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Revista Tecnologia e Sociedade Edio Especial V Simpsio Tecnologia e Sociedade ISSN (verso online): 1984-3526 ISSN (verso impressa):

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A Obsolescncia Planejada e a Influncia do Modo de Vida Americano Baseado na Superproduo e no Desperdcio: a atualidade da obra sexagenria de Vance Packard1
The Planned Obsolescence and the Influence of the American Way of Life Based on Overproduction and Waste: the present of Vance Packards sixties work Jos Geraldo Pedrosa 2 Fbio Vasconcelos Lima Pereira 3 RESUMO
O propsito, neste artigo, refletir sobre o americanismo, os impactos e a influncia da produtividade da indstria americana, os meios de persuaso de massas e a deteriorao dos princpios sociais, centrado nos conceitos de obsolescncia planejada, consumismo, consumerismo e consequncias ambientais dessa superproduo. Para tal, esse artigo tomou como obra bsica de pesquisa o livro de Vance Packard, publicado em 1960, cujo ttulo Estratgia do desperdcio. A abordagem realizada fruto do Programa de Pesquisas Americanismo, Trabalho e Educao, inserido no Mestrado em Educao Tecnolgica do CEFET-MG. Um dos focos desse Programa a identificao e o estudo de autores que escreveram sobre a condio americana e o americanismo desde o sculo XIX. Vance Packard (1914-1996) projetou-se como um crtico social ao abordar questes como a tica no uso de tcnicas de pesquisa de comportamento dos consumidores. O propsito do artigo no realizar comparaes entre diversas culturas ou estabelecer quais poderiam ser os melhores caminhos sustentveis para o desenvolvimento econmico e social, ainda que essa discusso esteja em voga. O que se busca so referncias trazidas por Packard (1960) para se pensar a degradao da cultura americana em funo da superproduo regulada pela obsolescncia planejada, entendendo o americanismo como ciclo civilizatrio e sua influncia em outras naes. Nesse sentido, Packard (1960) fez indagaes sobre o dilema do desenvolvimento da sociedade vivendo na superabundncia, as estratgias do jogo de persuaso das massas e a preocupao com os recursos naturais e o meio ambiente. Palavras chaves: Obsolescncia planejada. Americanismo. Consumo.

ABSTRACT
The purpose in this article is to reflect on Americanism, impact and influence the productivity of American industry, the means of mass persuasion and the deterioration of social principles, focusing on the concepts of planned obsolescence, consumerism, consumerism and environmental consequences of that overproduction. Thereby, this article took as basic work of researched Vance Packard's book, published in 1960, entitled Strategy of waste. The approach realized here is the result of Research Program: Americanism, Work and Education, inserted in the Masters in Education Technology CEFET-MG. One focus of this program is the identification and study of authors who wrote about the American condition and Americanism since the nineteenth century. Vance Packard (1914-1996) was designed as a social critic to address issues such as ethics in the use of research techniques in consumer behavior. The purpose of the article is not to make comparisons between different cultures or establish what could be the best way for sustainable economic and social development, this discussion is still in vogue. What is sought are references brought by Packard (1960) to think about the degradation of American culture due to the overproduction regulated by planned obsolescence, understanding Americanism as a cycle of civilization and its influence on other nations. Accordingly, Packard (1960) made inquiries about the dilemma of the development of society living in superabundance, the strategies of the game to masses persuasion and concern for natural resources and environment. Keywords: Planned obsolescenc. Americanism. Consumption.
Trabalho apresentado no dia 16 de outubro de 2013, no Grupo de Trabalho 18 Educao para o desenvolvimento sustentvel. 2 Ps-doutor em Educao pelo Instituto de Geocincias da UFMG; Doutorado em Educao: histria, poltica, sociedade pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo; Mestrado em Educao pela Universidade Federal de Minas Gerais; Graduao em Cincias Sociais pela Universidade do Estado de Minas Gerais. Professor do ensino superior do CEFETMG, onde atua no Mestrado em Educao Tecnolgica. E-mail: jgpedrosa@uol.com.br 3 Aluno regular do Mestrado em Educao Tecnolgica pelo CEFETMG; Especializao em Administrao Pblica e Gesto Urbana pela PUCMinas; Graduao em Administrao de Empresas pela UNA. E-mail: fabiovascon@hotmail.com
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INTRODUO E ALGUMAS ANTECIPAES

