mundial, a idade da pedra entre os indgenas da Austrlia ou da Nova Guin?) extraordinariamente pernicioso. Das civilizaes desaparecidas, conhecemos apenas alguns aspectos e estes diminuem medida que so mais antigas, pois os aspectos conhecidos so os nicos que puderam sobreviver destruio do tempo. O processo consiste pois em tomar a parte pelo todo, em concluir que, a partir do fato de que duas civilizaes (uma atual, a outra desaparecida) ofeream semelhanas em alguns aspectos, pode-se estender a analogia todos os aspectos. Ora, esta maneira de raciocinar no s logicamente insustentvel, mas ainda, num bom nmero de

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casos, desmentida pelos fatos. At uma poca relativamente recente, os tasmanianos e os patagnios possuam ferramentas de pedra lascada, e certas tribos australianas e americanas ainda os fabricam. Mas o estudo destes instrumentos ajuda-nos muito pouco a compreender o seu uso no perodo paleoltico. Como eram, ento, usados os famosos machados de pedra oval, cuja utilizao devia, no entanto, ser de tal forma precisa, que a sua forma e tcnica de fabricao permaneceram padronizadas de maneira rgida durante cem ou duzentos mil anos, e num territrio que se estendia da Inglaterra frica do Sul, da Frana China? Para que serviam as extraordinrias peas feitas com a tcnica Levallois, pedras lascadas de formato triangular que encontramos s centenas nos jazigos e que nenhuma hiptese consegue explicar completamente? O que eram os pretensos bastes de comando em osso de rena? Qual poderia ser a tecnologia da cultura tardenoisense que deixou para trs um nmero inacreditvel de minsculos pedaos de pedra polida, com formas geomtricas infinitamente diversificadas, mas muito poucos utenslios na escala da mo humana? Todas estas incertezas mostram que entre as sociedades paleolticas e determinadas sociedades indgenas contemporneas existe uma semelhana serviram-se de utenslios de pedra polida. Mas mesmo no plano da tecnologia, torna-se difcil ir mais longe; o emprego dos materiais, os tipos de instrumentos, e portanto o propsito com que eram usados, eram diferentes, e mesmo neste aspecto limitado um grupo nos ensina muito pouco em relao ao outro. Como poderamos ento aprender qualquer coisa sobre linguagem, instituies sociais ou crenas religiosas?

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Uma das interpretaes mais populares inspiradas pelo evolucionismo cultural trata as pinturas rupestres legadas pelas sociedades do paleoltico mdio como figuraes mgicas ligadas a rituais de caa. O raciocnio o seguinte: as populaes primitivas atuais tm rituais de caa, que a maior parte das vezes, nos aparecem desprovidos de valor utilitrio; as pinturas rupestres prhistricas, tanto pelo seu nmero como pela sua localizao, bem no fundo das cavernas, no aparentam ter qualquer valor utilitrio; os seus autores eram caadores, logo podemos concluir que eram usadas em rituais de caa. Basta enunciar esta argumentao para se perceber sua inconsequncia. Alm disso, sobretudo entre os no-especialistas que ela ganha fora, porque os etngrafos esto de acordo em afirmar que nada, nos fatos observados, permite formular qualquer hiptese sobre a natureza destas pinturas. E, j que falamos das pinturas rupestres, sublinharemos que, exceo das sul-africanas (consideradas por alguns como obras recentes ), as artes primitivas esto to afastadas da arte do Paleoltico como da arte europeia contempornea. Porque esta se caracteriza por um elevado grau de estilizao, indo at s deformaes mais extremas, enquanto a arte pr-histrica oferece um realismo surpreendente. Poderamos cair na tentao de ver nesta ltima a origem da arte europeia, mas isso seria inexato, uma vez que, no mesmo territrio, a arte paleoltica foi seguida por outras formas que no apresentam as mesmas caractersticas; a continuidade do lugar geogrfico no muda o fato de que sobre o mesmo solo se sucederam diferentes populaes, alheias obra dos seus antecessores, e trazendo cada uma consigo crenas, tcnicas e estilos diferentes.

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O ponto que as civilizaes da Amrica pr-colombiana atingiram na vspera da descoberta evocam o perodo neoltico europeu. Mas tambm esta comparao no resiste a um exame mais atento; na Europa, a agricultura e a domesticao de animais caminham de mos dadas, enquanto na Amrica, um desenvolvimento excepcional da agricultura acompanhado pela quase completa ignorncia (ou, de qualquer modo, por uma extrema limitao) do criao de animais domsticos. Na Amrica, o uso de utenslios de pedra convive com uma economia agrcola que na Europa est associada ao incio da metalurgia. intil multiplicar os exemplos. Porque a tentativa de conhecer a riqueza e a originalidade das culturas humanas, s para tom-las como rplicas atrasadas da civilizao ocidental, choca-se com uma outra dificuldade que muito mais profunda. De uma maneira geral (e excetuando a Amrica, a qual voltaremos) todas as sociedades humanas tm atrs delas um passado aproximadamente da mesma ordem de grandeza. Para considerar determinadas sociedades como etapas do desenvolvimento de outras, seria preciso admitir que enquanto com umas se passava qualquer coisa, com outras no acontecia nada, ou muito pouco. E, na verdade, falamos dos povos sem histria (para dizer, por vezes, que so os mais felizes). Esta forma elptica significa apenas que sua histria e continuar a ser desconhecida, no a sua inexistncia. Durante dezenas e mesmo centenas de milnios, tambm nesses povos existiram homens que amaram, odiaram, sofreram, inventaram, combateram. Na verdade, no existem povos crianas, todos so adultos, mesmo aqueles que no deixaram um dirio de infncia e da adolescncia. Poderamos, na verdade, dizer que as sociedades humanas utilizaram desigualmente um tempo passado que, para algumas, teria sido mesmo um tempo perdido; que umas andavam rapidamente, enquanto

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outras divagavam ao longo do caminho. Seramos assim conduzidos a distinguir duas espcies de histrias: uma progressiva, aquisitiva, que acumula os achados e as invenes para construir grandes civilizaes; e uma outra histria, talvez igualmente ativa e empregando outros dons, mas a que faltasse o talento da sntese. Cada inovao em vez de acrescentar s anteriores, e orientadas no mesmo sentido, dissolver-se-ia numa espcie de onda que nunca consegue se afastar por muito tempo da direo original. Esta concepo parece muito mais flexvel e matizada que as vises simplistas descritas anteriormente. Podemos guardar um lugar para ela na nossa tentativa de interpretao da diversidade das culturas sem sermos injustos com as demais. Mas, antes, necessrio que examinemos vrias questes.

5. A ideia de progresso

Devemos considerar, em primeiro lugar, as culturas pertencentes ao segundo grupo, quelas que precederam a cultura do observador. A sua situao mais complicada que nos outros casos. Porque a hiptese de uma evoluo, que parece to incerta e to frgil quando a utilizamos para hierarquizar sociedades contemporneas afastadas no espao, parece aqui dificilmente contestvel, e mesmo diretamente evidenciada pelos fatos. Sabemos pelo testemunho da arqueologia, da pr-histria e da paleontologia, que a Europa atual foi habitada por vrias espcies do gnero Homo, que se serviam de utenslios de pedra grosseiramente laminados; que a estas primeiras culturas se sucederam outras,

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em que o talhar da pedra aperfeioado, pois acompanhado pelo polir e pelo aperfeioamento do trabalho em osso e em marfim; que a cermica, a tecelagem, a agricultura, a criao de animais ento aparecem, associadas progressivamente metalurgia, onde tambm podemos distinguir etapas. Estas formas sucessivas sugerem uma ordem no sentido de uma evoluo e de um progresso, sendo umas superiores s outras. Mas, se isso verdade, como que estas distines no iriam inevitavelmente reagir sobre o modo como tratamos as formas contemporneas, mas que apresentam entre si afastamentos anlogos? As nossas concluses anteriores correm, deste modo, o risco de ser novamente postas em cheque. Os progressos realizados pela humanidade desde as suas origens so to claros e to gritantes que qualquer tentativa de contest-la nada mais seria que um exerccio de retrica. E, no entanto, no to fcil, como se pensa, ordenas as conquistas da humanidade numa srie regular e contnua. No incio do sculo 20 os estudiosos utilizavam esquemas de uma simplicidade admirvel para representar esta evoluo: idade da pedra lascada seguiam-se a idade da pedra polida, as idades do cobre, do bronze e do ferro. Tudo isto muito cmodo. Hoje sabemos que, por vezes, o polir e o lascar da pedra coexistiram; e quando a esta eclipsa completamente aquela, isto no acontece como resultado de um progresso tcnico espontneo, mas como uma tentativa para copiar em pedra as armas e os utenslios de metal que possuam as civilizaes teoricamente mais avanadas mas, de fato, contemporneas. Inversamente, a cermica, que se pensava que ocorria junto com a idade da pedra polida, est associada a pedra lascada em algumas regies do norte da Europa.

