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COMO A

MENTE
FUNCION
A

GOMPANHA DAS LETRAS

STEVEN P1NKER

COMO A MENTE FUNCIONA


Traduo: LAURA TEIXEIRA
MOTTA

COMPANHIA DAS LETRAS

Copyright 1997 by Steven Pinker


Ttulo originai: How the mind works
Capa: Marcelo Serpa
ndice remissivo: Marcha M. B.
Borthowski
Preparao: urea Kanashiro
Reviso: Ana Maria lvares Ana Maria
Barbosa Beatriz de Freitas Moreira Ana
Paula Castellani

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (C!P) (Cmara


Brasileira do Livro, SP. Brasil)
Pmkct. Steven, 1954Como a mente funciona / Steven Pinker; traduo Lauta
Teixeira Morta. So Paulo : Companhia das Lerras, 1998.
Ttulo original: How lhe mind woiks.
Bibliografia.

]?BN S5-7164-S46-S
1. Evoluo humana 2. Neurocincia cognitiva 3. Neuropsicologia 4. Psicologia 5. Seleo natural I. Trulo.

9-3-5410 cnn-155
ndices para ca t logo sisremrico:

1. Mente : Processos intelectuais conscientes :


Psicologia 153
2. Processos intelectuais conscientes . Mente :
Psicologia

153

1999
Todos os direitos desta edio reservados EDITORA
SCHWARCZ LTDA. Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 72
04532-002
So Paulo
SP Telefone:
{011)866-0801 Fax: {011)866-0814 e-mail:
coletras@mtecnetsp.com.br

Para Ilavenil

SUMRIO

Prefcio.............................................................................................................

1.................................................................................... Equipa
mento padro..........................................................................................................

13

2.................................................................................... Mquin
as pensantes............................................................................................................

70

3.................................................................................... A
vingana dos nerds.................................................................................................

162

4- O olho da mente.......................................... .....................................................

227

5.Boas idias.........................................................................................................
6.Desvairados.......................................................................................................
7.Valores familiares...............................................................................................

318

8.0 sentido da vida..................................................................................................

546

Notas..................................................................................................................

593

Referncias bibliogrficas..................................................................................

613

Crditos..............................................................................................................

643

ndice remissivo.......................................... ......................................................

645

383
447

COMO A MENTE FUNCIONA


Traduo: LAURA TEIXEIRA
MOTTA

PREFCIO

Qualquer livro intitulado Como a mente funciona deveria comear com uma nota
de humildade; comearei com duas.
Primeiro, no entendemos como a mente funciona nem de longe to bem quanto
compreendemos como funciona o corpo, e certamente no o suficiente para projetar
utopias ou curar a infelicidade. Ento, por que esse ttulo audacioso? O lingista Noam
Chomsky declarou certa vez que nossa ignorncia pode ser dividida emprobkmas e
mistrios. Quando estamos diante de um problema, podemos no saber a soluo, mas
temos insights, acumulamos um conhecimento crescente sobre ele e temos uma vaga
idia do que buscamos. Porm, quando defrontamos um mistrio, ficamos entre
maravilhados e perplexos, sem ao menos uma idia de como seria a explicao. Escrevi
este livro porque dezenas de mistrios da mente, das imagens mentais ao amor romntico,
foram recentemente promovidos a problemas (embora ainda haja tambm alguns
mistrios!). Cada idia deste livro pode revelar-se errnea, mas isso seria um progresso,
pois nossas velhas idias eram muito sem graa para estar erradas.
Em segundo lugar, eu no descobri o que de fato sabemos sobre o funcionamento
da mente. Poucas das idias apresentadas nas pginas seguintes so minhas. Selecionei,
de muitas disciplinas, teorias que me parecem oferecer um insight especial a respeito dos
nossos pensamentos e sentimentos, que se ajustam aos fatos, predizem fatos novos e so
coerentes em seu contedo e estilo explicativo. Meu objetivo foi tecer essas idias em um
quadro

coeso, usando duas idias ainda maiores que no so minhas: a teoria com-putaconal da
mente e a teoria da seleo natural dos replicadores.
O captulo inicial expe o quadro geral: a mente um sistema de rgos de
computao que a seleo natural projetou para resolver os problemas enfrentados por
nossos ancestrais evolutivos em sua vida de coletores de alimentos. Cada uma das duas
grandes idias computao e evoluo ocupa a seguir um captulo. Analiso as
principais faculdades da mente em captulos sobre percepo, raciocnio, emoo e
relaes sociais (parentes, parceiros romnticos, rivais, amigos, conhecidos, aliados,
inimigos). O ltimo captulo discute nossas vocaes superiores: arte, msica, literatura,
humor, religio e filosofia. No h captulo sobre a linguagem; meu livro anterior, O
instinto da linguagem, abrange esse tema de um modo complementar.
Este livro destna-se a qualquer pessoa que tenha curiosidade de saber como a
mente funciona. No o escrevi apenas para professores e estudantes, e nem somente com
a inteno de "popularizar a cincia". Espero que tanto os estudiosos como o pblico
leitor possam se beneficiar de uma viso geral sobre a mente e o modo como ela atua nas
atividades humanas. Nesse alto nvel de generalizao, pouca a diferena entre um
especialista e um leigo reflexivo, pois se hoje em dia ns, especialistas, no podemos ser
mais do que leigos na maioria das nossas prprias disciplinas, que dizer das disciplinas
afins! No forneci exames abrangentes da literatura pertinente nem uma exposio de
todos os lados de cada debate, pois isso tornaria o livro impossvel de lerde fato,
impossvel at de ser erguido. Minhas concluses provm de avaliaes da convergncia
das evidncias de diferentes campos e mtodos; forneci citaes pormenorizadas para que
os leitores possam acompanh-las.
Tenho dvidas intelectuais com numerosos professores, alunos e colegas, mas
principalmente com John Tooby e Leda Cosmides. Eles forjaram a sntese entre evoluo
e psicologia que possibilitou este livro e conceberam muitas das teorias que apresento (e
muitas das melhores piadas). Ao me convidarem para passar um ano como membro do
Centro de Psicologia Evolucionista da Universidade da Califrnia, em Santa Brbara, eles
me proporcionaram o ambiente ideal para pensar e escrever, alm de amizade e con selhos
inestimveis.
Sou imensamente grato a Michael Gazzaniga, Marc Hauser, David Kemmerer,
Gary Marcus, John Tooby e Margo Wilson pela leitura de todo o original e pelas valiosas
crticas e incentivos. Outros colegas generosamente comentaram captulos em suas reas
de especializao: Edward Adel-son, Barton Anderson, Simon Baron-Cohen, Ned Block,
Paul Bloom,

David Brainard, David Buss, John Constable, Leda Cosmides, Helena Cronin, Dan
Dennett, David Epstein, Alan Fridlund, Gerd Gigerenzer, JudithHarrs, Richard Held, Ray
Jackendoff, Alex Kacelnk, Srephen Koss-lyn, Jack Loomis, Charles Oman, Bernard
Sherman, Paul Smolensky, Eli-zabeth Spelke, Frank Suloway, Donald Symons e Michael
Tarr. Muitos outros esclareceram dvidas e deram sugestes proveitosas, entre eles Robert
Boyd, Donald Brown, Napoleon Chagnon, Martin Daly, Richard Dawkins, Robert
Hadley, James Hillenbrand, Don Hoffman, Kelly Olguin Jaakola, Timothy Ketelaar,
Robert Kurzban, Dan Montello, Alex Pentland, Roslyn Pinker, Robert Provine, Whitman
Richards, Daniel Schacter, Devendra Singh, Pawan Sinha, Christopher Tyler, Jeremy
Wolfe e Robert Wright.
Este livro produto dos ambientes estimulantes de duas instituies: o Instituto de
Tecnologia de Massachusetts e a Universidade da Califrnia, em Santa Brbara. Meus
agradecimentos especiais a Emilio Bizz, do Departamento de Cincias do Crebro e
Cognitivas do M1T, por conceder-me uma licena sabtica, e a Loy Lytle e Aaron
Ettenberg, do Departamento de Psicologia, bem como a Patricia Clancy e a Marianne
Mithun, do Departamento de Lingstica da UCSB, por me convidarem para ser
pesquisador visitante em seus departamentos.
Patricia Claffey, da Biblioteca Teuber do MIT, conhece tudo, ou pelo menos sabe
onde encontrar, o que d na mesma. Sou grato por seus incansveis esforos para
descobrir o material mais desconhecido com rapidez e bom humor. Minha secretria,
muito a propsito chamada Eleanor Bonsaint, concedeu-me sua ajuda profissional e
animadora em inmeros assuntos. Meus agradecimentos tambm a Marianne Teuber e a
Sabrina Detmar e Jen-nifer Riddell, do Centro List de Artes Visuais do MIT, pela sugesto
para a arte da capa.*
Meus editores, Drake McFeely (Norton), Howard Boyer (atualmente na University
of Califrnia Press), Stefan McGrath (Penguin) e Ravi Mir-chandani (atualmente na
Orion), concederam-me sua ateno e excelentes sugestes durante todo o processo.
Tambm sou grato a meus agentes, John Brockman e Katinka Matson, por seus esforos
em meu benefcio e sua dedicao literatura cientfica. Agradecimentos especiais a
Katya Rice, que ao longo de catorze anos trabalhou comigo em quatro livros. Seu senso
analtico e toque magistral melhoraram as obras e me ensinaram muito sobre clareza e
estilo.

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Imensa minha gratido para com minha famlia, pelo apoio e sugestes que me
deram: Harry, Roslyn, Robert e Susan Pinker, Martin, Eva, Car e Eric Boodman, Saroja
Subbiah e Stan Adams. Meus agradecimentos tambm a Windsor, Wilfred e Fiona.
O maior agradecimento para minha esposa, Ilavenil Subbiah, que desenhou as
figuras, fez comentrios inestimveis sobre o original, concedeu-me constante apoio,
sugestes e carinho e compartilhou a aventura. Este livro dedicado a ela, com amor e
gratido.

Minhas pesquisas sobre mente e linguagem foram subvencionadas pelo National


nstitutes of Health (subveno HD 18381), pela National Science Foundation (subveno
82-09540, 85-18774 e 91-09766) e pelo McDonnell-Pew Center for Cognitive
Neuroscience, do MIT.

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1
EQUIPAMENTO PADRO

Por que h tantos robs na fico mas nenhum na vida real? Eu pagaria muito por
um rob que pudesse tirar a mesa depois do jantar ou fazer umas comprinhas na
mercearia da esquina. Mas essa oportunidade eu no terei neste sculo e provavelmente
nem no prximo. Existem, evidentemente, robs que soldam ou pintam em linhas de
montagem e que andam pelos corredores de laboratrios; minha pergunta sobre as
mquinas que andam, falam, vem e pensam, muitas vezes melhor do que seus patres
humanos. Desde 1920, quando Karel Capek cunhou o termo rob em sua pea R. V.R., os
dramaturgos evocam-no livremente: Speedy, Cutie e Dave de Eu, rob, de Isaac Asimov,
Robbie de Forbidden planet, a lata de sardinha de braos sacolejantes de Perdidos no
espao, os daleks de Dr. Wfio, Rosinha, a empregada dos jetsons, Nomad, de Jornada
nas estrelas, Hymie, do Agente 86, os mordomos desocupados e os lojistas briguentos de
Dorminhoco, R2D2 e C3P0 de Guerra nas estrelas, o Exterminador, de O exterrninador
do futuro, Tenente-comandante Data, de Jornada nas estrelas A nova gerao, e os
crticos de cinema piadistas de Mystery Science Theater 3000.
Este livro no sobre robs; sobre a mente humana. Procurarei explicar o que a
mente, de onde ela veio e como nos permite ver, pensar, sentir, interagir e nos dedicar a
vocaes superiores, como a arte, a religio e a filosofia. Ao longo do caminho, tentarei
lanar uma luz sobre peculiaridades distintamente humanas. Por que as lembranas
desaparecem gradualmente ? Como a maquiagem muda a aparncia de um rosto ? De
onde vm os este

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retipos tnicos e quando eles so irracionais? Por que as pessoas perdem a calma? O que
torna as crianas malcriadas? Por que os tolos se apaixonam? O que nos faz rir? E por
que as pessoas acreditam em fantasmas e espritos?
Mas o abismo entre os robs da imaginao e os da realidade meu ponto de
partida, pois mostra o primeiro passo que devemos dar para conhecer a ns mesmos:
avaliar o design fantasticamente complexo por trs das proezas da vida mental s quais
no damos o devido valor. A razo de no haver robs semelhantes a seres humanos no
surge da idia de uma mente mecnica estar errada. E que os problemas de engenharia
que ns, humanos, resolvemos quando enxergamos, andamos, planejamos e tratamos dos
afazeres dirios so muito mais desafiadores do que chegar Lua ou descobrir a seqncia do genoma humano. A natureza, mais uma vez, encontrou solues engenhosas
que os engenheiros humanos ainda no conseguem reproduzir. Quando Hamlet diz: "Que
obra de arte um homem! Que nobreza de raciocnio! Que faculdades infinitas! Na forma
e no movimento, que preciso e admirvel!", nossa admirao deve se dirigir no a
Shakespeare, Mozart, Einstein ou Kareem Abdul-Jabbar, mas para uma criana de quatro
anos atendendo a um pedido de guardar um brinquedo na prateleira.
Em um sistema bem projetado, os componentes so caixas-pretas que desempenham
suas funes como por mgica. Ocorre exatamente assim com a mente. A faculdade com
que ponderamos o mundo no tem a capacidade de perscrutar seu prprio interior ou
nossas outras faculdades para ver o que as faz funcionar. Isso nos torna vtimas de uma
iluso: a de que nossa psicologia provm de alguma fora divina, essncia misteriosa ou
princpio todo-poderoso. Na lenda judaica do Golem, uma figura de barro foi animada
quando a equiparam com a inscrio do nome de Deus. Esse arqutipo reproduzido em
muitas histrias de robs. A esttua de Galatia ganhou vida com a resposta de Vnus s
preces de Pigmalio; Pinquio foi vivificado pela Fada Azul. Verses modernas do
arqutipo do Golem aparecem em algumas das menos fantasiosas histrias da cincia.
Afirma-se que toda a psicologia humana explica-se por uma causa nica, onipotente: um
crebro grande, cultura, linguagem, socializao, aprendizado, complexidade, autoorgani-zao, dinmica da rede neural.
Pretendo convencer voc de que nossa mente no animada por alguma emanao
divina ou princpio maravilhoso nico. A mente, como a espaonave Apolb, projetada
para resolver muitos problemas de engenharia, sendo, portanto, equipada com sistemas de
alta tecnologia, cada qual arquitetado para superar seus respectivos obstculos. Inicio com
a exposio desses problemas, que constituem tanto as especificaes para o design de um
rob como o tema da psicologia. Pois acredito que a descoberta, pela

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cincia cognitiva e inteligncia artificial, dos desafios tecnolgicos vencidos por nossa
atividade mental rotineira uma das grandes revelaes da cincia, um despertar da
imaginao comparvel descoberta de que o universo compe-se de bilhes de galxias
ou de que numa gota de uma poa d'gua existe abundante vida microscpica.

O DESAFIO DO ROB
O que necessrio para construir um rob? Deixemos de lado habilidades sobrehumanas como calcular rbitas planetrias e comecemos com as habilidades humanas
simples: enxergar, andar, segurar um objeto, pensar a respeito de objetos e pessoas e
planejar como agir.
Nos filmes freqentemente nos mostram uma cena da perspectiva do olhar de um
rob, com a ajuda de convenes cinemticas como a distoro das lentes olho-de-peixe
ou a retcula de fios cruzados. Isso d certo para ns, os espectadores, que j possumos
olhos e crebro funcionando. Mas nada vale para as entranhas de um rob. Ele no abriga
um pblico espectador de homnculos para fitar a imagem e dizer ao rob o que esto
vendo. Se voc pudesse enxergar o mundo atravs dos olhos de um rob, no veria nada
parecido com uma imagem de filme decorada com retculas, mas alguma coisa assim:

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Cada nmero representa o brilho de um dentre os milhes de minsculos retalhos


[patches] que compem o campo visual. Os nmeros menores provm de retalhos mais
escuros; os maiores, de retalhos mais brilhantes. Os nmeros mostrados no quadro so os
verdadeiros sinais provenientes de uma cmera eletrnica manejada pela mo de uma
pessoa, embora pudessem igualmente ser as taxas de disparo de algumas das fibras
nervosas que vo do olho ao crebro quando uma pessoa olha para uma mo. Para
reconhecer objetos e no trombar com eles, o crebro de um rob ou um crebro
humano precisa processar laboriosamente esses nmeros e adivinhar que tipos de
objetos existentes no mundo refletem a luz que os fez aparecer. O problema
humilhantemente difcil
Primeiro, um sistema visual precisa localizar onde termina um objeto e comea o
fundo da cena. Mas o mundo no um livro de colorir, com contornos pretos ao redor de
regies slidas. O mundo que se projeta em nossos olhos um mosaico de minsculos
retalhos sombreados. Talvez, poderamos supor, o crebro visual procure regies onde
uma colcha de retalhos de nmeros grandes (uma regio mais brilhante) seja limtrofe de
uma colcha de retalhos de nmeros pequenos (uma regio mais escura). Voc pode distinguir uma fronteira desse tipo no quadrado de nmeros; ela segue na diagonal, da parte
superior direita para o centro da parte inferior. Na maioria das vezes, infelizmente, voc
no teria encontrado a borda de um objeto, onde ele d lugar ao espao vazio. A
justaposio de nmeros grandes e pequenos poderia ter provindo de muitos arranjos
distintos de matria. O desenho da pgina seguinte esquerda, concebido pelos
psiclogos Pawan Sinha e Edward Adelson, parece mostrar um circuito de ladrilhos
cinza-cla-ros e cinza-escuros.
Na verdade, ele um recorte retangular em uma cobertura preta atravs da qual
voc est vendo uma parte da cena. No desenho direita, a cobertura foi removida e voc
pode ver que cada par de quadrados cinza, quadrados que esto lado a lado, provm de
um arranjo diferente de objetos.
Nmeros grandes ao lado de nmeros pequenos podem provir de um objeto que
est frente de outro objeto, de papel escuro colocado sobre papel claro, de uma
superfcie pintada com dois tons de cinza, de dois objetos tocan-do-se lado a lado, de
celofane cinza sobre uma pgina branca, de um canto interior ou exterior onde duas
paredes se encontram ou de uma sombra. De alguma forma o crebro precisa resolver
esse problema de "quem nasceu pri-

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meiro: o ovo ou a galinha?" tem de identificar objetos tridimensionais a partir dos


retalhos na retina e determinar o que cada retalho {sombra ou pintura, dobra ou
revestimento, claro ou opaco) a partir do conhecimento do objeto do qual o retalho faz
parte.
As dificuldades apenas comearam. Depois de termos esculpido o mundo visual em
objetos, precisamos saber do que eles so feitos, digamos, distinguir neve de carvo. A
primeira vista, o problema parece simples. Se os nmeros grandes provm de regies
brilhantes e os pequenos, de regies escuras, ento nmero grande eqivale a branco, que
eqivale a neve, e nmero pequeno eqivale a preto, que eqivale a carvo, certo?
Errado. A quantidade de luz que atinge um local da retina depende no s do quanto um
objeto claro ou escuro, mas tambm do quanto brilhante ou opaca a luz que ilumina o
objeto. O medidor de luz de um fotgrafo mostraria a voc que mais luz ricocheteia de
um pedao de carvo que est ao ar livre do que de uma bola de neve dentro de casa. Por
isso que tantas pessoas muitas vezes se decepcionam com seus instantneos e a
fotografia um ofcio to complicado. A cmera no mente; se deixada a seus prprios
recursos, ela mostra cenas ao ar livre como leite e cenas de interior como lama. Os
fotgrafos, e s vezes microchips existentes na cmera, com jeitinho persuadem o filme a
fornecer uma imagem realista, servindo-se de truques como regulagem do tempo do
obturador, aberturas das lentes, velocidades de filme, flashes e manipulaes na cmara
escura.

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Nosso sistema visual faz muito melhor. De algum modo, ele permite que vejamos o
brilhante carvo ao ar livre como um objeto preto e a escura bola de neve dentro de casa
como algo branco. Esse um resultado adequado, pois nossa sensao consciente de cor e
luminosidade condiz com o mundo como ele em vez de com o mundo como ele se
apresenta aos olhos. A bola de neve macia, molhada e tende a derreter esteja dentro ou
fora de casa, e ns a vemos branca esteja ela dentro ou fora. O carvo sempre preto,
sujo e tende a queimar, e sempre o vemos preto. A harmonia entre como o mundo parece
ser e como ele tem de ser uma realizao de nossa magia neural, pois preto e branco no
se anunciam simplesmente na retina. Caso voc ainda esteja ctico, eis uma demonstrao
corriqueira. Quando um televisor desligado, a tela de uma cor cinza-esverdeada clara.
Quando o aparelho est ligado, alguns dos pontos fosforescentes emitem luz, pintando as
reas brilhantes da imagem. Mas os outros pontos no sugam luz e pintam as reas
escuras; eles simplesmente se mantm cinzentos. As reas que voc enxerga como pretas
so, na verdade, apenas a sombra plida do tubo de imagem que vemos quando o
aparelho est desligado. O negrume no real, um produto dos circuitos cerebrais que
normalmente permitem que voc veja o carvo como carvo. Os engenheiros da televiso
exploraram esses circuitos quando projetaram a tela.
O problema seguinte ver em profundidade. Nossos olhos esmagam o mundo
tridimensional transformando-o num par de imagens retinianas bidimensionais, e a
terceira dimenso precisa ser reconstituda no crebro. Mas no h sinais reveladores nos
retalhos projetados na retina que indiquem o quanto uma superfcie se encontra distante.
Um selo na palma de sua mo pode projetar sobre sua retina o mesmo quadrado que uma
cadeira do outro lado da sala ou um prdio a quilmetros de distncia (pgina seguinte,
figura 1). Uma tbua de cortar vista de frente pode projetar o mesmo trapezide que
vrios fragmentos irregulares dispostos em posies inclinadas (figura 2).
Voc pode perceber a intensidade deste fato da geometria, e do mecanismo neural
que lida com ele, fitando uma lmpada durante alguns segundos ou olhando para uma
cmera quando o flash dispara, o que temporariamente produz um retalho branco em sua
retina. Se em seguida voc olhar a pgina sua frente, a ps-imagem adere a ea e parece
ter uma ou duas polegadas de um lado a outro. Se olhar para a parede, a ps-imagem
parece ter pouco mais de um metro de comprimento. Se olhar para o cu, ela do
tamanho de uma nuvem.

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Finalmente, como um mdulo de viso poderia reconhecer os objetos que esto l


fora, no mundo, de modo que o rob possa nome-los ou lembrar o que eles fazem? A
soluo bvia construir um gabarito ou molde para cada objeto, duplicando sua forma.
Quando um objeto aparece, sua projeo na retina se ajustaria a seu prprio gabarito,
como um pino redondo em um buraco redondo. O gabarito seria rotulado com o nome da
formaneste caso, "a letra P" , e, sempre que uma forma se ajustasse a ele, o gabarito
anunciaria o nome.
Infelizmente, esse dispositivo simples funciona mal de ambos os modos possveis.
Ele v letras P que no esto ali; por exemplo, d um alarme falso para o R mostrado no
primeiro retngulo abaixo. E deixa de ver letras P que esto l; por exemplo, no a v
quando ela est fora de lugar, inclinada, oblqua, longe demais, perto demais ou enfeitada
demais:

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E esses problemas surgem com uma letra do alfabeto, precisa e bem definida.
Imagine ento tentar criar um "reconhecedor" para uma camisa ou um rosto! Sem dvida,
aps quatro dcadas de pesquisas em inteligncia artificial, a tecnologia do
reconhecimento de formas melhorou. Voc talvez possua softwares para escanear uma
pgina, reconhecer a impresso e convert-la com razovel preciso em um arquivo de
bytes. Mas os reconhece-dores de forma artificiais ainda no so preo para o que temos
em nossa cabea. Os artificiais so projetados para mundos puros, fceis de reconhecer e
no para o entrelaado, misturado mundo real. Os numerozinhos engraados na parte
inferior dos cheques foram cuidadosamente desenhados, de modo que suas formas no se
sobreponham, e impressos com um equipamento especial que os posiciona com exatido
para que possam ser reconhecidos por gabaritos. Quando os primeiros reconhecedores de
rosto forem instalados em prdios para substituir os porteiros, nem tentaro inter pretar o
claro-escuro de seu rosto; escanearo os contornos bem delineados, rgidos de sua ris ou
de seus vasos sangneos retinianos. Nosso crebro, em contraste, mantm um registro da
forma de cada rosto que conhecemos (e de cada letra, animal, instrumento etc), e o
registro de algum modo ajusta-se a uma imagemretiniana mesmo quando ela distorcida
de todas as maneiras que mencionamos. No captulo 4 examinaremos o modo como o
crebro realiza essa proeza magnfica.

Vejamos mais um milagre cotidiano: transportar um corpo de um lugar para outro.


Quando desejamos que uma mquina se mova, ns a colocamos sobre rodas. A inveno
da roda freqentemente apregoada como a mais louvvel realizao da civilizao.
Muitos livros didticos ressaltam que nenhum animal desenvolveu rodas ao longo de sua
evoluo, citando esse fato como um exemplo de que a evoluo muitas vezes incapaz
de encontrar a soluo tima para um problema de engenharia. Mas esse no , absolutamente, um bom exemplo. Mesmo que a natureza pudesse fazer um alce evoluir at lhe
aparecerem rodas, ela decerto optaria por no faz-lo. Rodas so teis somente num
mundo com estradas e trilhos. Atolam em qualquer terreno mole, escorregadio, ngreme
ou irregular. As pernas so melhores.

