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A AGRICULTURA E A QUESTO AGRRIA NA HISTRIA DO PENSAMENTO ECONMICO.

(verso preliminar, favor no reproduzir)


Joelson Gonalves de Carvalho1

INTRODUO Muitos so os temas contemporneos abordados na economia agrria, mas preciso ter em mente que tais questes sempre estiveram presentes na histria do pensamento econmico, especialmente no que se refere terra e a riqueza gerada por ela. Entender este processo histrico condio fundamental para que possamos entender o atual estgio do desenvolvimento capitalista no campo e suas inter-relaes com a economia de modo geral.

1 - NOSSO OBJETO DE ESTUDO: A ECONOMIA AGRRIA

Poderamos comear dizendo que a Economia Agrria a parte dos estudos econmicos destinados compreenso das relaes de produo, consumo e distribuio do mundo rural, agrcola ou agrrio. Contudo, mesmo no estando totalmente errado, seria uma forma muito resumida de apresentar a disciplina que vamos estudar, pois essa definio acaba por no deixar claro o carter humano e socialmente aplicado das chamadas Cincias Econmicas. Antes de abordarmos a economia agrria propriamente dita preciso relembrar o conceito mais geral de economia, muitas vezes apresentado como a cincia que estuda a interao entre uma oferta limitada e uma demanda ilimitada, grosseiramente apelidada de Lei da Escassez. Devemos entender a economia como uma cincia humana socialmente aplicada que se preocupa com as relaes sociais de produo. Dito isso fica claro, portanto que, para se entender a economia agrria necessrio explicitar as aes e relaes no apenas dos homens com a natureza, mas tambm deles com eles mesmos, o que ficar mais claro na medida em que formos avanando em nosso estudo.
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Professor do Departamento de Cincias Econmicas e Exatas, Instituto Trs Rios, UFRRJ.

Mas o que Economia Agrria?

Correndo o risco de ser bastante generalista, podemos definir economia agrria como a parte da economia que se preocupa em entender a produo, distribuio e o consumo de produtos agropecurios e as relaes sociais presentes neste processo.

Economia agrria ou agrcola?

No podemos nos confundir quanto a isto: a economia agrcola tem um foco mais especfico voltado produo propriamente dita, tentando responder questes como: O que produzir? Onde produzir? Quanto produzir? J a economia agrria abre o leque de perguntas inserindo questes como: Quem produz? Quem consome? Como est organizada a produo? Quais as relaes de trabalho presentes no campo? Em sntese, em economia agrcola, podemos dizer que a terra um fator de produo que, somada ao capital e ao trabalho, gera mercadorias para satisfazer as necessidades humanas. Mas dentre as preocupaes da economia agrria, a terra no apenas um fator de produo, tambm um lcus de produo e reproduo social, isto , local onde se produz mercadorias, se vive, se trabalha, onde as pessoas se relacionam, moram, criam seus filhos e criam tambm uma identidade comum, compartilhada entre seus pares. Quem so essas pessoas que vivem, trabalharam e criam seus filhos na terra? Essa pergunta pode parecer simples, mas no . Ser um campons, um agricultor, empresrio rural, fazendeiro, trabalhador sem terra, meeiro, sitiante, colono...? Muitos so os debates e controvrsias em torno dos que vivem e trabalham no mundo rural, debates estes que transcendem a economia agrria. As aes e relaes sociais de produo que se estabelecem no mundo rural no so exclusividade da economia. Outras cincias tambm tem esta preocupao, resultando da o termo Questo Agrria, muito pesquisada em todo o conjunto de cincias humanas, da terra e sociais aplicadas.

Convencionou-se chamar de questo agrria o conjunto dos problemas relativos produo e reproduo social no campo dentro do capitalismo. Nunca de mais reforar que o capitalismo se desenvolve historicamente como um modo de produo desigual e contraditrio. A penetrao do capitalismo no campo no poderia se dar em outros termos, portanto, o desenvolvimento capitalista da agropecuria e das relaes sociais de produo que permeiam o mundo rural tambm caracterizado pelo processo desigual e contraditrio do capitalismo. Buscar entender melhor estas questes ser nossa tarefa nesta disciplina.

2 - A fisiocracia e a terra enquanto nica fonte de gerao de riqueza

Antes mesmo de existir uma teoria sistematizada que pudesse ser chamada de economia, um grupo de pensadores franceses, aproximadamente na dcada de 1750, construiu uma teoria antimercantilista focada na importncia da produo, a fisiocracia, tendo como base de sua argumentao a ideia de que apenas a terra (ou a natureza) seria capaz de produzir riqueza.