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Para considerar apenas o perodo da pedra lascada, tambm chamada de paleoltico, pensava-se h ainda muito pouco tempo que as diferentes formas desta tcnica caracterizando respectivamente a produo de hastes, de lascas, e de lminas, correspondiam a um progresso histrico em trs etapas designadas por paleoltico inferior, mdio e superior. Admite-se hoje que estas trs formas tenham coexistido, constituindo no etapas de um progresso em sentido nico, mas aspectos ou, como se diz tambm, faces de uma realidade no esttica, mas submetida a variaes e transformaes muito complexas. De fato o perodo levalloisense, e cuja pice se situa entre 250 e 70 mil anos antes da Era Comum, atinge uma perfeio na tcnica do corte que s viria a se encontrar novamente no fim do neoltico e que hoje teramos muita dificuldade em reproduzir. Tudo o que foi dito sobre as culturas igualmente vlido no plano das raas, sem que se possa estabelecer (devido s diferentes ordens de grandeza) qualquer correlao entre os dois processos. Na Europa, o homem de Neandertal no apareceu antes das mais antigas formas do Homo sapiens, mas foram seus contemporneos. E possvel que os tipos mais variados de homindeos coexistiram no tempo, mesmo que no na mesma parte do mundo: pigmeus na frica do Sul, gigantes na China e na Indonsia etc. Mais uma vez, tudo isto no visa negar a realidade de um progresso da humanidade, mas convida-nos a conceb-lo com mais prudncia. O desenvolvimento dos conhecimentos pr-histricos e arqueolgicos tende a espalhar no espao as formas de civilizao que ramos levados a imaginar como

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escalonadas no tempo. Isso significa duas coisas. Em primeiro lugar que o progresso (se este termo ainda adequado) no necessrio nem contnuo; procede por saltos, ou, como diriam os bilogos, por mutaes. Estes saltos no consistem em ir sempre mais longe na mesma direo; so acompanhados por mudanas de orientao, um pouco maneira dos cavalos do xadrez que podem efetuar vrias formas de movimento, mas nunca no mesmo sentido. A humanidade em progresso nunca se assemelha a uma pessoa que sobe uma escada, acrescentando para cada um dos seus movimentos um novo degrau a todos aqueles j anteriormente conquistados; antes, uma metfora mais adequada seria o jogador que aposta em vrios dados e que, a cada vez que os lana, os v se espalharem no tabuleiro formando combinaes diferentes. O que ganha em um, arrisca a perder no outro, e s de vez em quando que a histria cumulativa, isto , que os dados se adicionam para formar uma combinao favorvel. Que esta histria cumulativa no seja privilgio de uma civilizao ou de um perodo da histria, convincentemente mostrado pelo exemplo da Amrica. Este imenso continente v chegar o homem, em pequenos grupos de nmades atravessando o estreito de Bering favorecido pelas ltimas glaciaes, numa poca talvez no muito anterior a 20 mil anos atrs. Em 20 ou 25 mil anos, estes homens conseguiram uma das mais admirveis demonstraes de histria cumulativa: explorando as fontes do novo meio natural, domesticaram as espcies vegetais mais variadas para a alimentao (bem como algumas espcies animais), e tambm para a produo de drogas, promovendo substncias venenosas, como a mandioca , ao papel de alimento base, e outras ao de

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estimulante ou de anestsico; colecionando certos venenos ou estupefacientes em funo das espcies animais sobre as quais exercem ao efetiva; finalmente, levando determinadas tcnicas, como a tecelagem, a cermica e o trabalho em metais preciosos, ao mais alto grau de perfeio. Para apreciar esta obra imensa, basta medir a contribuio da Amrica para as civilizaes do Velho Mundo: a batata, a borracha, o tabaco e a coca (base dos anestsicos modernos), que, em planos diversos, constituem quatro pilares da cultura ocidental; o milho e o amendoim, que iriam revolucionar a economia africana antes de se tornar comum no regime alimentar da Europa; o cacau, a baunilha, o tomate, o abacaxi, a pimenta, vrias espcies de feijo, de algodes e de cucurbitceas. E finalmente o zero, base da aritmtica e, indiretamente, da matemtica moderna, era conhecido e utilizado pelos maias pelo menos meio milnio antes da sua descoberta pelos indianos, de quem a Europa o recebeu por intermdio dos rabes. Talvez por esta mesma razo o seu calendrio fosse mais exato que o do Velho Mundo. A questo de saber se o regime poltico dos incas era socialista ou totalitrio j fez correr muita tinta . Era baseado, de qualquer maneira, em formas que lembram as sociedades modernas, e estava vrios sculos a frente dos regimes polticos europeus de ento. A ateno renovada, de que o curare foi recentemente objeto, lembraria, se necessrio, que os conhecimentos cientficos dos indgenas americanos, que se aplicam a tantas substncias vegetais no utilizadas no resto do mundo, podem ainda fornecer importantes contribuies. 6. Histria estacionria e histria cumulativa

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A discusso do exemplo americano convida-nos a levar mais longe a nossa reflexo sobre a diferena entre histria estacionria e histria cumulativa. Se concedemos Amrica o privilgio da histria cumulativa, no ser porque reconhecemos que ela a fonte de um certo nmero de contribuies que aproveitamos, ou que se assemelham s nossas? Mas qual seria a nossa posio, em presena de uma civilizao que se tivesse dedicado a desenvolver valores prprios, dos quais nenhum fosse capaz de afetar o observador? No seria este levado a qualificar esta civilizao de estacionria? Em outras palavras, a distino entre duas formas de histria depende da natureza intrnseca das culturas a que se aplica, ou resulta, antes, da perspectiva etnocntrica que sempre adotamos para avaliar uma cultura diferente da nossa? Consideraramos assim como cumulativa toda a cultura que se desenvolvesse num sentido anlogo ao nosso, isto , cujo desenvolvimento fosse dotado de significado para ns. Enquanto as outras nos pareceriam estacionrias, no porque necessariamente o sejam, mas porque a sua linha de desenvolvimento nada significa para ns, no mensurvel nos termos do sistema de referncia que adotamos. Podemos comprovar isso atravs de um exame, mesmo sumrio, das condies em que aplicamos a distino entre os dois tipos de histria, no para caracterizar sociedades diferentes da nossa, mas no prprio interior desta. Esta distino muito mais frequente do que poderamos pensar. As pessoas idosas consideram geralmente como estacionria a sua histria de vida durante a velhice, em oposio histria cumulativa da juventude. Uma poca onde j no esto ativamente comprometidos, onde j no desempenham papel importante, deixa de ter sentido, nela nada acontece; ou, se acontece, apresenta aos seus

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olhos apenas um carter negativo, enquanto seus netos vivem o mesmo tempo com todo o fervor que os avs j esqueceram. Os adversrios de um regime poltico no reconhecem de bom grado a sua evoluo; o condenam em bloco, o rejeitam da histria, como uma espcie de entreato monstruoso depois do qual a vida recomear. Completamente diferente a concepo dos partidrios do regime, e tanto mais quanto mais estreitamente participarem do seu funcionamento. A historicidade, ou mais precisamente, a eventualidade de uma cultura ou de um processo assim funo, no das suas propriedades intrnsecas, mas da situao em que nos encontramos em relao a ela, do nmero e da diversidade dos interesses envolvidos. A oposio entre culturas progressivas e culturas estagnadas parece assim resultar, primeiro, de uma diferena de foco. Para o observador de um microscpio, os corpos aqum ou alm do foco sobre a lmina, mesmo que apenas alguns centsimos de milmetro, parecem confusos e embaralhados, at mesmo sequer chegam a aparecer. Uma outra comparao permitir descobrir a mesma iluso. a que se utiliza para explicar as bases da teoria da relatividade. Com o fim de demonstrar que a dimenso e a velocidade do deslocamento dos corpos no so valores absolutos, mas dependem da posio do observador, lembramos que, para um viajante sentado janela de um trem, a velocidade e o comprimento dos outros trens variam conforme estes se deslocam no mesmo sentido ou em sentido inverso. Ora, cada membro de uma cultura to presa a ela quanto o o viajante ao trem. Porque, desde o nosso nascimento, o ambiente que nos cerca faz penetrar em ns, mediante milhares de processos conscientes e inconscientes, um sistema complexo de referncias que consistem em juzos de

