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PDL PROJETO DEMOCRATIZAO DA LEITURA www.portaldetonando.com.br !bl!oteca "!rt#al totalmente $rat#!ta. Cl%&&!co&' raro&' be&t(&eller&' d!re!to' RP)' er*t!

co&' romance&' !n+orm%t!ca' apo&t!la&' l!terat#ra nac!onal e e,tran$e!ra. CULTURA -O .E "E-DE A comerc!al!/a01o de&&e mater!al 2 pro!b!da. Ele tem como +!nal!dade prop!c!ar a le!t#ra para a3#ele& 3#e n1o t4m cond!05e& de pa$ar o& pre0o& e,orb!tante& do& l!6ro&. -E..E AR7UI"O "OC8 CO-9ERE O TE:TO COMPLETO DE; CE-TE-A. DE OUTRO. LI"RO. COMO E.TE -O .ITE O MI.TERIO.O CA.O DE .T<LE. A)AT=A C=RI.TIE O MI.TERIO.O CA.O DE .T<LE. ( A)AT=A C=RI.TIE >?@A TRADUZIDO E DI)ITADO POR )ERMA-I CO-CE-O COLA ORAO; JALDECIR P. MAZZORA-A E )RA.IA-I DA RB DO. .A-TO. $erman!concencoC/!pma!l.com.br DA "!da 2 Um Teatro de =#mor -e$roD )ra&!an! .anto& > E# "o# Para .tEle& O !nten&o !ntere&&e de&pertado no pFbl!co pelo 3#e +!co# conGec!do na 2poca como DCa&o .tEle&D e&t%' de certa +orma' e&3#ec!do. Toda6!a a op!n!1o pFbl!ca a!nda d% certa aten01o ao a&&#ntoH e# tenGo ped!do tanto para me# am!$o Po!rot 3#anto para a +amIl!a' para 3#e p#de&&e e&cre6er #m relato &obre a G!&t*r!a. I&to' n*& acred!tamo&' &!lenc!ar% o& r#more& &en&ac!onal!&ta& 3#e a!nda per&!&tem. "o# e,por' re&#m!damente' a& c!rc#n&tJnc!a& 3#e +!/eram com 3#e e# t!6e&&e certa l!$a01o com o !nc!dente. E# e&ta6a !nternado em #ma ca&a de &aFde e' ap*& pa&&ar 6%r!o& d!a& l%' con&e$#! #ma l!cen0a de &aFde de #m m4&. -1o tendo rela05e& pr*,!ma& e nem am!$o& tenta6a manter m!nGa mente oc#pada' 3#ando encontre!(me com JoGn Ca6end!& G. T!nGa conGec!do ele 3#ando era apena& #m $arot!nGo' ma& de +ato n#nca o Ga6!a conGec!do part!c#larmente bem. Ele era #n& bon& >K ano& ma!& 6elGo' ma& n1o aparenta6a L% e&tar na ca&a do& MK. 7#ando $arot!nGo' lembre!' N& 6e/e& pa&&a6a #n& tempo& em .tEle&' morada de &#a m1e em E&&e,. -*& t!nGamo& boa& lembran0a& do pa&&ado' e !&&o re&#lto# n#m con6!te para 3#e e# +o&&e pa&&ar m!nGa l!cen0a na c!dade. (M!nGa m1e +!car% +el!/ em re64(lo' ap*& todo& e&&e& ano&. ( d!&&e ele. (.#a m1e e&t% bemO ( per$#nte! (AG' &!mP .#ponGo 3#e 6oc4 &a!ba 3#e ela ca&o# de no6o. De!,e! tran&parecer m!nGa &#rpre&a. A .ra Ca6end!&G ca&o# com o pa! de JoGn 3#ando era m#!to no6a' me&mo ele L% &endo 6!F6o e tendo do!& +!lGo&. Ela n1o de6er!a ter meno& de

&etenta ano& a$oraP E# a conGec! com #ma per&onal!dade en2r$!ca' a#tocr%t!ca' bondo&a para com o& o#tro&H m#!ta& 6e/e& abr!a ba/are& para arrecadar d!nGe!ro para obra& de car!dade. Era #ma m#lGer de bom cora01o' e po&&#!a #ma boa +ort#na. O &e# cant!nGo 6erde' o &It!o em .tEle&' +Qra comprado pelo .r Ca6end!&G a&&!m 3#e ca&aram. Ele era completamente lo#co pela e&po&a e' com a morte' de!,o# para ela o &It!o en3#anto ela 6!6e&&e' e tamb 2m #m bom d!nGe!ro em #m te&tamento 3#e' de certa +orma +o! !nL#&to com &e#& do!& +!lGo&. A madra&ta' de 3#al3#er modo' &empre +o! $enero&a para ele&H ele& eram a!nda m#!to Lo6en& 3#ando o pa! ca&o# de no6o' ent1o a con&!dera6am como &#a pr*pr!a m1e. Lawrence' o ma!& mo0o' te6e #ma L#6ent#de del!cada. .e +ormo# em med!c!na ma& lo$o de&!&t!# da pro+!&&1oH 6!6!a em ca&a e&cre6endo' e acred!ta6a 3#e &e#& 6er&o& alcan0ar!am &#ce&&o de +ato. JoGn e,erce# por al$#m tempo a pro+!&&1o de ad6o$ado' ma& lo$o dec!d!# 6!6er no campo. Ele Ga6!a ca&ado do!& ano& ante&' e tro#,e a e&po&a para 6!6er no &It!o. Pen&o e# 3#e o 3#e o tro#,e ao &It!o +o! a po&&!b!l!dade de Den$ordarD a &#a renda. A .ra Ca6end!&G $o&ta6a de +a/er &e#& pr*pr!o& plano&H tal6e/ e&pera&&e o#tra pe&&oa para morar com ele& e' ne&&e ca&o' certamente e&tar!a no controle da &!t#a01o. JoGn percebe# m!nGa &#rpre&a ao receber a notIc!a do ca&amento de &#a m1e' e de# #m &orr!&o &arc%&t!co. (Um podre de #m apro6e!tador' ( d!&&e ele r#demente ( ele pert#rba a $ente. Tamb2m E6!e' lembra de E6!eO (-1o. (OG' &#ponGo 3#e ela tenGa aparec!do depo!& de &#a 2poca. Ela 2 o bra0o d!re!to da madra&ta. M1o para toda obra. Um $rande apo!o' boa E6!eP -1o prec!&amente Lo6em e bon!ta' ma& &abe +a/er todo& dan0arem con+orme a mF&!ca. R"oc4 e&ta6a d!/endo... (AG' e&te GomemP Ele &#r$!# do nada com a de&c#lpa de 3#e era pr!mo &e$#ndo o# al$o a&&!m de E6!e' me&mo 3#e E6!e n1o con&e$#!&&e encontrar #ma rela01o de parente&co entre ele&. E&&e Gomem 2 #m e&tranGo' 3#al3#er #m 64 !&&o. Ele tem #ma perp2t#a barba lon$a e ne$ra' e &empre 3#e cGo6e #&a a& me&ma& bota& de co#ro' como &e +o&&em a& Fn!ca& 3#e e,!&t!&&em. At2 3#e #m d!a mam1e &!mpat!/o# com ele e o torno# &e# &ecret%r!oH 6oc4 &abe como ela &empre anda correndo entre #ma centena de a&&oc!a05e&P (Realmente. ( pen&e!. ( em' a $#erra tran&+ormo# a& centena& em m!lGare&. .em dF6!da ele +o! m#!to Ft!l para ela. -*& poderIamo& t4(lo &#portado' n1o +o&&e o 3#e acontece# G% S me&e& atr%&; ela &#rpreendentemente an#nc!o# 3#e ela e Al+red e&ta6am compromet!do&P .em dF6!da 3#e ele e&t% apena& atr%& do d!nGe!ro delaH ma& ela dec!d!# por ela me&ma' e ele& ca&aram. Ele de6e &er no mIn!mo @A ano& ma!& no6oP (De6e &er #ma &!t#a01o d!+Ic!l para 6oc4&.

(D!+Ic!lO B 3#a&e 3#e de&a&tro&aP E a&&!m part! tr4& d!a& depo!&. Abandone! o trem na e&ta01o .tEle& .t MarE' #ma da3#ela& e&ta05e& ab&#rdamente pe3#ena&' &em ra/1o aparente para e,!&t!r' empole!rada& entre pradar!a& e +lore&ta&. JoGn Ca6end!&G a$#arda6a(me na plata+orma' e d!r!$!#(me at2 o carro. (Con&e$#! #m po#co de $a&ol!na' 6eLa &*. ( d!&&e ele ( Ma& !&&o $ra0a& N !n+l#4nc!a de mam1e. A 6!la de .tEle& .t MarE local!/a6a(&e a #n& do!& 3#!lQmetro& da e&ta01o' e o &It!o .tEle& > 3#!lQmetro ap*& elaH era #m d!a 3#ente e calmo' pelo& !do& de L#lGo. Pe$#e!(me a ob&er6ar o& campo& de E&&e,' per+e!tamente n!6elado&' t1o 6erdeLante& e pacI+!co& &ob o &ol da tardeP 7#a&e !mpo&&I6el de acred!tar 3#e n1o m#!to lon$e de&encadea6a(&e #ma $rande $#erra. .ent! como &e e&t!6e&&e perd!do em #m o#tro m#ndo. 7#ando entramo& no &It!o' JoGn d!&&e; (E&to# com medo 3#e 6oc4 acGe o l#$ar m#!to mon*tono e 3#!eto' =a&t!n$&. (AG' me# 6elGo am!$o' pa/ 2 o 3#e ma!& de&eLo at#almente. ( em' com certe/a a3#! 2 #m l#$ar !deal para &e le6ar #ma 6!da &o&&e$ada. E# trabalGo com o& 6ol#nt%r!o& @ 6e/e& por &emana' e do# #ma m1o/!nGa ao& trabalGadore& da +a/enda no re&to do tempo. M!nGa e&po&a tamb2m aL#da. Ela le6anta toda& a& manG1& N& K Gora& para ordenGar a& 6aca&' e &e mant2m trabalGando at2 a Gora do ca+2. B #ma *t!ma 6!da' le6ando(&e em con&!dera01o toda a bele/a e pa/ 3#e &e tem ao redor. Lo$!camente n1o &e le6ando em con&!dera01o Al+red In$letGorpP Ele olGo# rap!damente pelo carro; (E# +!car!a a$radec!do &e n*& t!62&&emo& #m temp!nGo para pe$ar CEntG!a... -1o' ela L% de6e ter de!,ado o Go&p!tal a e&&a Gora. (CEntG!aP .#a e&po&a' n1oO (-1o. CEntG!a 2 #ma enteada de m!nGa m1e' +!lGa de #ma 6elGa cole$a de e&cola dela' 3#e acabo# ca&ando com #m ad6o$ado corr#pto. Ele morre#' e ela& +oram de!,ada& N merc4 da &orte. M!nGa m1e corre# em &e# &ocorro' e ela e&t% com a $ente G% do!& ano&. Ela trabalGa no Go&p!tal da Cr#/ "ermelGa' em Tadm!nd&ter' K 3#!lQmetro& ad!ante. En3#anto ele pron#nc!a6a a& Flt!ma& pala6ra&' n*& no& apro,!m%6amo& de #ma ca&a m#!to bem con&er6ada' ma& 3#e de!,a6a N mo&tra &#a ar3#!tet#ra ant!$a. Uma &enGora corp#lenta' 3#e e&ta6a !ncl!nada &obre #m cante!ro de +lore&' 6e!o em no&&a d!re01o. (O! E6!e' a3#! e&t% o no&&o Ger*! +er!doP .r =a&t!n$& ( .rta =oward. A .rta =oward &a#do#(me com #m +!rme ( 3#a&e doloro&o ( aperto de m1o. -ote! &e#& olGo& a/#!& 3#e contra&ta6am com a pele 3#e!mada pelo &ol. Ela era #ma m#lGer atraente de ma!& o# meno& MA ano&' com #ma 6o/ pro+#nda 3#a&e ma&c#l!na no &e# tom $ra6eH #m corpo 3#a&e bem de+!n!do e p2& lar$o&' enca!,ado& em bota& mac!a&. .#a con6er&a' lo$o perceb!' da6a(&e em #m tom tele$r%+!co; +r!o e contIn#o. (A& er6a& dan!nGa& cre&cem m#!to r%p!doH melGor ter c#!dado' &en1o ela& acabam lGe

6encendo. (.e prec!&ar de al$#ma aL#da' pode contar com!$o. (-1o de6er!a ter d!to !&&oP Lo$o e&tare! pert#rbando 6oc4. (-1o &eLa boba' E6!eP ( d!&&e JoGn' &orr!ndo ( Onde &er% o cG% GoLeO -a &ala o# na r#aO (B #m d!a m#!to bon!to para +!carmo& en$a!olado& dentro de ca&a. ("enGa' ent1oH cGe$a de Lard!na$em por GoLe. O trabalGo 2 recompen&ado 3#ando &e recebe o pa$amento' 6oc4 &abe. (Certo' "oc4 6ence#P ( d!&&e E6!e t!rando a& l#6a& de Lard!na$em. Ela d!r!$!#(no& at2 onde o cG% e&ta6a &endo &er6!do' &ob a &ombra de #ma $rande %r6ore. Uma m#lGer de pele ro&ada le6anto# de #ma da& cade!ra& e 6e!o a pa&&o& lar$o& para encontrar(no&. (E&ta 2 m!nGa e&po&a' =a&t!n$&P ( d!&&e JoGn. -#nca ma!& e&3#ecere! m!nGa pr!me!ra 6!&1o de MarE Ca6end!&G. Uma m#lGer !mpre&&!onanteH alt#ra !deal' corpo bem de+!n!do contra o& ra!o& de l#/' o 6I6!do e de&l#mbrante &en&o 3#e +!rma 6a e,pre&&1o em &e#& l!ndo& olGo&H olGo& marcante&' d!+erente& do& de 3#al3#er o#tra m#lGer 3#e e# L% Ga6!a conGec!do. Corre#(me a !mpre&&1o de e&tar +rente N #m e&pIr!to &el6a$em' e&3#!&!tamente moldado em #m corpo c!6!l!/ado. T#do !&&o +!co# marcado em m!nGa mem*r!a. Com certe/a e# n#nca ma!& a e&3#ecer!a. Ela &a#do#(me com al$#ma& pala6ra& de boa&(6!nda& em #m tom de 6o/ &#a6e e #m tanto a$rad%6elH ent1o +#! me &entar na roda do cG%' &at!&+e!to por ter ace!to o con6!te de JoGn. MarE &er6!#( me #m po#co de cG%' e o &e# Le!to 3#!eto e pr#dente 6e!o a re+or0ar me# conce!to &obre ela' o de #ma m#lGer e,tremamente +a&c!nante. Um o#6!nte atento 2 &empre a$rad%6el e e&t!m#lat!6o' e e# de&cre6!a de mane!ra bem G#morada al$#n& +ato& ocorr!do& en3#anto e&ta6a na ca&a de &aFdeH !&&o +a/!a com 3#e e# me d!&traI&&e e a!nda a$rada6a con&!dera6elmente m!nGa o#6!nte. JoGn' e&ta6a claro' pa&&a6a lon$e de &er #m bom con6er&ador. Ent1o o#6! #ma 6elGa conGec!da 6o/ atra62& de #ma da& Lanela& pr*,!ma&; ("oc4 e&cre6er% N pr!nce&a ap*& o cG%' Al+redO E# e&cre6ere! no6amente para Tadm!nd&ter. Depo!& L% n1o temo& a D#3#e&a a par da &!t#a01o da e&colaO =o#6e #m m#rmFr!o de #ma 6o/ ma&c#l!na e ap*& a .ra In$letGorp d!&&e em re&po&ta; (.!m' com certe/a. Ap*& o cG% d!&c#t!remo& !&&o ma!& a +#ndo. Uma porta &e abr!# e #ma 6elGa &enGora de cabelo& branco&' de apar4nc!a marcante e re&pe!t%6el' &a!# para o $ramado. Um Gomem a &e$#!a' !$#alme nte com Le!to re&pe!t%6el e com boa& mane!ra&. A .ra In$letGorp &a#do#( me com ale$r!a. (OraP E&to# m#!to contente em 64(lo de no6o .r =a&t!n$&' ap*& todo& e&&e& ano&. Al+red 3#er!do' 6enGa c%. .r =a&t!n$&H me# mar!do. E# olGe! com certa c#r!o&!dade para DAl+red 3#er!doD. Ele certamente &e parec!a com #m +ora&te!ro o# al$o a&&!m. T!6e de concordar com JoGn &obre a lon$a barbaH #ma da& ma!& ne$ra& 3#e e# L% 6!. Ele #&a6a #m brocGe de o#ro e parec!a ter #m car%ter !mpa&&!6o' como &e nada o at!n$!&&e. Parec!a e&tar com o papel per+e!to na encena01o' ma& no l#$ar

errado na 6!da real. .#a 6o/ era pro+#nda e de!,a6a tran&parecer a +alta de &!ncer!dade. Ele coloco# a m1o no me# ombro e d!&&e; (B realmente #m pra/er' .r. =a&t!n$&P ( depo!&' 6!rando(&e para a e&po&a ( Em!lE' 3#er!da' acGo 3#e e&ta almo+ada e&t% #m po#co de&con+ort%6el' n1oO Ela &orr!# car!nGo&amente para ele' en3#anto ele &#b&t!t#!a a almo+ada com toda a demon&tra01o de car!nGo. E&tranGa pa!,1o de #ma m#lGer &en&!6elmente d!+erente. -a pre&en0a do .r In$letGorp' o pre&&ent!mento de +al&a Go&p!tal!dade parec!a me acompanGar. A .rta =oward' em part!c#lar' n1o e&cond!a nada nem tra/!a de&con+!an0a&. A .ra In$letGorp' me&mo a&&!m' demon&tra6a al$o d!+erente. .#a 6ol#b!l!dade' como e# lembra6a do& 6elGo& tempo&' n1o Ga6!a &e perd!do com o pa&&ar do& ano&' e ela de!,o# e&capar #ma en,#rrada de con6er&a' pr!nc!palmente &obre o MT ba/ar 3#e ela 6!nGa or$an!/ando e 3#e a!nda n1o t!nGa nem data e nem l#$ar de+!n!do. Oca&!onalmente d!r!$!#&e ao mar!do para per$#ntar &obre d!a& e data&. Ele n#nca 6ar!a6a &#a& mane!ra& atenta& e de&con+!ada&' e ent1o +!rme! m!nGa ant!pat!a por ele e con&tate! 3#e m!nGa pr!me!ra !mpre&&1o e&ta6a correta. A .ra In$letGorp &a!# para !n&tr#!r E6!e &obre al$#ma& carta&' e &e# mar!do 6!ro#(&e para m!m e per$#nto# com &#a 6o/ pol!da; ("oc4 n1o +o! con6ocado pelo e,2rc!to' .r =a&t!n$&O (-1o' ante& da $#erra e# e&ta6a em LloEd. (E retornar% 3#ando a $#erra acabarO (Depende. O# !&&o o# !re! come0ar m!nGa 6!da no6amente. MarE Ca6end!&G !ncl!no#(&e para +rente lentamente; (.e 6oc4 p#de&&e e&colGer #ma pro+!&&1o' o 3#e e&colGer!aO ( em' !&&o depende. (-enG#m GobbE &ecretoO -1o G% nada 3#e 6oc4 $o&tar!a de +a/erO Al$#ma co!&a G%' com certe/a' me&mo 3#e &eLa ab&#rda. ("oc4 6a! r!r de m!m. Ela &orr!#. (7#em &abe... ( em' e# &empre de&eLe! &er #m detet!6eP (A co!&a real t!po .cotland <ardH o# apena& .GerlocU =olme&O (.GerlocU =olme&. -a 6erdade e&to# m#!to atraIdo por !&&o. Lembro(me de #m Gomem na b2l$!ca' #ma 6e/' #m +amo&o detet!6e' ele 3#e de&perto# e&&e !ntere&&e em m!m. Ele era #m &#Le!to br!lGante' a+!rma6a 3#e para cada t!po de ca&o Ga6!a #m m2todo a &er empre$ado. Me# &!&tema 2 ba&eado no dele' &* 3#e e# e&to# m#!to ma!& lon$e de &er promo6!do. Ele era #m Gomem m#!to d!6ert!do' $rande G#mor!&ta' ma& ab&#rdamente talento&o e !ntel!$ente. (Como #ma da& m!nGa& pr*pr!a& G!&t*r!a& de detet!6e. ( menc!ono# a .rta =oward ( Um monte de e&cr!to& &em &ent!do' pen&o. O cr!m!no&o de&coberto no Flt!mo capIt#lo. Todo& &1o &#&pe!to&' 6oc4 3#er &aber o 3#e realmente acontece#. (E,!&te #m $rande nFmero de cr!me& n1o de&6endado&. ( retr#3#e!. (I&&o n1o &e de6e N polIc!a' ma& N& pe&&oa& 3#e e&t1o d!retamente en6ol6!da& n!&&o; a +amIl!a. "oc4 n1o poder!a en$an%(lo& realmenteH de al$o ele& de&con+!ar!am. ( em' ( e# d!&&e ( 6oc4 pen&a 3#e &e e&t!6e&&e en6ol6!da em #m cr!me' d!$o' #m

a&&a&&!nato' 6oc4 &aber!a o# ter!a 3#a&e certe/a de 3#em &er!a o a&&a&&!noO (Com certe/a. Tal6e/ n1o t!6e&&e como pro6ar para o& ad6o$ado&' ma& certamente e# &aber!a. .e ele e&t!6e&&e por perto' e# &ent!r!a !&&o na ponta de me#& dedo&P (Poder!a tamb2m &er DelaD. ( &#$er!. (Poder!a. Ma& a&&a&&!nato 2 #m cr!me 6!olento' a&&oc!a(&e m#!to ma!& a #m Gomem. (-1o no ca&o de en6enenamento. ( a .ra Ca6end!&G &#rpreende#(me ( O Dr a#er&te!n e&ta6a d!/endo ontem 3#e de6!do N !$norJnc!a $eral por parte do po6o em rela01o ao& ma!& 6ar!ado& t!po& de 6eneno& 3#e c!rc#ndam a med!c!na' #m ca&o de en6enenamento &em +orte& &#&pe!to& 2 ma!& d!+Ic!l. (-o&&a' MarEP 7#e con6er&a ma!& e&3#!&!taP ( ar$#mento# a .ra In$letGorp ( I&&o me +a/ &ent!r como &e e# e&t!6e&&e ca6ando me# pr*pr!o tFm#lo. AG' CEntG!a cGe$o#. Uma mo0a Lo6em #&ando #m #n!+orme da ".A.D. cr#/a6a o $ramado. (CEntG!a' 6oc4 cGe$o# tarde GoLe. .r =a&t!n$&' .rta M#rdocU. CEntG!a M#rdocU era #ma cr!at#ra adm!r%6el' cGe!a de 6!da e 6!$or. L!6ro#(&e do &e# 3#epe da ".A.D.' e a&&!m p#de adm!rar &e# belo cabelo ond#ladoH tamb2m n1o p#de de!,ar de notar 3#e &#a& m1o& eram pe3#en!na& e branca&. 9!car!a a!nda ma!& bon!ta com olGo& e cIl!o& e&c#ro&. Ela &ento#(&e na $rama ao lado de JoGn' e 3#ando e# alcance! a ela o prato de &and#IcGe&' ela &orr!# para m!m. (.ente(&e a3#! na $rama' 2 m#!to melGor. Abandone! a cade!ra e &ente! na $rama. ("oc4 trabalGa em Tadm!nd&ter' n1o 2O Ela concordo#. (Pelo& me#& pecado&P (Ele& maltratam 6oc4 l%O ( per$#nte! &orr!ndo. ()o&tar!a de 64(lo& +a/erem !&&oP ( ar$#mento# CEntG!a com d!$n!dade. (E# t!6e #ma pr!ma 3#e +o! en+erme!ra' e ela &e apa6oro# com a& !rm1&. (-1o e&to# &#rpre&a. A& !rm1& &!mple&mente e&t1o l% e pronto' .r =a&t!n$&. Ela& &!mple&mente e&t1o l%P "oc4 nem &abe ao certo para 3#4. Ma& e# n1o &o# en+erme!ra' a$rade0o ao& c2#&' e# trabalGo em #ma e&p2c!e de dep*&!to de prod#to& 3#Im!co&. Parec!do com #m almo,ar!+ado. (7#anta& pe&&oa& 6oc4 L% en6eneno#O (per$#nte!' &orr!ndo. CEntG!a &orr!# tamb2m. (Centena&P ( ela d!&&e. (CEntG!aP ( cGamo# a .ra In$letGorp ( acGa 3#e pode tomar nota de al$#ma& co!&a& para m!mO (Claro' t!a Em!lE. Ela le6anto#(&e prontamente' e al$#ma co!&a em &#a mane!ra lembro#(me 3#e ela e&ta6a na po&!01o de dependente' e 3#e a .ra In$letGorp' bondo&a como &empre +o!' +a/!a com 3#e ela n1o &e &ent!&&e bem ao rec#&ar #ma aL#da. M!nGa an+!tr!1 d!r!$!#(&e a m!m. (JoGn mo&trar% o &e# 3#arto. O Lantar &er% &er6!do N& V;SA. -*& temo& Lantado cedo por e&&a& 2poca&. A .ra Tadm!nd&ter' e&po&a de #m de no&&o& membro& e tamb2m a Flt!ma

+!lGa do Lorde Abbot&b#rE' +a/ o me&mo. Ela concorda com!$o no +ato de 3#e al$#2m tem 3#e dar #m e,emplo de econom!a. -*& e&tamo& encarando #ma 6erdade!ra $#erra dom2&t!caH nada 2 de&perd!0ado a3#!' cada peda0o de papel 2 recolG!do e en6!ado em &aco&. E# e,pre&&e! me# reconGec!mento' e ent1o JoGn le6o#( me para dentro de ca&aH &#b!mo& #ma ampla e&cadar!a 3#e no me!o d!6!d!a(&e em d#a&' !ndo #ma parte para cada lado da ca&a. Me# 3#arto era do lado e&3#erdo' &obre a $ara$em e e&tac!onamento do& carro&. Lo$o depo!& de JoGn ter &aIdo' e# o 6! cam!nGando pela $rama lentamente de bra0o& dado& com CEntG!a. O#6! a .ra In$letGorp cGamar por CEntG!a !mpac!entementeH a $arota abandono# JoGn e 6olto# correndo. -a me&ma Gora #m Gomem &a!# deba!,o de #ma %r6ore e &e$#!# na me&ma d!re01o. Ele aparenta6a #n& MA ano&H era moreno' e com a barba bem aparada. Al$#ma emo01o 6!olenta parec!a tomar conta dele. En3#anto cam!nGa6a olGo# para m!nGa Lanela' ent1o con&e$#! reconGec4(loH como Ga6!a m#dado em >K ano&P Era Lawrence Ca6end!&G' o !rm1o de JoGn. 9!3#e! c#r!o&o para &aber o 3#e Ga6!a ca#&ado a3#ela e,pre&&1o em &e# ro&to. Lo$o e&3#ec! dele e retorne! ao& me#& a+a/ere&. A no!te +o! &#+!c!entemente a$rad%6el' e e# acabe! &onGando com a m#lGer en!$m%t!ca; MarE Ca6end!&G. De manG1 acorde! &ob #m &ol rad!ante' #m d!a per+e!toH e# pre6!a #ma bela e&tad!a. -1o 6! MarE at2 a Gora do ca+2 da tarde' 3#ando ela con6!do#(me para cam!nGarmo& #m po#coH $a&tamo& a tarde cam!nGando e con6er&ando' e retornamo& pr*,!mo N& K Gora&. 7#ando entramo&' JoGn cGamo#(no& at2 a &ala do& +#mante&. "! pela e,pre&&1o em &e# ro&to 3#e al$o o atormenta6a. -*& o &e$#!mo& e ele +ecGo# a porta lo$o ap*& entrarmo&. (E&c#te MarE' a3#! e&t% #ma con+#&1o do& d!abo&. E6!e te6e #ma d!&c#&&1o com Al+red In$letGorp' e +o! emboraP (E6!e &a!# lo$o ap*&O JoGn concordo# preoc#padamente. (.!m. "eLa para onde ela +o!' e... AG' a3#! e&t% elaP A .rta =oward entro#. .e#& l%b!o& e&ta6am &e6eramente cerrado&' e ela tra/!a con&!$o #ma pe3#ena bl#&a. (7#e *d!oP ( e&to#ro# ( De6er!a ter de&con+!adoP (E6elEn' n1o pode &er 6erdadeP (B a p#ra 6erdadeP D!&&e para 3#e Em!lE n1o L#l$a&&e o# perdoa&&e prec!p!tadamente' ma& ela n1o me de# o#6!do&. E# d!&&e; D6oc4 2 #ma m#lGer m#!to 6elGa' Em!lEP O Gomem 2 @A ano& ma!& mo0o 3#e 6oc4' por 3#e ele ca&ar!a com 6oc4O D!nGe!roP em' n1o d4 m#!to a ele... O .r Ra!Ue& tem #ma e&po&a m#!to Lo6em e bon!ta' per$#nte ao &e# Al+red 3#anto tempo ele $a&ta l% de 6e/ em 3#andoPD Ela +!co# +#r!o&a. -at#ralP E# d!&&e a!nda; De# e&to# lGe a6!&ando' 3#al3#er no!te de&&a& e&&e Gomem 6a! a&&a&&!n%(la na &#a pr*pr!a cama en3#anto 6oc4 dormeP Ele 2 m#!to mal encaradoH n1o e&3#e0a d!&&oPD

(E o 3#e ela d!&&eO A .rta =oward +e/ #ma cara e,pre&&!6a; (D7#er!do Al+redD ( DAmado Al+redD ( DCalFn!a& mal !ntenc!onada&D ( DMent!ra& contra eleD. Ent1o e# de!,e! a ca&a !med!atamente' e e&to# ca!ndo +oraP (Ma& a$oraO (-e&te e,ato momentoP Por #m momento n*& &entamo& e +!camo& a ob&er6%(la. 9!nalmente JoGn' &em o 3#e d!/er' &a!# para re+let!rH &#a e&po&a lo$o o &e$#!#' +alando al$o &obre per&#ad!r a .ra In$letGorp a pen&ar melGor n!&&o. 7#ando ele& de!,aram a &ala' o ro&to da .rta =oward m#do#. Ela apro,!mo#(&e de m!m; (.r =a&t!n$&' 6oc4 2 Gone&to. Po&&o con+!ar em 6oc4O E# e&ta6a #m po#ca &#rpre&o. Ela pQ& &#a m1o no me# bra0o' e ba!,o# &#a 6o/ a #m &!mple& &#&&#rro; ("eLa' .r =a&t!n$&. M!nGa pobre Em!lE... Ele& &1o #m bando de apro6e!tadore&P .e! o 3#e e# e&to# d!/endoP Todo& ele& &1oP Todo& tentam arrancar o d!nGe!ro delaP E# a tenGo de+end!do como p#de at2 GoLe' ma& a$ora e&to# abandonando t#do. Ele& !r1o arrancar o 3#e p#derem dela. (E# entendo .rta =owardH 6oc4 e&t% #m tanto ner6o&a e tal6e/ L#l$ando prec!p!tadamente. Ela !nterrompe#(me +a/endo #m Dn1oD com o dedo !nd!cador; (Acred!te em m!m. E# 6!6o a3#! G% m#!to tempo e &e! o 3#e ele& 3#erem. T#do 3#e e# pe0o 2 3#e 6oc4 +!3#e de olGo& bem aberto&' e ent1o 6er% o 3#e e# 3#ero d!/erP O bar#lGo do motor de #m carro +o! +!cando ma!& a#dI6el' en3#anto a .rta =oward le6anta6a(&e e &e d!r!$!a N porta. O#6!a(&e a 6o/ de JoGn ao lon$e. Ela 6!ro#(&e para m!m L% com a m1o na +ecGad#ra' e &e de&ped!#. (Ac!ma de t#do' .r =a&t!n$&' 6!$!e o DemQn!o; Al+red In$letGorpP -1o Ga6!a tempo para ma!&. A .rta =oward part!a em me!o N #m coro de prote&to& e tcGa#&. Al+red e Em!lE In$letGorp n1o apareceram. 7#ando o carro +o! embora' a .ra Ca6end!&G &eparo#(&e do $r#po alcan0ando o $ramado do o#tro lado da e&trada' para encontrar #m Gomem $ordo 3#e e&ta6a' e6!dentemente' cGe$ando na ca&a. .#a +ace ro&o#(&e en3#anto ela o c#mpr!menta6a. (7#em 2 e&&eO ( per$#nte!. (O Dr a#er&te!nP ( d!&&e JoGn bre6emente. (E 3#em 2 o Dr a#er&te!nO ( !n&!&t!. (Ele e&t% na 6!da &e rec#perando de #m ata3#e ner6o&oH 2 #m e&pec!al!&ta de Londre&' pen&o e# 3#e #m do& ma!ore& e&pec!al!&ta& em 6eneno& da at#al!dade. (E 2 #m $rande am!$o de MarEP ( !nter+er!# CEntG!a. JoGn olGo# repro6adamente para ela e m#do# de a&&#nto. ("amo& dar #ma 6olta' =a&t!n$&. I&&o tem &!do #m problemaH ela &empre te6e a lIn$#a &olta' ma & me&mo a&&!m n1o e,!&te no m#ndo am!$o melGor 3#e E6elEn =oward. Tomamo& o cam!nGo da planta01o e cam!nGamo& em d!re01o N 6!la atra62& da& %r6ore& 3#e be!ra6am o& l!m!te& da +a/enda. En3#anto pa&&%6amo& por #ma porte!ra no cam!nGo de 6olta para ca&a' encontramo& #ma m#lGer m#!to Lo6em 3#e 6!nGa na d!re01o opo&taH ela c#mpr!mento#(no& e &orr!#.

(Uma m#lGer m#!to bon!ta. ( ob&er6e!. JoGn olGo#(me &er!amente. (E&&a 2 a .ra Ra!Ue&. (A 3#em a .rta =oward re+er!a(&eO (E,atamente. ( d!&&e JoGn em tom %&pero. Pen&e! &obre a 6elGa &enGora de cabelo& branco& &o/!nGa em #ma ca&a enorme' e pen&e! na mara6!lGo&a m#lGer 3#e c#mpr!mento#(no& momento& atr%&. Um pe3#eno cala+r!o percorre# me# corpo. Re&ol6! n1o pen&ar no 3#e poder!a e&tar realmente acontecendo. (.tEle& 2 realmente #m l#$ar m#!to bom. ( d!&&e e# a JoGn. Ele concordo#' com #ma e,pre&&1o tr!&te. (.!m' e e&ta 2 #ma propr!edade m#!to bon!taH t#do !&&o de6er!a &er me# pela le!' &e me# pa! t!6e&&e +e!to #m te&tamento L#&to. Ent1o e# n1o e&tar!a pa&&ando por e&ta& d!+!c#ldade& +!nance!ra& pela& 3#a!& e&to# pa&&ando. (D!+!c#ldade&' 6oc4O (Am!$o =a&t!n$&' +a/ m#!to tempo 3#e e# n1o 6eLo d!nGe!ro. (.e !rm1o n1o pode aL#d%(loO (LawrenceO Ele pe$o# o po#co d!nGe!ro 3#e t!nGa e &e +o! na +anta&!a de enr!3#ecer com a p#bl!ca01o de &e#& 6er&o&. -1o' realmente ele n1o poder!a me aL#dar. M!nGa m1e &empre +o! m#!to boa para n*&' ma& de&de 3#e ca&o# n1o no& aL#do# ma!&. ( d!&&e ele' +ran/!ndo a te&ta. Pela pr!me!ra 6e/ e# &ent!' como E6elEn =oward' 3#e Ga6!a al$o e&tranGo no ar. .#a pre&en0a &!$n!+!ca6a &e$#ran0a' e a$ora e&&a &e$#ran0a n1o ma!& e,!&t!a. A +!$#ra &!n!&tra do Dr a#er&te!n de!,o#(me de&con+!ado. Um 6a$o pre&&ent!mento de 3#e e&t%6amo& N be!ra do cao& !n6ad!# m!nGa mente' e e# pre&&ent!a o mal !m!nente. @ >W e >V de J#lGo E# cGe$#e! em .tEle& no d!a K de L#lGo' !n!c!am(&e a$ora o& e6ento& do& d!a& >W e >V. Para con6en!4nc!a do le!tor' recap!t#lare! o& !nc!dente& e,atamente como aconteceram' na med!da do po&&I6el. Ele& !r1o el#c!dar o &#b&e3Xente proce&&o de el!m!na01o por cr#/amento de !n+orma05e&. Receb! #ma carta de E6elEn =oward al$#n& d!a& ap*& &#a part!da' ela d!/!a 3#e e&ta6a trabalGando como en+erme!ra de #m $rande Go&p!tal em M!ddl!n$Gam' #ma c!dade !nd#&tr!al 3#e local!/a(&e >K m!lGa& ad!ante' e ped!a( me para d!/er &e a .ra In$letGorp demon&tra6a de&eLo de reconc!l!a01o. O Fn!co pe&ar do& me#& d!a& era a pre+er4nc!a de MarE pela companG!a e am!/ade do Dr a#er&te!n. O 3#e ela 6!# no Gomem realmente e# n1o &e!' ma& ela &empre o con6!da6a para !r at2 a ca&a' e N& 6e/e& &a!am para 6erdade!ra& e,ped!05e&. De6o con+e&&ar 3#e e&to# lo#co para de&cobr!r o 3#e a atra! tanto. O d!a >W ca!# em #ma &e$#nda(+e!ra' #m d!a m#!to t#m#lt#ado. O ba/ar Ga6!a acontec!do no &%bado' e #ma +e&t!nGa para entreten!mento e tamb2m para +!n& de car!dade' onde a .ra In$letGorp !r!a rec!tar poema& de $#erra' !r!a acontecer na3#ela no!te. D#rante a

manG1 todo& e&t%6amo& oc#pado& decorando #m &al1o na 6!la' onde a +e&ta !r!a acontecer. Tomamo& #m lancGe e pa&&amo& a tarde de&can&ando no Lard!m. Perceb! 3#e JoGn e&ta6a #m po#co d!+erente' parec!a ner6o&o o# can&ado. Ap*& o cG%' a .ra In$letGorp +o! dorm!r #m po#co ante& do& e6ento& da no!te' e e# de&a+!e! MarE para #ma part!da de t4n!&. Y& W;MK a .ra In$letGorp cGamo#(no& e d!&&e 3#e e&t%6amo& atra&ado& para o Lantar. Corremo& para +!carmo& pronto& a tempoH e ante& do +!m da re+e!01o o carro e&ta6a e&perando na porta. A +e&ta +o! #m $rande &#ce&&o' o rec!tal da .ra In$letGorp +o! !nten&ament e apla#d!do. =o#6e tamb2m al$#ma& encena05e& na& 3#a!& CEntG!a tomo# parte. Ela n1o 6olto# com a $ente' tendo ped!do para +!car no Lantar da +e&ta' e depo!& $a&tar a no!te com al$#n& am!$o& 3#e tamb2m part!c!param da encena01o. -a manG1 &e$#!nte a .ra In$letGorp tomo# o ca+2 da manG1 na cama por3#e e&ta6a m#!to can&adaH ma& em torno da& >@;SA Ga6!a le6antado com toda a d!&po&!01o' e le6o# Lawrence e e# para almo0armo& +ora. (.em dF6!da #m aprec!%6el con6!te da& .ra Robb&t&on. Irm1 da .ra. Tadm!nd&ter' 6oc4 &abe. O& Robb&ton &1o 6elGo& am!$o& e &empre no& aL#daram m#!to. MarE de# a de&c#lpa de #m comprom!&&o com o Dr a#er&te!n e n1o +o!. -*& t!6emo& #m lancGe a$rad%6el' e 3#ando 6olt%6amo& para ca&a Lawrence &#$er!# 3#e 6ot%&&emo& por Tadm!nd&ter' #m po#co ma!& lon$e' para 6!&!tar CEntG!a em &e# &er6!0o. A .ra In$letGorp d!&&e 3#e era #ma e,celente !d2!a' ma& 3#e t!nGa al$#ma& carta& para e&cre6erH ela no& de!,ar!a l% e n*& retornarIamo& com CEntG!a. o porte!ro &e$#ro#(no& na porta do Go&p!tal at2 3#e CEntG!a 6e!o !nterceder por n*&H ela #&a6a #m lon$o $#arda(p* branco. Ela no& le6o# at2 o almo,ar!+ado e apre&ento#( no& para &#a companGe!ra de &er6!0o' #ma mo0a #m tanto tIm!da a 3#al CEntG!a cGa mo# de -!b&. (7#e monte de +ra&co&P ( e,clame! en3#anto me#& olGo& $!ra6am pela pe3#ena &ala ( "oc4 realmente &abe o 3#e tem em cada #m dele&O (D!$a al$o ma!& or!$!nalP ( retr#co# CEntG!a ( Todo m#ndo 3#e 6em a3#! d!/ D3#e monte de +ra&co&...D e e# &e! at2 o 3#e 6oc4 !ra per$#ntar a$ora; D3#anta& pe&&oa& 6oc4 L% en6eneno#OD Me de+end! com #ma $ar$alGada. (.e o po6o !ma$!na&&e como 2 +atalmente +%c!l en6enenar al$#2m por en$ano' 6oc4 n1o e&tar!a r!ndo d!&&o. "enGa' 6amo& tomar cG%. -*& temo& todo o t!po de mater!al ne&&e& arm%r!o&. -1o' Lawrence' e&&e 2 o arm%r!o do& 6eneno&. O correto 2 o $rande. Tomamo& #m cG% m#!to $o&to&o' e acab%6amo& de tomar o Flt!mo $ola 3#ando al$#2m bate# na porta. O& &emblante& de CEntG!a e -!b& +oram !n&tantJneamente petr!+!cado&. (EntreP ( d!&&e CEntG!a' em #m tom pro+!&&!onal. Uma en+erme!ra Lo6em aparece# com #m +ra&co 3#e +o! o+erec!do a -!b&' e&ta pa&&o#

o +ra&co a CEntG!a com #ma ale$a01o en!$m%t!ca; (E# n1o e&ta6a a3#! GoLeP CEntG!a pe$o# o +ra&co e e,am!no#(o com a &er!edade de #m L#!/. (E&te de6er!a ter &!do en6!ado e&ta manG1P (A !rm1 pede de&c#lpa&. Ela e&3#ece#. (A !rm1 de6e ler o& re$#lamento& 3#e e&t1o do lado de +ora da porta. Perceb! 3#e a en+erme!ra n1o e&ta6a com a menor cora$em de le6ar ela me&ma e&ta men&a$em para a tem!da !rm1. (I&&o n1o poder% &er +e!to at2 amanG1. ( +!nal!/o# CEntG!a. (-1o G% a menor po&&!b!l!dade de 3#e +!3#e pronto GoLe N no!teO ( em' ( d!&&e CEntG!a ( e&tamo& m#!to oc#pada&' ma& &e &obrar #m temp!nGo e# 6ere! o 3#e po&&o +a/er. A pe3#ena en+erme!ra ret!ro#(&eH CEntG!a tomo# #ma $arra+a da pratele!ra e completo# o +ra&co' depo!& coloco#(o &obre a me&a do lado de +ora da porta. -1o re&!&t! e acabe! r!ndo. (Tentando manter a d!&c!pl!naO (E,atamente. A& re$ra& e&t1o a+!,ada& do lado de +ora do balc1o. E# &e$#! CEntG!a e &#a am!$a' e ela& apontaram para o carta/ a+!,ado na parede. Lawrence +!co# para tr%&' ma& ap*& al$#n& momento& CEntG!a cGamo#(o para 3#e ele &e L#nta&&e a n*&. Ela olGo# o rel*$!o. (-ada ma!& a +a/er' -!b&O (-1o. (OU. "amo& +ecGar e !r embora. Lawrence e&ta6a d!+erente pela manG1. Comparado a JoGn' ele era #ma pe&&oa m#!to d!+Ic!l de &e conGecer. Era o opo&to de &e# !rm1o em m#!to& a&pecto&H era e,tremamente calado e re&er6ado. Era m#!to bem ed#cado e &e e# o conGece&&e melGor' poder!a ter pro+#nda a+e!01o por ele. Lawrence &empre +!ca6a con&tran$!do 3#ando CEntG!a e&ta6a por perto e ela +!ca6a calada ao &e# lado. Ma& na3#ela tarde ambo& e&ta6am 6I6!do& dema!&' e +ala6am como papa$a!o&. En3#anto Iamo& para ca&a lembre! 3#e prec!&a6a de al$#n& &elo&' ent1o +!/emo& #ma parada no corre!o. 7#ando e&ta6a &a!ndo note! #m pe3#eno Gomem 3#e cGe$a6a. Pare! ao &e# lado e +!3#e! ob&er6ando(o 3#ando' de repente' ele me abra0o# a+et#o&amente. (Mon am! =a&t!n$&P ( ele e,clamo# ( B me&mo mon am! =a&t!n$&P (Po!rotP ( e,clame!. "olte! para o carro. (E&to# m#!to +el!/' .rta CEntG!a. E&te 2 me# 6elGo am!$o mon&!e#r Po!rot' 3#e L% n1o 6!a G% ano&P (-*& conGecemo& mon&!e#r Po!rot' ma& n1o &abIamo& 3#e 6oc4& eram am!$o&P ( d!&&e CEntG!a. (.!m' de +ato. ( d!&&e Po!rot &er!amente ( e# conGe0o mademo!&elle CEntG!a. E# me&mo e&to# a3#! pela car!dade da .ra In$letGorp. ( depo!&' 3#ando olGe! pen&at!6o; ( .!m' me# am!$oP Ela Go&p!tale!ramente acolGe# &ete de me#& compatr!ota& re+#$!ado&. -*& el$a& &empre lembraremo& dela com m#!ta $rat!d1o. Po!rot era #m Gomem e,tremamente ba!,!nGo. -1o de6er!a ter ma!& do 3#e >'WAm' ma& t!nGa &e# or$#lGo pr*pr!o e anda6a de cabe0a er$#!da. .#a cabe0a t!nGa o e,ato

+ormato de #m o6o' ma& ele n#nca l!$o# para !&&o. T!nGa #m e&t!lo m!l!tarH a l!mpe/a de &#a& ro#pa& era de !n6eLar' acred!to 3#e ca#&ar!a ma!& dor nele #ma mancGa de &#Le!ra do 3#e #m t!ro. E&te Gomen/!nGo e&3#!&!to' 3#e manca6a #m po#co' +o! na &#a 2poca #m do& melGore& membro& da polIc!a el$a. Como detet!6e t!nGa #m talento e,traord!n%r!o' con&e$#!ndo re&ol6er ca&o& comple,o& e emaranGado&. Ele mo&tro#(me a ca&a onde ele e &e#& am!$o& e&ta6am' e e# promet! 3#e lo$o 6!r!a 6!&!t%(lo&. Depo!& ele t!ro# o cGap2# para de&ped!r(&e de CEntG!a re&pe!to&amente' e n*& +omo& embora. (Ele 2 #m Gomem m#!to am%6el ( d!&&e CEntG!a ( n1o +a/!a !d2!a 3#e 6oc4& &e conGec!am. ("oc4 conGec!a #ma celebr!dade !ncon&c!entemente. ( repl!3#e!. E ent1o pelo re&to do cam!nGo conte!(lGe& al$#n& do& bem(&#ced!do& ca&o& de =erc#le Po!rot. "oltamo& ale$re& e con6er&ando m#!to. 7#ando entramo& na &ala' a .ra In$letGorp &a!# de &e# e&cr!t*r!o. Parec!a tr!&te e a+l!ta. (AG' &1o 6oc4&. ( ela d!&&e. (Acontece# al$#ma co!&a' t!a Em!lEO ( per$#nto# CEntG!a. (Claro 3#e n1o' ( d!&&e a .ra In$letGorp ( o 3#e poder!a ter acontec!doO ( depo!& olGando para Dorca&' a arr#made!ra 3#e &e d!r!$!a para a &ala de Lantar' ordeno# 3#e tro#,e&&e al$#n& &elo& at2 o e&cr!t*r!o. (.!m' madame. ( a 6elGa empre$ada Ge&!to# #m po#co e depo!& concl#!# ( A &enGora parece e&tar m#!to can&ada' n1o &er!a melGor de!tar #m po#coO (AcGo 3#e 6oc4 e&t% certa' ma& a!nda tenGo al$#ma& carta& para e&cre6er. "oc4 acende# a lare!ra no me# 3#arto como ped!O (.!m &enGora. (Ent1o !re! me recolGer lo$o ap*& o Lantar. Ela entro# no6amente no e&cr!t*r!o en3#anto CEntG!a a ob&er6a6a; (O 3#e realmente Go#6eO ( d!&&e ela para Lawrence. Ela n1o a o#6!#H 6!ro#(&e e d!r!$!#(&e para +ora da ca&a. .#$er! a CEntG!a #ma part!da r%p!da de t4n!& ante& do Lantar' ela ace!to# e e# &#b! rap!damente para pe$ar m!nGa ra3#ete. A .ra Ca6end!&G e&ta6a de&cendo a& e&cada&. Poder!a &er apena& !ma$!na01o m!nGa' ma& ela e&ta6a m#!to pert#rbada. (Te6e #m bom pa&&e!o com o Dr a#er&te!nO ( per$#nte!' tentando parecer 3#e n1o t!nGa notado nada. (E# n1o +#!. ( ela re&ponde# a&peramente ( Onde e&t% a .ra In$letGorpO (-o e&cr!t*r!o. .#a& m1o& aperta6am(&e contra o corr!m1o' e ela parec!a ner6o&a. De&ce# rap!damente a& e&cada&' atra6e&&o# a &ala e entro# no e&cr!t*r!o' +ecGando a porta 6!olentamente atr%& de &!. 7#ando +#! para a 3#adra de t4n!& momento& depo!&' pa&&e! +rente N #ma Lanela do e&cr!t*r!o 3#e e&ta6a aberta' e ca&#almente o#6! #m peda0o da con6er&a. MarE d!/!a em #m tom de&e&perado; ("oc4 n1o !r% mo&trar !&&o para m!mO

(7#er!da MarE' !&&o n1o tem nada a 6er com o a&&#nto P (Ent1o mo&tre !&&o para m!mP (-1o 2 o 3#e 6oc4 e&t% !ma$!nando. I&&o n1o a+eta 6oc4 de modo al$#m. Ent1o MarE acre&cento# com #ma cre&cente amar$#ra; (ClaroP E# L% de6er!a &aber 3#e 6oc4 !r!a prote$4(loP CEntG!a a$#arda6a(me' e a&&!m 3#e cGe$#e! d!&&e; (Dorca& me d!&&e 3#e Go#6e #ma br!$a m#!to +e!a. (7#e t!po de br!$aO (Entre t!a Em!lE e DeleD. E&pero 3#e a$ora ela o mande embora. (Dorca& por aca&o e&ta6a l%O (Claro 3#e n1oP Ela apena& e&ta6a pa&&ando pr*,!mo N porta dele&. I&&o 2 me&mo #m e&to#ro' e# &* $o&tar!a de &aber por 3#e ele& br!$aram. -a me&ma Gora 6e!o(me a lembran0a do l!ndo &orr!&o da .ra Ra!Ue&' e tamb2m de E6elEn =oward a6!&andoH dec!d! n1o +alar nada. CEntG!a e&bo0o# #m &orr!&o e lan0o# ma!& #ma G!p*te&e; (T!a Em!lE o mandar% embora e n#nca ma!& +alar% com ele. E# e&ta6a an&!o&o para &aber o 3#e JoGn pen&a6a &obre !&&o' ma& n1o o encontre! em l#$ar al$#m. E6!dentemente al$o ocorre# na3#ela tarde. E# tenta6a e&3#ecer a& pala6ra& 3#e t!nGa o#6!do pela Lanela' ma& de 3#al3#er Le!to n#nca a& e&3#ecer!a completamente. Por 3#e MarE Ca6end!&G e&ta6a t1o !ntere&&ada no a&&#ntoO O .r In$letGorp e&ta6a na &ala de 6!&!ta& 3#ando e# de&c! para o Lantar. .e# ro&to permanec!a !nd!+erente como &empre' e demon&tra6a #m $rande &en&o de !rreal!dade 3#e me a&&#&to#. A .ra In$letGorp de&ce# lo$o depo!&. Ela parec!a e&tar a$!tada' e d#rante a re+e!01o mante6e(&e calada O .r In$letGorp tamb2m e&ta6a calado como &empre. Rodea6a a e&po&a de pe3#ena& aten05e&' arr#mando a almo+ada N& &#a& co&ta& e +a/endo o papel de mar!do de6otado. Imed!atamente ap*& o Lantar' a .ra In$letGorp ret!ro#(&e no6amente para o e&cr!t*r!o. (Mande me# ca+2 a3#!' MarE. TenGo apena& K m!n#to& para e&cre6er a corre&pond4nc!aP CEntG!a e e# &entamo& pr*,!mo N #ma Lanela aberta na &ala de 6!&!ta&. MarE tro#,e ca+2 para n*&. Ela a!nda demon&tra6a e&tar preoc#pada e an&!o&a. ("oc4& Lo6en& $o&tam de l#$are& claro& o# pre+erem o DcrepF&c#loDO ( br!nco# ela ( CEntG!a' poder!a le6ar o ca+2 da .ra In$letGorpO E# 6o# t!rar o& re&to& da me&a. Rt#do bem' MarEP ( d!&&e o .r In$letGorp ( de!,e 3#e e# me&mo le6o o ca+2 para Em!lE. ( ele pe$o# a bandeLa na m1o' e &a!# carre$ando c#!dado&amente. Lawrence &e$#!#(o. A .ra Ca6end!&G &ento#(&e com a $ente. -*& tr4& +!camo& em &!l4nc!o por #m certo tempo. E&ta6a #ma no!te m#!to a$rad%6el' 3#ente e calma. A .ra Ca6end!&G abana6a(&e com #m le3#e. (E&t% m#!to 3#ente' ( ela m#rm#ro# ( acGo 3#e 6amo& ter #ma tempe&tade. Ma& t#do 3#e 2 bom d#ra po#co. 9#! r#demente DarrancadoD de me# paraI&o por #ma bem conGec!da 6o/ na &ala pr!nc!pal. (Dr a#er&te!nP ( e,clamo# CEntG!a ( CGe$o# em boa Gora. Em po#co& &e$#ndo& Al+red L% o Ga6!a arra&tado para dentro' com #ma po&ter!or $ar$alGadaH br!nco# d!/endo 3#e ele n1o poder!a +!car na &ala por3#e e&ta6a l!teralmente encGarcado de barro.