Desde a segunda metade do sculo XX tm sido testemunhadas intensas mudanas nos processos produtivos e nas formas de consumo, afetando ambientes naturais e culturais, com inmeras implicaes sociais. na compreenso de complexas e imbricadas transformaes sociotcnicas, materiais e ambientais que a obra de Vance Packard prope uma reflexo sobre a temtica cincia, tecnologia e cultura, fundamentada na propagao do american way of life sustentado no consumismo, no desperdcio e na degradao do meio ambiente. nesse contexto que este artigo tomou como obra bsica de pesquisa o livro de Vance Packard, publicado em 1960, cujo ttulo Estratgia do desperdcio. Vance Packard (1914-1996), jornalista, escritor e crtico social, trabalhou em diversos jornais e revistas dos Estados Unidos da Amrica. Packard escreveu doze livros, no perodo de 1946 a 1989, onde abordou questo como tica do uso de tcnicas de pesquisa de comportamento dos consumidores pela indstria da propaganda. Abordagens como essa o projetou como um crtico social no cenrio nacional norte-americano. O forte ritmo de inovao, demandada pela necessidade dos processos produtivos, antepe preocupaes e interrogaes quanto aos seus efeitos na vida contempornea e na rearticulao de experincias sociais. As mudanas de padres sociais em funo da promoo do consumismo constituem uma das preocupaes centrais de Packard (1960). Essa perspectiva sobre tais mudanas, como degradao dos valores sociais em detrimento da produo do conhecimento e a supresso das diferenas regionais em detrimento da manuteno do sistema produtivo, potencializam os riscos das inovaes tecnolgicas que refletem na economia, na cultura e no ambiente sociopoltico (PACKARD, 1960). Minorando-se tais riscos torna-se possvel aproveitar as inovaes tecnolgicas como ferramentas para melhorar a sociedade, entendendo inovao sustentvel no somente em seu sentido ecolgico, mas tambm como preservao de aspectos sociais, culturais e econmicos da sociedade (CRTES, SILVESTRE, CARVALHO, 2011). Reflexes sobre tica, valores sociais e desenvolvimento cientfico e tecnolgico tambm esto presentes no livro de Packard (1960) quando ele

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manifesta sua preocupao com os sistemticos esforos que tm sido feitos para encorajar os cidados a tornarem-se mais descuidados e extravagantes com os recursos [naturais] (PACKARD, 1960, p. 7). Embora o livro de Packard (1960) faa referncias ao modelo cultural americano, suas reflexes so relevantes a todos os pases que sofrem direta ou indiretamente a influncia da massificao da cultura americana. Essa incorporao da cultura tecnolgica traz consequncias nas interaes sociais ao planificar as diferenas, ao uniformizar as personalidades e obscurecer as conscincias. Segundo Packard (1960), na dcada de 1950, a pressa do sistema produtivo impossibilitava sistematicamente o desenvolvimento de melhoramentos significativos nos produtos existentes. J naquela poca, as modernizaes frequentemente se limitavam a alteraes e melhoramentos superficiais que pudessem ser aproveitados como sugestes de venda pelos redatores de publicidade (PACKARD, 1960, p. 12). Essas inovaes relativas proporcionam pensar no grande volume de recursos destinados a gerar produtos, processos e servios inovadores, possibilita questionar os diferentes aspectos e abordagens que impactam a gesto da inovao nas organizaes com foco em sustentabilidade (CRTES, SILVESTRE,

CARVALHO, 2011). Nesse sentido, o questionamento predominante nos dias de hoje : como inovar permanentemente por meio de processos bem sistematizados e, ao mesmo tempo, incorporar as questes de sustentabilidade? Entretanto, trazer esse questionamento para as reflexes propostas por Packard (1960), permite levantar as seguintes proposies: A sociedade realmente demanda todos os produtos dessa superproduo? Quais inovaes so verdadeiramente

significativas? A produo de quais bens de consumo justifica a degradao do meio ambiente? O discurso comum hoje sobre o desafio de desenvolver produtos e processos ambientalmente corretos e que levem em conta aspectos como reciclagem e maximizao do uso de materiais. Ou seja, mais produtos com menos recursos naturais (FACO, TARALLI, 2011). Essa premissa corrobora as

consideraes de Packard (1960) quando ele faz referncias aos pronunciamentos de diretores, consumidores e publicitrios, com declaraes referentes ao sistema produtivo baseado no consumismo exacerbado, deteriorao da cultura americana