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valor, motivaes, interesses, e at mesmo a viso reflexiva que a educao nos impe do processo histrico da nossa civilizao, e sem a qual esta se tomaria impensvel, ou apareceria em contradio com a realidade. Deslocamo-nos carregando este sistema de referncias, e as realidades culturais de fora s so observveis atravs das deformaes por ele impostas; isso quando ele no nos coloca na impossibilidade de perceber delas o que quer que seja. Em grande parte, a distino entre culturas que se movem e culturas que no se movem explica-se por uma diferena na posio do observador, a mesma que faz com que para o nosso viajante, um trem, na realidade em movimento, parea no se mover. verdade que, com uma diferena cuja importncia ficar evidente quando tivermos uma teoria da relatividade aplicada no s fsica como tambm s cincias sociais; tudo parece se passar de maneira idntica, mas inversa. Para o observador do mundo fsico (tal como o mostra o exemplo do viajante) so os sistemas que evoluem no mesmo sentido que o seu que parecem imveis, enquanto aqueles que vo em sentido diferente parecem mais rpidos. Com as culturas se passa o contrrio: nos parecem tanto mais ativas quanto mais se deslocam no sentido da nossa, e estacionrias quando a sua orientao oposta. Mas, no caso das cincias do homem, o fator velocidade tem apenas um sentido metafrico. Para tornar a comparao vlida, devemos substitui-la pelo conceito de informao e de significao. Sabemos ser possvel acumular muito mais informaes a respeito de um trem que se move paralelamente ao nosso, e a uma velocidade prxima (por exemplo, podemos nesse caso examinar os viajantes, conta-los etc.) do que sobre um trem que nos ultrapassa ou que ultrapassamos a grande velocidade, e

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que some ainda mais rapidamente quando circula na direo contrria. Nesse caso ele passa to depressa que guardamos dele apenas uma impresso, na qual aparentemente a prpria noo de velocidade est ausente; logo se reduz a uma perturbao momentnea do campo visual, j no um trem, j no significa nada. H, pois, segundo parece, uma relao entre a noo fsica de movimento aparente e uma outra noo, que depende no s da fsica como tambm da psicologia e da sociologia, a da quantidade de informao capaz de ser trocada entre dois indivduos ou grupos, em funo da maior ou menor diversidade das suas respectivas culturas. Todas as vezes que somos levados a qualificar uma cultura humana de inerte ou de estacionria devemos, pois, nos perguntar se este imobilismo aparente no resulta da nossa ignorncia sobre os seus verdadeiros interesses, conscientes ou inconscientes, e se, tendo critrios diferentes dos nossos, esta cultura no , em relao a ns, vtima da mesma iluso. Ou melhor, aparecemos um ao outro como desprovidos de interesse, muito simplesmente porque no nos parecemos. A civilizao ocidental voltou-se inteiramente, h cerca de dois ou trs sculos, no sentido de pr disposio do homem meios mecnicos cada vez mais poderosos. Se adotamos este critrio podemos pensar na quantidade de energia disponvel por habitante como expresso do maior ou menor grau de desenvolvimento das sociedades humanas. A civilizao ocidental, encabeada pelos norte-americanos, ocuparia, ento, o primeiro lugar, seguidos pelas sociedades europeias, arrastando atrs de si uma massa de sociedades asiticas e africanas. Ora estas centenas ou mesmo milhares de sociedades que designamos por subdesenvolvidas ou primitivas, quase se fundem num conjunto

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indiferenciado quando as encaramos sob esta relao (e que no prpria para as qualificar, uma vez que baseada numa linha de desenvolvimento nelas ausente ou secundrio), veem-se como diametralmente opostas umas s outras; de acordo com o ponto de vista escolhido, chegaramos, portanto, a classificaes diferentes . Se o critrio adotado tivesse sido o grau de aptido para triunfar nos meios geogrficos mais inspitos, no havia qualquer dvida de que os esquims , por um lado, e os bedunos por outro, levariam o prmio mximo. A ndia soube, melhor do que qualquer outra civilizao, elaborar um sistema filosfico religioso, e a China, um gnero de vida capaz de reduziras consequncias psicolgicas de um enorme desequilbrio demogrfico . H treze sculos, o Isl formulou uma teoria onde todos os aspectos da vida humana tcnica, economia, sociedade, vida espiritual esto intimamente relacionados, algo que o Ocidente s muito recentemente voltaria a reencontrar, com certos aspectos do pensamento marxista e o nascimento da etnologia. Sabemos o lugar proeminente que esta viso proftica permitiu aos rabes ocupar na vida intelectual da Idade Mdia. O Ocidente, apesar de todo seu domnio sobre as mquinas, exibe conhecimentos muito elementares sobre a utilizao e os recursos desta mquina suprema que o corpo humano. Neste domnio, pelo contrrio, tal como no das relaes entre o fsico e o mental, o Oriente e o Extremo Oriente parecem estar milnios a frente; produziram essas vastas acumulaes tericas e prticas que so o ioga na ndia, as tcnicas de respirao chinesas ou a ginstica visceral dos antigos maoris. A agricultura sem terra, desde h muito pouco tempo na ordem do dia entre ns, foi praticada durante vrios

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sculos por certos povos polinsios, que poderiam ensinar tambm ao mundo a arte da navegao, e que o surpreendeu profundamente no sculo 18, revelando um tipo de vida social mais livre e mais generosa do que se poderia imaginar. Em tudo o que diz respeito organizao da famlia e harmonizao das relaes entre o grupo familiar e o grupo social, os aborgenes australianos, atrasados no plano econmico, ocupam um lugar to avanado em relao ao resto da humanidade que necessrio, para compreender os seus sistemas de regras de parentesco, por eles elaborados de maneira consciente e refletida, apelar para as formas mais refinadas da matemtica moderna. Na verdade, foram eles que descobriram que o casamento forma a trama sobre a qual as outras instituies sociais so apenas rendilhados, mesmo porque nas sociedades modernas, onde o papel da famlia tende a diminuir, a importncia dos laos familiares no menor, atuando apenas num crculo mais estreito, em cujos limites, outros laos, outras famlias, vm imediatamente substitui-la. A articulao social atravs do casamento pode conduzir formao de fortes laos entre um pequeno nmero de grupos ,ou de laos mais estreitos entre um grande nmero de grupos. Com uma lucidez admirvel, os aborgenes australianos elaboraram a teoria deste mecanismo e inventaram os principais mtodos que permitem realiza-la, com as vantagens e os inconvenientes de cada uma. Ultrapassaram assim o plano da observao emprica para se elevarem ao conhecimento das leis matemticas que regem o sistema. De tal modo que no de maneira nenhuma exagerado saudar neles, no apenas os fundadores de toda a sociologia geral, mas ainda os verdadeiros introdutores da medida nas cincias sociais .

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A riqueza e a audcia da inveno esttica dos melansios, o seu talento para integrar na vida social os produtos mais obscuros da atividade inconsciente do esprito, constituem um dos pontos mais altos que os homens alguma vez atingiriam. A contribuio da frica mais complexa, mas tambm mais obscura, porque s muito recentemente comeamos a imaginar a importncia do seu papel como melting pot cultural do Velho Mundo, lugar onde todas as influncias vieram se fundir para se transformar ou conservar, mas sempre se renovando. A civilizao egpcia, cuja importncia para a humanidade conhecemos, s inteligvel como obra comum da sia e da frica, e os grandes sistemas polticos da frica antiga, as suas construes jurdicas, as suas doutrinas filosficas durante muito tempo escondidas dos Ocidentais, as suas artes plsticas e a sua msica, que exploram metodicamente todas as possibilidades oferecidas para cada meio de expresso, so outros tantos indicadores de um passado extraordinariamente frtil. O que pode ser diretamente testemunhado pela perfeio das antigas tcnicas do bronze e do cobre, que ultrapassam de longe tudo o que o Ocidente praticava nesses domnios na mesma poca. Alis, no so de maneira nenhuma estas contribuies fragmentadas que devem reter a nossa ateno, porque cometeramos o risco de ficar com a ideia, duplamente falsa, de uma civilizao mundial composta maneira de uma colcha de retalhos. Muitas vezes tomamos uma parte desta sociedade pelo todo: a fencia pela escrita; a chinesa pelo papel, a plvora e a bssola; a indiana no que se refere ao vidro e ao ao . Estes elementos tomados individualmente tm menos importncia do que a maneira como cada cultura os agrupa, os retm ou