(O 3#e 6oc4 tem +e!to' do#torO ( per$#nto# a .ra Ca6end!&G. (Pr!me!ramente de6o me de&c#lpar. E# realmente n1o 3#er!a entrar' ma& o .r In$letGorp !n&!&t!#P ( em' a#er&te!n' 6oc4 e&t% de&c#lpado. ( d!&&e JoGn' 3#e 6!nGa da &ala pr!nc!pal ( Pe$#e #m ca+2 e conte(no& o 3#e tem +e!to #lt!mamente. (Obr!$ado' e# contare!. ( ele &olto# #ma r%p!da r!&ada e conto#(no& como de&cobr!# #ma e&p2c!e m#!to rara de &amamba!a em #m l#$ar prat!camente !nace&&I6el e' em &e# e&+or0o para tentar pe$%(la' perde# o e3#!lIbr!o ca!ndo dentro de #ma pe3#ena po0a de barro. (O &ol &eco# m!nGa& ro#pa& ( ele d!&&e ( ma& e# +!3#e! totalmente &#Lo de lama. -e&te momento a .ra In$letGorp cGamo# CEntG!a para a &ala pr!nc!pal' e a $arota &a!# correndo. (Apena& le6e para c!ma m!nGa& ro#pa& de de&can&o. Pode +a/er !&&o' 3#er!daO E&to# !ndo para a cama. A porta entre a& &ala& era bem lar$a. E# le6ante! 3#ando CEntG!a &a!#. JoGn e&ta6a encoberto por m!m. TInGamo& ent1o S te&tem#nGa& 3#e 6!ram a .ra In$letGorp !r para &e# 3#arto com a ,Icara de ca+2 na m1o. M!nGa no!te t!nGa &e tornado t1o cGata e can&at!6a pela pre&en0a do dr a#er&te!n. Parec!a 3#e o Gomem n#nca !r!a embora. 7#ando ele le6anto#(&e' +!nalmente' e# de! #m &#&p!ro de alI6!o. E# 6o# at2 a 6!la com 6oc4. ( d!&&e o .r In$letGorpH depo!&' 6!rando(&e para JoGn ( -1o prec!&am le6antar para abr!r a porta' le6are! #ma cGa6e com!$o. S A -o!te da Tra$2d!a Para 3#e e&ta parte do me# relato +!3#e ma!& clara' colo3#e! a &e$#!r #m mapa do &e$#ndo andar da ca&a. O& 3#arto& do& empre$ado& +!cam atra62& da porta . Ele& n1o t4m com#n!ca01o com o lado d!re!to da ca&a' onde +!cam o& 3#arto& do .r e .ra In$letGorp. Z6er +!$#ra ane,a[. -o me!o da no!te +#! acordado por Lawrence Ca6end!&G. Ele carre$a6a #ma 6ela na m1o' e &e# ro&to a$!tado me +e/ perceber 3#e Ga6!a al$o de erradoH m#!to errado. (O 3#e acontece#O ( per$#nte!' le6antando e tentando or$an!/ar me#& pen&amento& d!&per&o&. (-*& acGamo& 3#e m!nGa m1e e&t% doente. Ela parece e&tar tento con6#l&5e&' e a porta e&t% trancada por dentro. ("amo& l% 6er o 3#e e&t% acontecendo. E# p#le! da cama e 6e&t! #m ro#p1o' ent1o no& d!r!$!mo& para a a&a d!re!ta da ca&a. JoGn L#nto#(&e a n*&' tamb2m al$#n& empre$ado& apro,!maram(&e. Lawrence 6!ro#(&e para &e# !rm1o; O 3#e acGa 3#e de6emo& +a/erO JoGn parec!a !ndec!&o. JoGn +or0o# 6!olentamente a +ecGad#ra' ma& !&&o n1o &#rt!# e+e!to. E&ta6a' ob6!amente' trancada por dentro. Y e&&a Gora a ca&a toda e&ta6a em al6oro0o' e o& ma!& alarmante& t!po& de &on& eram o#6!do& no !nter!or do 3#arto. Al$o de6er!a &er +e!to' e r%p!do. (Tente pa&&ar pela porta do .r In$letGorp' &enGorP ( $r!to# Dorca&' apa6orada ( \G'

pobre &enGoraP Repent!namente perceb! 3#e Al+red n1o e&ta6a entre n*&. JoGn abr!# a porta de &e# 3#arto' e&ta6a totalmente e&c#ro. Lawrence lo$o o &e$#!# com #m candelabro' ent1o percebemo&' me&mo com a d2b!l l#/' 3#e n!n$#2m e&ta6a no 3#arto e 3#e a cama cont!n#a6a per+e!tamente arr#mada. .e$#!mo& !med!atamente para a porta de cone,1o entre o& 3#arto&. E&ta6a trancada' o 3#e poderIamo& +a/er a$oraO (OG' De#&P ( d!&&e Dorca& ( O 3#e de6emo& +a/erO (De6emo& tentar arrombar a porta' ma& com certe/a dar% m#!to trabalGo. Mande #ma da& cr!ada& acordar a!lE e mand%(lo b#&car o Dr ]!lU!n& a$ora me&mo. E&perem #m momento; n1o G% #ma o#tra pa&&a$em atra62& do 3#arto de CEntG!aO ( JoGn e&ta6a a+l!to. (.!m &enGorP Ma& ela &empre e&te6e trancada' n#nca +o! aberta. ( em' 6amo& dar #ma olGada nela. Ele &a!# correndo rap!damente em d!re01o ao 3#arto de CEntG!a. MarE e&ta6a l%' cGacoalGando a mo0a ( ela t!nGa #m &ono pe&ado ( e tentando acord%(la. Em po#co& &e$#ndo& ele e&ta6a de 6olta. (E&t% trancada tamb2m. De6emo& arrombar a porta' e&pero 3#e ela n1o &eLa m#!to re&!&tente. 9or0%6amo& a porta em conL#nto. A +ecGad#ra re&!&t!# d#rante al$#m tempo' ma& lo$o cede# N pre&&1o e a porta abr!#(&e com #m +orte e&trondo. Entramo& todo& L#nto& no 3#arto' Lawrence permanece# &e$#rando o candelabro. A .ra In$letGorp e&ta6a &obre a cama &o+rendo 6!olenta& con6#l&5e&' em #ma da& 3#a!& ela de6e ter derr#bado a me&!nGa de cabece!ra ao &e# lado. A&&!m 3#e entramo& &e#& membro& rela,aram' e ela permanece# !nerte &obre a cama. JoGn atra6e&&o# o 3#arto rap!damente e acende# o lamp!1o. "!ro#(&e para Ann!e' #ma da& cr!ada&' e mando#(a at2 a &ala de Lantar para tra/er #m po#co de conGa3#e. Depo!& +o! &ocorrer &#a m1e en3#anto e# de&tra6e! a porta 3#e da6a para o corredor. "!re! para Lawrence para d!/er 3#e e&ta6a &a!ndo por3#e em nada ma!& poder!a &er Ft!l' ma& a& pala6ra& con$elaram(&e em me#& l%b!o&. -#nca Ga6!a 6!&to o ro&to de #m Gomem t1o apa6orado. Ele e&ta6a t1o branco 3#anto #ma 6ela' o candelabro de&penco# de &#a& m1o& tr4m#la& e 6e!o e&pat!+ar(&e &obre o carpete e &e#& olGo&' petr!+!cado& de terror o# al$#ma emo01o de&conGec!da' olGa6am +!,amente &obre m!nGa cabe0a para #m ponto na parede. Imed!atamente &e$#! &e olGar' ma& nada d!+erente p#de notar. T#do parec!a normal e !no+en&!6o. O 6!olento ata3#e da .ra In$letGorp parec!a ter pa&&ado' e ela parec!a 3#erer +alar com d!+!c#ldade. (E&to# melGor a$ora... #ma co!&a repent!na... como &o# e&tFp!da... trancar(me pelo lado de dentro. Uma &ombra aponto# na cama e' olGando para c!ma' p#de 6er MarE com &e# bra0o ao redor de CEntG!a. Ela parec!a e&tar &e$#rando a $arota' 3#e parec!a e&tar totalmente con+#&a. .e# ro&to e&ta6a de&an!mado e ela boceLa6a repet!damente. Pobre CEntG!a' e&t% m#!to a&&#&tada. ( d!&&e MarE' em #ma 6o/ calma e &#a6e. Ela

#&a6a &e# a6ental branco' !&&o !nd!ca6a 3#e de6er!a &er ma!& tarde do 3#e e# pen&a6a. Perceb! al$#n& +raco& ra!o& de l#/ atra62& da cort!na' e 3#ando olGe! para o rel*$!o apro,!ma6a(&e da& K Gora&. Um e&tranGo r#Ido de dor 3#e 6e!o da cama a&&#&to#(me. Uma dor 6!olenta parec!a tomar conta da 6elGa &enGora. A& con6#l&5e& 6oltaram e alcan0aram d!men&5e& terrI6e!&. T#do e&ta6a con+#&o. -*& corremo& para &e# lado ma& n1o tInGamo& como &ocorrr4(la' o# &e tInGamo& n1o &abIamo& como. Uma Flt!ma e 6!olenta con6#l&1o derr#bo#(a da cama' e ela parece# de&can&arH &e# corpo e&ta6a todo contorc!do. Em 61o JoGn e MarE tenta6am +a/4(la beber ma!& conGa3#e. Al$#n& &e$#ndo& pa&&aram. -o6amente o &e# corpo contorce#(&e na3#ele mo6!mento pec#l!ar. -e&&e momento' o Dr a#er&te!n entro# rap!damente no 3#arto. Por al$#n& !n&tante& parece# !m*6el a a&&#&tado ob&er6ando a +!$#ra &obre a cama e' no me&mo momento' a .ra In$letGorp $r!to# com #ma 6o/ de&torc!da. .e#& olGo& +!,o& no Dr a#er&te!n; (Al+red... Al+red... ( ent1o lentamente de!,o#(&e de&can&ar &obre a cama. Em #m !n&tante o do#tor Ga6!a alcan0ado a camaH come0o# a mo6!mentar rap!damente o& bra0o& da .ra In$letGorp en3#anto ao me&mo tempo apl!ca6a a re&p!ra01o art!+!c!al. Ele de# al$#ma& c#rta& orden& ao& cr!ado&' e com #m &!nal de m1o ordeno#( no& a &a!r do 3#arto. Todo& &entIamo& em no&&o& cora05e& 3#e L% era tarde dema!&' nada ma!& poder!a &er +e!to a$ora. P#de 6er pela e,p re&&1o do Dr a#er&te!n 3#e ele me&mo t!nGa po#ca& e&peran0a&. 9!nalmente ele de&!&t!#' e &a!# balan0ando a cabe0a ne$at!6amente. -o me&mo !n&tante o#6!mo& pa&&o& &e apro,!mando' e o Dr ]!lU!n&' m2d!co da .ra In$letGorp' entro# apre&&adamente. Em po#ca& pala6ra& o Dr a#er&te!n e,pl!co# 3#e e&ta6a pa&&ando pelo port1o do &It!o e 6!# #m carro &a!r rap!damente' ent1o 6e!o o ma!& r%p!do 3#e pQde at2 a ca&a. Com #m $e&to !nd!co# o corpo &obre a cama. (M#!to' m#!to tr!&te. ( d!&&e o Dr ]!lU!n& ( Pobre &enGoraP .empre #ltrapa&&a6a &e#& l!m!te&H +a/!a m#!ta co!&a ( contra m!nGa& recomenda05e&. E a Ga6!a a6!&ado 3#e &e# cora01o n1o era m#!to +orte. "% com calmaP ( e# d!&&e. Ma& ela n1o 3#er!a &aberH pen&a6a no bem de todo& meno& no dela pr*pr!a. O Dr a#er&te!n' perceb!' olGa6a +!,amente para o Dr ]!lU!n&' at2 3#e +alo#; (A& con6#l&5e& eram de #ma 6!ol4nc!a pec#l!ar' Dr ]!lU!n&. .e o .r t!6e&&e cGe$ado a tempo' !r!a perceber 3#e eram +ora do com#m. (AGP ( d!&&e o Dr ]!lU!n& compreen&!6amente. ()o&tar!a de +alar(lGe em part!c#lar. ( d!&&e o Dr a#er&te!n. Depo!&' 6!rando(&e para JoGn; ( Al$#ma obLe01oO (De +orma al$#ma. Todo& n*& &aImo& para o corredor e de!,amo& o& m2d!co& a &*&' o#6! o bar#lGo da +ecGad#ra $!rando N& m!nGa& co&ta&. De&cemo& 6a$aro&amente a& e&cada&. M!nGa mente trabalGa6a 6!olentamente. TenGo

certo talento para ded#01o' e a& e,pre&&5e& no ro&to do Dr a#er&te!n de&encadearam #ma &e3X4nc!a de G!p*te&e& na m!nGa !ma$!na01o. MarE pQ& &#a m1o em me# ombro. (O 3#e e&t% acontecendoO O 3#e o Dr a#er&te!n 3#!& d!/er com Deram de #ma 6!ol4nc!a pec#l!arDO E# olGe! para ela. (7#er realmente &aber o 3#e e# pen&oO (.!mP (Pre&te aten01o ( e# olGe! para o& lado&' o& o#tro& e&ta6am lon$e o &#+!c!ente para 3#e n1o +o&&emo& o#6!do&. Red#/! m!nGa 6o/ a #m &#&&#rro. ( E# acGo 3#e ela +o! en6enenadaP E&to# certo de 3#e o Dr a#er&te!n &#&pe!ta d!&&o. (7#eOPP ( ela rec#o# contra a parede' &#a& p#p!la& d!lataram(&e. Depo!& d!&&e' com #m cGoro repent!no 3#e me a&&#&to#; ( -1o... n1o pode &er 6erdade... ( &a!# correndo e &#b!# a& e&cada& de&e&peradamente. E# a &e$#! po!& acGe! 3#e ela !r!a de&ma!arH encontre!(a no me!o da& e&cada& reco&tada ao corr!m1o' totalmente p%l!da. (Por +a6or' de!,e( me &o/!nGaP Prec!&o +!car #m po#co &o/!nGaP "% para L#nto do& o#tro&. De!,e!(a &o/!nGa e +#! at2 a &ala de Lantar' onde e&ta6am Lawrence e JoGn. E&t%6amo& todo& em &!l4nc!o' ma& acGo 3#e L#nte! o pen&amento de todo& e o& tran&+orme! em pala6ra& 3#ando d!&&e; (Onde e&t% o .r In$letGorpO JoGn balan0o# a cabe0a. (Ele n1o e&t% em ca&a. -o&&o& olGo& encontraram(&e. Onde e&ta6a Al+redO .e# repent!no &#m!0o era e&tranGo e !ne,pl!c%6el. Lembre! da& Flt!ma& pala6ra& da .ra In$letGorp. O 3#e &!$n!+!ca6amO O 3#e ma!& ela ter!a d!to a n*& &e t!6e&&e t!do tempoO 9!nalmente o#6!mo& o& m2d!co& de&cendo a e&cada. O Dr ]!lU!n& e&ta6a aparentemente preoc#pado' ma& tenta6a demon&trar a calma Gab!t#al. O Dr a#er&te!n permanece# #m po#co ma!& d!&tante' &e# ro&to demon&tra6a a me&ma e,pre&&1o &2r!a. O Dr ]!lU!n& d!r!$!#(&e a JoGn; (.r Ca6end!&G' prec!&o de &e# con&ent!mento para real!/ar #ma a#t*p&!a. (B realmente nece&&%r!oO ( #m e&pa&mo de dor percorre# &#a +ace. (I&&o &!$n!+!ca 3#e... (-em e# nem o Dr ]!lU!n& poderemo& dar #ma cert!d1o de *b!to &em ma!ore& e,ame&' dada& a& c!rc#n&tJnc!a&. JoGn concordo# com #m &!nal. (-e&&e ca&o' n1o me re&ta alternat!6a &en1o concordar. (Obr!$adoP ( d!&&e o Dr ]!lU!n& ( Propomo& 3#e !&&o &eLa +e!to GoLe a no!te' o# a!nda ma!& cedo. Dada& a& c!rc#n&tJnc!a& d!+!c!lmente o ca&o e&capar% de #ma !n6e&t!$a01o. E 6oc4& e&t1o d!retamente en6ol6!do& nela. =o#6e #ma pa#&a' e ent1o o Dr a#er&te!n t!ro# @ cGa6e& do bol&o do ca&aco e pa&&o#(a& para JoGn; (E&&a& &1o a& d#a& cGa6e& do 3#arto. E# o tran3#e! e' na m!nGa op!n!1o' de6e permanecer a&&!m.

O& m2d!co& +oram embora. Uma !d2!a broto# em m!nGa mente' e e# &ent! 3#e era momento de apl!c%(la. E# t!nGa certa de&con+!an0a de +a/er !&&o por3#e JoGn t!nGa Gorror de 3#al3#er t!po de p#bl!c!dade e +a/!a de t#do para e6!t%(la. Lawrence por o#tro lado' t!nGa #ma *t!ma !ma$!na01oH ent1o &ent! 3#e ele era #m +orte ca nd!dato a me# al!ado. Era momento oport#no para 3#e e# +!/e&&e +rente N al$#ma a01o. (JoGn' ( e# d!&&e ( prec!&o ped!r al$o a 6oc4. (O 3#4O (Lembra 3#e e# lGe +ale! de me# am!$o Po!rotO O el$a 3#e e&t% a3#!O Ele 2 #m +amo&o detet!6e. (.!m. ()o&tar!a de &#a a#tor!/a01o para 3#e ele !n6e&t!$a&&e o ca&o. (Por 3#e a$oraO Ante& da a#t*p&!aO (.!mP O tempo 2 #ma 6anta$em. Rboba$emP ( ar$#mento# Lawrence ( -a m!nGa op!n!1o 2 t#do #ma !n6en01o tola do Dr a#er&te!nP ]!lU!n& n1o Ga6!a perceb!do nada d!+erente at2 3#e o Dr a#er&te!n pQ& !&&o na cabe0a dele. "eneno& &1o a &#a e&pec!al!dade' ent1o 2 claro 3#e ele 64 !&&o por todo& o& l#$are&P 9!3#e! m#!to &#rpre&o com a at!t#de de Lawrence' ele raramente contrar!a6a al$o. JoGn Ge&!to#. (-1o pen&o como 6oc4' Lawrence. ( e d!&&e +!nalmente ( 6oc4 tem m!nGa a#tor!/a01o' =a&t!n$&H ma& tome c#!dado 3#anto a 3#al3#er t!po de e&cJndalo de&nece&&%r!o. (-1o' n1oP Po!rot 2 a d!&cr!01o em pe&&oaP (M#!to bem. De!,o t#do em &#a& m1o&. .e +or realmente o 3#e &#&pe!tamo&' 2 !nd!&pen&%6el #ma boa !n6e&t!$a01o ne&&e ca&o. De#&' perdoe(me &e e# e&t!6er tomando a at!t#de errada. OlGe! para o rel*$!o. Eram &e!& Gora&. -1o Ga6!a tempo a perder. C!nco m!n#to& ma!& tarde e# e&ta6a na b!bl!oteca 6a&c#lGando a& pratele!ra&' at2 3#e encontre! #m l!6ro m2d!co 3#e da6a a de&cr!01o de en6enenamento por e&tr!cn!na. M Po!rot In6e&t!$a A ca&a 3#e o& el$a& oc#pa6am +!ca6a na 6!la' e para cGe$ar at2 l% e,!&t!am @ cam!nGo&; a e&trada poe!renta o# o lon$o campo $ramado N +rente da propr!edade. Re&ol6! atra6e&&ar o& campo& para cGe$ar ma!& r%p!do N 6!la' por onde depare!( me com a +!$#ra de #m Gomem apro,!mando(&e de m!m. Era o .r In$letGorp. Onde e&ta6a eleO Como pretend!a L#&t!+!car &#a a#&4nc!aO Ele apro,!mo#(&e de m!m an&!o&amente. (Me# De#&P I&&o 2 terrI6elP M!nGa pobre Em!lEP E# acabe! de &aber o 3#e acontece#P (Onde 6oc4 e&te6eO ( per$#nte!. (DenbE &e$#ro#(me at2 #ma Gora da manG1. Depo!& d!&&o de&cobr! 3#e t!nGa e&3#ec!do de tra/er a c*p!a da cGa6e. -1o 3#er!a acordar a ca&a toda' ent1o DenbE de#( me po#&ada.

(Como 6oc4 &o#be do 3#e acontece#O (O Dr ]!lU!n& acordo# DenbE para contar a ele. M!nGa pobre e&po&aP "!6!a &empre &e &acr!+!cando pelo& o#tro&. -obre car%ter. In+el!/mente e,cede# &e#& l!m!te&. Uma onda de !nd!$na01o e +#ror percorre# me# corpo. 7#e tamanGa G!pocr!&!a 6!a(&e atra62& do ro&to de&&e GomemP (Prec!&o !r' e&to# com m#!ta pre&&aP ( d!&&e e#' a$radec!do por ele n1o ter per$#ntado para onde e# me d!r!$!a. Dentro de al$#n& m!n#to& e# bat!a ener$!camente na porta da ca&a onde o& el$a& abr!$a6am(&e. .em receber re&po&ta' cont!n#e! batendo !mpac!entemente. Uma Lanela &obre m!m abr!#(&e ca#telo&amente' e Po!rot pQ& &#a cabe0a para +ora. Ele &a#do#(me ale$remente. Em po#ca& pala6ra& e,pl!3#e! a ele o 3#e Ga6!a acontec!do' e ped! por &#a aL#da. (E&pere' am!$o' 6o# abr!r a porta para 6oc4' a&&!m 6oc4 e,pl!ca ma!& calmamente t#do !&&o en3#anto e# me 6!&to. Em al$#n& !n&tante& ele Ga6!a de&tra6ado a porta' e e# o &e$#! at2 &e# 3#arto. Ap*& &entar( me' relate! todo& o& acontec!mento& da no!te anter!or &em om!t!r nenG#m +ato' por ma!& !n&!$n!+!cante 3#e +o&&e. En3#anto !&&o Po!rot +a/!a a barba c#!dado&amente. Conte! a ele como +#! acordado' da& Flt!ma& pala6ra& da .ra In$letGorp' da a#&4nc!a de &e# mar!do' da d!&c#&&1o do d!a anter!or' do peda0o de con6er&a 3#e o#6! entre MarE e &#a &o$ra' da br!$a entre o .r In$letGorp e E6elEn =oward' e de o#tro& acontec!mento& po&ter!ore&. E# tenta6a e,por o& +ato& da +orma ma!& clara po&&I6el' e oca&!onalmente t!nGa 3#e 6oltar #m po#co para e,por al$#m detalGe 3#e Ga6!a e&3#ec!do. Po!rot &orr!a. (A mente e&t% con+#&aO B !&&o' n1o 2O "% com calma' mon am!. B nat#ral 6oc4 e&tar a&&!m a$!tado' ma& tente &e acalmarP 7#ando a $ente e&t% de cabe0a +r!a o& +ato& &e enca!,am m#!to melGor' cada #m no &e# de6!do l#$ar' ent1o podemo& e,am!n%(lo&. "amo& colocar o& +ato& !mportante& de #m lado' e o& &em !mportJnc!a &!mple&mente Lo$aremo& +oraP (T#do bem. Ma como 6oc4 d!&t!n$#e o& +ato& !mportante& do& &em !mportJnc!aO Para m!m !&&o &empre +o! !mpo&&I6el. (-em tanto. Um +ato le6a a o#tro' e a&&!m n*& cont!n#amo&. Ma!& #m pe3#eno +ato' ma!& #ma c#r!o&!dade. OG' a3#! e&t% al$o 3#e e&ta6a de&perceb!do ( ma!& #m elo na correnteP -*& e,am!namo&' proc#ramo&' e #m pe3#eno +ato no& le6a a #m detalGe 3#e +a/ #m conL#nto todo $anGar &!$n!+!cadoP ( Po!rot +e/ #m $e&to com a& m1o& ( OGP I&&o 2 $rand!o&oP )en!alP (.!mP .!mP (AGPP ( Po!rot balan0o# o dedo !nd!cador em &!nal de a6!&o ( Tome c#!dado com o& detet!6e& 3#e d!/em; DI&&o 2 t1o pe3#enoP -1o !mporta' n1o +a/ d!+eren0a' 6o# !$norar !&&o.D E&&e cam!nGo le6a N con+#&1oP Todo& o& detalGe& !mportamP (E# &e!' 6oc4 &empre d!/!a !&&o para m!m. Por !&&o relate! t#do no& mIn!mo& detalGe&' parece&&em ele& rele6ante& o# n1o. (E e# e&to# m#!to contente com !&&oP "oc4 tem #ma boa mem*r!a' e repa&&o# o& +ato& &at!&+ator!amente. A ordem com a 3#al 6oc4 o& e,pQ& +o! #m de&a&tre' ma& acGo 3#e con&!$o L#nt%(lo&. Ma& 6oc4 om!t!# #m +ato m#!to !mportante.

(7#e +atoO ("oc4 n1o d!&&e &e a .ra In$letGorp al!mento#(&e bem na no!te pa&&ada. E# o olGe! +!,amente. Com toda a certe/a a $#erra Ga6!a a+etado o c2rebro da3#ele pe3#eno Gomem. Ele e&ta6a oc#pado arr#mando &e# c!nto' e parec!a e&tar com total aten01o ne&&a tare+a. (E# n1o lembro' ( d!&&e ( e de 3#al3#er modo' e# n1o 6eLo 3#e d!+er... ("oc4 n1o 64O Ma& e&&e +ato 2 de e,t rema !mportJnc!aP (-1o 6eLo por 3#4. Pelo 3#e e# me lembro' ela n1o come# m#!to. Ela e&ta6a can&ada' e !&&o pro6a6elmente d!m!n#!# &e apet!te. -at#ral' nada de e&tranGo. Ele abr!# o $#arda(ro#pa& e tomo# #ma pe3#ena maleta' depo!& 6!ro#(&e para m!m; (A$ora e&to# pronto. Podemo& !r N ca&a e e&t#dar o& +ato&. Com l!cen0a' mon am!' 6oc4 6e&t!# !&&o com #m po#co de pre&&a e o n* da $ra6ata +!co# #m po#co de lado. Perm!ta(me. ( com #m $e&to' ele end!re!to# a $ra6ata. -*& abandonamo& a 6!la e entramo& na propr!edade pelo port1o da +rente. Po!rot paro# por #m momento a ob&er6ar tr!&temente a e,pan&1o de campo aberto' 3#e permanec!a br!lGando por ca#&a do or6alGo. (T1o bon!toP E a +amIl!a entre$#e N tr!&te/a. Ele olGo# +!,amente para m!m en3#anto +ala6a' e e# &ent! al$o de d#6!do&o em &e#& olGo&. E&tar!a me&mo a +amIl!a entre$#e N tr!&te/aO Perceb! 3#e Ga6!a #ma certa +alta de emo01o no ar. A 6It!ma n1o po&&#!a a capac!dade de controlar o amor. .#a morte +o! realmente #m cGo3#e' ma& ela n1o e&ta6a &endo apa!,onadamente lembrada. Po!rot parec!a &e$#!r me#& pen&amento&. Ele balan0o# a cabe0a $ra6emente. (-1oH 6oc4 e&t% certo' n1o G% #ma l!$a01o de &an$#e entre ele&. Ela &empre +o! m#!to $enero&a para o& Ca6end!&G' ma& n1o era a m1e dele&. .an$#e conta' lembre(&e d!&&o' &an$#e conta. (Po!rot' ( e# d!&&e ( e&ta6a pen&ando &e 6oc4 n1o 3#er me d!/er por 3#e 2 t1o !mportante &aber &e a .ra In$letGorp al!mento#(&e bem na3#ela no!te. TenGo pen&ado m#!to n!&&o e n1o con&!$o entender por 3#e !&&o realmente !mportaP Ele permanece# em &!l4nc!o por > o# @ m!n#to& como &e &e# pen&amento e&t!6e&&e lon$e' e +!nalmente d!&&e; ("oc4 &abe 3#e n1o 2 do me# +e!t!o e,por o& +ato& at2 3#e o ca&o e&teLa re&ol6!do' ma& abr!re! #ma e,ce01o. O ca&o 2 3#e a .ra In$letGorp morre# de en6enenamento por e&tr!cn!na 3#e +o!' e# pre&#mo' ad!c!onada ao &e# ca+2. (BO ( em' a 3#e Gora& o ca+2 +o! &er6!doO (Pr*,!mo N& ^ Gora&. (Por o#tro lado ela tomo# &e# ca+2 entre ^;AA e ^;SA' ent1o m#!to tarde. em' a e&tr!cn!na 2 #m 6eneno 6!olento' &e#& e+e!to& &er!am &ent!do& em no m%,!mo em #ma Gora. Ma& no ca&o da .ra In$letGorp o& &!ntoma& n1o &e man!+e&taram at2 N& K Gora& da manG1 &e$#!nte; apro,!madamente ? Gora& depo!&P Ma& #ma al!menta01o pe&ada' con&#m!da 3#a&e N me&ma Gora 3#e o 6eneno' poder!a retardar &e# e+e!to. I&&o poder!a &er le6ado em con&!dera01o' ma& 6oc4 d!&&e 3#e ela al!mento#(&e m#!to po#coH &endo a&&!m n1o &er!a po&&I6el 3#e o& &!ntoma& &e man!+e&ta&&em apena& na manG1 &e$#!nteP A$ora cGe$amo& a

#ma &!t#a01o c#r!o&a' me# am!$o. E&pero 3#e a a#t*p&!a po&&a e,pl!car !&&o. Lembre(&e d!&&o na Gora do LantarP 7#ando no& apro,!m%6amo& da ca&a' JoGn &a!# para encontrar(no&. Ele parec!a abat!do. (E&&a 2 #ma &!t#a01o terrI6el' mon&!e#r Po!rot. ( d!&&e ele ( =a&t!n$& de6e ter d!to a 6oc4 3#e 3#eremo& e6!tar 3#al3#er t!po de p#bl!c!dade de&nece&&%r!a. (Compreendo per+e!tamente. ("eLa' !&&o 2 &* #ma &#&pe!ta' nada concreto com o 3#e &e preoc#par. (.!m' e# entendo. .1o al$#ma& med!da& de preca#01o. JoGn 6!ro#(&e para m!m en3#anto acend!a #m de &e#& c!$arro&. (J% &o#be 3#e o .r In$letGorp e&t% de 6oltaO (.!m' e# o encontre! no cam!nGo. JoGn Lo$o# o +*&+oro em #ma ro&e!ra pr*,!ma' Po!rot olGo#(o de&concertadamente. Para &e red!m!r' 3#e!mo# o c!$arro de mane!ra ed#cada. (D!+Ic!l &aber como trat%(lo. (E&ta d!+!c#ldade n1o 2 por m#!to tempo. ( d!&&e Po!rot 3#a&e 3#e para &! me&mo. JoGn olGo#(o !nterro$at!6amente' &em entender o 3#e &e# crIt!co 3#er!a d!/er. Ele pa&&o# a m!m a& d#a& cGa6e& 3#e o Dr a#er&te!n de!,ara em &e# poder. (Mo&tre ao .r Po!rot o 3#e ele de&eLa 6er. (A& porta& e&t1o trancada&O ( per$#nto# Po!rot. (O Dr a#er&te!n acGo# melGor. Po!rot concordo#. ( em' !&&o &!mpl!+!ca a& co!&a& para n*&. Entramo& L#nto& no 3#arto. Por con6en!4nc!a mo&tre! a local!/a01o do& pr!nc!pa!& art!$o& de mobIl!a. Po!rot tranco# a porta por dentro' e !n!c!o# #ma m!n#c!o&a !n&pe01o da &ala. Ele pa&&a6a de obLeto a obLeto com a Gab!l!dade de #m $ato. E# permanec! pr*,!mo N porta' e6!tando a&&!m de&tr#!r al$#m 6e&tI$!o. Po!rot' de 3#al3#er modo' parec!a n1o pre&tar aten01o ao& me#& c#!dado&. (O 3#e 6oc4 tem' me# am!$oO Parece 3#e e&t% com medo de &e m!&t#rar N ral2P E,pl!3#e! a ele 3#e e&ta6a com medo de de&tr#!r po&&I6e!& pe$ada&. (Pe$ada&O Ma& comoO E&te6e prat!camente #m e,2rc!to dentro de&&e 3#artoP -1o' 6enGa at2 a3#! e aL#de na !n6e&t!$a01o. "o# de!,ar m!nGa maleta a3#! at2 3#e prec!&e dela. Ele coloco# &#a malet!nGa de m1o &obre a me&a pr*,!mo N Lanela' ma& a me&a era tra!0oe!ra e acabo# por derr#b%(la. (Po!& 2' me# am!$o. Al$#2m pode 6!6er em #ma $rande ca&a e n1o ter o mIn!mo de con+orto. Cont!n#o# a !n6e&t!$a01o. Um pe3#eno e&toLo ro,o com #ma cGa6e na +ecGad#ra prende# &#a aten01o por al$#m tempo. Ele tomo# a cGa6e e pa&&o#(a a m!m para 3#e e# a e,am!na&&e' ma& nada de d!+erente p#de encontrar. Era #ma cGa6e per+e!tamente normal' m#!to &#rrada pelo &e# lon$o tempo de #&o. Depo!& ele e,am!no# a +ecGad#ra da porta 3#e t!nGamo& trancado por dentro' a&&e$#rando(&e de 3#e o p!no da +ecGad#ra e&ta6a bem enca!,ado. Depo!& pa&&amo& para a porta 3#e le6a6a ao 3#arto de CEntG!a. E&ta tamb2m e&ta6a trancada' como e# e&pera6a. Abr!mo& e +ecGamo& a porta 6a$aro&amente para 6er &e ela ran$!a. De repente al$o na

+ecGad#ra prende# a aten01o de Po!rot. Era #m pe3#eno +ra$mento' 3#e +o! recolG!do e $#ardado c#!dado&amente em #m en6elope. -a cQmoda Ga6!a #ma bandeLa onde e&ta6a #m pe3#eno !l#m!nador e #ma panel!nGa com cabo. Uma pe3#ena 3#ant!dade de lI3#!do e&c#ro re&ta6a na panel!nGa. =a6!a' ao lado da panel!nGa' #ma ,Icara 6a/!a &obre #m p!re&H ela parec!a ter &!do #t!l!/ada +ora de Gora. 9!3#e! e&pantado em n1o ter perceb!do !&&o ante&. Al! e&ta6a #ma 6al!o&a p!&ta. Po!rot del!cadamente toco# o lI3#!do com o dedo !nd!cador e le6o#(o N boca. 9e/ #ma careta. (CQco com' e# acGo' r#mP -*& pa&&amo& depo!& para o& +ra$mento& no cG1o pr*,!mo N cama. O cr!ado m#do e&ta6a 6!rado. =a6!a #ma lJmpada de le!t#ra' al$#n& l!6ro&' +*&+oro&' #m ma0o de cGa6e&' e peda0o& de #ma ,Icara de ca+2. (AG' !&&o 2 m#!to c#r!o&o. ( d!&&e Po!rot. (Con+e&&o 3#e n1o 6eLo nada d!+erente n!&&o. (-1o 64O Ob&er6e a lJmpada' 6eLa 3#e o bra0o de &#porte e&t% 3#ebrado em @ l#$are&H o e&tado em 3#e e&t1o cond!/ com o modo 3#e caIram. Ma& 6eLa' a ,Icara de ca+2 e&t% totalmente em peda0o&' +o! c#!dado&amente e&m!$alGada. ( em' &#ponGo 3#e al$#2m tenGa p!&ado nela. (E,atamente. ( d!&&e Po!rot pen&at!6o ( Al$#2m p!&o# nela. Ele le6anto#(&e e atra6e&&o# o 3#arto lentamente at2 o aparador da lare!ra onde permanece# ob&er6ando e end!re!tando o& ornamento&. Era o &e# modo de e&conder o ner6o&!&mo. (Mon am!' ( d!&&e ele ( al$#2m p!&o# ne&&a ,Icara red#/!ndo(a a m!$alGa& por3#e ela cont!nGa e&tr!cn!na ( o# o 3#e 2 m#!to ma!& &2r!o' ela n1o cont!nGa e&tr!cn!naP -1o +!/ obLe01o al$#ma. .ab!a 3#e n1o era #ma boa Go ra para ped!r 3#e ele e,pl!ca&&e !&&o. Dentro de &e$#ndo& ele retorno# N !n6e&t!$a01o. Ele tomo# o ma0o de cGa6e& e +!co# pa&&ando(o entre &e#& dedo& at2 3#e e&colGe# #maH era m#!to br!lGante e cGamat!6a' e ele tento# enca!,%(la na +ecGad#ra do pe3#eno e&toLo ro,o. Ela enca!,o# e ele abr!# a ca!,a ma&' ap*& al$#n& &e$#ndo& de Ge&!ta01o' +ecGo#(a e tranco#(a no6amente. Tomo# para &! a cGa6e e coloco#(a no &e# pr*pr!o molGo de cGa6e&. (E# n1o tenGo a#tor!dade para me,er ne&&e& pap2!&' ma& !&&o de6e &er +e!to de #ma 6e/ por toda&P (Ele e,am!no# c#!dado&amente a& $a6eta& do &#porte do la6at*r!o. D!r!$!a(&e N Lanela e&3#erda 3#ando noto# #ma mancGa redonda d!+!c!lmente 6!&I6el no carpete marrom e&c#roH !&to parece# !ntere&&%(lo m#!to' aba!,o#(&e e dete6e(&e a e,am!n%(la c#!dado&amente' tentando entender &e# &!$n!+!cado. 9!nalmente ele tomo# al$#n& peda0o& de cQco e coloco#(o& dentro de #m t#bo de te&te&' &elando(o c#!dado&amente. O pr*,!mo proced!mento +o! cr!ar #m pe3#eno bloco de anota05e&. (-*& encontramo& ne&te 3#arto ( d!&&e ele e&cre6endo ( &e!& ponto& de !ntere&&e. De6o en#mer%(lo& o# 6oc4 +ar% !&&oO (OG' n1o' +a0a 6oc4... (M#!to bem' 6amo& l%. Um' a ,Icara de ca+2 em m!$alGa&H do!&' a ca!,!nGa ro,a com a

cGa6e na +ecGad#raH tr4&' a mancGa no carpete. (7#e pode ter &!do +e!ta L% G% certo tempo atr%&. ( !nterromp!. (-1o. Ela e&ta6a percept!6elmente Fm!da e parec!a &er de ca+2. 7#atro' #m +ra$mento de #m tec!do 6erde(e&c#ro' apena& #m o# do!& +!apo& ma& de6e &er con&!derado. (AG' +o! !&&o 3#e 6oc4 coloco# no en6elopeP (.!m. Pode ter caIdo de al$#m do& 6e&t!do& da .ra In$letGorp' ma& depo!& 6eremo& !&&o. C!nco' !&&oP ( com #m $e&to repent!no ele aponto# #ma bola de cera de 6ela no cG1o' pr*,!mo N e&cr!6an!nGa. ( E&ta mancGa de6e ter &!do +e!ta at2 no m%,!mo ontem' &en1o #ma arr#made!ra L% a ter!a remo6!do com #m papel ab&or6ente e +erro 3#ente. Uma de m!nGa& Gab!l!dade& ( ma& !&&o n1o 6em ao ca&oP (Ela pode ter &!do +e!ta na no!te pa&&ada. -*& e&t%6amo& todo& a$!tado&. O# a .ra In$letGorp me&mo derr#bo# &#a 6ela. ("oc4& tro#,eram apena& #ma 6ela para a &alaO (.!m' Lawrence a carre$a6a. Ele e&ta6a m#!to ner6o&o' e parece# 6er al$o bem al! ( e# !nd!3#e! a lare!ra ( 3#e o paral!&o#. (I&to 2 !ntere&&ante. ( d!&&e Po!rot rap!damente. ( .!m' !&&o 2 m#!to &#$e&t!6o ( d!&&e Po!rot correndo o& olGo& N me!a parede &obre a lare!ra ( ma& n1o +o! a 6ela de Lawrence 3#e +e/ a3#ela mancGa. -ote 3#e e&ta cera 2 branca' e a da 6ela de Lawrence 2 ro&aH ma& 6eLa 3#e a .ra In$letGorp n1o t!nGa 6ela& no 3#arto' &omente a lJmpada de le!t#ra. (Ent1o' ( e# per$#nte! ( o 3#e &e ded#/O Como re&po&ta receb! #m $r#nG!do' d!/endo(me para #&ar m!nGa& pr*pr!a& +ac#ldade& menta!&. (E o &e,to pontoO E# &#ponGo 3#e &eLa o& peda0o& de cQco. (-1o. E# poder!a t4(lo !ncl#Ido no &e,to' ma& n1o o +!/. O &e,to ponto mantere! para m!m por en3#anto. Ele olGo# rap!damente ao redor do 3#arto. (-1o G% nada ma!& a +a/er a3#!' e# acGo. ( ele olGo# pen&at!6amente para o& re&to& de c!n/a na lare!ra ( O +o$o 3#e!ma' e ele de&tr*!... Pode &er' 6amo& 6erP Rap!damente aba!,o#(&e e come0o# a 6a&c#lGar o& re&to& de c!n/a na lare!ra com m#!to c#!dado. De repente &olto# #ma +orte e,clama01o; (M!nGa p!n0a' =a&t!n$&P E# alcance! a ele a p!n0a' e ele e,tra!# dentre a& c!n/a& #m m!nF&c#lo +ra$mento de papel. (E ent1o' mon am!O O 3#e acGa d!&&oO E# e,am!ne! m!n#c!o&amente o +ra$mento' era #ma e,ata reprod#01o d!&&o; Z6er +!$@ em ane,o[. 9!3#e! !ndec!&o. Era #m +ra$mento de papel e&cr!to N m1o de mane!ra bem ordenada. In&tantJneamente ocorre#(me #ma !d2!a. (Po!rotP ( e,clame! ( E&te 2 #m peda0o de #m te&tamentoP (E,atamente. OlGe!(o atentamente. (-1o e&t% &#rpre&oO (-1o' e# L% e&pera6a !&&o. De6ol6! o peda0o de papel e 6! Po!rot $#ard%(lo com o me&mo c#!dado 3#e t!nGa com

toda& a& o#tra& co!&a&. M!nGa cabe0a e&ta6a con+#&a. O 3#e &er!a e&ta compl!ca01o do te&tamentoO 7#em o ter!a de&tr#IdoO A pe&&oa 3#e de!,o# a mancGa de 6ela no cG1oO Ob6!amente. Ma& 3#em e como con&e$#!# entrarO Toda& a& porta& e&ta6am trancada& por dentro. (A$ora' me# am!$o' ( d!&&e Po!rot ( n*& de6emo& !r. TenGo al$#ma& per$#nta& a +a/er para Dorca&. B e&&e o nome da arr#made!ra' n1oO -*& pa&&amo& pelo 3#arto de Al+red' e ele +o! e,am!nado com o me&mo c#!dado com 3#e +Qra o da .ra In$letGorp. .aImo& pela porta da3#ele 3#arto' a 3#al +o! !$#almente e,am!nada. Le6e!(o at2 o e&cr!t*r!o da .ra In$letGorp no andar !n+er!or' e +#! e# me&mo atr%& de Dorca&. 7#ando 6olte! com ela' o e&cr!t*r!o e&ta6a 6a/!o. (Po!rot. Onde 6oc4 e&t%O (E&to# a3#!' mon am!. Ela Ga6!a &aIdo pela $rande Lanela +rance&a' e e&ta6a parado adm!rando #m cante!ro de +lore&. (Adm!r%6e!&. Ob&er6e o +ormato' a &!metr!a' t#do per+e!toP E&te cante!ro +o! preparado recentemente' n1oO (.!m' acGo 3#e andaram c#!dand o dele ontem. Ma& entre' Dorca& e&t% a3#!. (EG' b!enP -1o pr!6e(me de al$#n& momento& de &at!&+a01o' mon am!P (.!m' ma& a !n6e&t!$a01o 2 ma!& !mportante. (E 6oc4 acGa 3#e e&ta& +!na& be$Qn!a& n1o &1o de tal !mportJnc!aO Mant!6e( me calado. -1o Ga6!a como ar$#mentar com ele. ("oc4 n1o concordaO em' 6amo& entrar e entre6!&tar a bra6a Dorca&. Dorca& a$#arda6a(no& no $rande e&cr!t*r!o' onde tamb2m +!ca6am m#!ta& da& ro#pa& da .ra In$letGorp. .#a& m1o& e&ta6am L#nta& N +rente' e &e#& cabelo& e&tend!do& &obre o #n!+orme branco. Ela' ape&ar da !dade' mant!nGa(&e atraente. Ela parec!a #m po#co de&con+!ada' ma& lo$o Po!rot 3#ebro# o cl!ma de &#&pen&e. Ele p#,o# #ma cade!ra. (.ente(&e mademo!&elle. (Obr!$ado' &enGor. ("oc4 trabalGa a3#! L% G% al$#n& ano&' n1oO (De/ ano&' &enGor. (B #m lon$o tempo' e #m &er6!0o de m#!ta con+!an0a. "oc4 $o&ta6a m#!to dela' n1oO (Ela era #ma boa patroa' &enGor. (Ent1o 6oc4 n1o +ar% obLe01o em re&ponder al$#ma& per$#nta& a m!m. (-1o' &enGor. (Ent1o come0are! per$#ntando a 6oc4 &obre o& e6ento& de ontem N tarde. .#a patroa te6e al$#ma d!&c#&&1oO (.!m' &enGor' ma& n1o &e! &e de6o... ( Dorca& Ge&!to#. Po!rot +!to#(a pen&at!6amente. 7#er!da Dorca&' 2 nece&&%r!o 3#e e# &a!ba de todo& o& detalGe& &obre &#a& de&a6en0a& com a ma!or prec!&1o po&&I6el. -1o pen&e em e&tar re6elando o& &e$redo& de &#a patroa. B nece&&%r!o 3#e t#do &eLa re6elado &e 3#!&ermo& 6!n$%(la. I&to n1o a trar% de 6olta' ma& pelo meno& o a&&a&&!no &er% le6ado N L#&t!0a. (Am2m para !&&oP ( d!&&e Dorca& cred#lamente ( E' &em c!tar nome&' G% al$#2m ne&&a

ca&a 3#e nenG#m de n*& &#portar!a' e 3#e n#m d!a amald!0oado adentro# e&ta& porta&. Po!rot per$#nto# em tom m2d!o; (E &obre e&ta r!,a. O 3#e +o! 3#e 6oc4 o#6!# o# &abe &obre !&&oO ( em' &enGor' e# e&ta6a pa&&ando a3#! pela &ala ontem N tarde... (A 3#e Gora& +o! !&&oO (E# n1o poder!a d!/er e,atamente. Tal6e/ em torno de M Gora& o# lo$o depo!&. em' &enGor' como e# d!/!a' e# !a pa&&ando por a3#! 3#ando o#6! 6o/e& m#!to !rr!tada& a3#! dentro. E# n1o 3#er!a parar para o#6!(la&' ma& acabe! parando e o#6!ndo al$o. A porta e&ta6a entreaberta' e m!nGa patroa +ala6a m#!to alto e claro' ent1o e# con&e$#! o#6!r. D"oc4 ment!# para m!m e me en$ano#.D ( ela d!&&e. E# n1o con&e$#! o#6!r o 3#e o .r In$letGorp repl!co#' ma& ela re&ponde#; DComo o#&a me de&a+!arO E# tenGo acolG!do 6oc4' 6e&t!do 6oc4' e al!mentado 6oc4P "oc4 de6e t#do a m!mP B a&&!m 3#e 6oc4 me a$radeceO Tra/endo 6er$onGa ao no&&o nomePD ( no6amente n1o o#6! o 3#e ele repl!co#' ma& lo$o ela cont!n#o#; D-ada do 3#e 6oc4 d!&&er +ar% d!+eren0a. E# cGe$#e! ao& me#& l!m!te&. -1o pen&e 3#e e&to# com medo da p#bl!c!dade &obre e&cJndalo entre mar!do e m#lGer' nada 6a! me deter.D Ent1o acGo 3#e o#6! o& do!& &a!ndo' e +#! embora rap!damente. (Tem certe/a de 3#e +o! a 6o/ do .r In$letGorp 3#e 6oc4 o#6!#O (Claro' &enGorP De 3#em ma!& poder!a &erO ( em' o 3#e acontece# depo!&O (Depo!& e# 6olte! para a &ala' ma& e&ta6a t#do 3#!eto. Y& K Gora& a .ra In$letGorp toco# o &!no e ped!#( me 3#e le6a&&e at2 &e# e&cr!t*r!o #ma ,Icara de cG% ( nada para comer. Ela parec!a p%l!da e ner6o&a. (Dorca&' ( d!&&e ela ( e# t!6e #m +orte cGo3#e. (.!nto por !&&o' ( e# d!&&e ( a &enGora &e &ent!r% melGor ap*& #ma ,Icara de cG% 3#ente' &enGora. ( Ela t!nGa al$o em &#a m1o' n1o &e! &e era #ma carta o# #m &!mple& peda0o de papel' ma& ela e&ta6a e&cre6endo e mant!nGa o& olGo& +!,o& nele como &e n1o acred!ta&&e no 3#e Ga6!a e&cr!to. Ela perde#(&e em &e#& pr*pr!o& pen&amento&' tanto 3#e parece# e&3#ecer(&e de 3#e e# e&ta6a l%; (Al$#ma& pala6ra& e t#do m#do#. ( e depo!& ela d!&&e para m!m; (-#nca con+!e em #m Gomem' Dorca&H ele& n1o 6alem nadaP ( e# entre$#e! a ela a ,Icara de cG% e ela a$radece#( me' e d!&&e(me 3#e &e &ent!r!a melGor ap*& o cG%. (E# n1o &e! o 3#e +a/er' ( ela d!/!a ( e&cJndalo entre mar!do e m#lGer 2 #ma co!&a dram%t!ca' Dorca&H ma& e# &#porte! o m%,!mo 3#e p#de. ( a .ra Ca6end!&G entro# lo$o depo!&' ent1o ela n1o d!&&e ma!& nada. (E ela cont!n#o# com a carta na m1oO (.!m' &enGor. (E o 3#e 6oc4 acGa 3#e ela +e/ com a carta depo!& de t#doO ( em' n1o &e!' &enGor. AcGo 3#e ela a coloco# no &e# e&toLo ro,o. (Era onde ela mant!nGa o& pap2!& !mportante&O (.!m' &enGor. Ela o tra/!a con&!$o toda& a& manG1&' e o le6a6a de 6olta toda& a& no!te&.

(7#ando ela perde# a cGa6e do e&toLoO (Ela perde# ontem na Gora do cG% da tarde &enGor' e ped!#(me para proc#rar m#!to por ela. Ela parec!a m#!to preoc#pada por ter perd!do e&&a cGa6e. (Ma& ela po&&#!a #ma c*p!aO (OG' &!m' &enGor. Dorca& olGa6a(o c#r!o&amente' e para d!/er a 6erdade e# tamb2m. O 3#e !&&o t!nGa a 6er com a cGa6e perd!daO Po!rot &orr!#. (-1o !mporta' Dorca&' e&te 2 o me# m2todo de de&cobr!r a& co!&a&. E&ta 2 a cGa6e perd!daO ( ele mo&tro# a ela a cGa6e 3#e Ga6!a encontrado na +ecGad#ra do e&toLo. O& olGo& de Dorca& parec!am 3#erer &altar da cara. (.!m' &enGor' 2 e&ta me&mo. Ma& onde a encontro#O E# a proc#re! por toda parteP (AG' ma& ontem ela n1o e&ta6a no me&mo l#$ar em 3#e e&ta6a GoLe. A$ora m#dando de a&&#nto; &#a &enGora t!nGa #m 6e&t!do 6erde e&c#ro em &e# $#arda(ro#pa&O Dorca& a&&#&to#(&e com a per$#nta !ne&perada. (-1o' &enGor. ("oc4 tem certe/aO (.!m' &enGor. (Al$#2m ne&&a ca&a tem #m 6e&t!do 6erdeO Dorca& re+let!#. (A .rta CEntG!a tem #m. ("erde claro o# e&c#roO ("erde claro' &enGor. ( em' ma& n1o 2 e&&e 3#e e# 3#ero. Al$#2m ma!& tem al$#ma ro#pa 6erdeO (-1o 3#e e# &a!ba' &enGor. Po!rot n1o demon&tro# de&apontamento al$#m. ( em' de!,emo& !&&o de lado e 6amo& ad!ante. "oc4 acGa 3#e &#a &enGora tomo# al$#m calmante na no!te pa&&adaO (-1o na no!te pa&&ada &enGor' e# &e! d!&&o. (Como tem tanta certe/aO (Por3#e a ca!,a e&ta6a 6a/!a' ela Ga6!a tomado o Flt!mo na no!te retra&ada' e n1o t!nGa mandado +a/er o#tro&. (Tem certe/a d!&&oO (.!m' &enGor. (E&t% bem. A prop*&!to; &#a patroa ped!# 3#e 6oc4 a&&!na&&e al$#m papel ontemO (A&&!nar #m papelO -1o' &enGorP (7#ando o .r =a&t!n$& e o .r Lawrence entraram ontem pela manG1' encontraram &#a &enGora e&cre6endo carta&. .#ponGo 3#e 6oc4 &a!ba para 3#em eram endere0ada&P (realmente n1o &e!' &enGor. Tal6e/ Ann!e po&&a d!/er a 6oc4' a3#ela men!na de&c#!dada. Ela n1o recolGe# a& ,Icara& de ca+2 na no!te pa&&ada. I&&o por3#e e# n1o e&ta6a a3#! para &#per6!&!onar a& co!&a&P Po!rot balan0o# a cabe0a. (A&&!m 3#e p#der tra$a(a& para m!m Dorca&' e# $o&tar!a m#!to de e,am!n%(la&._ ( T#do bem' &enGor. (A 3#e Gora& 6oc4 &a!# na no!te pa&&adaO (Pr*,!mo N& &e!& Gora&' &enGor. (Obr!$ado' Dorca&H !&&o era t#do 3#e e# 3#er!a per$#ntar. ( ele le6anto#(&e e cam!nGo# at2 a Lanela ( E# tenGo e&tado adm!rando e&&e cante!ro de +lore&. A prop*&!to;

3#anto& Lard!ne!ro& e&t1o empre$ado& a3#!O (Apena& S a$ora. Ante& da $#erra tInGamo& K. on& tempo& a3#ele' e&&e& cante!ro& eram bem ma!& c#!dado&. (O& bon& tempo& 6oltar1o' Dorca&. Pelo meno& n*& e&peramo& por !&&o. A$ora' 6oc4 pode mandar Ann!e 6!r at2 a3#!O (.!m' &enGor. Ire! mand%(la !med!atamente. A&&!m 3#e Dorca& &a!#' per$#nte!; (Como 6oc4 &abe 3#e a .ra In$letGorp tomo# calmante&O E &obre a cGa6e perd!da e a c*p!aO (Uma co!&a de cada 6e/. .obre o calmante' e# &o#be atra62& d!&&o. ( ele repent!namente e,!b!#( me #ma cartela de rem2d!o& !$#al N3#ela& #&ada& para o& calmante&. (Onde 6oc4 acGo# !&&oO (-o &#porte do la6at*r!o. E&te 2 o -T W da m!nGa l!&ta. (Ma& &#ponGa(&e 3#e a Flt!ma c%p&#la tenGa &!do tomada no!te retra&ada' !&&o n1o 2 de $rande !mportJnc!aO (Pro6a6elmente n1o. "oc4 n1o nota nada de d!+erente ne&&e en6elopeO E# o e,am!ne! c#!dado&amente. (-1oH nada d!+erente. (OlGe a et!3#eta. E# l! a et!3#eta; DUma c%p&#la a &er tomada na Gora de dorm!r' &e nece&&%r!o. .ra In$letGorp.D ( Cont!n#o n1o 6endo nada errado. (-em me&mo o +ato de a et!3#eta n1o po&&#!r o nome 3#Im!coO (AG' 2 me&mo. Um en$ano. ("oc4 al$#ma 6e/ L% pe$o# #ma cartela de rem2d!o& &em o nome !mpre&&oO (-1o. -1o po&&o d!/er 3#e L%. Comece! a +!car an&!o&o' ent1o Po!rot repl!co#; (Calma' me# am!$o. A e,pl!ca01o 2 m#!to &!mple&' ent1o n1o +!3#e !ntr!$ado. Pa&&o& an#nc!a6am 3#e Ann!e apro,!ma6a(&e' ent1o n1o t!6e tempo para 3#e&t!onar Po!rot. Ann!e era #ma mo0a de corpo bem torneado e &e# ro&to era bem atraente' ma& demon&tra6a na +ace a tr!&te/a pela tra$2d!a. Po!rot +o! d!reto ao a&&#nto. (Ped! para +alar com 6oc4' Ann!e' por3#e acGo 3#e 6oc4 po&&a no& d!/er al$o &obre a& carta& 3#e a .ra In$letGorp e&cre6e# na no!te pa&&ada. 7#anta& eramO Para 3#em +oram endere0ada&O Ann!e Ge&!to#. (Eram M carta&' &enGor. Uma era para a .rta =oward' #ma para o .r ]ell&' o ad6o$ado' e a& o#tra& d#a& e# n1o lembro' &enGor. AG' &!mP Uma era para a empre&a Ro&&' o& +ornecedore& de Tadm!nd&ter. A o#tra realmente n1o lembro. (Pen&e. ( !ncent!6o# Po!rot. Ann!e n1o lembro#(&e. (Perd1o' &enGor. AcGo 3#e n1o cGe$#e! a 6er para 3#em era a o#tra carta. (-1o tem !mportJnc!a. ( d!&&e Po!rot n1o demon&trando o menor &!nal de de&apontamento ( 7#ero per$#ntar ma!& #ma co!&a. =a6!a #ma panel!nGa no 3#arto da .ra In$letGorp com cQco dentro. Ela toma6a !&&o toda& a& no!te&O (.!m &enGor' e&&a beb!da era le6ada ao &e# 3#arto toda& a& no!te&' e ela &empre beb!a.