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e s estratgias de persuaso, cujos objetivos so promover o consumismo e o desperdcio. De acordo com o livro de Packard (1960), a crescente necessidade de se acelerar o fluxo de consumo (produzir, vender/comprar, descartar), estava se tornando um problema tambm para os agentes de publicidade na primeira metade do sculo XX. A fim de sustentar uma economia enormemente produtiva, especialistas elaboraram estratgias [...] que transformassem grande nmero de americanos em consumidores vorazes, esbanjadores, compulsivos [...] (PACKARD, 1960, p. 24). Nessa concepo, especialistas direcionaram os seus esforos a incitar uma mentalidade de consumo incorporada ao modo de vida americano, transformando a [...] compra e uso de mercadorias em rituais, que procuremos nossas satisfaes espirituais, as satisfaes de nosso ego no consumo [...] (PACKARD, 1960, p. 23). Desse modo, para atender a esse fluxo de consumo/desperdcio, so apresentadas na obra, estratgias de obsolescncia planejada que por dcadas influenciaram a cultura americana e, por um desdobramento de influncia, o mundo globalizado. Essa influncia americanizadora sobre outras naes citada e h algumas consideraes sobre a vazo e descarte de produo, mas esse no o objetivo principal da obra de Packard. Esse marco civilizatrio, conceituado como americanismo, segundo Pedrosa (2010),
[...] uma noo multifacetada. [...] Alxis de TOCQUEVILLE (2005) o primeiro, j por volta de 1830, a elaborar uma perspectiva de declnio do europesmo e de emergncia de um novo mundo em terras do alm mar, nos EUA. Max WEBER (1992) tambm percebera j no final do sculo XIX as diferenas culturais entre a Europa e os EUA e as vantagens, na terra de Benjamin Franklin, para a expanso da cincia e do capital. Mas Tocqueville e Weber no usaram o termo americanismo em suas abordagens. [...] Quem usou pela primeira vez o termo americanismo para referir-se ao ethos ou ao carter estadunidense foi o Vaticano, na passagem do sculo XIX para o XX. Na linguagem da Igreja Catlica o termo designava o modo particular de existncia do catolicismo dos EUA. Na filosofia social o termo americanismo foi cravado por GRAMSCI (2001), nas dcadas de 1920 e 30, para identificar o novo homem que estava sendo criado pela simbiose americanismo-fordismo (PEDROSA, 2011, p. 2-3).

Para Lobato (1950) o americanismo a sociedade-mquina, que funciona como uma grande engrenagem social que planifica a resignao. Desse modo a maquinizao equivale colmeizao da sociedade e inviabiliza a independncia do indivduo, inibindo o exerccio de autoconhecimento e exerccio da alteridade (LOBATO, 1950). Maquinizao equivalente padronizao: Cada novo invento

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significa passo frente para a vida agregada, para a uniformidade, para o padro. A tendncia fortificar os grupos, fundi-los em grupos sempre maiores, integrar o individuo (sic) na massa [...]. Criar, em suma, o homem-abelha (LOBATO, 1950, p. 259). O raciocnio de Lobato parece encaminhar-se para a plena indignao com essa falta de vida individual, mas no isso que ocorre: Lobato era americfilo e difusor da americanidade no Brasil. Diversos exemplos de estratgias so apresentados por Packard (1960). Em todas h relaes com elementos emocionais, instintivos, psicolgicos e pseudorracionais para justificar o consumismo e suprimir o consumerismo 4. Nessa lgica de persuaso, a
[...] segmentao atravs de gnero, idade, grau de instruo, poder aquisitivo, grau de escolaridade, ou seja, atravs de caractersticas comuns de grupos com algum tipo de afinidade ou padro so insuficientes, pois para configurar a imagem simblica do produto, necessrio incorporar valores culturais, estilo de vida, conectando-se tambm determinadas caractersticas sensveis e emocionais do consumidor (COSTA, 2011, p. 4).