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os exclui. A originalidade de cada uma delas reside antes na maneira particular como resolvem os seus problemas de colocar em perspectiva os valores, que so aproximadamente os mesmos para todos os homens, porque todos os homens sem exceo possuem linguagem, tcnica, arte, conhecimentos do tipo cientfico, crenas religiosas, organizao social, econmica e poltica. Mas a dosagem destes elementos no a mesma em cada cultura, e a antropologia dedica-se cada vez mais a desvendar as origens destas opes, ao invs de catalogar suas diferentes caractersticas. 7. Lugar da civilizao ocidental

possvel que tal argumentao seja refutada por seu carter terico. possvel, algum poderia dizer, no plano de uma lgica mais abstrata, simplesmente que cada cultura seja incapaz de emitir um juzo verdadeiro sobre outra, pois uma cultura no pode se evadir de si mesma e a sua apreciao sobre as demais permanece, portanto, prisioneira de um inevitvel relativismo. Mas ao olharmos em volta, atentos ao que se passa no mundo, todas as especulaes sero desfeitas. Longe de permanecer isoladas, todas as civilizaes reconhecem a superioridade de uma delas, a civilizao ocidental. No vemos o mundo inteiro buscar nela cada vez mais as suas tcnicas, o seu estilo de vida, as suas formas de lazer e at o seu vesturio? Tal como Digenes provava o movimento andando, o prprio progresso das culturas humanas que, desde as imensas populaes da sia at s tribos perdidas na selva brasileira ou africana, provam, por uma adeso unnime sem precedentes na histria, que uma das formas da civilizao humana superior a todas as outras: o que os pases menos desenvolvidos

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reprovam aos outros nas assembleias internacionais no o fato de estarem sendo levados ao mesmo tipo de desenvolvimento, mas o fato de que isto ocorre lentamente demais. Tocamos aqui no ponto mais sensvel do nosso debate; de nada valeria querer defender a originalidade das culturas humanas contra si mesmas. Alm do mais, extremamente difcil para o etnlogo fazer uma justa apreciao de um fenmeno como a universalizao da civilizao ocidental, e isso por vrias razes. Primeiro, a existncia de uma civilizao mundial um fato provavelmente nico na histria e cujos precedentes deveriam ser procurados numa pr-histria longnqua, sobre a qual no sabemos quase nada. Em seguida, existe uma grande incerteza sobre a consistncia do fenmeno em questo. Na verdade, desde h sculo e meio, a civilizao ocidental tende, quer na totalidade, quer para alguns dos seus elementos-chave como a industrializao, a expandir-se no mundo; e, na medida em que as outras culturas procuram preservar alguma coisa da sua herana tradicional, esta tentativa reduz-se geralmente s superestruturas, isto , aos aspectos mais frgeis e que podemos supor que sero varridos pelas profundas transformaes que se verificam em camadas mais profundas. Mas o fenmeno est em pleno curso, no conhecemos ainda o seu resultado. Acabar numa ocidentalizao integral do planeta com variantes russa ou americana? Aparecero formas sincrticas cuja possibilidade se percebe j no mundo islmico, na ndia e na China? Ou, antes, o movimento est perto de seu fim e vai recrudescer, estando o mundo ocidental prestes a sucumbir, como monstros pr-histricos, com uma expanso fsica incompatvel com a sua estrutura? Nos esforaremos para avaliar o processo que se desenrola

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aos nossos olhos e do qual somos, consciente ou inconscientemente, agentes, auxiliares ou vtimas, tenhamos conscincia disso ou no. Comearemos por observar que esta adeso ao gnero de vida ocidental, ou a alguns dos seus aspectos, est longe de ser to espontnea quanto os ocidentais gostariam que ela fosse. Resulta menos de uma deciso livre do que de uma falta de opo. A civilizao ocidental espalhou seus soldados, engenhos, feitorias, plantaes e missionrios pelo mundo todo; interveio, direta ou indiretamente, na vida das populaes africanas; revolucionou de alto a baixo o seu modo de vida, quer impondo o seu, quer instaurando condies que engendrariam o desmoronar dos modos de vida tradicionais sem os substituir por outra coisa. Aos povos subjugados ou desorganizados no lhes restava seno aceitar as solues de substituio que lhes eram oferecidas ou, caso no estivessem dispostos a isso, esperar uma aproximao suficiente para estarem em condies de os combaterem no mesmo campo. Na ausncia desta desigualdade na relao de foras, as sociedades no se entregam com tal facilidade; o seu Weltanschauung aproxima-se mais do dessas pobres tribos do Brasil oriental, onde o etngrafo Curt Nimuendaju soube se fazer adotar, e em que os indgenas, todas as vezes que ele voltava dos centros urbanos civilizados, choravam de piedade s de pensar nos sofrimentos que ele devia ter experimentado, longe do lugar na aldeia onde eles julgavam que a vida valia a pena ser vivida. Todavia, formulando esta reserva, mais no fizemos que deslocar a questo. Se no o consentimento que fundamenta a superioridade ocidental,

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no ser ento essa maior vitalidade e energia de que dispe, e que lhe permitiu precisamente forar o consentimento dos outros? Atingimos aqui o ponto crucial. Porque esta desigualdade de fora no depende da atitude subjetiva. um fenmeno objetivo que s pode ser explicado por causas objetivas. No se trata de empreender aqui um estudo de filosofia das civilizaes ; volumes e mais volumes poderiam ser dedicados a uma discusso sobre a natureza dos valores professados pela civilizao ocidental. Mencionaremos apenas os mais manifestos, aqueles que esto menos sujeitos a controvrsia. Reduzem-se, segundo parece, a dois: a civilizao ocidental procura, por um lado, segundo Leslie White, a aumentar continuamente a quantidade de energia disponvel por habitante; mas, por outro, procura proteger e prolongar a vida humana e, se quisermos ser breves, podemos considerar que o segundo aspecto uma modalidade do primeiro, pois que a quantidade de energia disponvel aumenta, em valor absoluto, com a durao e com a sade dos indivduos. Para afastar qualquer discusso, admitiremos tambm que estes caracteres podem ser acompanhados de fenmenos compensadores que sirvam, de algum modo, de freio; por exemplo, as grandes chacinas que constituem as guerras mundiais, e a desigualdade na diviso da energia disponvel entre os indivduos e entre as classes sociais. Posto isto, constatamos imediatamente que, se a civilizao ocidental se engajou nestas tarefas, com prejuzo das demais, talvez estando a mesmo a sua fraqueza, ela no foi certamente a nica. Todas as sociedades humanas, desde os tempos mais antigos, agiram no mesmo sentido; e foram sociedades muito

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longnquas e muito arcaicas, que igualaramos com os povos selvagens de hoje, que realizaram, neste domnio, os progressos mais decisivos. Mesmo atualmente, estes avanos constituem o grosso daquilo que designamos por civilizao. Dependemos ainda das imensas descobertas que marcaram aquilo a que chamamos, sem qualquer exagero, da revoluo neoltica: a agricultura, a criao de gado, a cermica, a tecelagem. Para todas estas conquistas da civilizao apenas contribumos, desde h oito ou dez mil anos, com aperfeioamentos relativamente pequenos. Alguns tm uma tendncia para reservar o privilgio do esforo, da inteligncia e da imaginao s descobertas recentes, enquanto as realizadas pela humanidade no seu perodo brbaro seriam fruto do acaso, e haveria a, em suma, apenas um pouco de mrito. Esta aberrao parece-nos to grave e to difundida, e presta-se tanto a impedir uma viso exata da relao entre as culturas, que julgamos indispensvel esclarec-la da maneira mais ampla possvel.