-#nca e&3#ec!a. (O 3#e era' #ma bat!daO (.!m &enGor' era +e!ta com le!te' #m po#co de a0Fcar' e al$#ma& $ota& de r#m. (7#em a le6a6aO (E#' &enGor. (A 3#e Gora&O (7#ando e# !a p#,ar a& cort!na&. Era #m co&t#me' &enGor. ("oc4 a tro#,e d!reto da co/!nGa' ent1oO (-1o' &enGor. -1o G% m#!to e&pa0o no +o$1o' ent1o a co/!nGe!ra a prepara ante& de +a/er o Lantar. Depo!& e# tra$o e coloco &obre a me&a pr*,!mo N porta do& empre$ado&' e ma!& tarde e# le6o para c!ma. (A porta do& empre$ado& 2 na a&a e&3#erda' n1oO (.!m' &enGor. (E a porta 2 e&ta do lado de c% o# a do o#tro ladoO (B e&ta' &enGor. (A 3#e Gora& 6oc4 le6o# !&&o para c!ma ontemO (pr*,!mo N& V;>K' &enGor. (E a 3#e Gora& 6oc4 a coloco# no 3#arto da .ra In$letGorpO (Pr*,!mo N& ^;AA' &enGor. A .ra In$letGorp recolGe#(&e ante& 3#e e# acaba&&e o &er6!0o. (Ent1o entre V;>K e ^;AA a panel!nGa permanece# &obre a me&a na a&a e&3#erda da ca&aO (.!m' &enGor. ( a +ace de Ann!e torno#(&e a6ermelGada' e ent1o ela d!&&e al$o !ne&perado; (Ma& &e Ga6!a &al na bat!da &enGor' n1o +o! c#lpa m!nGa por3#e e# n#nca de!,e! o &al perto dela. (O 3#e a +a/ pen&ar 3#e Ga6!a &al nelaO (Por3#e e# o 6! na bandeLa' &enGor. ("oc4 6!# al$#m t!po de &al na bandeLaO (.!m. Parec!a &er &al de co/!nGa. -1o lembro de t4(lo tra/!do para c!ma' ma& 3#ando e# 6!m para le6ar a bat!da para m!nGa &enGora e# 6!' ent1o o tro#,e N co/!nGa e ped! para CooU' a co/!nGe!ra' +a/er #m re+re&co. E# e&ta6a m#!to ner6o&a e preoc#pada por3#e Dorca& n1o e&ta6a' ent1o acGe! 3#e poder!a e&tar t#do bem com a bat!da e 3#e o &al t!nGa !do na bandeLa por en$ano. Ent1o e# e,pane! a bandeLa com o me # a6ental e le6e!(a para dentro. E# +a/!a p po&&I6el para n1o demon&trar me# ner6o&!&mo. Me&mo &em &aber' Ann!e Ga6!a no& dado #ma po&&I6el $rande p!&ta. E &e o D&al de co/!nGaD +o&&e na 6erdade e&tr!cn!na' #m do& 6eneno& ma!& podero&o& e 6!olento&O A$#arde! an&!o&o a pr*,!ma per$#nta de Po!rot' ma& e&&a de&ponto#(me. (7#ando 6oc4 entro# no 3#arto da .ra In$letGorp' a porte 3#e 6a! para o 3#arto de CEntG!a e&ta6a trancadaO (AG' claro' &enGor. Ela n#nca +o! aberta. (E a porta 3#e 6a! para o 3#arto do .r In$letGorpO Ann!e Ge&!to#. (-1o po&&o d!/er com certe/a' &enGor. Ela e&ta6a +ecGada' ma& n1o po&&o d!/er(lGe &e

e&ta6a trancada o# n1o. (Por aca&o a .ra In$letGorp tranco# a porta do 3#arto lo$o depo!& 3#e 6oc4 &a!#O (-1o !med!atamente depo!& 3#e &aI. AcGo 3#e ela atranco# ma!& tarde' po!& ela $eralmente a tranca6a. A porta entre o& 3#arto&' e&ta &!m. Ela &empre tranca6a. ("oc4 noto# al$#ma marca de cera de 6ela no cG1o do 3#arto 3#ando e&te6e l% ontem N no!teO (Cera de 6elaO -1o' &enGor. A .ra In$letGorp n1o t!nGa candelabro& no 3#arto' apena& #ma lJmpada de le!t#ra. (Tem certe/a de 3#e &e e&&a mancGa e,!&t!&&e 6oc4 a ter!a 6!&toO (.!m' &enGor. E a ter!a remo6!do com #m +erro 3#ente e #m papel ab&or6ente. Ent1o Po!rot repet!# a per$#nta 3#e Ga6!a +e!to a Dorca&; (Por aca&o a &#a patroa t!nGa #m 6e&t!do 6erdeO (-1o' &enGor. (-em #ma manta' #ma capa' #m traLe e&porteO (-ada 6erde' &enGor. (Al$#2m tem al$#ma co!&a 6erde ne&ta ca&aO Ann!e re+let!#. (-1o' &enGor. ("oc4 tem certe/aO (Ab&ol#ta' &enGor. ( !enP I&to era t#do 3#e e# de&eLa6a per$#ntar. M#!to obr!$ado. Ann!e demon&tra6a ner6o&!&mo 3#ando &a!#. (Po!rotP ( e# e,clame! ( E# paraben!/o 6oc4' e&ta +o! #ma $rande de&coberta. (O 3#e +o! #ma $rande de&cobertaO (Era o cQco 3#e e&ta6a en6enenado' e n1o o ca+2. I&&o e,pl!ca a& co!&a&P Claro 3#e o 6eneno n1o +!/era e+e!to at2 de madr#$ada' po!& o cQco +o! tomado no me!o da no!teP (Ent1o 6oc4 acGa 3#e o cQco cont!nGa e&tr!cn!naO (ClaroP A3#ele &al na bandeLa' o 3#e poder!a &erO (Poder!a &er &al. ( repl!co# Po!rot calmamente. 9!3#e! !nd!$nado com o 3#e o#6!. Ma!& #ma 6e/ a !d2!a de 3#e Po!rot e&ta6a en+err#Lando pa&&o#(me pela cabe0a. Pen&e! com!$o 3#e +Qra m#!ta &orte me&mo ele ter como parce!ro #ma pe&&oa de cabe0a ma!& aberta e recept!6a. Po!rot olGa6a( me &er!amente. (E&t% tr!&te com!$o' mon am!O (me# am!$o Po!rot' ( e# d!&&e +r!amente ( n1o 3#ero d!tar nada para 6oc4. "oc4 tem o d!re!to de pen&ar da +orma 3#e 3#!&er' ma& e# tamb2m. (Um adm!r%6el &ent!mento. ( d!&&e Po!rot ( em' acGo 3#e acabe! ne&ta &ala. A prop*&!to; de 3#em 2 a3#ela me&!nGa menor al! no cantoO (Do .r In$letGorp. (AGP ( ele +or0o# a +ecGad#ra' ma& ela n1o abr!#. ( Trancada' ma& tal6e/ #ma da& cGa6e& da .ra In$letGorp abra !&&o. ( ele tento# 6%r!a&' mo6endo(a& para dentro e para +ora e $!rando(a&' at2 3#e #ma dela& &er6!#. ( AGP E&ta n1o 2 a cGa6e' ma& +e/ o &er6!0o me&mo a&&!m. ( ele corre# o& olGo& &obre o& pap2!& e' para m!nGa &#rpre&a' n1o toco# em nenG#m. ( Dec!d!damente o .r In$letGorp 2 #m Gomem de m2todo&. E&te 2 o .r In$letGorpP Um Gomem de m2todo& era' para Po!rot' #ma pe&&oa or$an!/ada e 3#e de!,a6a t#do

no &e# de6!do l#$ar. Po!rot aprec!a6a !&&o. Me# am!$o 6a$a6a de&preoc#padamente. (-1o G% &elo& ne&ta me&a' me# am!$o' ma& poder!a ter Ga6!do. Poder!a' &!mP ( &e#& olGo& percorr!am a &ala ( -1o G% nada ma!& a3#! para n*&. Ela n1o no& o+erece# m#!to. Ele p#,o# #m en6elope de &e# bol&o e pa&&o#(o para m!m. Era #m doc#mento c#r!o&o' e&ta6a 6elGo e &#Lo' com al$#ma& pala6ra& e&cr!ta& aparentemente N m1o. Era #ma e,ata reprod#01o d!&&o; Z6er +!$S em ane,o[. K -1o 9o! E&tr!cn!na' 9o!O (Onde 6oc4 encontro# !&&oO ( per$#nte! a Po!rot com 6I6!da c#r!o&!dade. (-a ce&ta do l!,o. "oc4 reconGece a letraO (.!m' 2 da .ra In$letGorp. Ma& o 3#e &!$n!+!ca !&&oO Po!rot pa&&o# a& m1o& no& cabelo&. (-1o &e!' ma& 2 m#!to &#$e&t!6o. Uma !d2!a &el6a$em corto#(me. .er!a po&&I6el 3#e a .ra In$letGorp e&t!6e&&e enlo#3#ecendoO &er% 3#e ela po&&#!a al$#ma !d2!a de po&&e&&1o demonIacaO E &e !&&o +o&&e realmente 6erdade' &er!a po&&I6el ela ter t!rado a pr*pr!a 6!daO E&ta6a a ponto de e,por e&ta& teor!a& a Po!rot 3#ando &#a& pala6ra& d!&tra!ram(me. ("enGa' ( ele d!&&e ( 6amo& e,am!nar a& ,Icara& de ca+2. (Me# am!$o Po!rotP O 3#e 6oc4 e&t% pen&andoO -*& n1o &abemo& a$ora do cQcoO (OG' l4 l4P e&te m!&er%6el cQcoP Ele r!# com aparente d!6ert!mento' le6antando o& bra0o& para o c2# como &e e&t!6e&&e ca!ndo em de&e&pero. (Ma& de 3#al3#er +orma ( e# d!&&e ( &e a .ra In$letGorp le6o# &#a ,Icara de ca+2 para o 3#arto com ela' e# n1o 6eLo o 3#e 6oc4 e&pera encontrar. Por aca&o 6oc4 e&pera de&cobr!r #m pacote de e&tr!cn!na entre a& ,Icara& de ca+2O Po!rot parece# topar o de&a+!o. ("enGa' me# am!$o. ( ele d!&&e ( -e 6o!& +cGe/ pa&P AcompanGe (me em m!nGa pe&3#!&a na& ,Icara& e e# re&pe!tare! &e# cQco. Ele e&ta6a t1o bem G#morado 3#e e# me 6! obr!$ado a r!r' ent1o &e$#!mo& L#nto& para onde a& ,Icara& e&ta6am' na &ala de 6!&!ta&. Po!rot +e/( me recap!t#lar a cena da no!te anter!or' o#6!ndo com m#!ta aten01o e 6er!+!cando a po&!01o de cada ,Icara. (Ent1o a .ra Ca6end!&G tro#,e a bandeLa e &a!#. .!m. Depo!& ela 6e!o at2 a Lanela e &ento# pr*,!mo a onde 6oc4 e a .rta CEntG!a e&ta6am. .!m. Ent1o temo& a3#! S ,Icara&. Ea ,Icara na lare!ra parec!a &er do .r Lawrence Ca6end!&G. E a da bandeLaO (Era de JoGn. E# 6! 3#ando ele a coloco# al!. ( om. Uma' d#a&' tr4&' 3#atro' c!nco ( ma& onde e&t% a ,Icara do .r In$letGorpO (Ele n1o tomo# ca+2. (Ent1o toda& e&t1o apontada&. Um momento' me# am!$o. Com m#!to c#!dado' ele recolGe# #ma amo&tra do 3#e re&ta6a no +#ndo de cada ,Icara' &elando(o& !nd!6!d#almente em t#bo& de te&te. .#a +!&!onom!a apre&ento# #ma c#r!o&a m#dan0a. ( !enP ( ele d!&&e +!nalmente ( I&&o 2 e6!denteP E# t!nGa #ma !d2!a' ma& com certe/a e#

e&ta6a errado. .!m' em t#do e# e&ta6a en$anado. I&to 2 m#!to e&tranGo' ma& n1o !mportaP Com caracterI&t!co de&Jn!mo' Po!rot parec!a de&en$anar(&e de t#do o 3#e pen&a6a. E# poder!a t4(lo a6!&ado 3#e ele e&ta6a &e tornando obcecado pelo ca+2' 3#e !&to !r!a dar n#m beco &em &aIda' ma& +!3#e! 3#!eto. Ape&ar de t#do Po!rot Ga6!a &!do #m $rande Gomem na &#a 2poca' e por !&&o merec!a toda m!nGa adm!ra01o. (O ca+2 da manG1 e&t% pronto. ( d!&&e JoGn' entrando na &ala ( O &enGor no& acompanGa' .r Po!rotO Po!rot concordo#. E# ob&er6e! JoGn. Dec!d!damente ele e&ta6a de 6olta ao &e# e&tado normal. O cGo3#e da no!te pa&&ada parec!a ter pa&&ado totalmente' e ele e&ta6a de 6olta ao normal. Ele era #m Gomem de po#ca !ma$!na01o' n#m $rande contra&te com &e# !rm1o 3#e t!nGa !ma$!na01o dema!&. De&de a& pr!me!ra& Gora& do d!a JoGn oc#pa6a(&e em en6!ar tele$rama& e em o#tra& oc#pa05e& em 3#e #ma morte !mpl!ca. Um do& pr!me!ro& tele$rama& era para E6elEn =oward. (Po&&o per$#nt%(lo o 3#e +a/erO ( ele d!&&e ( .#a !n6e&t!$a01o aponta 3#e m!nGa m1e te6e #ma morte nat#ral o#... o#... de6emo& no& preparar para o p!orO (E# acGo' .r Ca6end!&G' ( d!&&e Po!rot $ra6emente ( 3#e o &enGor n1o de6e al!mentar&e com +al&a& e&peran0a&. O &enGor pode no& d!/er o 3#e pen&am o& o#tro& membro& da +amIl!aO (Me# !rm1o Lawrence acred!ta 3#e n*& e&tamo& +a/endo #ma tempe&tade n#m copo D`%$#a. Ele d!/ 3#e t#do aponta para #m &!mple& ata3#e de cora01o. (Ele d!/ !&&oO M#!to !ntere&&ante. 7#anto N .ra Ca6end!&GO A e,pre&&1o na +ace de JoGn m#do#. (-1o +a0o a mIn!ma !d2!a do 3#e a m!nGa e&po&a acGa d!&&o. A re&po&ta tro#,e #m lon$o momento de &!l4nc!o N &ala' o 3#al +o! 3#ebrado por JoGn; (J% d!&&e ao &enGor 3#e o .r In$letGorp 6olto#' n1oO Po!rot concordo#. (E&ta 2 #ma &!t#a01o d!+Ic!l para n*&. Claro 3#e todo& de6emo& trat%(lo de mane!ra bem #&#al ma&' pen&o e#' poderemo& e&tar no& &entando N me &a com #m a&&a&&!no. Po!rot concordo# com &!mpat!a. (E# entendo. B #ma &!t#a01o m#!to d!+Ic!l para 6oc4&' .r Ca6end!&G. E# $o&tar!a de +a/4(lo #ma per$#nta; a ra/1o 3#e o .r In$letGorp apre&ento# para n1o ter 6!ndo para ca&a no!te pa&&ada +o! 3#e ele Ga6!a e&3#ec!do a cGa6e' n1o +o!O (.!m. (.#ponGo 3#e 6oc4 tenGa plena certe/a de 3#e a cGa6e +o! realmente e&3#ec!da. (Realmente n1o tenGo !d2!a' n1o Ga6!a pen&ado em olGar. -*& &empre a de!,amo& na &ala. "o# 64(la a$ora me&mo. Po!rot le6anto# a m1o n#m $e&to car!nGo&o. (-1o' .r Ca6end!&G' a$ora 2 tarde. E&to# certo de 3#e 6oc4 a encontrar%. .e o .r In$letGorp pe$o#(a' te6e tempo &#+!c!ente para de6ol64 (la at2 a$ora. (Ma& 6oc4 pen&a... (Realmente n1o pen&o nada. .e al$#2m t!6e&&e lembrado de cGecar &e ela e&ta6a l% ante& de ele ter cGe$ado' &er!a #m ponto a &e# +a6or. E !&&o 2 t#do.

JoGn parec!a perple,o. (-1o &e preoc#pe' ( d!&&e Po!rot ed#cadamente ( 6oc4 n1o de6e de!,ar 3#e !&&o o aborre0a. E L% 3#e 6oc4 +o! t1o $ent!l' 6amo& tomar #m ca+2. E&ta6am todo& re#n!do& na &ala de Lantar. Dada& a& c!rc#n&tJnc!a& n*& n1o e&t%6amo& nat#ralmente em cl!ma de +e&ta. A rea01o ap*& #m cGo3#e 2 &empre tentar e&conder o &o+r!mento ca#&ado por ele. B claro 3#e o comportamento de6e &er &empre o #&#al' ma& e# e&ta6a em dF6!da &e e&te comportamento e&ta6a &endo t1o $rande d!+!c#ldade. -1o Ga6!a olGo& 6ermelGo& e nem &!nal de tr!&te/a !nd#/!da. .ent! 3#e e&ta6a certo na m! nGa op!n!1o de 3#e Dorca& era a pe&&oa ma!& a+etada emoc!onalmente pela tra$2d!a. Pa&&e! +rente a Al+red In$letGorp' 3#e e&ta6a na po&!01o de 6!F6o !ncon+ormado' perd!do em &#a pr*pr!a G!pocr!&!a. Ele &ab!a 3#e &#&pe!t%6amo& dele' ma& &er% 3#e ele t!nGa al$#m medo &ecreto o# acGa6a 3#e &e# cr!me permanecer!a !mp#neO In&t!nt!6amente &ent! no ar a &#&pe!ta de 3#e ele era #m Gomem marcado. Ma& &er% 3#e todo& &#&pe!ta6am deleO E 3#anto N .ra Ca6end!&GO E# ob&er6e!(a &entada na ponta da me&aH $rac!o&a' en!$m%t!ca. U&a6a #m pe3#en!no 6ert!do c!n/a com babado& no& p#nGo& 3#e ca!am &obre a& +!na& m1o&' e&ta6a realmente m#!to bon!ta. Ela permanec!a calada' d!+!c!lmente abr!a o& l%b!o&' e de al$#ma +orma e# &ent! 3#e &#a podero&a per&onal!dade dom!na6a(no&. E a pe3#ena CEntG!aO Ela era o# n1o &#&pe!taO Aparenta6a e&tar t1o can&ada e doente. Per$#nte! a ela &e e&ta6a &e &ent!ndo bem' e ela re&ponde# +rancamente; (-1o. E&to# com #ma +orte dor de cabe0a. (Ma!& #m copo de ca+2' mademo!&elleO ( d!&&e Po!rot ( I&&o !r% rea6!6%(la. ( Po!rot le6anto#(&e e tomo# &#a ,Icara. (.em a0Fcar. ( d!&&e CEntG!a 3#ando ele tomo# o pote de a0Fcar. (.em a0FcarO "oc4 o abandono# por ca#&a da $#erraO (-1o. E# n#nca #&e! a0Fcar. ("o!leP ( e,clamo# Po!rot para &! me&mo en3#anto de6ol6!a a ,Icara de ca+2 &em a0Fcar. 7#ando olGe! para Po!rot' perceb! 3#e ele e&ta6a an&!o&o. &e#& olGo& parec!am(&e com o& atento& olGo& de #m $ato N proc#ra da pre&a. Ele Ga6!a o#6!do o# 6!&to al$#ma co!&a 3#e o Ga6!a a+etado 6!olentamente' ma& o 3#4O Con+e&&o 3#e n#nca +#! m#!to atenc!o&o' ma& nada 6! ao me# redor 3#e cGama&&e a aten01o. Lo$o ap*& a porta abr!# e Dorca& entro#. (O .r ]ell& $o&tar!a de 64(lo' &enGor. ( ela d!&&e para JoGn. Lembre! 3#e e&&e era o ad6o$ado da .ra In$letGorp' para 3#em ela Ga 6!a e&cr!to na no!te anter!or. JoGn a6ermelGo# !med!atamente. (Le6e(o at2 m!nGa &ala. ( depo!& 6!ro#(&e para n*& ( B o ad6o$ado de m!nGa m1e. ( ele e,pl!co#. E em #ma 6o/ ba!,a; ( Ele tamb2m 2 #m !n6e&t!$ador. "oc4 entende' n1oO )o&tar!am de me acompanGarO -*& &aImo& da &ala e JoGn ad!anto#(&e #m po#co' e# apro6e!te! e comente! com Po!rot;

("a! Ga6er #m !n3#2r!to' ent1oO Po!rot n1o o#6!#. Ele parec!a perd!do em &e#& pr*pr!o& pen&amento&' e !&to de!,o#(me c#r!o&o. (Po!rotP -1o e&c#to# o 3#e e# d!&&eO (B 6erdade' me# am!$o. E&to# m#!to aborrec!do. (Por 3#4O (Por3#e a .rta CEntG!a n1o #&a a0Fcar no ca+2. (O 3#4O "oc4 n1o pode e&tar +alando &2r!oP Rma& e# +alo m#!to &2r!o. I&to 2 #ma co!&a 3#e e# n1o entendo. Me# !n&t!nto e&ta6a certo. (Do 3#e 6oc4 e&t% +alandoO (Do !n&t!nto 3#e d!/!a para e# e,am!nar a& ,Icara& de ca+2. Dro$aP A$ora n1o po&&o ma!& +a/er !&&oP AcompanGamo& JoGn at2 &#a &ala' e ele +ecGo# a porta ap*& pa&&armo&. O .r ]ell& era #m bem aparentado Gomem de me!a !dade' com olGo& pro+#ndo& e #ma tIp!ca boca de ad6o$ado. JoGn apre&ento#(no& e e,pl!co# a ra/1o de no&&a pre&en0a. (Por +a6or entenda' .r ]ell&' ( ele acre&cento# ( todo e&te ca&o 2 e&tr!tamente pr!6ado. E&peramo& 3#e n1o &e torne #m ca&o pFbl!co o# de !n6e&t!$a01o e,terna. (.!m' e# entendo. ( d!&&e o .r ]ell& rap!damente ( Acred!to 3#e po&&a &er e6!tado a dor e a p#bl!c!dade de #m !n3#2r!to' ma& 2 !nd!&pen&%6el #m la#do m2d!co. (.!m' e# entendo. (O Dr a#er&te!n 2 #m Gomem m#!to capa/. B #ma $rande a#tor!dade em to,!colo$!a' &e bem me lembro. (De +ato. ( d!&&e JoGn com #ma certa +ormal!dade ( .er% 3#e todo& n*& teremo& 3#e aparecer para deporO ("oc4 e o .r... .r... In$letGorp. Uma lon$a pa#&a &e$#!#(&e ante& 3#e o ad6o$ado cont!n#a&&e; (7#al3#er o#tro depo!mento e,!$!do &er% mera +ormal!dade. (E# entendo. JoGn demon&tro# +orte &en&a01o de alI6!o. I&to cGamo#(me a aten01o' po!& n1o 6! ra/1o al$#ma para !&&o. (.e 6oc4 n1o t!6er nada contra' ( d!&&e o .r ]ell& ( e# Ga6!a pen&ado na &e,ta' no& dar% tempo para termo& em m1o& o la#do m2d!co. A a#t*p&!a &er% +e!ta GoLe N no!te' n1oO (.!m. (Ent1o de!,amo& comb!nado& a&&!mO (Per+e!ta mente. (De6o d!/er' caro am!$o Ca6end!&G' 3#e +!3#e! m#!to abalado com o +ato. (7#em &abe o .r n1o po&&a no& aL#dar a re&ol6er o ca&o' mon&!e#rO ( Po!rot +alo# pela pr!me!ra 6e/ de&de 3#e entramo& na &ala. (E#O (.!m' n*& &o#bemo& 3#e a .ra In$letGorp e&cre6e# para 6oc4 na no!te pa&&ada. "oc4 de6e ter receb!do a carta e&ta manG1' n1oO (.!m' receb!. Ma& n1o cont2m !n+orma01o al$#ma' 2 apena& #ma carta ped!ndo para 3#e e# 6!e&&e 64(la e&ta manG1 para tratar de #m a&&#nto !mportante. (Ela n1o de!,o# tran&parecer 3#e a&&#nto &er!a e&&eO (In+el!/mente n1o.

(I&&o 2 realmente #ma pena. ( d!&&e JoGn. (Uma $rande pena. ( concordo# Po!rot. 9!camo& todo& em &!l4nc!o. Po!rot perde#(&e em &e#& pen&amento& por al$#n& momento&. 9!nalmente d!r!$!#(&e ao ad6o$ado. (.r ]ell&' G% #ma co!&a 3#e 3#ero per$#nt%(lo' &e n1o +or +alta de 2t!ca pro+!&&!onal. -o ca&o da morte da .ra In$letGorp' 3#em &er!a o bene+!c!adoO O ad6o$ado Ge&!to# por #m momento' lo$o depo!& re&ponde#; (I&to lo$o &er% de conGec!mento pFbl!co' ent1o &e o .r Ca6end!&G n1o +!/er obLe01o... (De +orma al$#ma. (-1o 6eLo ra/1o para n1o re&ponder N &#a per$#nta. Pelo &e# Flt!mo te&tamento' datado de a$o&to do ano pa&&ado' o& &er6o& +!cam com al$#ma& co!&!nGa&H ma& o d!nGe!ro +!ca todo para o .r JoGn Ca6end!&G. (Por 3#e n1o ( perdoe(me a 3#e&t1o' .r JoGn' ( o .r Lawrence n1o +!co# com nadaO (Realmente n#nca pen&e! n!&&o. Ma& 6eLa &*; pelo te&tamento do 6elGo .r Ca6end!&G' ap*& a morte da .ra ( na 2poca ( Ca6end!&G' JoGn +!car!a com a +a/enda e $anGar!a #ma boa &oma em d!nGe!ro. A .ra In$letGorp de!,o# o d!nGe!ro dela para &e# enteado ma!& 6elGo' 6!&to 3#e ele ter!a 3#e manter a +a/enda. Em m!nGa 6!&1o #ma +orma L#&ta de repart!r a& co!&a&. Po!rot concordo# pen&at!6o. (.!m. Ma& &e n1o me en$ano' pela le! !n$le&a e&te te&tamento +o! a#tomat!camente an#lado 3#ando a .ra In$letGorp ca&o# de no6o' n1oO O .r ]ell& balan0o# a cabe0a. (Como e# !r!a menc!onar' .r Po!rot' e&te doc#mento a$ora n1o tem 6alor al$#m. (=e!nP ( Po!rot re+let!# por #m momento' depo!& per$#nto#; (.er% 3#e a .ra In$letGorp t!nGa conGec!ment o do +atoO (realmente n1o &e!. (Ela &ab!a. ( d!&&e JoGn !ne&peradamente ( -*& con6er&amo& &obre !&&o a!nda ontem' e ela &ab!a 3#e &e# te&tamento Ga6!a &!do re6o$ado 3#ando ela ca&o# no6amente. (Ma!& #ma 3#e&t1o' .r ]ell&. "oc4 d!&&e D&e# Flt!mo te&tamentoD. Por aca&o a .ra In$letGorp Ga6!a e&cr!to m#!to& o#tro& te&tamento& anter!ore&O (Em m2d!a' .r Po!rot' #m no6o te&tamento por ano. Ela altera6a m#!to &e# te&tamentoH ora bene+!c!a6a #m' ora bene+!c!ando o#tro membro da +amIl!a. (.#ponGamo& ( &#$er!# Po!rot ( 3#e' de&conGec!do por n*&' ela t!6e&&e +!to #m o#tro te&tamento em +a6or de al$#2m 3#e a!nda n1o ter!a &!do &e# bene+!c!%r!o' o .r &e &#rpreender!a &e ela bene+!c!a&&e' d!$amo&' a .rta =owardO (De +orma al$#ma. (AGP Po!rot parece# e&$otar &#a& per$#nta&. En3#anto o .r Ca6end!&G d!&c#t!a como ad6o$ado &obre o& pap2!& da .ra In$letGorp' per$#nte! a Po!rot; ("oc4 acGa 3#e a .ra In$letGorp +e/ #m te&tamento de!,ando todo o &e# d!nGe!ro para a .rta =owardO (-1o. (Ent1o por 3#e per$#nto#O (7#!eto' rapa/P ( d!&&e Po!rot d!&cretamente. JoGn d!r!$!a(&e a Po!rot. ()o&tar!a de 6!r com a $ente' mon&!e#r Po!rotO "amo& olGar o& pap2!& de m!nGa m1e.

O .r In$letGorp e&t% d!&po&to a 64(lo& L#ntamente com o .r ]ell& e e#. (O 3#e &!mpl!+!ca a& co!&a& em m#!to. ( d!&&e o ad6o$ado ( Pelo meno& tecn!camente' claro' ele e&t% a#tor!/ado... ( ele n1o cGe$o# a term!nar a +ra&e. (Pr!me!ro 6amo& olGar na me&a do e&cr!t*r!o' ( d!&&e JoGn ( depo!& olGaremo& no 3#arto dela. Ela mant2m o& pap2!& !mportante& n#m e&toLo ro,o. (.!m' ( d!&&e o ad6o$ado ( 2 po&&I6el 3#e GaLa #m te&tamento 3#e n1o e&teLa em me# poder. (=% #m o#tro te&tamento. ( Po!rot man!+e&to#(&e. (O 3#4O ( JoGn e o .r ]ell& olGaram(no adm!rado&. (O# pelo meno& Ga6!a #mP ( concl#!# ele. (O 3#e 6oc4 3#er d!/er com DGa6!a #mDO Onde ele e&t%O (7#e!madoP (7#e!madoO (.!m' 6eLa !&&o. ( Po!rot ret!ro# do bol&o o +ra$mento 3#e Ga6Iamo& encontrado na lare!ra e pa&&o#(o ao ad6o$ado' e,pl!cando(o 3#ando e onde n*& o encontramo&. (=% a po&&!b!l!dade de e&te &er #m 6elGo te&tamentoO (E# acGo 3#e n1o. ConGecendo a .ra In$letGorp e# e&to# certo de 3#e ele +o! +e!to no m%,!mo ontem N tarde. (O 3#4O ( JoGn !nter+er!# na con6er&a. ( Imp o&&I6elP (.e 6oc4 perm!t!r 3#e e# con6er&e com &e# Lard!ne!ro' e# pro6are! !&&o a 6oc4. (.!m' claro' ma& e# n1o 6eLo... Po!rot le6anto# a m1o. (9a0a o 3#e lGe ped!' por +a6or. Per$#nta& ma!& tarde. (M#!to bem. ( tocamo& o &!no. Em po#co& &e$#ndo& Dorca& aparece# correndo. (Dorca&' d!$a a Mann!n$ 3#e prec!&o dele a3#!. (.!m' &enGor. Dorca& ret!ro#(&e. -*& e&peramo& em &!l4nc!o mortal. Po!rot parec!a con+!ante de &! me&mo en3#anto ret!ra6a o p* de #m canto e&3#ec!do da pratele!ra. O#6!#(&e bar#lGo da& bota& de Mann!n$. JoGn olGa6a para Po!rot com c#r!o&!dade. (Entre' mann!n$' prec!&o +alar(lGe. Mann!n$ apro,!mo#(&e lentamente atra62& da $rande Lanela +rance&a' e permanece# o ma!& pr*,!mo 3#e pQde dela. T!ro# o cGap2# e &e$#ro#(o ma& m1o&' ent1o perceb! 3#e ele n1o era t1o 6elGo 3#anto e# !ma$!na6a. .e#& olGo& den#nc!a6am #m Gomem !ntel!$ente e ca#telo&o. (Mann!n$' ( d!&&e JoGn ( e&te &enGor $o&tar!a de +a/4(lo al$#ma& per$#nta&' e e# $o&tar!a 3#e 6oc4 a& re&ponde&&e. (.!m' &enGor. ( d!&&e Mann!n$. Po!rot cam!nGa6a calmamente. O& olGo& de Mann!n$ acompanGa6am(no de&con+!ado&. ("oc4 e&te6e plantando #m cante!ro de be$Qn!a& no lado &#l da ca&a ontem N tarde' n1o +o!O (.!m &enGor' e# e ]!ll#m. (E a .ra In$letGorp 6e!o at2 a Lanela e cGamo# 6oc4' n1o +o!O (.!m &enGor' ela cGamo#.

(D!$a(me com &#a& pala6ra& o 3#e e,atamente acontece# depo!&. ( em &enGor' n1o m#!to. Ela d!&&e para pe$ar a b!c!cleta e !r at2 a c!dade comprar #m +orm#l%r!o de te&tamento para ela' &enGorH ela e&cre6e# !&&o para ]!ll#m. (E ent1oO (Ele +o!' &enGor. (E o 3#e acontece# depo!&O (-*& 6oltamo& ao cante!ro de be$Qn!a&' &enGor. (A .ra In$letGorp n1o cGamo# 6oc4& no6amenteO (.!m &enGor' cGamo# e# e ]!ll#m. (E depo!&O (Ela no& +e/ entrar e a&&!nar no&&o nome na ba&e de #m lon$o papel' lo$o aba!,o de onde ela Ga6!a a&&!nado. ("oc4 6!# al$o do 3#e e&ta6a e&cr!to no papelO (-1o' &enGor' #ma +olGa cobr!a toda e&&a parte. (E 6oc4& a&&!naram onde ela mando#O (.!m &enGor' pr!me!ro e# e depo!& ]!ll#m. (E ent1o o 3#e ela +e/ com o papelO ( em' &enGor' ela o coloco# dentro de #m $rande en6elope e depo!& dentro de #ma ca!,a ro,a 3#e e&ta6a &obre a me&a. (7#e Gora& eram 3#ando ela o& cGamo# pela pr!me!ra 6e/O (Ma!& o# meno& M Gora&' &enGor. (-1o ma!& cedo' pr*,!mo N& S;SAO (-1o &enGor' eram M Gora&' n1o ma!& cedo. (M#!to obr!$ado' Mann!n$. ( d!&&e Po!rot &at!&+e!to. O Lard!ne!ro olGo# para LoGn e&perando perm!&&1o para &a!r' JoGn con&ent!# e ele &a!#. (De#& do c2#P ( d!&&e JoGn ( 7#e co!nc!d4nc!a !ncrI6elP (O 3#e +o! #ma co!nc!d4nc!aO (M!nGa m1e ter e&cr!to #m te&tamento lo$o no d!a de &#a morteP O .r well& retr#co# calmamente; ("oc4 realmente acGa 3#e +o! #ma co!nc!d4nc!a' .r Ca6end!&GO (O 3#e 6oc4 3#er d!/erO ("oc4 me d!&&e 3#e &#a m1e te6e #ma 6!olenta br!$a com al$#2m ontem... (O 3#e 6oc4 3#er d!/erO ( ar$#mento# JoGn no6amente. .ent!a(&e #m tremor em &#a 6o/' e ele torno#(&e p%l!do. (Em con&e3X4nc!a de&&a br!$a' &#a m1e de repente re&ol6e# +a/er #m o#tro te&tamento. O conteFdo de&te n*& n#nca !remo& &aber. E&ta manG1' &em dF6!da' ela !r!a con&#ltar( me &obre o a&&#nto. -1o te6e cGance. O te&tamento de&aparece#' e &#a& 6ontade& +oram com ela para o tFm#lo. JoGn' nada G% de co!nc!d4nc!a a3#!. &r Po!rot' e&to# certo de 3#e tamb2m 3#e o& +ato& &1o m#!to &#$e&t!6o&. (.#$e&t!6o& o# n1o' ( !nterrompe# JoGn ( n*& e&tamo& m#!to a$radec!do& ao .r Po!rot por el#c!dar o ca&o. -1o +o&&e por ele' n*& n#nca &aberIamo& do te&tamento. .r Po!rot; o 3#e o le6o# a de&cobr!r o te&tamentoO (Un& rab!&co& &obre #m 6elGo en6elope e #m cante!ro +re&co de be$Qn!a&. JoGn n1o te6e tempo de +a/er ma!& per$#nta&' po!& o#6!#(&e o r#Ido de #m motor. Corremo& todo& para a Lanela. (E6!eP ( d!&&e JoGn ( Com l!cen0a' .r ]ell&. ( todo& n*& corremo& para a &ala.

Po!rot olGo# !nterro$at!6amente para m!m. (A .rta =oward. ( e,pl!3#e!. (AGP e&to# contente 3#e ela tenGa 6!ndo' =a&t!n$&. Ela 2 #ma m#lGer com cabe0a e cora01o. 9o! o 3#e De#& lGe de# no l#$ar da bele/a. .e$#! o e,emplo de JoGn e corr! para a &ala' onde a .rta =oward tenta6a l!6rar(&e de #m emaranGado de 62#& 3#e a cobr!a. 7#ando ela olGo# para m!m' +#! at!n$!do por #ma ponta de c#lpa. E&ta +o! a m#lGer 3#e ad6ert!#( me t1o preoc#padamente. .e ela t!6e&&e permanec!do na ca&a' a tra$2d!a poder!a ter &!do e6!tada. O .r In$letGorp n1o +!car!a amedrontado &ob &e#& olGo& ob&er6adore&O 9!3#e! al!6!ado 3#ando ela c#mpr!mento#( me com &e# +orte aperto de m1o. &e#& olGo& e&ta6am tr!&te&' ma& !&&o n1o era recIproco. Demon&tra6a ter cGorado m#!to' po!& &e#& olGo& &e mo&tra6am !ncGado& e 6ermelGo&. .#a mane!ra %&pera de &er cont!n#a6a a me&ma. (Receb! o tele$rama lo$o cedo. Carro al#$ado. O Le!to ma!& r%p!do de cGe$ar a3#!. ("oc4 come# al$o e&ta manG1O ( per$#nto# LoGn. (-1o. (AcGe! 3#e n1o. "enGa' o ca+2 a!nda n1o +o! recolG!do. ( ele 6!ro#(&e para m!m ( "oc4 pode acompanG%(la' =a&t!n$&O ]ell& e&pera por m!m. OG' e&te 2 o .r Po!rot' ele e&t% no& a#,!l!ando. A .rta =oward c#mpr!mento# Po!rot' ma& de&con+!adamente per$#nto# a JoGn; (Como a&&!m Dno& aL#dandoDO (-o& aL#dando a !n6e&t!$ar. (J% o le6aram para a pr!&1oO (Le6aram 3#em para a pr!&1oO (7#emO Al+red' claroP (M!nGa 3#er!da E6!e' n1o &e prec!p!te. Lawrence acGa 3#e ela morre# de #m &!mple& ata3#e do cora01o. (Lawrence e&t% lo#coP ( retr#co# a .rta =oward ( B claro 3#e Al+red a&&a&&!no# a pobre Em!lE' bem como e# Ga6!a d!to a 6oc4&. (Por +a6or E6!e' n1o $r!te tantoP Por ma!& 3#e n*& &#&pe!temo&' n1o podemo& +a/er nada a n1o &er d!/er o 3#e &abemo& at2 o momento. O !n3#2r!to &er% apena& na &e,ta. (I&&o 2 apena& enrola01oP "oc4 ando# o#6!ndo o& m2d!co&. O 3#e ele& &abemO Apena& o &#+!c!ente para torn%(lo& per!$o&o&. E# &e! o 3#e e&to# d!/endo' me# pa! era m2d!co. O pobre ]!lU!n& e&t% +rente a #m de &e#& ma!ore& erro&. Ata3#e do cora01oO Ele pode d!/er m#!ta& co!&a&. 7#al3#er #m com #m po#co de &en&o poder!a 6er 3#e ela +o! en6enenada pelo &e# mar!do. E# &empre d!/!a 3#e ele !r!a mat%(la em &#a pr*pr!a cama. Pobre almaP A$ora ele +e/ !&&o' e t#do o 3#e 6oc4 d!/ 2 Data3#e do cora01oD e D!n3#2r!to na &e,taDO "oc4 de6er!a e&tar en6er$onGado' JoGn Ca6end!&GP (O 3#e 6oc4 3#er 3#e e# +a0aO E# n1o po&&o &!mple&mente a$arr%(lo pelo colar!nGo e arra&t%(lo at2 a dele$ac!a de polIc!aP ( em' al$o 6oc4 pode +a/er. De&c#bra como ele +e/ !&&oP -o momento ocorre#(me de colocar Al+red e E6!e &ob o me&mo teto para 3#e ent1o &e mata&&em o# encontra&&em a pa/' era como pro6ar #ma tare+a =erc#leana. De Le!to nenG#m e# 3#er!a e&tar na pele de JoGn' nota6a(&e em &#a +ace a d!+!c#ldade do momento. Ele parec!a 3#erer &#m!r' e de!,o# a &ala prec!p!tadamente.

Dorca& tro#,e cG% +re&co. A&&!m 3#e ela ret!ro#(&e' Po!rot &a!# da Lanela onde e&ta6a e &ento#(&e +rente N .rta =oward. (Mademo!&elle' ( ele d!&&e $ra6emente ( prec!&o per$#ntar(lGe al$o. (Per$#nte lo$oP ( re&ponde# ela com !rr!ta01o. (E&pero contar com &#a aL#da. (E# o aL#dare! a pe$ar Al+red com pra/er. ( ela repl!co# r#demente ( Ele de6er!a &er amarrado e e&3#arteLado como no& 6elGo& tempo&. (Ent1o e&tamo& do me&mo lado' ( d!&&e Po!rot ( por3#e e# tamb2m 3#ero m#!to pe$ar o cr!m!no&o. (Al+red In$letGorpO (Ele o# 3#em 3#er 3#e &eLa o re&pon&%6el. (.em e&&a de D3#em 3#er 3#e &eLa o re&pon&%6elDP A pobre Em!lE n#nca +o! amea0ada at2 3#e ele entro# a3#!. E# d!&&e a ela 3#e ela e&ta6a rodeada de t#bar5e&. Era apena& a bol&a dela 3#e ele 3#er!a' po!& era l% 3#e e&ta6a o d!nGe!ro. a&to# do!& me&e& ap*& a cGe$ada de Al+red e !&&o aconteceP (Acred!te em m!m' .rta =oward. ( d!&&e Po!rot calmamente ( .e Al+red +or me&mo o re&pon&%6el' ele n1o e&capar% de m!m. Por m!nGa Gonra' e# n1o o de!,are! e&capar. (A&&!m 2 melGorP ( d!&&e E6!e com m#!to ent#&!a&mo. (Ma& 6oc4 prec!&a con+!ar em m!m. .#a aL#da &er% m#!to 6al!o&a' po!& ne&te& Dmomento& de lamenta01oD &e#& olGo& +oram o& Fn!co& 3#e realmente cGoraram a perda. A .rta =oward pe&taneLo#' e #m no6o tom de 6o/ &#r$!#. (.e 6oc4 3#er &aber &e e# t!nGa a+e!01o por ela' &!m' e# t!nGa. Em!lE era apena& #ma 6elGa &enGora &e$#!ndo &e# cam!nGo. Era m#!to $enero&a' ma& &empre 3#er!a al$o em troca. Ela n#nca de!,a6a a& pe&&oa& e&3#ecerem o 3#e ela Ga6!a +e!to por ele&' e a&&!m ela perde# o amor. E# &empre de!,e! m!nGa po&!01o bem clara; DPor al$#n& Po#nd& por ano e# lGe &ere! m#!to Ft!l. -1o por al$#n& mI&ero& PennE&' nem por #m par de l#6a& o# por #m !n$re&&o de teatro.D Y& 6e/e& ela &e o+end!a' e n#nca me de!,a6a e,pl!car. De 3#al3#er +orma e# mant!nGa m!nGa a#to e&t!ma. E ent1o' e# &endo de +ora da +amIl!a' era a Fn!ca pe&&oa a 3#em ela poder!a &e a+e!0oar. E# c#!de! dela' a prote$! de todo& ele&' e a&&!m 3#e +#! embora todo& o& me#& ano& de de6o01o +oram por %$#a aba!,o. Po!rot concordo# atentamente. (E# entendo mademo!&elle' e# entendo o 3#e e&t% &ent!ndo. "oc4 acGa 3#e n*& e&tamo& !nd!+erente&' 3#e nece&&!tamo& de +or0a e ener$!a. Ma& !&&o n1o 2 6erdade' acred!te. -1o 2 a&&!m. JoGn L% com a cabe0a e&+r!ada con6!do#(no& para !r at2 o 3#arto da .ra In$letGorp' po!& ele e ]ell& L% Ga6!am term!nado no e&cr!t*r!o. En3#anto &#bIamo& a& e&cada&' JoGn olGo# para a &ala de Lantar e con+!denc!o#; (OlGe l%' o 3#e pode acontecer &e a3#ele& do!& &e encontraremO alance! a cabe0a. (E# d!&&e para MarE tentar mant4(lo& lon$e #m do o#tro. (.er% 3#e ela 6a! con&e$#!rO (.* De#& &abe. ("oc4 tem a& cGa6e& com 6oc4' n1o tem Po!rotO ( per$#nte! 3#ando cGe$amo& N porta trancada do 3#arto. Pe$ando a& cGa6e& de Po!rot JoGn de&tranco# a porta' e ent1o todo& n*& entramo&. O ad6o$ado +o! d!reto N e&cr!6an!nGa' e JoGn &e$#!#(o.

(M!nGa m1e mant!nGa o& pap2!& !mportante& ne&te e&toLo' e# acGo. Po!rot tomo# a pe3#en!na cGa6e de &e# molGo. (Perm!tam(me. E# a tran3#e! por preca#01o e&ta manG1. (Ma& ela n1o e&t% trancada. (Impo&&I6elP ("eLa. ( d!&&e JoGn en3#anto le6anta6a e aba!,a6a a tampa l!6remente. (DM!lle& tanerre&PD ( Po!rot parec!a ter 6!&to #m +anta&ma ( 7#em ter!a #ma cGa6e !$#al N 3#e e# t!nGaO ( repent!namente e,clamo#; DEn 6o!l #ne a++a!rePD E&ta +ecGad#ra +o! +or0adaP (O 3#4O (Ma& 3#em a +or0o#O Por 3#4O 7#andoO A porta n1o e&ta6a trancadaO ( e&ta& per$#nta& part!am de todo& n*&. Po!rot re&ponde#(a& cate$or!camente' 3#a&e mecan!camente. (7#emO E&ta 2 a 3#e&t1o. Por 3#4O AG' &e e# &o#be&&eP 7#andoO Depo!& 3#e e# e&t!6e a3#!' G% #ma Gora atr%&. Como a porta e&ta6a trancada' 3#er d!/er 3#e a cGa6e de al$#ma o#tra porta &er6!# nela. 9!camo& no& entreolGando &em &aber o 3#e d!/er' Po!rot cam!nGo# at2 a lare!ra e' mecan!camente' come0o# a arr#mar o& 6a&o& e en+e!te&. ( em' ( d!&&e ele +!nalmente ( o 3#e acontece# +o! !&&o; Ga6!a al$o ne&ta ca!,a' al$#ma e6!d4nc!a bem d!&creta' ma& 3#e &er!a de 6!tal !mportJnc!a 3#e +o&&e de&tr#IdaH me&mo 3#e para !&&o o a&&a&&!no t!6e&&e 3#e &e arr!&car &#b!ndo at2 a3#! e correndo o $rande r!&co de &er 6!&to. Encontrando o e&toLo trancado ele +o! obr!$ado a +or0%(lo' re6elando a&&!m 3#e e&te6e a3#!. Realmente de6er!a &er al$o de &#ma !mportJnc!a. (Ma& o 3#e poder!a &erO (AG' !&&o e# n1o &e!P .em dF6!da al$#m doc#mento' tal6e/ o peda0o de papel 3#e Dorca& 6!# na m1o da .ra In$letGorp ontem. E e#... ( &#a ra!6a e,plod!# ( Ma& 3#e b#rro 3#e e# &o#P E# n1o !ma$!ne! nadaP De6o e&tar me tornando #m !mbec!lP E# n#nca de6er!a ter de!,ado e&te e&toLo a3#!P E# de6er!a t4(lo le6ado com!$o' como &o# b#rroP A$ora n1o G% ma!& nada' e&t% t#do de&tr#IdoP ( O# n1oO -*& a!nda podemo& ter #ma cGanceP Ele part!# em d!&parada como #m lo#co' e# o &e$#! a&&!m 3#e rec#pere! me#& &ent!do&. 7#ando alcance! a e&trada' ele L% Ga6!a de&c!do e &#m!do de 6!&ta. MarE encontra6a(&e N me!a e&cada. Ela &e$#!a para a d!re01o na 3#al Po!rot Ga6!a &#m!do. (O 3#e acontece# com o &e# pe3#en!no am!$oO Ele pa&&o# por m!m +e!to #m to#ro lo#co. (Ele de6e e&tar atr%& de al$#ma p!&ta. ( comente!. O &orr!&o em &e#& l%b!o& cGamo#(me a aten01o' ent1o tente! cont!n#ar a con6er&a; (O& do!& L% &e encontraramO (7#emO (Al+red e E6!e. Ela olGo#( me de +orma de&conc ertada. ("oc4 acGa 3#e &er!a me&mo #m de&a&tre &e ele& &e encontra&&emO

("oc4 n1o pen&a a&&!mO (-1o. ( ela &orr!a ( E# acGo 3#e &er!a bom ele& &e encontrarem para clarear a &!t#a01o. At2 a$ora n*& temo& penado m#!to e +alado po#co. (JoGn n1o pen&a a&&!m. Ele pretende mant4(lo& bem a+a&tado&. (AG' JoGnP Ela t!nGa #m tom pro6ocante' ent1o e# d!&&e; (O 6elGo JoGn 2 realmente #m &#Le!to de m#!ta &orte. Ela e&t#do#(me c#r!o&amente por al$#m tempo e d!&&e' para m!nGa $rande &#rpre&a; ("oc4 2 m#!to +!el ao &e# am!$o. E# n1o &o# como 6oc4. ("oc4 n1o 2 m!nGa am!$a tamb2mO (E# &o# #ma p2&&!ma am!$a. (Por 3#e 6oc4 d!/ !&&oO (Por3#e 2 6erdade. E# e&ta6a com me#& am!$o& n#m d!a' e no o#tro e# Ga6!a prat!camente e&3#ec!do 3#e ele& e,!&t!am. -1o &e! o 3#e me !mp#l&!ono# a d!/er !&&o' ma& +ale! &em pen&ar; (Ma& 6oc4 tem #m cGarme !ncon+#ndI6el para o Dr a#er&te!nP In&tantJneamente ret!re! m!nGa& pala6ra&. .e# ro&to m#do# e ela +!co# &2r!a. .em d!/er #ma pala6ra ela &#b!# a e&cada e de!,o#(me &o/!nGo como #m tolo. Co!&a& 3#e acontec!am l% emba!,o cGamaram m!nGa aten01o. O#6! Po!rot prat!camente de&montando a ca&a &em nenG#ma con+!d4nc!a. De&c! rap!damente a e&cada e +#! ao &e# encontro. (Me# 6elGo am!$o' ( e# d!&&e ( !&&o 2 &er d!&cretoO "oc4 e&t% prat!camente colocando t#do na& m1o& do a&&a&&!noP ("oc4 acGa' =a&t!n$&O (E&to# certo d!&&o. ( em' me# am!$oH a$ora &ere! $#!ado por 6oc4. (T#do bem' ma& a$ora 2 #m po#co tarde para !&&o. ("erdade. Ele olGo#( me en6er$onGado e arrepend!do. ( em' 6amo& ent1o' mon am!. ("oc4 acabo# por a3#!O (Por en3#anto &!m. "oc4 me acompanGa at2 a 6!laO (.!m' com pra/er. Ele tomo# &e# ca&aco' e n*& &aImo& pela porta da &ala de Lantar. CEntG!a e&ta6a entrando' e Po!rot de# lado para 3#e ela pa&&a&&e. (Com l!cen0a mademo!&elle' #m m!n#to. (.!mO (Era &empre 6oc4 3#em +a/!a o& rem2d!o& da .ra In$letGorpO Ela ro&eo# a +ace' e re&ponde# con&tran$!damente; (-1o. (Apena& &e#& compr!m!do& para dorm!rO (AG' &!m. E# +!/ al$#n& compr!m!do& para dorm!r' #ma 6e/. (E&te&O Po!rot e,!b!# a ca!,a de compr!m!do& 6a/!a. Ela concordo#. ("oc4 pode me d!/er do 3#e eram +e!to&O (Ele& eram de brometo de pot%&&!o.