20

As rodas precisam rolar sobre uma superfcie contnua de apoio, mas as pernas podem ser
colocadas em uma srie de bases de apoio diferentes, sendo a escada um exemplo
extremo. As pernas tambm podem ser posicionadas de modo a minimizar cambaleios e a
passar por cima de obstculos. Mesmo hoje em dia, quando o mundo parece ter se
transformado em um estacionamento, apenas cerca da metade do solo do planeta
acessvel a veculos com rodas ou trilhos, mas a maior parte dos terrenos do planeta
acessvel a veculos com ps ou patas: animais, os veculos projetados pela seleo
natural.
Mas as pernas tm um preo alto: o software para control-las- Uma roda,
simplesmente girando, muda gradualmente seu ponto de apoio e pode suportar peso o
tempo todo. Uma perna precisa mudar seu ponto de apoio de uma vez s, e o peso tem de
ser descarregado para que ela possa faz-lo. Os motores que controlam a perna tm de
alternar entre manter o p no cho enquanto ele sustenta e impele a carga e descarregar o
peso para deixar a perna livre para mover-se. Durante todo esse tempo, preciso manter o
centro de gravidade do corpo dentro do polgono definido pelos ps, de modo que o corpo
no tombe. Os controladores tambm devem minimizar o desperdiador movimento de
sobe-desce que o tormento dos que cavalgam. Nos brinquedos de corda que andam,
esses problemas so toscamente resolvidos por um encadeamento mecnico que converte
um eixo giratrio em movimento de passos. Mas os brinquedos no podem ajustar-se ao
terreno encontrando o melhor apoio para os ps.
Mesmo se resolvssemos esses problemas, teramos descoberto apenas como
controlar um inseto ambulante. Com seis pernas, um inseto sempre capaz de manter um
trip no cho enquanto ergue o outro trip. Em todos os instantes ele se mantm estvel.
Mesmo os animais quadrpedes, quando no se movem rpido demais, conseguem
manter um trip no cho o tempo todo. Mas, como comentou um engenheiro, "a prpria
locomoo ereta sobre dois ps do ser humano parece quase uma receita para o desastre,
sendo necessrio um notvel controle para torn-la praticvel". Quando andamos,
repetidamente nos desequilibramos e interrompemos a queda no momento preciso.
Quando corremos, decolamos em arrancadas de vo. Essas acrobacias areas nos
permitem fixar os ps em apoios muito separados, ou separados de um modo errtico, que
no nos apoiariam se estivssemos parados, e permitem tambm nos espremermos em
caminhos estreitos e saltar obstculos. Mas ningum at agora descobriu como fazemos
isso.
Controlar um brao representa um novo desafio. Segure uma luminria de arquiteto
e movimente-a diagonalmente em uma reta que parte de perto de voc, abaixa-se
esquerda, afasta-se e sobe direita. Observe as hastes e articulaes enquanto a luminria
se move. Embora a luminria

21

siga uma linha reta, cada haste volteia em um arco complexo, ora precipi-tando-se com
rapidez, ora permanecendo quase parada, s vezes passando de uma curva para um
movimento reto. Agora, imagine ter de fazer tudo ao contrrio: sem olhar para a
luminria, voc tem de coreografar a seqncia dos volteios ao redor de cada junta que
iro mover a luminria ao longo da trajetria reta. A trigonometria pavorosamente
complicada. Mas seu brao uma luminria de arquiteto, e seu crebro, sem esforo,
resolve as equaes toda vez que voc aponta para alguma coisa. E, se voc alguma vez
j segurou uma luminria de arquiteto pela braadeira que a prende, perceber que o
problema ainda mais difcil do que descrevi. A lmpada balana sob seu peso, como se
tivesse vontade prpria; o mesmo faria seu brao caso seu crebro no compensasse o
peso, resolvendo um problema de fsica quase intratvel.
Uma faanha ainda mais admirvel controlar a mo. Quase 2 mil anos atrs, o
mdico grego Galeno salientou a primorosa engenharia natural existente na mo humana.
Ela um nico instrumento que manipula objetos de uma espantosa variedade de
tamanhos, formas e pesos, de um tronco de rvore a uma semente de pano. "O homem
manuseia todos eles to bem quanto se suas mos houvessem sido feitas visando
exclusivamente a cada um", observou Galeno. A mo pode ser configurada como um
gancho (para levantar um balde), uma tesoura (para segurar um cigarro), um man-dril de
cinco mordentes (para erguer um porta-copos), um mandril de trs mordentes (para
segurar um lpis), um mandril de dois mordentes com almofadas opostas (para costurar
com agulha), um mandril de dois mordentes com uma almofada encostada em um lado
(para girar uma chave), em posio de apertar (para segurar um martelo), como um disco
que prende e gira (para abrir um vidro) e numa posio esfrica (para pegar uma bola).
Cada posio de segurar requer uma combinao precisa de tenses musculares que
moldam a mo na forma apropriada e a mantm assim, enquanto a carga tenta faz-la
reassumir a forma inicial. Pense em erguer um pacote de leite longa vida. Se no apertar o
suficiente, voc o deixar cair; se apertar demais, o esmagar; e balanando de leve voc
pode at mesmo usar os movimentos sob as pontas dos dedos como um medidor de nvel
para saber quanto leite h dentro! E nem comearei a falar sobre a lngua, um balo de
gua sem ossos controlado apenas por apertos, capaz de tirar comida de um dente
posterior ou de executar o bal que articula palavras como trincheiras e sextos.

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"Urn homem comum maravilha-se com coisas incomuns; um sbio maravilha-se


com o corriqueiro." Conservando na mente a mxima de Con-fcio, continuemos o
exame de atos humanos corriqueiros com os olhos peculiares de um projetista de rob
que procura duplicar esses atos. Finja que, de algum modo, construmos um rob capaz
de enxergar e mover-se. O que ele far com o que vir? De que maneira decidir como
agir?
Um ser inteligente no pode tratar cada objeto que v como uma enti dade nica,
diferente de tudo o mais no universo. Precisa situar os objetos em categorias, para poder
aplicar ao objeto que tiver diante de si o conhecimento que adquiriu arduamente a
respeito de objetos semelhantes, encontrados no passado.
Mas, sempre que algum tenta programar um conjunto de critrios para abranger os
membros de uma categoria, a categoria desintegra-se. Deixando de lado conceitos
ardilosos como "beleza" ou "materalismo dialtico", vejamos um exemplo didtico de
um conceito bem definido: "solteiro". Um solteiro, est claro, simplesmente um homem
adulto que nunca se casou. Agora imagine que uma amiga pediu-lhe para convidar alguns
solteiros para a festa que ela vai dar. O que aconteceria se voc usasse essa definio para
decidir qual das pessoas a seguir ir convidar?
Arthur vive feliz com Alice h cinco anos. Eles tm uma filha de dois anos e nunca
se casaram oficialmente.
Bruce estava prestes a ser convocado pelo Exrcito, por isso casou com sua amiga
Barbara para conseguir a dispensa. Os dois nunca viveram juntos. Ele j teve vrias
namoradas e tenciona obter a anulao do casamento assim que encontrar algum
com quem deseje casar.
Charlie tem dezessete anos. Mora na casa dos pais e est no curso secundrio.
David tem dezessete anos. Saiu de casa aos treze, comeou um pequeno negcio e
hoje em dia um bem-sucedido jovem empresrio que leva uma vida de playboy
em seu apartamento de cobertura.
Eli e Edgar formam um casal homossexual e vivem juntos h vrios anos.
Faisal est autorizado pela lei de sua tena natal, Abu Dhabi, a ter trs esposas.
Atualmente tem duas e est interessado em conhecer outra noiva em potencial.
Padre Gregory bispo da catedral catlica em Groton upon Thames.

23

Essa lista, fornecida pelo cientista da computao Terry Winograd, mostra que a
definio direta de "solteiro" no abrange nossas intuies quanto a quem se enquadra na
categoria.
Saber quem solteiro apenas uma questo de bom senso, mas no h nada de
banal no bom senso. De algum modo, ele tem de encontrar seu caminho em um crebro
de ser humano ou de rob. E o bom senso no simplesmente um almanaque sobre a
vida que pode ser ditado por um professor ou transferido como um enorme banco de
dados. Nenhum banco de dados poderia arrolar todos os fatos que conhecemos
tacitamente, e ningum jamais nos ensinou esses fatos. Voc sabe que, quando Irving pe
o cachorro no carro, o animal no est mais no quintal. Quando Edna vai igreja, sua
cabea vai junto. Se Doug est dentro da casa, deve ter entrado por alguma passagem, a
menos que tenha nascido ali e dali nunca tivesse sado. Se Sheila est viva s nove da
manh e est viva s cinco da tarde, tambm estava viva ao meio-dia. As zebras na selva
nunca usam pijama. Abrir um vidro de uma nova marca de manteiga de amendoim no
encher a casa de vapor. As pessoas nunca enfiam termmetros para alimentos na orelha.
Um esquilo menor que o monte Kilimanjaro.
Portanto, um sistema inteligente no pode ser entupido com trilhes de fatos. Tem
de ser equipado com uma lista menor de verdades essenciais e um conjunto de regras para
deduzir suas implicaes. Mas as regras do bom senso, assim como as categorias do bom
senso, so frustrantemente difceis de estabelecer. Mesmo as mais diretas no conseguem
capturar nosso raciocnio cotidiano. Mavis mora em Chicago e tem um filho chamado
Fred, e Milhe mora em Chicago e tem um filho chamado Fred. Porm, embora a Chicago
onde Mavis mora seja a mesma Chicago onde Millie mora, o Fred que filho de Mavis
no o mesmo Fred que filho de Millie. Se h uma sacola em seu carro e um litro de
leite na sacola, ento h um litro de leite em seu carro. Mas, se h uma pessoa em seu
carro e um litro de sangue em uma pessoa, seria estranho concluir que h um litro de
sangue em seu carro.
Ainda que voc conseguisse elaborar um conjunto de regras que originassem
apenas concluses sensatas, no nada fcil usar todas elas para guiar inteligentemente o
comportamento. Evidentemente, quem pensa no pode aplicar apenas uma regra por vez.
Um fsforo emite luz; um serrote corta madeira; uma fechadura de porta aberta com
uma chave. Mas rimos de algum que acende um fsforo para espiar o que h num tanque
de combustvel, que serra a perna sobre a qual se apoia ou que tranca o carro com a chave
em seu interior e passa a hora seguinte tentando descobrir como tirar

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a famlia l de dentro. Quem pensa precisa computar no apenas os efeitos diretos de uma
ao, mas os efeitos colaterais tambm.
No entanto quem pensa no pode ficar fabricando previses sobre todos os efeitos
colaterais. O filsofo Daniel Dennett pede-nos que imaginemos um rob projetado para
buscar uma bateria de reserva em uma sala que tambm contm uma bomba-relgio. A
Verso 1 viu que a bateria estava em um carrinho e que, se puxasse o carrinho, a bateria
viria junto. Infelizmente, a bomba tambm estava no carrinho, e o rob no deduziu que
pux-lo traria junto a bomba. A Verso 2 foi programada para levar em conta todos os
efeitos colaterais de suas aes. Acabara de computar que puxar o carrinho no mudaria a
cor das paredes da sala e estava provando que as rodas fariam mais giros do que o
nmero de rodas existentes no carrinho quando a bomba explodiu. A Verso 3 estava
programada para distinguir entre implicaes relevantes e irrelevantes. Ficou ali parada,
deduzindo milhes de implicaes e colocando todas as relevantes em uma lista de fatos
a considerar e todas as irrelevantes em uma lista de fatos a desconsiderar, enquanto a
bomba-relgio tiquetaqueava.
Um ser inteligente precisa deduzir as implicaes do que ele sabe, mas apenas as
implicaes relevantes. Dennett ressalta que esse requisito representa um problema
imenso no s para se projetar um rob mas tambm para a epistemologia, a anlise do
como sabemos. Esse problema escapou observao de geraes de filsofos, tornados
complacentes pela ilusria falta de esforo de seu prprio bom senso. S quando os
pesquisadores da inteligncia artificial tentaram duplicar o bom senso em computadores,
a suprema tabula rasa, o enigma, atualmente denominado "problema do enquadramento" [
frame problem], veio luz. Entretanto, de algum modo, todos ns resolvemos o problema
do enquadramento quando usamos nosso bom senso.

Imagine que de alguma forma superamos esses desafios e temos uma mquina com
viso, coordenao motora e bom senso. Agora precisamos descobrir como o rob os
usar. Temos de dar a ele motivos.
O que um rob deveria desejar ? A resposta clssica est nas Regras Fundamentais
da Robtica, de Isaac Asimov, "as trs regras que esto embutidas mais profundamente
no crebro positrnico de um rob":
1. Um rob no pode ferir um ser humano ou, por inao, permitir que um ser
humano seja ferido.

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2. Um rob tem de obedecer s ordens que os seres humanos lhe derem, exceto
quando essas ordens forem incompatveis com a Primeira Lei.
3. Um rob tem de proteger sua prpria existncia, desde que essa proteo no
seja incompatvel com a Primeira ou a Segunda Lei.
Asimov, com perspiccia, notou que a autopreservao, esse imperativo biolgico
universal, no emerge automaticamente em um sistema complexo. Ela tem de ser
programada (neste caso, como a Terceira Lei). Afinal, to fcil construir um rob que
permita a sua prpria runa ou elimine um defeito cometendo suicdio quanto construir
um rob que sempre cuide do Patro. Talvez seja at mais fcil; os fabricantes de robs s
vezes assistem horrorizados s suas criaes alegremente cortando fora um membro ou se
despedaando contra a parede, e uma proporo significativa das mquinas mais
inteligentes do mundo so os msseis cruise e os msseis teleguiados camicases.
Mas a necessidade das duas outras leis est longe de ser bvia. Por que dar a um
rob uma ordem para que ele obedea s ordens as ordens originais no bastam? Por
que comandar um rob para que ele no faa mal no seria mais fcil nunca mandar
que ele fizesse mal? Ser que o universo contm uma fora misteriosa que impele as
entidades para a maldade, de modo que um crebro positrnico precisa ser programado
para resistir a ela? Nos seres inteligentes inevitavelmente se desenvolve um problema de
atitude?
Neste caso, Asimov, assim como geraes de pensadores, como todos ns, foi
incapaz de se desvencilhar de seus prprios processos de pensamento e de v-los como
um produto do modo como nossa mente foi formada, em vez de v-los como leis
inescapveis do universo. A capacidade do homem para o mal nunca se afasta de nossa
mente, e fcil julgar que o mal simplesmente vem junto com a inteligncia, como parte
de sua prpria essncia. Esse um tema recorrente em nossa tradio cultural: Ado e
Eva comendo o fruto da rvore do conhecimento, o fogo de Prometeu e a caixa de
Pandora, o violento Golem, o pacto de Fausto, o Aprendiz de Feiticeiro, as aventuras de
Pinquio, o monstro de Frankenstein, os macacos assassinos e o amotinado HALde 2001:
Uma odissia no espao. Da dcada de 50 at o fim dos anos 80, inmeros filmes no
gnero computador desvairado refletiram o temor popular de que os exticos mainframes
da poca viessem a ficar mais espertos e mais poderosos e, algum dia, se voltassem contra
ns.
Agora que os computadores realmente ficaram mais espertos e mais poderosos, a
ansiedade esvaeceu. Os ubquos computadores em rede da atualidade tm uma
capacidade sem precedentes para fazer o mal se algum dia se

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tornarem perversos. Mas a nica ao danosa provm do caos imprevisvel ou da


maldade humana em forma de vrus, j no nos preocupamos com seria killers
eletrnicos ou subversivas conspiraes de silcio, porque estamos comeando a perceber
que a maldade assim como a viso, a coordenao motora e o bom senso no
aparece livremente com a computao, ela tem de ser programada. O computador que
roda o WordPerfect em sua mesa continuar a encher pargrafos enquanto for capaz de
alguma coisa. Seu software no sofrer uma mutao nsidiosa para a depravao como o
retrato de Dorian Gray.
Mesmo que isso fosse possvel, por que ele o desejaria? Para conseguir ... o qu?
Mais discos flexveis? O controle do sistema ferrovirio do pas? Satisfao de um desejo
de cometer violncia gratuita contra os consertado-res da impressora a laser? E ele no
teria de se preocupar com a represlia dos tcnicos, que, com uma volta de parafuso,
poderiam deix-lo pateticamente cantando o "Parabns a voc"? Uma rede de
computadores talvez pudesse descobrir a segurana de agir em um grupo numeroso e
tramar uma tomada organizada do poder mas o que levaria um computador a se
oferecer como voluntrio para disparar o pacote de dados ouvidos no mundo inteiro e
arriscar-se a ser o primeiro mrtir? E o que impediria que a coalizo fosse solapada por
desertores de silcio e opositores conscientes? A agresso, como todas as demais partes
do comportamento humano que supomos naturais e espontneas, um dificlimo
problema de engenharia!
Mas, por outro lado, os motivos mais benvolos, mais brandos, tambm so. Como
voc projetaria um rob para obedecer ordem de Asimov de jamais permitir que um ser
humano se ferisse devido inao? O romance The tin men, de Michael Frayn, publicado
em 1965, tem como cenrio um laboratrio de robtica; os engenheiros da Ala tica,
Macintosh, Gold-wasser e Sinson, esto testando o altrusmo de seus robs. Levaram
demasiadamente ao p da letra o hipottico dilema mencionado em todos os livros d
idticos de filosofia moral no qual duas pessoas se encontram em um barco salva-vidas
construdo para apenas uma, e ambas morrero se uma delas no se lanar ao mar. Assim,
os cientistas colocam cada rob numa balsa com outro ocupante, depositam a balsa em
um tanque e observam o que acontece.
[Na] primeira tentativa, Samaritano I se jogara na gua com grande entusiasmo,
mas se jogara na gua para salvar qualquer coisa que por acaso estivesse a seu lado
na balsa, de sete caroos de lima a doze sementes molhadas de alga marinha. Aps
muitas semanas de discusso obstinada, Macintosh admitira que a falta de
discriminao era insatisfatria, abandonando Samaritano I e

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construindo Samaritano li, o qual se sacrificaria apenas por um organismo pelo


menos to complicado quanto ele prprio.
A balsa parou, girando lentamente, a alguns centmetros da superfcie da gua.
"Deixe cair", gritou Macintosh.
A balsa atingiu a gua com estrondo. Sinson e Samaritano sentaram-se muito
quietos. Gradualmente, a balsa foi parando, at que uma tnue camada de gua
comeou a penetrar nela. Imediatamente, Samaritano inclinou-se frente e agarrou
a cabea de Sinson. Com quatro movimentos precisos, mediu o tamanho de seu
crnio e depois parou, computando. Ento, com um clique resoluto, rolou para o
lado at cair da balsa e afundou sem hesitao no tanque.
Mas, medida que os robs Samaritano II passavam a comportar-se como os
agentes virtuosos dos livros de filosofia, ficava cada vez menos claro se havia neles
realmente alguma virtude. Macintosh explicou por que simplesmente no atava uma
corda no abnegado rob para facilitar recuper-lo: "No quero que ele saiba que ser
salvo. Isso invalidaria sua deciso de sacrificar-se [...] Por isso, de vez em quando, deixo
um deles l dentro, em vez de pesc-lo. Para mostrar aos outros que no estou brincando.
Dei baixa em dois esta semana". Tentar saber o que preciso para programar a bondade
em um rob mostra no s quanto mecanismo preciso para ser bom mas, antes de mais
nada, o quanto ardiloso o conceito de bondade.
E quanto ao mais afetuoso de todos os motivos? Os vacilantes computadores da
cultura pop dos anos 60 no eram tentados s pelo egosmo e o poder, como vemos na
cano do comediante Alan Sherman, "Automa-tion", cantada no mesmo tom de
"Fascinao":
(*) "Era a automao, eu sei./ Era o que estava fazendo a fbrica funcionar./ Era IBM, era Univac./
Eram todas aquelas engrenagens fazendo clqueti-ciqueti, querida./ Eu achava a automao uma beleza/
At que substituram voc por uma mquina de dez toneladas./ Foi um computador que nos separou,
querida,/ A automao partiu meu corao [...]// Foi a automao, me disseram,/ Por causa dela fui despedido e no tenho onde cair morto./ Como que eu podia saber, quando a 503/ Comeou a lampejar, que
ela estava piscando para mim, querida?/ Pensei que fosse um mero acidente/ Quando ela veio che gando de
lado e sentou no meu coio./ Mas quando ela disse 'eu te amo' e me abraou, querida,/ Foi quan do eu puxei...
seu... plugue."

Mas, apesar de toda a doidice que o caracteriza, o amor no falha mec nica, pane
ou defeito de funcionamento. A mente nunca est to maravilhosamente concentrada
como quando se volta para o amor, e deve haver clculos intricados que pem em prtica
a singular lgica da atrao, fascinao, corte, recato, entrega, compromisso, insatisfao,
escapada, cime, abandono e desolao. E no fim, como dizia minha av, cada panela
encontra sua tampa; a maioria das pessoas incluindo, significativamente, todos os
nossos ancestrais d um jeito de viver com um parceiro tempo suficiente para produzir
filhos viveis. Imagine quantas linhas de programa seria preciso para duplicar isso!

Projetar um rob uma espcie de tomada de conscincia. Tendemos a ter uma


atitude blas com respeito nossa vida mental. Abrimos os olhos, e artigos familiares
aparecem; desejamos que nossos membros se movam, e objetos e corpos flutuam at o
lugar desejado; acordamos depois de um sonho e voltamos para um mundo

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tranqilizadoramente previsvel; Cupido retesa o arco e dispara a flecha. Mas pense no


que seria necessrio para um pedao de matria obter todos esses resultados improvveis
e voc comear a enxergar atravs da iluso. Viso, ao, bom senso, violncia,
moralidade e amor no so acidentes, no so ingredientes inextricveis de uma essncia
inteligente, nem inevitabilidade de um processamento de informaes. Cada uma dessas
coisas um tour de force, elaborado por um alto nvel de design deliberado. Oculto por
trs dos painis da conscincia, deve existir um mecanismo fantasticamente complexo
analisadores ticos, sistemas de orientao de movimento, simulaes do mundo, bases
de dados sobre pessoas e coisas, programadores de objetivos, solucionadores de conflitos
e muitos outros. Qualquer explicao sobre como a mente funciona que faa uma aluso
esperanosa a alguma fora mestra nica ou a um elixir produtor de mente como
"cultura", "aprendizado" ou "auto-organizao"

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comea a parecer vazia, absolutamente incapaz de satisfazer as exigncias do impiedoso


universo com o qual lidamos to bem.
O desafio do rob permite entrever uma mente munida de equipamento original,
mas ainda pode parecer a voc um argumento meramente terico. Ser que de fato
encontramos sinais dessa complexidade quando examinamos diretamente o mecanismo
da mente e os projetos para mont-lo? Acredito que sim, e o que vemos nos amplia os
horizontes tanto quanto o prprio desafio do rob.
Quando as reas visuais do crebro sofrem dano, por exemplo, o mundo visual no
fica simplesmente embaado ou crivado de buracos. Determinados aspectos da
experincia visual so eliminados enquanto outros ficam intactos. Alguns pacientes vem
um mundo completo mas s prestam ateno a metade dele. Comem a comida que est do
lado direito do prato, fazem a barba s na face direita e desenham um relgio com doze
nmeros espremidos na metade direita do mostrador. Outros pacientes perdem a sensao
de cor, mas no vem o mundo como um filme de arte em preto-e-branco. As superfcies
lhes parecem encardidas e pardacentas, acabando com seu apetite e libido. H tambm
quem pode ver os objetos mudarem de posio mas no consegue v-los em movimento
uma sndrome que um filsofo certa vez tentou convencer-me de que era logicamente
impossvel! O vapor de uma chaleira no flui, parece um pingente de gelo; a xcara no se
enche gradualmente com ch; est vazia e de repente fica cheia.
Outros pacientes no so capazes de reconhecer os objetos que vem: seu mundo
como uma caligrafia que no conseguem decifrar. Eles copiam fielmente um pssaro mas
o identificam como um tocode rvore. Um isqueiro um mistrio at ser aceso. Quando
tentam tirar as ervas daninhas do jardim, eles arrancam as rosas. Alguns pacientes
conseguem reconhecer objetos inanimados, mas no rostos. O paciente deduz que a face
no espelho deve ser a sua prpria, mas no se reconhece naturalmente. Identifica John F.
Kennedy como Martin Luther King e pede esposa para usar uma fita durante uma festa
para poder encontr-la na hora de it embora. Mais estranho ainda o paciente que
reconhece o rosto mas no a pessoa: v sua esposa como uma impostora espantosamente
convincente.
Essas sndromes so causadas por um dano, geralmente um derrame, em uma ou
mais das trinta reas cerebrais que compem o sistema visual dos pri-matas. Algumas
reas so especializadas para a cor e a forma, outras para o local do objeto, ou para o que
o objeto, e outras ainda para o modo como o objeto se move. Um rob que v no pode
ser construdo apenas com o visor olho-de-peixe dos filmes de cinema, e no surpreende
descobrir que os humanos tambm no so feitos dessa maneira. Quando contemplamos o

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mundo, no discernimos as muitas camadas de mecanismos que fundamentam nossa


experincia visual unificada at que uma doena neurolgica as disseque para ns.
Outro alargamento de horizonte proporcionado pelas espantosas semelhanas
entre gmeos idnticos, que compartilham as receitas genticas construtoras da mente.
Suas mentes so assombrosamente semelhantes, e no s em medidas grosseiras como o
QI e em traos de personalidade como neuroticismo e introverso. Eles so semelhantes
em talentos como soletra-o e matemtica, nas opinies sobre questes como apartheid,
pena de morte e mes que trabalham fora, na escolha da carreira, nos hobbies, vcios,
devoes religiosas e gosto para namoradas. Os gmeos idnticos so muito mais
parecidos do que os gmeos fraternos, que compartilham apenas metade das receitas
genticas e, o que mais surpreendente, os que so criados separadamente so quase to
parecidos quanto os que so criados juntos. Gmeos idnticos separados ao nascer tm
em comum caractersticas como entrar na gua de costas e s at os joelhos, abster-se de
votar nas eleies por sentirem-se insuficientemente informados, contar obsessivamente
tudo o que est vista, tornar-se capito da brigada voluntria de incndio e deixar pela
casa bilhetinhos carinhosos para a esposa.
As pessoas acham essas descobertas impressionantes, at mesmo inacreditveis.
Descobertas assim lanam dvidas sobre o "eu" autnomo que todos ns sentimos pairar
sobre nosso corpo, fazendo escolhas enquanto seguimos pela vida e afetado
exclusivamente pelos nossos ambientes do passado e do presente. Decerto a mente no
vem equipada com tantas partes minsculas para poder nos predestinar a dar a descarga
antes e depois de usar o vaso sanitrio ou a espirrar por brincadeira em elevadores
apinhados, citando aqui duas outras caractersticas compartilhadas por gmeos idnticos
criados separadamente. Mas, ao que parece, isso ocorre. Os efeitos abrangentes dos genes
foram documentados em numerosos estudos e se evidenciam independentemente do
modo como so testados: comparando gmeos criados separadamente e criados juntos,
comparando gmeos idnticos e fraternos, comparando filhos adotivos e biolgicos. E,
apesar do que os crticos s vezes alegam, os efeitos no so explicados por coincidncia,
fraude ou semelhanas sutis nos ambientes familiares (como agncias de adoo
empenhadas em colocar gmeos idnticos em lares que incentivem entrar de costas no
mar). As descobertas, naturalmente, podem ser mal interpretadas de vrias maneiras,
como por exemplo imaginando um gene para deixar bilhetinhos carinhosos pela casa ou
concluindo que as pessoas no so afetadas por suas experincias. E uma vez que esses
estudos podem medir apenas os modos como as pessoas diferem, eles pouco informam
sobre

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o padro da mente que todas as pessoas normais tm em comum. Mas, mos trando de
quantos modos a mente pode variar em sua estrutura inata, as descobertas abrem nossos
olhos para quanta estrutura a mente deve possuir.

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ENGENHARIA REVERSA DA PSIQUE


A complexa estrutura da mente o tema deste livro. Sua idia fundamental pode
ser expressa em uma sentena: a mente um sistema de rgos de computao,
projetados pela seleo natural para resolver os tipos de problemas que nossos ancestrais
enfrentavam em sua vida de coletores de alimentos, em especial entender e superar em
estratgia os objetos, animais, plantas e outras pessoas. Essa sntese pode ser desdobrada
em vrias afirmaes. A mente o que o crebro faz; especificamente, o crebro processa
informaes, e pensar um tipo de computao. A mente organizada em mdulos ou
rgos mentais, cada qual com um design especializado que faz desse mdulo um perito
em uma rea de interao com o mundo. A lgica bsica dos mdulos especificada por
nosso programa gentico. O funcionamento dos mdulos foi moldado pela seleo
natural para resolver os problemas da vida de caa e exttatvismo vivida por nossos
ancestrais durante a maior parte de nossa histria evolutiva. Os vrios problemas para
nossos ancestrais eram subtarefas de um grande problema para seus genes: maximi zar o
nmero de cpias que chegariam com xito gerao seguinte.
Dessa perspectiva, a psicologia uma engenharia "para trs". Na engenharia "para
a frente", projeta-se uma mquina para fazer alguma coisa; na engenharia reversa,
descobre-se para que finalidade uma mquina foi projetada. Engenharia reversa o que
os peritos da Sony fazem quando um novo produto anunciado pela Panasonic, ou viceversa. Eles compram um exemplar, levam para o laboratrio, aplicam-lhe a chave de
fenda e tentam descobrir para que servem todas as partes e como elas se combinam para
fazer o dispositivo funcionar. Todos ns fazemos engenharia reversa quando estamos
diante de um novo aparelho interessante. Remexendo numa loja de antigidades,
podemos encontrar alguma geringona que inescrutvel at descobrirmos o que ela foi
projetada para fazer. Quando percebemos que se trata de um descaroador de azeitona,
entendemos subitamente que o anel de metal destina-se a segurar a azeitona e que a
alavanca abaixa uma lmina em X que passa por uma ponta e empurra o caroo para fora
pelo lado oposto. As formas e disposies das molas, dobradias, lminas, alavancas e
anis so todas compreendidas em uma satisfatria onda de discernimento.