8. Acaso e civilizao

Lemos nos tratados de etnologia, e no s nos piores, que o homem deve o conhecimento do fogo ao acaso de uma fasca ou de um arbusto casualmente em chamas; que ao achar uma caa acidentalmente assada nestas condies descobriu como cozinhar os alimentos, que a inveno da cermica resulta do aquecimento de um punhado de argila perto do fogo. Seria assim possvel supor que o homem teria vivido numa espcie de idade de ouro tecnolgica, onde as

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invenes eram colhidas com a mesma facilidade que se colhem os frutos e as flores... S ao homem moderno estariam reservadas a fadiga do trabalho e os insights geniais... Esta viso ingnua resulta de uma total ignorncia da complexidade e da diversidade das operaes que esto implicadas nas tcnicas mais elementares. Para fabricar um utenslio eficaz de pedra lascada no basta bater numa pedra at que esta rache em duas; percebemos isso no dia em que tentamos reproduzir os principais tipos de utenslios pr-histricos. Ento e observando tambm a mesma tcnica nos indgenas que ainda a possuem descobrimos a complicao dos processos indispensveis e que vo, em alguns casos, at a produo preliminar de verdadeiras ferramentas de corte: martelos com contrapeso para controlar o impacto e a sua direo; dispositivos amortecedores para evitar que a vibrao faa rachar a lmina. preciso tambm um vasto conjunto de noes sobre a origem, os processos de extrao, a resistncia e a estrutura dos materiais utilizados, uma preparao muscular apropriada, o conhecimento dos movimentos exatos das mos, entre outras habilidades; numa palavra, uma verdadeira liturgia correspondendo, mantidas as devidas propores, aos diversos estgios da metalurgia. Do mesmo modo, os incndios naturais podem por vezes grelhar ou assar, mas muito difcil conceber (exceto no caso dos fenmenos vulcnicos de distribuio geogrfica restrita) que eles faam ferver a gua, ou cozinhar ao vapor. Ora estes mtodos de cozinhar no so menos universais do que os outros. Logo, no temos razo para excluir do seu aparecimento o dom da inveno.

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A produo de objetos de cermica oferece um excelente exemplo, porque uma crena muito difundida quer fazer crer que no haja nada de mais simples que cavar um punhado de argila e endurece-la ao fogo . Pois que tentem ento. preciso em primeiro lugar descobrir argilas prprias. Depois, so necessrias muitas condies naturais, e nenhuma delas por si s suficiente; apenas a presena dos minerais precisos na argila, escolhidos em funo do destino que se quer dar ao recipiente, resulta num objeto passvel de utilizao. Tcnicas da modelagem elaboradas so necessrias para manter um corpo de argila que no suporta o seu prprio peso em equilbrio durante um tempo aprecivel, enquanto seca, sendo ainda malevel o suficiente para ser moldado; preciso finalmente descobrir o combustvel apropriado, as caractersticas do forno, o tipo de calor, e a durao do tempo de aquecimento que permitiro torn-la slida e impermevel, evitando o risco de lascar, quebrar ou deformar . Poderamos multiplicar os exemplos. Todas estas operaes so muito numerosas e demasiado complexas para que o acaso possa explica-las. Cada uma delas tomada isoladamente nada significa, s a sua combinao imaginada, desejada, procurada e experimentada permite o xito. O acaso existe, sem dvida, mas por si s no permite alcanar qualquer resultado. Durante dois mil e quinhentos anos, o mundo ocidental conheceu a existncia da eletricidade, descoberta, sem dvida, por acaso; mas este acaso permaneceria estril at os esforos intencionais e dirigidos pelas hipteses de Ampre e de Faraday. O acaso no desempenhou grande papel na inveno do arco, do bumerangue ou da zarabatana, no nascimento da agricultura e da criao de gado, tal como no desempenhou na descoberta da penicilina da qual, como sabemos, no esteve

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totalmente ausente. Devemos, pois, distinguir cuidadosamente a transmisso de uma tcnica de uma gerao para outra, feita sempre com uma facilidade relativa graas observao e preparao cotidiana, e a criao ou melhoramento das tcnicas no meio de cada gerao. Estas supem sempre o mesmo poder imaginativo e os mesmos esforos encarniados da parte de alguns indivduos, qualquer que seja a tcnica particular que tenhamos em vista. As sociedades a que chamamos primitivas no tm menos homens como um Pasteur ou um Palissy do que as outras. Voltaremos a encontrar o acaso e a probabilidade, mas num outro lugar e com outro papel. No os utilizaremos para preguiosamente explicar o nascimento de invenes, mas para interpretar um fenmeno que se situa a um outro nvel da realidade. Acreditamos que uma dose de imaginao, de inveno e de esforo criador permaneam constantes atravs da histria da humanidade; mas a combinao destes elementos no determina mutaes culturais importantes seno em determinados perodos, e em determinados lugares. Porque, para chegar a este resultado, os fatores puramente psicolgicos no so suficientes: devem primeiro estar presentes, com uma orientao similar, num nmero suficiente de indivduos para que o indivduo criador esteja imediatamente seguro de ter um pblico; e esta condio depende, ela prpria, da reunio de um considervel nmero de outros fatores, de natureza histrica, econmica e sociolgica. Se chegaria assim, para explicar as diferenas no processo de desenvolvimento das civilizaes, necessidade de se invocarem conjuntos de causas to complexas e to descontnuas que seriam incognoscveis, quer por razes prticas, quer mesmo por razes tericas tais como o

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aparecimento, impossvel de evitar, de perturbaes ligadas s tcnicas de observao. Na verdade, para desenredar uma meada de fios to numerosos e finos, bastaria submeter a sociedade considerada (e tambm o mundo que a rodeia) a um estudo etnogrfico global e de todos os seus instantes. Mesmo sem evocar a amplitude dessa tarefa, sabemos que os etngrafos, que trabalham, no entanto, numa escala infinitamente mais reduzida, so muitas vezes limitados nas suas observaes pelas mudanas sutis que a sua simples presena causa. Ao nvel das sociedades modernas, sabemos tambm que as pesquisas de opinio pblica, um dos meios mais eficazes de sondagem, modificam a orientao desta opinio pela sua prpria utilizao, que induz nos pesquisados um fator de reflexo sobre si prprios, at ento ausente . Esta situao justifica a introduo nas cincias sociais da noo de probabilidade , presente desde h muito tempo em certos ramos da fsica, como, por exemplo, na termodinmica. Voltaremos a este assunto. De momento, bastar lembrar que a complexidade das descobertas modernas no resulta de uma maior frequncia ou de uma maior disponibilidade da genialidade nos nossos contemporneos. Muito pelo contrrio, reconhecemos que atravs dos sculos, cada gerao, para avanar, teria necessidade de acrescentar apenas uma pequena economia ao capital legado pelas geraes anteriores. Devemos a eles nove dcimos da nossa riqueza, ou mais, se levarmos em conta o aparecimento das principais descobertas em relao ao incio da civilizao. Constatamos ento que a agricultura nasce numa fase to recente que corresponde a 2% desta durao; a metalurgia a 0,7%; o alfabeto a 0,35%; a fsica experimental a 0,035%, e o darwinismo a 0,009%. A revoluo cientfica e industrial do Ocidente

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inscreve-se num perodo igual a cerca de meio milsimo da vida da humanidade. Precisamos ento de mais prudncia antes de afirmar que esta mesma revoluo cientfica, industrial e tecnolgica modificar totalmente a perspectiva da humanidade. verdade, e talvez seja a expresso definitiva da soluo que cremos poder dar ao nosso problema que, no que diz respeito s invenes tcnicas (e reflexo cientfica que as toma possveis), a civilizao ocidental mostrou-se mais cumulativa do que as demais. Comeando com o mesmo capital neoltico inicial, ela soube contribuir com melhoramentos (escrita, aritmtica e geometria), os quais, alis, rapidamente se esqueceu ; mas, depois de uma estagnao que, grosso modo, se estende por dois mil ou dois mil e quinhentos anos (desde o primeiro milnio antes da Era Crist at o sculo 18), subitamente produziu uma revoluo industrial que, pela amplitude, universalidade e importncia das suas consequncias, s encontra equivalente, no passado, na revoluo neoltica. Duas vezes na histria, portanto, e com cerca de dez mil anos de intervalo, a humanidade soube acumular uma multiplicidade de invenes orientadas no mesmo sentido; e este multiplicidade, por um lado, e esta continuidade, por outro, concentraram-se num lapso de tempo suficientemente curto para que acontecessem snteses tcnicas de altssimo nvel; uma coordenao que provocou mudanas significativas nas relaes do homem com a natureza e que, por sua vez, tornaram possveis outras transformaes. A imagem de uma reao em cadeia, desencadeada por catalisadores, permite ilustrar este processo que se repetiu duas vezes, e s duas, na histria da humanidade. Como que isso

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aconteceu? Em primeiro lugar, no devemos esquecer que outras revolues, apresentando as mesmas caractersticas cumulativas, puderam acontecer em diferentes lugares e perodos, mas em outros domnios da atividade humana. J explicamos por que razo a nossa prpria revoluo industrial e a revoluo neoltica (que a precedeu no tempo, mas a qual comparvel pelo mesmo tipo de interesse) so as nicas que podem parecer a ns como tais, porque o nosso sistema de referncia permite identifica-las. Todas as outras transformaes, que certamente se produziram, revelam-se apenas sob a forma de fragmentos ou profundamente deformadas. No podem tomar um sentido para o homem ocidental moderno (pelo menos todo o seu sentido); podem mesmo parece como se no existissem. Em segundo lugar, o exemplo da revoluo neoltica (a nica que o homem ocidental moderno consegue reconhecer claramente) deve inspirar alguma modstia quanto proeminncia que se poderia reivindicar em proveito de uma raa, de uma regio, ou de um povo. A revoluo industrial nasceu na Europa ocidental, depois apareceu nos Estados Unidos, seguidamente no Japo; a partir de 1917 acelerou-se na Unio Sovitica, amanh ir indubitavelmente surgir noutro lugar qualquer; de meio em meio sculo brilha com maior ou menor intensidade neste ou naquele lugar do planeta. Em que se transformam as questes de pioneirismo de que tanto nos orgulhamos quando levamos em conta uma perspectiva de tempo de milnios?