(AG. Obr!$ado mademo!&elle' tenGa #m bom d!a. En3#anto &e$#Iamo& para a c!dade' note! &e#& olGo&. 7#ando ele e&ta6a an&!o&o &e#& olGo& parec!am com o& de #m $ato. Ele t!nGa a$ora d#a& e&meralda& na +ace. (Me# am!$o' ( ele 3#ebro# o &!l4nc!o ( e# tenGo #ma pe3#ena !d2!a' m#!to e&tranGa e po&&!6elmente !mpo&&I6el' ma& me&mo a&&!m ela +a/ &ent!do. Part!c#larmente e# pen&a6a 3#e Po!rot e&ta6a perd!do em &#a& !d2!a& +anta&!o&a&. -e&&e ca&o' ent1o' a 6erdade era m#!to clara e aparente. (Ent1o e&ta 2 a e,pl!ca01o para a et!3#eta branca na ca!,a. M#!to &!mple& como 6oc4 Ga6!a d!to. -1o &e! como n1o pen&e! n!&&o ante&. ( d!&&e e#. Po!rot parec!a n1o me o#6!r. (Ele& de&cobr!ram ma!& #ma co!&a. ( d!&&e ele apontando para a man&1o. (O 3#4O (Trancado na me&a do e&cr!t*r!o da .ra In$letGorp' ele& encontraram #m te&tamento datado de ante& de &e# ca&amento' e ne&te te&tamento ela de!,a6a toda a &#a +ort#na para Al+red In$letGorp. Ele n1o e&ta6a e&cr!to em #m +orm#l%r!o pr*pr!o' e eram te&tem#nGa& do!& +#nc!on%r!o& da ca&a ( n1o Dorca&. (O .r In$letGorp &ab!a d!&&oO (Ele a+!rma 3#e n1o. (Todo& e&te& te&tamento& e&t1o #m tanto con+#&o&. D!$a (me' como al$#ma& po#ca& pala6ra& e&cr!ta& &obre #m en6elope aL#daram(o a de&cobr!r 3#e Ga6!a &!do e&cr!to #m te&tamento ontem N tardeO (Me# pobre am!$o... 6oc4 n#nca' 3#ando e&cre6!a #ma carta' te6e dF6!da &obre a $ra+!a de #ma pala6raO (.!m' +re3Xentemente. (M#!to bem. E &#ponGo 3#e 6oc4 a tenGa e&cr!to de 6%r!a& +orma& em #m peda0o de ra&c#nGo' e depo!& e&colG!a a 3#e parec!a' para 6oc4' e&tar correta. (E,atamenteP ( em' +o! o 3#e a .ra In$letGorp +e/. -ote 3#e a pala6ra Dpo&&#IdoD e&t% pr!me!ramente e&cr!ta com #m D&D' e lo$o depo!& e&cr!ta corretamente com do!& D&D. Para ter certe/a' ela te&to# a pala6ra n#ma &enten0a; DE# e&to# po&&#Ida.D A$ora' o 3#e !&&o me +e/ pen&arO Me +e/ pen&ar 3#e a .ra In$letGorp Ga6!a e&cr!to al$o na3#ela tarde 3#e cont!nGa e&ta pala6ra. Tendo em mente o peda0o de papel 3#e encontramo& na lare!ra +#! !nd#/!do a pen&ar em #m te&tamento' 3#e com 3#a&e toda certe/a cont2m e&&a pala6ra. E&ta po&&!b!l!dade +o! con+!rmada por #ma !mportJnc!a ca&#al. Com toda a3#ela con+#&1o o e&cr!t*r!o n1o Ga6!a &!do 6arr!do e&ta manG1' e pr*,!mo N me&a Ga6!am 6%r!o& tra0o& de terra. O tempo e&t% bem +!rme por e&te& d!a&' ent1o n1o Ga6!a ra/1o para 3#e a& bota& de!,a&&em marca& $ro&&a&. (E# +#! at2 a Lanela e perceb! 3#e o cante!ro de be$Qn!a& Ga6!a &!do recentemente plantado' e 3#e o& ra&tro& no& cante!ro& eram &!m!lare& ao& do e&cr!t*r!o. Perceb! ent1o 3#e e&te& ra&tro& eram da pe&&oa o# da& pe&&oa& 3#e Ga6!am plantado o cante!ro' e con&!dere! a G!p*te&e de 3#e pr!me!ramente ela o& Ga6!a cGamado at2 a Lanela' po!& Ga6!am ra&tro& pr*,!mo N ela' e ma!& tarde cGamo#(o& para dentro para &erem' em me# modo de pen&ar' te&tem#nGa& no te&tamento. E6ent#a!& c!rc#n&tJnc!a& pro6aram(me 3#e e# e&ta6a certo em

m!nGa& &#po&!05e&. (Ma& !&&o 2 $en!alP De6o con+e&&ar 3#e m!nGa& pr!m!t!6a& concl#&5e& &obre a& pala6ra& e&ta6am totalmente errada&. Po!rot &orr!#. ("oc4 de# m#!ta a &a N &#a !ma$!na01o. A !ma$!na01o 2 #m *t!mo &er6o e #m p2&&!mo me&tre. A e,pl!ca01o ma!& &!mple& 2 &empre a correta. (Ma!& #m ponto; como 6oc4 &o#be 3#e a cGa6e do e&toLo ro,o Ga6!a &!do perd!daO (E# n1o &ab!a. Era apena& #ma &#po&!01o 3#e torno#(&e correta. Pen&e! 3#e #ma cGa6e or!$!nal de6er!a &er bem r!&cada e &em br!lGo' marcada pelo #&o. .e ela +o&&e encontrada' a .ra In$letGorp !r!a lo$!camente de6ol64(la ao &e# ma0o de cGa6e&. Ma& ao !n62& da cGa6e &#rrada pelo #&o e# encontre! #ma cGa6e br!lGante e &em marca&' 3#e de6er!a &er lo$!camente e c*p!a. .endo a&&!m al$#2m Ga6!a tomado para &! a or!$!nal' para poder abr!r o e&toLo. (.!m' ( e# d!&&e ( Al+red In$letGorp. Po!rot olGo#(me c#r!o&amente. ("oc4 tem certe/a de&&a &#&pe!taO ( em' nat#ralmente. Toda& a& c!rc#n&tJnc!a& parecem apontar para ele. (Pelo contr%r!o' ( d!&&e Po!rot ( temo& 6%r!o& ponto& a &e# +a6or. (B' ( lembre!. (O 3#4O ( em' 6eLo apena& #m. (7#alO (O +ato de ele n1o e&tar na ca&a na no!te pa&&ada. (P2&&!mo cG#teP "oc4 e&colGe# L#&tamente #m ponto 3#e aponta contra ele. (Como a&&!mO (.e o .r In$letGorp &ab!a 3#e &#a e&po&a &er!a en6enenada' nada ma!& l*$!co do 3#e ele manter(&e lon$e da ca&a. Temo& ent1o d#a& po&&!b!l!dade&; o# ele &ab!a o 3#e e&ta6a para acontecer' o# ele realmente t!nGa #ma ra/1o para n1o ter 6!ndo para ca&a. (E 3#e ra/1oO ( per$#nte!. Po!rot parec!a !ndec!&o. (O 3#e e# poder!a d!/erO .em dF6!da e&te .r In$letGorp tem al$o de trapace!ro' ma& !&&o n1o +a/ dele #m a&&a&&!no. alance! a cabe0a' n1o con6enc!do d!&&o. (-*& n1o concordamo&' n1o 2O em' mon am!' de!,e 3#e o tempo d!$a 3#al de n*& e&t% certo. En3#anto !&&o' ob&er6emo& #m o#tro a&pecto. O 3#e 6oc4 acGa do +ato de toda& a& porta& e&tarem trancada& por dentroO ( em... Al$#2m de6e t4(la& cGecado. ("erdade. (AcGo 3#e de6o anal!&ar a&&!m; toda& a& porta& e&ta6am trancada&' ma& a cera de 6ela no cG1o den#nc!a 3#e al$#2m entro# no 3#arto na no!te da tra$2d!a. Tamb2m a de&tr#!01o do te&tamento pro6a !&&o' e&to# certoO (Per+e!tamente. "oc4 e&t% &endo m#!to prec!&o. Cont!n#eP ( em' ( d!&&e e# an!mado ( &e a pe&&oa 3#e entro# n1o o +e/ pela Lanela e nem por

me!o& m!rac#lo&o&' t#do no& le6a a pen&ar 3#e a .ra In$letGorp me&mo abr!# a porta por dentro. A pe&&oa em 3#e&t1o 3#e e&ta6a do o#tro lado da porta' pelo 3#e e# pen&o' &er!a &e# mar!do. Ela !r!a nat#ralmente abr!r a porta para &e# mar!do. Po!rot balan0o# a cabe0a ne$at!6amente. (Por 3#e ela +ar!a !&&oO Ela Ga6!a trancado a porta entre o& 3#arto&' #m proced!mento n1o co&t#me!ro de &#a parteH e ele a!nda Ga6!a t!do #ma 6!olenta d!&c#&&1o com ele na3#ela tarde. I&&o no& a+!rma com toda a certe/a 3#e ele &er!a a Flt!ma pe&&oa 3#e ela de!,ar!a entrar em &e# 3#arto. (Ma& 6oc4 concorda com!$o 3#e a porta +o! aberta pela pr*pr!a .ra In$letGorpO (=% #ma o#tra po&&!b!l!dade. Ela pode ter e&3#ec!do de trancar a porta entre o& 3#arto& 3#ando +o! dorm!r' e le6anto#(&e ma!& tarde para tranc%(la. (Po!rot' 6oc4 realmente pen&a a&&!mO (-1o. E# n1o d!$o 3#e +o! a&&!m 3#e acontece#' ma& poder!a ter &!do. M#dando de a&&#nto; o 3#e 6oc4 acGa do peda0o de con6er&a 3#e o#6!# entre a .ra Ca6end!&G e &#a &o$raO (E# t!nGa e&3#ec!do d!&&o' ( d!&&e e# pen&at!6amente ( 2 #ma co!&a realmente m#!to en!$m%t!ca. Parece #m po#co !rreal 3#e a .ra Ca6end!&G' com todo o e&t#do 3#e tem' po&&a ter !nter+er!do t1o 6!olentamente n#m acontec!mento como e&&e. (Prec!&amente. B #ma co!&a m#!to e&panto&a para ter &!do +e!ta por #ma m#lGer como e&&a. (.!m' !&&o 2 c#r!o&o. ( concorde! ( Ma& de 3#al3#er +orma !&&o n1o 2 #m +ato t1o !mportante a&&!m' pode at2 &er de&con&!derado. Po!rot &olto# #m $r#nG!do. (E# L% n1o d!&&e a 6oc4 6%r!a& 6e/e& 3#e t#do' por ma!& !n&!$n!+!cante 3#e pare0a' de6e &er le6ado em con&!dera01oO (Oa... de6emo& cGecar !&&o. ( d!&&e e# com !ron!a. (.!m' de6emo& cGecar !&&oP Alcan0amo& Lea&twaE& Cotta$e' a ca&a onde Po!rot mora6a. Entramo& e +omo& d!reto ao &e# 3#arto. 9!3#e! !mpre&&!onado ao 6er 3#e Po!rot $#arda6a o& pal!to& de +*&+oro #&ado& em #m 6a&o cG!n4&. Ele o+erece#(me #m de &e#& m!nF&c#lo& c!$arro& r#&&o& 3#e +#ma6a oca&!onalmente. Me# momentJneo aborrec!mento de&aparece#. 9#m%6amo& no&&o& c!$arro& +rente N Lanela do 3#arto' t!nGamo& ent1o #ma bela 6!&ta da c!dade. .ent!mo& #ma a$rad%6el br!&a a3#ec!da. Ir!a &er realmente #m d!a m#!to 3#ente. Repent!namente m!nGa aten01o 6olto#(&e para #m Gomem Lo6em 3#e de&c!a a r#a apre&&adamente a pa&&o& lar$o&. .e# ro&to demon&tra6a #ma e,traord!n%r!a e,pre&&1o ( #ma m!&t#ra de terror e a$!ta01o. Ele d!r!$!a(&e N ca&a de Po!rot. (DT!en&PD ( ele d!&&e ( E&&e 2 o .r Mace' da dro$ar!a da c!dade. Ele e&t% 6!ndo para c%P O Jo6em Gomem apro,!mo#(&e da porta da ca&a e' ap*& Ge&!tar por al$#n& momento&' bate# ener$!camente na porta. (Um m!n#to' ( +alo# Po!rot da Lanela ( e&to# !ndo. 9a/endo #m $e&to para 3#e e# o &e$#!&&e' Po!rot de&ce# a e&cada e abr!# a porta. O .r Mace +alo# !n&tantJneamente; (AG' .r Po!rotP De&c#lpe pelo !ncQmodo' ma& e# o#6! 3#e o .r acaba de 6!r da Man&1o .tEle&.

(.!m. O Lo6em Gomem morde# o& l%b!o&' e &#a te&ta +ran/!#(&e. (Toda a 6!la L% &o#be &obre a morte repent!na da .ra In$letGorp. Ele& d!/em ( &#a 6o/ red#/!#(&e a #m &!mple& &#&&#rro ( 3#e +o! en6enenamento... O ro&to de Po!rot torno#(&e &2r!o. (Apena& o& m2d!co& podem no& d!/er o 3#e +o!' .r Mace. (.!m' claro... ( o Gomem Ge&!to#' ma& n1o &e conte6e e a$arro# o bra0o de Po!rot ( Apena& d!$a(me #ma co!&a' .r Po!rot; I&&o n1o +o!... n1o +o!... por e&tr!cn!na' +o!O -1o o#6! o 3#e Po!rot repl!co#' com certe/a al$o de nat#re/a n1o rele6ante. O Gomem de&ped!#(&e' e 3#ando Po!rot +ecGo# a porta &e#& olGo& d!r!$!ram(&e ao& me#&H N e&&a& alt#ra& c#r!o&o&. (.!m' ( ele d!&&e &er!amente ( ele ter% al$o a acre&centar ao !n3#2r!to. .#b!mo& no6amente a e&cada e' 3#ando !a per$#ntar al$o' Po!rot repl!co#; (-1o a$ora' mon am!. Prec!&o re+let!r. M!nGa mente e&t% con+#&a' e !&&o n1o 2 bom. D#rante apro,!madamente de/ m!n#to& +!camo& &entado& n#m &!l4nc!o mortal' at2 3#e Po!rot de#(me #m olGar pro+#ndo e &2r!o. ( em' o mal momento pa&&o#. A$ora e&t% t#do arranLado e or$an!/ado. O ca&o n1o e&t% claro' e&t% na 6erdade #m tanto enroladoP Com a cGe$ada de&ta !n+orma01o t#do em m!nGa cabe0a embaralGo#. E#' =erc#le Po!rot' apanGando de&&e Le!toO em' 6amo& ao& +ato&; e,!&tem @ +ato& de &!$n!+!cado. (E 3#a!& &1oO (O pr!me!ro 2 a cond!01o do tempo ontem. I&to 2 m#!to !mportante. (Ma& +o! #m d!a mara6!lGo&oP Po!rot' 6oc4 e&t% me dando #ma ra&te!raP (De Le!to nenG#m. O termQmetro !nd!ca6a @V bC. -1o e&3#e0a d!&&o me# am!$o' e&ta 2 a cGa6e de todo o m!&t2r!o. (E o &e$#ndo pontoO ( per$#nte!. (O !mportante +ato de o .r In$letGorp e&tar #&ando ro#pa& m#!to pec#l!are&' ter #ma barba e&c#ra' e #&ar *c#lo&. (Po!rot... n1o po&&o acred!tar 3#e 6oc4 e&t% +alando &2r!oP (Ab&ol#tamente' mon am!. (Ma& !&&o 2 cr!anc!ceP (-1o' mon am!. I&&o 2 m#!to !mportante. (E &#pondo 3#e o LFr! d4 o 6ered!to de a&&a&&!no a Al+red In$letGorp' o 3#e 61o &obrar de &#a& teor!a&O (-1o de6erIamo& no& con+ormar' po!& >@ Gomen& e&tFp!do& ter!am acabado de cometer #m $rande erro. Ma& !&&o n1o ocorrer%' po!& o LFr! n1o 6a! 3#erer &er re&pon&ab!l!/ado por #m $rande en$ano como e&&e. E# n#nca perm!t!r!a !&&oP ("oc4 n#nca perm!t!r!a !&&oO OlGe! para a3#ele pe3#eno Gomem' d!6!d!do entre a dF6!da e a re&pon&ab!l!dade. Ele t!nGa tanta certe/a do 3#e d!/!a' de &! me&mo... Ele parec!a ler me#& pen&amento&' e concordo# $ent!lmente; (AG' &!m' me# am!$o. E# $o&tar!a de +a/er o 3#e e# d!&&e. ( ele le6anto#(&e e pQ& &#a m1o &obre m!nGa cabe0a. .#a +!&!onom!a apre&ento# #ma +orte m#dan0a' e &#r$!ram l%$r!ma& em &e#& olGo&. ( Entre t#do !&&o' e# pen&o pr!nc!palmente 3#e a .ra In$letGorp e&t% morta. Ela n1o era a m#lGer ma!& am%6el do m#ndo' ma& ela &empre +o! mara6!lGo&a para n*& el$a&. -*& temo& #ma dI6!da de $rat!d1o com ela. E# !r!a !nterromper' ma& po!rot cont!n#o#;

(De!,e(me d!/er !&&o' =a&t!n$&. Ela Lama!& !r!a me perdoar &e e# perm!t!&&e 3#e Al+red In$letGorp' &e# mar!do' +o&&e det!do a$ora ( 3#ando #ma pala6ra m!nGa poder!a &al6%( lo. W O In3#2r!to -o !nter6alo 3#e anteced!a o !n3#2r!to' Po!rot empenGo#(&e pro+#ndamente em &#a !n6e&t!$a01o. Por d#a& 6e/e& ele e o .r ]ell& permaneceram Gora& !nte!ra& con6er&ando en3#anto cam!nGa6am pelo campo. 9!3#e! re&&ent!do por ele n1o e&tar me de!,ando a par do 3#e e&ta6a acontecendo o# a 3#a!& concl#&5e& ele e&ta6a cGe$ando. -1o &ab!a ma!& o r#mo 3#e o ca&o Ga6!a tomado. Ocorre#( me 3#e ele poder!a e&tar +a/endo per$#nta& pela +a/enda do .r Ra!Ue&H ent1o' de&cobr!ndo 3#e na 3#arta +e!ra de manG1 ele &a!# cam!nGando para a3#ela d!re01o' re&ol6! cam!nGar pelo& campo& por a3#ele& lado& na e&peran0a de encontr%(lo. Ma& n1o Ga6!a nem &!nal dele' e e# e&ta6a em dF6!da &e de6!a o# n1o &e$#!r at2 a +a/enda. En3#anto cam!nGa6a' encontre! #m &enGor 3#e per$#nto#( me; ("oc4 2 do &It!o .tEle&' n1oO (.!m. E# proc#ro por #m am!$o 3#e poder!a e&tar andando por e&te& lado&. (Um Gomen/!nGo 3#e balan0a a& m1o& en3#anto +alaO Um do& el$a& da 6!laO (.!m. Ele e&te6e por a3#!' ent1oO (AG' &!m' ele e&te6e a3#! m#!ta& 6e/e&. Ele 2 &e# am!$oO Ele tem #m Le!to ma!& en$ra0ado 3#e o& o#tro&. (Por 3#4O O& &enGore& da man&1o .tEle& t4m 6!ndo a3#! +re3XentementeO (Um tem 6!ndo' &enGor. -1o me lembro o nome' ma& 2 #m &enGor m#!to $enero&o tamb2mP (TenGo certe/a 3#e &!m. Obr!$ado' &enGor. .e$#! ad!ante rap!damente. E6elEn =oward parec!a ma!& #ma 6e/ e&tar certa' po!& Al+red poder!a e&tar &endo D$enero&oD com al$#ma m#lGer. E&ta6a e&ta p!cante +ace c!$ana no topo do cr!me' o# +o! t#do por d!nGe!roO Tal6e/ #m po#co de ambo&. Pelo meno& em #m ponto Po!rot parec!a ter #ma c#r!o&a obce&&1o. Ele menc!ono# por #ma o# d#a& 6e/e& 3#e Dorca& poder!a ter errado ao a+!rmar com tanta certe/a 3#e eram M;AA 3#ando ela o#6!# a br!$a' e n1o M;SA. Ma& Dorca& permanec!a !nabal%6el. A+!rma6a 3#e t#do &e pa&&ara > Gora ante& dela &er6!r o cG% da& K para a .ra In$letGorp. O !n3#2r!to real!/o#(&e na &e,ta +e!ra na 6!la' em #m l#$ar cGamado .tEl!te& Arm&. Po!rot e e# &entamo& lado a lado' ma& n1o +omo& cGamado& para pre&tar e&clarec!mento. O pr!me!ro a depor +o! JoGn. M#!to 3#e&t!onado' ele de&cre6e# como +o! de&pertado na& pr!me!ra& Gora& do d!a e a& c!rc#n&tJnc!a& da morte de &#a m1e. A& e6!d4nc!a& m2d!ca& +oram o pr*,!mo. Todo& o& olGo& +!,aram(&e no +amo&o e&pec!al!&ta de Londre&' con&!derado na 2poca como #m do& ma!ore& e&pec!al!&ta& em to,!colo$!a. Em po#ca& pala6ra& ele e,pQ& o& re&#ltado& da a#t*p&!a. Ab#&ando de termo& t2cn!co& ele e,pl!co# 3#e o 3#e Ga6!a pro6ocado a morte da .ra In$letGorp +o! en6enenamento por e&tr!cn!na. 7#anto N 3#ant!a' d!&&e ele 3#e +oram con&#m!do& n1o meno& de KA m$' o

&#+!c!ente para ca#&ar a morte. (.er!a po&&I6el ela ter tomado o 6eneno por ac!denteO ( per$#nto# o !n6e&t!$ador. (Con&!dero !&&o po#co pro6%6el' #ma 6e/ 3#e n1o e,!&ta #&o ca&e!ro para a e&tr!cn!na e 3#e me&mo &#a 6enda t!nGa re&tr!05e&. ("oc4 te6e como determ!nar como a do&e +o! adm!n!&tradaO (-1o. (Cre!o 3#e 6oc4 cGe$o# N man&1o ante& do Dr ]!lU!n&' n1oO (.!m. O carro de!,o#(me na entrada do &It!o' e e# corr! at2 a ca&a o ma!& r%p!do 3#e p#de. ("oc4 pode no& relatar o 3#e e,atamente acontece# depo!&O (E# entre! o 3#arto da .ra In$letGorp. -o momento ela e&ta6a tendo 6!olenta& con6#l&5e&. Ela 6!ro#(&e para m!m e d!&&e' com m#!ta d!+!c#ldade; DAl+red... Al+red...D. (A e&tr!cn!na poder!a ter &!do ad!c!onada ao ca+2 3#e o .r In$letGorp le6o# para ela em &e# e&cr!t*r!oO (Po&&!6elmente. Ma& a e&tr!cn!na 2 #m 6eneno r%p!do' e &e#& &!ntoma& aparecem em no m%,!mo @ Gora& ap*& a !n$e&t1o. B certo 3#e em al$#ma& cond!05e& &e# e+e!to pode &er retardado' ma& nenG#ma de&&a& cond!05e& &e apre&ento#. E# pre&#mo 3#e a .ra In$letGorp pe$o# &e# ca+2 ap*& o Lantar' pr*,!mo N& ^ Gora&H ma& o& &!ntoma& n1o apareceram at2 o +!m da madr#$ada. I&to me le6a a acred!tar 3#e a dro$a +o! con&#m!da m#!to ma!& tarde' e# d!r!a d#rante a madr#$ada. (A .ra In$letGorp t!nGa o co&t#me de tomar #ma bat!da de cQco no me!o da no!te. A e&tr!cn!na poder!a e&tar pre&ente ne&&a bat!daO (-1o. E# me&mo recolG! #ma amo&tra do 3#e re&ta6a no rec!p!ente' e n1o +o! con&tatada a pre&en0a de e&tr!cn!na. O#6! Po!rot &oltar #m pe3#eno $raceLo ao me# lado. (O 3#e 6oc4 de&cobr!#O ( &#&&#rre!. (Pre&te aten01o. (E# de6o d!/er cont!n#o# o do#tor ( 3#e +!car!a &#rpre&o com 3#al3#er o#tro re&#ltado. (Por 3#4O (.!mple&mente por3#e a e&tr!cn!na tem #m $o&to m#!to caracterI&t!co. Ela pode &er detectada n#ma &ol#01o de #m para &etenta m!l' podendo apena& &er encoberta por #ma &#b&tJnc!a m#!to cond!mentada o# de +orte aroma. CQco ter!a po#ca& cGance& de encobr!(la Al$#2m do LFr! 3#!& &aber &e a me &ma obLe01o apl!ca6a(&e ao ca+2. (-1o. O ca+2 ter!a $rande& cGance& de ma&carar a e&tr!cn!na. (Ent1o 6oc4 acred!ta 3#e a e&tr!cn!na e&ta6a no ca+2' e 3#e por al$#ma ra/1o &e# e+e!to +o! retardadoO (.!m. Ma& a ,Icara e&t% em peda0o&' &endo a&&!m n1o tenGo como obter #ma amo&tra. I&to concl#!# o depo!mento do Dr a#er&te!n. O Dr ]!lU!n& apena& con+!rmo# &e# depo!mento em todo& o& ponto& e con&!dero#' me&mo contra &#a +orma de pen&ar' a po&&!b!l!dade de &#!cId!o. A 6It!ma' ele d!&&e' t!nGa #m cora01o +raco' ma& em o#tro& a&pecto& $o/a6a de plena &aFde e m#!ta d!&po&!01o. Ela &er!a #ma da& Flt!ma& pe&&oa& a t!rar a pr*pr!a 6!da. Lawrence +o! o pr*,!mo a depor. .e# depo!mento +o! de po#ca !mportJnc!a' ele

prat!camente repet!# a& pala6ra& de &e# !rm1o. 7#ando e&ta6a &endo d!&pen&ado ele d!&&e' ap*& #m momento de Ge&!ta01o; (.er% 3#e e# poder!a +a/er #ma obLe01oO Ele +!to# rap!damente o promotor' 3#e repl!co#; (Certamente .r Ca6end!&G' n*& e&tamo& a3#! para cGe$ar N 6erdade &obre e&te +ato' 3#al3#er co!&a 3#e po&&a aL#dar a el#c!d%(lo 2 bem 6!nda. (B apena& #ma !d2!a m!nGa' ( d!&&e Lawrence ( claro 3#e po&&o e&tar en$anado. Para m!m m!nGa m1e morre# de ca#&a& nat#ra!&. (O 3#e lGe +a/ pen&ar a&&!mO (M!nGa m1e 6!nGa tomando G% #m bom tempo #m med!camento a ba&e de e&tr!cn!na. (AGP ( o promotor &#rpreende#(&e. O LFr! parece# !ntere&&ar(&e. (E# acred!to ( cont!n#o# Lawrence ( 3#e e,!&tem ca&o& em 3#e o& e+e!to& c#m#lat!6o& de&&a dro$a' adm!n!&trada por lon$o tempo' po&&a le6ar o !nd!6Id#o a morte. .endo a&&!m' e# con&!dero 6%l!da a G!p*te&e de 3#e ela tenGa t!do #ma o6erdo&e de&&e med!camento por ac!dente. (E&ta +o! a pr!me!ra 6e/ 3#e &e menc!ono# 3#e a .ra In$letGorp +a/!a #&o de #m med!camento a ba&e de e&tr!cn!na. E&tamo& m#!to $rato& a 6oc4' .r Ca6end!&G. O Dr ]!lU!n& +o! o pr*,!mo con6ocado' e r!d!c#lar!/o# a !d2!a. (O 3#e o .r Ca6end!&G &#$ere 2 !mpo&&I6el. 7#al3#er o#tro m2d!co lGe d!r% o me&mo. A e&tr!cn!na 2' de certa +orma' #m 6eneno c#m#lat!6oH ma& &er!a #m ab&#rdo pen&ar 3#e e&te acFm#lo poder!a re&#ltar n#ma morte t1o repent!na. =a6er!a #m lon$o perIodo de &!ntoma& crQn!co& 3#e ter!am &!do con&tatado& anter!ormente. A co!&a toda em #m &* momento 2 ab&#rdo. (E a &e$#nda &#$e&t1oO A .ra In$letGorp n1o poder!a ter t!do #ma o6erdo&e por ac!denteO (Tr4& o# 3#atro do&e& al2m do rece!tado a!nda n1o re&#ltar!am em morte. A .ra In$letGorp po&&#!a $rande 3#ant!dade de&&e& med!camento& em ca&a' po!& ela o& compra6a em $rande& do&e& de Coot' o +armac4#t!co de Tadm!nd&ter. Ela ter!a 3#e tomar t#do L#nto para 3#e &e ac#m#la&&e no or$an!&mo a 3#ant!dade de e&tr!cn!na encontrada na a#t*p&!a. (Ent1o o &enGor a+!rma 3#e de6emo& de&con&!derar a G!p*te&e de 3#e a e&tr!cn!na pre&ente no med!camento tenGa &e ac#m#lado ca#&ando a morteO (Certamente. A &#po&!01o 2 r!dIc#la. O me&mo membro do LFr! 3#e Ga6!a !nterromp!do ante& de toda e&&a pol4m!ca &#$er!# 3#e o +armac4#t!co 3#e +abr!co# o med!camento poder!a ter comet!do #m erro. (I&&o 2 po&&I6el' &em dF6!da. ( repl!co# o m2d!co. Ma& Dorca&' a pr*,!ma te&tem#nGa cGamada' de&carto# a po&&!b!l!dade ao d!/er 3#e o med!camento n1o era recentemente +abr!cado' po!& a .ra In$letGorp Ga6!a tomado a Flt!ma do&e no d!a de &#a morte. Ent1o a 3#e&t1o do med!camento +o! totalmente abandonada' e o promotor cont!n#o# com &#a& per$#nta&. Ap*& e,pl!car como ela t!nGa &!do acordada pelo& 6!olento& to3#e& do

&!no da .ra In$letGorp' o promotor pa&&o# para o a&&#nto da br!$a 3#e Ga6!a ocorr!do na3#ela tarde. O depo!mento de Dorca& +o! !d4nt!co ao 3#e ela Ga6!a d!to a Po!rot' ent1o n1o o tran&cre6ere! a3#!. A pr*,!ma te&tem#nGa +o! MarE Ca6end!&G. Ela parec!a m#!to ner6o&a' e +alo# em #m tom lento' ba!,o e claro. Re&pondendo N& per$#nta& do promotor ela conto# 3#e &e# rel*$!o a de&pertara N& M;SA =& como de co&t#me' e 3#e &e 6e&t!a 3#ando o#6!# o bar#lGo de al$o pe&ado 3#e Ga6!a caIdo. (7#e poder!a ter &!do a me&a pr*,!mo N cama. ( d!&&e o promotor. (E# abr! a porta' ( cont!n#o# MarE ( e ap*& al$#n& momento& o &!no tocando 6!olentamente' depo!& 6! Dorca& 6!r correndo acordar me# mar!do' e todo& n*& no& d!r!$!mo& para o 3#arto de m!nGa &o$ra' ma& ele e&ta6a trancado... O promotor !nterrompe#(a. (Realmente L% e&tamo& bem e&clarec!do& do& +ato& ocorr!do& da3#! em d!ante' ent1o e# $o&tar!a 3#e a .ra no& conta&&e &obre a br!$a do d!a anter!or. (E#O =a6!a certa pet#lJnc!a em &#a 6o/. Ela le6anto# a& m1o& e arr#mo# o la0o em &e# pe&co0o' $!rando lentamente a cabe0a para 3#e ele &e enca!,a&&e. Um pen&amento &#r$!# em m!nGa cabe0a; DEla e&t% tentando $anGar tempo.D (.!m' e# entendo' ( cont!n#o# o promotor ( a &enGora e&ta6a &entada no banco pr*,!mo N $rande Lanela +rance&a do e&cr!t*r!o' n1oO I&&o me de!,o# m#!to &#rpre&o' e +!3#e! ma!& a&&#&tado a!nda ao de&cobr!r 3#e era &#rpre&a para Po!rot tamb2m. =o#6e #m $rande momento de &!l4nc!o e' ap*& #m &e$#ndo de Ge&!ta01o' ela re&ponde#; (.!m. (E a Lanela do e&cr!t*r!o e&ta6a aberta' n1oO Repent!namente &#a +ace empal!dece#' e ela re&ponde#; (.!m. (Ent1o 6oc4 o#6!# per+e!tamente a& 6o/e& l% dentro' e&pec!almente 3#ando ela& encGeram(&e de +Fr!a' n1oO Pro6a6elmente de onde 6oc4 e&ta6a o#6!a(&e melGor do 3#e da &ala' pen&o e#. (Po&&!6elmente. ("oc4 poder!a repet!r para n*& o 3#e +o! 3#e o#6!#O (Realmente e# n1o lembro o 3#e o#6!. ("oc4 3#er d!/er 3#e n1o o#6!# a& 6o/e&O (-1oP Y& 6e/e& e# o#6!a' ma & n1o lembro &obre o 3#e +ala6am. ( &e# ro&to torno#(&e 6ermelGo ( E# n1o $o&to de +!car o#6!ndo con6er&a& pr!6ada&. O promotor !n&!&t!#. (Ma& 6oc4 n1o lembra de nem #ma +ra&e 3#e o#6!#' .ra Ca6end!&GO -ada me&moO Ela parece# re+let!r' e cont!n#o# calmamente como de co&t#me; (.!m' e# lembro. A .ra In$letGorp d!&&e al$o &obre e&cJndalo entre mar!do e m#lGer. -1o lembro e,atamente da +ra&e' ma& lembro de&&e peda0o. (AGP ( o promotor parec!a &at!&+e!to ( I&&o corre&ponde ao 3#e Dorca& no& d!&&e. Ma& 3#ando a .ra percebe# 3#e era #ma con6er&a pr!6ada' por 3#e n1o &a!# de onde e&ta6aO

A .ra Ca6end!&G percebe# 3#e o promotor 3#er!a cGe$ar a al$#m l#$ar com &#a& !n&!n#a05e&' ma& re&ponde# a!nda calmamente; (E# e&ta6a bem l%. 9!,e! m!nGa cabe0a em me# l!6ro. (E !&&o 2 t#do 3#e 6oc4 pode no& d!/erO (I&&o 2 t#do. A .ra Ca6end!&G +o! d!&pen&ada' e e# e&ta6a em dF6!da &e o promotor e&ta6a &at!&+e!to com &#a& re&po&ta& o# &e acGa6a 3#e ela &ab!a ma!& do 3#e Ga6!a d!to. AmE =!ll' #m balcon!&ta' +o! o pr*,!mo a &er con6ocado. Ele con+!rmo# ter 6end!do #m +orm#l%r!o de te&tamento para ]!ll!am Earl' Lard!ne!ro do &It!o .tEle&. ]!ll!am Earl e Mann!n$ &#cederam(no' e a+!rmaram terem a&&!nado #m doc#mento da .ra In$letGorp pr*,!mo N& M;SA' ]!ll!am d!&&e 3#e poder!a ter &!do #m po#co ma!& cedo. CEntG!a M#rdocU +o! a pr*,!ma. Ela t!nGa po#co a d!/er' po!& nada &ab!a &obre a tra$2d!a at2 3#e a .ra Ca6end!&G a acordo#. ("oc4 n1o o#6!# a me&a ca!ndoO (-1o' e# tenGo #m &ono m#!to pe&ado. O promotor &orr!#. (Uma boa mente +a/ #m bom dorm!nGoco. ( ele br!nco# ( Obr!$ado .rta M#rdocU' !&to 2 t#do. (.rta =owardP A .rta =oward tro#,e a carta e&cr!ta para ela pela .ra In$letGorp no d!a >V. Po!rot e e# L% Ga6Iamo& e,am!nado e&ta carta anter!ormente' e n1o Ga6!a nada nela 3#e p#de&&e contr!b#!r para a el#c!da01o do ca&o. E&ta 2 #ma reprod#01o da carta; Z9!$M[ Ela +o! pa&&ada ao LFr!' 3#e a e,am!no# c#!dado&amente. (Temo 3#e ela n1o no& po&&a aL#dar m#!to' ( d!&&e o promotor ( n1o G% men01o do 3#e Ga6!a ocorr!do na3#ela tarde. (E&t% t1o claro como %$#a' ( d!&&e a .rta =oward ( ela mo&tra claramente 3#e a m!nGa pobre am!$a Ga6!a de&coberto 3#e ela Ga6!a +e!to #ma lo#c#raP (-1o G% nada &obre !&&o na carta. ( d!&&e o promotor. (-1o' por3#e Em!lE n#nca adm!t!a 3#e e&ta6a errada. Ma& e# a conGec!a bem' ela me 3#er!a de 6oltaH ma& ela n1o 3#er!a adm!t!r 3#e e# e&ta6a certa. O .r ]ell& &orr!# de&concertadamente. (De 3#al3#er +orma' ( cont!n#o# a .rta =oward ( t#do !&&o 2 #ma $rande perda de tempo. 9alar +alar +alar... En3#anto o tempo todo n*& &abemo& per+e!tamente bem 3#e... O promotor a !nterrompe# cGe!o de a$on!a e apreen&1o; (Obr!$ado .rta =oward' !&&o 2 t#do. -ote! #ma e,pre&&1o de alI6!o 3#ando a .rta =oward ret!ro#(&e do banco. Depo!& 6e!o a &en&a01o do d!a. O promotor cGamo# Albert Mace' a&&!&tente de +arm%c!a. Ele era o a$!tado Gomem 3#e per$#ntara a Po!rot &obre a ca#&a da morte da .ra In$letGorp. re&pondendo N& per$#nta& do promotor ele !n+ormo# 3#e era d!plomado em +arm%c!a' ma& t!nGa 6!ndo recentemente trabalGar n#ma +arm%c!a da 6!la como a&&!&tente. Acabada& a& apre&enta05e& o promotor +o! d!reto ao a&&#nto; (.r Mace' 6oc4 6ende# e&tr!cn!na G% al$#n& d!a& para #ma pe&&oa &em a#tor!/a01oO (.!m &enGor. (7#andoO (-a &e$#nda +e!ra N no!te.

(.e$#ndaO -1o na ter0aO (-1o &enGor' &e$#nda +e!ra d!a >W. ("oc4 poder!a no& d!/er para 3#em 6oc4 a 6ende#O Pod!a &e o#6!r #m al+!nete ca!ndo. (.!m &enGor. 9o! para o .r In$letGorp. Todo& o& olGo& 6oltaram(&e para onde Al+red In$letGorp e&ta6a &entado. E&te cont!n#o# &entado' calmo e parece# n1o &e abalar com o +ato. Pen&e! 3#e ele !r!a le6antar&e da cade!ra e &a!r' ma& cont!n#o# &entado como e&ta6a ante&. .#a +ace ad3#!r!# #ma e,pre&&1o de !nd!$na01o. ("oc4 tem certe/a do 3#e d!/O ( per$#nto# o promotor. (Ab&ol#ta &enGor. ("oc4 tem co&t#me de 6ender prod#to& per!$o&o& a&&!m para 3#al3#er #m &em a#tor!/a01oO O Lo6em rapa/ a&&#&to#(&e; (AG' n1o' &enGorP Ma& 6endo 3#e era para o .r In$letGorp da Man&1o .tEle&' e# n1o 6! nada de errado. Ele d!&&e 3#e era para en6enenar #m cacGorro doent!o. In&tantJneamente pen&e! em como a& pe&&oa& &e de!,am le6ar pelo &tat#& da pe&&oa com a 3#al e&t1o con6er&ando. D.r In$letGorp da Man&1o .tEle&D... (-1o 2 re$#lamentado 3#e 3#em compra 6eneno de6e a&&!nar #m l!6roO (.!m &enGor. O .r In$letGorp a&&!no#. (E 6oc4 tro#,e o l!6roO (.!m &enGor. O promotor olGo# c#!dado&amente o l!6ro 3#e o .r Mace lGe apre&enta6a. Ent1o' ap*& #m lon$o &!l4nc!o' o .r In$letGorp +o! con6ocado. Ele &ent!a(&e ( e# poder!a d!/er ( como &e t!6e&&e #ma corda ao redor do pe&co0o. O promotor +o! d!reto ao ponto. (-a no!te da Flt!ma &e$#nda +e!ra' o &enGor compro# e&tr!cn!na com o prop*&!to de en6enenar #m cacGorroO O .r In$letGorp repl!co# calmamente; (-1o' e# n1o compre!. -1o e,!&tem cacGorro& no &It!o .tEle&H e,ceto #m c1o pa&tor' ma& ele $o/a de per+e!ta &aFde e tem m#!ta #t!l!dade. ("oc4 ne$a totalmente ter comprado e&tr!cn!na do .r Mace na &e$#nda +e!raO (.!m. (Ent1o 6oc4 ne$a !&&oO O promotor e&tende#(o o l!6ro onde e&ta6a re$!&trada &#a a&&!nat#ra. (-e$o ab&ol#tamente. A a&&!nat#ra n1o 2 m!nGa. "o# mo&tr%(lo. Ele ret!ro# #m 6elGo en6elope do bol&o e a&&!no# &e# nome nele. A& d#a& a&&!nat#ra& com certe/a n1o co!nc!d!am. (E 3#al a &#a e,pl!ca01o para a a+!rma01o do .r MaceO Al+red d!&&e !mpert#rba6elmente; (Ele de6e ter &e en$anado. O promotor Ge&!to# por #m momento' depo!& d!&&e; (.r In$letGorpH por mera +ormal!dade' o .r pode no& d!/er onde e&ta6a na &e$#nda +e!ra' d!a >W de L#lGo' por 6olta da& &e!& Gora& da tardeO (Realmente... n1o lembro. (I&&o 2 #m ab&#rdo' .r In$letGorp. Pen&e ma!& #m po#co.

O .r In$letGorp balan0o# a cabe0a. (-1o po&&o d!/er... acGo 3#e e&ta6a cam!nGando. (Em 3#e d!re01oO (Realmente n1o lembro. ("oc4 e&ta6a acompanGado de al$#2mO (-1o. (7#e pena' ( d!&&e o coronel ( 6oc4 n1o pode no& d!/er onde e&ta6a na Gora 3#e o .r Mace &#po&tamente o 6!# na +arm%c!aO (De+!n!t!6amente' n1oP (.eLa c#!dado&o' .r In$letGorpP Po!rot e&ta6a m#!to ner6o&o. (.acr2P E&te Gomem 3#er &er pre&oO O .r In$letGorp e&ta6a me&mo ca#&ando #ma m% !mpre&&1o. .#a +alta de ar$#mento& n1o con6encer!a nem #ma cr!an0a. O promotor a&&!m me&mo pa&&o# para a pr*,!ma per$#nta' e Po!rot &olto# #m &#&p!ro de alI6!o. ("oc4 te6e #ma d!&c#&&1o com &#a e&po&a na ter0a N no!teO (De&c#lpe(me; 6oc4 de6e ter &!do mal !n+ormado. E# n1o t!6e br!$a al$#ma com m!nGa 3#er!da e&po&a. A G!&t*r!a toda +o! !n6entada. E# nem me&mo e&ta6a em ca&a na3#ela tarde. ("oc4 tem al$#2m 3#e pode pro6ar !&&oO ("oc4 tem m!nGa pala6raP ( d!&&e o .r !n$letGorp ener$!camente. O promotor n1o demoro# a retr#car; (E,!&tem d#a& te&tem#nGa& a3#! 3#e d!/em terem o#6!do a br!$a entre 6oc4 e &#a e&po&a. (E&&a& te&tem#nGa& e&t1o en$anada& E# e&ta6a perple,o. Ele a+!rma6a !&&o com tanta certe/a 3#e e# +!3#e! &em &aber o 3#e pen&ar. OlGe! para Po!rot e perceb! #ma e,pre&&1o de e,alta01o em &e# ro&to 3#e e# n1o con&e$#!a entender. .er% 3#e ele +!nalmente e&ta6a con6enc!do da c#lpa de al+red In$letGorpO (.r In$letGorp' ( cont!n#o# o promotor ( 6oc4 L% &o#be da& Flt!ma& pala6ra& de &#a e&po&a &e$#ndo& ante& de &#a morte. "oc4 poder!a e,pl!c%(la&O (Certamente. ("oc4 podeO (Parece &er m#!to &!mple&. A &ala e&ta6a po#co !l#m!nada' e o Dr ba#er&te!n tem #m corpo m#!to parec!do com o me#' e tamb2m #&a barba. Com a l#/ d2b!l e o e&tado em 3#e ela &e encontra6a' ela +ac!lmente con+#nd!# o Dr a#er&te!n com!$o. (AGP ( m#rm#ro# Po!rot ( E&&a 2 #ma po&&!b!l!dade. ("oc4 acGa 3#e !&&o 2 6erdadeO ( &#&&#rre!. (-1o d!$o !&&o' ma& 2 #ma &#po&!01o m#!to en$enGo&a. ("oc4 le# a& Flt!ma& pala6ra& de m!nGa e&po&a como &e ela& +o&&em #ma ac#&a01o' ma& na 6erdade ela& eram #ma &Fpl!ca. O promotor re+let!# por #m momento' depo!& d!&&e; (E# acred!to' .r In$letGorp' 3#e o &enGor me&mo le6o# o ca+2 para &#a e&po&a na3#ela no!te' n1o +o!O (E# pe$#e! para le6ar' ma& n1o le6e!. Um am!$o cGama6a(me na porta da &ala' ent1o e# de!,e! o ca+2 &obre a me&a da &ala e +#! atend4(lo. M!n#to& depo!& 3#ando 6olte!' o ca+2

L% n1o e&ta6a ma!& l%. E&ta G!&t*r!a pode ( o# n1o ( &er 6erdade' ma& de 3#al3#er Le!to !&to n1o o torno# meno& c#lpado. De #m Le!to o# de o#tro ele ter!a t!do tempo para colocar o 6eneno. -e&&e momento' Po!rot !nd!co#( me d!&cretamente @ Gomen& 3#e e&ta6am &entado& pr*,!mo N porta. Um dele& era pe3#eno' +e!o e e&c#roH o o#tro era alto e $ordo. E# per$#nte! a Po!rot 3#em ele& eram' ele enco&to# &e#& l%b!o& em me# o#6!do e &#&&#rro#; (Um dele& 2 o detet!6e Jame& Japp' conGec!do como J!mmEH o o#tro n1o lembro 3#e 2' ma& ambo& &1o da .cotlald <ard. A& notIc!a& correm r%p!do' me# am!$o. OlGe! c#!dado&amente para o& do!& Gomen&. -ada nele& !nd!ca6a 3#e eram da polIc!a' parec!am apena& d#a& pe&&oa& norma!&. M!nGa aten01o +o! cGamada pelo 6ered!to dado; (=om!cId!o !ntenc!onal prat!cado por pe&&oa o# pe&&oa& de& conGec!da&. V Po!rot Pa$a .#a& DI6!da& 7#ando &aImo& do &a$#1o' Po!rot &e$#ro#( me le6emente pelo bra0o. I&&o &!$n!+!ca6a 3#e ele 3#er!a 3#e e&per%&&emo& pelo& Gomen& da .cotland <ard. Em po#co tempo ele& apareceram' e Po!rot apro,!mo#(&e dele&; (AcGo 3#e n1o &e lembra de m!m' !n&petor Japp. (Como n1o' Po!rotO ( redar$#!# o !n&petor. Ent1o +alo# para o o#tro; (Lembra(&e 3#e e# lGe +ale! de mon&!e#r Po!rotO -*& trabalGamo& L#nto& em >?AM no ca&o DAbercromb!e +or$erED' me&mo ele e&tando adoec!do em r#,ela&. on& tempo& a3#ele&. Lembra(&e do bar1o AltaraO Ele pa&&o# para tr%& metade do& pol!c!a!& da E#ropa' ma& n*& o prendemo& em Antwerp' $ra0a& ao &enGor Po!rot. Ap*& e&ta& rem!nd!&c4nc!a& Po!rot apre&ento#( me ao !n&petor Japp' 3#e por &#a 6e/ apre&ento#(me ao &#per!ntendente .#mmerGaEe. (Ma& o 3#e 6oc4 +a/ por a3#!' 6elGo am!$oO ( per$#nto# Po!rot. (A$ora' nada. O ca&o e&t% re&ol6!do. (En$ano &e#' me# am!$o. (Ma& comoO ( d!&&e .#mmerGaEe pela pr!me!ra 6e/ ( A co!&a toda parece e&tar clara como a l#/ do &ol. O Gomem e&t% todo enrolado' o 3#e poder!a +altarO Ma& Japp olGa6a atentamente para Po!rot. ("% com calma' .#mmerGaEe. J% conGe0o o .r po!rot' e al$o me d!/ 3#e na real!dade nada e&t% re&ol6!do. A n1o &er 3#e e# e&teLa en$anado' G% al$#ma co!&a m#!to errada a3#!. Po!rotO Po!rot &orr!#. (TenGo cGe$ado a certa& concl#&5e&' &!m. (E&&e 2 o cam!nGo' ( ele d!&&e ( por3#e n*& apena& 6!mo& o ca&o de +ora' n1o e&tamo& en6ol6!do& nele. E&&a 2 a de&6anta$em 3#e o pe&&oal da .cotland <ard tem em rela01o a 6oc4 a3#!. Um bom ca&o depende de #m bom pontap2 !n!c!al' e a3#! e&t% o .r Po!rot para no& aL#dar. De6erIamo& e&tar a3#! bem ante&' ma& tomamo& conGec!mento do ca&o G% po#co tempo. Pela& e6!d4nc!a& do !n3#2r!to e&t% claro 3#e o .r In$letGorp a&&a&&!no# &#a

e&po&a' e &e al$#2m t!6e&&e d!to o contr%r!o e# ter!a d#6!dado com certe/a. E# e&pera6a 3#e o LFr! de&&e o 6ered!to de Gom!cId!o !ntenc!onal por parte do .r In$letGorp. (Tal6e/' pen&o' 6oc4 tenGa a ordem de pr!&1o para Al+red In$letGorp em &e# bol&o. ( &#$er!# Po!rot. Uma e,pre&&1o de o+!c!al!&mo &#r$!# no ro&to de Japp. (Tal6e/ &!m' tal6e/ n1o. Po!rot olGo#(o pen&at!6o. (E# e&to# m#!to preoc#pado. ( d!&&e Po!rot ( .enGore&' Al+red n1o de6e &er pre&o. (AcGo 3#e e&t% en$anado. ( ob&er6o# .#mmerGaEe &arca&t!camente. Japp 3#e&t!ona6a Po!rot. ("oc4 n1o poder!a e&tar en$anado' Po!rotO .e# ped!do para n*& 2 #ma ordem' ma& 6oc4 &abe 3#e a .cotland <ard n1o adm!te en$ano&. Po!rot concordo# &er!amente. (E# &e! d!&&o' ma& 6o# d!/er #ma co!&a a 6oc4&; prendam o .r In$letGorp &e 3#!&erem' ma& !&&o no& trar% dF6!da& e problema&. O& +ato& contra ele& &er1o lo$o de&ment!do&' e ent1o pro6are! 3#e e&t1o en$anado&. Japp permanece# pen&at!6o' e .#mmerGaEe de# #m &orr!&o !ncr2d#lo. E# e&ta6a totalmente paral!&ado' e &* pod!a pen&ar 3#e Po!rot e&t!6e&&e enlo#3#ecendo. Japp en,#$a6a o ro&to com #m len0o. (E# n1o !re! prend4(lo' Po!rot' ma& 6oc4 de6e entender 3#e e,!&tem m#!to& ac!ma de m!m 3#e per$#ntar1o 3#e d!abo& e# e&to# +a/endo. "oc4 n1o tem al$o ma!& com o 3#e e# po&&a ar$#mentarO Po!rot re+let!# por #m momento. (I&&o pode &er arranLado. ( d!&&e ele +!nalmente ( Adm!to 3#e n1o $o&tar!a de +a/er !&&o' 3#e pre+er!a trabalGar N& e&c#ra& por en3#anto' ma& o 3#e 6oc4 me pede 2 L#&to. B a pala6ra de #m a$ente el$a. Al+red In$letGorp n1o de6e &er pre&o' e e# 6o# pro6ar !&&o' me# am!$o. "oc4 pretende !r at2 o &It!o .tEle&O (.!m' em me!a Gora. TenGo de con6er&ar com o promotor e o m2d!co ante&. ( em. Pe$#e( me ent1o na Flt!ma ca&a da 6!la' $o&tar!a de !r com 6oc4&. Al+red In$letGorp dar% a 6oc4& a& e6!d4nc!a& 3#e prec!&am ( o# e#' &e n1o acred!tarem nele. "oc4& 6er1o 3#e ele 2 !nocente. TopamO (.!m. Adm!to 3#e n1o 6eLo do 3#e de&con+!ar Po!rot' ma& 6oc4 2 #m prodI$!o e &empre me &#rpreende#. At2 lo$o' ent1o. O& do!& detet!6e& +oram embora. .#mmerGaEe mante6e &#a e,pre&&1o de !nd!+eren0a. ( em' me# am!$o' ( d!&&e Po!rot ( o 3#e 6oc4 acGaO Mon D!e#P -1o pen&e! 3#e p#de&&e Ga6er #m Gomem t1o cabe0a d#ra como o .r .#mmerGaEe na polIc!a' e&te Gomem 2 #m 6erdade!ro !mbec!lP (Poder!a Ga6er #ma o#tra e,pl!ca01o por tr%& da3#ela !mbec!l!dade. ( retr#3#e! ( E &e a& ac#&a05e& contra Al+red +orem 6erdade!ra&' como 6oc4 !r% &e de+ender a n1o &er pelo &!l4nc!oO (Ma& 3#e D!abo&P "eLa &*; &#ponGamo& 3#e e# t!6e&&e comet!do e&te a&&a&&!nato' e# poder!a pen&ar em no mIn!mo &ete de&c#lpa& con6!ncente& para contarP A& ne$a05e& &eca& do .r In$letGorp n1o con6encem nem a #ma cr!an0aP -1o p#de de!,ar de r!r.