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Entendemos at mesmo por que as azeitonas enlatadas tm uma inciso em forma de X


num dos extremos.
No sculo XVII, William Harvey descobriu que as veias tinham vlvulas e deduziu
que as vlvulas deviam estar ali para fazer o sangue circular. Desde ento, vemos o corpo
como uma mquina maravilhosamente complexa, um conjunto de tirantes, juntas, molas,
polias, alavancas, encaixes, dobradias, mancais, tanques, tubulaes, vlvulas, bainhas,
bombas, per-mutadores e filtros. Mesmo hoje podemos nos fascinar ao saber para que servem determinadas partes misteriosas. Por que temos orelhas com pregas e assimtricas?
Porque elas filtram as ondas sonoras provenientes de vrias direes de modos diferentes.
As nuances da sombra do som dizem ao crebro se a origem dele est acima ou abaixo,
diante ou atrs de ns. A estratgia de fazer a engenharia reversa do corpo tem
prosseguido na segunda metade deste sculo, em nossos estudos sobre a nanotecnologia
da clula e das molculas da vida. A essncia da vida, acabamos descobrindo, no um
gel tremulante, resplandecente e assombroso, mas uma engenhoca com minsculas guias,
molas, dobradias, hastes, chapas, magnetos, zperes e escotilhas, montados por uma fita
de dados cujas informaes so copiadas, transferidas e escaneadas.
O fundamento lgico da engenharia reversa para as coisas vivas provm,
obviamente, de Charles Darwin. Ele mostrou que "rgos de extrema perfeio e
complexidade, que justificadamente despertam nossa admirao", no se originam da
providncia de Deus, mas da evoluo de replica-dores ao longo de perodos de tempo
imensamente longos. A medida que os replicadores se replicam, erros aleatrios de cpia
s vezes emergem, e os que por acaso melhoram a taxa de sobrevivncia e reproduo do
replicador tendem a acumular-se no decorrer das geraes. Plantas e animais so replicadores, e seu mecanismo complexo, portanto, parece ter sido projetado para permitir-lhes
sobreviver e reproduzir-se.
Darwin asseverou que sua teoria explicava no s a complexidade do corpo de um
animal mas tambm a de sua mente. "A psicologia assentar em um novo alicerce", foi
sua clebre previso no final de A origem das espcies. Mas a profecia de Darwin ainda
no se cumpriu. Mais de um sculo depois de ele ter escrito essas palavras, o estudo da
mente, em sua maior parte, ainda ignora Darwin, muitas vezes desafiadoramente. A
evoluo considerada irrelevante, pecaminosa, ou boa apenas para especulaes diante
de um copo de cerveja no fim do dia. A alergia evoluo nas cincias sociais e cog nitivas tem sido, a meu ver, uma barreira para a compreenso. A mente um sistema
primorosamente organizado; realiza proezas notveis que nenhum engenheiro capaz de
duplicar. Como as foras que moldaram esse sistema, e

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os propsitos para os quais ele foi criado, podem ser irrelevantes para entend-lo? O
pensamento evolucionista indispensvel, no na forma concebida por muitos
sonhando com elos perdidos ou narrando histrias sobre os estgios do Homem , mas
na forma de meticulosa engenharia reversa. Sem ela, somos como o cantor de "The
marvelous toy" [O brinquedo maravilhoso], a cano de Tom Paxton que relembra um
presente ganho na infncia: "Ele fazia ZIP! quando se movia, e POP! quando parava, e
UORRRR quando estava quieto; eu nunca soube exatamente o que ele era, e acho que
nunca saberei".
S em anos recentes o desafio de Darwin foi aceito por uma nova abordagem,
batizada de "psicologia evolucionista" pelo antroplogo John Tob-by e pela psicloga
Leda Cosmides. A psicologia evolucionista rene duas revolues cientficas. Uma a
revoluo cognitiva das dcadas de 50 e 60, que explica a mecnica do pensamento e
emoo em termos de informao e computao. A outra a revoluo na biologia
evolucionista das dcadas de 60 e 70, que explica o complexo design adaptativo dos seres
vivos em termos da seleo entre replicadores. As duas idias formam uma combinao
poderosa. A cincia cognitiva ajuda-nos a entender como uma mente possvel e que tipo
de mente possumos. A biologia evolucionista ajuda-nos a entender por que possumos
esse tipo de mente especfico.
A psicologia evolucionista deste livro , em certo sentido, uma extenso direta da
biologia, concentrando-se em um rgo, a mente, de uma espcie, Homo sapiens. Porm,
em outro sentido, uma tese radical que descarta o modo como as questes relativas
mente tm sido formuladas por quase um sculo. As premissas deste livro provavelmente
no so as que voc imagina. Pensamento computao, procuro demonstrar, mas isso
no significa que o computador uma boa metfora para a mente. A mente um conjunto
de mdulos, mas estes no so cubculos encapsulados ou fatias circunscritas da
superfcie do crebro. A organizao de nossos mdulos mentais provm de nosso
programa gentico, mas isso no quer dizer que existe um gene para cada caracterstica
ou que o aprendizado menos importante do que julgvamos. A mente uma adaptao
desenvolvida pela seleo natural, mas isso no significa que tudo o que pensamos,
sentimos e fazemos biologicamente adaptativo. Evolumos de macacos, mas isso no
quer dizer que nossa mente igual deles. E o objetivo supremo da seleo natural
propagar genes, mas isso no quer dizer que o supremo objetivo das pessoas propagar
genes. Permita-me explicar por qu.

Este livro sobre o crebro, mas no discorrerei profusamente a respeito de


neurnios, hormnios e neurotransmissores. Isso porque a mente no

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o crebro, e sim o que o crebro faz, e nem mesmo tudo o que ele faz, como
metabolizar gordura e emitir calor. A dcada de 90 tem sido chamada Dcada do Crebro,
mas nunca haver uma Dcada do Pncreas. O status especial do crebro deve-se a uma
coisa especial que ele faz, a qual nos permite ver, pensar, sentir, escolher e agir. Essa
coisa especial o processamento de informaes, ou computao.
Informao e computao residem em padres de dados e em relaes de lgica
que so independentes do meio fsico que os conduz. Quando voc telefona para sua me
em outra cidade, a mensagem permanece a mesma enquanto sai de seus lbios e vai at o
ouvido materno, mesmo que fisicamente ela mude de forma, passando de vibraes do ar
a eletricidade em um fio, cargas no silcio, luz tremulante em um cabo de fibra ptica,
ondas eletromagnticas, voltando ento em ordem inversa. Em um sentido semelhante, a
mensagem permanece a mesma enquanto sua me a repete para seu pai, que est na outra
ponta do sof, depois de ter mudado de forma na cabea dela, transformando-se em uma
cascata de neurnios disparando e substncias qumicas difundindo-se atravs de
sinapses. De modo semelhante, um dado programa pode rodar em computadores feitos de
tubos de vcuo, comutadores eletromagnticos, transistores, circuitos integrados ou pombos bem treinados, e realiza as mesmas coisas pelas mesmas razes.
Esse insight, expresso pela primeira vez pelo matemtico Alan Turing, pelos
cientistas da computao Alan Newell, Herbert Simon e Marvin Minsky e pelos filsofos
Hilary Putnam e Jerry Fodor, hoje em dia denominado teoria computacional da mente.
Ele uma das grandes idias da histria intelectual, pois resolve um dos enigmas que
compem o "problema mente-corpo": como conectar o etreo mundo do significado e da
inteno, a essncia de nossa vida mental, a um pedao fsico de matria como o cre bro.
Por que Bill entrou no nibus? Porque desejava visitar sua av e sabia que o nibus o
levaria para l. Nenhuma outra resposta serviria. Se ele detestasse a av, ou se soubesse
que o itinerrio mudou, seu corpo no estaria naquele nibus. Por milnios, isso foi um
paradoxo. Entidades como "querer visitar a av" e "saber que o nibus vai at a casa da
vov" no tm cor, cheiro nem sabor. Mas ao mesmo tempo so causas de eventos
fsicos, to potentes quanto uma bola de bilhar batendo em outra.
A teoria computacional da mente resolve o paradoxo. Ela afirma que crenas e
desejos so informaes, encarnadas como configuraes de smbolos. Os smbolos so
os estados fsicos de bits de matria, como os chips de um computador ou os neurnios
do crebro. Eles simbolizam coisas do mundo porque so desencadeados por essas coisas
via rgos dos sentidos e devido ao que fazem depois de ser desencadeados. Se os bits de
matria que

36

constituem um smbolo so ajustados para topar com os bits de matria que constituem
outro smbolo exatamente do jeito certo, os smbolos correspondentes a uma crena
podem originar novos smbolos correspondentes a outra crena relacionada logicamente
com a primeira, o que pode originar smbolos correspondentes a outras crenas e assim
por diante. Por fim, os bits de matria componentes de um smbolo topam com bits de
matria conectados aos msculos, e o comportamento acontece. A teoria computacional
da mente, portanto, permite-nos manter crenas e desejos em nossas explicaes do
comportamento enquanto os situamos diretamente no universo fsico. Ela permite que o
significado seja causa e seja causado.
A teoria computacional da mente indispensvel para lidar com as questes que
ansimos por responder. Os neurocientistas gostam de salientar que todas as partes do
crtex cerebral tm aparncia muito semelhante no s as diferentes partes do crebro
humano, mas tambm os crebros de animais diferentes. Algum poderia concluir que
toda atividade mental em todos os animais igual. Mas uma concluso melhor que no
podemos simplesmente observar um retalho do crebro e ler a lgica do intricado padro
de conectividade que faz cada parte executar sua tarefa distinta. Da mesma forma que
todos os livros so, fisicamente, apenas combinaes diferentes dos mesmos setenta e
tantos caracteres e todos os filmes so, fisicamente, apenas padres diferentes de cargas
ao longo dos sulcos de um videoteipe, todo o gigantesco emaranhado de espaguetes do
crebro pode parecer igual quando examinado fio por fio. O contedo de um livro ou
filme reside no padro das marcas de tinta ou cargas magnticas e se evidencia apenas
quando o trecho lido ou visto. De modo semelhante, o contedo da ati vidade cerebral
reside nos padres de conexes e nos padres de atividade entre os neurnios. Diferenas
minsculas nos detalhes das conexes podem fazer com que retalhos do crebro de
aparncia semelhante implementem programas muito diferentes. Somente quando o
programa rodado a coerncia se evidencia. Como escreveram Tooby e Cosmides:
H pssaros que migram orientando-se pelas estrelas, morcegos que usam a ecolocalizao, abelhas que computam a variao de canteiros de flores, aranhas que
tecem teias, humanos que falam, formigas que cultivam, lees que caam em
bando, guepardos que caam sozinhos, gibes mongamos, cavalos-mari-nhos
polindricos, gorilas polginos [...] Existem milhes de espcies animais no planeta,
cada qual com um conjunto diferente de programas cognitivos. O mesmo tecido
neural bsico corporifica todos esses programas e poderia sustentar muitos outros
igualmente. Fatos acerca das propriedades dos neurnios, neurotransmissores e
desenvolvimento celular no podem indicar quais desses milhes de programas a
mente humana contm. Mesmo que toda a atividade neural seja a expresso de um
processo uniforme no nvel celular, a

37

disposio dos neurnios em gabaritos de canes de pssaro ou programas de


tecedura de teia de aranha que importa.
Isso, obviamente, no implica que o crebro irrelevante para a compreenso da
mente! Programas so montagens de simples unidades de processamento de informaes
minsculos circuitos que podem adicionar, fazer a comparao com um padro, ligar
algum outro circuito ou executar outras operaes lgicas e matemticas elementares. O
que esses microcir-cuitos podem fazer depende apenas do que eles so feitos. Circuitos
feitos de neurnios no podem fazer exatamente as mesmas coisas que circuitos fei tos de
silcio e vice-versa. Por exemplo, um circuito de silcio mais rpido do que um circuito
neuronial, mas este pode fazer a comparao com um padro maior do que o permitido
para um circuito de silcio. Essas diferenas salientam-se nos programas produzidos com
os circuitos e afetam a rapidez e a facilidade com que os programas fazem diversas
coisas, ainda que no determinem exatamente que coisas eles fazem. Com isso no quero
dizer que sondar o tecido cerebral irrelevante para a compreenso da mente, apenas que
no suficiente. A psicologia, a anlise do software mental, ter de escavar muito atravs
da montanha antes de se encontrar com os neurobilogos que vm cavando o tnel pelo
outro lado.
A teoria computacional da mente no a mesma coisa que a desprezada "metfora
do computador". Como ressaltaram muitos crticos, os computadores so seriais, fazendo
uma coisa por vez; os crebros so paralelos, fazendo milhes de coisas de uma vez.
Computadores so rpidos; crebros so lentos. As partes de computadores so
confiveis; as partes do crebro apresentam rudo. Os computadores possuem um nmero
limitado de conexes; os crebros possuem trilhes. Os computadores so montados
segundo um projeto; os crebros tm de montar-se sozinhos. Sim, e os computadores vm
em caixas cor de massa de vidraceiro, tm arquivos AUTOEXEC.BAT e mostram protetores
de tela com torradeiras voadoras, e os crebros, no. O argumento no que o crebro
como os computadores vendidos nas lojas. Em vez disso, o argumento que crebros e
computadores incorporam inteligncia por algumas das mesmas razes. Para explicar
como os pssaros voam, recorremos a princpios de sustentao e resistncia
aerodinmica e mecnica dos fluidos princpios que explicam tambm como os avies
voam. Isso no nos obriga a usar uma Metfora do Avio para os pssaros, incluindo
motores a jato e servio de bordo com bebidas grtis.
Sem a teoria computacional impossvel entender a evoluo da mente. A maioria
dos intelectuais julga que a mente humana deve ter, de alguma forma, escapado ao
processo evolutivo. A evoluo, acreditam eles, s consegue fabricar instintos estpidos e
padres de ao fixos: um impulso

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sexual, um mpeto agressivo, um imperativo territorial, galinhas chocando ovos e fracotes


seguindo brutamontes. O comportamento humano demasiado sutil e flexvel para ser
produto da evoluo, pensam eles; deve provir de algum outro lugar digamos, da
"cultura". Mas se a evoluo nos equipou no com impulsos irresistveis e reflexos
rgidos mas com um computador neural, tudo muda. Um programa uma receita
intricada de operaes lgicas e estatsticas dirigidas por comparaes, testes, desvios,
laos e sub-rotinas embutidas em sub-rotinas. Os programas de computador artificiais, da
interface com o usurio do Macintosh s simulaes do clima e programas que
reconhecem a fala e respondem a perguntas em ingls, nos do uma indicao zfinesse e
do poder de que a computao capaz. O pensamento e o comportamento humano, por
mais sutis e flexveis que possam ser, poderiam ser produto de um programa muito
complexo, e esse programa pode ter sido nossa dotao da seleo natural. O
mandamento tpico da biologia no "Fars...", e sim "Se... ento... seno...".

A mente, afirmo, no um nico rgo, mas um sistema de rgos, que podemos


conceber como faculdades psicolgicas ou mdulos mentais. As entidades hoje
comumente invocadas para explicar a mente como inteligncia geral, capacidade de
formar cultura, estratgias de aprendizado com mltiplos propsitos seguramente iro
pelo mesmo caminho do proto-plasma na biologia e da terra, ar, fogo e gua na fsica.
Essas entidades so to informes se comparadas aos fenmenos precisos que elas se
destinam a explicar que preciso atribuir-lhes poderes quase mgicos. Quando os fenmenos so postos no microscpio, descobrimos que a complexa textura do mundo
cotidiano sustentada no por uma substncia nica mas por muitas camadas de
mecanismo elaborado. Os bilogos h muito tempo substituram o conceito de um
protoplasma onipotente pelo conceito dos mecanismos funcionalmente especializados. Os
sistemas de rgos do corpo fazem seu trabalho porque cada um deles foi construdo com
uma estrutura especificamente talhada para executar a tarefa. O corao faz circular o
sangue porque configurado como uma bomba; os pulmes oxigenam o sangue porque
so configurados como permutadores de gs. Os pulmes no podem bombear o sangue,
e o corao no pode oxigen-lo. Essa especializao encontrada em todos os nveis. O
tecido cardaco difere do tecido pulmonar, as clulas cardacas diferem das clulas
pulmonares e muitas das molculas componentes das clulas cardacas diferem das
componentes das clulas pulmonares. Se no fosse assim, nossos rgos no
funcionariam.

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Um pau para toda obra no mestre em nenhuma, e isso vale tanto para nossos
rgos fsicos como para nossos rgos mentais. O desafio do rob evidencia esse fato.
Construir um rob implica muitos problemas de engenharia de software, sendo
necessrios truques diferentes para resolv-los.
Tomemos nosso primeiro problema, o sentido da viso. Uma mquina que enxerga
precisa resolver um problema denominado ptica invertida. A ptica comum o ramo da
fsica que permite prever como um objeto com determinada forma, material e iluminao
projeta o mosaico de cores que denominamos imagem retiniana. A ptica uma matria
bem compreendida, empregada em desenho, fotografia, engenharia de televiso e, mais
recentemente, computao grfica e realidade virtual. Mas o crebro precisa resolver o
problema oposto. O input a imagem retiniana, e o output uma especificao dos
objetos que h no mundo e do que eles so feitosou seja, o que sabemos que estamos
vendo. E a est o xis do problema. A ptica invertida o que os engenheiros chamam de
"um problema mal proposto". Ele absolutamente no tem soluo. Assim como fcil
multiplicar alguns nmeros e enunciar o produto, mas impossvel tomar um produto e
indicar os nmeros que foram multiplicados para obt-lo, a ptica fcil, mas a ptica
invertida impossvel. Entretanto, nosso crebro a pratica toda vez que abrimos a
geladeira e retiramos uma jarra. Como pode ser isso?
A resposta que o crebro fornece as informaes que esto faltando, informaes
sobre o mundo no qual evolumos e o modo como ele reflete a luz. Se o crebro visual
"supe" que est vivendo em determinado tipo de mundo um mundo iluminado por
igual, composto principalmente de partes rgidas com superfcies regulares
uniformemente coloridas , ele pode fazer boas suposies quanto ao que est l fora.
Como vimos anteriormente, impossvel distinguir carvo de neve examinando o brilho
de suas projees retinianas. Mas digamos qe exista um mdulo para perceber as
propriedades das superfcies e que embutido nele haja a seguinte suposio: "O mundo
iluminado de modo regular e uniforme". O mdulo pode resolver o problema do carvo
ou da neve em trs etapas: subtraindo qualquer gradiente de brilho de um extremo da cena
ao outro extremo; estimando o nvel mdio de brilho da cena inteira; calculando a
tonalidade de cinza de cada retalho subtraindo seu brilho do brilho mdio. Grandes
desvios positivos em relao mdia so vistos como coisas brancas; grandes desvios
negativos, como coisas pretas. Se a iluminao realmente for regular e uniforme, essas
percepes registraro com preciso as superfcies do mundo. Uma vez que o Planeta
Terra tem, mais ou menos, correspondido hiptese da iluminao uniforme desde
tempos imemoriais, a seleo natural teria procedido acertadamente incorporando essa
hiptese.

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O mdulo de percepo de superfcie resolve um problema insolvei, mas isso teve


seu preo. O crebro abriu mo de toda pretenso de ser um solucionador geral de
problemas. Ele foi equipado com um dispositivo que percebe a natureza das superfcies
em condies de visibilidade tpicas da Terra por ser especializado nesse problema local.
Mude-se minimamente o problema, e o crebro no mais o resolve. Digamos que vamos
colocar uma pessoa em um mundo que no banhado pela luz solar, e sim iluminado por
uma colcha de retalhos de luz engenhosamente dispostos. Se o mdulo de percepo de
superfcie supe que a iluminao regular, deve ser seduzido a ter alucinaes com
objetos que no se encontram ali. Isso poderia acontecer de verdade ? Acontece todo dia.
Chamamos essas alucinaes de projees de slide, filmes de cinema e televiso
(inclusive com a cor preta ilusria que mencionei anteriormente). Quando vemos
televiso, fitamos uma lmina de vidro bruxuleante, mas nosso mdulo de percepo de
superfcie diz ao resto de nosso crebro que estamos vendo pessoas e lugares reais. O
mdulo foi desmascarado; ele no apreende a natureza das coisas, fia-se numa tela
ilusionista. Essa tela ilusionista est to profundamente incorporada operao de nosso
crebro visual que no somos capazes de apagar as informaes nele escritas. Nem
mesmo no mais inveterado telemanaco o sistema visual um dia "aprende" que a televiso
uma vidraa de pontos fosfricos brilhantes, e a pessoa nunca perde a iluso de que
existe um mundo por trs da vidraa.
Nossos outros mdulos mentais precisam de suas prprias telas ilusionistas para
resolver seus problemas insolveis. Um fsico que deseja calcular como o corpo se move
quando os msculos so contrados tem de resolver problemas de cinemtica (a geometria
do movimento) e dinmica (os efeitos das foras). Mas um crebro que precisa calcular
como contrair os msculos para fazer o corpo mover-se tem de resolver problemas de
cinemtica invertida e de dinmica invertida que foras aplicar a um objeto para fazlo mover-se em determinada trajetria. Assim como a ptica invertida, a cinemtica e a
dinmica invertidas so problemas mal propostos. Nossos mdulos motores resolvem-nos
fazendo hipteses extrnsecas mas sensatas no hipteses sobre iluminao,
obviamente, mas sobre corpos em movimento.
Nosso bom senso com respeito a outras pessoas um tipo de psicologia intuitiva
tentamos inferir as crenas e desejos das pessoas a partir do que elas fazem, e tentamos
prever o que elas faro com base em nossas suposies quanto a suas crenas e desejos.
Contudo, nossa psicologia intuitiva precisa supor que as outras pessoas tm crenas e
desejos; no podemos sentir uma crena ou desejo na cabea de outra pessoa do mesmo
modo como sentimos

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o cheiro de uma laranja. Se no vssemos o mundo social atravs das lentes dessa
suposio, seramos como o rob Samaritano I, que se sacrificava por um saquinho de
caroos de lima, ou como o Samaritano II, que se jogava na gua em benefcio de
qualquer objeto com uma cabea semelhante cabea humana, mesmo se ela pertencesse
a um grande brinquedo de corda. (Veremos adiante que os indivduos acometidos de uma
determinada sndrome no tm a suposio de que as pessoas possuem mente e de fato
tratam as pessoas como brinquedos de corda.) At mesmo nossos sentimentos de amor
pelos membros da famlia incluem uma suposio especfica quanto s leis do mundo
natural, neste caso um inverso das leis ordinrias da gentica. Os sentimentos pelos
familiares destinam-se a ajudar nossos genes a se replicar, mas no podemos ver ou
cheirar genes. Os cientistas empregam a gentica comum para deduzir como os genes
distribuem-se entre os organismos (por exemplo, a meiose e o sexo fazem com que a
prole de duas pessoas tenha 50% de seus genes em comum); nossas emoes em relao
aos familiares usam um tipo de gentica invertida para adivinhar quais dentre os
organismos com os quais interagimos tm probabilidade de compartilhar nossos genes
(por exemplo, se algum parece ter os mesmos pais que voc tem, trate essa pessoa como
se o bem-estar gentico dela coincidisse com o seu). Retomarei esse assunto em captulos
posteriores.
A mente tem de ser construda com partes especializadas porque precisa resolver
problemas especializados. S um anjo poderia ser um soluciona-dor geral de problemas;
ns, mortais, temos de fazer suposies falveis com base em informaes fragmentrias.
Cada um de nossos mdulos mentais resolve seu problema insolvel com um grande ato
de f no modo como o mundo funciona, fazendo suposies que so indispensveis mas
indefensveis sua nica defesa sendo que as suposies funcionaram a contento no
mundo de nossos ancestrais.
A palavra "mdulo" faz lembrar componentes que se podem destacar ou encaixar, e
isso enganoso. Os mdulos mentais no tendem a ser visveis a olho nu como territrios
circunscritos na superfcie do crebro do mesmo modo que distinguimos a barrigueira ou
a traseira de um boi na vitrine do aougue. Um mdulo mental provavelmente se parece
mais com um bicho atropelado na estrada, espalhando-se desordenadamente pelas protuberncias e fendas do crebro. Ou pode ser fragmentado em regies que se interligam por
meio de fibras, as quais fazem a regio atuar como uma unida de. A beleza do
processamento de informaes est na flexibilidade de sua demanda por terreno. Assim
como a administrao de uma grande empresa pode estar espalhada por sites ligados por
uma rede de telecomunicaes, ou um programa de computador pode estar fragmentado
em diferentes partes

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do disco ou da memria, os circuitos que aliceram um mdulo psicolgico podem estar


distribudos pelo crebro de um modo espacialmente aleatrio. E os mdulos mentais no
precisam estar impermeavelmente isolados uns dos outros, comunicando-se apenas por
meio de alguns canais estreitos. (Essa uma concepo especializada de "mdulo" que
muitos cientistas cognitivos debateram aps uma definio de Jerry Fodor.) Os mdulos
so definidos pelas coisas especiais que fazem com as informaes sua disposio, e
no necessariamente pelos tipos de informao de que dispem.
Portanto, a metfora do mdulo mental um pouco desajeitada; metfora melhor
a do "rgo mental", proposta por Noam Chomsky. Um rgo do corpo uma estrutura
especializada talhada para desempenhar uma funo especfica. Mas nossos rgos no
vm num saquinho, como os midos de ave; so integrados em um todo complexo. O
corpo compe-se de sistemas divididos em rgos, construdos com tecidos feitos de
clulas. Alguns tipos de tecido, como o epitlio, so usados, com modificaes, em
muitos rgos. Alguns rgos, como o sangue e a pele, interagem com o resto do corpo
atravs de uma superfcie comum convoluta, amplamente difundida, e no podem ser
circundados por uma Unha pontilhada. As vezes no est claro onde um rgo termina e
outro comea, ou que tamanho de um pedao do corpo desejamos chamar de rgo. (A
mo um rgo? E um dedo? E um osso do dedo?) Essas so questes pedantes de
terminologia, e os anatomistas e fisiologistas no perderam tempo com elas. O que est
claro que o corpo no como carne de porco prensada e enlatada; ele possui uma
estrutura heterognea de muitas partes especializadas. Tudo isso provavelmente vale para
a mente. Quer estabeleamos ou no fronteiras exatas para os componentes da mente, est
claro que ela no uma carne enlatada mental, possuindo uma estrutura heterognea de
muitas partes especializadas.