Sistematicamente bombardeado pela mdia, o consumidor convencido a comprar pelos mais efmeros motivos. Pretextos irrelevantes como cores, acabamentos inexpressivos ou aprimoramentos insignificantes bastam para justificar a irracionalidade de se descartar o bem j adquirido por outro que serve para os mesmos fins. Consequentemente, essa compreenso distorcida do conceito de artigos durveis gera um substancial custo ambiental. Diferentemente ou contrariamente o senso comum, avano tecnocientfico no sinnimo de reduo das desigualdades sociais. Tais avanos tambm podem ser devastadores para culturas regionais ou para o meio ambiente. Segundo Quaresma (2011), tal ideologia baseia-se no discurso tecnocientfico que,
[...] seja o do prprio objeto tcnico, seja o de seus fomentadores e entusiastas sempre otimista, idealizado e tendencioso. Otimista porque sempre prev o futuro de maneira predominantemente boa com a aplicao das tecnologias; idealizado porque pressupe um progresso indiscriminado, ordenado, linear e crescente para toda a humanidade com a aplicao dessas mesmas tecnologias; e tendencioso porque acredita possuir a verdade absoluta do desenvolvimento humano, e a partir dessa verdade tenta guiar os rumos da prpria histria segundo sua lgica prepotente e mercantilista que nunca contempla os aspectos sociais, humanos e ambientais. (QUARESMA, 2011, p. 6)

O termo consumerismo designa um tipo de atitude oposta ao consumismo e caracteriza-se por um consumo racional, controlado e responsvel. Nesse aspecto, as consequncias econmicas, sociais, culturais e ambientais do prprio ato de consumir esto em primeiro plano.

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1 OBSOLESCNCIA PLANEJADA

Para qualificar a expresso obsolescncia planejada, Packard (1960) apresenta trs modos diferentes de obsolescncia. A primeira a obsolescncia de funo, ou seja, um produto existente toma-se antiquado quando introduzido um produto que executa melhor a funo (PACKARD, 1960, p. 51). A segunda a obsolescncia de qualidade, onde um produto quebra-se ou gasta-se em determinado tempo, geralmente no muito longo (PACKARD, 1960, p. 51). E, finalmente, a obsolescncia de desejabilidade, ocorre quando um produto que ainda est slido, em termos de qualidade ou performance, torna-se gasto em nossa mente porque um aprimoramento de estilo ou outra modificao faz com que fique menos desejvel (PACKARD, 1960, p. 51). No considerando os obscuros movimentos de manipulao, o primeiro tipo de obsolescncia, a funcional, a mais prxima dos princpios de sustentabilidade, considerando que nessa lgica o produto no criado com defeitos congnitos, aumentando assim a vida til e a reduo do descarte e da supergerao de lixo em funo da substituio precoce. Esse tipo de obsolescncia ocorre quando h a introduo de um produto genuinamente aperfeioado. Essa obscuridade consiste na obsolescncia artificial que se fundamenta na considerao de que toda mudana ajuda a criar obsolescncia. Nesse fluxo, cria-se uma obsolescncia dinmica com frequentes modificaes meramente visveis, pois a variedade e a mudana aceleram a obsolescncia. O livro de Packard (1960) centra-se em analisar a criao da obsolescncia de qualidade e de desejabilidade como estratgias para a manuteno do sistema capitalista (PACKARD, 1960). Embora o livro Estratgia do desperdcio tenha sido publicado pela primeira vez em 1960, em suas pesquisas, Packard (1960) identificou a manipulao da obsolescncia por qualidade desde a dcada de 1920. A obsolescncia congnita, proveniente do rebaixamento oculto dos padres de qualidade, foi uma estratgia para aumento de vendas desde aquela poca. Esse tipo de obsolescncia foi a mais discutido por Packard (1960), pois muitos dos rebaixamentos de qualidade no so percebidos e, as agncias reguladoras, que deveriam proteger o consumidor, esto mais interessadas em preservar o equilbrio de mercado em favor das grandes