Lembremos que o mercantilismo hegemonizou a prtica poltica e econmica das potncias europeias at o sculo XVIII. As principais caractersticas do mercantilismo eram: a) balana comercial favorvel, ou seja, exportar mais e importar menos, gerando supervit; b) um Estado protecionista, de modo a garantir este supervit, se valendo para isso inclusive dos pactos coloniais; c) a ideia metalista que baseava a riqueza de uma nao pela quantidade de metais preciosos que ela possua especialmente ouro e prata.

Para a economia fisiocrata, s a agricultura gerava produto lquido um excedente em relao aos custos agrcolas o qual, transferido aos proprietrios fundirios na forma de renda da terra, seria a causa ou o motor do desenvolvimento de uma nao. Em sntese, para os fisiocratas, como Franois Quesnay (1694-1774), seu principal expoente, existiam na economia trs classes bem distintas. O quadro abaixo apresenta a caracterizao delas nas palavras do prprio autor.

A classe produtiva

a que faz renascer, pelo cultivo do territrio, as riquezas anuais da nao, efetua os adiantamentos das despesas com os trabalhos da agricultura e paga anualmente as rendas dos proprietrios de terras. Englobam-se no mbito dessa classe todos os trabalhos e despesas feitas na agricultura, at a venda dos produtos em primeira mo; por venda conhece-se o valor da reproduo anual das riquezas da nao. compreende o soberano, os possuidores de terras e os dizimeiros. Essa classe subsiste pela renda ou produto lquido do cultivo da terra, que lhe pago anualmente pela classe produtiva, depois que esta descontou, da reproduo que faz renascer cada ano, as riquezas necessrias ao reembolso de seus adiantamentos anuais e manuteno de suas riquezas de explorao. formada por todos os cidados ocupados em outros servios e trabalhos que no a agricultura, e cujas despesas so pagas pela classe produtiva e pela classe dos proprietrios, os quais, por sua vez, tiram rendas da classe produtiva.

A classe dos proprietrios

A classe estril

Figura 1.1 Trs classes na economia segundo Quesnay. Fonte: Quesnay (1996, pg. 211).

Desta diviso entre classes e das transaes comerciais e financeiras estabelecidas entre elas, Quesnay criou o Tableau conomique (do francs, quadro econmico). O tableau foi uma tentativa fisiocrata de demonstrar como o produto lquido gerado na agricultura se movimentava em toda a economia na forma de pagamentos de compras estabelecidas no circuito econmico. Abaixo temos umas das ilustraes feitas pelo prprio Quesnay (1996, pg. 21) para demonstrar sua argumentao:

Figura 1.3 Tableau conomique frmula do quadro econmico. Fonte: Quesnay (1996, pg. 21).

A tentativa de explicar a maior ou menor riqueza de uma nao a partir do seu desenvolvimento agrcola tem seus mritos e um destes o fato da anlise estar pautada na observao emprica da realidade, o que propiciou um conjunto de polticas econmicas que tinha a produo agrcola como eixo central. Outro mrito a considerar o contedo antimercantilista que alm de questionar a ideia de riqueza diretamente relacionada a quantidade de metais preciosos de uma nao, tambm representou uma dura crtica ao intervencionismo do Estado na economia, apresentando a poltica do laissezfaire, isto , expresso poltica para um mercado que funciona livre e sem interferncia, algo muito propalado at os dias atuais.

3 - David Ricardo e a renda da terra

Em sentido oposto ao da fisiocracia, para David Ricardo (1772-1823) um dos principais representantes do liberalismo econmico - o foco central da economia, em termos gerais, estava na eficincia da agricultura e no modo como esta eficincia condicionava salrios e insumos industriais. Podemos considerar a formalizao terica de Ricardo bem mais elaborada e consistente que a dos fisiocratas e de Malthus (seu contemporneo que estudaremos a seguir). Ricardo conseguiu, sua poca, identificar contradies do sistema econmico que exacerbadas levariam a uma crise profunda e generalizada, por isso ficou conhecido como um economista pessimista. Para o autor, o deslocamento da produo agrcola para terrenos de menor fertilidade e mais distantes dos centros de consumo geraria um aumento nos custos de produo e um aumento do preo dos alimentos, o que, por consequncia provocaria a necessidade de se aumentar os salrios dos trabalhadores para que estes conseguissem adquirir o necessrio para a sobrevivncia. Diante disto, Ricardo vai concluir que com o aumento dos custos de produo e tambm aumento dos salrios o resultado seria uma compresso da taxa de lucro dos capitalistas, que devido a concorrncia nopderiam aumentar na mesma proporo os preos dos seus produtos.