Nossos rgos fsicos devem seu design complexo s informaes contidas no


genoma humano, e o mesmo, a meu ver, aplica-se aos nossos rgos mentais. No
aprendemos a ter um pncreas, e tambm no aprendemos a ter um sistema visual,
aquisio de linguagem, bom senso ou sentimentos de amor, amizade e justia. Nenhuma
descoberta isolada comprova essa afirmao (assim como nenhuma descoberta isolada
comprova que o pncreas tem uma estrutura inata), mas muitas linhas de evidncias
convergem nessa direo. A que mais me impressiona o Desafio do Rob. Cada um dos
grandes problemas de engenharia resolvidos pela mente insolvel na ausncia de
hipteses incorporadas sobre as leis que se aplicam na respectiva arena de integrao com
o mundo. Todos os programas criados por pesquisadores da

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inteligncia artificial foram especificamente projetados para uma rea especfica, como
linguagem, viso, movimento ou um dos muitos tipos diferentes de bom senso. Nas
pesquisas sobre inteligncia artificial, o orgulhoso criador de um programa s vezes o
apregoa como uma mera amostra de um sistema de uso geral a ser elaborado futuramente,
mas todo mundo da rea rotineiramente descarta bazfias desse tipo. Predigo que
ningum jamais construir um rob semelhante a um ser humano e me refiro a um
rob realmente semelhante a um ser humano a menos que o equipe com sistemas
computacionais feitos sob medida para resolver diferentes problemas.
Ao longo de todo o livro, encontraremos outras linhas de evidncias indicativas de
que nossos rgos mentais devem seu design bsico ao nosso programa gentico, j
mencionei que boa parte da primorosa estrutura de nossa personalidade e inteligncia
compartilhada por gmeos idnticos criados separadamente e, portanto, mapeada pelos
genes. Bebs e crianas pequenas, quando testados com mtodos engenhosos,
demonstram um entendimento precoce das categorias fundamentais do mundo fsico e
social e, s vezes, dominam informaes que nunca lhes foram apresentadas. As pessoas
acalentam muitas crenas que contradizem suas experincias, mas foram verdadeiras no
meio em que se desenvolveram, e se empenham por objetivos que subvertem seu prprio
bem-estar, mas foram adaptativos naquele ambiente. E, contrariamente difundida crena
de que as culturas variam de maneira arbitrria e sem limite, estudos da literatura
etnogrfica mostram que os povos do mundo compartilham uma psicologia universal
assombrosamente minuciosa.
Mas, se a mente possui uma estrutura inata complexa, isso no significa que
aprender no importante. Expor a questo de modo que estrutura inata e aprendizado
sejam lanados um contra o outro, como alternativas ou, quase to ruim quanto isso,
como ingredientes complementares ou foras interagentes, um erro colossal. No que
esteja absolutamente errada a afirmao de que existe interao entre estrutura inata e
aprendizado (ou entre hereditariedade e meio, natureza e criao, biologia e cultura). Em
vez disso, ela se enquadra em uma categoria de idias que so to ruins que nem ao
menos esto erradas.
Imagine o seguinte dilogo:
"Este novo computador rico em tecnologia avanada. Tem processador de
quinhentos megahertz, um gigabyte de RAM, um terabyte de armazenagem em
disco, monitor colorido com realidade virtual tridimensional, sada para voz, acesso
direto World Wide Web, especializao em doze matrias e edies incorporadas
da Bblia, Encyclopaedia Brimnica, Bartlett's farnous quotations e

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as obras completas de Shakespeare. Dezenas de milhes de horas-hacker


empregadas em sua criao."
"Ah, ento acho que voc est dizendo que no importa o que eu digitar no
computador. Com toda essa estrutura incorporada, seu ambiente no pode ser muito
importante. Sempre far a mesma coisa, independentemente do que eu digitar."
A resposta patentemente sem sentido. Ter muitos mecanismos embutidos deveria
fazer um sistema reagir de modo mais inteligente e flexvel a seus inputs, e no menos.
Entretanto, a resposta reflete a maneira como os comentaristas tm reagido, por sculos,
idia de uma mente ricamente estruturada, de alta tecnologia.
E a posio "interacionista", com sua fobia de especificar a parte inata da interao,
no muito melhor. Observe as seguintes afirmaes:
O comportamento de um computador depende de uma interao complexa entre o
processador e o input.
Ao tentar entender como um carro funciona, no se pode deixar de considerar o
motor, a gasolina ou o motorista. Todos so fatores importantes.
O som proveniente deste CD player representa a mistura inextricavelmente
interligada de duas variveis cruciais: a estrutura da mquina e o disco que voc
insere nela. Nenhum dos dois pode ser deixado de lado.
Essas afirmaes so verdadeiras, porm inteis to estupidamente tacanhas, to
desafiadoramente desprovidas de curiosidade que quase to ruim faz-las quanto neglas. Para a mente, assim como para as mquinas, as metforas de uma mistura de dois
ingredientes, como um martni, ou de uma batalha entre foras equilibradas, como um
cabo-de-guerra, so modos equivocados de conceber um dispositivo complexo proj etado
para processar informaes. Sim, cada parte da inteligncia humana engloba cultura e
aprendizado. Mas o aprendizado no um gs envolvente ou um campo de fora e no
acontece por mgica. Ele possibilitado pelo mecanismo inato projetado para efetuar o
aprendizado. Afirmar que existem vrios mdulos inatos afirmar que existem vrias
mquinas de aprender inatas, cada qual aprendendo segundo uma lgica especfica. Para
entender o aprendizado, precisamos de novas maneiras de pensar, a fim de substituir as
metforas pr-cientficasas misturas e foras, a escrita em tbulas rasas ou a escultura
em blocos de mrmore. Precisamos de idias que captem os modos como um mecanismo
complexo pode sintonizar-se com aspectos imprevisveis do mundo e absorver os tipos de
dados de que necessita para funcionar.

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A idia de que hereditariedade e meio interagem nem sempre sem sentido; mas, a
meu ver, ela confunde duas questes: o que todas as mentes tm em comum e como as
mentes podem diferir. As inspidas afirmaes acima podem ser substitudas
inteligentemente trocando-se "Como X funciona" por "O que faz X funcionar melhor do
que Y":
A utilidade de um computador depende tanto da potncia de seu processador como
da habilidade do usurio.
A velocidade de um carro depende do motor, do combustvel e da habilidade do
motorista. Todos so fatores importantes.
A qualidade do som proveniente de um CD player depende de duas variveis
cruciais: o design mecnico e eletrnico do aparelho e a qualidade da grava o
original. Nenhum dos dois pode ser menosprezado.
Quando estamos interessados no quanto um sistema funciona melhor do que outro
semelhante, justificado tecer comentrios sobre os encadea-mentos causais no interior
de cada sistema e rotular os fatores que tornam a coisa toda rpida ou lenta, de alta
fidelidade ou baixa fidelidade. E essa classificao das pessoas para determinar quem
entra para a faculdade de medicina ou quem ser contratado para o cargo a origem da
concepo da natureza versus criao.
Mas este livro sobre como a mente funciona, e no sobre por que a mente de
algumas pessoas pode funcionar um pouco melhor em determinados modos do que a
mente de outras. As evidncias indicam que os seres humanos, em todas as partes do
planeta, vem os obj etos e as pessoas, conversam e pensam a respeito deles do mesmo
modo bsico. A diferena entre Ein-stein e um sujeito que abandonou o curso secundrio
trivial se comparada diferena entre o fujo da escola e o melhor rob existente, ou
entre o fujo e um chimpanz. Esse o mistrio que desejo examinar. Nada poderia estar
mais longe de meu tema do que uma comparao entre os meios de sobrepor curvas
normais para algum tosco ndice de consumo como o QL E, por essa razo, a importncia
relativa do inato e do aprendido uma questo falsa.
A propsito, uma nfase no design inato no deve ser confundida com a busca de
"um gene para" este ou aquele rgo mental. Pense nos genes e supostos genes que foram
manchete: genes para a distrofia muscular, para a doena de Huntington, mal de
Alzheimer, alcoolismo, esquizofrenia, distrbio manaco-depressivo, obesidade,
rompantes violentos, dislexia, xixi na cama e alguns tipos de retardo. Esses so
distrbios, todos eles. No houve descobertas de um gene para a civilidade, a linguagem,
a memria, o controle motor, a inteligncia ou outros sistemas mentais completos, e
provavel

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mente nunca haver. A razo foi sintetizada pelo poltico Sam Raybum: qualquer imbecil
pode derrubar um celeiro a pontaps, mas preciso um carpinteiro para construir um.
rgos mentais complexos, assim como os rgos fsicos complexos, seguramente so
feitos segundo complexas receitas genticas, com muitos genes cooperando de modos at
agora insondveis. Um defeito em qualquer um deles poderia prejudicar todo o
mecanismo, assim como um defeito em qualquer parte de uma mquina complexa (como
um cabo solto de distribuidor num carro) pode fazer a mquina parar.
As instrues de montagem gentica para um rgo mental no especificam cada
conexo do crebro como se fossem o esquema de ligaes para a montagem de um rdio
num curso de eletrnica por correspondncia. E no devemos esperar que cada rgo
cresa sob determinado osso do crnio independentemente de tudo o mais que acontece
no crebro. O crebro e todos os rgos diferenciam-se no desenvolvimento embrinco a
partir de uma bola de clulas idnticas. Cada parte do corpo, das unhas dos dedos dos ps
ao crtex cerebral, adquire sua forma e substncia especfica quando suas clulas reagem
a algum tipo de informao nas proximidades que abrem a fechadura de uma parte
diferente do programa gentico. A informao pode provir do gosto da sopa qumica na
qual a clula se encontra, das formas das fechaduras e chaves moleculares que a clula
aciona, dos puxes e empurres mecnicos de clulas vizinhas e de outras deixas ainda
mal compreendidas. As famlias de neurnios que formaro os diferentes rgos mentais,
todos descendentes de um trecho homogneo do tecido embrnico, tm de desenvolverse para serem oportunistas medida que o crebro monta a si mesmo, aproveitando
qualquer informao disponvel para diferenciar-se umas das outras. As coordenadas no
crnio podem ser um desencadeante da diferenciao, mas o padro dos disparos de
inputs dos neurnios conectados outro desencadeante. Como o crebro destina-se a ser
um rgo de computao, seria surpreendente o genoma deixar de explorar a capacidade
do tecido neural para processar informaes durante a montagem do crebro.
Nas reas sensoriais do crebro, onde podemos acompanhar melhor o que est
acontecendo, sabemos que no incio do desenvolvimento fetal os neurnios so
conectados segundo uma tosca receita gentica. Os neurnios nascem em nmeros
apropriados nos momentos certos, migram para seus locais de parada, enviam conexes a
seus alvos e se prendem a tipos apropriados de clulas nas regies gerais certas, tudo isso
guiando-se por trilhas qumicas e fechos e chaves moleculares. Porm, para fazer
conexes precisas, os neurnios bebs tm de comear a funcionar, e seu padro de
disparos transporta informaes, na direo da corrente, a respeito de suas conexes precisas, isso no "experincia", pois pode acontecer na escurido total do

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tero, s vezes antes de cones e bastonetes estarem funcionando, e muitos mamferos


podem enxergar quase perfeitamente assim que nascem. mais como um tipo de
compresso de dados genticos ou um conjunto de padres de teste gerados internamente.
Esses padres podem estimular o crtex no extremo receptor a diferenciar-se, pelo menos
numa etapa do caminho, no tipo de crtex que apropriado para processar as informaes
entrantes. (Por exemplo, em animais que tiveram suas conexes cruzadas de modo a
conectar os olhos ao crebro auditivo, essa rea apresenta alguns indcios das
propriedades do crebro visual.) Como os genes controlam o desenvolvimento cerebral
ainda no se sabe, mas uma sntese razovel do que sabemos at agora que os mdulos
cerebrais adquirem sua identidade mediante uma combinao do tipo de tecido que eram
no incio, de onde se situam no crebro e de que padres de inputs desencadeantes eles
recebem durante perodos crticos de desenvolvimento.

Nossos rgos de computao so um produto da seleo natural. O bilogo


Richard Dawkins batizou a seleo natural de Relojoeiro Cego; no caso da mente,
podemos cham-la Programador Cego. Nossos programas mentais funcionam a contento
porque foram moldados pela seleo para permitir a nossos ancestrais o domnio sobre
pedras, utenslios, plantas, animais e outras pessoas, em ltima anlise a servio da
sobrevivncia e reproduo.
A seleo natural no a nica causa de mudana evolutiva. Os organismos
tambm mudam ao longo das eras devido a acidentes estatsticos determinantes de quem
vive e quem morre, a catstrofes ambientais que exterminam famlias inteiras de criaturas
e aos inevitveis subprodutos das mudanas que so o produto da seleo. Mas a seleo
natural a nica fora evolutiva que atua como um engenheiro, "projetando" rgos que
conseguem resultados improvveis mas adaptativos (um argumento defendido
convincentemente pelo bilogo George Williams e por Dawkins). O argumento clssico
em favor da seleo natural, aceito at mesmo pelos que julgam que a seleo foi
superestimada (como o paleontlogo Stephen jay Gould), provm do olho dos
vertebrados. Assim como um relgio possui demasiadas partes primorosamente
encaixadas (engrenagens, molas, pinos etc.) para ter sido montado por um tornado ou por
um redemoinho no rio, necessitando, em vez disso, do projeto de um relojoeiro, tambm
o olho possui demasiadas partes primorosamente engrenadas (cristalino, ris, retina etc.)
para ter surgido de uma fora evolutiva aleatria como uma grande mutao, um desvio
estatstico ou uma forma fortuita dos recessos e fissuras

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entre outros rgos. O design do olho tem de ser um produto da seleo natural de
replcadores, o nico processo natural no milagroso que conhecemos capaz de fabricar
mquinas de funcionamento apropriado. Esse organismo parece ter sido projetado para
enxergar bem agora porque deve sua existncia ao xito de seus ancestrais em enxergar
bem no passado. (Esse assunto ser desenvolvido com mais detalhes no captulo 3.)
Muitas pessoas reconhecem que a seleo natural o artfice do corpo, mas se
recusam a admitir uma idia assim quando o assunto a mente humana. Para elas, a
mente um subproduto de uma mutao que aumentou o tamanho da cabea, ou um
programa bem-sucedido de um programador desajeitado, ou adquiriu sua forma graas
evoluo cultural e no biolgica. Tooby e Cosmides chamam a ateno para uma
deliciosa ironia. O olho, esse exemplo absolutamente indiscutvel de primorosa
engenharia da seleo natural, no simplesmente um orgozinho qualquer que pode ser
isolado com carne e osso, distante da esfera mental. Ele no digere alimentos nem, exceto
no caso do Super-Homem, muda coisa alguma no mundo fsico. O que o olho faz? O olho
um rgo de processamento de informaes, firmemente ligado ao crebro
anatomicamente falando, parte dele. E toda aquela delicada ptica e intricados circuitos
da retina no despejam informaes em um buraco vazio escancarado nem servem de
ponte sobre algum abismo cartesiano entre um reino fsico e um reino mental. O receptor
dessa mensagem ricamente estruturada precisa ser exatamente to bem projetado quanto o
emissor. Como observamos ao comparar a viso humana com a viso de um rob, as
partes da mente que nos permitem ver so, de fato, bem projetadas, e no h razo para
julgar que a qualidade da engenharia deteriore-se progressivamente medida que as
informaes fluem corrente acima at as faculdades que interpretam o que vemos e que
agem de acordo com o que vemos.
O programa adaptacionista na biologia, ou o uso criterioso da seleo natural para
fazer a engenharia reversa de um organismo, s vezes ridicularizado como um exerccio
vazio de narrar a histria aposteriori. Na stita do colunista autnomo Cecil Adams, "a
razo por que nosso cabelo castanho que ele permitia a nossos ancestrais macacos
esconderem-se entre os cocos". Reconhecidamente, no h escassez de "explicaes"
evolucionis-tas ruins. Por que os homens evitam perguntar o caminho quando esto perdidos ? Porque nossos ancestrais podiam ser mortos se chegassem perto de um estranho.
Qual o objetivo da msica? Ela aproxima a comunidade. Por que a felicidade evoluiu?
Porque agradvel estar perto de pessoas felizes, portanto elas atraem mais aliados. Qual
a funo do humor? Aliviar a tenso.

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Por que as pessoas superestimam sua chance de sobreviver a uma doena? Porque isso as
ajuda a atuar eficazmente na vida.
Essas meditaes nos parecem levianas e nada convincentes, mas no porque
ousam buscar uma explicao evolucionista para como funciona alguma parte da mente.
E porque fazem mal o servio. Em primeiro lugar, muitas delas no se do o trabalho de
comprovar os fatos. Algum j comprovou que as mulheres gostam de perguntar o
caminho quando se perdem? Uma mulher em uma sociedade de coletores de alimento
no correria perigo ao se aproximar de um estranho ? Em segundo lugar, mesmo se os
fatos fossem comprovados, as histrias tentam explicar um fato intrigante tomando como
certo algum outro fato que igualmente intrigante, e assim no nos levam a lugar algum.
Por que rudos rtmicos aproximam a comunidade? Por que as pessoas gostam de estar
com quem feliz? Por que o humor alivia a tenso? Os autores dessas explicaes tratam
algumas partes de nossa vida mental como to bvias afinal, elas so bvias para cada
um de ns, l dentro de nossa cabea que no precisam ser explicadas. Mas todas as
partes da mente requerem explicaocada reao, cada prazer, cada preferncia
quando tentamos entender como elas evoluram. Ns poderamos ter evoludo como o
rob Samaritano I, que se sacrificou para salvar um saco de caroos de lima, ou como os
escaravelhos, que devem achar o estreo uma delcia, ou como o masoquista na velha
piada sobre sadomasoquismo (Masoquista: "Me bata!"; Sdico: "No!").
Uma boa explicao adaptacionista requer o fulcro de uma anlise de engenharia
que seja independente da parte da mente que estamos tentando explicar. A anlise comea
com um objetivo a ser atingido, e um mundo de causas e efeitos no qual se chega a esse
objetivo, e prossegue especificando que tipos de design so mais apropriados para atingilo do que outros. Infelizmente para quem pensa que os departamentos de uma
universidade refletem divises expressivas do conhecimento, isso significa que os
psiclogos precisam procurar fora da psicologia se quiserem explicar para que servem as
partes da mente. Para entender a viso, temos de recorrer ptica e aos sistemas de viso
computadorizada. Para entender o movimento, temos de recorrer robtica. Para
entender os sentimentos sexuais e familiares, temos de recorrer gentica mendeliana.
Para entender cooperao e conflito, temos de recorrer matemtica dos jogos e a
modelos econmicos.
Assim que relacionamos as especificaes para uma mente bem projetada,
podemos verificar se o Homo sapiens possui ou no esse tipo de mente. Fazemos os
experimentos ou levantamentos para estabelecer os fatos concernentes a uma faculdade
mental e depois verificamos se essa faculdade atende s especificaes: se apresenta
sinais de preciso, complexidade, efi

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cincia, confiabilidade e especializao na resoluo do problema que lhe foi


apresentado, especialmente em comparao com o grande nmero de designs alternativos
biologicamente passveis de se desenvolver.
A lgica da engenharia reversa tem guiado pesquisadores da percepo visual h
mais de um sculo, e pode ser esse o motivo de compreendermos a viso melhor do que
compreendemos qualquer outra parte da mente. No h razo por que a engenharia
reversa guiada pela teoria evolucionista no possa possibilitar um insight sobre o resto da
mente. Um exemplo interessante a nova teoria acerca do enjo da gravidez
(tradicionalmente denominado "enjo matinal"), da biloga Margie Profet. Muitas
mulheres grvidas sentem nuseas e evitam certos alimentos. Embora em geral a
explicao muito batida seja de que o enjo efeito colateral de hormnios, no h razo
por que os hormnios devam induzir nuseas e averso a certos alimentos e no, digamos,
hiperatividade, agressividade ou lascvia. A explicao freudiana igualmente
insatisfatria: o enjo da gravidez representa a averso da esposa ao marido e o desejo
inconsciente de abortar oralmente o feto.
Profet predisse que o enjo da gravidez poderia trazer algum benefcio que
compensasse o custo do declnio da nutrio e da produtividade. Normalmente, a nusea
uma proteo contra a ingesto de toxinas: o alimento txico expelido do estmago
antes de poder causar muito dano, e nosso apetite por alimentos semelhantes fica
reduzido no futuro. Talvez o enjo da gravidez proteja a mulher contra a ingesto ou a
digesto de alimentos com toxinas que possam prejudicar o feto em desenvolvimento. A
despeito da Loja de Produtos Naturais Cenoura Feliz do seu bairro, nada h de particu larmente saudvel nos alimentos naturais. Sua couve, uma criatura darwi-niana, no tem
mais desejo de ser comida do que voc tem, e como ela no pode se defender muito bem
por meio do comportamento, recorre guerra qumica. A maioria das plantas desenvolveu
dezenas de toxinas em seus tecidos: inseticidas, repelentes de insetos, irritantes,
paralisantes, venenos e outros empecilhos para barrar as investidas dos herbvoros. Estes,
por sua vez, desenvolveram medidas defensivas, como um fgado para desintoxicar os
venenos e a sensao de amargor no paladar para impedir qualquer desejo futuro de
ingeri-los. Mas as defesas usuais podem no ser suficientes para proteger um minsculo
embrio.
At aqui, isso pode no soar muito melhor do que a teoria de vomitar o beb, mas
Profet sintetizou centenas de estudos, efetuados independentemente uns dos outros e da
hiptese dela prpria, e esses estudos corroboram sua teoria. Ela documentou,
meticulosamente, que (1) toxinas vegetais em doses tolerveis para os adultos podem
provocar defeitos congnitos e induzir ao aborto quando ingeridas por mulheres grvidas;
(2) o enjo da gravi

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dez comea na etapa em que os sistemas de rgos do embrio esto se esta belecendo e o
embrio se encontra mais do que nunca vulnervel a terat-genos (substncias qumicas
indutoras de defeito congnito), mas est crescendo lentamente e tem necessidades
reduzidas de nutrientes; (3) o enjo da gravidez diminui no estgio em que os sistemas de
rgos do embrio esto quase completos e a necessidade maior do embrio de
nutrientes que lhe permitam crescer; (4) as mulheres com enjo de gravidez evitam
seletivamente alimentos amargos, picantes, muito condimentados e os que elas nunca
provaram, sendo todos esses, de fato, os que mais provavelmente contm toxinas; (5) o
olfato das mulheres torna-se hpersensvel durante o perodo do enjo da gravidez e
menos sensvel que o normal dali por diante; (6) os povos coletores de alimentos
(inclusive, presumivelmente, nossos ancestrais) correm um risco ainda maior de ingerir
toxinas vegetais, pois comem plantas silvestres e no vegetais cultivados segundo a
palatabilidade; (7) o enjo da gravidez universal nas culturas humanas; (8) as mulheres
com os enjos de gravidez mais intensos tm a menor probabilidade de abortar; (9) as
mulheres com os enjos mais fortes na gravidez tm a menor probabilidade de dar luz
bebs com defeitos. E impressionante a adequao do modo como um sistema de
produo de bebs em um ecossistema natural deveria funcionar ao modo como os
sentimentos das mulheres modernas de fato funcionam; isso d um certo grau de
confiana na exatido da hiptese de Profet.

A mente humana um ptoduto da evoluo; portanto, nossos rgos mentais ou


esto presentes na mente dos macacos (e talvez na de outros mamferos e vertebrados) ou
emergiram de uma retificao da mente dos macacos, especificamente, dos ancestrais
comuns de humanos e chimpan-zs que viveram h cerca de milhes de anos na frica.
Muitos ttulos de livros sobre a evoluo humana nos alertam para esse fato: The nake
ape [O macaco nu], The electric ape [O macaco eltrico], The scented ape [O macaco
perfumado], The lopsided ape [O macaco assimtrico], The aquatic ape [O macaco
aqutico], The thinkingape [O macaco pensante], The human ape [O macaco humano],
The ape that spoke [O macaco que falava], The third chim-panzee [O terceiro
chimpanz], The chosen primate [O primata escolhido]. Alguns autores sustentam que os
humanos diferem pouqussimo dos chim-panzs e que todo enfoque sobre talentos
especificamente humanos chauvinismo arrogante ou eqivale a criacionismo. Para
alguns leitores, essa uma reduo ao absurdo da estrutura evolucionista. Se a teoria
afirma que o homem "na melhor das hipteses apenas um macaco barbeado", como

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mencionaram Giibert e Sullivan em Princess Ida, ela deixa de explicar o bvio fato de
que homens e macacos possuem mentes diferentes.
Somos macacos nus, falantes e assimtricos, mas tambm possumos uma mente
que difere consideravelmente da dos macacos. O crebro extra-grande do Homo sapiens
sapiens , por qualquer critrio, uma adaptao extraordinria. Ele nos permitiu habitar
todos os ecossistemas da Terra, remodelar o planeta, andar na Lua e desvendar os
segredos do universo fsico. Os chimpanzs, apesar de sua to decantada inteligncia, so
uma espcie ameaada, aferrada a alguns trechos de floresta, vivendo como vivia h
milhes de anos. Nossa curiosidade acerca dessa diferena requer mais do que repetir que
compartilhamos a maior parte de nosso DNA com os chimpanzs e que pequenas
mudanas podem ter efeitos substanciais. Trezentas mil geraes e mais de dez
megabytes de informaes genticas potenciais so suficientes para reformar uma mente
em um grau considervel. De fato, provavelmente mais fcil reformar mentes do que
corpos, pois mais fcil modificar software do que hardware. No nos deveramos
surpreender por descobrir impressionantes habilidades cognitivas novas nos humanos,
sendo a linguagem apenas a mais bvia.
Nada disso incompatvel com a teoria da evoluo. A evoluo um processo
conservador, sem dvida, mas no pode ser conservador demais, ou todos seramos
espuma de lagoa. A seleo natural introduz diferenas nos descendentes, equipando-os
com especializaes que os adaptem a nichos diferentes. Qualquer museu de histria
natural tem exemplos de rgos complexos exclusivos de uma espcie ou de um grupo de
espcies afins: a tromba do elefante, a presa do narval, a barbatana da baleia, o bico de
pato do ornitorrinco, a couraa da tartaruga. Freqentemente eles evoluem com rapidez
na escala de tempo geolgica. A primeira baleia evoluiu cerca de 10 milhes de anos a
partir de seu ancestral comum com seus parentes vivos mais prximos, os ungulados,
como bois e porcos. Um livro sobre baleias poderia, na mesma Unha dos livros sobre
evoluo humana, ser chamado A vaca nua, mas seria decepcionante se ele dedicasse
cada uma de suas pginas admirao pelas semelhanas entre baleias e vacas e nunca se
pusesse a discutir as adaptaes que as fazem to diferentes.