(Me# 6elGo am!$oP "oc4 ter!a capac!dade para !n6entar &etenta de&c#lpa& con6!ncente&' ma& depo!& de t#do !&&o 6oc4 n1o pode cont!n#ar acred!tando na !noc4nc!a de Al+red In$letGorpP (Por 3#e n1o tanto a$ora como ante&O ( per$#nto# Po!rot. (Por3#e a& pro6a& &1o m#!to clara& e concl#&!6a&P (.!m' m#!to concl#&!6a&. Entramo& na ca&a de Po!rot' e &#b!mo& ma!& #ma 6e/ a3#ela& conGec!da& e&cada&. (.!m' &!m' m#!to concl#&!6a&. ( Po!rot +ala6a para &! me&mo ( A& e6!d4nc!a& rea!& &1o m#!to 6a$a& e !n&at!&+at*r!a&' !&&o de6e &er e,am!nado com e,tremo c#!dado. Ma& a co!&a toda L% cortada e &eca. -1o' me# am!$o. E&ta& e6!d4nc!a& +oram +orLada&' t1o +orLada& 3#e e&t1o !ndo contra &e#& pr*pr!o& obLet!6o&. (Como a&&!mO (A& ac#&a05e& contra Al+red eram 6a$a& e de certa +orma +#$!am da real!dade' ma& era #m po#co d!+Ic!l pro6a r(&e !&&o. Ma& na &#a an&!edade o cr!m!no&o +ecGo# tanto a rede 3#e #m &!mple& corte de!,ar% o .r In$letGorp l!6re. Permanec! em &!l4nc!o. Ap*& al$#n& &e$#ndo& Po!rot cont!n#o#; ("amo& 6er a co!&a por #m o#tro lado. Ele 2 #m Gomem 3#e ( de!,e(me 6er ( en6eneno# &#a e&po&a. Ele 6!6!a &ob &e#& pr*pr!o& prece!to&. Ele n1o era lo#co. em' como 6amo& colocar a& co!&a&... Ele +o! at2 a c!dade comprar e&tr!cn!na #&ando o pr*pr!o nome' com a de&c#lpa de 3#e de&eLa6a en6enenar #m cacGorro. Ele n1o #&o# o 6eneno na3#ela no!te' e&pero# 3#e ele& t!6e&&em #ma br!$a para en6enen%(la +a/endo com 3#e todo& de&con+!a&&em dele. Ele n1o !n6enta de+e&a e n1o arranLa #m %l!b!' e n1o &e !mporta &e o +armac4#t!co 3#e o atende# o reconGe0aP Entende# t#do' =a&t!n$&O -1o me pe0a para acred!tar 3#e e,!&ta #ma pe&&oa a&&!m t1o !d!otaP Apena& #m l#n%t!co 3#e 3#!&e&&e &e &#!c!dar ap*& !&&o a$!r!a a&&!mP (Ma& de 3#al3#er +orma e# n1o 6eLo... ( comece!. (-em e# 6eLoP I&&o e&panta at2 a m!m' =erc#le Po!rotP (Ma& &e 6oc4 acred!ta na !noc4nc!a dele' como 6oc4 e,pl!ca a compra da e&tr!cn!naO (M#!to &!mple&. Ele n1o compro#. (Ma& Mace o reconGece#P (Perd1o me# am!$o' ele 6!# #m Gomem com #ma barba preta como a do .r In$letGorp' 3#e #&a6a *c#lo& !$#a!& ao& do .r In$letGorp' e 3#e 6e&t!a ro#pa& t1o cGamat!6a& como a& do .r In$letGorp. Ele n1o poder!a reconGecer com certe/a #m Gomem 3#e 6!ra &omente N d!&tJnc!a. A!nda ma !& 3#e ele e&t% na 6!la G% po#co ma!& de >K d!a&' e 3#e o .r In$letGorp compra pr!nc!palmente de Coot' em Tadm!nd&ter. (Ent1o 6oc4 acGa... (Me# am!$o' lembra(&e do& do!& ponto& 3#e e# d!&&e a 6oc4O De!,e o pr!me!ro de lado' e d!$a(me o &e$#ndo. (O +ato de 3#e o .r In$letGorp #&a6a ro#pa& pec#l!are&' barba e *c#lo&O

(E,atamente. A$ora &#ponGamo& 3#e JoGn o# Lawrence tenGam &e pa&&ado por eleH !&&o &er!a +%c!lO (-1o. Ma& claro 3#e #m ator... Po!rot !nterrompe#(me br#&camente. (E por 3#e n1o &er!a +%c!lO "o# lGe d!/er' me# am!$o; por3#e ambo& &1o Gomen& bem barbeado&. Para tornar !&&o po&&I6el com #m de&&e& do!& N l#/ do d!a' &er!a nece&&%r!o #m ator de c2rebro pr!6!le$!ado e com certa re&&emblJnc!a +ac!al. Ma& no ca&o de Al+red In$letGorp' t#do m#do#. .#a& ro#pa&' &#a barba' o *c#lo& 3#e #&a6aH e&te& &1o o& ponto& tocante& N &#a apar4nc!a pe&&oal. A$ora' 3#al o pr!me!ro !n&t!nto de #m cr!m!no&oO De&6!ar a &#&pe!ta de &! me&mo. E como +a/er !&&oO Jo$ando a c#lpa para c!ma de al$#2mP -e&&a& !n&tJnc!a& ele L% ter!a #m al6o de+!n!do' por !&&o todo& acred!taram na c#lpa do .r In$letGorp. E&ta &er!a #ma concl#&1o prec!p!tada 3#e &o+rer!a &#&pe!ta&' ma& para e6!tar 3#e !&&o acontece&&e apareceram toda& e&&a& e6!d4nc!a& de o 6eneno ter &!do comprado pelo &#po&to .r In$letGorp. -1o &e e&3#e0a 3#e o .r Mace n#nca 6!# de perto o .r In$letGorp nem con6er&o# com ele. .endo a&&!m de6emo& ter $rande& dF6!da& &e e&te Gomem de ro#pa& pec#l!are& e barda e&c#ra era me&mo o .r In$letGorp. (Pode &er' ( cont!n#e!' e&pantado com a elo3X4nc!a de Po!rot ( ma& &e +or me&mo o ca&o por 3#e ele n1o d!&&e onde e&ta6a na &e$#nda +e!ra N no!te por 6olta da& &e!& Gora& da tardeO (E por 3#e ele de6er!aO .e ele +o&&e pre&o ele ter!a d!to' ma& n1o acGo 3#e !&&o &eLa nece&&%r!o. E# prec!&o +a/4(lo perceber a $ra6!dade da &!t#a01o' por3#e pelo &e# &!l4nc!o e&t% claro 3#e ele n1o noto# !&&o. .e ele n1o a&&a&&!no# &#a e&po&a de6e e&tar &endo #&ado como +antocGe' e prec!&amo& acon&elG%(lo &em 3#e o a&&a&&!no &a!ba. (7#em poder!a &erO ( pen&e!. E&ta6a 3#a&e 6enc!do pela& concl#&5e& de Po!rot' e come0a6a a acred!tar 3#e eram me&mo 6erdade!ra&. ("oc4 n1o con&e$#e acred!tarO ( per$#nto# Po!rot &orr!ndo. (-1o. "oc4 acred!taO (AG' &!m. E# t!6e #ma !d2!a G% al$#m tempo atr%&' e ela torno#(&e 6erdade!ra. ("oc4 n#nca me +alo#P ( d!&&e e# tran&tornado. Po!rot lan0o# &#a& m1o& de+en&!6amente. (Perd1o mon am!' ma& 6oc4 n1o ter!a &!mpat!/ado com a !d2!a. "oc4 64 a$ora 3#e ele n1o de6e &er pre&oO (Tal6e/. ( d!&&e e# pen&at!6o' po!& na 6erdade acGa6a 3#e #m bom &#&to n1o o ca#&ar!a dano&. Po!rot ob&er6a6a( me' at2 3#e de# #m &!nal. ("amo& mon am!' d!$a o 3#e acGo# do !n3#2r!to. ("! m#!to ma!& do 3#e e&pera6a. (-ada nela parece#(lGe pec#l!arO Me#& pen&amento& +!,aram(&e em MarE Ca6end!&G' ent1o per$#nte!; (Em 3#e &ent!doO ( em' &obre o depo!mento de Lawrence' por e,emplo. E# de! #m &#&p!ro de alI6!o. (AG' LawrenceP -1o' n1o lembro de ter 6!&to nada de e&tranGo em &e# depo!mento.

Ele 2 #m Gomem me!o ner6o&o. (A &#$e&t1o dele de 3#e &#a m1e &e a#to en6eneno# por #m e,ce&&o de certo med!camento &oa me!o e&tranGo' n1oO (-1o po&&o d!/er. Para m!m +o! #ma &#$e&t1o ace!t%6el 6!nda de #m le!$o. (Ma& mon&!e#r Lawrence n1o 2 #m le!$oP Pelo 3#e 6oc4 me d!&&e ele 2 d!plomado em med!c!na. (.!m' 2 6erdade. E# n#nca Ga6!a pen&ado n!&&o. ( +!3#e! a&&#&tado ( B al$o ba&tante &#$e&t!6o. Po!rot concordo#. (.e# comportamento !n!c!al +o! e&tranGoH como todo& na ca&a ele parec!a n1o conGecer o& &!ntoma& pro6ocado& por en6enenamento por e&tr!cn!na' e como &e !&&o n1o ba&ta&&e +o! o Fn!co da ca&a a propor morte nat#ral. .e e&&a G!p*te&e t!6e&&e &!do le6antada por JoGn e# entender!a' po!& ele n1o po&&#! conGec!mento& ne&&a %rea e nem !ma$!na01o' ma& Lawrence ter propo&to !&&o... E&to# m#!to !ntr!$ado. E a!nda GoLe ele propQ& #ma !d2!a 3#e o& m2d!co& r!d!c#lar!/aram' t#do le6a a crer 3#e G% al$o errado. (B m#!to con+#&o. ( concorde!. (E depo!& temo& a .ra Ca6end!&G 3#e n1o d!/ t#do o 3#e &abe. E&tranGo' n1oO ( !nda$o# Po!rot. (E# L% n1o &e! o 3#e pen&ar' ela parece e&tar prote$endo Al+redP Po!rot concordo# pen&at!6amente. (Uma co!&a 2 certa; ela o#6!# m#!to ma!& do 3#e #ma &!mple& Dcon6er&a pr!6adaD' como d!&&e no !n3#2r!to. (E ela n1o parece ter &aIdo no me!o do a&&#ntoP (E,atamenteP O depo!mento dela me +e/ perceber o erro 3#e comet!. A d!&c#&&1o ocorrera pr*,!mo N& M Gora& como Dorca& +alo#' n1o ma!& tarde. 9!te!(o c#r!o&amente. -1o con&e$#!a entender &#a !n&!&t4nc!a ne&&e ponto. (Ma!& #ma co!&a ocorre#( me; o 3#e e&tar!a +a/endo o Dr a#er&te!n de p2 e 6e&t!do a3#ela Gora da manG1O E&ta +o! #ma co!&a 3#e n!n$#2m comento#. (Ele de6e &o+rer de !n&Qn!a. (I&&o &er!a #ma *t!ma o# #ma p2&&!ma e,pl!ca01o' ( d!&&e Po!rot ( po!& abran$e t#do e n1o e&clarece nada. De6emo& manter no&&o& olGo& do Dr a#er&te!nP (Ma!& al$#ma +alGa +o! encontrada no depo!mentoO ( per$#nte!. (Mon am!' 3#ando 6oc4 acGa 3#e a& pe&&oa& n1o e&t1o lGe +alando a 6erdade' mantenGa o& olGo& bem aberto&P .e n1o me en$ano m#!to' &omente #ma o# d#a& pe&&oa& +alaram t#do 3#e &ab!am ne&&e !n3#2r!to. (AG' &!m. E# poder!a c!tar Lawrence e MarE Ca6end!&G. JoGn e a .rta =oward e&ta6am +alando a 6erdade' n1oO (O& do!&' mon am!O Um dele& &!mH ambo&' tenGo dF6!da&. .#a& pala6ra& de!,aram( me paral!&ado. O depo!mento da .rta =oward' dado com tanta &!ncer!dade me&mo &endo de po#ca !mportJnc!a' n1o pod!a d#6!dar dela. Ma& de 3#al3#er Le!to e# t!nGa #m $rande re&pe!to pela &a$ac!dade de Po!rotH a n1o &er 3#ando t!nGa #ma& recaIda&' era 3#ando e# co&t#ma6a cGam% (lo de Dcabe0a d#raD.

("oc4 realmente pen&a a&&!mO O depo!mento da .rta =oward parece#( me ba&tante &!ncero. Po!rot olGo#(me c#r!o&amente' de!,ando(me &em &aber o 3#e pen&ar. Ele parec!a con6er&ar con&!$o me&mo. (A .rta CEntG!a tamb2m. -1o G% nada de errado na G!&t*r!a dela. (-1o. Ma& +o! e&tranGo ela n1o ter o#6!do nem me&mo a me&a ca!r en3#anto 3#e a .ra Ca6end!&G a+!rma ter o#6!do !&&o claramente do o#tro lado da ca&a.. -1o &e e&3#e0a de 3#e o 3#arto de CEntG!a +!ca do lado do 3#arto da .ra In$letGorp. ( em' ela 2 Lo6em' e tem o &ono pe&ado. (AG' 2O Ent1o ela de6e &er #ma dorm!nGoca +ora do com#mP .#a re&po&ta de!,o#( me !n3#!eto. -e&&e momento o#6!mo& bat!da& na porta e' ao olGarmo& pela Lanela' 6!mo& o& do!& detet!6e& 3#e no& a$#arda6am. Po!rot aLe!to# o palet*' penteo# o b!$ode para ret!rar #ma &#Le!ra !ma$!n%r!a' e !ncent!6o#(me a preced4(lo na de&c!da da e&cada. L% emba!,o no& L#ntamo& ao& detet!6e& e &e$#!mo& para a man&1o .tEle&. Pen&e! 3#e a apar!01o do& do!& Gomen& Ga6!a &!do #m cGo3#e ( e&pec!almente para JoGn. Ma& de #m Le!to o# de o#tro a pre&en0a do& detet!6e& mo&tra6a a ele a real!dade ma!& do 3#e 3#al3#er co!&a mo&tra6a. Po!rot &e$#!a con6er&ando com Japp' e ele& Ga6!am acertado 3#e 3#ando cGe$a&&em N man&1o' re#n!r!am toda& a& pe&&oa& da ca&a ( meno& o& empre$ado& ( na &ala de Lantar. -ote! o &!$n!+!cado d!&&o; Po!rot e&ta6a para dar #ma +orte cortada no baralGo. 7#em &abe L% n1o come0ar!a a dar a& carta&O E# con&e$#!a manter m!nGa calma. Po!rot de6!a com certe/a ter &#a& ra/5e& para tanto' ma& .#mmerGaEe te!ma6a em demon&trar &#a de&cren0a na !mportJnc!a 3#e !&&o poder!a ter. Ao cGe$armo& N man&1o re#n!mo& todo& na &ala de Lantar. Japp +ecGo# a& porta& en3#anto Po!rot d!&tr!b#!a cade!ra& ed#cadamente. O& olGo& +!ta6am(&e #n& ao& o#tro& e pela pr!me!ra 6e/ &ent! como 2 e&tar realmente no me!o do drama. Perceb! 3#e t#do n1o era apena& #m &onGo lo#co' ma& &!m #ma apreen&!6a real!dade. Ante& n*& lIamo&' e a$ora 2ramo& o& atore&. A pr!me!ra p%$!na de #m Lornal &obre a me&a e,!b!a &e# tIt#lo; DTRA)BDIA MI.TERIO.A EM E..E: DAMA RICA A..A..I-ADAD Tamb2m aparec!am al$#ma& +oto& da c!dade' e al$o como D9amIl!a 6!6e #m !n3#2r!toD. Aba!,o d!&&o l!nGa& 3#e tanta& 6e/e& L% Ga6!a l!do &obre pe&&oa& 3#e n1o conGec!a' a$ora re+er!am(&e a pe&&oa& pr*,!ma&. .ent!a( me +a/endo parte d!&&o. .ent!a o a&&a&&!no entre n*& e' N no&&a +rente' o& detet!6e& no comando do ca&o. "%r!o& pen&amento& ocorreram( me ante& 3#e Po!rot !n!c!a&&e a re#n!1o. Todo& ( !ncl#&!6e e# ( +!caram &#rpre&o& 3#ando Po!rot tomo# a !n!c!at!6a' e n1o o& detet!6e& encarre$ado& do ca&o. (Me&dame& and me&&!e#r&' ( d!&&e Po!rot como &e +o&&e apre&entar #ma celebr!dade ( e# ped! para 3#e todo& &e re#n!&&em a3#! para tratar de #m a&&#nto' e e&&e a&&#nto d!/

re&pe!to a Al+red In$letGorp. O .r In$letGorp &enta6a(&e #m po#co d!&tanc!ado do& o#tro&' ma& na 6erdade +oram o& o#tro& 3#e a+a&taram &#a& cade!ra& dele. Ele parece# acordar 3#ando o#6!# &e# nome. (.r In$letGorp' ( d!&&e Po!rot d!r!$!ndo(&e a ele d!retamente ( #ma n#6em m#!to e&c#ra abate#(&e &obre e&ta ca&a' a &ombra de #m a&&a&&!no. O .r In$letGorp balan0o# a cabe0a tr!&temente. (M!nGa pobre e&po&aP ( m#rm#ro# ele ( M!nGa pobre Em!lE' !&&o 2 terrI6elP (E# acGo &enGor' ( d!&&e Po!rot ao perceber 3#e ele n1o e&ta6a entendendo ( 3#e o &enGor n1o entende# o 3#e e# 3#ero d!/er; o &enGor corre $rande per!$o. O& detet!6e& !n3#!etaram(&e' e e# o#6! a3#ela cl%&&!ca +ra&e; D(T#do o 3#e d!&&er poder% &er #&ado contra 6oc4 no tr!b#nal.D Ob6!amente !&&o &* poder!a ter part!do de .#mmerGaEe. Po!rot cont!n#o#. ("oc4 entende a$ora' mon&!e#rO (-1o. O 3#e 6oc4 3#er d!/erO (E# 3#ero d!/er ( +alo# Po!rot del!beradamente ( 3#e 6oc4 2 &#&pe!to de ter en6enenado &#a e&po&a. O ro&to do .r In$letGorp a&&emelGo#(&e a #ma 6ela. (De#& do c2#P Ma!& 3#e !d2!a ma!& ab&#rdaP E# ter a&&a&&!nado m!nGa 3#er!da Em!lEO (-1o pen&o ( cont!n#o# Po!rot ( 3#e o &enGor e&t!6e&&e c!ente d!&&o no !n3#2r!to. A$ora o &enGor L% &abe por3#e 2 t1o !mportante 3#e n*& &a!bamo& onde o &enGor e&ta6a na &e$#nda +e!ra por 6olta da& &e!& Gora&. Com #m &#&p!re ele &ento#(&e e cobr!# o ro&to com a& m1o&. Po!rot apro,!mo#(&e dele. (9aleP ( Po!rot d!&&e atenc!o&amente. O .r In$letGorp balan0o# a cabe0a ne$at!6amente. ("oc4 n1o !r% +alarO (-1o. -1o acred!to 3#e al$#2m poder!a &er t1o mon&tr#o&o a ponto de me ac#&ar d!&&oP Po!rot parec!a decepc!onado. ( em' ( ele d!&&e ( ent1o de6ere! +alar por 6oc4. Al+red parece# recobrar o& &ent!do&. ("oc4O Como 6oc4 pode +alar por m!mO "oc4 n1o &abe... ( paro# abr#ptamente. Po!rot 6!ro#(&e para n*&. (.enGora& e &enGore&' e# +alare! por ele' ent1o por +a6or o#0am. E#' =erc#le Po!rot' a+!rmo 3#e o Gomem 3#e entro# na +arm%c!a na &e$#nda +e!ra pr*,!mo N& &e!& Gora& da tarde para comprar e&tr!cn!na n1o era o &e nGor In$letGorp' po!& N& &e!& Gora& da tarde da3#ela &e$#nda o .r In$letGorp acompanGa6a a .ra Ra!Ue& 3#ando ela 6olta6a para ca&a 6!ndo de #ma +a/enda 6!/!nGa. A +a/enda AbbeE' como todo& &abem a ca&a da .ra Ra!Ue&' +!ca a ma!& o# meno& M am da 6!la. 7#anto N& te&tem#nGa&' tenGo c!nco pe&&oa& 3#e a+!rmam t4(lo& 6!&to ne&te Gor%r!o percorrendo a3#ele cam!nGo. I&&o an#la a po&&!b!l!dade de o .r In$letGorp ter entrado na +arm%c!a na3#ele Gor%r!o. ^ Le6e .#&pe!ta =o#6e #m $rande momento de &!l4nc!o. Japp' 3#e e&ta6a t1o &#rpre&o 3#anto n*&' +o!

o pr!me!ro a +alar. (Y& 6e/e& 6oc4 me &#rpreende' Po!rot. E&&a& te&tem#nGa& e&t1o toda& con+!rmada&O (.!m. Depo!& lGe pa&&are! a l!&ta com &e#& nome& e endere0o&. (E&to# m#!to a$radec!do a 6oc4' Po!rot. ( d!&&e Japp ( A$ora L% temo& al$o a +a6or do .r In$letGorp. Com l!cen0a .r In$letGorp' ma& por 3#e o &enGor n1o d!&&e !&&o no depo!mentoO ("o# d!/er por3#e. ( d!&&e Po!rot ( =a6!a #m +al&o r#mor... (O ma!& mal!c!o&o e +al&o r#morP ( Interrompe# Al+red. (E o .r In$letGorp 3#!& e6!tar o#tro e&cJndalo. E&to# certoO (E,atamenteP ( concordo# o .r In$letGorp ( J% ba&ta o 3#e d!/em 3#e e# +!/ com m!nGa pobre Em!lE' ent1o n1o 3#er!a ma!& r#more& +al&o& contra m!m. (.e n1o +o&&e pelo no&&o am!$o Po!rot' &enGor' e# L% o ter!a pre&o como c#lpado pelo a&&a&&!nato pela morte de &#a e&po&a. (E# e&ta6a enlo#3#ec!do' &em dF6!da. ( d!&&e Al+red ( Ma& o &enGor nem !ma$!na !n&petor' o 3#anto e# tenGo &!do per&e$#!do e cal#n!ado. ( ele de# #ma r%p!da olGada para E6elEn =oward. (A$ora' &enGor' ( d!&&e Japp 6!rando(&e para JoGn ( e# $o&tar!a de 6er o 3#arto da .ra In$letGorp. -1o &e preoc#pe em me acompanGar' po!& o .r Po!rot me mo&trar% o cam!nGo. Depo!& d!&&o e# $o&tar!a de con6er&ar #m po#co com o& empre$ado&. 7#ando todo& &aIram da &ala Po!rot +e/ #m &!nal para 3#e e# o& acompanGa&&e at2 o topo da e&cada' onde &e$#ro#( me pelo bra0o e d!&&e; ("% rap!damente para a o#tra a&a da ca&a. 9!3#e l% parado pr*,!mo N c#r6a do corredor at2 3#e e# 6olte. ( depo!& de!,o#(me e L#nto#(&e ao& detet!6e&. E# &e$#! &#a& !n&tr#05e&. Tome! me# l#$ar pr*,!mo N c#r6a do corredor e +!3#e! pen&ando 3#e D!abo& e&tar!a e# +a/endo l%. Ocorre#(me a !d2!a de 3#e todo& o& 3#arto& eram da3#ele lado da ca&a' e,ceto o da .rta M#rdocU. Tal6e/ Po!rot 3#!&e&&e 3#e e# +!ca&&e ob&er6ando 3#em !a o# 6!nGa. O& m!n#to& pa&&aram. -!n$#2m !a' n!n$#2m 6!nGaH nada acontece#. Pa&&aram(&e #n& @A m!n#to& at2 3#e Po!rot aparece&&e. ("oc4 n1o &e mo6e#O (-1o. 9!3#e! a3#! l!teralmente e&ta3#eado. -ada acontece#. (E 6oc4 e&t% de&apontado o# &at!&+e!to com !&&oO -1o percebe# at2 a$oraO (-1o. (Ma& 6oc4 pro6a6elmente o#6!# al$#ma co!&a' n1oO Um +orte e&trondoO (-1o. (Ma& !&&o 2 po&&I6elO... E# e&to# decepc!onado com!$o me&mo. 9!/ #m r%p!do $e&to com a m1o e acabe! derr#bando a me&a pr*,!mo N camaP Ele olGo#( me m#!to en6er$onGado. (-1o !mporta' me# am!$o. .e# tr!#n+o l% na &ala o de!,o# an&!o&o.A3#!lo realmente +o! #ma &#rpre&a para todo& n*&. De6e Ga6er m#!ta co!&a entre o .r In$letGorp e a .ra Ra!Ue& para 3#e ele e&conde&&e t#do com tanta per&!&t4nc!a. O 3#e 6oc4 6a! +a/er a$oraO Onde e&t1o &e#& am!$o& da .cotland <ardO (9oram con6er&ar com o& cr!ado&. E# e&to# m#!to de&apontado com Japp' 2 #m Gomem &em m2todo&P (OlGe &*' ( e# d!&&e olGando pela Lanela ( A3#! e&t% o Dr a#er&te!n. E# acGo 3#e 6oc4

e&t% certo &obre ele' Po!rot' e# n1o $o&to deleP (=omem a&t#to ele. ( ob&er6o# Po!rot. (A&t#to como o DemQn!oP "oc4 prec!&a6a 6er como ele e&ta6a na ter0a N no!te' #m e&pet%c#loP E&ta6a coberto de lama da cabe0a ao& p2&. ("oc4 o 6!# ent1oO (.!m. Ele e&te6e a3#! na3#ele e&tado. -1o 3#er!a entrar' ma& o .r In$letGorp !n&!&t!#. (O 3#4O ( Po!rot &e$#ro#(me 6!olentamente pelo bra0o ( O Dr a#er&te!n e&te6e a3#! na ter0a N no!teO A3#!O Por 3#e 6oc4 n1o me d!&&e !&&o ante&O Ele parec!a e&tar m#!to ner6o&o. (Pen&e! 3#e !&&o n1o t!6e&&e !mportJnc!aP AcGe! 3#e n1o !r!a !ntere&&%(lo. (Ma& !&&o 2 de e,trema !mportJnc!aP Ent1o o Dr a#er&te!n e&te6e a3#! na ter0a N no!te' a no!te do a&&a&&!natoP =a&t!n$&' !&&o m#da t#doP Ele parec!a repent!namente tomar #ma dec!&1o. (-*& de6emo & a$!r de #ma 6e/. Onde e&t% o .r ca6end!&GO JoGn e&ta6a na &ala de +#mante&. Po!rot d!r!$!#(&e d!reto a ele. (.r Ca6end!&G' tenGo 3#e !r a Tadm!nd&ter para pe$ar #ma pro6a. Po&&o #&ar &e# carroO (.!m' claro. 7#er !r a$oraO (.e po&&I6el. JoGn toco# o &!no e mando# tra/er o carro. Dentro de de/ m!n#to& n*& L% e&t%6amo& percorrendo a lon$a e&trada at2 Tadm!nd&ter. (A$ora Po!rot' ( e# d!&&e ( 6oc4 pode me e,pl!car o 3#e t#do !&&o &!$n!+!caO (Claro' me# am!$o. A$ora a co!&a toda de# #ma +orte 6!ra(6olta' o .r In$letGorp e&t% +ora d!&&o e n*& encaramo& #m no6o problema. -*& &abemo& 3#e #ma pe&&oa com certe/a n1o compro# o 6eneno. -*& no& l!6ramo& da& e6!d4nc!a& +abr!cada&. .abemo& 3#e al$#2m da ca&a' com e,ce01o da .ra Ca6end!&G 3#e Lo$a6a t4n!& com 6oc4' &e pa&&o# por Al+red In$letGorp na &e$#nda N no!te. Tamb2m &abemo& 3#e ele de!,o# o ca+2 na &ala por al$#n& m!n#to&. -!n$#2m +alo# &obre !&&o no !n3#2r!to' ma& a$ora &abemo& 3#e !&&o tem #m $rande &!$n!+!cado. A$ora temo& 3#e de&cobr!r 3#em le6o# o ca+2 da .ra In$letGorp' e 3#em poder!a ter pa&&ado pela &ala d#rante a3#ele& m!n#to&. .abemo& com certe/a 3#e d#a& pe&&oa& n1o poder!am ter pa&&ado pelo ca+2; a .ra Ca6end!&G e a .rta CEntG!a. (.!m' 2 6erdade. ( lembre! de me#& pen&amento& &obre MarE. Ela realmente n1o poder!a e&tar &ob &#&pe!ta como cGe$#e! a pen&ar. (Para l!6rar Al+red ( cont!n#o# Po!rot ( e# t!6e de mo&trar #m po#co de me#& m2todo&. I&&o +e/ com 3#e o a&&a&&!no le6anta&&e a $#arda' e a$ora teremo& 3#e &er m#!to ma!& c#!dado&o&. D!$a( me #ma co!&a' =a&t!n$&; 6oc4 &#&pe!ta de al$#2mO =e&!te!. Para d!/er a 6erdade' e# t!nGa #ma le6e &#&pe!ta 3#e me ocorre# na3#ela manG1' ma& e# a acGa6a ab&#rda. Me&mo a&&!m cont!n#e!. (-1o &e! &e !&&o poder!a &er cGamado de &#&pe!ta' ( m#rm#re! ( pode &er ab&#rdo. (D!$a lo$o' n1o enroleP -1o &e e&3#e0a' &empre &!$a &e#& !n&t!nto&P (E# pen&o 3#e a .rta =oward n1o +alo# t#do o 3#e &abe. (A .rta =owardO (.!m. "oc4 !r% r!r de m!m... (Claro 3#e n1o por 3#e de6er!aO (E# e&t!6e pen&ando; n*& a de!,amo& de +ora da l!&ta de &#&pe!to& &* por3#e ela e&ta6a

lon$e do l#$ar. Um carro poder!a percorrer ma!& de @A am em me!a GoraP .endo a&&!m poder!a &e a+!rmar com certe/a 3#e ela n1o e&ta6a por perto na no!te do a&&a&&!natoO (.!m me# am!$o' ( d!&&e Po!rot !ne&peradamente ( n*& podemo& a+!rmar !&&o. Uma de m!nGa& pr!me!ra& pro6!d4nc!a& +o! con&e$#!r !n+orma01o no Go&p !tal onde a .rta =oward trabalGa. (EO... ( em' e# de&cobr! 3#e a .rta =oward trabalGo# a tarde toda' e &e o+erece# para a#,!l!ar no t#rno da no!te' o 3#e +o! ace!to. Ent1o &abemo& com certe/a onde ela e&ta6a. (AG. Ma& na 6erdade o 3#e me +e/ &#&pe!tar dela +o! &#a te!mo&!a em ac#&ar Al+red. E e# tamb2m t!6e a !d2!a de 3#e ela poder!a &aber al$o &obre a de&tr#!01o do te&tamento. Ela poder!a ter de&tr#Ido o no6o pen&ando 3#e +o&&e o ant!$o' o 3#al bene+!c!a6a Al+red In$letGorp. ("oc4 con&!dera toda e&&a ra!6a #ma co!&a n1o nat#ralO (.!m. Ela e&t% m#!to ra!6o&a' e acGo 3#e ela de6e ter #ma +orte ra/1o para !&&o. Tal6e/ &eLa ne#r*t!ca. (-1o' n1o' 6oc4 e&t% no cam!nGo errado. Ela 2 ner6o&a de nat#re/a' e e&t% completamente &ana. (.#a ra!6a pelo .r In$letGorp pode &er man!a. M!nGa !d2!a ( m#!to r!dIc#la' 2 3#e ela pretend!a en6enen%(lo' e a .ra In$letGorp entro# ne&&a por en$ano. Ma& com certe/a !&&o t#do 2 ab&#rdo. (Ma& 6oc4 pode e&tar certo em al$o. Toda& a& pe&&oa& &1o &#&pe!ta& at2 3#e &e pro6e o contr%r!o' &endo a&&!m a .rta =oward n1o poder!a ter al$#ma ra/1o para en6enenar a .ra In$letGorpO (Por 3#4O Ela era #ma pe&&oa m#!to de6otadaP (.e#& ar$#mento& n1o batem #ma cr!an0a. .e a .rta =oward +o! me&mo capa/ de en6enenar a &ra In$letGorp' &er!a plenamente capa/ de &!m#lar &#a de6o01o. A$ora' me# am!$o' prec!&amo& olGar para toda& a& d!re05e&. "oc4 e&t% certo ao a+!rmar 3#e &#a ra!6a por Al+red +o$e #m po#co do normal' ma& 6oc4 e&t% plenamente errado na ded#01o a 3#e cGe$o# a part!r d!&&o. E# t!re! m!nGa& pr*pr!a& concl#&5e& d!&&o' ma& n1o +alare! nada por en3#anto. ma& de #m Le!to o# de o#tro' G% #ma co!&a 3#e conta a +a6or da .rta Goward. (O 3#4O O +ato de 3#e a morte da .ra !n$letGorp n1o a bene+!c!a6a em nada. -1o G% #m a&&a&&!no &em mot!6o como n1o G% #m rebelde &em ca#&a. Re+let!. (ela n1o poder!a ter +e!to #m te&tamento em +a6or da .rta GowardO (-1o. (Ma& 6oc4 me&mo &#$er!# e&&a po&&!b!l!dade para o .r ]ell&P Po!rot &orr!#. (9!/ !&&o por #ma o#tra ra/1o. -1o 6o# menc!onar o nome da pe&&oa na 3#al e&to# pen&ando' ma& a &rta =oward oc#pa6a ma!& o# meno& a me&ma po&!01oH ent1o #&e! o &e# nome como n#m empr2&t!mo.

(Me&mo a&&!m' a3#ele te&tamento +e!to na3#ela tarde... Po!rot balan0o# a cabe0a ne$at!6amente de #ma +orma t1o en2r$!ca' 3#e e# pare! de +alar. (-1o' me# am!$o. TenGo certa& !d2!a& &obre a3#ele te&tamento' e #ma co!&a po&&o d!/er com certe/a; ele n1o bene+!c!a6a a .rta =oward. Ace!te! &#a &#$e&t1o' embora n1o con&e$#!&&e 6er como ele poder!a e&tar t1o certo d!&&o. (bem' ( e# d!&&e ( o 3#e me le6o# a &#&pe!tar da &rta Goward +oram &e#& coment%r!o& &obre o& depo!mento& no !n3#2r!to. Po!rot ob&er6o#(me. (O 3#e e# d!&&e &obre ele&O (-1o lembraO 7#ando e# c!te! JoGn e ela como &#&pe!to&. (AG' &!m. Ele parec!a #m po#co con+#&o' ma& depo!& con&e$#!# &e acertar. A prop*&!to; 6oc4 poder!a me +a/er #m +a6or' =a&t!n$&O (Claro. O 3#e 2O (-a pr*,!ma 6e/ 3#e 6oc4 e&t!6er &o/!nGo com Lawrence' e# $o&tar!a 3#e 6oc4 d!&&e&&e o &e$#!nte; DPo!rot mando# #ma men&a$em para 6oc4' ela d!/; encontre a ,Icara e,tra' e 6oc4 poder% de&can&ar em pa/PD -ada ma!&' nada meno&. (DEncontre a ,Icara e,tra de ca+2' e 6oc4 poder% de&can&ar em pa/.D E&t% corretoO (E,celenteP (Ma& o 3#e !&&o &!$n!+!caO ( em' !&&o 6oc4 ter% 3#e de&cobr!r &o/!nGo. "oc4 tem ace&&o ao& +ato&' ent1o apena& d!$a !&&o a ele e 6eLa o 3#e ele d!/. (T#do bem' ma& t#do !&&o 2 e,tremamente m!&ter!o&o. CGe$amo& a Tadm!nd&ter' e +omo& d!reto para #ma ca&a 3#e e,!b!a no letre!ro; DAn%l!&e& 7#Im!ca&D. Po!rot entro# e em po#co& m!n#to& e&ta6a de 6olta. (bem' ( ele d!&&e ( !&&o 2 t#do 3#e e# prec!&a6a +a/er. (Ma& o 3#e 6oc4 6e!o +a/er a3#!O ( per$#nte! em 6I6!da c#r!o&!dade. (Tro#,e al$o para &er anal!&ado. (E# &e!' ma& o 3#4O (Uma amo&tra do cQco 3#e encontre! pr*,!mo N cama. (Ma& !&&o L% +o! anal!&adoP O Dr a#er&te!n L% Ga6!a mandado anal!&ar !&&o' e 6oc4 me&mo de&carto# a po&&!b!l!dade de 3#e o cQco cont!6e&&e e&tr!cn!na. (E# &e! d!&&o. ( d!&&e Po!rot. (Ent1oO... ( em' acGo 3#e de6e &er anal!&ado de no6o' e ponto +!nal. E&te proced!mento de Po!rot de!,o#(me &em &aber o 3#e pen&ar. Ma de 3#al3#er Le!to e# t!nGa plena con+!an0a nele' pr!nc!palmente ap*& ter pro6ado com tanta e&perte/a e compet4nc!a a !noc4nc!a do .r In$letGorp. O +#neral da .ra In$letGorp acontece# no d!a &e$#!nte' e na &e$#nda +e!ra' 3#ando e# de&c!a para o ca+2 da manG1' JoGn p#,o#(me pelo bra0o e d!&&e 3#e o .r In$letGorp e&ta6a de!,ando a man&1o na3#ele d!a' e !r!a +!car em .tEl!te& Arm& at2 6er o 3#e !r!a +a/er. (B realmente #m alI6!o &aber 3#e ele e&t% !ndo embora' =a&t!n$&. ( cont!n#o# JoGn ( A& co!&a& e&t1o t1o r#!n& 3#anto ante& en3#anto n*& pen&%6amo& 3#e ele era o c#lpado. -*&

n1o no& &ent!mo& bem com a &#a pre&en0a depo!& de t#do o 3#e pen&amo& e +alamo& &obre ele' o +ato 2 3#e n*& o tratamo& terr!6elmente mal. A& co!&a& n1o e&ta6am t1o preta& a&&!m para o lado dele' e n1o &e! como +omo& capa/e& de cGe$ar N& concl#&5e& 3#e cGe$amo&. .e! 3#e &er!a m#!to d!+Ic!l no& red!m!rmo& de t#do 3#e +!/emo& contra ele' e a 6erdade 2 3#e e# e&to# m#!to +el!/ por ele ter dec!d!do !r embora. B #ma boa co!&a notar 3#e ele n1o e&t% !ntere&&ado no &It!o' n1o &er!a bom ter ele como no&&o DcGe+eD a3#!. Ele pode le6ar o d!nGe!ro dela. ("oc4 n1o 6a! manter o l#$arO ( per$#nte!. (AG' &!m. T!6emo& $a&to& com a morte de m!nGa m1e' ma& m#!to do d!nGe!ro de me# pa! cont!n#a a3#!' e Lawrence +!car% cono&co por en3#anto. -*& de6emo& no& de&e3#!l!brar #m po#co no !nIc!o' claro' po!& como e# d!&&e a 6oc4 tenGo m!nGa& d!+!c#ldade& +!nance!ra&. Ma& de #m Le!to o# de o#tro me#& ne$*c!o& ter1o 3#e e&perar. Com a part!da do .r In$letGorp n*& t!6emo& o melGor ca+2 da manG1 de&de a tra$2d!a. Todo& parec!am m#!to ale$re&' !ncl#&!6e cEntG!a' 3#e de!,a6a tran&parecer &e# e&pIr!to L#6en!l. - o entanto Lawrence era #ma e,ce01o e mant!a(&e ner6o&o' me&mo com a abert#ra de #m no6o e e&peran0o&o +#t#ro. O& Lorna!&' claro' not!c!a6am a tra$2d!a na pr!me!ra p%$!naH com #ma pe3#ena b!o$ra+!a de cada pe&&oa da ca&a e coment%r!o& &obre a& e6!d4nc!a pol!c!a!&. -ada parec!a po#par(no&. A $#erra t!nGa dado #ma tr2$#a' e o& Lorna!& comenta6am com a6!de/ o ca&o. DO M!&ter!o&o Ca&o de .tEle&D era o t*p!co do momento. -at#ralmente !&&o aborrec!a m#!to o& Ca6end!&G 3#e t!nGam &empre a ca&a rod eada de rep*rtere& 3#e' me&mo tendo &#a perman4nc!a ne$ada' cont!n#a6am l% com cJmera& N e&pera de 3#e o& membro& da ca&a &aI&&em para 3#e con&e$#!&&em +oto& !n2d!ta&. Todo& n*& 6!6Iamo& no topo da p#bl!c!dade. O& detet!6e& da .cotland <ard !am e 6!nGam' e,am!nando' 3#e&t!onando' e con6er&ando em &e# pr*pr!o !d!oma. Ma& para 3#e ele& e&ta6am trabalGando' n*& n1o &abIamo&. ele& t!nGam al$#ma de&con+!an0a o# o ca&o &er!a enca!,ado na cate$or!a de cr!me& n1o re&ol6!do&O Ap*& o ca+2 Dorca& +o! at2 me# 3#arto e per$#nto# &e poder!a ter al$#ma& pala6r!nGa& com!$o. (.!m. O 3#e 2O (Por aca&o o &enGor 6er% &e# pe3#eno am!$o el$a GoLeO (.!m. ( em' &enGor' 6oc4 lembra como ele me per$#nto# de #ma +orma t1o part!c#lar &e a .ra !n$letGorp o# o#tra pe&&oa t!nGa #m 6e&t!do 6erdeO (.!m' &!m' 6oc4 encontro# al$o 6erdeO ( per$#nte! m#!to !ntere&&ado. (-1o' n1o 2 !&&o' &enGor. Ma& G% #ma $rande ca!,a de 6e&t!do& 6elGo& da .ra !n$letGorp no &*t1o da +rente' l% pode Ga6er #m 6elGo 6e&t!do 6erde entre o#tra& ro#pa&' ent1o ocorre#(me 3#e tal6e/ &er!a do !ntere&&e do &e# am!$o... (.!m' &!m' !re! d!/er a ele com certe/aP ( promet!.

(M#!to obr!$ado' &enGor. Ele 2 #m Gomem m#!to $ent!l' m#!to d!+erente do& do!& detet!6e& de Londre& 3#e +!cam rodando a ca&a e encGendo todo& de per$#nta&. Pelo 3#e e# 6eLo no& Lorna!&' &enGor' o &er6!0o dele& po#co ad!anta. O &e# am!$o 2 com certe/a m#!to ma!& !ntel!$ente e ed#cado do 3#e ele&. En3#anto ela permanec!a l% parada e# pen&e! 3#e +!el cr!ada ela Ga6!a &!do de &#a &enGora' at2 a Gora em 3#e ela part!#. Dec!d! !r at2 a ca&a de Po!rot para contar a ele o 3#e Dorca& me d!&&e' ma& o encontre! no me!o do cam!nGo. Imed!atamente pa&&e! a men&a$em a ele. (AG' a 6elGa Dorca&P -*& !remo& olGar e&ta ca!,a' ape&ar de ( bem' n1o !mporta. "amo& olGar a ca!,a. Encontramo& a ca!,a. Era na 6erdade #m +!no baF de made!ra c#!dado&amente entalGado' 3#e parec!a pertencer o# ter pertenc!do a al$#2m de $o&to re+!nado. Po!rot come0o# a Lo$ar a& co!&a& para +ora. Encontro# #ma o# d#a& pe0a& 6erde&' ma& ela& parec!am n1o &at!&+a/4(lo. Ele parec!a de&contente com a proc#ra' 3#ando de repente &olto# #ma e,clama01o. (O 3#e +o! Po!rotO (OlGe &*P O baF L% e&ta6a prat!camente 6a/!o 3#ando ele ret!ro# de &e# !nter!or #ma barba po&t!0a preta. E,am!no#(a com todo o c#!dado. (B no6aP Com certe/a 2 no6aP Ap*& momento& de Ge&!ta01o ele recoloco#(a de 6olta no baF Lo$ando toda& a& o#tra& ro#pa& por c!ma. De&cemo& rap!damente a& e&cada& e +omo& at2 a copa onde encontramo& Dorca&. Po!rot de# &e# bom d!a em tom $%l!co e cont!n#o#; (-*& andamo& a3#ela ca!,a' Dorca&' e e# e&to# m#!to a$radec!do por t4(la menc!onado. =%' com certe/a' #ma +!na cole01o de ro#pa& l%. Ela& por aca&o &1o #&ada& +re3XentementeO ( em &enGor' n1o m#!to +re3Xentemente de6o d!/er' apena& na& no!te& em 3#e n*& no& d!6ertIamo& com br!ncade!ra& e boba$en&. O .r Lawrence +re3Xentemente 6e&t!a(&e como prInc!pe da P2r&!a' com #ma lon$a +aca de papel1o na m1o' e +re3Xentemente +!n$!a 3#e a &rta CEntG!a era a pr!nce&a e 3#e e&ta6a &endo amea0ada. Ela &e 6e&t!a de tal +orma 3#e era d!+Ic!l reconGec4(la. (A3#ela& no!te& de6er!am &er m#!to d!6ert!da&. .#ponGo 3#e o .r lawrence #&a6a a3#ela barba e&c#ra en3#anto repre&enta6a. (AG' &!m' &enGor. O &r Lawrence &empre no& +a/!a r!r m#!to' e +re3Xentemente a .rta CEntG!a tamb2m. Uma 6e/ ele 6e&t!#(&e como #m 6elGo re!' com #ma barba 3#e o torna6a 3#a&e !rreconGecI6elH e a .rta CEntG!a 6e&t!#(&e como #ma e&cra6a ne$ra. 9o! realmente #ma no!te m#!to d!6ert!da. (Ent1o Dorca& n1o &abe &obre a barba. ( d!&&e Po!rot en3#anto no& d!r!$Iamo& para a &ala. ("oc4 acGa 3#e +o! e&&a a barba #&ada na &e$#ndaO

(.!m. "oc4 noto# 3#e ela +o! aparadaO (-1o. Ela +o! cortada e,atamente no +ormato da barba do .r In$letGorp' e e# acGe! #m o# do!& +!apo& compro6ando 3#e ela +o! me&mo aparada. =a&t!n$&' e&&e acontec!mento 2 m#!to ma!& pro+#ndo e comple,o do 3#e !ma$!namo&. (Ma& 3#em poder!a ter colocado a barba na3#ele baFO (-1o &e!' ma& al$#2m com #ma *t!ma !ntel!$4nc!a. "oc4 noto# 3#e a3#ela& ro#pa& &1o #&ada& como +anta&!a&O .endo a&&!m a3#ela barba n1o poder!a le6antar $rande& &#&pe!ta& &e +o&&e encontrada l%. Ma& n1o &e e&panteH a pe&&oa 2 !ntel!$ente' ma& n*& tamb2m &omo&. -*& de6emo& &er t1o !ntel!$ente& ao ponto de ele n1o &#&pe!tar de no&&a !ntel!$4nc!a. E# concorde!. (A$ora' mon am!' 6oc4 &er% de $rande aL#da para m!m. E# +!3#e! &at!&+e!to. -ota6a 3#e Po!rot pela pr!me!ra 6e/ reconGec!a me# 6alor. (.!m' ( ele cont!n#o# ( 6oc4 me &er% !nd!&pen&%6el. E&ta& pala6ra& eram $rat!+!cante&' ma& &#a pr*,!ma& pala6ra& n1o +oram t1o bem 6!nda&; (E# prec!&o de #m al!ado na ca&a. ( ele ob&er6o#. ("oc4 tem a m!mP ( prote&te!. ("erdade' ma& 6oc4 n1o 2 &#+!c!ente. E# e&ta6a tr!&te' e demon&tre! !&&o. Po!rot apre&&o#(&e em &e e,pl!car. ("oc4 n1o entende# o 3#e e# 3#!& d!/er' me# am!$o. "oc4 e&t% conGec!do por trabalGar com!$o' o 3#e e# prec!&o 2 de al$#2m 3#e &eLa de&l!$ado de m!m e de 6oc4. (AG' &!m. 7#e tal JoGnO (-1o' acGo 3#e n1o. ("oc4 n1o parece ter m#!ta& op05e&. ( d!&&e a Po!rot. (AcGo 3#e de6emo& tentar a .rta =oward. E# e&to# em &#a l!&ta ne$ra por ter l!6rado a pele de Al+red' ma& me&mo a&&!m 6amo& tentar. A .rta =oward concordo# em con6er&ar com Po!rot por al$#n& m!n#to&. Entramo& n#ma &ala e Po!rot +ecGo# a porta. ( em' .r Po!rot' ( d!&&e a .rta =oward !mpac!ente ( o 3#e 2O E# e&to# m#!to oc#pada. ("oc4 &e lembra' mademo!&elle' 3#ando e# ped!a &#a aL#daO (.!m' e# d!&&e 3#e o aL#dar!a com pra/er a pe$ar Al+red In$letGorp. (AGP ( Po!rot e&t#do#(a c#!dado&amente ( .rta =oward' pe0o a 6oc4 para encarar e&te problema 6erdade!ramente. (E# n#nca ment!. ( repl!co# ela. ("oc4 cont!n#a acred!tando 3#e a .ra In$letGorp +o! a&&a&&!nada pelo &e# mar!doO (O 3#e 6oc4 3#er d!/erO -1o pen&e 3#e &#a& e,pl!ca05e& barata& me con6enceram do contr%r!oH pode at2 &er 3#e ele n1o tenGa comprado a e&tr!cn!na na +arm%c!a' ma& ele t!nGa ar&4n!co. (Ar&4n!co n1o 2 e&tr!cn!na. ( d!&&e Po!rot. (O 3#e !mportaO Ar&4n!co poder!a derr#bar Em!lE como e&tr!cn!na. .e e# e&to# con6enc!da de 3#e ele +e/ !&&o' ele +e/. -1o !mporta como. (E,atamente. ( d!&&e Po!rot ( .e 6oc4 realmente e&t% con6enc!da de 3#e ele +e/ !&&o' 6o# colocar m!nGa per$#nta de #ma o#tra +orma; 6oc4 realmente acred!ta de cora01o 3#e o

.r In$letGorp en6eneno# &#a e&po&aO (De#& do c2#P ( e,clamo# a .rta =oward ( E# n1o tenGo d!to a 6oc4 3#e o Gomem 2 #m 6!l1oO -1o tenGo d!to 3#e ele a !r!a matar em &#a pr*pr!a camaO E# n1o o od!e! &empre como &e ele +o&&e #m 6enenoO (E,atamente. ( d!&&e Po!rot ( I&&o !l#&tra ent1o a m!nGa pe3#ena !d2!a. (7#e pe3#ena !d2!aO (.rta =oward' 6oc4 lembra da con6er&a no d!a em 3#e me# am!$o cGe$o# a3#!O Ele a repet!# para m!m' e #ma de &#a& &enten0a& me de!,o# m#!to !mpre&&!onado. "oc4 lembra de ter d!to 3#e &e al$#2m 3#e 6oc4 ama&&e +o&&e a&&a&&!nado 6oc4 &aber!a por !n&t!nto 3#em era o cr!m!no&o' me&mo 3#e n1o t!6e&&e como pro6ar !&&oO (.!m' lembro. .#ponGo 3#e o .r pen&e 3#e !&&o 2 #ma lo#c#ra. (De Le!to nenG#m. (E me&mo a&&!m 6oc4 n1o de# aten01o para me# !n&t!nto contra Al+red In$letGorpO (-1o. ( d!&&e Po!rot &ecamente ( Por3#e &e# !n&t!nto n1o 2 contra o .r In$letGorp. (O 3#4O ("oc4 3#er acred!tar 3#e ele comete# o cr!me. "oc4 acGa 3#e ele 2 capa/ de ter comet!do o cr!me. Ma& &e# !n&t!nto d!/ 3#e ele n1o +e/ !&&o. E d!/ ma!&' de6o cont!n#arO Ela o ob&er6a6a a&&#&tada' e +e/ #m &!nal para 3#e ele cont!n#a&&e. (De6o d!/er por 3#e 6oc4 2 t1o 6eemente contra o .r In$letGorpO B por3#e 6oc4 3#er acred!tar no 3#e 6oc4 acGa 3#e de6e acred!tar. -o entanto 6oc4 e&t% +#$!ndo de &e# !n&t!nto' 3#e !nd!ca #m o#tro nome... (-1o' n1o' n1oP ( $r!to# a .rta =oward ( -1o d!$a !&&oP OG' n1o d!$a !&&o. -1o 2 6erdade' n1o pode &er 6erdadeP E# n1o &e! como #ma !d2!a lo#ca como e&&a 6e!o parar na m!nGa cabe0aP (E# e&to# certo' n1o e&to#O ( per$#nto# Po!rot. (.!m' &!mH 6oc4 de6e &er #m br#,o para ter ad!6!nGado !&&oP Ma& !&&o 2 m#!to mon&tr#o&oH !mpo&&I6elP Tem 3#e &er Al+red In$letGorpP Po!rot balan0o# a cabe0a ne$at!6amente. (-1o me per$#nte nada &obre !&&o' ( cont!n#o# a .rta =oward ( por3#e e# n1o d!re! nada. E# de6o e&tar +!cando lo#ca para pen&ar n#ma co!&a de&&a&. Po!rot concordo# como &e e&t!6e&&e &at!&+e!to. (E# n1o 6o# ped!r nada. I&&o 2 &#+!c!ente para m!m. E# tamb2m tenGo #m !n&t!nto' e n*& e&tamo& trabalGando L#nto& para cGe$armo& em #m +!m GarmQn!co. (-1o me pe0a para aL#d%(lo' por3#e e# n1o 6o#. E# n1o 6o# mo6er #m dedo para... para... ( ela $a$#eLo#. (-1o pe0o nada a 6oc4' ma& 6oc4 ter% 3#e &er m!nGa al!ada. "oc4 n1o e&t% pronta para e&clarecer(&e por &! pr*pr!a' ent1o pe0o para +a/er a Fn!ca co!&a 3#e lGe pe0o. (E o 3#e 2O ("oc4 de6e 6!$!arH Ob&er6arP (.!m' ma& !&&o e# +a0o &empre. E&to# &empre 6!$!ando e e&perando 3#e e# e&teLa errada. (.e n*& e&t!6ermo& errado& n!n$#2m +!car% ma!& +el!/ do 3#e e#' ma& &e n*& e&t!6ermo& certo&O .e e&t!6ermo& certo&' .rta =oward' de 3#e lado 6oc4 e&t%O (E# n1o &e!' e# n1o &e!... ("amo& em +rente.

(I&&o poder!a &er encoberto. (Ma& n1o de6e &er encoberto. (Ma& Em!lE me&mo... ( ela Ge&!to#. (.rta =oward' !&&o n1o re3#er nada de 6oc4. Repent!namente ela le6o# a& m1o& ao ro&to. (.!m' n1o +o! E6elEn =oward 3#em +alo#. ( ela le6anto# a cabe0a dec!d!damente ( E&ta 2 E6elEn =owardP E ela e&t% do lado da L#&t!0a' c#&te o 3#e c#&tarP ( ap*& e&ta& pala6ra& ela ret!ro#(&e +!rmemente da &ala com a cabe0a er$#!da. (L% 6a! #ma pe&&oa 3#e tem o c2rebro t1o mara6!lGo&o 3#anto #m cora01o. ( d!&&e Po!rot ap*& ela ter &aIdo. E# n1o repl!3#e!. (In&t!nto 2 #ma co!&a a&&#&tadora' ( d!&&e Po!rot ( n1o pode &er e,pl!cado nem !$norado. ("oc4 e a .rta =oward parec!am &aber do 3#e +ala6am' Po!rot' ma& 6oc4 n1o percebe# 3#e e# e&to# no e&c#roO ("erdadeO Tanto a&&!m' me# am!$oO (.!m. Clare!e(me' por +a6or. Po!rot e&t#do#( me por al$#n& !n&tante&' depo!& d!&&e dec!d!damente; (-1o' me# am!$o. (Por 3#e n1oO (Do!& 2 &#+!c!ente para #m &e$redo. ( em' pelo 6!&to 6oc4 3#er manter o& +ato& lon$e de m!m. (-1o e&to# mantendo o& +ato& lon$e. T#do o 3#e e# &e! 6oc4 &abe. "oc4 pode t!rar &#a& pr*pr!a& concl#&5e& d!&&o' 2 Gora de 6oc4 ter !d2!a&. (A&&!m me&mo' &er!a !ntere&&ante &aber. Po!rot olGo# para m!m e ma!& #ma 6e/ balan0o# a cabe0a. ("eLa &*' 6oc4 n1o tem !n&t!nto&. (O 3#e 6oc4 e,!$!a at2 a$ora era !ntel!$4nc!aP (O& do!& trabalGam L#nto&. ( d!&&e Po!rot en!$mat!camente. O coment%r!o parece# t1o !rrele6ante 3#e e# nem perd! tempo para repl!car. Dec!d! 3#e &e de&cobr!&&e al$o n1o contar!a a Po!rot at2 3#e cGe$a&&e ao re&#ltado +!nal. Era Gora de cada #m !n6e&t!$ar por &! me&mo. ? Dr a#er&te!n At2 o momento e# n1o t!nGa t!do a oport#n!dade de dar o recado de Po!rot para Lawrence. De&c! a& e&cada& e +#! at2 o p%t!o' onde a6!&te! Lawrence oc#pado em al$#ma& tare+a&. Parece#(me #ma boa oport#n!dade para lan0ar o en!$ma. -a 6erdade e# n1o +a/!a !d2!a de &e# &!$n!+!cado e n1o +a/!a &e3#er !d2!a do 3#e Lawrence !r!a re&ponder' ma& me&mo a&&!m c#mpr! a tare+a da 3#al era encarre$ado. An!me!(me ao pen&ar 3#e tal6e/ &#a re&po&ta p#de&&e me e&clarecer em al$o. me apro,!me! 6a$aro&amente. (LawrenceO (.!mO OG' ol%' =a&t!n$&P ( d!&&e ele ob&er6ando( me. (E# tenGo #ma men&a$em para 6oc4. De Po!rot. (BO (Ele me d!&&e para e&perar 3#e n*& e&t!62&&emo& &o/!nGo&. ( d!&&e e# ba!,ando a +o/ e +!tando(o com o !nt#!to de cr!ar #ma atmo&+era.