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corporaes. Segundo Packard (1960), esse empobrecimento estrutural de um produto proveniente do esforo de encurtar a vida til e, consequentemente, levar o proprietrio/consumidor mais rapidamente ao mercado procura de substituies. Sobre essa lgica, desenvolvem-se peas destinadas a um desgaste controlvel e imperceptvel ao consumidor. Com a obsolescncia congnita os fabricantes ganham mais nas vendas, disponibilizando produtos com uma vida til intencionalmente controlada, e ganham na assistncia tcnica, vendendo servio e peas de substituio. Nessa concepo, quanto mais acessrios so adicionados aos produtos, mais acessrios podero apresentar defeitos. Desse modo, h maiores lucros de vendas por quantidade e maiores lucros de manuteno (PACKARD, 1960). A obsolescncia de desejabilidade ou obsolescncia psicolgica consiste em gastar o produto na mente do proprietrio. Assim, o proprietrio/consumidor induzindo a desejar um produto novo, mesmo que o produto que j possua esteja em perfeitas condies de uso ou atenda perfeitamente bem os fins a que se destina. Desse modo, o estilo passou a ser cultuado como um importante elemento na desejabilidade de produto. Segundo Packard (1960), uma vez aceita essa premissa, possvel criar a obsolescncia na mente [do consumidor] simplesmente mudando-se para outro estilo (PACKARD, 1960, p. 64). Nessa linha de raciocnio, a obsolescncia psicolgica induz o consumidor a se preocupar mais com as aparentes modificaes do que com as benfeitorias substancialmente efetivas. Segundo Louis Cheskin, um cientista social citado na obra de Packard, essa obsolescncia por desejabilidade um sintoma da degradao da cultura americana, com propores nacionais, indistintamente de classe social e est relacionada com a prevalncia de tdio, falta de autoexpresso, ausncia de comunicao livre e realmente amistosa entre vizinhos e amigos, e uma falta geral de valores racionais (PACKARD, 1960, p. 71). Esse sentido de obsolescncia por desejabilidade est relacionado necessidade de reconhecimento social e valores sociais distorcidos. O sistema de endividamento, segundo Packard (1960), transformou-se em uma estratgia vivel to logo foi percebido um decrscimo nas vendas em razo do aumento geral de abundncia dos bens adquiridos. Para promover essa ideologia,

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foi iniciado um trabalho de convencimento massificado, explorando a estratgia de venda a crdito como uma das grandes foras renovadoras da economia americana. Essa empreitada deu novo flego ao consumismo e ao desperdcio, fazendo o consumidor acreditar que pedir emprstimo no era vergonhoso e sim um passo de quem olha para frente (PACKARD, 1960, p. 139). [...] viver em dvida passou a ser glorificado no apenas como divertido, mas tambm como patritico (PACKARD, 1960, p. 147-148). Consequentemente, durante a dcada de 1950, a dvida de consumidores aumentou trs vezes mais depressa que a renda pessoal (PACKARD, 1960, p. 140).

2 O MEIO AMBIENTE, A OPULNCIA E A ACULTURAO

O processo de deteriorao da cultura americana foi desenvolvido de modo a despertar um amor pelos bens materiais e um entusiasmo pela procura dos prazeres momentneos (PACKARD, 1960, p. 151), tornando os americanos mais impulsivos em seus hbitos de compra. O potencial produtivo, a convulso das guerras e a incerteza da vida numa era atmica tambm so fatores que substancialmente contriburam para criar o esprito de viver o momento e o hedonismo. Houve uma mudana da filosofia de segurana e poupana para uma filosofia de gasto e satisfao imediata [...] uma tendncia a identificar o padro de vida com a posse de bens materiais [...] (PACKARD, 1960, p. 160). Esse reconhecimento social, em funo dos bens materiais, corrobora as ideias de Bauman (2008, apud ZANIN, 2011) ao considerar que,
[...] a sociedade em que vivemos pautada pelo consumo, de forma que as pessoas so aceitas ou excludas da sociedade com base em sua capacidade para consumir, o que auxilia a perpetuar situaes de excluso e pobreza. Para este autor, o sistema funciona na base da insatisfao dos desejos criados, e no de sua satisfao, para que as pessoas se mantenham vidas por consumir produtos associados a status, felicidade e sucesso (ZANIN, 2011, p. 4).