Dizer que a mente uma adaptao evolutiva no dizer que todo comportamento
adaptativo no sentido darwiniano. A seleo natural no um anjo da guarda que paira
acima de ns para assegurar que nosso comportamento sempre maximize a adequao
biolgica. At pouco tempo atrs, os cientistas com inclinaes evolucionistas sentiam-se
na obrigao de justi

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ficar atos que se afiguravam um suicdio darwiniano, como por exemplo o celibato, a
adoo e a contracepo. Talvez, arriscavam eles, os celibatrios tenham mais tempo para
criar grandes ninhadas de sobrinhas e sobrinhos e, com isso, propagar mais cpias de seus
genes do que propagariam se tivessem os prprios filhos. Esse tipo de interpretao
forada, porm, desnecessrio. As razes, expostas pela primeira vez pelo antroplogo
Donald Symons, distinguem a psicologia evolucionista da escola de pensamento das
dcadas de 70 e 80 denominadasociobiologia (embora exista tambm muita sobreposio
entre as duas abordagens).
Em primeiro lugar, a seleo atua ao longo de milhares de geraes. Durante 99%
da existncia humana, as pessoas viveram da coleta de alimen tos, em pequenos grupos
nmades. Nosso crebro est adaptado a esse modo de vida extinto h muito tempo e no
s recentssimas civilizaes agrcolas e industriais. Ele no est sintonizado para lidar
com multides annimas, escola, linguagem escrita, governo, polcia, tribunais, exrcitos,
medicina moderna, instituies sociais formais, alta tecnologia e outros recm-chegados
experincia humana. Como a mente moderna est adaptada Idade da Pedra, e no era
do computador, no h necessidade de forar explicaes adaptativas para tudo o que
fazemos. Em nosso meio ancestral no existiam as instituies que hoje nos instigam a
escolhas no adaptativas, como ordens religiosas, agncias de adoo e indstrias
farmacuticas, e por isso, at bem recentemente, no havia uma presso da seleo para
resistir a esses estmulos. Se as savanas do Plistoceno contivessem rvores de plula
anticoncepcional, poderamos ter evoludo para julg-las to aterradoras quanto uma
aranha venenosa.
Em segundo lugar, a seleo natural no um titeriteiro que controla diretamente
os cordes do comportamento. Ela atua no design do gerador do comportamento: o
pacote de mecanismos para processar informaes e empenhar-se por objetivos
denominado mente. Nossa mente projetada para gerar comportamentos que teriam sido
adaptativos, em mdia, em nosso meio ancestral, mas qualquer ato especfico praticado
hoje efeito de dezenas de causas. O comportamento o resultado de uma luta interna
entre muitos mdulos mentais e jogado no tabuleiro das oportunidades e restries
definidas pelo comportamento de outras pessoas. Uma reportagem de capa recente da
revista Time indagava: "Adultrio: ele est em nossos genes?". Essa questo no tem
sentido, pois nem o adultrio nem qualquer outro comportamento podem estar em nossos
genes. Concebivemente, o desejo de praticar o adultrio pode ser um produto indireto de
nossos genes, mas esse desejo pode ser suplantado por outros que tambm so produtos
de nossos genes, como por exemplo o desejo de ter um cnjuge que confia em

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voc. E o desejo, mesmo se prevalecer na luta da mente, no pode ser consu mado como
um comportamento premeditado, a menos que exista um parceiro disponvel em quem
esse desejo tambm tenha prevalecido. O comportamento em si no evoluiu; o que
evoluiu foi a mente.

A engenharia reversa somente possvel quando se tem um palpite sobre o que o


dispositivo se destina a fazer. No entendemos o descaroador de azeitona antes de
perceber que ele foi criado como uma mquina para tirar o caroo de azeitonas e no
como um peso de papel ou um exercitador de pulso. Os objetivos do designer devem ser
procurados para cada parte de um dispositivo complexo e para o dispositivo como um
todo. Os automveis tm um componente, o carburador, que se destina a misturar ar e
gasolina, e misturar ar e gasolina um subobjetivo do objetivo principal, transportar pessoas. Embora o processo da seleo natural em si no tenha objetivos, ele fez evoluir
entidades que (assim como o automvel) so altamente organizadas para concretizar
determinados objetivos e subobjetivos. Para fazer a engenharia reversa da mente,
precisamos distingui-los e identificar o objetivo supremo de seu design. A mente humana
foi projetada basicamente para criar beleza? Para descobrir a verdade ? Para amar e
trabalhar? Para harmonizar-se com outros seres humanos e com a natureza?
A lgica da seleo natural d a resposta. O objetivo supremo que a mente foi
projetada para atingir a maximizao do nmero de cpias dos genes que a criaram. A
seleo natural somente se importa com o destino de longo prazo das entidades que se
replicam, ou seja, entidades que conservam uma identidade estvel ao longo de muitas
geraes de cpias. Ela prediz apenas que os replicadores, cujos efeitos tendem a
aumentar a probabilidade de sua prpria replicao, passam a predominar. Quando
fazemos perguntas como: "Quem ou o que supostamente se beneficia com uma
adaptao?" e "Um design em seres vivos um design para qu?", a teoria da seleo
natural d a resposta: os replicadores estveis de longo prazo, os genes. Nem mesmo
nosso corpo, nossa pessoa, o beneficirio supremo de nosso design. Como observou
Gould: "O que o 'xito reprodutivo individual' de que fala Darwin? No pode ser a
passagem de nosso corpo para a gerao seguinte pois, verdadeiramente, no podemos
lev-lo conosco, neste sentido sobretudo!". O critrio pelo qual os genes so selecionados
a qualidade dos corpos que eles constrem, mas so os genes que chegam gerao
seguinte e no os corpos perecveis que so selecionados para viver e lutar mais um
dia.
Embora haja alguma recalcitrncia (como a do prprio Gould), o ponto de vista dos
genes predomina na biologia evolucionista e tem feito um

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sucesso espantoso. Ele fez as perguntas mais profundas sobre a vida e est encontrando
respostas para elas: como a vida surgiu, por que existem clulas, por que existem corpos,
por que existe sexo, como o genoma estruturado, por que os animais interagem
socialmente e por que existe comunicao. Ele to indispensvel para os pesquisadores
do comportamento animal quanto as leis de Newton para os engenheiros mecnicos.
Mas quase todo mundo compreende mal a teoria. Contrariamente crena popular,
a teoria da evoluo centralizada nos genes no implica que o objetivo de todo empenho
humano propagar nossos genes. Com exceo do mdico da fertilidade que fez
inseminao artificial com seu prprio smen nas pacientes, dos doadores do banco de
esperma para ganhadores do Prmio Nobel e de outros excntricos, nenhum ser humano
(ou animal) esfora-se para propagar seus genes. Dawkins explicou a teoria em um livro
intitulado The selfish gene [O gene egosta], e a metfora foi cuidadosamente escolhida.
As pessoas no propagam seus genes de maneira egosta; os genes propagam-se de
maneira egosta. Fazem isso pelo modo como constrem nosso crebro. Levando-nos a
apreciar a vida, a sade, o sexo, os amigos e filhos, os genes compram um bilhete de
loteria para representao na gerao seguinte, com chances que eram favorveis no meio
em que evolumos. Nossos objetivos so subobjetivos do supremo objetivo dos genes,
replicar-se. Mas os dois so diferentes. No que nos diz respeito, nossos objetivos,
conscientes ou inconscientes, nada tm a ver com genes, e sim com sade, parceiros
romnticos, filhos e amigos.
A confuso entre os nossos objetivos e os objetivos de nossos genes tem gerado
uma confuso atrs da outra. O crtico de um livro sobre a evoluo da sexualidade
protesta afirmando que o adultrio humano, ao contrrio de seu equivalente animal, no
pode ser uma estratgia para propagar genes, pois os adlteros tomam providncias para
impedir a gravidez. Mas estamos falando da estratgia de quem? O desejo sexual no
uma estratgia das pessoas para propagar seus genes. E uma estratgia das pessoas para
obter os prazeres do sexo, e os prazeres do sexo so a estratgia dos genes para
propagarem-se. Se os genes no se propagam, porque somos mais espertos do que eles.
Um livro sobre a vida emocional dos animais argumenta que, se o altrusmo segundo os
bilogos apenas ajudar parentes ou trocar favores, ambas as coisas atendendo aos
interesses de nossos prprios genes, ele no seria verdadeiramente altrusmo, afinal de
contas, mas algum tipo de hipocrisia. Isso tambm uma confuso. Assim como uma
fotocpia azul do projeto de um edifcio no necessariamente especifica um prdio azul,
genes egostas no necessariamente especificam organismos egostas. Como veremos, s
vezes a coisa mais egosta que um gene pode fazer construir um crebro altrusta.

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Os genes so uma pea dentro de uma pea, e no o monlogo interior dos atores.

CORREO PSICOLGICA
A psicologia evolucionista deste livro um afastamento da viso dominante da
mente humana em nossa tradio intelectual, que Tooby e Cos-mides batizaram de
Modelo Clssico da Cincia Social (MCCS) [Standard Social Science Modelj. O MCCS
postula uma diviso fundamental entre biologia e cultura. A biologia dota os seres
humanos com os cinco sentidos, alguns impulsos como a fome e o medo e uma
capacidade geral para aprender. Mas a evoluo biolgica, segundo o MCCS, tem sido
suplantada pela evoluo cultural. A cultura uma entidade autnoma que concretiza um
desejo de perpetuar a si mesma criando expectativas e atribuindo papis, os quais podem
variar arbitrariamente de sociedade para sociedade. At mesmo os reformistas do MCCS
aceitaram esse enquadramento da questo. A biologia "to importante quanto" a cultura,
dizem os reformistas; a biologia impe "restries" ao comportamento, e todo
comportamento uma mistura das duas.
O MCCS no apenas se tornou uma ortodoxia intelectual mas tambm adquiriu
autoridade moral. Quando os sociobilogos comearam a desafi-lo, depararam com uma
ferocidade que incomum mesmo pelos padres da invectiva acadmica. O bilogo E. O.
Wilson foi ensopado por um jarro de gua gelada em uma conveno cientfica, e os
estudantes berraram em megafones pedindo sua demisso e mostraram cartazes
instigando as pessoas a levarem matracas para fazer barulho em suas conferncias.
Manifestos irados e denncias do tamanho de livros foram publicados por organizaes
com nomes como Cincia para o Povo e Campanha Contra o Racismo, o QI e a Sociedade
de Classes. No livro No in our genes [No em nossos genes], Richard Lewontin, Steven
Rose e Leon Kamin fizeram insinuaes a respeito da vida sexual de Donald Symons e
deturparam um trecho defensvel de Richard Dawkins, transformando-o em insano.
(Dawkins afirmou sobre os genes: "Eles nos criaram, corpo e mente"; os autores citaram o
trecho repetidamente como "Eles nos controlam, corpo e mente".) Quando a Scientific
American publicou um artigo sobre gentica do comportamento (estudos sobre gmeos,
famlias e filhos adotivos), eles o intitularam "Volta eugenia", uma aluso ao
desacreditado movimento para melhorar o estoque gentico humano. Quando a revista
publicou uma matria sobre psicologia evolucionista, intitularam o artigo "Os novos
darwinistas sociais", uma aluso

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ao movimento oitocentista que justificava a desigualdade social como parte da sabedoria


da natureza. At mesmo uma ilustre profissional da sociobiolo-ga, a primatologista Sarah
Blaffer Hrdy, afirmou: "No estou certa de que a sociobiologia deva ser ensinada no
curso secundrio, ou mesmo na graduao [...] Toda a mensagem da sociobiologia
orientada para o sucesso do indivduo. maquiavlica, e a menos que o estudante j
tenha sua estrutura moral bem formada, poderamos estar produzindo um monstro social
ensinando-lhe isso. Ela realmente se ajusta perfeio ao etos yuppie do 'primeiro eu'".
Sociedades acadmicas inteiras entraram na brincadeira, com votaes sobre
questes empricas que imaginaramos terem sido pormenorizadamente estudadas no
laboratrio e em campo. A descrio de uma Samoa idlica e igualitria por Margaret
Mead foi um dos documentos pioneiros do MCCS, e quando o antroplogo Derek Freeman
demonstrou que Mead havia interpretado os fatos de maneira espetacularmente errada, a
Associao Americana de Antropologia, em reunio administrativa, votou pela denncia
das descobertas de Freeman como no cientficas. Em 1986, vinte cientistas sociais em
um congresso sobre "crebro e agresso" redigiram a Declarao sobre a Violncia de
Sevilha, adotada em seguida pela UNESCO e endossada por diversas organizaes
cientficas. A declarao alegava "contestar vrias pretensas descobertas biolgicas que
tm sido usadas, at mesmo por pessoas ligadas s nossas disciplinas, para justificar a
violncia e a guerra":
E cientificamente incorreto afirmar que herdamos de nossos ancestrais animais uma
tendncia para a guerra.
E cientificamente incorreto afirmar que a guerra ou qualquer outro comportamento violento geneticamente programado em nossa natureza humana.
E cientificamente incorreto afirmar que no decorrer da evoluo humana tem
havido uma seleo para o comportamento agressivo mais do que para outros tipos
de comportamento.
E cientificamente incorreto afirmar que os humanos tm um "crebro violento".
E cientificamente incorreto afirmar que a guerra causada pelo "instinto" ou
qualquer motivao isolada [...] Conclumos que a biologia no condena a
humanidade guerra e que a humanidade pode libertar-se dos grilhes do pess imismo biolgico e inspirar-se com confiana para empreender as tarefas transformadoras necessrias no Ano internacional da Paz e nos anos vindouros.
Que certeza moral poderia ter incitado esses acadmicos a deturpar citaes,
censurar idias, atacar ad hominem os proponentes das idias, conspurc-los com
associaes injustificadas a movimentos polticos repugnantes e mobilizar instituies
poderosas para legislar sobre o que correto e o

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que incorreto? A certeza deriva de uma oposio a trs supostas implicaes de uma
natureza humana inata.
Primeira, se a mente possui uma estrutura inata, pessoas diferentes {ou diferentes
classes, sexos e raas) poderiam ter estruturas inatas diferentes. Isso j ustificaria a
discriminao e a opresso.
Segunda, se comportamentos detestveis como agresso, guerra, estupro,
nepotismo e busca de status e riqueza so inatos, isso os torna "naturais" e, por tanto,
bons. E, mesmo se forem considerados censurveis, eles esto nos genes e no podem ser
mudados, por isso as tentativas de reforma social so futeis.
Terceira, se o comportamento causado pelos genes, os indivduos no podem ser
responsabilizados por suas aes. Se o estuprador est atendendo a um imperativo
biolgico para propagar seus genes, no culpa dele.
Com exceo apenas de alguns advogados de defesa cnicos e de um grupo de
extremistas fanticos que provavelmente no lem manifestos na New York Review
ofBooks, ningum verdadeiramente chegou a essas concluses malucas. Elas so
consideradas, na verdade, extrapolaes que as massas ignorantes poderiam fazer, e por
isso as prprias idias perigosas teriam de ser suprimidas. De fato, o problema com os
trs argumentos no que as concluses so to abominveis que no se deveria permitir
que pessoa alguma chegasse ao topo da ladeira escorregadia que conduz a elas. O
problema que no existe essa ladeira; os argumentos so non sequiturs. Para
desmascar-los, basta examinar a lgica das teorias e separar as questes cientficas das
morais.
No quero dizer que os cientistas devem buscar a verdade em sua torre de marfim,
sem se perturbar com pensamentos morais e polticos. Todo ato humano envolvendo
outro ser vivo tanto o tema da psicologia como o da filosofia moral, e ambas so
importantes. Mas no so a mesma coisa. O debate acerca da natureza humana tem sido
obscurecido por uma preguia intelectual, uma relutncia em fornecer argumentos morais
quando surgem questes morais. Em vez de argumentar a partir de princpios de direitos e
valores, a tendncia tem sido adquirir um pacote moral pronto {geralmente da Nova
Esquerda ou marxista) ou empenhar-se em favor de um quadro alen-tador da natureza
humana que nos poupe de precisar d iscutir questes morais.

A equao moral na maioria das discusses sobre a natureza humana simples:


inato = direita - ruim. Ora, muitos movimentos hereditrios foram de direita e ruins, como
por exemplo a eugenia, a esterilizao forada, o genocdio, a discriminao racial, tnica
e sexual e a justificao de castas econmicas e sociais. O Modelo Clssico da Cincia
Social, para seu mri

59

to, forneceu alguns dos elementos que crticos sociais ponderados usaram para solapar
essas prticas.
Mas essa equao moral est errada to freqentemente quanto est certa. As vezes,
prticas da esquerda so igualmente ruins, e seus perpetradores tentaram justific-las
usando a negao da natureza humana viabilizada pelo MCCS. Os expurgos de Stalin, o
Guag, os campos de extermnio de Pol Pot e quase cinqenta anos de represso na China
tudo isso tem sido justificado pela doutrina de que idias dissidentes refletem no o
funcionamento de mentes racionais que chegaram a concluses diferentes, mas produtos
culturais arbitrrios que podem ser erradicados fazendo-se a reengenharia da sociedade,
"reeducando" os que foram contaminados pela velha educao e, se necessrio,
comeando de novo com uma nova gerao de tbulas que ainda estejam rasas.
E, s vezes, posies da esquerda esto corretas porque a negao da natureza
humana errada. Em Coraes e mentes, o documentrio de 1974 sobre a Guerra do
Vietn, um oficial americano explica que no podemos aplicar nossos padres morais aos
vietnamitas porque a cultura deles no d valor s vidas individuais, e por isso eles no
sofrem como ns quando seus familiares so mortos. O diretor encaixou essa citao em
cenas de pessoas enlutadas aos prantos no funeral de um vietnamita morto na guerra, lembrando-nos de que a universalidade do amor e do pesar refuta a horrenda racionalizao
do oficial. Durante a maior parte deste sculo, mes com sentimento de culpa suportaram
teorias vazias que as acusavam de toda disfun-o ou diferena dos filhos (mensagens
confusas causam esquizofrenia, frieza causa autismo, dominao causa
homossexualidade, falta de limites causa anorexia, insuficiente "conversa de me" causa
distrbios de linguagem). Clicas menstruais, enj o da grav idez e dores do parto foram
menosprezados como reaes "psicolgicas" femininas a expectativas culturais, em vez
de tratadas como problemas de sade legtimos.
O fundamento dos direitos individuais a suposio de que as pessoas tm desejos
e necessidades e so autoridades no que respeita a quais so esses desejos e necessidades.
Se os desejos declarados pelas pessoas fossem apenas algum tipo de inscrio apagvel
ou lavagem cerebral reprogramvel, qualquer atrocidade poderia ser justificada. (Assim,
irnico que ideologias de "libertao" em voga, como as de Michel Foucault e de
algumas acadmicas feministas, invoquem uma "autoridade interiorizada", "falsa
conscincia" ou "preferncia inautntica" socialmente condicionadas para explicar de
modo satisfatrio o inconveniente fato de que as pessoas apreciam as coisas que
supostamente as oprimem.) A negao da natureza humana, no menos do que a nfase
sobre ela, pode ser distorcida para servir a propsitos

60

danosos. Devemos desmascarar todos os propsitos que sejam danosos e todas as idias
que sejam falsas e no confundir as duas coisas.

Como ficamos ento quanto s trs supostas implicaes de uma natureza humana
inata? A primeira "implicao" que uma natureza humana inata implica diferenas
humanas inatas no absolutamente uma implicao. O mecanismo mental que
procuro demonstrar est instalado em todo ser humano neurologicamente normal. As
diferenas entre as pessoas podem no ter relao alguma com o design da mquina. Elas
podem muito bem provir de variaes aleatrias no processo de montagem ou de diferentes histrias de vida. Mesmo se as diferenas fossem inatas, elas poderiam ser variaes
quantitativas e singularidades secundrias no equipamento presentes em todos ns (a
rapidez com que um mdulo trabalha, que mdulo prevalece em uma competio no
interior da cabea) e no so necessariamente mais perniciosas do que os tipos de
diferena inata admitidos pelo Modelo Clssico da Cincia Social (um processo de
aprendizado de uso geral mais rpido, um impulso sexual mais forte).
Uma estrutura universal da mente no s logicamente possvel, mas
provavelmente verdadeira. Tooby e Cosmides salientam uma conseqncia fundamental
da reproduo sexual: a cada gerao, cada projeto de uma pessoa mistura-se ao de
alguma outra, isso significa que devemos ser qualitativamente semelhantes. Se os
genomas de duas pessoas tivessem designs para diferentes tiposde mquinas, como um
motor eltrico e um agasolina, o novo pastiche no especificaria absolutamente uma
mquina vivel. A seleo natural uma fora homogenezadora no mbito de uma
espcie; elimina a grande maioria de variantes macroscpicas de design, porque estas no
constituem melhoras. A seleo natural realmente depende de ter havido variao no
passado, mas ela se serve da variao e a esgota. E por isso que todas as pessoas normais
possuem os mesmos rgos fsicos, e por isso que seguramente todos temos os mesmos
rgos mentais. Existem, evidentemente, variaes microscpicas entre as pessoas, em
sua maioria pequenas diferenas na seqncia de molcula a molcula de muitas de
nossas protenas. Mas no nvel dos rgos em funcionamento, fsicos e mentais, as
pessoas funcionam das mesmas maneiras. As diferenas entre as pessoas, a despeito da
infinita fascinao que exercem sobre ns em nosso cotidiano, so de interesse secundrio
quando indagamos como a mente funciona. O mesmo vale para as diferenas
independentemente de sua origem entre as mdias de grupos inteiros de pessoas, como
as raas.

61

Os sexos, obviamente, so um caso diferente. Os rgos reprodutivos masculinos e


femininos so um vivido lembrete de que designs qualitativamente diversos so possveis
para os sexos, e sabemos que as diferenas provm do dispositivo especial de um
"comutador" gentico, que d a partida em uma linha de domins bioqumicos que
ativam e desativam famlias de genes por todo o crebro e corpo. Apresentarei evidncias
de que alguns desses efeitos causam diferenas no modo como a mente funciona. Em
mais uma das ironias que permeiam a poltica acadmica da natureza humana, esses
estudos inspirados na evoluo propuseram diferenas entre os sexos que se concentram
acentuadamente na reproduo e esferas afins, sendo muito menos antipticas do que as
diferenas orgulhosamente alegadas por algumas escolas do feminismo. Entre as
alegaes das "feministas da diferena", temos a de que as mulheres no se dedicam ao
raciocnio linear abstrato, no tratam as idias com ceticismo ou as avaliam por meio de
rigoroso debate, no argumentam a partir de princpios morais gerais e outras afrontas.
Porm, em ltima anlise, no podemos simplesmente investigar quem retratado
de modo mais lisonjeiro; a questo o que pensar das diferenas de grupo que realmente
encontramos. E, neste caso, temos de estar dispostos a uma argumentao moral. A
discriminao contra indivduos com base em sua raa, sexo ou etnia errada. Esse
argumento pode ser defendido de vrias maneiras que nada tm a ver com as
caractersticas mdias dos grupos. Pode-se afirmar que injusto negar um benefcio
social a indivduos devido a fatores que eles no podem controlar, ou que a pessoa
discriminada vivncia a discriminao como um tormento extremamente penoso, que um
grupo de vtimas da discriminao propenso a reagir com raiva, que a discriminao
tende a agravar-se cada vez mais at chegar a horrores como a escravido e o genocdio.
(Os defensores das polticas de "ao afirmativa" poderiam reconhecer que a
discriminao invertida errada, mas argumentam que ela repara um erro ainda maior.)
Nenhum desses argumentos afetado por qualquer coisa que um cientista possa um dia
alegar ter descoberto. A palavra final sobre as no-implicaes polticas das diferenas
entre grupos deve ser dada a Gloria Steinem: "No existem muitos empregos que ver dadeiramente requeiram ura pnis ou uma vagina, e todas as demais ocupaes devem
estar ao alcance de qualquer pessoa".

A falcia da segunda suposta implicao de uma natureza humanade que se


nossos motivos ignbeis so inatos, no podem ser, afinal de contas, to perversos
to bvia que lhe deram um nome: a falcia naturalista, segundo a qual o que acontece na
natureza certo. Esqueamos o disparate

62

romntico dos documentrios sobre vida selvagem, onde todas as criaturas, grandes e
pequenas, agem pelo bem maior e pela harmonia do ecossistema. Como observou
Darwin: "Que livro um capelo do diabo poderia escrever sobre as desajeitadas,
dissipadoras, desatinadas, vis e horrivelmente cruis obras da natureza!". Um exemplo
clssico o da vespa icnumone, que paralisa uma lagarta e bota ovos no corpo da vtima
para que sua prole possa devorar lentamente a carne viva a partir de dentro.
Assim como muitas espcies, o Homo sapiens um coisa-ruim. A histria
registrada desde a Bblia at o presente uma histria de assassinato, estupro e guerra, e a
etnografia honesta mostra que os povos que vivem da coleta de alimento, como o resto de
ns, so mais selvagens do que nobres. Os !kung san, do deserto do Kalahari,
freqentemente so apontados como um povo relativamente pacfico, e de fato so, se
comparados a outros povos coletores de alimentos: seu ndice de assassinatos apenas
igual ao de Detroit. Um lingista amigo meu, que estuda os wari da floresta Amaznica,
ficou sabendo que a lngua desse povo tem um termo para designar coisas comestveis, o
que inclu qualquer um que no seja um wari. Evidentemente, os humanos no tm um
"instinto de guerra" ou um "crebro violento", como nos garante a Declarao de Sevilha,
mas tambm no tm exatamente um instinto de paz ou um crebro no violento. No
podemos atribuir toda a histria e etnografia humana a armas de brinquedo e desenhos
animados de super-heris.
Isso significa que "a biologia condena o homem guerra" (ou ao estupro, ao
assassinato, aos yuppies egostas) e que todo otimismo com relao a reduzir tudo isso
deve ser descartado? Ningum precisa de um cientista para defender o argumento moral
de que a guerra no salutar para as crianas e outros seres vivos, ou o argumento
emprico de que alguns lugares e perodos so amplamente mais pacficos do que outros e
que deveramos tentar entender e reproduzir o que os levou a ser assim. E ningum
precisa dos clichs da Declarao de Sevilha ou de sua ignorncia de que a guerra
desconhecida entre os animais e de que as hierarquias de dominncia nos animais so
uma forma de manter laos e afiliaes que beneficiam o grupo. O que no faria mal
uma compreenso realista da psicologia da perversidade humana. Vlida ou no, a teoria
da mente modular d margem tanto a motivos inatos que conduzem a atos perversos
como a motivos inatos que podem evit-los. No que esta seja uma descoberta exclusiva
da psicologia evolucionista: todas as grandes religies observam que a vida mental
muitas vezes uma luta entre desejo e conscincia.
Quando se trata da esperana de mudar o mau comportamento, a sabedoria
convencional novamente precisa ser invertida: uma natureza humana

63

complexa pode dar mais espao para a mudana do que a tabula rasa do Modelo Clssico
da Cincia Social. Uma mente ricamente estruturada permite negociaes complexas no
interior da cabea, e um mdulo poderia subverter os intentos perversos de outro. No
MCCS, em contraste, com freqncia se afirma que a educao e a criao tm um poder
insidioso e irreversvel. "E menino ou menina?" eis a primeira pergunta que fazemos
sobre um ser humano, e desse momento em diante os pais tratam filhos e filhas de modos
diferentes: tocam, consolam, amamentam, so condescendentes e conversam com os
meninos e as meninas em graus desiguais. Imagine que esse comportamento tenha
conseqncias de longo prazo para as crianas, o que inclui todas asdife-renas
documentadas entre os sexos e uma tendncia a, no futuro, tratar os prprios filhos de
modo diferente desde o nascimento. A menos que instalssemos um policiamento paterno
dentro da maternidade, o ciclo seria completo e irrevogvel. A cultura condenaria as
mulheres inferioridade, e ficaramos escravizados aos grilhes do pessimismo cultural,
impedidos pela falta de autoconfiana de empreender tarefas transformadoras.
A natureza no impe o que devemos ace itar ou o modo como devemos levar a
vida. Alguns ativistas feministas e homossexuais reagem com fria s observaes banais
de que a seleo natural projetou as mulheres em parte para gerar filhos e cuidar deles e
que projetou homens e mulheres para o sexo heterossexual. Eles vem nessas
observaes a mensagem sexista e homof-bica de que apenas os papis sexuais
tradicionais so "naturais" e que estilos de vida alternativos tm de ser condenados. Por
exemplo, a romancista Mary Gordon, ridicularizando o comentrio de um historiador de
que o que todas as mulheres tm em comum a capacidade de gerar filhos, escreveu: "Se
a qualidade que define ser mulher a capacidade de gerar filhos, ento no os ter (como
no caso de Florence Nightingale e Greta Garbo) , de alguma forma, fracassar no
cumprimento do destino". No estou certo nem mesmo do que significam "qualidade que
define ser mulher" e "cumprimento do destino", mas tenho certeza de que felicidade e
virtude nada tm a ver com o que a seleo natural nos projetou para realizar no meio
ancestral. Cabe a ns determin-las. Afirmando isso, no estou sendo hipcrita, muito
embora eu seja um convencional homem branco heterossexual. J bem avanado na idade
procradora, at agora no tenho filhos, tendo desperdiado meus recursos biolgicos
lendo e escrevendo, pesquisando, ajudando amigos e alunos e fazendo cooper na pista,
desatendendo o solene imperativo para propagar meus genes. Pelos padres darwinianos,
sou um erro tremendo, um pattico derrotado, nem mais nem menos do que se fosse um
membro de car-teirinha da Nao Gay. Mas estou satisfeito vivendo assim, e se meus
genes no gostarem, que vo plantar batatas.