( emO -1o Go#6e nenG#m t!po de m#dan0a em &e# &emblante. &er% 3#e ele realmente n1o +a/!a !d2!a do 3#e e# e&ta6a para d!/erO (E&&a 2 a men&a$em; DEncontre a ,Icara de ca+2 e,tra e 6oc4 poder% de&can&ar em pa/D. (Ma& 3#e D!abo& !&&o &!$n!+!caO ( d!&&e Lawrence mantendo(&e !nabal%6el. ("oc4 n1o &abeO (-em +a0o !d2!a. E 6oc4O Com #m &!nal re&pond! 3#e n1o. (7#e ,Icara e,tra de ca+2 2 e&&aO (E# n1o &e!. (.er!a melGor ele per$#ntar a Dorca& &e ele 3#er &aber de ,Icara& de ca+2' e&&e 2 o trabalGo dela e n1o o me#. E# n1o &e! nada &obre ,Icara& de ca+2' e,ceto 3#e n* & temo& #ma& de porcelana cG!ne&a' conGec!da& como ]orce&ter' 3#e &1o m#!to rara& e 6al!o&a&. "oc4 conGece al$o &obre porcelana cG!ne&a' =a&t!n$&O (-1o. (7#e pena. .1o realmente mara6!lGo&a&' 6oc4 &e encantar!a apena& de olGar para ela&. ( em' o 3#e e# d!$o para Po!rotO (D!$a 3#e e# n1o &e! &obre o 3#e ele e&t% +alando' !&&o parece )re$o para m!m. (T#do bem. E# me d!r!$!a de 6olta N ca&a 3#ando ele me cGamo#. (=a&t!n$&' pode repet!r a men&a$em de no6oO (DEncontre a ,Icara de ca+2 e,tra e 6oc4 poder% de&can&ar em pa/D. Tem certe/a 3#e n1o &abe o 3#e !&&o &!$n!+!caO (-1o' n1o &e!. Ma& $o&tar!a de &aber. O#6!mo& o cGamado para o lancGe e no& d!r!$!mo& para a ca&a. Po!rot Ga6!a &!do con6!dado por JoGn para +!car para o ca+2' e L% e&ta6a &entado N me&a. Todo& o& coment%r!o& &obre a tra$2d!a Ga6!am &!do de!,ado& de lado' +al%6amo& &obre a $#erra e o#tro& t*p!co&. Ma& ap*& o b!&co!to e o 3#e!Lo terem &!do &er6!do& e Dorca& ter &e ret!rado' Po!rot repent!namente d!r!$!#(&e N .ra ca6end!&G. (Perdoe(me' madame' por tra/er de 6olta mem*r!a& tr!&te& ma& e# t!6e al$#ma& pe3#ena& !d2!a& ( a& +amo&a& Dpe3#ena& !d2!a& de Po!rotD ( e $o&tar!a de +a/er(lGe #ma o# d#a& per$#nta&. (Para m!mO Claro. (Obr!$ado por &er compreen&!6a. O 3#e e# 3#ero lGe per$#ntar 2 o &e$#!nte; 6oc4 d!&&e 3#e a porta entre o 3#arto da .ra In$letGorp e o 3#arto de CEntG!a e&ta6a trancada' n1oO (Certamente e&ta6a trancada' ( d!&&e MarE &#rpre&a ( e# Ga6!a d!to !&&o no depo!mentoP (TrancadaO Ela olGo#(o perple,a. (E,pl!co( me; 6oc4 tem certe/a de 3#e ela e&ta6a trancada e n1o apena& +ecGadaO (AG' &!m. em' e# n1o &e!. E# d!&&e trancada por3#e ela e&ta6a pro6a6elmente emperrada' e e# n1o con&e$#!r!a abr!(la. E# part! do pre&&#po&to de 3#e toda& a& porta& Ga6!am &!do encontrada& trancada& por dentro. (Ent1o' pelo 3#e e# entend!' a porta poder!a e&tar apena& +ecGadaO

( em' acGo 3#e &!m. ("oc4 n1o cGe$o# a perceber' 3#ando entro# no 3#arto da .ra In$letGorp' &e a porta e&ta6a trancada o# n1oO ( em' e# acGo 3#e e&ta6a. (Ma& 6oc4 n1o cGeco# !&&oO (-1o. E# n#nca pre&te! aten01o na3#ela porta. (Ma& e# &!m' ( !nterrompe# Lawrence ( e po&&o a+!rmar 3#e ela e&ta6a trancada. ( em' ent1o !&&o &ela o a&&#nto. ( d!&&e Po!rot aborrec!do. E# n1o !r!a aL#dar comentando !&&o' ma& #ma& de &#a& pe3#ena& !d2!a& Ga6!am +alGado. Ap*& o lancGe Po!rot con6!do#( me para acompanG%(lo at2 &#a ca&a. ("oc4 e&t% aborrec!do' n1oO ( per$#nto#(me ele an&!o&o en3#anto pa&&%6amo& pela $ara$em do& carro&. (-1o m#!to. ( e# re&pond! como &e nem me !mporta&&e com o a&&#nto. (7#e bom' !&&o t!ra #ma $rande car$a de m!nGa& co&ta&. E# e&pera6a 3#e ele nota&&e 3#e e# e&ta6a an&!o&o e me conta&&e al$o' ma& !&&o n1o acontece#. -1o 3#!& dar o bra0o a torcer e n1o per$#nte! nada. (E# pa&&e! a men&a$em para Lawrence. ( e# d!&&e. (E o 3#e ele d!&&eO Ele parece# con+#&oO (-1o. E# tenGo plena certe/a de 3#e ele n1o &ab!a do 3#e 6oc4 e&ta6a +alando. E# e&pera6a #m de&apontamento por parte de Po!rot ma&' para m!nGa &#rpre&a' !&&o era realmente o 3#e ele e&pera6a o#6!r' e e&ta6a m#!to &at!&+e!to. Me# or$#lGo !mped!#( me de +a/er 3#al3#er per$#nta &obre !&&o. Po!rot p#,o# o#tro a&&#nto. (A .rta CEntG!a n1o e&ta6a no lancGe GoLe' onde ela e&ta6aO (Ela e&t% no Go&p!tal no6amente. Retomo# a& at!6!dade& GoLe. (AG' ela 2 #ma men!na m#!to trabalGadora' e bon!ta tamb2m. B como o& 3#adro& 3#e 6! na It%l!a. E# $o&tar!a de conGecer o almo,ar!+ado onde ela trabalGa' &er% 3#e ela &e !ncomodar!a em mo&tr%(lo para m!mO (TenGo certe/a de 3#e ela adorar!a a &#a 6!&!ta. B #m l#$ar/!nGo m#!to !ntere&&ante. (Ela e&t% l% todo& o& d!a&O (Tem +ol$a N& 3#arta&' e ao& &%bado& 6em para o lancGe. .1o &e#& Fn!co& momento& de +ol$a. ("o# lembrar d!&&o. A& m#lGere& e&t1o trabalGando m#!to GoLe em d!a' e con&e$#!ndo car$o& de con+!an0a. CEntG!a 2 #m e,emplo d!&&o' e !&&o &e de6e ao +ato de ela ter #ma boa cabe0a. (.!m' tenGo certe/a de 3#e ela pa&&ar!a m#!to +%c!l por #m te&te r!Lo. (.em dF6!da. Ape&ar de conta&' 2 #m trabalGo 3#e re3#er m#!ta re&pon&ab!l!dade. .#ponGo 3#e e,!&tam m#!to& 6eneno& podero&o& l%' n1oO (.!m. Ela mo&tro#(o& para n*&. Ele& permanecem trancado& dentro de #m pe3#eno arm%r!o. ccacred!to 3#e ela& &eLam m#!to c#!dado&a& 3#anto a !&&o. Ela& &empre o trancam e le6am a cGa6e ante& de de!,arem a &ala. (E e&te arm%r!o +!ca pr*,!mo a LanelaO (-1o. 9!ca do o#tro lado da &ala' por 3#4O (Po!rot pa&&o# a m1o no& cabelo&.

(Apena& c#r!o&!dade' ma!& nada. "oc4 6a! entrarO -*& Ga6Iamo& cGe$ado na ca&a onde Po!rot e&ta6a. (-1o' 6o# 6oltar. TenGo #m lon$o cam!nGo atra62& do campo. O cam!nGo arbor!/ado ao redor do &It!o era realmente bon!to. Ap*& pa&&ar pelo par3#e encontra6a(&e #m campo aberto de onde &e pod!a a6!&tar m#!to& p%&&aro& 3#e 6oa6am ale$remente' me&mo com o 6ento #m po#co +orte. Cam!nGe! at2 me deparar com #ma $rande %r6ore' e ao ob&er6%(la me de&l!$#e! de todo& o& +ato& rea!& e problema&. E&ta6a me!o N nat#re/a. Depo!& 6olte! a m!m. Pen&e! &obre o cr!me e me#& pen&amento& come0aram a cr!ar a&a&. Acorde! no6amente. Pen&e! 3#e !&&o n1o Ga6!a acontec!do. ClaroP T#do n1o pa&&a6a de #m &onGoP -a 6erdade +o! Lawrence 3#e a&&a&&!no# Al+red In$letGorp' ma& !&&o era #m ab&#rdo para LoGn. Pala6ra& 6oa6am em me# &onGo; DE# n1o 6o# tolerar !&&oD. Acorde! a&&#&tado. Perceb! 3#e e&ta6a n#m mal l#$ar' po!& a #n& M o# K metro& de m!m JoGn e MarE d!&c#t!am. Ante& 3#e e# p#de&&e d!/er al$o JoGn repet!# a& pala6ra& 3#e 6oaram em me#& &onGo&. (E# e&to# d!/endo' MarE. E# n1o 6o# tolerar !&&oP A 6o/ de MarE 6e!o +r!a e d!reta; ("oc4 acGa 3#e tem al$#m d!re!to de cr!t!car m!nGa& a05e&O (I&&o 6a! &er o coment%r!o da 6!laP M!nGa m1e +o! cremada no &%bado e 6oc4 L% e&t% &a!ndo para pa&&ear por aI com #m am!$oO (AG' ent1o &1o apena& o& me,er!co& 3#e lGe preoc#pamO (I&&o n1o 2 t#do. E# L% t!6e o &#+!c!ente para de&con+!ar dele. Ele 2 #m Polon4& J#de#' de 3#al3#er +orma. (Um po#co de &an$#e J#de# n1o 2 #ma m% co!&a. Ele +ermenta a tremenda e&t#p!de/ In$le&a. 9o$o em &e#& olGo&' $elo em &#a 6o/. Perceb! 3#e o &an$#e de JoGn e&ta6a N +lor da pele. (MarEP ( emO ( &e# tom n1o altero#(&e. A 6o/ de JoGn torno#(&e a#tor!t%r!a. (De6o entender ent1o 3#e 6oc4 cont!n#ar% 6endo o Dr a#er&te!n me&mo &em me# con&ent!mentoO (.e e# 3#!&er... ("oc4 e&t% me de&a+!andoO (-1o' ma& 6oc4 n1o tem o d!re!to de cr!t!car m!nGa& a05e&. "oc4 n1o tem nenG#m am!$o 3#e e# de6er!a de&apro6arO JoGn de# #m pa&&o para tr%&. .e# ro&to perd!a a cor 6a$aro&amente. (O 3#e 6oc4 3#er d!/erO ( ele d!&&e n#ma 6o/ tr4m#la. (7#ero d!/er 3#e 6oc4 n1o tem d!re!to al$#m de 3#erer e&colGer o& am!$o& para m!m. M#!to meno& de cr!t!car o& me#& am!$o&P JoGn apro,!mo#(&e dela' &e# ro&to $anGa6a #ma e,pre&&1o !nda$adora. (-1o tenGo d!re!toO E# n1o tenGo d!re!to' MarEO ( ele le6o# a& m1o N cabe0a ( MarE... Por #m momento ele de&6anece#' ma & lo$o 6olto# a &!. (-1o' de Le!to nenG#mP Ela L% d!&tanc!a6a(&e 3#ando JoGn a alcan0o# e a rete# pelo bra0o. (MarE' ( &#a 6o/ a$ora t!nGa #m tom &e$#ro ( por aca&o 6oc4 e&t% &e apa!,onando pelo

&e# am!$o a#er&te!nO Ela Ge&!to#' e repent!namente #ma e&tranGa e,pre&&1o cr#/o# &#a +ace. Uma e,pre&&1o 3#e lembra6a #ma e&+!n$e E$Ipc!a. Ela olGo# para tr%& &obre &e#& ombro&; (7#em &abe. ( ela d!&&e' depo!& a+a&to#(&e e de!,o# JoGn plantado no l#$ar como #ma pedra. .e$#! ad!ante' e +!/ certo bar#lGo ao p!&ar em al$#n& $alGo& &eco&. JoGn' para me# alI6!o' pen&o# 3#e e# t!nGa acabado de cGe$ar' e &a#do#( me. (Ol%' =a&t!n$&. Le6o# &e# am!$o &1o e &al6o para ca&aO B #m *t!mo &#Le!to' e acGo 3#e #m competente pro+!&&!onal. (.!m' ele 2 con&!derado #m do& ma!& competente& detet!6e& da at#al!dade. ( em' ent1o ele de6e $o&tar m#!to d!&&o' po!& e# acGo #m m#ndo dete&t%6el. ("oc4 acGa !&&oO (AG' &!mP Pen&e em pe&&oa& como n*&' 3#e temo& Gomen& da .cotland <ard entrando e &a!ndo de no&&a& ca&a& como &e 6!6e&&e& l%. E pen&e em como #ma +amIl!a e&tar% na boca do po6o' como todo m#ndo +!car% comentando &obre e&&e acontec!mento e +a/endo &#po&!05e& r!dIc#la& &obre 3#em &er!a o a&&a&&!no. I&&o no& marcar%' =a&t!n$&. (An!me(&e' me# am!$o' ( d!&&e e# tentando con+ort%(lo ( d!a& melGore& 6!r1o. (.er%' =a&t!n$&O Parece #m lon$o e doloro&o cam!nGo a &er tr!lGado at2 3#e con&!$amo& le6antar no&&a& cabe0a& no6amente. (-1o' n1o' 6oc4 e&t% &endo pe&&!m!&ta. (B &#+!c!entemente aborrecedor para #m Gomem &er ob&er6ado' L#l$ado' e per&e$#!do por Lornal!&ta& !d!ota& 3#e na 6erdade 3#erem 6ender Lornal #&ando o &e# nome. "oc4 L% pen&o#' =a&t!n$&' 3#e !&&o tem &!do #m 6erdade!ro pe&adelo para m!mO -1o aL#dar!a a !l#&1o de 3#e t#do tenGa &!do #m ac!dente' ma& 3#em ter!a +e!to !&&oO -1o &e! em 3#e acred!tar. A$ora Al+red e&t% lon$e' e n!n$#2m ma!& ter!a ra/1o para +a/er !&&o e,ceto #m de n*&. Realmente !&to era #m pe&adelo para 3#al3#er Gomem. .!m' realmente &* poder!a &er #m de n*&' ma& 3#emO A n1o &er... Uma no6a !d2!a &#r$!# em m!nGa mente. Pelo m!&t2r!o +e!to por Po!rot em re6elar o 3#e pen&a6a' de6er!a &er #ma co!&a 3#e +#$!a #m po#co N l*$!ca. M!nGa !d2!a &e cla&&!+!ca6a e,atamente a&&!m' e e# me per$#nte! por 3#e n1o Ga6!a pen&ado n!&&o ante&. .er!a #m alI6!o para todo& n*&. (-1o' JoGn' ( e# d!&&e ( tal6e/ n1o &eLa #m de n*&. 7#em poder!a &erO (-1o &e!' ma& 3#em e&ta6a l%O ("oc4 n1o ad!6!nGaO OlGe! c#!dado&amente para o& lado&' e ba!,e! m!nGa 6o/; (O Dr a#er&te!nP ( &#&&#rre!. (Impo&&I6elP (-em tanto. (Ma& em 3#e ele &er!a bene+!c!ado com a morte de m!nGa m1eO (I&&o e# n1o &e!' ( con+e&&e! ( ma& 6o# lGe d!/er #ma co!&a; Po!rot tamb2m pen&a a&&!mP (Po!rotO Ele pen&a a&&!mO Ma& o 3#e ele &abeO E# conte! a ele da &#rpre&a de Po!rot ao o#6!r 3#e o Dr a#er&te!n Ga6!a e&tado na man&1o na3#ela no!te' e d!&&e;

(Ele d!&&e d#a& 6e/e&; DI&&o m#da t#doPD' e e# e&t!6e pen&ando. "oc4 &abe 3#e Al+red d!&&e ter de!,ado o ca+2 na &alaO em' !&&o +o! 3#ando o Dr a#er&te!n cGe$o#. -1o &er!a po&&I6el 3#e o Dr a#er&te!n' ao pa&&ar pela &ala' de!,a&&e ca!r al$o dentro do ca+2O ( em' ( d!&&e JoGn ( !&&o &er!a m#!to arr!&cado. (.!m' ma& 2 po&&I6el. (Ma& como ele !r!a &aber 3#e a3#ele ca+2 era delaO -1o' me# am!$o' e&&a 2 #ma !d2!a m#!to ab&#rda. Ma& e# lembre! de al$o. (.!m' 6oc4 e&t% certo. -1o +o! a&&!m 3#e t#do +o! +e!to. O#0a. ( ent1o conte! a ele &obre a amo&tra do cQco 3#e Po!rot Ga6!a mandado anal!&ar. JoGn !nterrompe# a&&!m 3#e acabe! de +alar. (Ma& o Dr a#er&te!n L% n1o Ga6!a anal!&ado #m amo&traO (.!m' &!m' e&ta 2 a 3#e&t1o. .e o Dr a#er&te!n 2 me&mo o a&&a&&!no' n1o ter!a problema al$#m em &#b&t!t#!r #ma amo&tra por o#tra' e a&&!m n1o &er!a encontrada e&tr!cn!na al$#ma na amo&traP Ma& n!n$#2m !r!a &#&pe!tar do Dr a#er&te!n nem ret!rar o#tra amo&tra' a n1o &er Po!rot. (.!m' ma& o $o&to do 6eneno n1o &er!a reconGec!doO ( em' por en3#anto 2 &* o 3#e e# tenGo a d!/er. Ma& e,!&tem m#!ta& o#tra& po&&!b!l!dade&' e o Dr ba#er&te!n 2 realmente #m $rande to,!colo$!&ta. (B realmente #m $rande o 3#4O (Ele conGece ma!& &obre 6eneno& do 3#e 3#al3#er #m' ( e,pl!3#e! ( ent1o n1o ter!a $rande d!+!c#ldade para oc#ltar o $o&to caracterI&t!co da e&tr!cn!na. O# tal6e/ ele tenGa #&ado o#tra dro$a n1o t1o !dent!+!c%6el' ma& 3#e t!6e&&e e+e!to &!m!lar. ( em' poder!a &er. ( d!&&e JoGn ( Ma& como ele poder!a ter colocado !&&o no cQcoO Ele n1o &#b!# a& e&cada&P (.!m' !&&o 2 6erdade. ( adm!t!. Repent!namente #ma o#tra po&&!b!l!dade ocorre# em m!nGa mente. Re/e! para 3#e n1o ocorre&&e o me&mo a JoGn. Para me# alI6!o JoGn permanec!a pen&at!6o' e !&&o $arant!a 3#e ele n1o pen&o# n!&&o; o Dr a#er&te!n tem #m cFmpl!ce. Ma& com certe/a n1o poder!a &erP Uma m#lGer t1o bon!ta 3#anto MarE n1o &er!a #ma a&&a&&!na' ma& de 3#al3#er +orma #ma m#lGer t1o bon!ta 3#anto MarE &aber!a en6enenar... E repent!namente lembre! da con6er&a na Gora do cG% no d!a em 3#e cGe$#e!' e o br!lGo em &e#& olGo& d!&&eram(me 3#e o 6eneno 2 a arma +em!n!na. E 3#1o a$!tada ela e&ta6a na3#ela +atal no!te de ter0aP -1o ter!a a .ra In$letGorp de&coberto al$o entre ela e o Dr a#er&te!n e amea0ara contar a JoGnO 9o! para e6!tar e&&a denFnc!a 3#e o cr!me Ga6!a &!do comet!doO Depo!& lembre! da3#ela con6er&a en!$m%t!ca entre Po!rot e E6elEn =oward. Era !&&o o 3#e ele& 3#er!am d!/erO .er!a e&&a a po&&!b!l!dade na 3#al a .rta =oward ne$a6a(&e a acred!tarO em' pelo meno& t#do !&&o enca!,a6a. -1o me &#rpreend! da .rta =oward ter #&ado a pala6ra DencobertoD. Tamb2m enca!,a6a a &enten0a DMa& Em!lE me&mo...D Com certe/a a .ra In$letGorp !r!a proc#rara encobr!r t#do' po!& n1o 3#er!a #ma de&onra t1o $rande para o& Ca6end!&G. (=% #ma o#tra co!&a' ( d!&&e JoGn t1o de repente 3#e me de!,o# preoc#pado ( al$o 3#e

me de!,a em dF6!da &e o 3#e 6oc4 d!/ 2 6erdade. (O 3#4O ( d!&&e e# al!6!ado por ele ter e&3#ec!do de como o 6eneno Ga6!a &!do !ntrod#/!do no cQco. (Por 3#e ent1o o +ato de o Dr a#er&te!n 3#erer +a/er a a#t*p&!aO O 6elGo Dr ]!lU!n& me&mo Ga6!a a+!rmado 3#e ter!a &!do #m ata3#e do cora01o. (.!m' ( e# d!&&e pen&at!6amente ( ma& n*& n1o &abemo&. Tal6e/ ele 3#!& &e pre6en!r. Tal6e/ a co!&a toda 6!r!a N tona po&ter!ormente' e ele 3#er!a #ma prote01o. -!n$#2m &#&pe!ta6a de #m Gomem re&pe!t%6el como ele' a!nda ma!& por3#e ter!a &!do ele me&mo 3#em real!/o# a a#t*p&!a. Um Gomem com &#a rep#ta01o n1o !r!a acred!tar +ac!lmente em #m ata3#e do cora01o. (.!m' !&&o 2 po&&I6el. ( adm!t!# JoGn ( Me&mo a&&!m' n1o 6eLo 3#al o mot!6o 3#e ele poder!a ter. (E&c#te' ( d!&&e e# ( e# po&&o e&tar en$anado' ent1o mantenGa !&&o em &e$redo. (AG' &!m' n1o &e preoc#pe. 7#ando entramo& no port1o do Lard!m o#6!mo& o cGamado para o cG%' 3#e &er!a emba!,o da me&ma %r6ore em 3#e tomamo& cG% no d!a de m!nGa cGe$ada. CEntG!a L% Ga6!a 6oltado do Go&p!tal. Me &ente! ao &e# lado e conte! a ela da& preten&5e& de Po!rot de 6!&!tar &e# trabalGo. (ClaroP E# adorar!a receber a 6!&!ta dele. Ele pode !r na Gora do cG%' a&&!m po&&o mo&trar t#do a ele com calma. Ele 2 #m Gomem m#!to en$ra0ado' o#tro d!a ele t!ro# me# brocGe de !dent!+!ca01o e o coloco# de no6o &* por3#e ele e&ta6a #m po#co torto. .olte! #ma $ar$alGada. (B' ele 2 a&&!m me&mo. Tem man!a de per+ecc!on!&mo. 9!camo& em &!l4nc!o por al$#m tempo. CEntG!a de# #m certo olGar na d!re01o de MarE e d!&&e; (.r =a&t!n$&. (.!mO (Depo!& do cG% e# prec!&o +alar com 6oc4. O +ato de ela ter olGado para MarE en3#anto +ala6a de!,o#(me pen&at!6o. A& d#a& da6am(&e bem. Pela pr!me!ra 6e/ ocorre#(me &obre o +#t#ro dela. A .ra In$letGorp n1o Ga6!a +e!to pro6!&5e& para ela' ma& com certe/a JoGn +a/!a 3#e&t1o de 3#e ela cont!n#a&&e morando com ele&' pelo meno& at2 3#e a $#erra acaba&&e. JoGn' 3#e Ga6!a !do at2 o !nter!or da ca&a' a$ora e&ta6a de 6olta. .e# ro&to demon&tra6a #ma n1o co&t#me!ra !rr!ta01o. (A3#ele& detet!6e& e&t1o me !rr!tando. -1o &e! o 3#e ele& 3#erem' &* &e! 3#e +!cam b!&b!lGotando em toda& a& parte& da ca&a e 6!rando de ponta cabe0a t#do o 3#e 64em pela +rente. Da pr*,!ma 6e/ 3#e encontrar Japp 6o# +alar com ele &obre !&&o. (Monte de Pa#l PrE&P ( d!&&e a .rta =oward. Lawrence d!&&e 3#e ele& de6er!am +a/er al$#ma co!&a. MarE n1o d!&&e nada. Ap*& o cG% con6!de! CEntG!a para #m pa&&e!o' e no& d!r!$!mo& ao belo bo&3#e de $rande& %r6ore&. (E ent1oO ( per$#nte! a&&!m 3#e entramo& no bo&3#e. Com #m olGar' CEntG!a &ento#(&e ao p2 de #ma %r6ore e t!ro# o cGap2#. O& ra!o& de &ol 3#e penetra6am atra62& do& $alGo& +a/!am &e# cabelo br!lGar como o#ro.

(.r =a&t!n$&' 6oc4 2 &empre t1o ponderado' e &abe da& co!&a&. AcGo 3#e o .r pode me aL#dar. Perceb! 3#e CEntG!a' al2m de bon!ta' era m#!to me!$a e a$rad%6el. M#!to ma!& do 3#e MarE. (O 3#e +o!O ( per$#nte! del!cadamente' en3#anto ela Ge&!ta6a. (Prec!&o de #m con&elGo &e#. O 3#e e# de6o +a/erO (9a/erO (.!m. A t!a Em!lE &empre me d!&&e 3#e !r!a de!,ar al$o para m!m. E# &#ponGo 3#e ela tenGa e&3#ec!do' o# n1o pen&o# 3#e #m d!a ela !r!a morrer. E# n1o &e! o 3#e +a/er' 6oc4 acGa 3#e e# de6o !r embora de #ma 6e/O (De Le!to nenG#mP TenGo certe/a de 3#e ele& n1o 3#erem 3#e 6oc4 6% embora. CEntG!a Ge&!to# #m momento' pa&&ando o& dedo& 6a$aro&amente &obre a $rama. Depo!& d!&&e; (A .ra Ca6end!&G 3#er. Ela me ode!a. (Ode!a 6oc4O ( d!&&e e# &#rpre&o. (.!m. Ela n1o me &#porta' e ele tampo#co. (-1o' a$ora 6oc4 e&t% errada. E# &e! 3#e JoGn adora 6oc4. (AG' &!m' JoGn. Re+!ro(me a Lawrence. De 3#al3#er +orma' 2 GorrI6el 6oc4 6!6er n#m l#$ar onde a& pe&&oa& n1o $o&tam de 6oc4. (Ma& ele& $o&tamP ( d!&&e e# car!nGo&amente ( "eLa &* JoGn e a .rta =owardP (.!m' JoGn $o&ta de m!m' e a .rta =oward tamb2m. Ma& Lawrence n#nca con6er&o# com!$o &em 3#e +o&&e e&tr!tamente nece&&%r!o' e MarE n#nca +o! m#!to &!mp%t!ca e nem me&mo ed#cada com!$o. Ela 3#er E6elEn para morar com ele&' ma&... ma&.... ela n1o me 3#er. E# n1o &e! ma!& o 3#e +a/er. ( a pe3#ena cr!an0a derrete#(&e em l%$r!ma&. E# n1o &e! o 3#e tomo# conta de m!m. Tal6e/ &#a bele/a real0ada pelo& po#co& ra!o& de &ol 3#e a alcan0a6am' tal6e/ &e# Le!to me!$o e a+et!6oH aba!,e!( me' &e$#re! &#a m1o' e d!&&e car!nGo&amente; (Ca&e(&e com!$o' CEntG!a. E# Ga6!a dado #m &oberano rem2d!o para &#a& l%$r!ma&. Ela le6anto#(&e' recolGe# &#a m1o' e d!&&e com certa a&pere/a; (-1o &eLa boboP 9!3#e! #m po#co aborrec!do. (E# n1o e&to# &endo boboP E&to# ped!ndo 3#e 6oc4 me d4 a Gonra de &e tornar m!nGa e&po&a. Para m!nGa &#rpre&a CEntG!a &olto# #ma $ar$alGada' e cGamo#( me de Dam!$o br!ncalG1oD. (M#!to am%6el de &#a parte' ( d!&&e ela ( ma& 6oc4 &abe 3#e n1o 3#er realmente !&&oP (.!m' e# 3#ero. e# tenGo tentado... (-1o !mporta o 3#e 6oc4 t4m tentado. "oc4 realmente n1o 3#er' e e# tamb2m n1o. ( em' ent1o !&&o &ela o a&&#nto. ( d!&&e e# +ormalmente ( Ma& e# n1o 6eLo nada para r!r em #ma &!mple& propo&ta. (.!m' &em dF6!da. ( d!&&e CEntG!a ( -#ma o#tra oport#n!dade al$#2m poder% ace!tar &e# ped!do. TcGa#' 6oc4 an!mo#( me m#!to. E' ap*& #ma Flt!ma $ar$alGada de d!6ert!mento' ela &#m!# entre a& %r6ore&. Pen&ando &obre o pa&&e!o' cGe$#e! ao re&#ltado de 3#e +ora e,tremamemte !n&at!&+at*r!o. Ocorre#( me 3#e e# de6er!a de&cer at2 a 6!la e 6!$!ar o Dr a#er&te!n. Al$#2m de6er!a manter o olGo nele. -o me&mo momento' lembre! 3#e ele poder!a perceber 3#e e&ta6a

&endo 6!$!ado. Lembre! de al$#ma& co!&a& 3#e Po!rot Ga6!a me d!to' e dec!d! dar #ma de Arapon$a e tal6e/ pQr t#do a perder. D!r!$!( me N ca&a onde Ga6!a a placa D7#arto& para al#$arD e bat! na porta. Uma 6elGa &enGora atende#(me. ( oa tarde' ( d!&&e e# ( o Dr a#er&te!n e&t%O Ela olGo#( me &er!amente. ("oc4 n1o &o#beO (Do 3#4O (.obre ele. (O 3#e &obre eleO (Ele +o! le6ado. (Le6adoO Ele morre#O ( d!&&e e# a&&#&tado. (-1o' le6ado pela polIc!a. (Pela polIc!aO ( repet! &#rpre&o ( "oc4 3#er d!/er 3#e ele +o! pre&oO (.!m' 2 !&&o' e... -1o e&pere! 3#e ela term!na&&e a +ra&e' part! N proc#ra de Po!rot. >A A Deten01o Para m!nGa &#rpre&a Po!rot n1o e&ta6a em ca&a' e o 6elGo el$a 3#e me atende# acGa6a 3#e ele t!nGa !do at2 Londre&. E# e&ta6a con+#&o. 7#e D!abo& e&tar!a Po!rot +a/endo em Londre&O Por 3#e e&&a dec!&1o t1o repent!na de !r a Londre&O "olte! lentamente para .tEle&. Com Po!rot lon$e' e# n1o &ab!a o 3#e +a/er. .er% 3#e +o! ele 3#em comando# e&&a deten01oO Em me!o a #m monte de !d2!a& lembre!( me de MarE. -1o ter!a &!do #m terrI6el cGo3#e para elaO Momentaneamente e# Ga6!a de!,ado de lado m!nGa& &#&pe!ta& contra ela. Claro 3#e n1o ter!a l*$!ca 3#erer e&conder o +ato dela' po!& todo& o& Lorna!& de6er!am an#nc!ar pe&adamente o a&&#nto a&&!m 3#e &o#be&&em. Ma& de 3#al3#er Le!to Po!rot n1o e&ta6a por perto' e e# n1o !r!a +a/er nada &em ped!r &e#& con&elGo&. "olte! a pen&ar no 3#e ter!a le6ado Po!rot at2 Londre&H era #m cam!nGo lon$o e e&ta+ante. Po!rot era me&mo #m Gomem m#!to &a$a/. -#nca na m!nGa 6!da e# !r!a !ma$!nar 3#e Po!rot &#&pe!ta&&e do Dr ba#er&te!n. .!m' dec!d!dame nte ele era #m Gomem m#!to !ntel!$ente. Ap*& #m po#co de re+le,1o' dec!d! contar t#do a JoGn e de!,ar ele dec!d!r &e tornar!a o# n1o o +ato pFbl!co. Ele +!co# !men&amente &#rpre&o 3#ando e# de! a notIc!a; ()rande GomemP E# n#nca !r!a !ma$!nar #ma co!&a de&&a&; Po!rot e&t% de parab2n&P (A$ora 3#e &o#bemo& d!&&o' todo& o& +ato& parecem enca!,ar. Claro 3#e amanG1 !&&o L% &er% de conGec!mento pFbl!co. JoGn re+let!#. (-1o !mporta' ( d!&&e JoGn +!nalmente ( n1o de6emo& d!/er nada por en3#anto. -1o 2 nece&&%r!o' po!& como 6oc4 d!&&e' !&&o &er% de conGec!mento pFbl!co amanG1. Ma& para m!nGa !men&a &#rpre&a' n1o encontre! #ma &* pala6ra no Lornal no d!a &e$#!nte. =a6!a #ma pe3#ena col#na !nt!t#lada DO Ca&o de En6enenamento de .tEle&D' ma& nada de no6o o# &obre a deten01o do Dr a#er&te!n. I&&o era m#!to e&tranGo' ma& &#p#&

3#e por #ma ra/1o o# o#tra Japp Ga6!a mant!do !&&o lon$e do& rep*rtere&. I&&o de!,o#( me #m po#co an&!o&o' po!& poder!a &!$n!+!car 3#e Ga6er!a ma!& pr!&5e&. Ap*& o ca+2 da manG1' re&ol6! !r at2 a 6!la para 6er &e Po!rot Ga6!a 6oltadoH ma& para m!nGa &#rpre&a' ele aparece# em #ma da& Lanela& e d!&&e; ( on Lo#r' mon am!P (Po!rotP ( e,clame! com pro+#ndo alI6!o. 9!/ &!nal para 3#e ele entra&&e ( -#nca +!3#e! t1o contente em 6er al$#2m. .* n1o +ale! &obre !&&o com JoGn. 9!/ bemO (Me# am!$o' ( repl!co# Po!rot ( &obre o 3#e 6oc4 e&t% +alandoO (Da deten01o do Dr a#er&te!n' 2 claro. (AG' ent1o ele +o! pre&oO ("oc4 n1o &ab!a d!&&oO (-em !ma$!na6a. ( ma&' pa&&ado #m momento' ele ad!c!ono#; (Ma& de 3#al3#er +orma !&to n1o me &#rpreende. Ape&ar de t#do' n*& e&tamo& a apena& V am da co&ta. (Da co&taO ( per$#nte!' perple,o ( O 3#e !&&o tem a 6er com o +atoO Po!rot pa&&o# a m1o no cabelo. (Com certe/a !&&o 2 *b6!o. (-1o para m!m. .e! 3#e &o# m#!to de&l!$ado' ma& para m!m a d!&tJnc!a at2He a co&ta nada tem a 6er com o a&&a&&!nato da .ra In$letGorp. (-ada tem a 6er' com certe/a. ( Po!rot &orr!# ( Ma& n*& e&tamo& +alando da pr!&1o do Dr a#er&te!n. ( em' ele +o! pre&o pelo a&&a&&!nato da .ra In$letGorp... (O 3#4O ( d!&&e Po!rot &#rpre&o ( O Dr a#er&te!n pre&o pelo a&&a&&!nato da .ra In$letGorpO (.!m. (Impo&&I6elP I&&o t#do 2 #ma +ar&aP 7#em d!&&e !&&o a 6oc4O ( em' n!n$#2m e,atamente d!&&e' ( e# con+e&&e! ( ma& 3#e ele +o! pre&o' !&&o +o!. (AG' &!m' ma& por e&p!ona$em. (E&p!ona$emO (I&&o me&mo' e&p!ona$em. (-1o por ter en6enenado a .ra In$letGorpO (-1o' a n1o &er 3#e Japp tenGa enlo#3#ec!do. ( d!&&e Po!rot &er!amente. (Ma& e# acGe! 3#e 6oc4 tamb2m pen&a6a a&&!m... Po!rot olGo#(me &er!amente' n1o compreendendo como e# p#de pen&ar #ma co!&a de&&a&. ("oc4 3#er d!/er ( d!&&e e# tentando me adaptar N no6a !d2!a ( 3#e o Dr a#er&te!n 2 #m e&p!1oO Po!rot concordo#. ("oc4 n#nca Ga6!a de&con+!ado deleO (De mane!ra al$#maP ("oc4 n#nca acGo# #m po#co e&tranGo 3#e #m m2d!co t1o renomado &e embrenGa&&e n#ma c!dade/!nGa de&&a& e anda&&e por aI at2 tarde da no!teO (-1o' ( con+e&&e! ( na 6erdade e# n#nca !r!a !ma$!nar #ma co!&a de&&a&. (Ele 2 alem1o de na&c!mento' ma& ele e&t% no paI& G% #m bom tempo' e n!n$#2m !ma$!na6a 3#e ele +o&&e ma!& do 3#e #m &!mple& c!dad1o !n$l4&. -a 6erdade ele 2 nat#ral!/ado G% >K ano&. ( lacU)#ardP ( d!&&e e#.

(De Le!to nenG#m. Ele 2' ao contr%r!o' #m Gomem patr!ota 3#e nada t!nGa a perder ao aL#dar &e# paI&. E# me&mo o adm!ro. Ma& e# n1o pen&a6a da me&ma +orma 3#e Po!rot. (E e&&e 2 o Gomem com o 3#em a .ra Ca6end!&G de&+!la6a por toda a c!dade. ( comente!. (.!m. De6o d!/er 3#e ele a #&a6a. A n1o &er o +ato de ele &e preoc#par em manter &e#& nome& L#nto&' t#do era per+e!tamente normal. (Ent1o ele n#nca e&te6e !ntere&&ado nelaO (Com certe/a e# n1o &e!' ma& po&&o dar a 6oc4 m!nGa op!n!1o part!c#larO (Com certe/a. ( em' a .ra Ca6end!&G n1o e&t% e n#nca e&te6e !ntere&&ada no Dr a#er&te!nP (.er% me&moO (TenGo certe/a d!&&o' e 6o# lGe d!/er por3#e; ela e&t% !ntere&&ada em #ma o#tra pe&&oa' mon am!. O 3#e &er% 3#e ele 3#!& d!/erO Um a$re&&!6o calor percorre# me# corpo. E# n1o era #m Gomem da3#ele& pelo& 3#a!& a& m#lGere& &e apa!,ona6am a&&!m +%c!l' n#nca +o! a&&!m. Com certa rel#tJnc!a &#r$!ram(me lembran0a& de al$#ma& &!t#a05e& da& ma!& d!6er&a&' e 3#e en6ol6!am a& ma!& d!6er&a& pe&&oa&. T#do parec!a !nd!car... Me#& pen&amento& +oram !n&tantJneamente !nterromp!do& pela &Fb!ta entrada da .rta =oward. Ela olGo# rap!damente ao redor para cert!+!car(&e de 3#e n!n$#2m ma!& e&ta6a na &ala' ap*& !&&o ret!ro# #m 6elGo peda0o de papel do bol&o e pa&&o#(o a Po!rot' m#rm#rando; (Em c!ma do $#arda(ro#pa&. ( ela de!,o# a &ala com a me&ma pre&&a com a 3#al cGe$o#. Po!rot pac!entemente de&dobro# o papel e &olto# #ma e,clama01o. ("enGa c%' =a&t!n$&' !&&o a3#! 2 #ma !n!c!al DJD o# DLDO Era #m peda0o de papel m2d!o' &#rrado como &e e&t!6e&&e e&tado perd!do por m#!to tempo. -o topo 6!nGa o endere0o; DZa !n!c!al !ndec!+rada[ Ca6end!&G' &It!o .tEle&' .tEle& .t. MarE' E&&e,.D (I&to pode &er #m DTD o# #m DLD' ma& com certe/a n1o 2 #m DJD. (E# &o# da me&ma op!n!1o. ( d!&&e Po!rot ( B com certe/a #m DLD. (De onde !&&o 6e!oO ( per$#nte! em 6I6!da c#r!o&!dade ( I&&o 2 !mportanteO (-em tanto. I&&o apena& con+!rma #ma pe3#ena &#&pe!ta m! nGa. De&con+!a6a de 3#e !&&o e,!&t!a' ent1o ped! para a .rta =oward proc#rar por !&&o' e a3#! e&t%P (O 3#e ela 3#!& d!/er com Dem c!ma do $#arda(ro#pa&DO (OraP 9o! onde ela encontro# !&&o. (Um l#$ar e&3#!&!to para &e $#ardar carta&. ( comente!. (-em tanto. Um *t!mo l#$ar para &e $#ardar carta& e ca!,a& de papel1o. E# $#ardo a& m!nGa& l%. Per+e!tamente arr#mada&' n1o &1o capa/e& de de$radar o amb!ente. (Po!rot' ( per$#nte! ( 6oc4 tem pen&ado m#!to &obre o cr!meO (.!m. Para d!/er a 6erdade' acGo 3#e &e! como ele +o! comet!do. (M#!to bemP (In+el!/mente e# n1o t!nGa nada para pro6ar m!nGa teor!a' at2 3#e...( &#b!tamente ele a$arro#(me pelo bra0o e me arra&to# e&cada aba!,o. Ele come0o# a cGamar Dorca& de&e&peradamente.

Dorca&' m#!to a&&#&tada' 6e!o correndo. (M!nGa 3#er!da Dorca&' e# tenGo #ma le6e &#&pe!ta e $o&tar!a 3#e 6oc4 a con+!rma&&e; por aca&o ocorre# al$o de errado com o &!no da .ra In$letGorp na &e$#nda +e!ra ( n1o ter0a ( ante& da tra$2d!aO Dorca& olGo#(o m#!to &#rpre&a. (.!m &enGor' a$ora 3#e menc!ono#' realmente acontece# al$o de erradoH #m rato o# o#tro an!mal de6e ter roIdo o p4nd#lo do &!no' ma& na ter0a de manG1 #m Gomem 6e!o e o con&erto#. Com #ma e,pre&&1o de &at!&+a01o' Po!rot arra&to#(me de 6olta e&cada ac!ma. ("eLa &*' e# n1o prec!&o ma!& de pro6a& e,terna&' po!& !&&o de6e &er &#+!c!ente. Ma& como e# 3#ero pro6a& ma!& conc reta&' !&&o &er6!r% apena& de con&olo ao !nd!car 3#e e&tamo& no cam!nGo certo. AG' me# am!$o' me &!nto como &e t!ra&&e #m $rande pe&o de m!nGa& co&ta&P Ap*& d!/er !&&o Po!rot &a!# p#lando e cantarolando pela $rande Lanela +rance&a. (O 3#e o &e# not%6el am!$o e&t% +a/endoO ( per$#nto# #ma 6o/ N& m!nGa& co&ta&' 6!re!(me e de! de cara com MarE Ca6end!&G ( I&&o t#do por ca#&a de 3#4O (-a 6erdade e# n1o &e!. Ele +e/ #ma per$#nta a Dorca& &obre #m &!no' a&&!m 3#e recebe# a re&po&ta +!co# t1o +el!/ 3#anto #ma cr!an0a 3#e $anGa #m br!n3#edo no6o. MarE &orr!#. (7#e r!dIc#loP Ele L% e&t% &a!ndo pelo port1o. Ele 6olta GoLe a3#!O (-1o &e!. Y& 6e/e& e# pen&o 3#e ele e&t% lo#co' ma& tempo& depo!& de&c#bro 3#e 2 o &e# m2todo de de&cobr!r a& co!&a&. -1o contando a &#a r!&ada' MarE parec!a pen&at!6a d#rante toda a manG1. Ela parec!a &2r!a o# tr!&te' n1o &e! d!/er ao certo. Ocorre#( me 3#e de6er!a &er #ma boa oport#n!dade para +alar &obre CEntG!a. Comece! a preparar o terreno tat!camente' e to3#e! no a&&#nto. Ela a#torat!6amente corto# a con6er&a. ("oc4 2 #m e,celente ad6o$ado' n1o tenGo dF6!da&' .r =a&t!n$&' ma& ne&&e ca&o &#a !nter6en01o 2 d!&pen&%6el. -1o tenGo 3#al3#er t!po de ant!pat!a por CEntG!a. Comece! 6a$aro&amente a d!/er 3#e ela n1o pen&a6a de&&a +orma' ma& no6amente +#! !nterromp!do. .#a& pala6ra& +oram t1o !ne&perada& 3#e +!/eram e# e&3#ecer de CEntG!a e &e#& problema&. (.r =a&t!n$&' ( ela d!&&e ( 6oc4 acGa 3#e e# e me# mar!do &omo& +el!/e& L#nto&O E# e&ta6a #m tanto &#rpre&o' e re&pond! 3#e e&&e a&&#nto n#nca t!nGa pa&&ado pela m!nGa cabe0a. ( em' ( d!&&e ela calmamente ( tendo o# n1o 6oc4 pen&ado n!&&o e# lGe d!$o 3#e n1o &omo& +el!/e& L#nto&. -1o d!&&e nada' po!& &ab!a 3#e ela a!nda n1o Ga6!a term!nado. Ela cam!nGa6a ner6o&amente de #m lado a o#tro da &ala' e &e# &emblante m#da6a con+orme ela cam!nGa6a. Ela paro# br#&camente e olGo# para m!m. ("oc4 n1o &abe de nada &obre m!m. -1o &abe de onde 6!m' como e# era ante& de me ca&ar com JoGn' nada. em' e# 6o# d!/er a 6oc4. "o# +a/er de 6oc4 me# con+!dente. Ma& de 3#al3#er +orma e# n1o e&ta6a t1o +el!/ 3#anto de6er!a e&tar por al$#2m e&tar con+!ando em m!m' lembre! 3#e CEntG!a !n!c!o# &#a& con+!d4nc!a& da me&ma +orma. AcGo 3#e e# era a!nda m#!to Lo6em para &er #ma e&p2c!e de con&elGe!ro.

(Me# pa! era !n$l4&' ( ela d!&&e ( ma& m!nGa m1e era r#&&a. (AG' ( d!&&e e# ( a$ora e# entendo. (Entende o 3#4O (B 3#e &empre t!6e a !mpre&&1o de 3#e 6oc4 t!nGa al$o d!+erente. (M!nGa m1e era m#!to bon!ta' e# acGo. E# n1o &e!' por3#e e# n#nca cGe$#e! a conGec4(la. Ela morre# 3#ando e# era apena& #ma cr!an0a. A morte dela +o! realmente #ma tra$2d!a' ela morre# ac!dentalmente por tomar #ma do&e a ma!& de #m med!camento para dorm!r. Me# pa! &o+r!a do cora01o. Po#co depo!& de &#a morte ele +o! trabalGar no &er6!0o d!plom%t!co' e n*& 6!aL%6amo& m#!to. 9#! com ele para toda a parte' e conGec! m#!ta co!&a. Ao& @S ano& e# L% conGec!a prat!camente o m#ndo todo' a m!nGa 6!da era realmente m#!to e,c!tante. Ela t!nGa #m &orr!&o no ro&to. Parec!a re6!6er o& bon& e 6elGo& tempo&. (Ent1o me# pa! morre# e e# t!6e 3#e !r morar com #ma t!a em <orU&G!re. Ent1o e# morr!. M!nGa 6!da era mon*tona' e e# e&ta6a +!cando enlo#3#ec!da. ( ela paro# por #m !n&tante' depo!& ad!c!ono# em #m tom de 6o/ d!+erente ( Ent1o encontre! JoGn Ca6end!&G. M!nGa t!a acGa6a 3#e &er!a bom para m!m' ma& n1o +o! !&&o 3#e me le6o# a +!car com ele. Ele era apena& #ma +#$a da monoton!a 3#e era a m!nGa 6!da. E# permanec!a calado. Ela cont!n#o#; (-1o me entenda errado' por +a6or. E# &empre +#! Gone&ta com ele. E# d!&&e 3#e $o&ta6a dele' ma& 3#e n1o e&ta6a apa!,onada. Ele declaro# 3#e !&&o o &at!&+a/!a' e ent1o n*& ca&amo&. Ela calo#(&e por #m lon$o tempo. .#a te&ta +ran/!#(&e e ela parec!a e&tar relembrando o& 6elGo& tempo&. (-o !nIc!o at2 3#e ele $o&to# de m!m' ma& ele enLoo# m#!to cedo. em' ma& !&&o n1o !mporta a$ora. -1o no ponto a 3#e n*& cGe$amo&. (O 3#e 6oc4 3#er d!/erO Ela re&ponde# calmamente; (E# 3#ero d!/er 3#e e&to# de!,ando .tEle&. ("oc4 e JoGn n1o 61o morar a3#!O (JoGn pode 6!6er a3#!' ma& e# n1o de6o. ("oc4 6a! de!,%(loO (.!m. (Ma& por 3#4O Ela pen&o# por #m lon$o tempo' depo!& d!&&e; (Por3#e... e# 3#ero &er l!6reP 7#ando ela +alo# !&&o' pa&&aram(&e pela m!nGa mente +!$#ra& de +lore&ta& 6erdeLante&' l#$are& mI&t!co&' c!dade& mo6!mentada&... t#do 3#e cond!/!a com o& pen&amento& de #ma m#lGer &el6a$em 3#e Ga6!a &!do dome&t!cada' e 3#e a$ora e&ta6a com &a#dade& de &#a l!berdade. Um pe3#eno &#&&#rro &a!# de &e#& l%b!o&; ("oc4 nem !ma$!na o 3#anto e&&e l#$ar od!%6el tem &!do #ma pr!&1o para m!m.

(E# entendo. ( e# d!&&e ( Ma& 6oc4 n1o de6e +a/er nada prec!p!tadamente. (OG' prec!p!ta01oP ( ela retr#co#. Depo!& e# d!&&e #ma co!&a 3#e n1o de6er!a ter &aIdo de m!nGa boca. ("oc4 &abe 3#e o Dr a#er&te!n +o! pre&oO Uma +r!e/a !n&tantJnea percorre# &e# ro&to' apa$ando 3#al3#er o#tra e,pre&&1o. (JoGn te6e a con&!dera01o de me contar e&&a manG1. ( em' e o 3#e 6oc4 acGaO (Do 3#4O (De pr!&1oP (O 3#e e# de6er!a acGarO Aparentemente ele 2 #m e&p!1o alem1o' pelo meno& +o! o 3#e o Lard!ne!ro d!&&e a JoGn. .#a +ace e &#a 6o/ eram ab&ol#tamente +r!a& e &em e,pre&&1o. Ela !mporta6a(&e o# n1oO Ela apro,!mo#(&e de #m 6a&o de +lor' e toco#(o com o dedo. (Ela& e&t1o morta&. Com l!cen0a .r =a&t!n$&' 6o# troc%(la&. ( ela &a!# carre$ando o 6a&o. .e# ro&to mant!nGa #ma e,pre&&1o de de&en$ano. -1o' com toda a certe/a ela n1o !mporta6a(&e com o Dr a#er&te!n. -enG#ma m#lGer repre&entar!a t1o bem #m teatro de&&e&. Po!rot n1o aparece# na manG1 &e$#!nte' e n1o Ga6!a &!nal em parte al$#ma do Gomem da .cotland <ard. Ma&' na Gora do lancGe' #ma no6a e6!d4nc!a Zo# de&e6!d4nc!a[ &#rpreende#(no&. -*& tInGamo& tentado' em 61o' de&cobr!r para 3#em ter!a &!do endere0ada a Md carta 3#e a .ra In$letGorp Ga6!a e&cr!to na manG1 3#e anteced!a &#a morte. Recebemo& a re&po&ta. Uma carta de #ma empre&a m#&!cal r#&&a a$radec!a o e&+or0o da .ra In$letGorp' ma& d!/!a 3#e ela n1o Ga6!a con&e$#!do !dent!+!car can05e& +olcl*r!ca& r#&&a& entre o#tra&. 9o!(&e pelo& are& a Flt!ma e&peran0a de re&ol6ermo& o m!&t2r!o. A carta n1o cont!nGa nada 3#e no& aL#da&&e. Ante& do cG% e# re&ol6! !r at2 a c!dade para contar o +ato a Po!rot' e #ma 6e/ ma!& ele n1o &e encontra6a. (9o! a Londre& no6amenteO (OG' no' mon&!e#r. ( d!&&e o 6elGo el$a 3#e me atende# ( Ele +o! at2 Tadm!nd&ter 6!&!tar #ma mo0a 3#e trabalGa em #m almo,ar!+ado. B o 3#e &e!. (Ma& e# d!&&e a ele 3#e N& 3#arta& +e!ra& ela n1o e&ta6a l%P em' d!$a (lGe para !r at2 a man&1o .tEle& amanG1 cedo' t#do bemO (Certamente' mon&!e#r. Ma& no d!a &e$#!nte Po!rot n1o aparece#. E# L% e&ta6a +!cando +#r!o&o' po!& ele e&ta6a no& tratando de #m modo !n&en&I6el. Ap*& o lancGe Lawrence cGamo#(me a #m lado e per$#nto# &e e# !r!a 6er Po!rot. (-1o' acGo 3#e n1o de6o. Ele pode 6!r at2 a3#! &e 3#!&er no& 6er. (AG' &!m. ( Lawrence parec!a !ndec!&o. Al$o d!+erente em &e# Le!to at!0o# m!nGa c#r!o&!dade. (Ma& do 3#e &e trataO ( per$#nte! ( .e +or al$o !mportante e# poder!a !r. ( em' n1o 2 m#!to. ( ele con+!denc!o# ( .e 6oc4 !r' d!$a a ele 3#e e# encontre! a ,Icara de ca+2 e,tra. E# Ga6!a e&3#ec!do de&ta men&a$em de Po!rot' ma& a$ora m!nGa c#r!o&!dade Ga6!a 6oltado.