No pensamento ricardiano, o produto da terra era a principal questo da Economia Poltica. Nas palavras do prprio Ricardo (1996, pg. 19):
O produto da terra tudo que se obtm de sua superfcie pela aplicao combinada de trabalho, maquinaria e capital se divide entre trs classes da sociedade, a saber: o proprietrio da terra, o dono do capital necessrio para seu cultivo e os trabalhadores cujos esforos so empregados no seu cultivo.

Outro avano que podemos elencar em relao ao pensamento fisiocrata a separao entre trabalhadores e donos do capital e tambm a identificao mais precisa dos ganhos das classes sociais do sistema capitalista. Veja a seguir como Ricardo identificou essas classes:

1)

Os donos da terra que recebem renda por sua condio de

proprietrios fundirios; 2) Os capitalistas que tm o capital necessrio ao cultivo da terra,

recebendo lucros e, 3) Os trabalhadores que, empregados no cultivo da terra, recebem

salrios por servios prestados.

As propores do produto total da terra destinadas a cada uma das classes (proprietrio de terra, dono do capital e trabalhadores, designadas sob os nomes da renda, lucro e salrio), eram essencialmente diferentes, dependendo principalmente da fertilidade do solo, da acumulao de capital e de populao e, entre outros, dos instrumentos empregados na agricultura.

Pense no modelo de Ricardo e reflita sobre essa frase: quem determina o preo dos produtos agrcolas a terra de menor fertilidade. Se partirmos da ideia de que as primeiras terras (Terra 1, depois Terra 2, depois Terra 3, etc. ...) sejam mais frteis e melhor localizadas como queria Ricardo, fica fcil entender porque, para o autor, existia uma Lei de Rendimentos Decrescentes na agricultura que se estenderia por toda a economia, gerando uma queda na taxa de lucros dos capitalistas e, por fim a crise. Quanto mais se avana nas terras de menor fertilidade por conta do crescimento econmico, aumento da populao, entre outras variveis, mais o custo aumenta.

A Lei de Rendimentos Decrescentes define que quanto mais se aumenta a quantidade de um fator varivel (mantendo-se fixos os demais fatores e a quantidade), a produo aumenta a taxas crescentes. E aps determinado ponto, com o aumento da utilizao do fator varivel, a produo decresce. Na verdade, o que acontece que os produtores capitalistas acabam, por fora da concorrncia, tendo margens de lucros prximas. Quem acaba por se apropriar do valor a mais gerado pela diferena entre as diferenas de fertilidade o dono da terra, ou, em termos atuais, o latifundirio. Em outras palavras: quanto maior o crescimento econmico, mais terras menos frteis so demandadas e devido a produtividade decrescente da agricultura, menores so as parcelas de lucros em detrimento do aumento da renda apropriada pelos donos da terra Como j explicado nas pginas anteriores, para Ricardo existem trs classes econmicas: o trabalhador, o capitalista e o proprietrio. Ou seja, o proprietrio da terra, que vive da renda da terra, no o mesmo que cultiva a terra, e vive de salrios, e nem o mesmo que emprega seus recursos financeiros (investimento) para o cultivo dela. Por fim, lembremos que Ricardo um dos principais representantes do liberalismo econmico, e, portanto sua argumentao tambm colide com as restries s importaes de trigo que vigoravam na poca, conhecidas como Corn Laws.

As Corn Laws surgiram na Inglaterra como uma forma de diminuir a concorrncia do comrcio de trigo ou milho da Frana e outros pases. Se quiser saber mais detalhes sobre esse assunto, acesse o link abaixo: http://educaterra.terra.com.br/voltaire/mundo/2002/07/22/000.htm Esta uma simplificao muito limitada do modelo de evoluo da renda fundiria de David Ricardo. Ele deixa claro que, para Ricardo, existia um limite ao crescimento econmico que seria dado pelos prprios limites da terra e dos recursos naturais, pois a continuidade do processo de produo e desenvolvimento nacional e o consequente aumento da populao impele o cultivo de terras cada vez menos frteis, com custos crescentes ou rendimentos decrescentes.

4 - Malthus, superpopulao e a crise de alimentos

Contemporneo de David Ricardo, Thomas Malthus (1776-1834) foi o autor de umas das teorias mais popularizadas e conhecidas at hoje pelo senso comum: a teoria populacional ou teoria da superpopulao. Obervando o crescimento populacional dos Estados Unidos, Malthus concluiu que a cada 25 anos a populao dobrava, ao passo que a produo de alimentos na GrBretanha cresceria a uma taxa bem menor no mesmo perodo. Segundo Malthus (1996, pg. 246):
Ento, adotando meus postulados como certos, afirmo que o poder de crescimento da populao indefinidamente maior do que o poder que tem a terra de produzir meios de subsistncia para o homem. A populao, quando no controlada, cresce numa progresso geomtrica. Os meios de subsistncia crescem apenas numa progresso aritmtica.