64

% ;

Finalmente, e quanto a atribuir o comportamento perverso aos nossos genes? O


neurocientista Steven Rose, na crtica de um livro de E. O. Wilson, onde este afirma que
os homens tm maior desejo de poligamia do que as mulheres, acusou o autor de, na
verdade, estar dizendo: "Senhoras, no censurem seus companheiros por darem suas
escapadas, no culpa deles serem geneticamente programados". O ttulo do livro escrito
por Rose juntamente com Lewontin e Kamin, Not in our genes, uma aluso a Jlio
Csar:
Men at some time are masters of tkeirfates:
Thefault, dear Brutus, lies not in our stars,
But in ourselves [...]*

(*) "Os homens em algum momento so senhores de seu destino:/A culpa, caro Brutus, no est em
nossa estrela,/ Mas em ns mesmos [...]"

Para Cssio, a programao considerada como uma justificativa para as falhas


humanas no era gentica, mas astrolgica, e isso suscita uma questo fundamental.
Qualquer causa de comportamento, no apenas os genes, levanta a questo do livrearbtrio e da responsabilidade. A diferena entre explicar um comportamento e desculplo um velho tema da atgumenta-o moral, bem expressa no ditado "entender no
perdoar".
Nesta era cientfica, "entender" significa tentar explicar o comportamento como
uma complexa interao entre (1) os genes, (2) a anatomia do crebro, (3) o estado
bioqumico deste, (4) a educao que a pessoa recebeu na famlia, (5) o modo como a
sociedade tratou esse indivduo e (6) os estmulos que se impem pessoa. De fato, cada
um desses fatores, e no apenas as estrelas ou os genes, tem sido impropriamente
invocado como origem de nossas falhas e justificativa de que no somos senhores de
nosso destino.

(1)
Em 1993, pesquisadores identificaram um gene que foi associado a
incontrolveis exploses de violncia. ("Pense nas implicaes", escreveu um colunista.
"Algum dia talvez tenhamos a cura para o hquei.") Pouco depois aparecia a inevitvel
manchete: "Os genes de um homem fizeram-no matar, alegam seus advogados".
(2)
Em 1982, um perito deu seu testemunho na defesa de John Hinckley,
que atirara no presidente Reagan e em trs outros homens para impressionar a atriz jodie
Foster; o perito alegou que uma tomografia computadorizada do crebro de Hinckley
revelara sulcos ampliados e ventrculos alargados, um sinal de esquizofrenia e, portanto,
uma doena ou deficincia mental escusa-

65

tria. (O juiz no aceitou isso como prova, embora a alegao de insanidade da defesa
prevalecesse.)
Em 1978, Dan White, tendo pedido exonerao do Conselho Administrativo de San
Francisco, entrou no gabinete do prefeito George Moscone e implorou para ser
reintegrado. Quando Moscone recusou, White matou-o a tiros, seguiu pelo corredor at a
sala do supervisor, Harvey Milk, e matou-o tambm. Os advogados de White alegaram,
com xito, que no momento do crime White no tinha responsabilidade penal e que seu
ato no fora premeditado, pois sua qumica cerebral estava devastada pelo consumo
excessivo de doces. White foi condenado por homicdio privilegiado e cumpriu cinco
anos na priso, graas ttica que sobrevive infamemente como a Defesa Twinkie.* (*)
Twinkie a marca de um bolinho com recheio doce para se comer no lanche. (R T)

(3)Analogamente,

no que hoje se conhece como Defesa SPM (Sndrome PrMenstrual), hormnios enfurecidos eximiram de culpa uma cirurgia que agredira um
soldado porque ele a detivera por dirigir bbada.
(4)Em 1989, Lyle e Erik Menendez irromperam no quarto de seus pais
milionrios e os mataram com uma espingarda de caa. Aps vrios meses exibindo seus
Porsche e Rolex novos, confessaram os assassinatos. Seus advogados defenderam o caso
perante um jri dividido, alegando legtima defesa, apesar do fato de que as vtimas
estavam deitadas na cama, desarmadas, comendo morango com sorvete. Os garotos
Menendez, disseram os advogados, haviam ficado traumatizados pela crena de que seus
pas iriam mat-los porque o pai abusara deles fsica, sexual e emocionalmente durante
anos. (Em um novo julgamento, em 1996, eles foram condenados por assassinato e
sentenciados priso perptua.)
(5)Em 1994, Colin Ferguson embarcou num trem e se ps a atirar a esmo nas
pessoas brancas. Matou seis. O advogado radical Wlliam Kunstler estava disposto a
defend-lo recorrendo Sndrome da ira Negra, segundo a qual um afro-americano pode
eventualmente explodir devido presso acumulada da vida em uma sociedade racista.
(Ferguson rejeitou a oferta e se defendeu sozinho, sem xito.)
(6)Em 1992, um prisioneiro condenado morte por estupro e assassinato recorreu
da sentena alegando ter cometido seus crimes sob a influncia de pornografia. A "Defesa
da Pornografia Levou-Me a Fazer Isso" uma ironia para as escolas do feminismo que
argumentam que as explicaes biolgicas para o estupro reduzem a responsabilidade do
estuprador e que uma boa ttica para combater a violncia contra as mulheres pr a
culpa na pornografia.

66

medida que a cincia for avanando e as explicaes do comportamento


tornarem-se menos fantasiosas, avultar o Espectro da Excusa Arrepiante, na
denominao de Dennett. Sem uma filosofia moral mais clara, qualquer causa de
comportamento poderia ser considerada solapado-ra do livre-arbtrio e, portanto, da
responsabilidade moral. A cincia sem dvida parecer corroer a vontade,
iridependentemente do que ela descobrir, pois no modo de explicao cientfico no pode
haver lugar para a misteriosa noo de causao sem causa fundamentando a vontade. Se
os cientistas quisessem demonstrar que as pessoas tm livre-arbtrio, o que deveriam procurar? Algum evento neural aleatrio que o resto do crebro amplifica e transforma em
um sinal desencadeador de comportamento? Mas um evento aleatrio no se coaduna
com o conceito de livre-arbtrio mais do que um evento regido por leis, e no poderia
servir como o to procurado locus da responsabilidade moral. No consideraramos uma
pessoa culpada se seu dedo puxasse o gatilho quando estivesse mecanicamente ligado a
uma roda de roleta, ento por que deveria ser diferente se a roleta estivesse dentro de sua
cabea ? O mesmo problema surge para uma outra causa imprevisvel que tem sido
sugerida como a origem do livre-arbtrio, a teoria do caos, na qual, segundo um clich, o
adejo de uma borboleta pode desencadear uma cascata de eventos culminando em um
furaco. Um adejo no crebro que provoca um furaco de comportamento, se alguma vez
fosse descoberto, ainda assim seria uma causa de comportamento e no se enquadraria no
conceito de livre-arbtrio sem causa que fundamenta a responsabilidade moral.
Ou descartamos toda moralidade como superstio no cientfica ou descobrimos
um jeito de conciliar causao (gentica ou no) com responsabilidade e livre-arbtrio.
Duvido que nossa perplexidade venha a ser um dia totalmente dissipada, mas com certeza
podemos concili-los parcialmente. Como muitos filsofos, acredito que cincia e tica
so dois sistemas independentes aplicados para as mesmas entidades no mundo, assim
como pquer e bridge so jogos diferentes jogados com o mesmo baralho de 52 cartas. O
jogo da cincia trata as pessoas como objetos materiais, e suas regras so os processos
fsicos que causam o comportamento por meio da seleo natural e da neurofisiologia. O
jogo da tica trata as pessoas como agentes equivalentes, sencientes, racionais e
detentores de livre-arbtrio, e suas regras so o clculo que atribui valor moral ao
comportamento por meio da natureza inerente do comportamento ou suas conseqncias.
O livre-arbtrio uma idealizao dos seres humanos que torna o jogo da tica
possvel de jogar. A geometria euclidiana requer idealizaes, como linhas retas infinitas
e crculos perfeitos, e suas dedues so judiciosas e teis, muito embora o mundo no
possua realmente linhas retas infinitas ou

67

crculos perfeitos. O mundo prximo o bastante da idealizao para que os teoremas


possam ser proveitosamente aplicados. De modo semelhante, a teoria tica requer
idealizaes como agentes livres, sencientes, racionais e equivalentes cujo
comportamento no causado, e as concluses da teoria tica podem ser sensatas e teis
muito embora o mundo, como a cincia o v, no apresente verdadeiramente efeitos no
causados. Desde que no haja uma coero inequvoca ou uma grave perturbao do
raciocnio, o mundo prximo o bastante da idealizao do livre-arbtrio para que tenha
sentido aplicar-lhe a teoria moral.
Cincia e moralidade so esferas de raciocnio separadas. Somente reconhecendoas como separadas poderemos ter ambas. Se a discriminao errada apenas quando as
mdias dos grupos so iguais, se guerra, estupro e ganncia so errados apenas quando as
pessoas nunca se sentem inclinadas a pratic-los, se as pessoas so responsveis por suas
aes apenas quando as aes so misteriosas, ento ou os cientistas precisam dispor-se a
camuflar seus dados ou todos ns devemos nos dispor a abrir mo de nossos valores. Os
argumentos cientficos sero como a capa da National Lampoon que mostrava um
cachorrinho com uma arma apontada para sua cabea e os dizeres "Compre esta revista
ou matamos o cachorro".
A lmina que separa as explicaes causais do comportamento da responsabilidade
moral pelo comportamento tem dois gumes. Na mais recente deturpao da pea da
moralidade na natureza humana, um marcador cro-mossmico para a homossexualidade
em alguns homens, o chamado gene gay, foi identificado pelo geneticista Dean Hamer.
Para perplexidade da Cincia para o Povo, desta vez a explicao gentica que
politicamente correta. Ela supostamente refuta polticos de direita como Dan Quayle, que
afirmara ser a homossexualidade "mais uma escolha do que uma situao biolgica. E
uma escolha errada". O gene gay tem sido usado para argumentar que a
homossexualidade no uma escolha pela qual se possa responsabilizar os homossexuais,
mas uma orientao involuntria que eles no podem evitar. Mas esse raciocnio
perigoso. Com a mesma facilidade se poderia afirmar que o gene gay influencia algumas
pessoas a escolher a homossexualidade. Alm disso, como toda boa cincia, o resultado
de Hamer poderia ser refutado algum dia, e ento como ficaramos? Admitiramos que a
intolerncia contra os homossexuais aceitvel, afinal de contas? O argumento contra a
perseguio dos homossexuais no deve ser exposto em termos do gene gay ou do
crebro gay, mas em termos do direito das pessoas de praticar atos consensuais sem
serem discriminadas ou importunadas.
O enclausuramento das argumentaes cientfica e moral em esferas separadas
tambm est por trs de minha recorrente metfora da mente

68

como uma mquina, das pessoas como robs. Isso no desumaniza e objeti-fica as
pessoas, levando-nos a trat-las como objetos inanimados? Como observou lucdamente
um estudioso humanista em uma comunicao pela Internet, isso no invalida a
experincia humana, reificando um modelo de relacionamento baseado em uma relao
Eu-Coisa e deslegitimando todas as outras formas de discurso, com conseqncias
fundamentalmente destrutivas para a sociedade ? S se a pessoa for to prosaica que no
consiga deslocar-se entre diferentes posturas na conceituao das pessoas para fins
diferentes. Um ser humano simultaneamente uma mquina e um agente livre senciente,
dependendo do objetivo da discusso, assim como ele tambm um contribu inte do
fisco, um corretor de seguros, um paciente do dentista e noventa quilos de lastro num
avio da ponte area, dependendo do objetivo da discusso. A postura mecanicista
permite-nos entender o que nos faz funcionar e como nos encaixamos no universo fsico.
Quando essas discusses se esgotam no fim do dia, voltamos a falar uns dos outros como
seres humanos livres e dignos.

A confuso da psicologia cientfica com objetivos morais e polticos e a resultante


presso para acreditar em uma mente desprovida de estrutura tm permeado nocivamente
o meio acadmico e o discurso intelectual moderno. Muitos de ns ficamos intrigados
com a tomada dos departamentos de cincias humanas pelas doutrinas do psmodemismo, ps-estrutura-lismo e desconstrucionismo, segundo as quais a objetividade
impossvel, o significado autocontraditrio e a realidade socialmente construda. Os
motivos tornam-se mais claros quando refletimos sobre afirmaes tpicas, como: "Os
seres humanos construram e usaram a diviso entre masculino e feminino os seres
humanos podem desconstruir e parar de usar essa diviso" e "O binrio
heterossexual/homossexual no est na natureza; ele socialmente construdo e, portanto,
pode serdesconstrudo". Nega-se realidade a categorias, conhecimentos e ao prprio
mundo para que se possa negar realidade a esteretipos de sexo, raa e orientao sexual.
A doutrina basicamente um modo tortuoso de concluir que a opresso das mulheres, dos
homossexuais e das minorias ruim. E a dicotomia entre "na natureza" e "socialmente
construdo" revela pobreza de imaginao, pois omite uma terceira possibilidade: a de
que algumas categorias so produtos de uma mente complexa projetada para engrenar-se
com o que est na natureza.
Os crticos sociais da corrente dominante tambm so capazes de declarar qualquer
absurdo que se adequar ao Modelo Clssico da Cincia Social. Os meninos so
incentivados a discutir e lutar. As crianas aprendem a asso-

69

c iar os doces ao prazer porque os pais usam doces como recompensa por come rem
espinafre. Os adolescentes competem na aparncia e no vesturio porque seguem o
exemplo dos concursos de ortografia e das cerimnias de entrega de prmios. Os homens
so socializados para acreditar que o objetivo da relao sexual o orgasmo. As mulheres
de oitenta anos so consideradas fisicamente menos atraentes do que as de vinte porque
nossa cultura flica transformou a moa no venerado objeto do desejo. O problema no
simplesmente a inexistncia de provas para essas afirmaes espantosas; a dificuldade
para crer que os prprios autores, t no fundo, acreditavam mesmo nelas. Esse tipo de
afirmao feito sem preocupao quanto sua veracidade; fazem parte do catecismo
secular de nossa poca.
O comentrio social contemporneo fundamenta-se em concepes arcaicas da
mente. Vtimas explodem sob presso, os meninos so condicionados a fazer isto, as
mulheres sofrem lavagem cerebral para valorizar aquilo, as meninas so ensinadas a ser
de tal e tal modo. De onde vm essas explicaes? Do modelo hidrulico oitocentista de
Freud, dos ces salivan-tes e ratos apertadores de botes do behaviorismo, das tramas
para controlar a mente nos filmes de segunda categoria da poca da Guerra Fria, dos
filhos ingnuos e obedientes de Papai Sabe-Tudo.
Mas, quando olhamos em volta, sentimos que essas teorias simplistas
absolutamente no refletem a verdade. Nossa vida mental um ruidoso par lamento de
faces adversrias. Ao lidar com os outros, pressupomos que eles so to complexos
quanto ns, e achamos que eles esto achando que ns estamos achando que eles esto
achando. Os filhos desafiam os pais a partir do momento em que nascem e frustram todas
as expectativas deles dali por diante: um supera condies pavorosas e passa a levar uma
vida satisfatria, outro recebe do bom e do melhor mas cresce um rebelde sem causa. Um
estado moderno perde o controle, e seu povo entusiasticamente retoma as vendetas dos
avs. E no existem robs.
A meu ver, uma psicologia fundamentada em muitas faculdades computacionais
projetadas pela seleo natural nossa melhor esperana para uma compreenso de como
funciona a mente que faa jus complexidade mental. Mas no pretendo convencer voc
com a sntese introdutria deste captulo. A prova tem de emergir do insight de problemas
que vo do funcionamento dos estereogramas tipo Olho Mgico ao que faz uma paisagem
ser bonita, por que consideramos nojenta a idia de comer vermes e por que os homens
matam as esposas infiis. Quer voc esteja ou no persuadido pelos argumentos at aqui,
espero que eles tenham incitado seu pensamento e despertado sua curiosidade para as
explicaes a seguir.

70

Captulo 2

MQUINAS PENSANTES

Como muitos da gerao baby boom, meu primeiro contato com problemas da
filosofia foi viajando por outra dimenso, uma dimenso no apenas visual e sonora, mas
mental, em uma jornada por uma terra assombrosa cujas fronteiras so as da imaginao.
Refiro-me a Alm da imaginao, o ingnuo seriado de televiso de Rod Serling que foi
popular durante minha infncia. Os filsofos com freqncia procuram esclarecer
conceitos difceis usando experimentos mentais, situaes hipotticas bizarras que nos
ajudam a explorar as implicaes de nossas idias. Alm da imaginao encenava essas
situaes para a cmera.
Um dos primeiros episdios intitulava-se "O solitrio". James Corry est
cumprindo uma sentena de cinqenta anos em confinamento solitrio num rido
asteride a 15 milhes de quilmetros da Terra. Allenby, capito de uma nave de
suprimentos que abastece o asteride, compadece-se de Corry e lhe deixa uma caixa
contendo 'Alicia", um rob que pensa e age como uma mulher. No comeo Corry sente
repulsa, mas claro que logo se apaixona perdidamente por ela. Um ano depois, Allenby
retorna trazendo a notcia de que Corry fora perdoado e que estava l para lev-lo
embora. Infelizmente, Corry s poderia levar sete quilos de bagagem, e Alicia pesa mais
do que isso. Quando Corry se recusa a partir, Allenby, relutante, saca uma arma e d um
tiro no rosto de Alicia, deixando mostra um emaranhado de fios fumegantes. Ele diz a
Corry: "Tudo o que voc est deixando para

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trs a solido". Corry, arrasado, murmura: "Eu preciso me lembrar disso. Nunca posso
me esquecer disso".
Ainda recordo o horror provocado pelo clmax, e o episdio foi muito discutido em
meu crculo de crticos pr-adolescentes. ("Por que ele no levou s a cabea dela ?",
perguntou um deles.) Nosso pesar provinha ao mesmo tempo da comiserao por Corry
devido sua perda e da impresso de que um ser senciente fora liquidado.
Evidentemente, os diretores haviam manipulado os telespectadores contratando uma bela
atriz em vez de um monte de lata para o papel de Alicia. Mas, ao evocar nossas simpatias,
eles trouxeram tona duas questes muito controvertidas. Algum dia um aparelho
mecnico poder duplicar a inteligncia humana, sendo o teste supremo a possibilidade
de um ser humano real apaixonar-se por ele? E se uma mquina humanide pudesse ser
construda, ela seria verdadeiramente consciente ? Destru-la seria o ato de assassinato
que tnhamos a impresso de ter visto na telinha?
As duas questes mais profundas sobre a mente so: "O que possibilita a
inteligncia?" e "O que possibilita a conscincia?". Com o advento da cincia cognitiva, a
inteligncia tornou-se inteligvel. Talvez no seja to chocante afirmar que, em um nvel
de anlise muito abstrato, o problema foi resolvido. Mas a conscincia ou a sensibilidade,
a sensao nua e crua da dor de dente, do rubor, do salgado e do d central, continua
sendo um enigma embrulhado em um mistrio dentro do impenetrvel. Quando nos
perguntam o que a conscincia, no temos resposta melhor que a de Louis Arm-strong
quando uma reprter perguntou-lhe o que era jazz: "Moa, se voc precisa perguntar,
nunca saber". Mas at mesmo a conscincia no um mistrio to consumado quanto
costumava ser. Partes do mistrio foram sondadas e transformadas em problemas
cientficos ordinrios. Neste captulo, examinaremos primeiro o que inteligncia, de que
maneira um ser fsico como um rob ou um crebro poderia obt-la e como nosso crebro
realmente a obtm. Em seguida, tratarei do que compreendemos e no compreendemos a
respeito da conscincia.

A PROCURA DE VIDA INTELIGENTE NO UNIVERSO


The searchfor inteligent life in the universe o ttulo de uma pea da comediante
Lily Tomlin, uma explorao das tolices e fraquezas humanas. O ttulo de Tomlin joga
com os dois significados de "inteligncia": aptido (como na clebre definio irnica
segundo a qual inteligncia "seja l o que for

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que os testes de Ql medem") e pensamento racional, semelhante ao humano. E do


segundo significado que tratarei aqui.
Podemos ter problemas para definir inteligncia, mas a reconhecemos quando a
encontramos. Talvez um experimento mental possa esclarecer o conceito. Suponhamos
que houvesse um ser aliengena que em todos os aspectos parecesse diferente de ns. O
que ele teria de fazer para nos levar a pensar que inteligente? Os escritores de fico
cientfica, obviamente, enfrentam esse problema como parte de seu trabalho; que melhor
autoridade poderamos encontrar para responder? O autor David Aiexander Smith deu a
melhor caracterizao de inteligncia que j vi quando um entrevistador lhe perguntou:
"O que faz um bom aliengena?".
Primeiro, eles precisam ter reaes inteligentes mas impenetrveis s situaes.
Voc tem de conseguir observar o comportamento do aliengena e dizer: "No
entendo as regras pelas quais o aliengena est tomando suas decises, mas ele est
agindo racionalmente segundo algum conjunto de regras" [...] O segundo requisito
que eles tm de se importar com alguma coisa. Precisam querer alguma coisa e
busc-la enfrentando obstculos.
Tomar decises "racionalmente", segundo algum conjunto de regras, significa
basear as decises em alguns elementos de verdade: correspondncia com a realidade ou
correo das inferncas. Um aliengena que trombasse com as rvores ou continuasse a
andar at cair num abismo, ou que fizesse todos os movimentos de cortar uma rvore,
mas estivesse na verdade dando golpes contra uma rocha ou no vazio, no pareceria
inteligente. Tambm no pareceria inteligente um aliengena que visse trs predadores
entrarem em uma caverna, dois sarem e ento ele prprio entrasse na caverna como se
estivesse vazia.
Essas regras devem ser usadas a servio do segundo critrio, desejar e buscar
alguma coisa diante de obstculos. Se no tivssemos uma idia do que a criatura queria,
no poderamos nos impressionar quando ela fizesse algo para obt-lo. Quem garante que
a criatura no estava querendo trombar com a rvore ou dar machadadas na rocha e,
portanto, atingindo brilhantemente seu objetivo? De fato, sem uma especificao dos
objetivos da criatura, a prpria idia de inteligncia no tem sentido. Um cogumelo
poderia receber um trofu de gnio por realizar, com preciso milimtrica e confia bilidade infalvel, a proeza de estar parado exatamente ali onde ele est. Nada nos
impediria de concordar com o cientista cognitivo Zenon Pylyshyn, para quem as pedras
so mais espertas do que os gatos, pois elas tm a sensatez de ir embora quando as
chutamos.

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Por fim, a criatura precisa usar as regras racionais para atingir o objetivo de
maneiras diferentes, dependendo dos obstculos a serem vencidos. Como explicou
William James:
Romeu quer julieta como a limalha quer o m; e, se nenhum obstculo se
interpuser, Romeu se move na direo de Julieta em uma Unha to reta quanto a
limalha na direo do m. Mas Romeu e julieta, se um muro for construdo entre
eles, no permanecero estupidamente comprimindo o rosto um de cada lado do
muro, como fariam a limalha e o m caso houvesse um carto de permeio. Romeu
logo encontra um meio alternativo, pulando o muro ou fazendo alguma outra coisa,
para tocar diretamente os lbios de julieta. Com a limalha, o caminho fixo; se ela
atinge ou no o objetivo, depende de acidentes. Com o enamorado, o objetivo que
fixo; o caminho pode ser modificado indefinidamente.
inteligncia, portanto, a capacidade de atingir objetivos diante de obstculos, por
meio de decises baseadas em regras racionais (que obedecem verdade). Os cientistas
da computao Allen Newell e Herbert Simon deram mais substncia a essa idia
observando que inteligncia consiste em especificar um objetivo, avaliar a situao
vigente para saber como ela difere do objetivo e pr em prtica uma srie de operaes
para reduzir a diferena. Talvez seja tranqilizador constatar que, por essa definio, os
seres humanos, e no s os aliengenas, so inteligentes. Temos desejos, procuramos
satisfaz-los usando crenas, as quais, quando tudo vai bem, so pelo menos
aproximadamente ou probabilisticamente verdadeiras.
Uma explicao da inteligncia em termos de crenas e desejos no
absolutamente uma concluso inevitvel. A velha teoria do estmulo e resposta da escola
behaviorista afirmava que crenas e desejos no tinham relao alguma com
comportamento de fato, que eram to no cientficos quanto uma lenda folclrica ou a
magia negra. Humanos e animais emitem uma resposta a um estmulo seja porque este foi
anteriormente associado a um reflexo desencadeante para essa resposta (por exemplo,
salivar em resposta a uma campainha que foi associada comida), seja porque a resposta
foi recompensada na presena desse estmulo (por exemplo, empurrar uma barra que
libera um bocado de alimento). Como observou o clebre behaviorista B. F. Skinner: "A
questo no se as mquinas pensam, mas se os homens pensam".
Obviamente, homens e mulheres pensam; a teoria do estmulo-respos-ta revelou-se
errada. Por que Sally saiu correndo do prdio? Porque acreditava que ele estava pegando
fogo, e ela no queria morrer. Sua fuga no foi uma resposta previsvel a algum estmulo
que pudesse ser objetivamente descrito na linguagem da fsica e da qumica. Talvez ela
tivesse sado ao avistar

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fumaa, mas talvez tivesse sado em resposta a um telefonema avisando sobre o incndio
do prdio, viso da chegada dos carros de bombeiro ou ao som de um alarme de
incndio. Mas tambm nenhum desses estmulos teria necessariamente feito com que ela
sasse. Ela no teria sado se soubesse que a fumaa vinha de um bolo queimando no
forno, que o telefonema era de um amigo praticando sua fala em uma pea, que algum
acionara o alarme por acidente ou por brincadeira ou que os alarmes estavam sendo
testados por um eletricista. A luz, o som e as partculas que os fsicos podem medir no
predizem inapelavelmente o comportamento de uma pessoa. O que de fato prediz o
comportamento de Sally, e prediz bem, se ela acredita estar em perigo. As crenas de
Sally, obviamente, relacionam-se aos estmulos que se impem a ela, mas apenas de um
modo tortuoso, indireto, mediado por todas as suas demais crenas a respeito de onde ela
se encontra e de como o mundo funciona. E o comportamento de Sally depende
igualmente de se ela deseja escapar do perigo se ela fosse uma voluntria da brigada
de incndio, uma suicida ou uma fantica que desejasse imolar-se para chamar a ateno
para uma causa, ou se tivesse filhos na creche do andar de cima, voc pode apostar que
ela no teria fugido.
O prprio Skinner no asseverou obstinadamente que estmulos mensurveis como
comprimentos de onda e formas prediziam o comportamento. Em vez disso, ele definiu os
estmulos segundo suas prprias intuies. Satisfez-se plenamente considerando o
"perigo" assim como o "elogio", o "ingls" e a "beleza" uma espcie de estmulo.
Isso tinha a vantagem de manter sua teoria condizente com a realidade, mas era a
vantagem do roubo em relao ao trabalho honesto. Entendemos o que significa um
mecanismo responder a uma luz vermelha ou a um rudo alto podemos at produzir um
que faa isso mas os humanos so os nicos mecanismos do universo que reagem ao
perigo, ao elogio, ao ingls e beleza. A capacidade de um humano para reagir a algo to
fisicamente nebuloso quanto um elogio parte do mistrio que estamos tentando resolver,
e no parte da soluo do mistrio. Elogio, perigo, ingls e todas as outras coisas s quais
reagimos, no menos do que a beleza, esto nos olhos de quem v, e os olhos de quem v
so o que queremos explicar. O abismo entre o que pode ser medido por um fsico e o que
pode causar o comportamento a razo por que precisamos atribuir crenas e desejos s
pessoas.
Em nosso dia-a-dia, todos ns predizemos e explicamos o comportamento de outras
pessoas com base no que achamos que elas sabem e no que achamos que elas desejam.
Crenas e desejos so as ferramentas explicativas de nossa psicologia intuitiva, e a
psicologia intuitiva ainda a mais til e mais completa cincia do comportamento que
existe. Para predizer a gran

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de maioria dos atos humanos ir at a geladeira, subir no nibus, pegar a carteira


voc no precisa labutar num modelo matemtico, simular uma rede neural no
computador nem procurar um psiclogo profissional; basta perguntar sua av.
No que o bom senso deva ter mais autoridade na psicologia do que tem na fsica
ou na astronomia. Mas essa parte do bom senso tem tanto poder e preciso para prever,
controlar e explicar o comportamento cotidiano em comparao com qualquer alternativa
j concebida que h grandes chances de que ela venha a ser incorporada de alguma forma
em nossas melhores teorias cientficas. Telefono a um velho amigo que se encontra no
outro extremo do pas e combinamos nos encontrar em Chicago, na porta do bar de
determinado hotel, num dia especfico daqui a dois meses, s 7h45m da noite. Eu predigo,
ele prediz e todo mundo que nos conhece prediz que nesse dia e nessa hora ns nos
encontraremos. E realmente nos encontramos. Isso espantoso! Em que outra esfera os
leigos ou os cientistas, alis predizem, com meses de antecedncia, as trajetrias de
dois objetos separados por milhares de quilmetros com uma preciso de centmetros e
minutos? E fazem isso com base em informaes que podem ser transmitidas em poucos
segundos de conversa? O clculo que fundamenta essa previso a psicologia intuitiva: o
conhecimento de que eu quero encontrar meu amigo e vice-versa, de que cada um de ns
acredita que o outro estar em determinado local em determinada hora e que conhece
uma seqncia de trajetos de carro, a p e de avio que nos levar at l. Nenhuma
cincia da mente e do crebro provavelmente vir a fazer melhor. Isso no significa que a
psicologia intuitiva das crenas e desejos seja ela prpria uma cincia, mas indica que a
psicologia cientfica ter de explicar de que maneira um pedao de matria que um ser
humano pode ter crenas e desejos e como as crenas e desejos funcionam to bem.