Segundo Packard (1960), a opulncia fez dos americanos otimistas crnicos. Tal mentalidade tornou-se uma ameaa para o meio ambiente. O livro Estratgia do desperdcio denuncia que os ndices geometricamente crescentes de contaminao j era uma preocupao na dcada de 1950. Nesse contexto, Packard (1960)

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declara que a degradao do meio ambiente e o esgotamento dos recursos naturais um dos principais motivos que fez com que os Estados Unidos se tornassem dependentes das riquezas naturais de outras naes. O interesse dos Estados Unidos por outras naes fundamenta-se na explorao dos recursos naturais e, simultaneamente, no escoamento de suas produes. Influenciados pelo cinema, pelo turismo e pelos anncios americanos, naes ansiosas por industrializarem-se, tornam-se alvos fceis para consumir os descartes das indstrias americanas (PACKARD, 1960). O modo de vida americano e o seu modelo de sistema capitalista desejado por diversos pases do mundo (FACO, TARALLI, 2011). Desse modo, a cultura do consumismo envolve a padronizao dos produtos e a uniformizao das necessidades e desejos. Nesse fluxo, a oferta precede a percepo da necessidade e desejo de consumidores que adquirem coisas apenas por extenso da sensao (COSTA, 2011). Diante de todas as numerosas, sutis e hbeis tcnicas de persuaso desenvolvidas para encorajar os americanos a serem consumidores mais entusisticos, Packard (1960) apresenta os seguintes questionamentos acerca dos impactos e das consequncias produzidas no carter da sociedade:
Que efeito exercem sobre o esprito humano todas essas presses para consumir? Que resultados j esto comeando a aparecer como consequncia de todos os esforos no sentido de tornar os americanos mais hedonistas? Que est fazendo aos padres americanos de hbito a simples existncia de abundncia material cada vez maior? (PACKARD, 1960, p. 220)

Avanando em suas reflexes, Packard (1960) descreve sua preocupao em relao s consequncias sociais produzidas em nvel mais profundo do que os meros hbitos de consumo. No so poucos os conflitos de valores produzidos em algum motivado a gastar mais do que sua renda, a contribuir com a degradao do meio ambiente jogando fora bens ainda aproveitveis ou a preocupar-se com o reconhecimento social autoafirmando-se por meio dos bens que possui. Esse sentimento de culpa e contnua incompletude demanda cada vez mais energia para se desviar a ateno de um remorso por excessos. Incapaz de justificar esse sentimento de incompletude, o prprio sistema funda-se em um pseudossistema de moralidade que justifica tais hbitos (PACKARD, 1960).

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Tais consequncias e desdobramentos na sociedade em termos desse fenmeno reconfigurador de cultura significam somente desenvolvimento material que coloca o indivduo em segundo plano. O consumo acrtico e em massa contribui significativamente para agravar descontrole e ingerncia validados socialmente como prticas aceitas scio-culturalmente (QUARESMA, 2011). Esse culto a um modo de vida de crescente consumismo, em funo da manuteno de um sistema econmico, onde o objetivo a satisfao dos prprios apetites at os ltimos limites impostos pela higiene e economia (PACKARD, 1960, p. 222), ainda mais contundente em outras passagens do livro de Packard. Empresrios, economistas, consultores e especialistas tecem as suas consideraes sobre a deteriorao da cultura americana onde o materialismo a procura da riqueza, amortece a sensibilidade em relao aos outros seres humanos (PACKARD, 1960, p. 226). Enaltecendo o esprito americano de progresso, Packard (1960) resgatou as figuras de Tocqueville e Mill, ao retratar um tempo em que a ideia de progresso era mais compreendida como avano do que explorao, sob a tica de dois pensadores atentos poltica e a uma abordagem que se preocupava com as relaes solidrias entre diversos elementos da realidade social o,
[...] ardente materialismo como filosofia orientadora parecia mais apropriado em pocas anteriores. Em princpio do sculo passado, o crtico francs Alexis de Tocqueville observou que, a Amrica era uma terra de maravilhas, na qual tudo est em constante movimento e toda mudana parece uma melhora. John Stuart Mill, observando mais ou menos a mesma azfama e engrandecimento, apreciou-os em termos menos lisonjeiros. Disse que os Estados Unidos eram uma terra onde o progresso material representava tal preocupao que a vida de todo um sexo dedicada caa do dlar e a do outro criao de caadores de dlares (PACKARD, 1960, p. 296-297).