O contexto de sua anlise o decorrente da Revoluo Industrial. Influenciado por este contexto, marcado pelo crescimento da pobreza, de pestes e morte, o economista e demgrafo ingls concluiu que a populao estava crescendo em progresso geomtrica, entretanto, a produo de alimentos crescia em progresso aritmtica, isto , a produo de alimentos no acompanhava o crescimento da populao o que geraria aumento da pobreza e da mortandade. Podemos supor ento que em um dado espao de

tempo, para Malthus, o crescimento da populao superaria, em muito, o crescimento da produo de alimentos. Podemos ilustrar isto no grfico abaixo:

Figura 1.7 Teoria de Malthus sobre o crescimento desigual Fonte: elaborao prpria

Mesmo com estatsticas comprovadamente falhas, Malthus tem seus mritos ao deixar claro que para os pensadores liberais, a pobreza de responsabilidade dos pobres. Na apresentao que Sandroni (1999, pg. 363) faz de Malthus, o autor destaca que A nica forma de evitar essas catstrofes seria negar toda e qualquer assistncia s populaes pobres e aconselharlhes a abstinncia sexual, com o fim de diminuir a natalidade. Infelizmente essa uma viso ainda corriqueira nos dias atuais. Quantas vezes j lemos ou ouvimos algum dizer que o desemprego culpa da preguia do desempregado; ou que a pobreza est na alma do pobre; ou ainda que polticas sociais compensatrias, como por exemplo, o bolsa-famlia, estimulam os pobres a ter mais filhos. Vale a pena pensar sobre isso! Voltando ao nosso assunto central, na viso malthusiana com o crescimento populacional, a quantidade de trabalhadores querendo trabalhar seria maior que a quantidade de emprego oferecida no mercado. Em linguagem econmica: a oferta de trabalho maior que a demanda por trabalhadores. Com este desequilbrio os salrios naturalmente cairiam e cabia aos trabalhadores entenderem e aceitarem tal situao.

Para piorar o contexto, com populao crescendo mais que a produo de alimentos, o preo da comida subiria. Em outras palavras: salrios caindo e preo dos alimentos subindo, resultando em pobreza, fome e morte. Tendo a morte um papel especial para reequilibrar temporariamente a situao. Muitas foram as mudanas ocorridas com a Revoluo Industrial tais como produo em massa, barateamento e estmulo ao consumo, xodo rural e produo agrcola direcionada indstria. Outras tantas mudanas, nos sculos seguintes, no que se refere a adubos, fertilizantes e maquinrios alteraram radicalmente a produo e as formas de trabalho na agricultura. Essas mudanas foram determinadas e determinantes para que o capitalismo penetrasse no campo, com significativo aumento da produo e da produtividade e de drsticas alteraes nas relaes de trabalho tanto no espao urbano quanto no rural. Muitas das teses sobre o papel da terra e da agricultura para o desenvolvimento do capitalismo que vigoravam at este perodo caram em descrdito ou desuso, outras se fortaleceram, dentre elas destaca-se a de que a agricultura passa a ter um papel subordinado grande indstria, impactando na existncia dos camponeses, tema este que estudaremos na prxima aula.

RESUMO Uma das primeiras formalizaes tericas de relevncia sobre o papel da terra e da agricultura na riqueza de um pas pode ser encontrado na escola fisiocrata. Em grande medida, no pensamento dos economistas da escola fisiocrata, era o excedente agrcola que gerava a riqueza e possibilitava a conduo das outras atividades econmicas (consideradas atividades estreis) de outros setores no agrcolas. David Ricardo, contrrio a esta viso. considerou que o uso cada vez mais necessrio de terras menos frteis determinaria custos maiores e lucros menores o que resultaria em crise na economia. Por fim, Malthus, to pessimista quanto Ricardo, previu que o crescimento da populao superaria o da produo de alimentos, resultando tambm em crise, fome e morte.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS QUESNAY, Franois. (1996). Quadro econmico dos fisiocratas. So Paulo: Nova Cultural. Coleo Os Economistas. RICARDO, David. (1996). Princpios de economia poltica e tributao. So Paulo: Nova Cultural. Coleo Os Economistas.
MALTHUS, Thomas Robert. (1996). Princpios sobre economia poltica e consideraes sobre sua aplicao prtica: ensaio sobre a populao. So Paulo:

Nova Cultural. Coleo Os Economistas. SANDRONI, Paulo. (1999). Novssimo dicionrio de economia. So Paulo: Best Seller.