Lawrence n1o prec!&o# d!/er ma!& nada. Dec!d! !r at2 a c!dade e 6a&c#lG%(la N proc#ra de Po!rot. De&ta 6e/ ele e&ta6a em ca&a. E&ta6a &entado N me&a com a& m1o& no ro&to como &e e&t!6e&&e para dec!d!r al$o. (O 3#e acontece#O ( per$#nte! ( "oc4 e&t% doenteO (-1o' n1o' me# am!$o. Ma& e&to# para tomar #ma !mportante dec!&1o. (Como prender o cr!m!no&o o# n1oO Para m!nGa &#rpre&a Po!rot concordo#. (9alar o# n1o +alar' como .GaUe&peare d!/!a' De!& a 3#e&t1oD. (9ala &2r!o' Po!rotO (T1o &2r!o 3#anto todo& o& acontec!mento& tr!&te& 3#e aconteceram. (D!/ re&pe!to a 3#4O (A +el!c!dade de #ma m#lGer' mon am!. ( d!&&e ele $ra6emente. E# n1o &ab!a o 3#e d!/er. (O momento e&t% cGe$ando' ( d!&&e Po!rot ( e e# n1o &e! o 3#e +a/er. "eLa &*' e&te 2 #m $rande de&a+!o para &er 6enc!do' e na Gora de dar #ma !mportante cartada e#' =erc#le Po!rot' e&to# !ndec!&oP ( ele 6olto# a en6ol6er a +ace com a& m1o&. Ap*& #ma lon$a pa#&a' e# de! a ele a men&a$em de Lawrence. (AG%P Ent1o ele encontro# a ,Icara e,traP Ele 2 #m &#Le!to bem ma!& !ntel!$ente do 3#e parece. -1o comente! nada com Po!rot &obre a !ntel!$4nc!a de Lawrence. Per$#nte! a ele &e ele Ga6!a e&3#ec!do 3#e N& 3#arta& +e!ra& CEntG!a n1o e&ta6a no almo,ar!+ado. (B 6erdade' e# e&3#ec!. Me&mo a&&!m a o#tra mo0a +o! m#!to $ent!l' ela mo&tro#(me todo o departamento. (OG' bem' me&mo a&&!m 6oc4 poder% !r #m o#tro d!a para tomar #m cG% com ela. E# conte! a ele &obre a carta. (.!nto por !&&o. ( d!&&e Po!rot ( E# &empre t!6e a e&peran0a de 3#e a3#ela carta p#de&&e el#c!dar al$o. ( ele aponto# para a pr*pr!a cabe0a com o dedo ( E&ta& pe3#ena& cel#la/!nGa& c!n/enta& do c2rebroP I&&o 2 m#!ta co!&a para ela&. ( repent!namente ele per$#nto#; ("oc4 tem +ac!l!dade para !dent!+!car marca& de dedo& !$#a!&O (-1o. ( e# d!&&e &#rpre&o ( Ma& por 3#e 6oc4 per$#nto# !&&oO AcGo 3#e no m%,!mo con&!$o d!/er &e &1o parec!da&. Ele de&tranco# #ma pe3#ena ca!,a e t!ro# de l% al$#ma& !mpre&&5e&' 3#e coloco# &obre a me&a. (E# n#mere!(a&' 6oc4 pode de&cre64(la& para m!mO E# e&t#de! a& marca& c#!dado&amente. ( em' Po!rot' o 3#e con&!$o !dent!+!car 2 !&&o; -T >(e #ma marca $rande e +!rme' de6e &er de #m Gomem. -T @(e pe3#ena e m#!to d!+erente da anter!or' &#$ere a del!cade/a de #ma m#lGer. -T S(e #m po#co con+#&a' parece a m!&t#ra de 6%r!a& !mpre&&5e&. A 3#e ma!& aparece entre ela& a&&emelGa(&e N -T >. (Tem certe/aO (AG' &!m' ela& &1o !d4nt!ca&P Po!rot concordo#. Tomo# a& !mpre&&5e& e tranco#(a& no6amente. (.#ponGo 3#e' como de co&t#me' 6oc4 n1o !r% e,pl!car. (De&ta 6e/ 6oc4 &e en$ano#. A -T > 2 de Lawrence' a -T @ 2 de CEntG!a. Ma& e&&a& d#a& n1o &1o !mportante&. E# a& de&cobr! por compara01o. Ma& a -T S 2 #m po#co ma!&

compl!cadaP (BO (.!m' me# am!$o. O proce&&o 3#e e #t!l!/e! para torn%(la& ma!& 6!&I6el 2 bem conGec!do da polIc!a' ent1o n1o !re! e,pl!c%(lo a 6oc4H ba&ta &aber 3#e ele 2 &!mple&' r%p!do' e e+!c!ente. em' me# am!$o' 6oc4 L% !dent!+!co# a& !mpre&&5e& d!$!ta!&' a$ora no& re&ta relac!on%(la& com o& obLeto& no& 3#a!& e&t1o. (Cont!n#eP ( d!&&e e# !ntere&&ado. (EG' b!en. A !mpre&&1o -T S e&ta6a em #m pe3#eno +ra&co &obre o arm%r!o de 6eneno& no almo,ar!+ado do Go&p!tal da Cr#/ "ermelGa' em Tadm!nd&ter. O 3#e &oa como Da ca&a 3#e LacU con&tr#!#D. (-o&&aP ( e,clame! e# ( O 3#e a& !mpre&&5e& de Lawrence +a/em neleO Ele n1o &e apro,!mo# de&&e arm%r!o no d!a em 3#e e&t!6emo& l%P (AG' &!m' ele e&te6eP (Impo&&I6el. -*& +!camo& L#nto& o tempo todo. (-1o' me# am!$o' por #m momento ele a+a&to#(&e de 6oc4&' o# o contr%r!o para &er e,ato' e 6oc4& o cGamaram para 3#e ele &e L#nta&&e a 6oc4&. (E# Ga6!a e&3#ec!do d!&&o' ( adm!t! ( ma& +o! &* por #m bre6e momento. (Tempo &#+!c!ente. (.#+!c!ente para 3#4O O &orr!&o de Po!rot torno#(&e en!$m%t!co. (.#+!c!ente para &at!&+a/er o !ntere&&e nat#ral de al$#2m 3#e c#r&o# med!c!na. -o&&o& olGo& encontraram(&e. Po!rot Ga6!a &!do m#!to 6a$o' e e# n1o Ga6!a entend!do completamente o 3#e ele 3#er!a !n&!n#ar. (Po!rot' o 3#e 6oc4 3#er d!/er com e&&a !n&!n#a01oO (-o +ra&co e&ta6a e&cr!to D=!drocloreto de e&tr!cn!naD. E# n1o +!3#e! m#!to &#rpre&o' L% e&pera6a #ma re&po&ta de&&a&. (O G!drocloreto de e&tr!cn!na 2 #&ado em al$#n& med!camento&' pr!nc!palmente pIl#la&' ma& n1o com +re3X4nc!a. E&ta 2 a ra/1o pela& 3#a!& a& marca& permaneceram !ntacta& de&de ent1o. (O 3#4 6oc4 +e/ para con&e$#!r e&ta d!$!talO ("!&!tante& n1o &1o perm!t!do&' ent1o ped! para a am!$a de CEntG!a tra/er o +ra&co para m!m. (E 6oc4 &ab!a o 3#e !r!a encontrarO (-1o. E# apena& &#p#& 3#e !&&o &er!a po&&I6el e +#! t!rar m!nGa dF6!da. Era &!m o# n1o. (Po!rot' &#a e&perte/a N& 6e/e& me &#rpreende. E&&a 2 realmente #ma p!&ta e6!d4nc!a !mportante. (E# n1o &e!. ( d!&&e Po!rot ( =% #ma co!&a ne&&a G!&t*r!a 3#e me !ntr!$a' e de6er!a !ntr!$ar 6oc4 tamb2m. (O 3#4O (=% m#!ta e&tr!cn!na ne &te ca&o. E&&a 2 a Sd 6e/ 3#e no& deparamo& com ela. =% a e&tr!cn!na do med!camento da .ra In$letGorp' a comprada na +arm%c!a' e a$ora e&&a. I&&o t#do 2 m#!to con+#&o' e e# n1o $o&to de con+#&1o. Ante& 3#e e# t!6e&&e tempo de repl!car' #m do& 6elGo& el$a& abr!# a porta e pQ& a cabe0a para dentro.

(=% #ma &enGora l% emba!,o' ela proc#ra pelo .r =a&t!n$&. (Uma &enGoraO E# le6ante!. Po!rot acompanGo#(me at2 a porta e de&cobr!mo& 3#e a &enGora 3#e me a$#arda6a era MarE Ca6end!&G. (E# 6!m 6!&!tar #ma 6elGa &enGora na 6!la' ( e,pl!co# MarE ( e como Lawrence me d!&&e 3#e 6oc4 e&ta6a a3#!' pen&e! 3#e poder!a 6oltar em &#a companG!a. (O!' madameP ( d!&&e Po!rot ( Pen&o 3#e a &enGora 6e!o Gonrar(me com a &#a 6!&!ta. (Tal6e/ #m o#tro d!a' &e 6oc4 me con6!dar. ( d!&&e MarE &orr!ndo. (M#!to bem. .e 6oc4 prec!&ar de al$#2m al$#m d!a' madame' lembre(&e de 3#e mon&!e#r Po!rot e&t% &empre ao &e# d!&por. Ela +!to#(o +!,amente d#rante al$#m tempo' como 3#e proc#rando al$#m o#tro &ent!do em &#a& pala6ra&. Depo!& ela 6!ro#(&e abr#ptamente e ret!ro#(&e. (O &enGor n1o 6oltar% com a $ente' mon&!e#r Po!rotO (Encantado' madame. D#rante todo o cam!nGo para .tEle& MarE +ala6a +er6oro&amente. I&&o le6o#(me a pen&ar 3#e ela e&ta6a preoc#pada com o olGar de Po!rot. .opra6a #m caracterI&t!co 6ento de o#tono. MarE treme# #m po#co' e abotoo# o a$a&alGo e&port!6o 3#e #&a6a. O 6ent o entre a& %r6ore& +a/!a #m +orte r#Ido' e !&&o no& &oa6a como o canto da& %r6ore&. Cam!nGamo& at2 a porta da man&1o' e de&cobr!mo& 3#e al$o e&ta6a errado. Dorca& corre# para encontrar(no&. Ela cGora6a' o& o#tro& empre$ado& cocG!cGa6am N #m canto. (OG' e# n1o &e! como d!/er(lGe&... (O 3#e acontece#' Dorca&O ( d!&&e e# !mpac!entemente ( D!$a de #ma 6e/. (9oram a3#ele& detet!6e& per6er&o&P Ele& o prenderamP Ele& prenderam o .r Ca6end!&G... (Prenderam LawrenceO ( per$#nte!. Dorca& olGo#( me. (-1o' &enGor. Prenderam o .r JoGn. Y& m!nGa& co&ta& o#6! o cGoro de&e&perado de MarE e' 3#ando 6!re!( me para con&ol%la' encontre! o olGar tr!#n+ante de Po!rot. >> O Ca&o O L#l$amento de JoGn Ca6end!&G pelo a&&a&&!nato de &#a madra&ta acontece# @ me&e& ma!& tarde. -a& &emana& 3#e antecederam o L#l$amento de!,e! tran&parecer m!nGa a+e!01o e con&!dera01o por MarE. Ela mante6e(&e +orte ao lado de &e# mar!do o tempo todo' tento# l!bert%(lo e l#to# por ele com #nGa& e dente&. E# e,pre&&e! me#& elo$!o& a Po!rot' ele a$radece# pen&at!6amente. (.!m' ela 2 #ma da3#ela& m#lGere& 3#e mo&tram a& $arra& contra o ad6er&%r!o. I&&o t#do tro#,e N tona o car%ter +!el e batalGador de MarE. .e# or$#lGo e &#a cob!0a +oram... (Cob!0aO ( !nda$#e!. (.!m. "oc4 n1o percebe# 3#e ela 2 #ma m#lGer #m tanto !n6eLo&aO em' como e# !a d!/endo' &e# or$#lGo e &#a cob!0a +oram de!,ado& de lado. Ela n1o pen&o# em ma!& nada a n1o &er em &e# mar!do' e na terrI6el ac#&a01o 3#e pe&a contra ele. Ele +alo# m#!to &ent!mentalmente' e e# lembre! da3#ela tarde em 3#e ele dec!d!a entre

+alar o# n1o' !ncl#&!6e por3#e d!&&e Da +el!c!dade de #ma m#lGerD. Perceb! 3#e a dec!&1o de +a/er L#&t!0a part!ra de &#a& m1o&. (Ma& at2 a$ora' ( e# d!&&e ( e# c#&to a acred!tar n!&&o. "eLa &*' at2 o Flt!mo m!n#to e# acred!ta6a 3#e o c#lpado era LawrenceP Po!rot &orr!# mal!c!o&amente. (E# &e! 3#e 6oc4 acGa !&&o. (Ma& JoGnP Me# 6elGo am!$o JoGnP (Todo a&&a&&!no 2 pro6a6elmente #m 6elGo am!$o' ( ob&er6o# Po!rot +!lo&o+!camente ( 6oc4 n1o de6e m!&t#rar &ent!mento e ra/1o. ( em' 6oc4 poder!a ter me dado #ma &#$e&t1o. (Poder!a' me# am!$o' ma& e# n1o +!/ !&&o L#&tamente por3#e 6oc4& eram 6elGo& am!$o&. Me &ent! encab#lado por !&&o' po!& d!&&e a JoGn 3#e Po!rot acred!ta6a 3#e o c#lpado era o Dr a#er&te!n. Ele' de 3#al3#er +orma' percebera a br#&ca re6!ra6olta no ca&o a&&!m 3#e o Dr a#er&te!n +ora pre&o por e&p!ona$em. Per$#nte! a Po!rot &e ele pen&a6a 3#e JoGn &er!a condenado e ele d!&&e 3#e n1o'H pelo contr%r!o' JoGn ter!a boa& cGance& de &er ab&ol6!do. (Ma& Po!rot... ( e# prote&te!. (AG' me# am!$o' e,!&tem al$#n& +ato& 3#e e# n1o conte! a 6oc4' e e# a!nda n1o tenGo pro6a& para ele&. Pode &er 3#e &!r6a apena& para con+!rmar &#a c#lpa' ma& pode re6elar( no& al$o no6o. O problema 2 3#e +alta #m ela ne&ta corrente' e e# n1o con&!$o encontr%(lo... ( d!&&e Po!rot preoc#pado. (7#ando 6oc4 come0o# a &#&pe!tar de JoGnO ("oc4 n1o &#&pe!to# dele ante& de t#doO (-1o' de Le!to nenG#m. (-em me&mo depo!& de ter o#6!do a3#ele peda0o de con6er&a entre a .ra Ca6end!&G e &#a &o$ra' e &#a &#b&e3Xente !n&e$#ran0a no !n3#2r!toO (-1o. ("oc4 n1o &omo# @ e @ e concl#!# 3#e &e n1o +o! Al+red 3#em d!&c#t!# com a .ra In$letGorp na3#ela tarde ent1o &* poder!a ter &!do JoGn o# LawrenceO .e +o&&e Lawrence com certe/a a cond#ta da .ra Ca6end!&G !ne,pl!c%6el ma&' m#dando(&e para JoGn' a co!&a toda e&ta6a completamente nat#ral e e,pl!c%6el. -1o concorda' mon am!O (Ent1o ( e,clame! como &e #ma lJmpada acende&&e em m!nGa mente ( +o! JoGn 3#em d!&c#t!# com a .ra In$letGorp na3#ela tardeO (E,atamente. (E 6oc4 &empre &o#be d!&&oO (Claro' a cond#ta da .ra Ca6end!&G e,pl!ca6a (&e 3#ando e# pen&a6a de&&a +orma. (E 6oc4 acred!ta n#ma po&&I6el ab&ol6!01oO Po!rot re+let!#. (.!m' e# acred!to. Pelo& proced!mento& pol!c!a!& n*& de6emo& o#6!r o& @ lado& da moeda' e !&&o !ncl#! a cGance de JoGn de+ender(&e. Pro6a6elmente e&&a cGance &er% dada no

L#l$amento. A prop*&!to; me# nome n1o de6e aparecer no ca&o' =a&t!n$&. (Como a&&!mO (-1o cred!te nada a m!m. Pelo meno& n1o o+!c!almente' at2 3#e e# encontre o Flt!mo elo 3#e #ne a corrente. A .ra Ca6end!&G de6e pen&ar 3#e e# e&to# trabalGando por &e# mar!do' n1o contra ele. (Ma& !&&o &er!a Lo$o &#Lo' n1oO (De +orma al$#ma. -*& e&tamo& l!dando com #m Gomem per6er&o' !ne&cr#p#lo&o e' o 3#e 2 p!or' !ntel!$ente. De6emo& #&ar de todo& o& m2todo& para pe$%(lo' ca&o contr%r!o ele e&capar% entre no&&o& dedo&. Toda& a& de&coberta& +oram +e!ta& por Japp' e ele le6ar% todo o cr2d!to. .e e# +or cGamado para depor ( ele de# #m &orr!&o mal!c!o&o ( pro6a6elmente &er% como te&tem#nGa de de+e&a. E# mal pod!a acred!tar no 3#e o#6!a. (.e! 3#e 2 e&tranGo' ma& me# depo!mento de6er% de&tr#!r #m ponto !mportante da ac#&a01o. (7#alO (A de&tr#!01o do te&tamento. -1o +o! JoGn 3#em o de&tr#!#. Po!rot t!nGa #m tom pro+2t!co. -1o entrare! em detalGe& &obre o& proced!mento& pol!c!a!& adotado&' ma& JoGn obte6e &e# d!re!to de de+e&a' e +o! le6ado a L#l$amento. Em &etembro encontramo (no& todo& em Londre&. MarE e&ta6a em #ma ca&a em aen&!n$ton' Po!rot permanec!a ao lado da +amIl!a. E# Ga6!a con&e$#!do #m empre$o no Departamento de )#erra' ent1o o& 6!a cont!n#amente. En3#anto a& &emana& pa&&a6am o e&tado de ner6o& de Po!rot p!ora6a ma!& e ma!&. O tal DFlt!mo elo da correnteD do 3#al ele Ga6!a +alado cont!n#a6a de&aparec!do. Part!c#larmente e# acGa6a 3#e ele n1o !r!a aparecer. .er!a #ma $rande +el!c!dade para MarE &e JoGn +o&&e ab&ol6!do. -o d!a >K de &etembro JoGn aparece# no banco do& r2#& do Old a!leE como Do &el6a$em a&&a&&!no de Em!lE A$ne& In$letGorpD' e lo$o aba!,o aparec!a em letra& de&tacada&; DA!nda em l!berdadeD. .!r Erne&t =ea6EwetGer' #m +amo&o ad6o$ado' o+erece#(&e para de+end4(lo. O .r PG!ll!p& abr!# o ca&o. O a&&a&&!no' ele d!&&e' +o! o ma!& +r!o e calc#l!&ta po&&I6el. Apro6e!to#(&e da con+!an0a da m#lGer em &e# enteado e a en6eneno# &em o menor e&crFp#lo. Ela o Ga6!a cr!ado e &#portado de&de $aroto' e ele e &#a e&po&a 6!6!am na man&1o .tEle& com m#!to con+orto' cercado& pelo &e# car!nGo e aten01o. Ela Ga6!a &!do a ma!& $enero&a ben+e!tora' &em &ombra de dF6!da&. Ele propQ& 3#e +o&&em cGamada& te&tem#nGa& para pro6ar como o ac#&ado e&ta6a em &2r!a& d!+!c#ldade& +!nance!ra&' e 3#e tamb2m carre$a6a #ma !ntr!$a com #ma certa .ra Ra!Ue&' e&po&a de #m +a/ende!ro 6!/!nGo. I&&o cGe$o# ao& o#6!do& de &#a madra&ta 3#e o repreende#H a&&!m abr!$a acontece#' e parte dela +o! o#6!da. -o d!a anter!or' o ac#&ado Ga6!a comprado e&tr!cn!na na +arm%c!a da 6!la' traLado de tal +orma a &e pa&&ar pelo mar!do da .ra In$letGorp. 9el!/mente o .r In$letGorp po&&#!a #m %l!b! !n3#e&t!on%6el.

-a tarde do d!a >V de L#lGo' cont!n#o# C#n&el' !med!atamente ap*& a br!$a' a .ra In$letGorp +e/ #m no6o te&tamento. E&te +o! encontrado de&tr#Ido na manG1 &e$#!nte na lare!ra do 3#arto da .ra In$letGorp' de acordo com e6!d4nc!a& ele +a6orec!a &e# mar!do' o .r In$letGorp. A +alec!da Ga6!a +e!to #m te&tamento em &e# +a6or ante& de ca&ar(&e ma&' pelo 3#e parece' o pr!&!one!ro n1o e&ta6a c!ente d!&&o. O 3#e le6o# a +alec!da a +a/er #m no6o te&tamento en3#anto o anter!or a!nda e,!&t!a ele n1o poder!a d!/er. Ela era #ma 6elGa &enGora e poder!a pro6a6elmente ter e&3#ec!do do te&tamento o# ( o 3#e parec!a ma!& &en&ato ( atra62& de al$#ma con6er&a ela de&cobr!ra 3#e ele Ga6!a &!do re6o$ado no momento de &e# ca&amento. A& &enGora& n#nca &abem d!re!to como +#nc!ona a le!. Ela t!nGa #m ano ante&' +e!to #m te&tamento em +a6or do pr!&!one!ro. Ele 3#!& cGamar te&tem#nGa& para pro6ar 3#e o pr!&!one!ro +o! 3#em le6o # o ca+2 at2 o 3#arto de &#a madra&ta na no!te +atal. Ma!& tarde da no!te ele Ga6!a entrado no 3#arto e ne&&a oca&!1o' &em dF6!da' trato# de de&tr#!r o te&tamento o ma!& r%p!do po&&I6el e a&&!m tornar a3#ele em &e# +a6or 6%l!do. O pr!&!one!ro +o! pre&o em ra/1o de o detet!6e Japp ter encontrado em &e# 3#arto a nota +!&cal da compra da e&tr!cn!na' 3#e Ga6!a &!do +e!ta &#po&tamente pelo .r In$letGorp. 9!co# na& m1o& do LFr!' ent1o' a dec!&1o de &e a3#ele& +ato& ba&ta6am para a deten01o do ac#&ado. E' percebendo 3#e o LFr! n1o e&ta6a t1o dec!d!do' o .r PG!ll!p& d!r!$!#(&e at2 o banco' &ento#(&e' e permanece# de cabe0a er$#!da. A& te&tem#nGa& cGamada& para o depo!mento +oram prat!camente a& me&ma& o#6!da& no !n3#2r!to' o depo!mento m2d!co abr!# a &e&&1o. .!r Erne&t era +amo&o por toda a In$laterra pela mane!ra com 3#e de&a+!a6a a& te&tem#nGa&' ma& na oport#n!dade +e/ apena& @ per$#nta&. (.#ponGo 3#e a e&tr!cn!na' Dr a#er&te!n' &endo #ma dro$a' at#e rap!damente. (.!m. (E tamb2m &#ponGo 3#e o &enGor n1o &a!ba e,pl!car como ne&&e ca&o ela te6e &e# e+e!to retardado. (-1o. (Obr!$ado. O .r Mace' cGamado lo$o ap*&' con+!rmo# 3#e o +ra&co apre&entado a ele pelo promotor era o +ra&co 3#e ele Ga6!a 6end!do na +arm%c!a para o D.r In$letGorpD. Pre&&!onado' ele adm!t!# 3#e &* conGec!a o .r In$letGorp de 6!&ta' e 3#e n#nca Ga6!a con6er&ado com ele. Al+red In$letGorp +o! cGamado' e ne$o# ter comprado o 6eneno. Tamb2m ne$o# ter d!&c#t!do com &#a e&po&a. "%r!a& te&tem#nGa& compro6aram &e# depo!mento. O#6!#(&e o depo!mento do Lard!ne!ro' e ap*& Dorca& +o! cGamada. Dorca&' crente da !noc4nc!a de &e# cGe+e' ne$o# ener$!camente 3#e a 6o/ 3#e o#6!ra na3#ela tarde +o&&e de JoGn' e declaro# +!rme e dec!d!damente 3#e era o .r In$letGorp 3#em e&ta6a no e&cr!t*r!o com a .ra In$letGorp. Um &orr!&o mal!c!o&o pa&&o# pela +ace do pr!&!one!ro' ele percebe# 3#e &e# poder de per&#a&1o no momento de nada ad!antar!a. A .ra Ca6end!&G' claro' n1o poder!a &er cGamada para depor contra &e# pr*pr!o mar!do. Ap*& 6%r!a& per$#nta& &obre o#tro& a&&#nto&' o .r PG!ll!p& per$#nto#;

("oc4 lembra &e em L#nGo pa&&ado cGe$o# #m pacote para o .r Lawrence remet!do pela empre&a ParU&onO Dorca& balan0o# a cabe0a. (E# n1o lembro' &enGor. Pode ter cGe$ado' ma& o .r Lawrence encontra6a(&e +ora de ca&a em meado& de L#nGo. (E &e o pacote cGe$a&&e en3#anto ele e&t!6e&&e +ora' o 3#e &er!a +e!to deleO (.er!a po&to em &e# 3#arto o# en6!ado at2 ele. (Por 6oc4O (-1o &enGor' e# o de6er!a de!,ar &obre a me&a da &ala. 7#em dec!d!r!a o 3#e +a/er &er!a a .rta =oward. E6elEn =oward +o! cGamada e' ap*& &er 3#e&t!onada &obre o#tro& a&&#nto&' per$#nto#&e &obre o embr#lGo. (-1o lembro. M#!to& pacote& cGe$am' n1o lembro de nenG#m em e&pec!al. ("oc4 n1o lembra &e e&te pacote +o! en6!ado para o .r Lawrence em ]ale&' o# &e +o! de!,ado em &e# 3#artoO (AcGo 3#e n1o +o! en6!ado a ele. .e t!6e&&e &!do en6!ado e# lembrar!a. (.#ponGamo& 3#e o pacote endere0ado ao .r Lawrence cGe$a&&e e ap*& al$#m tempo de&aparece&&e' 6oc4 acGa 3#e &ent!r!a a &#a +altaO (-1o' acGo 3#e n1o. E# !r!a pen&ar 3#e al$#2m o ter!a m#dado de l#$ar. (E# acred!to' .rta =oward' 3#e +o! a &enGora 3#em encontro# e&te peda0o de papel de embr#lGo' n1oO ( ele pa&&o# a ela o me&mo peda0o de papel 3#e e# e Po!rot Ga6Iamo& e,am!nado tempo& atr%&. (.!m' +#! e#. (E como 6oc4 6e!o a proc#rar por eleO (O detet!6e el$a 3#e e&ta6a en6ol6!do no ca&o ped!#( me para proc#rar por !&&o. (E onde 6oc4 o encontro#O (Em c!ma de #m... #m $#arda(ro#pa&. (O $#arda(ro#pa& do ac#&adoO (.!m... acGo 3#e &!m. (-1o +o! 6oc4 3#em encontro# !&&oO (Ent1o 6oc4 de6e &aber onde a encontro#. (.!m' e&ta6a &obre o $#arda(ro#pa& do ac#&ado. (A&&!m e&t% melGor. Um a&&!&tente da loLa ParU&on 9anta&!a& Teatra!& a+!rmo# 3#e no d!a @? de L#nGo' ele& Ga6!am en6!ado #ma barba po&t!0a preta para o .r L. Ca6end!&GH con+orme ped!do. O ped!do Ga6!a &!do en6!ado por carta L#ntamente com o d!nGe!ro.. -1o' ele& n1o t!nGam $#ardado a cartaH toda a tran&a01o e&ta6a re$!&trada apena& em &e#& l!6ro&. Ele& Ga6!am en6!ado a barba' con+orme ped!do' para o .r L. Ca6end!&G' .It!o .tEle&' .tEle& .t. MarE. (E de onde a carta +o! remet!daO (Do &It!o .tEle&. (O me&mo endere0o para onde 6oc4 en6!o# o pacoteO (.!m. (E a carta' 6e!o de l%O (ClaroP (Como 6oc4 &abeO "!# o car!mbo do corre!oO (-1o' ma&... (AG' ent1o 6oc4 n1o 6!# o car!mbo do corre!oO E como cont!n#a a+!rmando 3#e a carta 6e!o me&mo de .tEle& &e n1o 6!# nem me&mo o car!mbo do corre!oO

( em... (.endo a&&!m a carta poder!a ter &!do portada de 3#al3#er l#$arH de ]ale&' por e,emploO A te&tem#nGa d!&&e 3#e poder!a &er o ca&o' e o .r Erne&t &ento#(&e &at!&+e!to. El!/abetG ]ell&' &e$#nda ca&e!ra em .tEle&' d!&&e 3#e ap*& ter !do para a cama lembro# 3#e Ga6!a trancado a porta da +rente ao !n62& de de!,%(la apena& no tr!n3#e' como o .r In$letGorp Ga6!a ped!do. 7#ando !a de&cer a& e&cada& o#6!# #m d!&creto r#Ido na a&a d!re!ta' e dete6e(&e por #m momento. Ela 6!# o .r JoGn Ca6end!&G batendo na porta da .ra In$letGorp. O .r =ea6EwetGer +e/ po#co ca&o dela' e a pre&&!ono# at2 3#e ela &e contrar!a&&e de&e&peradamente. Ap*& !&&o &ento#(&e com #m olGar de &at!&+a01o. Ap*& o depo!mento de Ann!e &obre a cera de 6ela encontrada no carpete' o ca&o +o! ad!ado at2 o d!a &e$#!nte. En3#anto 6olt%6amo& para ca&a MarE pron#nc!o# &e# de&contentamento com o moderador do ca&o. (7#e Gomem dete&t%6elP .* pode e&tar 3#erendo armar #ma rede contra me# pobre JoGnP Como ele man!p#la cada pe3#eno +ato at2 3#e pare0a o 3#e n1o 2P ( em' ( d!&&e e# tentando con&ol%(la ( amanG1 pode &er d!+erente. (.!m. ( d!&&e ela pen&at!6amente. Depo!&' ba!,ando a 6o/; ( .r =a&t!n$&' 6oc4 n1o acGa... oG' n1o' com certe/a n1o pode ter &!do LawrenceP Ma& e# me&mo e&ta6a em dF6!da' e a&&!m 3#e +!3#e! a &*& com Po!rot per$#nte!(lGe onde ele acGa6a 3#e o .r Erne&t pretend!a cGe$ar. ( em' t#do o 3#e &e! 2 3#e ele 2 #m Gomem m#!to e&perto. ("oc4 acGa 3#e ele acred!ta na c#lpa de LawrenceO (E# n1o acGo 3#e ele 3#e!ra al$#ma co!&a' na 6erdade ele e&t% tentando cr!ar #ma con+#&1o no LFr!. Ele e&t% tentando embaralGar a& co!&a& para 3#e todo& percebam 3#e e,!&tem +ato& tanto contra Lawrence como contra JoGn. O detet!6e !n&petor Japp +o! cGamado na reabert#ra do L#l$amento' e de# &e# depo!mento de +orma re&#m!da. Ap*& relatar o& acontec!mento& anter!ore&' ele cont!n#o#; (A$!ndo de acordo com !n+orma05e& receb!da&' o &#per!ntendente .#mmerGaEe e e# demo& #ma b#&ca no 3#arto do ac#&ado en3#anto ele e&ta6a +ora. -a &#a cQmoda' e&cond!do entre al$#ma& ro#pa&' encontramo&; >T[ #m par de an2!& &!m!lare& N3#ele& 3#e o .r In$letGorp #&aH ( ele& +oram e,!b!do& ( @T[ e&te +ra&co. O +ra&co era a3#ele 3#e o +armac4#t!co reconGece# ter 6end!do ao D.r In$letGorpD. Era #m pe3#eno 6!dro a/#l com o& &e$#!nte& d!/ere&; D=!drocloreto de e&tr!cn!na ( "E-E-OD Uma no6a pro6a de&coberta pelo& detet!6e& d!/!a re&pe!to N #m 6elGo peda0o de papel carbono. Ao &er colocado +rente ao e&pelGo pod!a(&e ler claramente; D....#do 3#e po&&#I de!,o para me# amado e&po&o Al+red In$l...D. I&to con+!rma6a o +ato de 3#e o te&tamento de&tr#Ido era me&mo em +a6or de Al+red. A barba encontrada no &*t1o e o +ra$mento encontrado na lare!ra do 3#arto da .ra In$letGorp re+or0a6am a!nda ma!& a a+!rmat!6a. Ma& o .r Erne&t a!nda n1o t!nGa &e dado por 6enc!do.

(Em 3#e d!a 6oc4 6a&c#lGo# o 3#arto do ac#&adoO (-a ter0a +e!ra' d!a @M de L#lGo. (E,atamente #ma &emana ap*& a tra$2d!aO (.!m. ("oc4 d!&&e 3#e encontro# e&&e& do!& obLeto& na cQmoda' ela e&ta6a de&trancadaO (.!m. (-#nca lGe pa&&o# pela cabe0a 3#e #m Gomem 3#e comete&&e #m cr!me manter!a a& e6!d4nc!a& em #ma cQmoda trancada' para 3#e n!n$#2m p#de&&e acGarO (Ele poder!a t4(la& colocado l% na pre&&a. (Ma& 6oc4 me&mo d!&&e 3#e !&&o +o! #ma &emana !nte!ra depo!& do cr!me. Ele L% n1o ter!a t!do tempo para de&tr#I(la&O (Tal6e/. (-1o G% #m tal6e/ a3#!. Ele te6e tempo o# n1oO (.!m. (A& ro#pa& &ob a& 3#a!& 6oc4 encontro# a& e6!d4nc!a& eram pe&ada& o# le6e&O (Pe&adI&&!ma&. (Em o#tra& pala6ra&' eram ro#pa& de !n6erno. Ob6!amente o ac#&ado n1o &e d!r!$!a m#!to N3#ela cQmoda por a3#ele& tempo&. E&to# certoO (Tal6e/. (Por +a6or o#0am m!nGa coloca01o; !r!a por aca&o o pr!&!one!ro n#ma &emana 3#entI&&!ma d!r!$!r(&e N cQmoda da& ro#pa& de !n6ernoO -e&&e ca&o' ent1o' n1o &er!a po&&I6el 3#e #ma terce!ra pe&&oa& a& t!6e&&e colocado l%' e a&&!m o pr!&!one!ro de&conGece&&e a pre&en0a dela&O (-1o acGo 3#e !&&o tenGa acontec!do. (Ma& 2 po&&I6el' n1oO (.!m. (I&&o 2 t#do. Ma!& depo!mento& &e$#!ram(&e. Depo!mento& &obre a& d!+!c#ldade& +!nance!ra& pela& 3#a!& o pr!&!one!ro pa&&a6a' &obre a r!,a com a .ra Ra!Ue&' etc. A pobre MarE o#6!a t#do calada' &ent!ndo &e# or$#lGo +er!do. E6elEn =oward +o! &en&ata em &e# depo!mento' parec!a 3#e &#a an!mo&!dade contra Al+red Ga6!a &#m!do' e ela pen&a6a en+!m 3#e ele era #m do& ma!& !nocente& da G!&t*r!a. Lawrence Ca6end!&G +o! cGamado. Em #m +raco tom de 6o/ re&ponde# N per$#nta do .r PG!ll!p&' ele ne$o# ter +e!to 3#al3#er t!po de ped!do N loLa ParU&on em L#nGo. De +ato no d!a @? de L#nGo ele e&ta6a em ]ale&' portanto lon$e de ca&a. Repent!namente o .r Erne&t le6anto#(&e e per$#nto#; ("oc4 ne$a ter +e!to #m ped!do de #ma barba e&c#ra para a loLa ParU&on em @? de L#nGoO (.!m. (AG' no ca&o de acontecer al$o a &e# !rm1o' 3#em Gerdar!a o &It!oO A br#tal!dade da per$#nta de&a+!o# Lawrence. O LFr! de# #m m#rm#ro de de&apro6a01o' e o ac#&ado le6anto#(&e da cade!ra +#r!o&amente. =ea6EwetGer n1o de# !mportJnc!a a nenG#m de&&e& +ato&. (Re&ponda N m!nGa per$#nta' por +a6or. (E# &#ponGo ( d!&&e Lawrence calmamente ( 3#e &er!a e#. (O 3#e 6oc4 3#er d!/er com D&#ponGoDO O &e# !rm1o n1o tem +!lGo&. "oc4 !r!a Gerdar

o &It!o' n1o !r!aO (.!m. (AG' a&&!m e&t% melGor. ( d!&&e =ea6EwetGer com e,trema $en!al!dade ( E 6oc4 tamb2m !r!a Gerdar #ma boa &oma em d!nGe!ro' n1oO (-a 6erdade .r Erne&t' ( prote&to# o LFr! ( e&ta& 3#e&t5e& n1o &1o rele6ante&. O .r Erne&t a&cent!#' e +!nal!/o# o proced!mento d!reto. (-a ter0a +e!ra' d!a >V de L#lGo' 6oc4 e #m G*&pede da ca&a 6!&!taram o almo,ar!+ado da Cr#/ "ermelGa em Tadm!nd&ter' n1o +o!O (.!m. (E 6oc4' en3#anto &o/!nGo por al$#n& momento&' de&tranco# o arm%r!o de 6eneno& e o e,am!no#O (E#... e#.. po&&o ter +e!to !&&o. (9e/ o# n1o +e/O (.!m. O .r Erne&t lan0o# a pr*,!ma per$#nta. ("oc4 e,am!no# al$o em part!c#larO (-1o' acGo 3#e n1o. (.eLa c#!dado&o' .r Lawrence. Re+!ro( me a #m pe3#eno +ra&co de G!drocloreto de e&tr!cn!na. (-1oP TenGo certe/a 3#e n1oP (Ent1o como 6oc4 e,pl!ca o +ato de &#a !mpre&&1o d!$!tal e&tar claramente $ra6ada no +ra&coO Lawrence a$ora apre&enta6a cre&cente ner6o&!&mo. (AcGo 3#e e# po&&o ter pe$ado o 6!dro. (O .r &#p5e m#!ta co!&a' .r Lawrence. "oc4 e&ta6a lendo o conteFdo do& +ra&co&O (Certamente 3#e n1o. (Ent1o por 3#e 6oc4 tomo# #m dele&O ( em' e# c#r&e! +ac#ldade de med!c!na' al$#ma& co!&a& nat#ralmente me !ntere&&am. (AG' ent1o o& 6eneno& nat#ralmente D!ntere&&amD 6oc4. De 3#al3#er Le!to' 6oc4 e&pero# +!car &o/!nGo para &at!&+a/er e&te &e# D!ntere&&eD. (I&&o +o! obra do aca&o. .e o& o#tro& e&t!6e&&em l%' e# ter!a +e!to o me&mo. (Ent1o' pelo 3#e parece' o& o#tro& n1o e&ta6am l%O (-1o' ma&... (D#rante a tarde toda .r Lawrence' o .r e&te6e &o/!nGo por apena& @ m!n#to&' e parece ( d!$o parece ( ter &!do e,atamente ne&&e& do!& m!n#to& 3#e 6oc4 demon&tro# !ntere&&e por G!drocloreto de e&tr!cn!na. (E#... e#... Com #ma e,pre&&1o &at!&+at*r!a o .r =eawEwetGer concl#!#. (-1o tenGo nada ma!& a per$#ntar' .r Ca6end!&G. Toda a corte e&panto#(&e com e&&e !nterro$at*r!o. .#r$!# #m $rande m#rm#ro entre o& e&pectadore&' e o LFr! amea0o# colocar todo& para +ora &e n1o +!ca&&em em &!l4nc!o !med!atamente. =o#6e ma!& al$#n& pe3#eno& depo!mento&. Per!to& +oram cGama do& para con+!rmar 3#e a a&&!nat#ra de DAl+red In$letGorpD no l!6ro da +arm%c!a era o# n1o do pr*pr!o' todo& ele& declara6am 3#e' com toda a certe/a' a a&&!nat#ra nao +o! +e!ta pelo propr!et%r!o. Pre&&!onado&' a+!rmaram 3#e a a&&!nat#ra poder!a ter &!do +e !ta pelo ac#&ado.

O .r Erne&t !n!c!o# a de+e&a. -#nca' d!&&e ele d#rante toda a &#a 6!da pro+!&&!onal' 6!ra #m ca&o de a&&a&&!nato &er re&ol6!do a part!r de pe3#ena& e6!d4nc!a& 3#e na 6erdade n1o t4m nada de concreto. T#do parec!a &er en6ol6!do por c!rc#n&tJnc!a&' e toda& ela& d#6!do&amente pro6ada&. A e&tr!cn!na +o! encontrada no 3#arto do ac#&ado. A cQmoda onde ao +ra&co de e&tr!cn!na e&ta6a n1o e&ta6a trancada. -1o G% como pro6ar 3#e +o! o ac#&ado 3#em pQ& o +ra&co. A ac#&a01o +o! !ncapa/ de pro6ar 3#e o ac#&ado Go#6e&&e ped!do #ma barba e&c#ra N loLa ParU&on. A br!$a entre o ac#&ado e &#a madra&ta bem como &#a& d!+!c#ldade& +!nance!ra& Ga6!am &!do e,a$eradamente de&cr!ta&. O &e# cole$a ( o .r Erne&t olGo# atenc!o&amente para o .r PG!ll!p& ( Ga6!a colocado 3#e &e o ac#&ado era me&mo !nocente' ele Ga6er!a le6antado no !n3#2r!to e e,pl!cado 3#e +o! ele' e n1o o .r In$letGorp' 3#em d!&c#t!# com a 6It!ma. Ele ale$o# 3#e o& +ato& e&tar!am mal repre&entado&' e 3#e o 3#e acontece# na 6erdade +o! !&&o; o pr!&!one!ro 6oltando para ca&a na ter0a N no!te +!co# &abendo da br!$a entre o .r e a .ra In$letGorp. Ele nat#ralmente pen&o# 3#e a .ra In$letGorp ent1o Ga6!a t!do d#a& br!$a&. A ac#&a01o a+!rmo# 3#e na &e$#nda +e!ra' d!a >W de L#lGo' o ac#&ado entro# na +arm%c!a da c!dade pa&&ando(&e por Al+red In$letGorp. O ac#&ado' pelo contr%r!o' e&ta6a &o/!nGo em #m l#$ar cGamado Mart&on`& .p!nneE' para onde Ga6!a &!do cGamado por #ma carta anQn!ma' 3#e amea0a6a re6elar certa& co!&a& para &#a e&po&a a meno& 3#e ele &at!&+!/e&&e al$#ma& e,!$4nc!a&. O ac#&ado +o! ent1o at2 o l#$ar' onde +!co# e&perando em 61o. Ap*& #ma Gora e me!a de e&pera' ele 6olto# para ca&a. In+el!/mente ele n1o encontro#&e com n!n$#2m na cam!nGada de !da o# 6olta 3#e p#de&&e con+!rmar &#a G!&t*r!aH por &orte mante6e o b!lGete 3#e recebe#' e !&&o poder!a &er #ma pro6a. 7#anto N declara01o &obre a de&tr#!01o do te&tamento' o pr!&!one!ro e&ta6a c!ente de 3#e o te&tamento em &e# +a6or' +e!to #m ano ante&' t!nGa &!do a#tomat!camente re6o$ado pelo ca&amento de &#a madra&ta. Ele $o&tar!a de tomar al$#n& depo!mento& para pro6ar 3#em de&tr#!# o te&tamento' e a&&!m abr!r #ma no6a 6!&1o do ca&o. 9!nalmente ele lembro# ao LFr! 3#e Ga6!am tanta& e6!d4nc!a& contra o#tra& pe&&oa& 3#anto para JoGn' e remarco# 3#e o +ato apontado contra Lawrence era $ra6e' &e n1o ma!& $ra6e 3#e o& +ato& contra JoGn. Ele $o&tar!a a$ora de cGamar o ac#&ado. JoGn &ento#(&e a$ora no banco da& te&tem#nGa&. Con+!rmo# toda a G!&t*r!a contada por &e# ad6o$ado' e alcan0o# o b!lGete ao LFr! para 3#e p#de&&e &er e,am!nado. -e$o# o +ato de 3#e &#a& d!+!c#ldade& +!nance!ra& erma t1o &2r!a& a&&!m' e tamb2m 3#e a br!$a com &#a madra&ta +o&&e t1o 6!olente. Ao t2rm!no da &#a e,pl!ca01o' ele d!&&e; (De6o de!,ar #ma co!&a clara; e# de&apro6o totalmente a !n&!n#a01o do .r

=ea6EwetGer contra &e# !rm1o. Lawrence tem tanto a 6er com e&&e cr!me 3#anto e# tenGo. O .r Erne&t &orr!#' po!& noto# 3#e o prote&to de JoGn ca#&o# #ma boa !mpre&&1o no LFr!. (.r JoGn' n1o lGe &#rpreende o +ato de 3#e a& te&tem#nGa& no !n3#2r!to poder!am e&tar po&&!6elmente con+#nd!ndo &#a 6o/ com a do .r In$letGorpO (-1o. .o#be 3#e Go#6e #ma br!$a entre Al+red e m!nGa m1e' e n#nca pen&e! 3#e e&te n1o &er!a o ca&o. (-em me&mo 3#ando Dorca& repet!# al$#n& +ra$mento& da con6er&aO "oc4 n1o o& reconGece#O (-1o' e# n1o o& reconGec!. -*& e&t%6a mo& +#r!o&o&' e +al%6amo& ma!& co!&a& do 3#e de6Iamo&H &endo a&&!m n1o de! !mportJnc!a N& pala6ra& de m!nGa m1e. O .r PG!ll!p& demon&tro# !ncred#l!dade ao +ato. Pa&&aram ent1o ao a&&#nto do b!lGete. (E&te b!lGete aparece# em Gora bem con6en!ente. D!$o(lGe #ma co!&a; n1o G% nada de +am!l!ar na e&cr!ta deleO (-1o' nada 3#e e# perceba. ("oc4 n1o acGa 3#e &e parece m#!to com a &#a cal!$ra+!a' &* 3#e #m po#co de&torc!daO (-1o' e# n1o acGo. (E# d!$o 3#e 2 &#a pr*pr!a letraP (-1o. (E# a+!rmo 3#e 6oc4' an&!o&o para con&e$#!r #m %l!b!' +orLo# toda a G!&t*r!a e e&cre6e# 6oc4 me&mo o b!lGeteP (-1o. (-1o 2 6erdade 3#e 6oc4 e&ta6a realmente na +arm%c!a d!&+ar0ado de Al+red In$letGorp na Gora em 3#e a+!rma 3#e e&ta6a &o/!nGo em #m l#$ar ret!radoO (-1o' !&&o 2 ment!raP (E# a+!rmo 3#e 6oc4' d!&+ar0ado de Al+red In$letGorp' entro# na +arm%c!a de .tEle& .t MarE' compro# a e&tr!cn!na' e a&&!no# DAl+red In$letGorpD no l!6ro de re$!&tro&. (-1o' !&&o 2 t#do ment!raP (Ent1o 6o# ped!r 3#e o LFr! anal!&e a &!m!lar!dade entre a cal!$ra+!a do b!lGete' a &#a' e a do l!6ro de re$!&tro&. ( d!&&e o .r PG!ll!p&' depo!& &ento#(&e com ar de 3#em c#mpre o &e# de6er. Depo!& d!&&o' como L% e&ta6a +!cando tarde' o ca&o +o! ad!ado at2 &e$#nda +e!ra. Po!rot' perceb!' parec!a #m tanto de&!l#d!do' e e# &ab!a o 3#e !&&o &!$n!+!ca6a. (O 3#e +o!' Po!rotO ( per$#nte!. (AG' me# am!$o' a& co!&a& e&t1o !ndo mal' m#!to mal. Part!c#larmente t!6e #m $rande alI6!o' po!& !&&o poder!a &!$n!+!car #ma cGance de ab&ol6!01o para JoGn. 7#ando entramo& em ca&a' MarE o+erece# #m cG% para Po!rot. (-1o' obr!$ado madame' 6o# para o me# 3#arto. E# o &e$#!. A!nda pen&at!6o' ele d!r!$!#(&e at2 a e&cr!6an!nGa e pe$o# #ma ca!,a de carta& de baralGo. Para m!nGa &#rpre&a' ele &ento#(&e e come0o# a +a/er #m ca&telo de carta&P -1o &ab!a o 3#e pen&ar' +!nalmente ele d!&&e; (-1o' mon am!' e# n1o e&to# em m!nGa &e$#nda !n+Jnc!aP E&to# apena& tentando acalmar o& ner6o&. E&te trabalGo re3#er prec!&1o do& dedo&. Com a prec!&1o do& dedo&

&e$#e a prec!&1o do c2rebro' e e# n#nca prec!&e! ma!& dele do 3#e a$ora. (7#al 2 o problemaO Com #ma pancada na me&a' Po!rot pQ& aba!,o &e empreend!mento. (O problema 2' mon am!' 3#e e# n1o con&!$o ( #ma pancada na me&a ( encontrar ( ma!& #ma pancada ( a3#ele Flt!mo elo do 3#al e# lGe +ale!P E# n1o &ab!a ao certo o 3#e d!/er' ent1o tente! acalm%(lo at2 3#e ele recome0a&&e &#a obra. (E&t% +e!toP Uma carta &obre a o#tra com prec!&1o matem%t!caP ("oc4 tem #ma bela prec!&1o na& m1o&' Po!rot' acGo 3#e &* o 6! tremendo #ma 6e/. 9o! 3#ando 6oc4 de&cobr!# 3#e a +ecGad#ra da ca!,a ro,a Ga6!a &!do +or0ada. "oc4 e&ta6a m#!to ner6o&o' &#a& m1o& trem!am' e 6oc4 tenta6a &e acalmar arr#mando o& obLeto& no aparador da lare!ra... Pare! !n&tantJneamente ao 6er 3#e Po!rot a$ora a&&emelGa6a (&e N #ma 6ela. (Po!rotP O 3#e Go#6eO "oc4 e&t% pa&&ando bemO (.!m' &!mP ( ele $a$#eLo# ( B 3#e e# t!6e #ma !d2!aP (Ma!& #ma de &#a& pe3#ena& !d2!a&O (-1o' mon am!' de&&a 6e/ 2 #ma $rande !d2!a' $!$antI&&!maPP Repent!namente ele me de# #m be!Lo na te&ta e' ante& 3#e e# recobra&&e o& &ent!do&' &a!# 6oando do 3#arto. MarE entro# na3#ele e,ato momento. (O 3#e Go#6e com mon&!e#r Po!rotO Ele pa&&o# por m!m $r!tando DA $ara$em' madame' por +a6or me mo&tre onde +!ca a $ara$emPD E' ante& 3#e e# p#de&&e re&ponder' ele L% Ga6!a alcan0ado a r#a. E# corr! at2 a Lanela. L% ao lon$e !a ele' co&t#rando a r#a como &e +o&&e &* dele. )e&t!c#la6a de +orma de&ordenada e e&3#!&!ta. (Ele 6a! &er parado por #m pol!c!al a 3#al3#er !n&tante. L% 6a! ele' dobrando a e&3#!na. -o&&o& olGo& encontraram(&e' e +!camo& no& ob&er6ando por #m bom tempo. (O 3#e acontece#O E# balance! a cabe0a. (E# n1o &e!. Ele e&ta6a con&tr#!ndo #m ca&telo de carta&' 3#ando de repente te6e #ma !d2!a e &a!# correndo como &e e&t!6e&&e +#$!ndo do D!abo. ( em' ( d!&&e MarE ( e&pero 3#e ele e&teLa de 6olta para o Lantar. Ma& a no!te ca!#' e Po!rot n1o de# o ar da& $ra0a&. >@ O flt!mo Elo A &Fb!ta part!da de Po!rot de!,o#(no& !ntr!$ado&. J% era dom!n$o ao me!o d!a' e nada do no&&o am!$o aparecer. Ma& N& S Gora& da tarde #m r#Ido de motor +e/(no& correr at2 a Lanela' l% e&ta6a Po!rot acompanGado de Japp e .#mmerGaEe. O pe3#eno Gomem e&ta6a tran&+ormado' &orr!a e demon&tra6a #m *t!mo G#mor. C#mpr!mento# MarE com e,a$erado re&pe!to. (Madame' tenGo &#a perm!&&1o para #ma pe3#ena re#n!1o na &alaO I&&o &e +a/ nece&&%r!o para 3#e +ato& &eLam e&clarec!do&. MarE &orr!#. ("oc4 &abe' mon&!e#r Po!rot' 3#e o &enGor tem carta branca a3#!.