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A revoluo neoltica desencadeou-se, com uma diferena de mil a dois mil anos, na bacia do Egeu, no Egito, no Oriente Mdio, no vale do Indus e na China, e graas ao emprego do carbono radioativo, sabemos hoje que o neoltico americano, mais antigo do que se pensava anteriormente, no comeou muito mais tarde do que no Velho Mundo. provvel que trs ou quatro pequenos vales de rios pudessem, nesta competio, clamar uma antecedncia de alguns sculos. Que podemos saber hoje? Temos, pelo contrrio, a certeza de que a questo de prioridade no tem importncia, precisamente porque a simultaneidade das mesmas transformaes tecnolgicas (seguidas de perto por transformaes sociais), em campos to vastos e em regies to afastadas, mostra bem que esta no dependeu do gnio de uma raa ou de uma cultura, mas de condies to gerais que se situam fora da conscincia dos homens. Estejamos pois certos de que se a revoluo industrial no tivesse surgido na Europa ocidental, se teria manifestado um dia qualquer em outro ponto do globo. E se, como bvio, esta se alargar ao conjunto do mundo habitado, cada cultura introduzir nela tantas contribuies especficas que o historiador do futuro considerar ftil a questo de saber quem, com uma diferena de um ou dois sculos, pode reclamar a prioridade do conjunto. Posto isto, torna-se necessrio introduzir uma nova limitao, seno validade, pelo menos ao rigor da distino entre histria estacionria e histria cumulativa. No s esta distino depende dos nossos interesses, como j mostramos, como tambm nunca consegue ser ntida. No caso das invenes tcnicas, no h dvida que nenhum perodo nem nenhuma cultura foram absolutamente estacionrios. Todos os povos possuem e transformam, melhoram

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ou esquecem tcnicas suficientemente complexas para lhes permitir dominar o seu meio, sem o que teriam desaparecido. A diferena no , pois, entre histria cumulativa e histria no cumulativa; toda a histria cumulativa, com uma diferena de graus. Sabemos, por exemplo, que os antigos chineses e os esquims desenvolveram bastante as artes mecnicas, e pouco faltou para que tivessem chegado ao ponto em que a reao em cadeia se iniciasse, determinando a passagem de um tipo de civilizao a outro. Conhecemos o exemplo da plvora de canho: os chineses haviam resolvido, tecnicamente falando, todos os problemas desta tcnica, salvo o da sua utilizao tendo em vista resultados macios. Os antigos mexicanos no ignoravam a roda, como frequentemente se diz; a conheciam o suficiente para fabricar animais com rodinhas destinados s crianas; bastaria um passo a mais para possurem a carroa. Nestas condies, o problema da raridade relativa (para cada sistema de referncia) de culturas mais cumulativas em relao a culturas menos cumulativas se reduz a um problema de clculo das probabilidades. um problema igual ao de determinar a probabilidade relativa de uma combinao complexa em relao a outras combinaes do mesmo tipo, mas de complexidade menor. Na roleta, por exemplo, bastante frequente o resultado de dois nmeros consecutivos (7 e 8, 12 e 13, 30 e 31, por exemplo); mas um resultado de trs nmeros consecutivos muito raro, e um de quatro mais ainda. E s com um nmero extremamente elevado de lances se conseguir talvez uma srie de cinco, seis, sete ou oito nmeros. Se a nossa ateno se fixar exclusivamente sobre as sries longas (por exemplo, se apostamos sobre sries de cinco nmeros consecutivos), as sries mais curtas passaro desapercebidas.

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Esquecemos que s se distinguem das nossas pelo valor de uma frao e que, encaradas sob outro ngulo, apresentam talvez grandes regularidades. Levemos ainda mais longe a nossa comparao. Um jogador, que transferisse todos os seus ganhos para sries cada vez mais longas, poderia desencorajar-se, depois de milhares ou milhes de jogadas, por no ver nunca aparecer a srie de nove nmeros consecutivos, e pensar que teria feito melhor parar mais cedo. No entanto, nada nos diz que um outro jogador, adotando a mesma frmula de apostas, com sries de tipo diferente (por exemplo, um certo ritmo de alternncia entre vermelho e preto, ou entre par e mpar), no visse combinaes significativas onde o outro jogador s percebe desordem. A humanidade no evolui num sentido nico. E, se em determinado plano, esta parece estacionria ou mesmo regressiva, isso no quer dizer que, sob outro ponto de vista, ela no seja objeto de importantes transformaes. O grande filsofo ingls do sculo XVIII David Hume dedicou-se um dia a dissipar o falso problema que muitas pessoas se pem quando perguntam por que que nem todas as mulheres so bonitas, apenas uma minoria. No houve qualquer dificuldade em demonstrar que esta questo no tem sentido. Se todas as mulheres fossem pelo menos to bonitas como a mais bela, acharamos elas banais e reservaramos o nosso qualificativo para a pequena minoria que ultrapassasse o comum. Da mesma maneira, quando estamos interessados num determinado tipo de progresso, reservamos o mrito para as culturas que o realizam no grau mais elevado, e permanecemos indiferentes em relao s outras. Assim, o progresso sempre o mximo de progresso num sentido predeterminado pelo interesse do observador.

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9. A colaborao das culturas Falta finalmente encarar o nosso problema sob um ltimo aspecto. Um jogador como aquele que vimos nos pargrafos precedentes que nunca apostasse apenas nas sries mais longas (seja qual for a maneira como se concebam estas sries) teria toda a possibilidade de se arruinar. O mesmo no aconteceria com uma coalizo de apostadores que jogassem as mesmas sries em valor absoluto, mas em vrias roletas e que tivessem concordado em pr em comum os resultados favorveis s combinaes de cada um. Porque se, tendo tirado o 21 e o 22, tenho necessidade do 23 para continuar a minha srie, existem evidentemente mais possibilidades de ele sair em dez mesas do que numa s. Ora esta situao se assemelha muito das culturas que conseguiram realizar as formas da histria mais cumulativas. Estas nunca foram resultado de culturas isoladas, mas sim de culturas combinando, voluntria ou involuntariamente, os seus jogos respectivos e realizando estas coalizes por diversos meios (migraes , emprstimos, trocas comerciais, guerras). E aqui que atingimos o absurdo que julgar uma cultura superior a outra. Porque, na medida em que se encontrasse isolada, uma cultura nunca poderia ser superior; como o jogador isolado, ela nunca conseguiria seno pequenas sries, e a probabilidade de que uma srie longa saia na sua histria (sem que teoricamente possa ser excluda) seria to pequena que seria preciso um tempo infinitamente mais longo para ser possvel v-la realizar-se. Mas, repetimos, nenhuma cultura se encontra isolada. Aparece sempre coligada com outras culturas e isso que lhe