A explicao tradicional para a inteligncia que a carne humana permeada por


uma entidade imaterial, a alma, em geral concebida como algum tipo de fantasma ou
esprito. Mas a teoria depara com um problema intransponvel: como que o fantasma
interage com a matria slida ? Como um nada etreo responde a lampejos, cutucadas e
bips e faz braos e pernas se moverem? Outro problema a esmagadora evidncia de que
a mente a atividade do crebro. A alma supostamente imaterial, sabemos agora, pode ser
seccionada com uma faca, alterada por substncias qumicas, ligada ou desligada pela
eletricidade e extinta por uma pancada forte ou insuficincia de oxignio. No
microscpio, o crebro mostra uma assombrosa complexi

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dade de estruturas fsicas plenamente comensurveis com a riqueza da mente.


Outra explicao que a mente provm de alguma forma extraordinria de matria.
Pinquo foi animado por um tipo mgico de madeira encontrado por Gepeto, uma
madeira que falava, ria e se movia por conta prpria. Infelizmente, ningum at hoje
descobriu tal substncia maravilhosa. A princpio, poderamos pensar que a substncia
maravilhosa o tecido cerebral. Darwin escreveu que o crebro "secreta" a mente, e
recentemente o filsofo John Searle afirmou que as propriedades fsico-qumcas do
tecido cerebral de alguma forma produzem a mente, do mesmo modo como o teci do
mamrio produz leite e o tecido vegetal produz acar. Mas lembremos que esses
mesmos tipos de membranas, poros e substncias qumicas so encontrados no tecido
cerebral em todo o reino animal, sem falar dos tumores cerebrais e das culturas em placas
de vidro. Todas essas pores de tecido neural tm as mesmas propriedades fsicoqumicas, porm nem todas produzem inteligncia humana. Obviamente, alguma coisa
que existe no tecido do crebro humano necessria para nossa inteligncia, mas as
propriedades fsicas no so suficientes, do mesmo modo que as propriedades fsicas dos
tijolos no so suficientes para explicar a arquitetura e as propriedades fsicas das
partculas de xido no so suficientes para explicar a msica. Alguma coisa na
configurao do tecido neural crucial.
A inteligncia muitas vezes foi atribuda a algum tipo de fluxo de energia ou campo
de fora. Orbes, eflvios luminosos, auras, vibraes, campos magnticos e linhas de
fora figuram com destaque no espiritualismo, na pseudocincia e na parafernlia da
fico cientfica. A escola da psicologia Gestalt tentou explicar as iluses visuais com
base em campos de fora eletromagnticos na superfcie do crebro, mas tais campos
nunca foram encontrados. Algumas vezes descreveu-se a superfcie do crebro como um
meio vibratrio contnuo que sustenta hologramas ou outros padres de interferncia de
onda, mas essa idia tambm no deu bons resultados. O modelo hidrulico, com sua
presso psquica que se acumula, explode ou desviada por canais alternativos, est no
cerne da teoria de Freud e pode ser encontrado em dezenas de metforas corriqueiras:
extravasar a raiva, ferver de raiva, explodir sob presso, subir o sangue cabea, ferver o
sangue nas veias, estar prestes a arrebentar. Mas nem mesmo as emoes mais arrebatadoras correspondem precisamente a um acmulo e descarga de energia (no sentido fsico)
em alguma parte do crebro. No captulo , procurarei persuadir voc de que o crebro, na
verdade, no funciona por presses internas, mas engendra essas presses como uma
ttica de negociao, como um terrorista que amarra explosivos no corpo.

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O problema de todas essas idias que, mesmo se realmente descobrssemos


alguma gelia, vrtice, vibrao ou orbe que falasse e fizesse traquina-gens como o
pedao de pau de Gepeto, ou que, mais genericamente, tomasse decises com base em
regras racionais e procurasse atingir objetivos enfrentando obstculos, ainda assim
estaramos s voltas com o mistrio de como essa coisa realizou tais faanhas.
No, a inteligncia no provm de um tipo especial de esprito, matria ou energia,
mas de um produto diferente, a informao. Informao uma correlao entre duas
coisas, produzida por um processo regido por lei (e no ocorrida por mero acaso).
Dizemos que os anis em um tronco de rvore fornecem informaes a respeito da idade
da rvore porque o nmero deles tem correlao com a idade da planta (quanto mais
velha a rvore, mais anis ela tem), e a correlao no uma coincidncia, sendo causada
pelo modo como as rvores crescem. Correlao um conceito matemtico e lgico; no
se define segundo o material de que as entidades correlacionadas so feitas.
A informao, em si, no nada de especial; ela encontrada onde quer que causas
produzam efeitos. O especial o processamento de informaes. Uma poro de matria
que contenha informaes sobre algum estado de coisas pode ser considerada um
smbolo; ela pode "representar" esse estado de coisas. Porm, sendo uma poro de
matria, ela pode fazer outras coisas tambm coisas fsicas, qualquer coisa que esse
tipo de matria nesse tipo de estado pode fazer segundo as leis da fsica e da qumica.
Anis de rvores contm informaes a respeito da idade, mas tambm refletem a luz e
absorvem material corante. Pegadas contm informaes sobre movimentos de animais,
mas tambm empoam a gua e causam torvelinhos no vento.
Agora, uma idia: suponhamos que algum tivesse de construir uma mquina com
partes que so afetadas pelas propriedades fsicas de algum smbolo. Alguma alavanca,
olho eltrico, fio acionador ou m posto em movimento pelo pigmento absorvido pelo
anel de uma rvore, ou pela gua empoada numa pegada, pela luz refletida em uma
marca de giz ou pela carga magntica de uma partcula de xido. E suponhamos que
ento a mquina faa alguma coisa acontecer em alguma outra poro de matria. Ela faz
novas marcas em um pedao de madeira, ou estampa impresses em um tre cho de terra
prximo, ou carrega uma outra partcula de xido. Nada de especial aconteceu at aqui;
tudo o que descrevi foi uma cadeia de eventos fsicos executada por um dispositivo sem
sentido.
Eis o passo essencial: imagine que agora tentamos interpretar a poro de matria
recm-arranjada usando o esquema segundo o qual a poro original transmitiu
informaes. Digamos que contamos os anis recm-quei-mados na madeira e os
interpretamos como sendo a idade de alguma rvore

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em algum momento, mesmo que eles no tenham sido causados pelo crescimento de uma
rvore. E digamos que a mquina fosse cuidadosamente projetada para que a
interpretao de suas novas marcas tivesse sentido ou seja, para que transmitisse
informaes a respeito de alguma coisa no mundo. Por exemplo, imagine uma mquina
que escaneie os anis num toco de rvore, queime numa tbua prxima uma marca para
cada anel, desloque-se at um toco menor de uma rvore que foi cortada no mesmo
momento, escaneie seus anis e apague com uma lixa, na tbua, uma marca para cada
anel. Quando contamos as marcas na tbua, temos a idade da primeira rvore no
momento em que a segunda foi plantada. Teramos uma espcie de mquina racional,
uma mquina que produz concluses verdadeiras a partir de premissas verdadeiras no
devido a algum tipo especial de matria ou energia ou porque alguma parte em si mesma
fosse racional. Tudo o que temos uma cadeia de eventos fsicos meticulosamente
arquitetada, cujo primeiro elo foi uma configurao de matria que transmite informao.
Nossa mquina racional deve sua racionalidade a duas propriedades unidas uma outra
na entidade que denominamos smbolo: um smbolo transmite informao e faz com que
coisas aconteam. (Os anis da rvore correlacionam-se com a idade da rvore e podem
absorver o feixe de luz de um scanner.) Quando as prprias coisas causadas transmitem
informao, chamamos todo o sistema de processador de informaes ou computador.
Ora, toda essa maquinao pode parecer uma esperana irreaizvel. Quem garante
que alguma coleo de coisas pode ser disposta de modo a cair, oscilar ou brilhar
exatamente no padro certo para que, quando seus efeitos forem interpretados, a
interpretao tenha sentido? (Mais precisamente, para que tenha sentido segundo alguma
lei ou relao prvia que julguemos interessante; qualquer monte de matria pode receber
uma interpretao forada depois do fato.) At que ponto podemos confiar em que uma
mquina far marcas que verdadeiramente correspondam a algum estado significativo do
mundo, como a idade de uma rvore quando outra rvore foi plantada, a idade mdia dos
descendentes da rvore ou qualquer outra coisa, e no a um padro sem sentido que no
corresponde a coisa alguma?
A garantia dada pelo trabalho do matemtico Alan Turing. Ele concebeu uma
mquina hipottica cujos smbolos de inputs e outputs pudessem corresponder,
dependendo dos detalhes da mquina, a qualquer uma dentre numerosas interpretaes
sensatas. A mquina consiste em uma fita dividida em quadrados, um cabeote que l e
escreve capaz de imprimir ou ler um smbolo em um quadrado e de mover a fita em uma
ou outra direo, um indicador capaz de apontar um nmero fixo de marcas traadas na
mquina e um conjunto de reflexos mecnicos. Cada reflexo desencadeado pelo
smbolo

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que est sendo lido e pela posio do indicador naquele momento e imprime um smbolo
na fita, move a fita e/ou desloca o indicador. A mquina pode receber a quantidade de fita
de que precisar. Esse modelo denominado mquina de Turing.

O que essa mquina simples pode fazer? Ela pode receber smbolos que
representam um nmero ou um conjunto de nmeros e imprimir smbolos representando
novos nmeros, que so o valor correspondente para qualquer funo matemtica que
possa ser resolvida por uma seqncia de operaes passo a passo (adio, multiplicao,
exponenciao, fatorao etc. estou sendo impreciso para transmitir a importncia da
descoberta de Turing sem os detalhes tcnicos). Ela pode aplicar as regras de qualquer
sistema lgico til para derivar afirmaes verdadeiras a partir de outras afirmaes
verdadeiras. Pode aplicar as regras de qualquer gramtica para derivar sentenas
adequadamente formadas. A equivalncia entre as mquinas de Turing, as funes
matemticas calculveis, a lgica e a gramtica levou o lgico Alonzo Church a
conjeturar que qualquer receita ou conjunto de passos bem definidos que seguramente
produza a soluo de algum problema em um perodo de tempo finito (ou seja, qualquer
algoritmo) pode ser implementado em uma mquina de Turing.
O que isso significa? Significa que, na medida em que o mundo obedece a
equaes matemticas que podem ser resolvidas passo a passo, possvel construir uma
mquina que simule o mundo e faa previses sobre ele. Na medida em que o
pensamento racional corresponde s regras da lgica, pode-se construir uma mquina que
execute pensamento racional. Na medida em que uma lngua pode ser apreendida por um
conjunto de regras gramaticais, pode-se construir uma mquina que produza sentenas
gramaticais. Na medida em que o pensamento consiste em aplicar qualquer conjunto de
regras bem especificadas, pode-se construir uma mquina que, em certo sentido, pense.
Turing demonstrou que mquinas racionais mquinas que usam as propriedades
fsicas de smbolos para produzir novos smbolos que tenham algum sentido so
viveis; de fato, muito viveis. O cientista da computao joseph Weizenbaum certa vez
mostrou como construir uma delas com um cubo, algumas pedras e um rolo de papel
higinico. Na verdade, nem preciso um gigantesco armazm dessas mquinas, uma para
somar, outra para extrair raiz quadrada, uma terceira para imprimir sentenas em ingls
etc. Um tipo de mquina de Turing denominado mquina universal de Turing. Ela pode
receber uma descrio de qualquer outra mquina de Turing impressa em sua fita e dali
por diante imitar com exatido a outra mquina. Uma

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nica mquina pode ser programada para fazer qualquer coisa que qualquer conjunto de
regras pode fazer.
Isso significa que o crebro humano uma mquina de Turing? Por certo que no.
No existem mquinas de Turing funcionando em parte alguma, muito menos em nossa
cabea. Elas so inteis na prtica: demasiado desajeitadas, difceis de programar,
grandes demais e lentas demais. Mas isso no importa. Turing meramente queria provar
que algum arranjo de objetos podia funcionar como um processador de smbolos
inteligente. No muito tempo depois de sua descoberta, foram projetados processadores
de smbolos mais prticos, alguns dos quais tornaram-se mainframes da IBM e Univac e,
mais tarde, Macintoshes ou PCs. Mas todos eles eram equivalentes da mquina universal
de Turing. Se no levarmos em conta o tamanho e a velocidade e lhes dermos tanta
capacidade de armazenamento na memria quanto precisarem, podemos program-las
para produzir os mesmos outputs em resposta aos mesmos inputs.
Outros tipos de processadores de smbolos foram propostos ainda como modelos da
mente humana. Esses modelos freqentemente so simulados em computadores
comerciais, mas isso apenas por convenincia. O computador comercial primeiro
programado para emular o computador mental hipottico (criando o que os cientistas da
computao denominam mquina virtual), de um modo muito semelhante quele como
um Macintosh pode ser programado para emular um PC. Somente o computador mental
virtual levado a srio, e no os chips de silcio que o imitam. Ento um programa destinado a moldar algum tipo de raciocnio (resolver um problema, entender uma sentena)
rodado no computador mental virtual. Nasceu um novo modo de entender a inteligncia
humana.

Mostrarei a voc como funciona um desses modelos. Em uma poca na qual os


computadores reais so to complexos que para os leigos eles se afiguram quase to
incompreensveis quanto a mente, esclarecedor ver um exemplo de computao em
cmara lenta. S assim se consegue perceber como dispositivos simples podem ser
conectados uns aos outros para compor um processador de smbolos que mostre
verdadeira inteligncia. Uma desajeitada mquina de Turing uma pssima propaganda
para a teoria de que a mente um computador, e por isso usarei um modelo que pode ter
pelo menos uma vaga pretenso de assemelhar-se ao nosso computador mental. Mostrarei
a voc como ele resolve um problema do cotidiano relaes de parentesco que
complexo o suficiente para nos impressionarmos quando uma mquina o resolve.

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O modelo que usaremos chamado sistema de produo. Ele elimina a


caracterstica dos computadores comerciais que mais gritantemente no biolgica: a
lista ordenada de passos de programao que o computador segue sem se desviar, um
aps o outro. Um sistema de produo contm uma memria e um conjunto de reflexos,
s vezes chamados emons por serem entidades simples, independentes, que ficam
paradas espera de entrar em ao. A memria como um quadro de avisos no qual se
colocam os comunicados. Cada demon um reflexo automtico que espera por um
comunicado especfico no quadro de avisos e responde colocando um aviso prprio. Os
emons, coletivamente, constituem um programa. medida que eles so acionados por
avisos do quadro da memria e colocam avisos prprios, por sua vez acionando outros
emons e assim por diante, as informaes na memria mudam e por fim contm o output
correto para um dado input. Alguns emons so conectados a rgos dos sentidos e
acionados por informaes do mundo e no por informaes da memria. Outros esto
conectados a acessrios e respondem movendo os acessrios em vez de colocarem mais
mensagens na memria.
Suponhamos que sua memria de longo prazo contenha conhecimentos sobre seus
parentes prximos e sobre os parentes prximos de todas as pessoas sua volta. O
contedo desse conhecimento uma srie de proposies do tipo "Alex pai de
Andrw". Segundo a teoria computacional da mente, as informaes corporificam-se em
smbolos: uma coleo de marcas fsicas correlacionadas ao estado do mundo como ele
apreendido pelas proposies.
Esses smbolos no podem ser palavras e sentenas em ingls, no obstante a popular e
equivocada idia de que pensamos no idioma ptrio. Como demonstrei em O instinto da
linguagem, sentenas em uma lngua falada como o ingls ou japons destinam-se
comunicao vocal entre seres sociais impacientes e inteligentes. Eles conseguem a
brevidade deixando de fora qualquer informao que o ouvinte possa preencher
mentalmente com base no contexto. Em contraste, a "linguagem do pensamento" na qual
o conhecimento se expressa no pode deixar coisa alguma a cargo da imaginao, pois
ela a imaginao. Outro problema com o uso do ingls como veculo do conhecimento
que as sentenas em ingls podem ser ambguas. Quando o serial JderTed Bundy
consegue uma suspenso de sua sentena de morte e as manchetes anunciam "Bundy
beats date with chair", (*) Tambm se pode interpretar como "Bundy espanca namorada com uma
cadeira". paramos e lemos de novo com ateno, porque nossa mente atribui dois
significados para a srie de palavras. Se uma srie de palavras em ingls pode correspon-

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der a dois significados na mente, os significados na mente no podem ser sries de


palavras em ingls. Por fim, as sentenas em uma lngua falada so juncadas de artigos,
preposies, sufixos de gnero e outros condutores gramaticais. Eles so necessrios para
ajudar a obter informaes de uma cabea para outra via boca e ouvido, um canal lento,
mas no so necessrios no interior de uma nica cabea, onde as informaes podem ser
transmitidas diretamente por grossos feixes de neurnios. Assim, as declaraes em um
sistema de conhecimento no so sentenas em ingls, e sim inscries em uma
linguagem de pensamento mais rica, o "mentals".
Em nosso exemplo, a poro do mentals que apreende as relaes de parentesco
apresenta-se em dois tipos de afirmao. Um exemplo do primeiro tipoAlex pai-de
Andrew: um nome, seguido por uma relao de parentesco imediato e em seguida um
nome. Um exemplo do segundo tipo Alex -mascul ino: um nome seguido pelo sexo do
nomeado. No se deixe confundir com o fato de eu estar usando palavras e sintaxe de
nosso idioma falado para representar as inscries em mentals. E uma cortesia a voc,
leitor, para ajud-lo a acompanhar o que os smbolos representam. Para a mquina, so
simplesmente diferentes arranjos de marcas. Contanto que usemos cada uma
coerentemente para representar algum (de modo que o smbolo usado para Alex seja
sempre usado para Alex e nunca para qualquer outra pessoa), e as ordenemos segundo um
plano coerente (de modo que preservem informaes sobre quem pai de quem), elas
podem ser quaisquer marcas em qualquer disposio. Voc pode imaginar essas marcas
como cdigos de barras reconhecidos por um scanner ou buracos de fecha dura que
admitem apenas uma chave, ou ainda como formas que se encaixam em apenas um
gabarito. Obviamente, num computador comercial elas seriam configuraes de cargas de
silcio, e num crebro seriam disparos em conjuntos de neurnios. O mais importante
que nada na mquina as entende do mesmo modo que voc ou eu as entendemos; partes
da mquina respondem s formas dessas marcas e so acionadas para fazer alguma coisa,
exatamente como uma mquina de chicletes responde forma e ao peso de uma moeda
liberando um chiclete.
O exemplo a seguir uma tentativa de desmitificar a computao, de permitir a
voc ver como o truque feito. Para que minha explicao do truque seja bem
compreendida de que os smbolos representam algum conceito e tambm
mecanicamente fazem alguma coisa acontecerpercorrerei por etapas a atividade de
nosso sistema de produo descrevendo tudo duas vezes: conceitualmente, em termos do
contedo do problema e da lgica que o resolve, e mecanicamente, em termos dos
movimentos brutos de

83

sentir e marcar do sistema. Este inteligente porque o conceituai e o mecnico


correspondem exatamente, idia marca, passo lgico a movimento.
Denominemos Memria de Longo Prazo a poro da memria do sistema que
guarda inscries sobre relaes de parentesco. Identifiquemos uma outra parte como
Memria de Curto Prazo, um bloco de rascunho para os clculos. Uma parte da Memria
de Curto Prazo uma rea para objetivos; ela contm uma lista de perguntas que o
sistema "tentar" responder. O sistema quer saber se Gordie seu tio biolgico. De incio,
a memria se afigura assim:
Conceitualmente falando, nosso objetivo encontrar a resposta para uma pergunta;
a resposta afirmativa se o fato sobre o qual ela pergunta for verdadeiro. Mecanicamente
falando, o sistema precisa determinar se uma srie de marcas na coluna Objetivo seguida
por uma marca interrogativa (?) tem uma contrapartida com uma srie idntica de marcas
em algum lugar da memria. Um dos emons projetado para responder a essas
perguntas de consulta escaneando procura de marcas idnticas nas colunas Objetivo e
Memria de Longo Prazo. Quando ele detecta um semelhante, imprime uma marca ao
lado da pergunta indicando que ela foi respondida afirmativamente. Por convenincia,
digamos que a marca tem o seguinte aspecto: S im.
SE:

Objetivo = bl-bl-bl?
Memria de Longo Prazo = Bl-bl-bl

ENTO

: MARQUE OBJETIVO

Sim

84

O desafio conceituai enfrentado pelo sistema ele no saber explicitamente quem


tio de quem; esse conhecimento est implcito nas outras coisas que ele sabe. Enunciando
a mesma coisa mecanicamente: no existe marca T i o - de na Memria de Longo Prazo;
h somente marcas como I r -mo-de ou Pai -de. Conceitualmente falando, precisamos
deduzir o conhecimento da condio de tio com base nos conhecimentos sobre a condio
de pai e a condio de irmo. Mecanicamente falando, precisamos de um demon para
imprimir uma inscrio t i o - de ladeada por marcas apropriadas encontradas nas
inscries irmo-de e pai-de. Conceitualmente falando, precisamos descobrir quem so
nossos pais, identificar seus irmos e selecionar os do sexo masculino. Mecanicamente
falando, precisamos do seguinte demon, que imprime novas inscries na rea Objetivo,
as quais acionam as buscas apropriadas na memria:
SE:

Objetivo = Q tio-de P

ENTO

ACRESCENTE OBJETIVO

Encontre Pais de P
Encontre Irmos dos Pais
Distinga Tios/Tias
Este demon acionado por uma inscrio tio-de na coluna Objetivo. A coluna
Objetivo de fato tem uma inscrio assim, portanto o demon se pe a trabalhar e
acrescenta algumas novas marcas na coluna:
Memria de
Longo Prazo

Memria de Objetivo
Curto Prazo

Abel pai-de Mim Abel masculino Bella me-de


Mim Bella -feminino
Claudia irm-de Mim
Claudia -feminino
Duddie irmo-de Mim
Duddie -masculino Edgar
irmo-de Abel Edgar -

masculino Fanny irm-de


Abel Fanny -feminino
Gordie irmo-de Bella
Gordie -masculino
Gordie tio-de Mim?
Encontre Pais de Mim
Encontre Irmos de Pais
Distinga Tios/Tias

Tambm preciso que haja um dispositivo ~ algum outro demon, ou um


dispositivo extra dentro deste demonque substitua o rtulo P por uma

85

lista dos verdadeiros rtulos para os nomes: Mim, Abel, Gordie etc. Estou omitindo esses
detalhes para manter a explicao simples.
As novas inscries em Objetivo pem em ao outros emons que estavam
inativos. Um deles (conceitualmente falando) procura os pais do sistema, copiando
(mecanicamente falando) todas as inscries contendo os nomes dos pais na Memria de
Curto Prazo (a menos que as inscries j estejam l, obviamente; esta clusula impede
que o algol fique estupidamen-te fazendo cpia aps cpia, como o Aprendiz de
Feiticeiro):
= Encontre Pais de P
Memria de Longo Prazo - X pai-de P
Memria de Curto Prazo * X pai-de P
ENTO: COPIE PARA Memria de Curto Prazo
X pai-de P
SE: OEJETIVO

APAGUE OBJETIVO

Nosso quadro de avisos agora est assim:


Memria de
Longo Prazo

Memria de
Curto Prazo

Abel pai-de Mim


Abel -masculino

Abel pai-de Mim


Bella mae-de Mim

Bella me-de Mim Bella


-feminino Claudia
irm-de Mim Claudia feminino Duddie irmaode Mim Duddie masculino Edgar irmode Abel Edgar masculino Fanny irmde Abel Fanny feminino Gordie irmode Bella Gordie masculino

Objetivo
Gordie tio-de
Mim? Encontre
Irmos dos Pais
Distinga
Tios/Tias

Agora que sabemos quem so os pais, podemos encontrar os irmos dos pais.
Mecanicamente falando: agora que os nomes dos pais esto escritos na Memria de Curto
Prazo, pode entrar em ao um demon que copie inscries sobre os irmos dos pais:
SE:

Objetivo = Encontre Irmos dos Pais


Memria de Curto Prazo = X pai-de Y
Memria de Longo Prazo = Z irmo-de X
Memria de Curto Prazo * Z irmo-de X

ESTO

COPIE PARA MEMRIA DE CURTO

PRAZO

Z irmo-de X
APAGUE OBJETIVO

Eis sua obra:


Memria de Longo
Prazo

Memria
Prazo

87

de

Objetivo

Curto

Abel pai-de Mim Abel


-masculino Bella me- Abel pai-de Mim
Mim?
de Mim Bella feminino Claudia irm- Bella me-de Mim
Tios/Tias
de Mim Claudia feminino Duddie irmo- Edgar irmo-de Abel
Fanny
irm-de
Abel
de Mim Duddie -masculino
Edgar
irmo-de
Abel Edgar -masculino Fanny irm-de Abel
Fanny -feminino Gordie irmo-de Bella
Gordie -masculino

Gordie

tio-de

Distinga

Assim como est, estamos considerando os tios e tias coletivamente. Para separar os tios das tias, precisamos
encontrar os do sexo masculino. Mecanicamente falando, o sistema precisa ver que inscries possuem con trapartidas
na Memria de Longo Prazo com marcas -mascul ino ao lado delas. Eis o demon que verifica isso:
SE:

Objetivo = Distinga Tios/Tias


Memria de Curto Prazo = X pai-de Y Memria de Longo Prazo
= Z irmo-de X Memria de Longo Prazo = Z -masculino

ENTO

ARMAZENE NA MEMRIA DE LONGO PRAZO

Z tio-de Y
APAGUE OBJETIVO

Este o demon que incorpora mais diretamente o conhecimento do sistema sobre o significado de "tio": um
irmo do sexo masculino de um dos pas. Ele acrescenta a inscrio da condio de tio na Memria de Longo Prazo, e
no na Memria de Curto Prazo, porque a inscrio representa um conhecimento que permanentemente verdadeiro:

88

Memria de
Longo
Prazo

Memria de
Curto
Prazo
Objetivo

89

Edgar tio-de Mim Gordie tiode Mim Abel pai-de Mim Abel
-masculino Bella me-de Mim
Bella -feminino Claudia
irma-de Mim Claudia feminino Duddie irmo-de Mim

Duddie -masculino Edgar


irmo-de Abel Edgar masculino Fanny irma-de Abel
Fanny -feminino Gordie irmode Bella Gordie -masculino

Abel pai-de Mim Bella


me-de Mim Edgar irmo-de
Abel Fanny irma-de Abel
Gordie irmao-de Bella
Gordie tio-de Mim?