("oc4 2 m#!to am%6el' madame. A!nda &orr!ndo Po!rot ped!# para 3#e todo& &e d!r!$!&&em para a &ala de 6!&!ta&' d!&tr!b#!ndo cade!ra& at2 3#e todo& e&t!6e&&em acomodado&. (.rta =oward' mademo!&elle CEntG!a' mon&!e#r Lawrence' Dorca& e Ann!e. em' todo& a3#!P "amo& a$#ardar #m momento at2 3#e o .r In$letGorp cGe$#e. E# en6!e! #m recado a ele. A .rta =oward le6anto#(&e !med!atamente. (.e e&&e Gome m entrar ne&&a ca&a' e# 6o# emboraP (-o' noP ( Po!rot acalmo#(a em #ma 6o/ doce. 9!nalmente a .rta =oward a&cent!# em retornar N &#a cade!ra. Po#co& m!n#to& depo!& Al+red In$letGorp cGe$o#. Uma 6e/ 3#e e&ta6am todo& pre&ente&' Po!rot le6anto#(&e como &e +o&&e #m pale&trante e !n!c!o# a re#n!1o. (Me&&!e#r&' me&dame&H como todo& &abem e# +#! con6ocado pelo .r JoGn Ca6end!&G para !n6e&t!$ar e&te ca&o. E# e,am!ne! o 3#arto da +alec!da 3#e' por ordem m2d!ca' Ga6!a +!cado trancadoH portanto e# o encontre! e,atamente como e&ta6a na no!te da tra$2d!a. E# encontre!; >[ #m +ra$mento de #m mater!al 6erdeH @[ #ma mecGa no carpete' a!nda Fm!daH S[ #ma ca!,a 6a/!a de compr!m!do& de brometo. (Come0ando pelo +ra$mento de mater!al 6erde' e# o encontre! pre&o na +ecGad#ra da porta de pa&&a$em 3#e da6a para o 3#arto da .rta CEntG!a. E# pa&&e! o +ra$mento N polIc!a' 3#e n1o o con&!dero# de $rande 6alor. -em me&mo adm!t!ram 3#e a3#ele era #m +ra$mento ra&$ado de #ma man$a. Todo& parec!am !ntere&&ado&. (Ma& a porta e&ta6a trancada por dentroP ( !nda$#e!. ( em' 3#ando e# e,am!ne! a &ala' &!m. Ma& em pr!me!ro l#$ar n*& temo& apena& a pala6ra de #ma pe&&oa para !&&o' po!& +o! ela 3#em no& a+!rmo# 3#e a porta e&ta6a trancada e' no me!o da con+#&1o' ter!a t!do tempo &#+!c!ente para +ecG%(la. E# t!6e a oport#n!dade de 6er!+!car 3#e o +ra$mento encontrado bate e,atamente com o ra&$ado de #m do& bracelete& da .ra Ca6end!&G. A&&!m me&mo no !n3#2r!to' a .ra Ca6end!&G declaro# 3#e o#6!# o bar#lGo da me&a 3#e ca!# de &e# pr*pr!o 3#arto' o 3#e na 6erdade 2 !mpo&&I6el. E# con&tate! !&&o 3#ando ped! para me# am!$o =a&t!n$& permanecer na a&a e&3#erda da ca&a e' acompanGado do detet!6e Japp e do !n&petor .#mmerGaEe' +#! at2 o 3#arto da +alec!da onde derr#be! a me&a aparentemente por ac!dente. Mon&!e#r =a&t!n$& a+!rma n1o ter o#6!do nada. I&&o con+!rmo# m!nGa !d2!a de 3#e a .ra Ca6end!&G n1o +ala6a a 6erdade 3#ando d!&&e 3#e 6e&t!a a ro#pa em &e# 3#arto na Gora da tra$2d!a. De +ato e# acred!ta6a 3#e a .ra Ca6end!&G e&ta6a bem lon$e de &e# 3#arto na Gora da tra$2d!a' ela e&ta6a na 6erdade no 3#arto da +alec!da 3#ando o alarme +o! dado. Todo& olGa6am para MarE. Ela e&ta6a p%l!da' ma& &orr!ndo. (Pa&&e! ent1o para a ra/1o de&te +ato. A .ra Ca6end!&G' podemo& d!/er' e&ta6a

proc#rando al$o 3#e n1o encontra6a. De repente a .ra In$letGorp acorda &ent!ndo(&e mal' come0a a &e debater e derr#ba a me&aH depo!& come0a a tocar o &!no. A .ra Ca6end!&G' a&&#&tada' toma &e# candelabro rap!damente e a&&!m derr#ba a cera no carpete. Ela pa&&a rap!damente para o 3#arto de CEntG!a' +ecGando a porta de com#n!ca01o. Ela &a! correndo pelo corredor ante& 3#e o& &er6o& cGe$#em' po!& ele& n1o a podem 6er l%H ma& 2 tarde dema!&... J% o#6!am(&e pa&&o& pr*,!mo N c#r6a do corredor. O 3#e ela poder!a +a/erO Pen&ando rap!damente ela retorna ao 3#arto da .rta CEntG!a' e come0a a cGacoalG%(la para 3#e ela acorde. Todo& e&ta6am oc#pado& batendo N porta da .ra In$letGorp' a&&!m n!n$#2m &ent!# &#a +alta. -1o ocorre# a n!n$#2m 3#e a .ra Ca6end!&G n1o Ga6!a 6!ndo de &e# 3#arto' ma& por o#tro lado n!n$#2m Ga6!a 6!&to ela 6!ndo da o#tra a&a. ( Po!rot olGo# para MarE ( E&to# certo' madameO Ela aceno# com a cabe0a. (Totalmente certo' mon&!e#r Po!rot. Ma& &a!bam 3#e &e de al$#m modo e&te& +ato& aL#da&&em me# mar!do' e# L% o& ter!a re6eladoH ma& nada G% n!&&o 3#e re+orce &#a !noc4nc!a o# c#lpa. (.!m' !&to 2 6erdade' madame. Ma& por o#tro lado !&&o ter!a de&embaralGado m#!ta co!&a em m!nGa cabe0a' e a&&!m e&clarec!do a 6erdade. (O te&tamentoP ( d!&&e Lawrence ( Ent1o +o! 6oc4' MarE' 3#em de&tr#!# o te&tamentoO Tanto MarE como Po!rot acenaram com a cabe0a em &!nal de ne$a01o. (-1o. ( d!&&e Po!rot ( E,!&te apena& #ma pe&&oa 3#e poder!a ter de&tr#Ido o te&tamento; a .ra In$letGorp me&moP (Impo&&I6elP ( e# e,clame! ( Ela o Ga6!a +e!to na3#ela me&ma tardeP (De 3#al3#er modo' mon am!' +o! a .ra In$letGorp. "oc4 n#nca noto# nada de e&tranGo no +ato de 3#e' em #m do& d!a& ma!& 3#ente& do ano' a .ra In$letGorp tenGa mandado atear +o$o na lare!ra em &e# 3#artoO 9!3#e! e,tremamente &#rpre&o. Como p#de e# &er t1o !d!ota a ponto de n#nca ter 3#e&t!onado !&&oO Po!rot cont!n#o#; (A temperat#ra na3#ele d!a' me&&!e#r&' era de apro,!madamente @VbC' e a&&!m me&mo a .ra In$letGorp manda acender a lare!raP Por 3#4O Por3#e ela de&eLa6a de&tr#!r al$o !mportante' e n1o pen&o# em nenG#m o#tro modo t1o e+!ca/. Lembrem(&e 3#e' com a $#erra' nenG#m papel era de&tr#IdoH t#do era reapro6e!tado de al$#ma +orma. =a6!a por aca&o #ma o#tra +orma t1o &e$#ra e d!&creta de de&tr#!r a3#ele te&tamentoO 7#ando o#6! 3#e a .ra In$letGorp Ga6!a mandado atear +o$o na lare!ra' !n&tantJneamente cGe$#e! N concl#&1o de 3#e ela de&eLa6a de&tr#!r al$#m doc#mento !mportanteH ent1o n1o +!3#e! &#rpre&o ao encontrar a3#ele +ra$mento entre a& $rade&. E# a!nda n1o &ab!a 3#e a3#ele te&tamento Ga6!a &!do +e!to na3#ela tarde e' 3#ando de&cobr!' pen&e! 3#e Ga6!a comet!do #m $ra6e erro. Pen&e! 3#e a .ra In$letGorp Ga6!a dec!d!do de&tr#!r o te&tamento por con&e3X4nc!a d!reta da br!$a 3#e Ga6!a ocorr!do' e 3#e de&ta +orma ent1o' a br!$a Ga6!a ocorr!do ante& do te&tamento &er +e!to' e n1o ante&. (Ma& !&&o' como todo& &abemo&' e&ta6a errado' e 6!( me +or0ado a abandonar a !d2!a. E# encare! o problema por o#tro ponto de 6!&ta. "amo& l%; N& M Gora& da tarde Dorca& o#6!# &#a &enGora d!/er +#r!o&amente; D"oc4 n1o pen&e 3#e 3#al3#er t!po de p#bl!c!dade

o# e&cJndalo entre mar!do e m#lGer !r% me deter.D E# &#p#& ent1o ( e corretamente' 3#e e&ta& pala6ra& n1o &e d!r!$!am para &e# mar!do' ma& &!m para JoGn Ca6end!&G. Y& K Gora&' #ma Gora ma!& tarde' ela #&a a& me&ma& pala6ra&' ma& de modo d!+erente. Ela comenta com Dorca&; DE# n1o &e! o 3#e +a/er' e&cJndalo entre mar!do e m#lGer 2 #ma co!&a dram%t!ca.D A&&!m N& M Gora& ela e&ta6a +#r!o&a ma& completamente con+!ante em &! me&maH ma& N& K Gora& ela apre&enta6a(&e 6!olentamente an$#&t!ada e +ala6a em ter t!do D#m $rande cGo3#eD. (OlGando para o& +ato& p&!colo$!camente' cGe$#e! a #ma concl#&1o 3#e acGe! e&tar correta. O &e$#ndo De&cJndaloD de 3#e ela +alara n1o era o me&mo 3#e o pr!me!ro' e ele a de!,o# an$#&t!adaP (Recon&tr#!remo& o& +ato&' ent1o. Y& M Gora& a .ra In$letGorp d!&c#te com &e# +!lGo' e trata de entre$%(lo N &#a e&po&a 3#e L% Ga6!a o#6!do $rande parte da con6er&a. Y& M;SA a .ra In$letGorp' em con&e3X4nc!a da con6er&a &obre 6al!dade de te&tamento' +a/ #m no6o te&tamento em +a6or de &e# mar!do' no 3#al o& do!& Lard!ne!ro& &er6em de te&tem#nGa&. Y& K Gora&' Dorca& encontra &#a &enGora em e&tado de con&!der%6el a$!ta01o' abalada emoc!onalmente' com #m peda0o de papel ( D#ma cartaD' pen&a Dorca& ( na m1o' e 2 ent1o 3#e ela ordena o +o$o em &e# 3#arto. Ob6!amente al$o ocorre# entre M;SA e K Gora& para 3#e acontece&&e #ma completa re6ol#01o de &ent!mento&' 6!&to 3#e a$ora ela e&ta6a an&!o&a para de&tr#!r #m te&tamento 3#e t!nGa prat!camente acabado de +a/er. (Como todo& &abemo&' ela permanece# totalmente &o/!nGa d#rante a3#ela me!a Gora. Ent1o o 3#e oca&!ono# a3#ela repent!na m#dan0a de &ent!mento&O (Podemo& apena& &#por' ma& acGo 3#e m!nGa &#po&!01o 2 correta; a .ra In$letGorp n1o t!nGa &elo& em &#a me&a' n*& &abemo& d!&&o por3#e ma!& tarde ela ped!# para Dorca& tra/er(lGe al$#n&. -o o#tro lado da &ala e&ta6a a me&a de &e# mar!doH trancada. Ela e&ta6a an&!o&a para con&e$#!r al$#n& &elo& e' de acordo com a m!nGa teor!a' tento# abr!r a $a6eta da me&a de &e# mar!do com &#a& pr*pr!a& cGa6e&. 7#e #ma dela& &er6e e# &e!. Ela come0a ent1o a proc#rar o& &elo&' e encontra #m papel 3#e n#nca e&te6e em &#a& m1o&; o papel 3#e ela &e$#ra6a 3#ando +alo# com Dorca&. MarE pen&a 3#e a3#ela 2 #ma pro6a e&cr!ta da !n+!del!dade de &e# mar!do e pede para 64(lo. A .ra In$letGorp a+!rma 3#e a3#ele papel nada tem a 6er com o a&&#nto' e ne$a(&e a mo&tr%(lo. MarE e&t% a$ora obcecada e dec!de tomar a3#ele papel de 3#al3#er +orma' e pen&a em como poder!a con&e$#!(lo. Ela encontra a cGa6e da ca!,a ro,a da .ra In$letGorp 3#e Ga6!a &!do perd!da na3#ela manG1' e &abe 3#e 2 l% onde &#a &o$ra $#arda o& pap2!& !mportante&. (MarE' ent1o' +a/ o& plano& 3#e apena& #ma m#lGer de&e&perada ter!a cora$em de

+a/er. Em al$#ma Gora ap*& o ca!r da no!te ela de&tranca a porta' onde L% Ga6!a colocado anter!ormente *leo na& dobrad!0a& con+orme e# e mon am! =a&t!n$& con&tatamo&. Ela dec!de e,ec#tar ent1o o &e# plano na& Gora& da manG1 em 3#e o& empre$ado& e&t1o aco&t#mado& a o#6!r &e#& mo6!mento&' a&&!m n1o le6antar!a &#&pe!ta&. Ela coloco# &#a ro#pa de &er6!0o e' cam!nGando d!&cretamente' pa&&o# pelo 3#arto da .rta CEntG!a e entro# no 3#arto de &#a &o$ra. Ele paro# por #m momento' CEntG!a !nterrompe#; (Ma& e# n1o !r!a acordar &e al$#2m pa&&a&&e pelo me# 3#artoO (-1o &e t!6e&&e &!do dro$ada' mademo!&elle. (Dro$adaO (Ma!& o#!P ("oc4& lembram 3#e me&mo com todo a3#ele t#m#lto mademo!&elle CEntG!a permanec!a dorm!ndoO Adm!t! ent1o d#a& po&&!b!l!dade&; o# &e# &ono era +!n$!do ( o 3#e part!c#larmente e# n1o acred!ta6a ( o# &#a !ncon&c!4nc!a Ga6!a &!do !nd#/!da por me!o& art!+!c!a!&. (Com e&&a !d2!a na mente' e# e,am!ne! c#!dado&amente toda& a& ,Icara& de ca+2' lembrando 3#e +o! a .ra Ca6end!&G 3#em &er6!# o ca+2 para mademo!&elle CEntG!a na no!te anter!or. E# recolG! #ma amo&tra de cada ,Icara' e mande! anal!&%(la&. .em re&#ltado. Conte!(o& no6amente na e&peran0a de 3#e al$#m dele& Go#6e&&e &!do remo6!do' ma& n1o. .e!& pe&&oa&' &e!& ,Icara&. AcGe! 3#e e&t!6e&&e en$anado. (Ma!& tarde perceb! 3#e e# Ga6!a +e!to olGo $ro&&o para #ma co!&a; Ga6!am V pe&&oa&' e n1o W como e# Ga6!a contado. O Dr a#er&te!n e&te6e a3#! na3#ela no!te' e !&&o m#da6a t#doH Ga6!a com certe/a #ma ,Icara &#po&tamente e,tra6!ada. O& empre$ado& nada perceberamH Ann!e tro#,e V ,Icara&' ma& no o#tro d!a Dorca& recolGe# apena& W. Ann!e n1o percebe# 3#e o .r In$letGorp n1o tomo# o &e# ca+2' e Dorca& na 6erdade n1o percebe# 3#e Ga6!am K ,Icara& na manG1 &e$#!nte. E a &e,ta' onde e&ta6aO 7#ebrada no 3#arto da .ra In$letGorp. (E# t!nGa 3#a&e certe/a 3#e a Vd ,Icara' a &#po&tamente e,tra6!ada' era a3#ela 3#e e&ta6a no 3#arto de mademo!&elle CEntG!a. E# +!rme! ba&e no ponto de 3#e toda a ca&a #&a6a a0Fcar no ca+2' meno& mademo!&elle CEntG!a. O D&alD na bandeLa do cQco 3#e Ann!e le6o# N .ra In$letGorp cGamo#(me a aten01o' ent1o tome! #ma amo&tra da3#ele cQco e en6!e! para an%l!&e. (Ma& !&&o L% Ga6!a &!do +e!to pelo Dr a#er&te!nP ( d!&&e Lawrence rap!damente. (-1o e,atamente. Ao anal!&ta +o! per$#ntado &e Ga6!a o# n1o e&tr!cn!na na amo&tra' nada ped!#(&e &obre a pre&en0a de narc*t!co&. (-arc*t!co&O (.!m. A3#! e&t% o relat*r!o do anal!&ta. A .ra Ca6end!&G adm!n!&tro# #m +raco ma& e+!c!ente narc*t!co tanto para a .ra In$letGorp 3#anto para mademo!&elle CEntG!a. Ima$!ne o remor&o 3#e ela &ent!# 3#ando &#a &o$ra de repente &ente(&e mal e morre' e lo$o depo!&

ela o#6e D"enenoPD. Ela pen&a6a 3#e o calmante #&ado era !no+en&!6o' ma& de repente encGe(&e de pJn!co e pen&a 3#e ela pode ter &!do a re&pon&%6el pela morte de &#a &o$raP O 3#e ela +a/O De&ce correndo a& e&cada& e Lo$a a ,Icara #&ada por mademo!&elle CEntG!a dentro de #m $rande Larro de bron/e' onde ma!& tarde +o! de&coberta por mon&!e#r Lawrence. -a amo&tra de cQco ela n1o o#&a tocar. 9!nalmente &#&p!ra de alI6!o 3#ando a e&tr!cn!na 2 menc!onada' e de&cobre depo!& de t#do 3#e n1o 2 ela a re&pon&%6el pela tra$2d!a. (De&&a +orma de&cobr!mo& por 3#e o& e+e!to& da e&tr!cn!na tardaram a aparecer. Um narc*t!co con&#m!do com a e&tr!cn!na !r% tardar &e#& e+e!to& por al$#ma& Gora&. Po!rot +e/ #ma pa#&a. MarE olGo#(o' &e# ro&to lentamente torno#(&e ro&ado. (T#do o 3#e 6oc4 d!&&e 2 a ma!& p#ra 6erdade' mon&!e#r Po!rot. A3#ela +o! a Gora ma!& an$#&t!ante de m!nGa 6!da. "oc4 +o! &en&ac!onal' a$ora e# entendo... (...Entende por 3#e de6er!a ter con+!ado no 6elGo Po!rot' n1oO E# d!&&e a 6oc4 3#e con+!a&&e' ma& 6oc4 n1o me de# o#6!do&... (A$ora e# 6eLo t#doP ( d!&&e Lawrence ( O cQco com calmante tomado ante& do ca+2 com e&tr!cn!na ca#&o# e&&e retardamentoP (7#a&e. O ca+2 e&ta6a en6enenado o# n1oO A3#! encaramo& o#tro problema' 6!&to 3#e a .ra In$letGorp Lama!& tomo# a3#ele ca+2. (O 3#4O ( a &#rpre&a +o! $eral. (.!m. Lembram(&e de 3#e e# +ale! &obre #ma mancGa +re&ca no carpeteO =a6!am al$#n& ponto& pec#l!are& re+erente& N3#ela mancGa. Ela n1o Ga6!a &ecado e e,ala6a #m +orte odor de ca+2' e encontre! tamb2m peda0o& de porcelana cG!ne&a. O 3#e Ga6!a acontec!do a$ora e&ta6a claro para m!m' po!& G% al$#n& m!n#to& atr%& e# Ga6!a colocado m!nGa pe3#ena maleta &obre a me&a e' ao balan0%(la' ela derr#bo# m!nGa maleta e,atamente &obre a mancGa de ca+2 e o& +ra$mento&. Da me&ma +orma a .ra In$letGorp coloco# &#a ,Icara &obre a me&a ao cGe$ar no 3#arto na no!te anter!or' e a tra!0oe!ra me&a pre$o# nela a me&ma pe0a. (O 3#e acontece# depo!& 2 mera c#r!o&!dade' ma& e# de6o d!/er 3#e a .ra In$letGorp L#nto# o& peda0o& da ,Icara 3#ebrada e o& coloco# na me&a pr*,!mo N cama. .ent!ndo a nece&&!dade de al$#m e&t!m#lante' ela tomo# o &e# cQco. Encaramo& ent1o o#tro problema. .abemo& 3#e o cQco n1o cont!nGa e&tr!cn!na e o ca+2 n#nca cGe$o# a &er beb!do' me&mo a&&!m a e&tr!cn!na +o! con&#m!da entre V e ? Gora& da no!te. 7#e terce!ra &#b&tJnc!a +o! con&#m!da e era capa/ de e&conder o +orte $o&to da e&tr!cn!naO ( Po!rot olGo# ao redor da &ala e +!nal!/o# tr!#n+antemente ( .e# rem2d!oP ("oc4 3#er d!/er 3#e o a&&a&&!no !ntrod#/!# a e&tr!cn!na no tQn!co delaO ( em... n1o Ga6!a a nece&&!dade de !ntrod#/!(la. A e&tr!cn!na L% e&ta6a pre&ente nat#ralmente na m!&t#ra. A e&tr!cn!na 3#e mato# a .ra In$letGorp +o! a e&tr!cn!na pre&cr!ta pelo &e# m2d!co' o Dr ]!lU!n&. Para tornar t#do ma!& claro' 6o# ler #m trecGo de #m l!6ro 3#e encontre! no Go&p!tal da Cr#/ "ermelGa em Tadm!nd&ter; .#l+eto de E&tr!cn!na $r. I

rometo de Pot%&&!o S "I A3#a Ad K "III M!&t#ra =omo$4nea DE&ta &ol#01o depo&!ta em po#ca& Gora& a ma!or parte do &al da e&tr!cn!na em +orma de cr!&ta!& de brometo !n&olF6e!&.D (A .ra In$letGorp perde# &#a 6!da ao tomar #ma m!&t#ra &!m!lar; a e&tr!cn!na ne&ta &ol#01o prec!p!to#(&e ao +#ndo' e a .ra In$letGorp ao tomar a Flt!ma do&e tra$o#(a 3#a&e 3#e totalmenteP (.abemo& 3#e n1o G% brometo na pre&cr!01o do Dr ]!lU!n&' ma& 6oc4& de6em lembrar 3#e e# menc!one! a e,!&t4nc!a de #ma ca!,a 6a/!a de brometo. Um o# do!& de&&e& compr!m!do& !ntrod#/!do& ao 6!dro cGe!o de tQn!co ca#&ar!am e&&a prec!p!ta01o' a&&!m a e&tr!cn!na &er!a con&#m!da 3#a&e 3#e totalmente na Flt!ma do&e. E,atamente como o l!6ro de&cre6e. Con&!deremo& ent1o 3#e a pe&&oa 3#e le6a6a o med!camento at2 a .ra In$letGorp o +a/!a de modo ca#telo&o para 3#e o& cr!&ta!& permanece&&em depo&!tado& ao +#ndo. (Pen&ando no ca&o' perceb! 3#e a tra$2d!a de6er!a ter acontec!do na &e$#nda N no!te. -a3#ele d!a o &!no da .ra In$letGorp e&ta6a 3#ebrado e CEntG!a e&ta6a +ora com #n& am!$o&. A .ra In$letGorp e&ta6a ent1o &o/!nGa na a&a d!re!ta e completamente !&olada da aL#da de al$#2m' e morrer!a ante& 3#e o antIdoto p#de&&e &er adm!n!&trado. Ma& na pre&&a em cGe$ar no Gor%r!o para o& acontec!mento& da 6!la a .ra In$letGorp e&3#ece# de tomar &e# med!camento' e no pr*,!mo d!a ela come# +ora de ca&a. De&ta +orma a Flt!ma ( e +atal ( do&e +o! tomada apena& @M Gora& ap*& o e&perado pelo a&&a&&!no. A$ora com#n!co a 6oc4& 3#e o Flt!mo elo da corrente e&t% em m!nGa& m1o&P Demon&trando pe3#ena an&!edade ele ret!ra do bol&o S pe3#eno& peda0o& de papel. (Uma carta e&cr!ta pela pr*pr!a m1o do a&&a&&!no' me& am!&P -ela e&t% claro 3#e a .ra In$letGorp' a6!&ada a tempo' poder!a ter e&capado. Como a3#! e&t%' a .ra In$letGorp &ab!a 3#e corr!a per!$o ma& n1o &ab!a como corr!a per!$o. 9rente N #m &!l4nc!o mortal Po!rot L#nto# o& peda0o& de papel e' l!mpando a $ar$anta' le#; D7#er!da E6elEn; "oc4 de6e e&tar an&!o&a por n1o ter o#6!do nada. E&t% t#do certo' &* 3#e &er% atra&ado em #ma no!te. "oc4 &abe 3#e 2 bom de #ma 6e/ por toda& a m#lGer morta e +ora do cam!nGo. -!n$#2m a&&oc!ar% o cr!me a m!m. A3#ela !d2!a &#a &obre o brometo +o! #ma cartada de me&treP Ma& de6emo& &er m#!to c#!dado&o&' #m pa&&o em +al&o...D (A3#!' me#& am!$o&' a carta term!na. .em &ombra de dF6!da& o a#tor +o! !nterromp!do' ma& a3#! e&t% claro a &#a !dent!dade. -*& todo& conGecemo& e&ta letra e... Um $r!to de !nd!$na01o corto# o &!l4nc!o do& e&pectadore&; (.e# DemQn!oP Como 6oc4 con&e$#!# !&&oOPP Uma cade!ra +o! derr#bada. Po!rot apena& 6!ro#(&e para o lado e d!&&e; (Me&&!e#r&' me&dame&' ( d!&&e Po!rot e,plod!ndo de or$#lGo ( apre&ento(lGe& o a&&a&&!no; Al+red In$letGorpP >S

Po!rot E,pl!ca (Po!rot' &e# e&pertalG1oP ( d!&&e e# br!ncando ( Por 3#e 6oc4 n1o d!&&e o 3#e pen&a6aO -*& e&t%6amo& na b!bl!oteca' Ga6!am &e pa&&ado al$#n& d!a&. JoGn e MarE abra0a6am&e e &#&p!ra6am al!6!ado& pelo pe&adelo ter acabado. Al+red In$letGorp e E6elEn =oward e&ta6am a$ora &ob c#&t*d!a. 9!nalmente Po!rot e&ta6a d!&ponI6el para &at!&+a/er m!nGa !men&a c#r!o&!dade. Po!rot mante6e(&e calado por #m momento' depo!& d!&&e; (E# n1o ment! para 6oc4' mon am!. E# apena& perm!t! 3#e 6oc4 pr*pr!o &e en$ana&&e. (.!m' ma& por 3#4O ( em' 2 d!+Ic!l e,pl!car. "oc4 tem #ma nat#re/a m#!to Gone&ta' e &e de!,a $#!ar m#!to por &ent!mento& comp#l&!6o&H &e 6oc4 &o#be&&e de t#do 6oc4 !r!a po&&!6elmente Lo$ar t#do na cara de Al+red''' poderIamo& dar tcGa#/!nGo N& cGance& de a$arr%(loP (Ma& e# acGo 3#e poder!a ter &!do ma!& Ft!l do 3#e +#!. (-1o' me# am!$o' n1o poder!a. "oc4 +o! de e,trema !mportJnc!a ne&&e ca&oH te6e tanta &er6ent!a 3#anto Gone&t!dade' e n!&&o e# o adm!ro. ( em' Po!rot' 6oc4 poder!a pelo meno& ter dado #ma p!&ta. (Ma& e# +!/ !&&o m#!ta& 6e/e&' me# am!$oP "oc4 3#e n#nca noto#. Pen&e bem; al$#ma 6e/ e# d!&&e 3#e JoGn de6er!a &er pre&oO Pelo contr%r!o' e# d!&&e 3#e ele ma!& certamente &er!a ab&ol6!do. (.!m' ma&... (E e# ma!& tarde n1o +ale! da d!+!c#ldade de tra/er o cr!m!no&o N L#&t!0aO "oc4 n1o percebe# 3#e e# +ala6a de d#a& pe&&oa& d!+erente&O (-1o' ( e# d!&&e ( e# n#nca Ga6!a perceb!do !&&o. (E em o#tra oport#n!dade' no !nIc!o de t#do' e# n1o d!&&e a 6oc4 3#e n1o 3#er!a o .r In$letGorp pre&o no momentoO I&&o n1o &#$er!# nada a 6oc4O ("oc4 3#er d!/er 3#e &#&pe!ta6a dele de&de a3#ela 2pocaO (.!m. Come0ando por 3#em &er!a o ma!or bene+!c!ado pela morte da .ra In$letGorp. -1o Ga6!a como +#$!r d!&&oP De&de a pr!me!ra 6e/ 3#e e&t!6e no &It!o com 6oc4 n1o t!6e dF6!da& de como o cr!me Ga6!a &!do comet!doH o d!+Ic!l era acGar al$o 3#e conecta&&e Al+red a ele. De&de 3#e e# cGe$#e! N man&1o' e# n1o t!nGa dF6!da& de 3#e o te&tamento Ga6!a &!do 3#e!mado pela pr*pr!a +alec!daH por !&&o e# +a/!a o po&&I6el para 3#e 6oc4 percebe&&e por &! me&mo a !mportJnc!a da3#ele +o$o em pleno 6er1o. (.!m' &!m' ( e# d!&&e !mpac!entemente ( pro&&!$a. ( em me# am!$o' como e# d!&&e' m!nGa& 6!&5e& &obre como prender o .r In$letGorp eram m#!to con+#&a&. =a6!am tanta& e6!d4nc!a& contra ele 3#e e# cGe$#e! a balan0ar em +a6or de &#a !noc4nc!a. (E 3#ando 6oc4 te6e certe/a de 3#e Ga6!a &!do eleO (7#ando perceb! 3#e 3#anto ma!& e# me e&+or0a6a para l!6r%(lo' ma!& e&+or0o ele +a/!a para &er pre&o. Depo!&' 3#ando de&cobr! 3#e era JoGn e n1o Al+red 3#em e&ta6a !ntere&&ado na .ra Ra!Ue&' e# t!6e total certe/a. (Ma& por 3#4O (Por3#e &e +o&&e Al+red 3#em e&t!6e&&e !ntere&&ado na l!nda e&po&a do +a/ende!ro' &e# &!l4nc!o e&ta6a e,pl!cado. Ma& 3#ando de&cobr! 3#e era JoGn 3#em e&ta6a atraIdo por ela'

&e# &!l4nc!o $anGo# #ma !nterpreta01o totalmente d!+erente. .er!a !$norJnc!a +!n$!r 3#e ele e&t!6e&&e com medo de #m e&cJndalo' po!& e&&e e&cJndalo nada t!nGa a 6er com eleP E&ta at!t#de da parte dele me +e/ pen&ar +#r!o&amente 3#e ele de&eLa6a &er pre&o. EG' b!enP Da3#ele momento em d!ante dec!d! 3#e ele n1o de6er!a &er pre&o de mane!ra al$#ma. (E&pere #m momento. E# a!nda n1o perceb! por 3#e ele de&eLa6a &er pre&oP (Por3#e' mon am!' pela le! de &e# paI& #m Gomem #ma 6e/ ac#&ado e ab&ol6!do n#nca ma!& poder% &er ac#&ado do me&mo +ato. Com certe/a ele 2 #m Gomem m#!to e&pertoP Ele &ab!a 3#e era &#&pe!to' ent1o ele te6e a br!lGante !d2!a de +orLar #m monte de pro6a& contra ele me&mo. Depo!& ele !r!a re6elar &e# !n3#e&t!on%6el %l!b! e' como n#m pa&&e de m%$!ca' !r!a &e &a+ar pela 6!da todaP (Ma& e# a!nda n1o entend! como ele con&e$#!# #m %l!b! !n3#e&t!on%6el' e +o! at2 a +arm%c!a ao me&mo tempo. (Po!rot olGo#( me &#rpre&o. (O 3#4O Me# pobre am!$oP "oc4 a!nda n1o percebe# 3#e +o! a .rta =oward 3#em +o! at2 a +arm%c!aO (E6elEn =owardO (Claro. 7#em ma!&O I&&o era e,tremamente +%c!l para ela. Ela era bem encorpada' &#a 6o/ era pro+#nda e t!nGa #m tom ma&c#l!noH lembre(&e tamb2m 3#e ela e Al+red eram pr!mo&' ent1o t!nGam certa &emelGan0a +ac!al. (E# e&to# #m po#co em dF6!da &obre como o ne$*c!o do brometo +o! +e!to. ( em' ent1o !re! recon&tr#!r o& +ato& N med!da do po&&I6el. E# +#! le6ado a pen&ar 3#e a .rta =oward era o c2rebro cGe+e ne&&e ca&o. Lembra(&e #ma 6e/ em 3#e ela menc!ono# 3#e &e# pa! era m2d!coO Po&&!6elmente ela &o#be da rece!ta atra62& dele' o# tal6e/ t!ro#( a de al$#m do& l!6ro& 3#e CEntG!a #t!l!/a6a para e&t#dar. De 3#al3#er +orma' ela t!nGa conGec!mento de 3#e o brometo ad!c!onado N m!&t#ra contendo e&tr!cn!na !r!a ca#&ar &#a prec!p!ta01o. Pro6a6elmente a !d2!a ocorre#(lGe de repente. A .ra In$letGorp po&&#!a #ma ca!,a de compr!m!do& de brometo' 3#e toma6a oca&!onalmente. .er!a m#!to +%c!l d!&&ol6er #m o# do!& de&&e& compr!m!do& no $rande +ra&co de tQn!co da .ra In$letGorp a&&!m 3#e ele cGe$a&&e da +arm%c!aH &e al$#2m o& 6!&&e me,endo no rem2d!o' po&&!6elmente e&3#ecer!a !&&o no& MA d!a& a &e$#!rH L% 3#e o +ra&co apre&enta6a MA do&e&. E6elEn =oward !r!a +or0ar a br!$a e abandonar a ca&a. O e+e!to do tempo e o +ato de 3#e ela e&t!6e&&e lon$e !r!a l!6r%( la de 3#al3#er &#&pe!ta. .!m' +o! #ma !d2!a m#!to !ntel!$ente. .e ele& Go#6e&&em de!,ado t#do como e&ta6a po&&!6elmente n1o &er!am de modo al$#m l!$ado& ao ca&o' ma& ele& tentaram parecer !ntel!$entI&&!mo&. Ent1o acontece# o erro.

Po!rot +#ma6a' &e#& olGo& e&ta6am pre&o& no teto. (Ele& planeLa6am Lo$ar a &#&pe!ta &obre JoGn ao comprar a e&tr!cn!na e a&&!nar o l!6ro de re$!&tro& !m!tando &#a cal!$ra+!a. (-a &e$#nda a .ra In$letGorp !r!a tomar a Flt!ma do&e de &e# tQn!co. -e&&e d!a' N& &e!& Gora& da tarde' Al+red trata de &er 6!&to por #m $rande nFmero de pe&&oa& em #m l#$ar ret!rado da 6!la. E6elEn Ga6!a pre6!amente !n6entado #ma G!&t*r!a &obre ele a .ra Ra!Ue&. Y& W Gora& ela entra na +arm%c!a 6e&t!da de Al+red In$letGorp' compra a e&tr!cn!na com a de&c#lpa de en6enenar #m cacGorro' e a&&!na DAl+red In$letGorpD no l!6ro de re$!&tro& com a cal!$ra+!a de JoGn. (Tamb2m poder!a ter &!do ela 3#em e&cre6e# a3#ele b!lGete !nt!mando JoGn at2 #m l#$ar d!&tante. Ela pretend!a com !&&o e6!tar 3#e JoGn con&e$#!&&e #m %l!b!' e tamb2m tentar !ncr!m!n%(lo' po!& todo& !r!am pen&ar 3#e +o! ele me&mo 3#em e&cre6e# o b!lGete. (T#do acabar!a bem. A .rta =oward retornar!a para M!ddl!n$Gan' Al+red In$letGorp retornar!a para .tEle&. -ada Ga6!a 3#e compro6a&&e a l!$a01o de #m com o o#tro e nada o& l!$a6a ao ca&o' po!& a e&tr!cn!na comprada apena& para ac#&ar JoGn e&ta6a com a .rta =oward. E&ta e&tr!cn!na nada te6e a 6er com a tra$2d!a. (Ent1o t#do enca!,a. A .ra In$letGorp n1o toma o rem2d!o na no!te de &e$#nda. O &!no 3#ebrado' a a#&4nc!a de CEntG!a ( arranLada por Al+red atra62& de &#a e&po&a. Todo& e&te& +ato& &1o perd!do&. Ent1o ele comete &e de&l!/e. (A .ra In$letGorp n1o e&t% em ca&a' ent1o ele &e &enta para e&cre6er para &#a cFmpl!ce 3#e' pen&a ele' e&t% apa6orada pelo n1o(&#ce&&o de &e#& plano&. Pro6a6elmente a .ra In$letGorp retorna ante& do e&perado' e ele 2 pe$o de &#rpre&aH e&conde o peda0o da carta na $a6eta de &#a me&a e a tranca. Ele teme 3#e &e permanece&&e na &ala ter!a de abr!(la de no6o' e a&&!m a .ra In$letGorp de&cobr!r!a t#do. Ent1o ele &a! e 6a! cam!nGar pelo campo' nem &onGa 3#e a .ra In$letGorp !r% abr!r &#a $a6eta e a&&!m de&cobr!r o doc#mento !ncr!m!nat!6o. (Ma& !&&o' pelo 3#e n*& &abemo&' +o! L#&tamente o 3#e acontece#. A .ra In$letGorp l4 a carta e +!ca Gorror!/ada ao &aber 3#e &e# mar!do e E6elEn =oward planeLa6am &#a morte. A +ra&e do brometo nada &!$n!+!co# para ela. Ela &ab!a 3#e corr!a per!$o' ma& nem +a/!a !d2!a de onde ele e&ta6a. Ela dec!de n1o d!/er nada a &e# mar!do' &enta e e&cre6e ao &e# ad6o$ado para 3#e 6enGa 64(la na manG1 &e$#!nteH dec!de de&tr#!r o te&tamento' ma& mant2m a carta +atal. (Ent1o +o! para de&cobr!r e&ta carta 3#e Al+red +or0o# a +ecGad#ra do e&toLo ro,oO (.!m' me&mo &ob o enorme r!&co de &er de&cobertoH a&&!m percebe(&e a !mportJnc!a 3#e e&te doc#mento t!nGa. 9ora e&&a carta' nada Ga6!a 3#e o l!$a&&e ao ca&o. (Tem #ma co!&a 3#e e# n1o entendo; por 3#e ele n1o de&tr#!# a carta 3#ando a pe$o#O (Por 6%r!a& c!rc#n&tJnc!a&. 9alta de tempo' +alta de cora$em' etc. (-1o entend! o 3#e 6oc4 3#!& d!/er. (Ent1o olGe para o ca&o pelo ponto de 6!&ta dele. E# de&cobr! 3#e ele te6e apena& K c#rto& m!n#to& de tempo para pe$%(la' o& c!nco m!n#to& anter!ore& a no&&a cGe$ada N cena.

Ante& de&&e tempo Ann!e e&ta6a 6arrendo a& e&cada&' e com certe/a 6!r!a toda& a& pe&&oa& 3#e pa&&a&&em para a a&a d!re!ta da ca&a. Ima$!ne 6oc4 me&mo ne&&a encr#/!lGadaP Ele entra no 3#arto de&trancando a porta com al$#ma o#tra cGa6e ( toda& ela& &1o parec!da&. Corre para pe$ar a ca!,a ro,a ma& a encontra trancada e n1o &abe onde e&t1o a& cGa6e&. Um terrI6el cGo3#e para ele' po!& ele &abe 3#e a$ora &#a pre&en0a no 3#arto L% n1o &er% t1o d!&creta como e&pera6a. Ma& ele &abe m#!to bem 3#e de6e +a/er 3#al3#er co!&a para de&tr#!r a3#ela carta' ent1o +or0a a +ecGad#ra com #ma caneta e come0a a remo6er o& pap2!& at2 3#e encontra o 3#e 3#er. (Ent1o &#r$e #m pe3#eno d!lema; ele n1o tem cora$em para manter e&&a carta com ele para 3#e p#de&&e de&tr#I(la ma!& tarde. .e ele +o&&e 6!&to de!,ando o 3#arto' com certe/a &er!a re6!&tado. .e o papel +o&&e encontrado com ele com certe/a ele e&tar!a com problema&. Pro6a6elmente ne&&e momento ele Go#6e JoGn e o .r ]ell& de!,ando o e&cr!t*r!o. Ele prec!&a a$!r r%p!do. Onde ele pode e&conder a3#ele terrI6el peda0o de papelO O conteFdo da l!,e!ra &er!a !n6e&t!$ado. -1o Ga6!a me!o de de&tr#I(la' e ele n1o 3#er!a permanecer com ela. Ele olGa ao redor' e 64... o 3#e 6oc4 acGa 3#e ele 64' mon am!O (-1o +a0o !d2!a. ( em' ele tem 3#e manter e&&a carta lon$e da& p!&ta&' ent1o ele a enrola e coloca dentro do 6a&o &obre o aparador da lare!ra. -!n$#2m !r!a pen&ar em olGar l%' e a&&!m ele poder!a retornar em #ma o#tra oca&!1o' 3#ando t#do e&+r!a&&e' e ent1o de&tr#I(la. (Ent1o a carta e&te6e o tempo todo no 6a&o &obre o aparador de lare!ra' bem &ob no&&o& olGo&O (E,atamenteP 9o! l% onde e# de&cobr! me# Flt!mo elo' e e# de6o !&&o a 6oc4. (A m!mO (.!m. Lembra 3#e 6oc4 me d!&&e 3#e m!nGa& m1o& trem!am en3#anto e# arr#ma6a o& ornamento& no aparador da lare!raO (.!m' ma& e# n1o 6eLo... ( em... &e e# e&ta6a arr#mando o& ornamento&' era por3#e ele& e&ta6am de&arr#mado&P E &e ele& e&ta6am de&arr#mado&' com certe/a al$#2m Ga6!a me,!do nele&. -1o +ar!a &ent!do e# or$an!/ar al$#ma co!&a L% or$an!/ada. Atra62& d!&&o pen&e! 3#e ne&&e me!o tempo al$#2m Ga6!a me,!do nele&. (-o&&aP Ent1o +o! por !&&o 3#e 6oc4 &a!# correndo +e!to #m lo#co a3#ele d!aO (.!m. Era #ma corr!da contra o tempo. (Ma& e# cont!n#o por 3#e Al+red In$letGorp +o! lo#co o &#+!c!ente para de!,ar a carta l% por tanto tempo &e te6e tanta& oport#n!dade& de de&tr#I(la. (AG' mon am!' ele n1o te6e oport#n!dadeP (-1oO (-1o. "oc4 lembra 3#e br!$o# com!$o por3#e e# n1o d!/!a o 3#e pen&a6a &obre cada #m da ca&aO (.!m. ( em' mon am!' adm!to 3#e ele te6e #ma Fn!ca cGance. E# n1o t!nGa certe/a &e Al+red era o cr!m!no&o o# n1o' ma& &e +o&&e e# &ab!a 3#e ele n1o t!nGa o papel com ele' ma& o Ga6!a de!,ado em al$#m l#$ar. E atra62& de +ato& 3#e ob&er6a6a p#de pre6en!r a de&tr#!01o

dela. Ao n1o tornar pFbl!co o +ato de 3#e Al+red In$letGorp era &#&pe!to e# econom!/e! o trabalGo de >A Lo6en& detet!6e& 3#e ter!am 3#e 6!$!%(lo d#rante @M Gora&. Ele &ab!a 3#e era ob&er6ado' ent1o +o! obr!$ado a de!,ar a man&1o e abandonar a carta no 6a&o. (Ma& com certe/a a .rta =oward te6e plena oport#n!dade de de&tr#I(la. (.!m' ma& a .rta =oward n1o &ab!a da e,!&t4nc!a de&&e papel. De acordo com &e#& plano& ele& n#nca con6er&ar!am' tanto 3#e eram &#po&tamente !n!m!$o& morta!&. At2 3#e JoGn n1o +o&&e pre&o ele& n1o !r!am &e encontrar. Claro 3#e e# &empre mant!nGa #m olGo em Al+red e&perando 3#e ma!& cedo o# ma!& tarde ele me le6a&&e at2 o e&conder!Lo' ma& ele era m#!to e&perto para !&&o. O papel e&ta6a &e$#ro onde e&ta6a' &e n!n$#2m olGo# l% na pr!me!ra &emana n1o !r!am olGar depo!&. Por &orte n#nca Go#6e pro6a al$#ma para le6%( lo N L#&t!0a. (T#do bem' ma& 3#ando 6oc4 come0o# a &#&pe!tar da .rta =owardO (7#ando de&cobr! 3#e ela ment!# &obre a carta 3#e recebe# da .ra In$letGorp. (.obre o 3#4 ela ment!#O ("oc4 6!# a cartaO -oto# &#a apar4nc!aO (Ma!& o# meno&. ("oc4 de6e ter notado 3#e a .ra In$letGorp e&cre6e# de +orma bem d!&t!nta' de!,ando $rande& e&pa0o& entre a& pala6ra&. E &e 6oc4 notar a data no topo 6oc4 !r% notar 3#e a data D>V de L#lGoD e&t% e&cr!ta de +orma bem part!c#lar. Entende o 3#e e# 3#ero d!/erO (-1o' ( con+e&&e! ( e# n1o. ("oc4 n1o percebe# 3#e a carta n1o +o! e&cr!ta no d!a >V' ma& &!m no d!a VO Um d!a depo!& da part!da da .rta =owardP O > +o! colocado na +rente do V para tran&+orm%(lo em >V. (Ma& por 3#4O (I&&o +o! e,atamente o 3#e e# me per$#nte!. Por 3#e a .rta =oward e&conde# a carta e&cr!ta no d!a >VO Por3#e ela n1o poder!a mo&trar e&ta cartaP "oc4 lembra 3#e e# d!&&e a 6oc4 para ter c#!dado com a& pe&&oa& 3#e n1o d!/!am a 6erdadeO (A&&!m me&mo ( e# e&ta6a !nd!$nado ( 6oc4 me de# d#a& ra/5e& 3#e pro6a6am a !noc4nc!a da .rta =owardP (E eram boa& ra/5e&. Por #m lon$o tempo eram +oram #m e&tor6o para m!m' at2 3#e lembre! de #ma co!&a; ele& eram pr!mo&. Ela n1o poder!a ter comet!do o cr!me d!retamente' ma& nada a !mped!a de &er cFmpl!ce. E al2 m d!&&o Go#6e a3#ela repent!na br!$a entre ele&P =a6!a' &em dF6!da' #m 6elGo en6ol6!mento entre o& do!& ante& de ele& 6!rem a .tEle&. Ele& Ga6!am d!&c#t!do &obre o a&&#nto; ele 6!r!a a .tEle&' ca&ar!a(&e com a 6elGa &enGora' e a !nd#/!r!a a +a/er #m te&tamento em &e# +a6orH depo!& t#do cGe$ar!a ao +!m com #m cr!me m!n#c!o&amente planeLado. .e t#do t!6e&&e corr!do como o e&perado' ele& ter!am de!,ado a

In$laterra e 6!6!do $a&tando o d!nGe!ro da pobre 6It!ma. (Ele& +orma6am #m par m#!to e&perto e !ne&cr#p#lo&o. En3#anto a& &#&pe!ta& e&ta6am contra ele' ela trato# de +abr!car toda& a& pro6a&. Ela cGe$a de M!ddl!n$Gan com t#do arr#mado. -1o G% &#&pe!ta& contra ela' n!n$#2m nota por onde ela anda na ca&a. Ela e&conde a e&tr!cn!na e o +ra&co no 3#arto de JoGn' e coloca a barba no &*t1o. Ela &abe 3#e ma!& cedo o# ma!& tarde al$#2m a encontrar!a. (E# n1o con&!$o entender por 3#e ele& tentaram Lo$ar a c#lpa para c!ma de JoGn. .er!a m#!to ma!& +%c!l Lo$ar a c#lpa &obre LawrenceP (.!m' ma& m#!ta& co!&a& +oram co!nc!d4nc!a&. Todo& o& +ato& pro6ado& contra Lawrence +oram por mero ac!dente. Com certe/a o& cr!m!no&o& aborreceram(&e com !&&o. (.e# comportamento +o! e&tranGo. (.!m' e com certe/a 6oc4 &abe o 3#e e&t% por tr%& d!&&o. (-1o. (Ele pen&a6a 3#e CEntG!a &er!a pre&a pelo cr!me. (Impo&&I6elP (-em tanto. E# !n!c!almente pen&a6a a&&!m' por !&&o per$#nte! ao .r ]ell& &obre o te&tamento. =a6!a a3#ela ca!,a de compr!m!do& de brometo 3#e +oram +e!to& por ela' tamb2m &#a repre&enta01o no& pe3#eno& teatro&' como Dorca& no& conto#. -a 6erdade Ga6!am ma!& e6!d4nc!a& contra ela do 3#e contra 3#al3#er o#tro. ("oc4 e&t% br!ncando' Po!rotP (-1o. De6o d!/er a 6oc4 o 3#e de!,o# Lawrence t1o !mpre&&!onado ao entrar no 3#arto de &#a madra&ta na madr#$ada mortalO Ele &ab!a 3#e ela Ga6!a morr!do por en6enenamento e 6!#' &obre &#a cabe0a' 3#e a porta de l!$a01o para o 3#arto de CEntG!a e&ta6a entreaberta. (Ma& ele d!&&e 3#e 6!# a porta +ecGadaP (E,atamente. I&&o apena& con+!rmo# m!nGa& &#&pe!ta&; ele e&ta6a prote$endo ela. (Ma& por 3#e ele a e&ta6a prote$endoO (Por3#e ele e&t% !ntere&&ado nela. E# $raceLe!. (-!&&o' Po!rot' 6oc4 e&t% en$anado. E# a+!rmo 3#e' lon$e de am% (la' ele n1o a &#porta. (7#em d!&&e !&&o a 6oc4' mon am!O (CEntG!a. (La pa#6re pet!teP E ela e&ta6a certa d!&&oO (Ela d!&&e 3#e n1o t!nGa dF6!da&. (Ent1o com certe/a ela n1o pen&o# m#!to. (O 3#e 6oc4 d!&&e &obre Lawrence 2 #ma $rande &#rpre&a para m!m. (Ma& por 3#4O I&&o era totalmente *b6!o. Mon&!e#r Lawrence n1o +!co# de cara trancada o tempo todo en3#anto CEntG!a con6er&a6a e r!a com &e# !rm1oO Ele Ga6!a colocado na cabe0a 3#e CEntG!a e&ta6a !ntere&&ada em JoGn. 7#ando ele entro# no 3#arto de &#a m1e e a 6!# ob6!amente en6enenada' ela cGe$o# N concl#&1o de 3#e mademo!&elle CEntG!a &ab!a al$o &obre o +ato. Ele e&ta6a 3#a&e +!cando lo#co. Pr!me!ramente ele e&m!$alGo# a ,Icara de ca+2 com o& p2&' po!& &e CEntG!a Ga6!a &#b!do com a .ra In$letGorp para o 3#arto' o conteFdo de&&a ,Icara n1o poder!a &er te&tado. E a!nda ap*& !&&o ele

le6anto# a teor!a de Dmorte por ca#&a& nat#ra!&D. (E &obre a ,Icara de ca+2 e,traO (E# t!nGa certe/a de 3#e t!nGa &!do a .ra In$letGorp 3#em a e&conde#' ma& e# prec!&a6a ter certe/a d!&&o. Mon&!e#r Lawrence de !med!ato n1o &ab!a do 3#e e# +ala6a' ma& ele pen&o# 3#e &e encontra&&e e&&a tal ,Icara e,tra l!6rar!a CEntG!a. Ele e&ta6a certo. (Uma co!&a ma!&; o 3#e a .ra In$letGorp 3#!& d!/er com &#a& Flt!ma& pala6ra&O (Ela& +oram' &em dF6!da' #ma ac#&a01o contra &e# mar!do. ( em' Po!rot' acGo 3#e 6oc4 L% e,pl!co# t#do. E&to# contente 3#e t#do !&&o tenGa cGe$ado ao +!m. At2 JoGn e MarE e&t1o reconc!l!ado&. ()ra0a& a m!m. (Como a&&!mO (Me# 6elGo am!$o' 6oc4 n1o noto# 3#e +o! o L#l$amento o Fn!co re&pon&%6el pela &#a reconc!l!a01oO 7#e JoGn e &#a e&po&a &e ama6am !&&o e# &ab!a' ma& ele& e&ta6am a+a&tado&. I&&o +o! ca#&ado por #m de&entend!mento. Ela ca&o# com ele &em amor' ele &ab!a d!&&oH por !&&o ele n1o a +or0a6a a am% (lo &em 3#e ela 3#!&e&&e. Ma& en3#anto ele e&te6e a+a&tado' o amor dela de&perto#. A $ente &* &ente +alta do 3#e realmente +alta' mon am!. Ele& e&ta6am aborrec!do&. JoGn !ntere&&o#(&e pela .ra Ra!Ue&' en3#anto MarE c#lt!6o# a am!/ade do Dr a#er&te!n. "oc4 lembra do d!a da pr!&1o de JoGn' 3#ando e# e&ta6a por tomar #ma $rande dec!&1oO (.!m' e# entendo o por3#4. (Pardon' mon am!' ma& 6oc4 n1o entende. E# tenta6a dec!d!r &e l!6ra6a JoGn de #ma 6e/ por toda& o# n1o. E# poder!a t4(lo l!6rado ( !&&o poder!a &er #ma +alGa para prender o& 6erdade!ro& cr!m!no&o&. E# arra&te! a co!&a at2 o Flt!mo momento' e e&&e +o! o &e$redo do me# &#ce&&o. ("oc4 3#er d!/er 3#e poder!a ter e6!tado 3#e JoGn +o&&e a L#l$amentoO (.!m' mon am!. Ma& e# dec!d! em +a6or da D+el!c!dade de #ma m#lGerD. -ada a n1o &er o $rande per!$o pelo& 3#a!& ele& pa&&aram poder!a #n!r no6amente a3#ela& d#a& alma& de&contente&. E# olGe! para Po!rot em &!l4nc!o. Como ele poder!a ter !ma$!nado 3#e #m L#l$amento 6!r!a a #n!r JoGn e MarE no6amenteO (E# percebo &e#& pen&amento&' mon am!. .e# am!$o Po!rot dec!d!# por #ma co!&a' e 6oc4 e&t% errado em conden%(lo. A co!&a ma!& !mportante ne&&e m#ndo 2 a +el!c!dade de #m Gomem e #ma m#lGer. .#a& pala6ra& le6aram(me de 6olta ao& e6ento& anter!ore&. E# lembre! 3#e MarE permanec!a o tempo todo Lo$ada no &o+%' totalmente de&l!$ada. A campa!nGa toco#' ela atende#. Po!rot d!&&e; D.!m madame' e# o tro#,e de 6olta para 6oc4PD JoGn lo$o cGe$o# ea tomo# no& bra0o&. (AcGo 3#e 6oc4 e&t% certo' Po!rot. B a co!&a ma!& !mportante do m#ndo. CEntG!a entro# na &ala. (E#... e#... apena&... (EntreP ( d!&&e e#.

Ela entro#' ma& n1o &ento#. (E#... apena& 3#er!a d!/er #ma co!&a a 6oc4... (.!mO CEntG!a ob&er6o#(no& por al$#n& !n&tante&' depo!& d!&&e; ("oc4& &1o #n& anLo&P De!,o# a &ala ap*& be!Lar e# e Po!rot. (O 3#e !&&o &!$n!+!caO ( per$#nte! &#rpre&o. 9o! m#!to bom &er be!Lado por CEntG!a' ma& a p#bl!c!dade 3#e !&&o ca#&o# 3#a&e t!ro# o pra/er. (.!$n!+!ca 3#e ela de&cobr!# 3#e mon&!e#r Lawrence n1o a ode!a tanto a&&!m. (Ma&... (A3#! e&t% ele. Lawrence pa&&o# pela porta na3#ele momento. (EG' mon&!e#r Lawrence' n*& de6emo& paraben!/% (lo. Lawrence &orr!#. Um Gomem apa!,onado 2 tr!&te de &e 6er. CEntG!a e&ta6a m#!to atraente. E# a ob&er6e!. (O 3#e +o!' mon am!O (-ada. ( e# d!&&e aborrec!do ( &1o d#a& bela& m#lGere&... (...e nenG#ma com 6oc4. ( +!nal!/o# Po!rot ( -1o !mporta' mon am!. -*& a!nda ca0aremo& L#nto&' e ent1o 3#em &abe... ggggg O 9IM ggggg