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permite edificar sries cumulativas. A probabilidade de que, entre estas sries, aparea uma srie longa, depende naturalmente da extenso, da durao e da variao do regime de coaliso. Destas observaes decorrem duas consequncias. Ao longo deste estudo perguntamos, por vrias vezes, como era possvel que a humanidade tivesse permanecido estacionria durante nove dcimos da sua histria e at mais: as primeiras formas de civilizao apareceram entre 200 mil a 500 mil anos atrs, mas as condies de vida transformaram-se radicalmente apenas ao longo dos ltimos dez mil anos. Se a nossa anlise exata, no foi porque o homem paleoltico tivesse sido menos inteligente, menos dotado do que o seu sucessor neoltico, mas muito simplesmente porque, na histria humana, uma combinao de grau n levou um tempo de durao t para se produzir; poderia ter acontecido muito mais cedo, ou muito mais tarde. O fato no tem maior significado do que o nmero de jogadas que um jogador deve esperar para ver produzir uma dada combinao; esta combinao poder acontecer na primeira jogada, na milsima, na milionsima, ou nunca. Mas durante todo este tempo a humanidade, tal como o jogador, no deixa de especular. Nem sempre intencionalmente, ou conscientemente: mas ela faz negcios culturais, se lana em operaes de civilizao, sendo cada uma delas coroada de um xito diferente. Ora chega perto do sucesso, ora compromete as aquisies anteriores. As grandes simplificaes autorizadas pela nossa ignorncia da maior parte dos aspectos das sociedades pr-histricas, permitem ilustrar essa marcha incerta e cheia de idas e vindas. No h melhores exemplos dessas

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regresses do que aquelas que conduzem do apogeu da cultura Levallois mediocridade do cultura musteriense; ou dos esplendores da cultura acheuliana e solutrenses rudeza do cultura magdaleniana, sem falar nos contrastes extremos oferecidos pelos diversos aspectos do mesoltico . O que verdadeiro no que diz respeito ao tempo no o menos no que diz respeito ao espao, mas deve se exprimir de um modo diferente. A possibilidade que uma cultura tem de totalizar este conjunto complexo de invenes de todas as ordens a que chamamos civilizao funo do nmero e da diversidade das culturas com as quais participa na elaborao, a maior parte das vezes involuntria, de uma estratgia comum. Nmero e diversidade, dizemos ns. A comparao entre o Velho Mundo e o Novo nas vsperas da descoberta ilustra bem esta dupla necessidade. A Europa do comeo do Renascimento era o ponto de encontro e de fuso das mais diversas influncias: as tradies grega, romana, germnica e anglo-saxnica, as influncias rabe e chinesa. A Amrica pr-colombiana no gozava, quantitativamente falando, de menos contatos culturais, uma vez que as duas Amricas formam em conjunto um vasto hemisfrio. Mas, enquanto as culturas que mutuamente se fecundam sobre o solo europeu so o produto de uma velha diferenciao de vrias dezenas de milnios, as da Amrica, em que o povoamento mais recente, tiveram menos tempo para divergir, e oferecem um quadro relativamente mais homogneo. Tambm, se bem que no possamos dizer que o nvel cultural do Mxico ou do Peru fosse, no momento da sua descoberta, inferior ao da Europa (vimos at que, em determinados aspectos, lhe

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era superior), os diversos aspectos da cultura talvez estivessem a mais mal articulados. Ao lado de xitos admirveis, as civilizaes pr-colombianas esto cheias de lacunas; tm, se nos permitido dizer assim, buracos. Oferecem tambm o espetculo, menos contraditrio do que parece, da coexistncia de formas precoces e de formas abortivas. A sua organizao pouco flexvel e francamente diversificada explica possivelmente o seu desmoronamento face a um punhado de conquistadores. E a causa profunda possa talvez ser encontrada no fato de a coligao cultural americana ter sido estabelecida entre parceiros menos diferenciados entre si do que os do Velho Mundo. No existe, pois, sociedade cumulativa em si e por si. A histria cumulativa no propriedade de determinadas raas ou de determinadas culturas que assim se distinguem das outras. Resulta mais da sua conduta do que da sua natureza. Exprime uma certa modalidade de existncia das culturas que so talvez a sua maneira de estar em conjunto. Neste sentido, podemos dizer que a histria cumulativa a forma caracterstica de histria de sociedades agrupadas superorganismos sociais enquanto a histria estacionria, se que existe, seria a caracterstica desse gnero de vida inferior, que o das sociedades solitrias. A real fatalidade, a nica calamidade que pode afligir um grupo humano e impedi-lo de realizar plenamente a sua natureza, estar s. Vemos assim o que h de desajeitado e pouco satisfatrio nas tentativas com que geralmente se justifica a contribuio das raas e das culturas humanas para a civilizao. Enumeram-se fatos, esquadrinham-se questes de origem,

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concedem-se prioridades. Por mais bem intencionados que sejam, estes esforos so inteis, fteis, porque falham triplamente no seu objetivo. Em primeiro lugar, o mrito de uma interveno atribuda a esta ou aquela cultura nunca certo. Durante um sculo, acreditou-se firmemente que o milho havia sido criado a partir do cruzamento de espcies selvagens pelos ndios da Amrica, e continua-se a admitir isso provisoriamente, mas no sem uma dvida crescente, porque pode ser que o milho tenha vindo para a Amrica (no se sabe muito bem quando, nem como) a partir do Sudeste Asitico. Em segundo lugar, as contribuies culturais podem sempre ser divididas em dois grupos. De um lado temos traos, aquisies isoladas cuja importncia fcil de avaliar e que oferecem tambm um carcter limitado. Que o tabaco veio da Amrica um fato, mas no fim de contas, e apesar de toda a boa vontade dedicada a este fim pelas instituies internacionais, no podemos deixar de sentir gratido para com os ndios americanos sempre que fumamos um cigarro . O tabaco foi mais uma aquisio requintada que se juntou arte de viver, tal como outras foram teis (a borracha, por exemplo); devemos-lhes prazeres e comodidades suplementares, mas se elas no existissem nossa civilizao no teria sido abalada; e, em caso de necessidade premente, teramos encontrado outra coisa para substitu-las. No polo oposto (com toda uma gama de formas intermdias) existem as contribuies que oferecem um carter de sistema, isto , que correspondem maneira prpria que uma sociedade escolheu para se exprimir e satisfazer as aspiraes humanas. A originalidade e a natureza insubstituveis

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destes estilos de vida no podem ser negados, mas como representam tantas escolhas exclusivas, dificilmente compreendemos a maneira como uma civilizao poderia esperar se beneficiar do estilo de vida de uma outra, a no ser que renunciasse a si prpria. Na verdade, as tentativas de compromisso s podem conduzir a dois resultados: ou a uma desorganizao de um dos grupos, ou a uma sntese original, mas que, ento, consiste no surgir de um terceiro padro que se torna irredutvel em relao aos outros dois. O problema no consiste, alis, em saber se uma sociedade pode ou no tirar proveito do estilo de vida de outra, mas se, e em que medida, capaz de os compreender, e mesmo at de os perceber. Vimos que esta questo no implica nenhuma resposta categrica. Finalmente, no h contribuio sem beneficirio. Mas se existem culturas concretas, que podemos situar no tempo e no espao, e que podemos dizer que contriburam e continuam a contribuir, o que essa civilizao mundial, suposta beneficiria de todos esses tributos? No uma outra civilizao, gozando do mesmo coeficiente de realidade. Quando falamos de civilizao mundial, no designamos uma poca ou um grupo de homens: utilizamos uma noo abstrata, a que atribumos um valor moral ou lgico: moral, se um objetivo que propomos s sociedades existentes; lgico, se agrupamos sob um mesmo termos os elementos comuns que a anlise permite revelar nas diferentes culturas. Nos dois casos, no devemos deixar de notar que a noo de civilizao mundial muito pobre, esquemtica, e que o seu contedo intelectual e efetivo no oferece grande densidade. Querer avaliar contribuies culturais carregadas de uma histria milenar, e de todo o peso dos pensamentos, sofrimentos, desejos e do trabalho dos homens que lhes deram existncia, referindo-as exclusivamente ao padro de uma civilizao mundial que uma forma vazia,