Essa preocupao percebida ao se observar como a vida da maioria dos americanos ficou to entrelaada com atos de consumo que os americanos tendem a extrair seus sentimentos de significao na vida desses atos de consumo e no de suas meditaes, realizaes, indagaes, valor pessoal e servio aos outros (PACKARD, 1960, p. 297). O resultado uma sociedade psicologicamente doente e psicologicamente empobrecida (PACKARD, 1960, p. 298) sustentando-se em uma economia altamente produtiva e viciada. Nessa circunstncia social a sociedade ensinada a avaliar a sua satisfao na vida com base nos bens materiais. Essa

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revalorizao de princpios esquecidos uma forte preocupao de Packard (1960) para que os cidados da nao consigam [construir] um ambiente que conduza ao respeito prprio, serenidade e realizao individual (PACKARD, 1960, p. 304). Para tal, imprescindvel no mais cultuar o desperdcio como uma virtude, e sim aprender a viver com sua abundncia sem ser forados a empobrecer seu esprito por excesso de tolice em relao a ela (PACKARD, 1960, p. 308).

CONSIDERAES FINAIS

O livro de Vance Packard, importante leitura para a compreenso da ideia de obsolescncia planejada, possibilitando ao leitor tornar-se um crtico quanto aos hbitos de consumo, qualidade de vida e concentrao de renda. Esse livro j sexagenrio ainda referncia para a todos os pesquisadores de cultura e poltica social e, em especial, queles envolvidos com investigaes sobre a histria da economia poltica americana, americanismo e seus desdobramentos. O livro de Packard (1960) faz refletir sobre o indivduo e sua sujeio em relao aos recursos tecnolgicos. A preocupao com o meio ambiente carece de um reexame entre prioridades e necessidades e entre ambiente e mercadorias. A abundncia em relao s necessidades materiais, j conquistada h muito tempo, deveria permitir ao indivduo dedicar maior ateno educao, sade, recreao e rica e variada escala de atividades culturais. A sociedade precisa se dar conta que o mundo, influenciado pelo modo de vida americano, est gozando de opulncia privada no meio da pobreza pblica (PACKARD, 1960, p. 279). A sociedade precisa se conscientizar que o tempo e a energia investidos para a aquisio de bens materiais reduzem as oportunidades de conviver com o outro e de buscar o autoconhecimento. Assim, se as necessidades de comprar servios e bens forem conscientemente reduzidas, a necessidade de vender o prprio tempo e as frustraes vindas do consumo tambm diminuiro. possvel ser feliz sem o frenesi de consumo que a mdia impe. Embora o livro de Packard (1960) tambm retrate uma grande preocupao com o meio ambiente, tomando como principal denncia a manipulao ideolgica

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para a superproduo de bens superfulos e consequente a superproduo de lixo, ele no teve a mesma repercusso que o livro Primavera Silenciosa, de Rachel Carson, publicado em 1962. Esse clssico, considerado um marco do movimento ambientalista, denuncia o uso indiscriminado de pesticidas DDT. Para justificar essa diferena de repercusses podemos fazer algumas conjecturas. O livro de Carson (1962) ganhou visibilidade e recebeu formato de livro aps a repercusso de um artigo da autora publicado na revista americana The New Yorker. Tal repercusso tambm foi propulsionada por um documentrio sobre os efeitos do DDT, influenciado pelo livro de Carson, divulgado pela rede de televiso CBS. Na poca, Carson j era reconhecida como uma escritora famosa principalmente em funo do Best-seller O mar que nos cerca. Carson (1962) denunciou especificamente os

malefcios do DDT, Packard (1960) criticou o sistema capitalista como um todo. Desse modo, no difcil entender que a abordagem de Packard (1960), ainda que de grande relevncia para as reflexes sobre o meio ambiente, dificulta o apoio de grupos especficos ou de algum dos grandes meios de comunicao de massa.

REFERNCIAS

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