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seria empobrec-las singularmente, esvazi-las da sua substncia, e conservar delas apenas um corpo descarnado. Temos, pelo contrrio, procurado mostrar que a verdadeira contribuio das culturas no consiste na lista das suas invenes particulares, mas no desvio diferencial que oferecem entre si. O sentimento de gratido e de humildade que cada membro pode e deve experimentar para com os outros, s poderia fundamentar-se numa convico de que as outras culturas so diferentes da sua, das mais variadas maneiras; e isso, mesmo que a natureza destas ltimas lhe escape ou se, apesar de todos os seus esforos, s muito imperfeitamente consegue compreende-la. Por outro lado, consideramos a noo de civilizao mundial como uma espcie de conceito limite, ou como uma maneira abreviada de designar um processo complexo. Porque, se a nossa demonstrao vlida, no existe nem pode existir uma civilizao mundial no sentido absoluto que damos a este termo, uma vez que a civilizao implica na coexistncia de culturas que oferecem entre si a mxima diversidade, e consiste mesmo nessa coexistncia. A civilizao mundial s pode ser uma coalizo, escala mundial, de culturas que preservam cada uma a sua originalidade. 10. O duplo significado do progresso No estaremos diante de um estranho paradoxo? Tomando os termos no sentido que lhes atribumos, vimos que todo o progresso cultural funo de uma coaliso entre culturas. Esta coaliso consiste em tornar comum
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(consciente ou inconscientemente, voluntrio ou involuntariamente, intencional ou acidentalmente, obrigado pelas circunstncias ou no) as chances que cada cultura encontrou no seu desenvolvimento histrico; finalmente admitimos que esta coaliso seria tanto mais fecunda quando se estabelecesse entre as culturas mais diversificadas. Posto isto, parece que nos colocamos numa posio contraditria. Porque este jogo comum de que resulta todo o progresso deve levar, em consequncia, num prazo mais ou menos longo, a uma homogeneizao. E, se a diversidade uma condio inicial, devemos reconhecer que as possibilidades de ganhar se tornam tanto mais fracas quanto mais se prolonga a partida. Para esta consequncia inelutvel existem apenas ,parece, dois remdios. Um deles consiste, para cada jogador, em provocar no seu jogo variaes diferencias; isso possvel uma vez que cada sociedade (o jogador do nosso modelo terico) composta por sua vez por uma coaliso de grupos sociais de diferente tipos: religiosos, profissionais, econmicos, e outros, e que o capital social composto pelo capital de todos os grupos constituintes . As desigualdades sociais so o exemplo mais flagrante desta soluo. As grandes revolues que escolhemos como ilustrao, a neoltica e a industrial, foram acompanhadas, no s por uma diversificao crescente do corpo social, como notou Spencer, mas tambm pela instaurao de categorias de status diferenciadas para os grupos, sobretudo do ponto de vista econmico. Vimos que as descobertas neolticas rapidamente levaram a uma diferenciao social intensa, com o nascimento no Oriente antigo das grandes concentraes urbanas, o aparecimento dos Estados, das castas e das classes. A mesma observao se aplica revoluo industrial,

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caracterizada pelo aparecimento de um proletariado e conduzindo a formas novas e mais desenvolvidas da explorao do trabalho humano. At agora, havia uma tendncia para tratar estas transformaes sociais como consequncia das transformaes tcnicas, para estabelecer entre umas e outras uma relao de causa e efeito. Se a nossa interpretao exata, a relao de causalidade (com a sucesso temporal que ela implica) deve ser abandonada como a cincia moderna alis tende geralmente a faz-lo em proveito de uma correlao funcional entre os dois fenmenos. Observemos, de passagem, que o reconhecimento que o progresso tcnico teve, como correspondente histrico, o desenvolvimento da explorao do homem pelo homem, pode nos incitar a ser mais modestos nas manifestaes de orgulho que, to facilmente, aquele nos inspira. O segundo remdio , em larga medida, condicionado pelo primeiro: consiste em trazer para a coalizo, quer queiram ou no, novos parceiros cujo capital inicial seja muito diferente dos que caracterizam a associao. Esta soluo foi igualmente tentada e, se o exemplo do capitalismo permite, grosso modo, identificar o primeiro remdio, os do imperialismo ou colonialismo ajudaro a ilustrar a segunda. A expanso colonial do sculo 19 permitiu Europa industrial renovar (e no certamente para seu proveito exclusivo) um impulso que, sem a incluso dos povos colonizados, teria corrido o risco de se esgotar mais rapidamente. Vemos que, nestes dois casos, o remdio consiste em alargar a coalizo, quer por diversificao interna, quer por admisso de novos parceiros; no fim de contas, trata-se sempre de aumentar o nmero de jogadores, isto , de

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voltar complexidade e diversidade da situao inicial. Mas vemos tambm que estas solues podem apenas retardar provisoriamente o processo. S pode haver explorao numa coaliso; entre dois grupos, dominante e dominado, existem contatos e produzem-se trocas. Por sua vez, e apesar da relao unilateral que aparentemente os une, devem, consciente ou inconscientemente, tornar comuns os seus capitais, e progressivamente as diferenas tendem a diminuir. Por um lado, os melhoramentos sociais e, por outro, a ascenso gradual dos povos colonizados independncia levam-nos a assistir ao desenrolar deste fenmeno; e, se bem que o caminho a percorrer seja muito longo nestas duas direes, sabemos que as coisas caminharo inevitavelmente neste sentido. Talvez, na verdade, seja preciso interpretar como uma terceira soluo o aparecimento, no mundo, de regimes polticos e sociais antagnicos; podemos assim compreender como uma diversificao, renovando-se sempre num novo plano, permite manter indefinidamente, atravs de formas variveis e que nunca deixaro de surpreender os homens, este estado de desequilbrio de que depende a sobrevivncia biolgica e cultural da humanidade . De qualquer maneira, difcil representar, a no ser como contraditrio, um processo que podemos resumir assim: para progredir, necessrio que os homens colaborem, e, no curso desta colaborao, eles vejam suas diferenas irem gradualmente diminuindo, justamente as mesmas diferenas que tornavam a sua colaborao fecunda e necessria. Mas, mesmo que esta contradio seja insolvel, o dever sagrado da humanidade conservar os dois extremos igualmente presentes no esprito, sem

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nunca perder de vista um em proveito do outro; no cair num particularismo cego que tenderia a reservar o privilgio da humanidade a uma raa, a uma cultura ou a uma sociedade; mas tambm nunca esquecer que nenhuma parte da humanidade dispe de frmulas aplicveis ao conjunto, e que uma humanidade transformada num gnero de vida nico inconcebvel, porque seria uma humanidade petrificada. A este respeito, as instituies internacionais tm sua frente uma tarefa imensa, e carregam pesadas responsabilidades. So tarefas e responsabilidades mais complexas do que se costuma pensar. Porque a misso das instituies internacionais dupla consiste, por um lado, numa liquidao e, por outro, num despertar. Devem em primeiro lugar ajudar a tornar o menos dolorosa e perigosa possvel a liquidao destas diversidades mortas, resduos sem valor de modos de colaborao cuja presena em vestgios putrefatos constitui um risco permanente de infeco para o corpo internacional . Elas devem cort-los, amputar se necessrio, e facilitar o nascimento de outras formas de adaptao . Mas, ao mesmo tempo, devem estar apaixonadamente atentas ao fato de que, para possuir o mesmo valor funcional que as precedentes, estes novos modos no podem reproduzi-las ou serem concebidos sobre o mesmo modelo, sem se reduzirem a solues cada vez mais inspidas e, no final das contas, impotentes. Pelo contrrio, preciso que saibam que a humanidade rica em possibilidades imprevistas que, ao aparecerem, causaro surpresa; que o progresso no feito imagem confortvel da melhoria do que j existe em que procuramos um preguioso repouso, mas que cheio de aventuras, de rupturas e de choques. A humanidade est constantemente em luta com dois processos contraditrios, um no sentido da unificao, enquanto o outro age no sentido da manuteno ou da restaurao da diversidade. Como resultado da

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posio de cada poca ou de cada cultura no sistema, s um desses processos lhe parece ter sentido, parecendo o outro ser a negao do primeiro. Mas ao dizer que a humanidade se desfaz ao mesmo tempo em que se faz, ainda teramos uma viso incompleta. Porque, em planos e em nveis diferentes, as duas correntes so formas de um mesmo processo. A necessidade de preservar a diversidade das culturas num mundo ameaado pela monotonia e pela uniformidade no escapou certamente s instituies internacionais. Elas compreendem tambm que no ser suficiente, para atingir esse fim, avivar as tradies locais e preservar a histria e o passado locais pelo maior tempo possvel. a diversidade que deve ser salva, no o contedo histrico que cada poca lhe deu e que nenhuma poderia perpetuar para alm de si mesma. necessrio, pois, encorajar as potencialidades secretas, despertar todas as vocaes para a vida em comum que a histria tem de reserva; necessrio tambm estar pronto para encarar sem surpresa, sem repugnncia e sem revolta o que estas novas formas sociais de expresso podero oferecer de novo. A tolerncia no uma posio contemplativa dispensando indulgncias ao que foi e ao que . uma atitude dinmica, que consiste em prever, em compreender e em promover o que se quer ser. A diversidade das culturas humanas est atrs de ns, nossa volta e nossa frente. A nica exigncia que podemos fazer a seu respeito (criando deveres correspondentes para cada indivduo) que ela se realize sob formas que contribuam para a realizao de todas as outras. 11. Bibliografia (*)

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(*) Bibliografia original, citada pelo autor

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