Conceitualmente falando, acabamos de deduzir o faro sobre o qual perguntamos. Mecanicamente falando,
acabamos de criar inscries idnticas, marca por marca, na coluna Objetivo e na coluna Memria de Longo Prazo. O
primeiro demon que mencionei, que escaneia em busca dessas duplicatas, acionado para fazer a marca indicadora de
que o problema foi resolvido:

90

Memria de Longo Prazo

Memria de Curto Prazo

91

Objetivo

Edgar tio-de Mim Gordie tiode Mim Abel pai-de Mim Abel
-masculino Bella me-de Mim
Bella -feminino Claudia
irm-de Mim. Claudia feminino Duddie irmo-de Mim

92

Duddie -masculino Edgar


irmo-de Abel Edgar masculino Fanny irm-de
Abel Fanny -feminino
Gordie irmo-de Bella
Gordie -masculino

Abel pai-de Mim Bella mae-de


Mim Edgar irmo-de Abel Fanny
irm-de Abel Gordie irmo-de
Bella
Gordie tio-de Mim? Sim

O que realizamos ? Construmos um sistema, a partir de partes inanima-das de uma


mquina de chicletes, que fez alguma coisa vagamente semelhante ao que faz a mente:
deduziu a verdade de uma afirmao que nunca antes cogitara. Com base em idias a
respeito de pais e irmos especficos e em um conhecimento do significado da condio
de tio, o sistema fabricou idias verdadeiras sobre tios especficos. O truque, repito,
proveio do processamento de smbolos: arranjos de matria que tm propriedades
representativas e causais, ou seja, que simultaneamente contm informao a respeito de
algo e participam de uma cadeia de eventos fsicos. Esses eventos consti tuem uma
computao, pois o mecanismo foi arquitetado de modo que, se a interpretao dos
smbolos que acionam a mquina for uma afitmao verdadeira, a interpretao dos
smbolos criados pela mquina tambm ser uma afirmao verdadeira. A teoria
computacional da mente a hiptese de que a inteligncia uma computao nesse
sentido.
"Esse sentido" amplo e deixa de fora parte da bagagem encontrada em outras
definies de computao. Por exemplo, no precisamos supor que a computao consiste
em uma seqncia de passos distintos, que os smbolos tm de estar completamente
presentes ou completamente ausentes (em vez de serem mais fortes ou mais fracos, mais
ativos ou menos ativos), que garantida uma resposta correta num perodo de tempo
definido ou que o valor da verdade "absolutamente verdadeiro" ou "absolutamente
falso" em vez de ser uma probabilidade ou um grau de certeza. A teoria computacional,
portanto, abrange um tipo alternativo de computador com muitos elementos que so
ativos em um grau que corresponde probabilidade de alguma afirmao ser verdadeira
ou falsa, e no qual os nveis de atividade mudam uniformemente para registrar
probabilidades novas e aproximadamente acuradas. (Como veremos, esse pode ser o
modo como o crebro funciona.) A idia essencial que a resposta pergunta "O que faz
um sistema ser inteligente?" no o tipo de material de que ele feito ou o tipo de
energia que flu atravs dele, mas o que as partes da mquina representam e como os
padres de mudanas dentro dela so projetados para espelhar relaes preservadoras da
verdade (inclusive verdades probabdsticas e nebulosas Ifuzzy])-

COmPUTAO NATURAL
Por que voc deveria dar crdito teoria computacional da mente? Porque ela
resolveu problemas milenares da filosofia, deu o pontap inicial na revoluo dos
computadores, levantou as questes significativas da neuro-cincia e proporcionou
psicologia temas de pesquisa magnificamente frteis.

Geraes de pensadores quebraram a cabea com o problema de como a mente


pode interagir com a matria. Como observou Jerry Fodor: "A auto-piedade pode fazer
uma pessoa chorar, tanto quanto uma cebola". Como podem nossas crenas, desejos,
imagens, planos e objetivos, intangveis que so, refletir o mundo que nos cerca e puxar
as alavancas com as quais ns, por nossa vez, moldamos o mundo? Descartes tornou-se
(injustamente) motivo de chacota de cientistas sculos depois por ter postulado que mente
e matria eram coisas diferentes que, de alguma forma, interagiam em alguma parte do
crebro denominada glndula pineal. O filsofo Gilbert Ryle ridicularizou a idia geral
batizando-a com o nome de Doutrina do Esprito na Mquina (nome que foi depois
adotado em ttulos de livros por Arthur Koestler e pelo psiclogo Stephen Kosslyn e em
um disco do conjunto de rockThe Police). Ryle e outros filsofos afirmaram que os
termos "mentalistas" como "crenas", "desejos" e "imagens" no tm sentido e originamse de descuidados equvocos de linguagem, como se algum ouvisse a expresso "censo
populacional" e se pusesse a comentar sobre o tino de seus concidados. Psiclogos
behavioristas simpticos afirmaram que essas entidades invisveis eram to anticientficas
quanto a Fadinha dos Dentes e tentaram elimin-las da psicologia.
E ento apareceram os computadores: montes de metal isentos de fadas, totalmente
exorcizados, impossveis de explicar sem o lxico completo das palavras mentalistas que
eram tabu. "Por que meu computador no est imprimindo?" "Porque o programa no
sabe que voc substituiu sua impressora matricial por uma a laser. Ele ainda pensa que
est falando com a impressora matricial e est tentando imprimir o documento pedindo
impressora para reconhecer sua mensagem. Mas a impressora no entende a mensagem;
no faz caso dela porque espera que seu input comece com'%'! O programa recusa-se a
ceder o controle enquanto interroga a impressora, por isso voc precisa conseguir a
ateno do monitor para poder tomar de volta o controle do programa. Quando o
programa ficar sabendo que impressora est ligada a ele, os dois podero se comunicar."
Quanto mais complexo o sistema e mais peritos seus usurios, mais a conversa tcnica
entre eles parece o enredo de uma telenovela.
Os filsofos behavioristas insistiriam em que isso apenas conversa descuidada.
As mquinas no esto realmente entendendo ou tentando coisa alguma, diriam eles; os
observadores simplesmente esto sendo descuidados na escolha dos termos, arriscando-se
a ser seduzidos a cometer graves erros conceituais. Ora, o que est errado nesse quadro?
Os filsofos esto acusando os cientistas da computao de raciocnio nebuloso? O
computador o mais burocrtico, meticuloso, intransigente e implacvel requerente de
preciso e clareza de todo o universo. Pela acusao, voc poderia pensar que

so os aloucados cientistas da computao que chamam um filsofo quando seu


computador pra de funcionar, e no o contrrio. Uma explicao melhor que a
computao finalmente desmitihcou os termos mentalistas. Crenas so inscries na
memria, desejos so inscries de objetivos, pensar computao, percepes so
inscries acionadas por sensores, tentar executar operaes acionadas por um objetivo.
(Voc est objetando que ns, humanos, sentimos alguma coisa quando temos uma
crena, desejo ou percepo, e uma reles inscrio no tem o poder de criar tais
sentimentos. Certssimo. Mas tente separar o problema de explicar a inteligncia do
problema de explicar sentimentos conscientes. At aqui, estou tentando explicar a
inteligncia; chegramos conscincia mais adiante neste captulo.)
A teoria computacional da mente tambm reabilita de uma vez por todas o infame
homnculo. Uma objeo clssica idia de que os pensamentos so representaes
internas (uma objeo popular entre cientistas que tentam mostrar o quanto so
inflexveis) que uma representao requereria um homenzinho dentro da cabea para
olharpara ela, e o homen-zinho requereria um homenzinho ainda menor para olhar a
representao dentro dele e assim pot diante, ad infinitum. Porm, mais uma vez temos o
espetculo do terico insistindo com o engenheiro eltrico que, se este esti ver certo, sua
estao de trabalho seguramente contm hordas de gnomozi-nhos. Falar em homnculos
indispensvel na cincia da computao. Estruturas de dados so lidas, interpretadas,
examinadas, reconhecidas e revistas o tempo todo, e as sub-rotinas que fazem isso so
descaradamente chamadas "agentes", "demons", "supervisores", "monitores",
"intrpretes" e "executivos". Porque toda essa conversa sobre homnculos no acarreta
um infinito retrocesso? Porque uma representao interna no uma fotografia fiel do
mundo, e o homnculo que "olha para ela" no uma cpia miniatu-rizada de todo o
sistema, requerendo toda a sua inteligncia. Isso, de fato, nada explicaria. Uma
representao , antes, um conjunto de smbolos correspondentes a aspectos do mundo, e
cada homnculo precisa apenas reagir de alguns modos restritos a alguns dos smbolos,
uma faanha muito mais simples do que a executada pelo sistema como um todo. A
inteligncia do sistema emerge das atividades dos emons mecnicos no to inteligentes
em seu interior. O argumento, apresentado pela primeira vez por Jerry Fodor em 1968, foi
exposto sucintamente por Daniel Dennett:
Os homnculos so bichos-papes somente se duplicarem inteiramente os talentos
que so acionados para explicar l-..] Se algum consegue fazer com que uma
equipe de homnculos relativamente ignorantes, tacanhos e cegos produza o
comportamento inteligente do todo, isso progresso. Um fluxogra-

95

ma tipicamente o diagrama organizacional de um comit de homnculos


(pesquisadores, bibliotecrios, contadores, executivos); cada retngulo especifica
um homnculo, prescrevendo uma funo sem dizer como ela executada (de fato,
costuma-se dizer: ponha l um peo para fazer o servio). Se examinarmos com
mais ateno os retngulos individualmente, veremos que a funo de cada um
executada subdividindo-a, via outro fluxograma, para homnculos ainda menores,
mais estpidos. Por fim, esse aninhamento de retngulos dentro de retngulos
terminar em homnculos to estpidos (tudo o que eles precisam lembrar
responder sim ou no quando lhes for perguntado) que podem ser, como se diz,
"substitudos por uma mquina". Dispensam-se do esquema os homnculos
fantsticos organizando-se exrcitos de idiotas para fazer o trabalho.

Voc ainda talvez se pergunte como se supe que as marcas inscritas e apagadas
pelos emons dentro do computador representam ou significam coisas que h no mundo.
Quem decide que esta marca do sistema corresponde quele pedacinho do mundo?No
caso de um computador, a resposta bvia: ns decidimos o que o smbolo significa, pois
construmos a mquina. Mas quem indica o significado dos smbolos que, supostamente,
existem dentro de ns ? Os filsofos chamam a isso problema da "intencionalidade"
(confu-samente, pois isso nada tem a ver com intenes). H duas respostas comuns.
Uma diz que um smbolo liga-se a seu referente no mundo por meio de nossos rgos dos
sentidos. O rosto de sua me reflete a luz, que estimula seu olho, que aciona uma cadeia
de gabaritos ou circuitos semelhantes, os quais inscrevem o smbolo me em sua
mente. A outra resposta diz que o padro nico de manipulaes de smbolos
desencadeado pelo primeiro smbolo reflete o padro nico de relaes entre o referente
do primeiro smbolo e os referentes dos smbolos desencadeados. Assim que
concordamos, por qualquer razo, em dizer que me significa me, tio significa tio
etc, as novas declaraes de parentesco encadeadas geradas pelos demons revelam-se
espantosamente verdadeiras, vezes sem conta. O dispositivo imprime Bella mede Mim e, inquestionavelmente, Bella minha me. Me significa "me" porque
tem um pape! nas inferncias sobre mes.
Essas teorias denominam-se "do papel causai" e "do papel inferencial", e os
filsofos hostis a cada uma delas divertiram-se imaginando experimentos mentais
despropositados para refut-las. dipo no queria casar-se com a me, mas o fez mesmo
assim. Por qu? Porque sua me acionou nele o smbolo Jocasta em vez do
smbolo Mame, e o desejo dele expressava-se segundo a condio "Se Mame,
no case com ela". Os efeitos causais de Jocasta, a mulher que realmente era me de
dipo, no tinham importncia;

96

s importava o papel inferencial que os smbolos Jocasta e Mame desempenhavam na


cabea de dipo. Um relmpago atinge uma rvore no meio de um pntano e, por uma
assombrosa coincidncia, nesse momento o lodo funde-se numa rplica idntica a mim,
molcula por molcula, inclusive as lembranas. O Homem do Pntano nunca teve
contato com minha me, mas a maioria das pessoas diria que os pensamentos que ele tem
a respeito de me so ligados minha me, tanto quanto os meus. Novamente,
conclumos que a causao por alguma coisa no mundo no necessria para que um
smbolo diga respeito a alguma coisa; seu papel inferencial suficiente.
Mas, mas, mas! Suponha que a seqncia de passos no processamento de
informaes em um computador que joga xadrez revele-se, por notvel coincidncia,
idntica aos eventos no campo de batalha na Guerra dos Seis Dias (cavalo do rei = Moshe
Dayan, torre para c7 = exrcito israelense captura as colinas de Golan etc.). O programa
seria "sobre" a Guerra dos Seis Dias exatamente tanto quanto "sobre" o jogo de xadrez?
Suponha que algum dia venhamos a descobrir que, afinal de contas, os gatos no so
animais, e sim robs que imitam seres vivos, controlados por Marte. Qualquer regra de
infe-rncia que computasse "Se este um gato, ento tem de ser um animal" seria
ineficaz. O papel inferencial de nosso smbolo mental gato teria mudado quase a ponto de
se tomar irreconhecvel. Mas certamente o significado de gato estaria inalterado; voc
ainda estaria pensando "gato" quando o Rob Bichano se esgueirasse pela casa. Dois
pontos para a teoria causai.
Uma terceira posio sintetizada pela pardia de um anncio de televiso em
Saturday hhght Live: "Vocs dois esto certos cera de assoalho e cobertura de
sobremesa". Juntos, os papis causai e inferencial de um smbolo determinam o que ele
representa. (Por essa concepo, os pensamentos do Homem do Pntano seriam sobre
minha me porque ele tem uma conexo causai com ela orientada para o futuro: ele
poder reconhec-la quando a encontrar.) Os papis causais e inferenciais tendem a estar
em sincronia, pois a seleo natural projetou tanto nossos sistemas perceptivos como
nossos mdulos de inferncia para trabalharem acuradamente, na maior parte do tempo,
neste mundo. Nem todos os filsofos concordam que causao mais inferncia mais
seleo natural bastam para definir um conceito de "significado" que funcione com
perfeio em todos os mundos. ("Suponha que o Homem do Pntano tenha um gmeo
idntico em outro planeta...") Mas, se for assim, poderamos responder, tanto pior para
esse conceito de significado. Significado s pode ter sentido em relao a um dispositivo
que foi projetado (por engenheiros ou pela seleo natural) para funcionar em um tipo
especfico de mundo. Em outros mundos Marte,

97

Mundo do Pntano, Alm da imaginao todas as apostas esto canceladas. Quer a


teoria "causai mais inferencial" seja ou no totalmente prova de filsofos, ela dissipa o
mistrio de como um smbolo em uma mente ou em uma mquina pode significar alguma
coisa.

Outro sinal de que a teoria computacional da mente est no caminho certo a


existncia da inteligncia artificial: computadores que executam tarefas intelectuais
semelhantes s humanas. Qualquer loja de descontos pode vender a voc um computador
que ultrapassa a capacidade humana para calcular, armazenar e recuperar fatos, desenhar,
corrigir ortografia, organizar a correspondncia e compor tipos. Uma loja de software
bem sortida pode vender-lhe programas que jogam xadrez com excelncia, reconhecem
caracteres do alfabeto e pronunciam meticulosamente a lngua falada. Clientes com
carteiras mais fomidas podem adquirir programas que respondem a perguntas em ingls
sobre temas restritos, controlam braos de robs que soldam e pintam com spray e
reproduzem a habilidade humana em centenas de reas, como selecionar aes,
diagnosticar doenas, prescrever medicamentos e localizar e reparar defeitos em
equipamentos quebrados. Em 1996, o computador Deep Blue derrotou o enxadrista
campeo mundial Gary Kasparov numa partida e empatou duas antes de perder a
competio, e s uma questo de tempo para que um computador venha a derrotar
totalmente um campeo mundial. Embora no existam robs da classe do Exterminador,
h no mundo milhares de programas de inteligncia artificial em menor escala, inclusive
alguns escondidos em seu microcomputador, automvel e televisor. E o progresso
continua.
Vale a pena salientar esses xitos modestos devido ao exaltado debate sobre O Que
os Computadores Em Breve/Nunca Faro. Um lado diz que os robs esto logo a
(mostrando que a mente um computador); o outro diz que isso nunca acontecer
(mostrando que a mente no um computador). Esse debate parece sado diretamente das
pginas de The experts speak, de Christopher Cerf e Victor Navasky:
Pessoas bem informadas sabem que impossvel transmitir a voz por fios e que, se
fosse possvel faz-lo, isso no teria utilidade prtica.
Editorial, The Boston Post, 1865
Daqui a cinqenta anos [...] escaparemos ao absurdo de criar uma galinha inteira
com o objetivo de comer o peito ou a asa, criando essas partes separadamente em
um meio adequado.
Winston Churchill, 1932

98

Mquinas voadoras mais pesadas do que o ar sao impossveis.


Lorde Kelvin, pioneiro da termodinmica e da eletricidade, 1895
[Em 1965] o automvel de passeio de luxo provavelmente ter seis metros de
comprimento, ser movido por turbina a gs, uma irm caula do motor a jato.
Leo Cherne, editor de The Research Institute of America, 1955
O homem jamais chegar Lua, independentemente de todos os avanos
cientficos futuros.
Leo Deforest, inventor do tubo de vcuo, 1957
Aspiradores de p movidos a energia nuclear provavelmente sero realidade dentro
de dez anos.
Alex Lewyt, fabricante de aspiradores de p, 1955
A nica previso da futurologia que sem dvida alguma correta a de que, no
futuro, os futurlogos de hoje parecero tolos. Os avanos definitivos da inteligncia
artificial so desconhecidos e dependem de inmeras vicissi-tudes prticas que somente
sero descobertas medida que ela progredir. O indiscutvel que as mquinas de
computao podem ser inteligentes.
A compreenso cientfica e o sucesso tecnolgico relacionam-se apenas de maneira
imprecisa. Durante muito tempo, compreendemos muito a respeito do quadril e do
corao, mas os quadris artificiais so muito comuns, ao passo que os coraes artificiais
escapam maestria tecnolgica. As armadilhas que se interpem entre teoria e aplicao
devem ser levadas em conta quando procuramos na inteligncia artificial pistas sobre os
computadores e a mente. A denominao mais acertada para o estudo da mente informada
por computadores no Inteligncia Artificial, mas Computao Natural.

A teoria computacional da mente entrincheirou-se discretamente na neurocincia, o


estudo da fisologia do crebro e do sistema nervoso. Nenhuma faceta da rea est isenta
da idia de que o processamento de informaes a atividade fundamental do crebro. O
processamento de informaes o que leva os neurocientistas a interessarem-se mais
pelos neurnios do que pelas clulas da gla, muito embora esta ocupe mais espao no
crebro. O axnio {a longa fibra de sada ou output) de um neurnio projetado, at o
nvel molecular, para propagar informaes com alta fidelidade atravs de longas
separaes e, quando seu sinal eltrico traduzido em um sinal qu

99

mico na sinapse (a juno entre neurnios), o formato fsico da informao muda


enquanto a prpria informao permanece a mesma. E, como vere mos, a rvore de
dendritos (fibras de entrada ou input) em cada neurnio parece executar as operaes
lgicas e estatsticas bsicas que fundamentam a computao. Termos tericos da
informao como "sinais", "cdigos", "representaes", "transformaes" e
"processamento" permeiam a linguagem da neurocincia.
O processamento de informaes at mesmo define as questes legtimas da rea.
Se a imagem retiniana de cabea para baixo, como conseguimos enxergar o mundo de
cabea para cima? Se o crtex visual encontra-se na parte posterior do crebro, por que
no parece que estamos vendo na parte de trs da cabea? Como possvel que um
amputado sinta um membro fantasma no lugar onde ficava seu membro verdadeiro? Como
nossa experincia de um cubo verde pode originar-se de neurnios que no tm cor verde
nem a forma cbica? Todo neurocientista sabe que essas so pseudoquestes, mas por
qu ? Porque elas se referem a propriedades do crebro que no fazem diferena para a
transmisso e o processamento de informaes.

Se uma teoria cientfica apenas to boa quanto os fatos que ela explica e as
descobertas que ela inspira, a melhor propaganda para a teoria computacional da mente
seu impacto sobre a psicologia. Skinner e outros behavioristas asseveraram que toda
conversa sobre eventos mentais era especulao estril; somente as conexes estmuloresposta poderiam ser' estudadas no laboratrio e em campo. Exatamente o oposto
revelou-se verdadeiro. Antes de as idias computacionais serem importadas nas dcadas
de 50 e 60 por Newell e Simon e pelos psiclogos George Miller e Donald Broadbent, a
psicologia era um primor de insipidez. O currculo da psicologia consistia na psicologia
fisiolgica, e isso significava reflexos, na percepo, e isso significava bips, no
aprendizado, e isso significava ratos, na memria, e isso significava slabas sem sentido,
na inteligncia, e isso significava Qi, e na personalidade, e isso significava testes de
personalidade. Desde ento, a psicologia tem trazido para o laboratrio as questes dos
mais profundos pensadores da histria e feito milhares de descobertas, sobre todos os
aspectos da mente, que nem em sonhos figuravam algumas dcadas atrs.
O florescimento proveio de um objetivo central da psicologia estipulado pela teoria
computacional: descobrir a forma das representaes mentais (as inscries de smbolos
usadas pela mente) e os processos (os emons) que as acessam. Plato disse que estamos
presos numa caverna e s conhecemos o mundo por meio das sombras que ele projeta nas
paredes da caverna. O cr

100

nio nossa caverna, e as representaes mentais so as sombras. As informaes em uma


representao interna so tudo o que podemos conhecer a respeito do mundo.
Consideremos, por analogia, o modo como funcionam as representaes externas. Meu
extrato bancrio registra cada depsito como uma nica quantia. Se eu depositar diversos
cheques e uma quantia em dinheiro, no poderei verificar se um cheque especfico se
encontra ali registrado; essa informao foi apagada na representao. E mais: aforma de
uma representao determina o que se pode inferir dela facilmente, pois os smbolos e a
disposio destes so a nica coisa a que pode responder um homnculo estpido o
bastante para ser substitudo por uma mquina. Nossa representao de nmeros valiosa
porque a adio pode ser executada com os nmeros mediante algumas operaes
montonas: procurar os registros na tabela de adio e transportar algarismos. Os
algarismos romanos no sobreviveram, exceto como rtulos ou decoraes, porque com
eles as operaes de adio so muito mais complicadas, e a multiplicao e a diviso
ficam praticamente impossveis.
Definir representaes mentais o caminho para o rigor na psicologia. Muitas
explicaes do comportamento do uma impresso de inconsistncia porque explicam
fenmenos psicolgicos com outros fenmenos psicolgicos igualmente misteriosos. Por
que as pessoas tm mais dificuldade nesta tarefa do que naquela? Porque a primeira
"mais difcil". Por que as pessoas generalizam um fato concernente a um objeto para
outro objeto? Porque os objetos so "semelhantes". Por que as pessoas notam este evento
mas no aquele? Porque o primeiro evento "mais notvel". Essas explicaes so
embustes. Dificuldade, semelhana e notabilidade esto na mente do observador, que o
que deveramos estar tentando explicar. Um computador tem mais dificuldade para
lembrar a idia geral de Chapeuzinho Vermelho do que para lembrar um nmero de vinte
algarismos; voc acha mais difcil lembrar o nmero do que a idia geral. Voc acha
semelhantes duas bolas de jornal amassado, muito embora suas formas sejam totalmente
diferentes, e acha dois rostos diferentes, apesar de suas formas serem quase as mesmas.
Para as aves de arribao que voam noite orientando-se pelas estrelas, as posies das
constelaes em diferentes horas da noite so muito evidentes; uma pessoa comum quase
no as percebe.
Mas, se descermos ao nvel das representaes, encontraremos um tipo menos
etreo de entidade, que pode ser rigorosamente contado e comparado. Uma teoria da
psicologia que se preze deve prever que as representaes requeridas pela tarefa "difcil"
contm mais smbolos (contando-os) ou aciona uma cadeia de emons mais longa do que
a da tarefa "fcil". Deve prever que as representaes de duas coisas "semelhantes" tm
mais smbolos em

101

comum e menos smbolos no comuns do que as representaes de coisas


"dessemelhantes". As entidades "notveis" devem ter representaes diferentes das de
suas vizinhas; as entidades no notveis devem ter as mesmas representaes.
Os estudos da psicologia cognitiva tm procurado identificar as representaes
internas da mente medindo relatos das pessoas, tempos de reao e erros enquanto essas
pessoas recordam, resolvem problemas, reconhecem objetos e generalizam a partir de
experincias. O modo como as pessoas generalizam talvez o sinal mais revelador de que
a mente usa representaes mentais, e muitas delas.
Suponhamos que demore um pouco para voc aprender a ler um novo tipo de
caractere impresso, todo rebuscado, enfeitado com arabescos. Voc praticou um pouco
com algumas palavras e agora est to rpido quanto com qualquer outro tipo de
caractere. Agora voc v uma palavra familiar que no estava no conj unto das que usou
para praticar digamos, cervo. Voc precisa reaprender que essa palavra um nome?
Precisa reaprender sua pronncia? Reaprender que o referente um animal? Qual a
aparncia do referente? Que ele tem massa, respira e amamenta os filhotes? Claro que
no. Mas esse talento banal que voc tem conta uma histria. Seu conhecimen to a
respeito da palavra cervo no poderia estar diretamente ligado s formas fsicas de letras
impressas. Se assim fosse, ento quando novas letras fossem introduzidas seu
conhecimento no teria ligao com elas e seria intil para voc at que voc aprendesse
novamente as conexes. Na realidade, seu conhecimento deve ter sido ligado a um n,
um nmero, um endereo na memria ou um verbete em um dicionrio mental
representando a palavra abstrata cervo, e esse verbete teria de ser neutro quanto ao modo
como ele impresso ou pronunciado. Quando voc aprendeu o novo estilo de caracteres,
criou um novo acionador visual para as letras do alfabeto, que por sua vez acionou o
velho verbete cervo, e tudo o que estava conectado ao verbete ficou instantaneamente
disponvel, sem voc ter de religar, pea por pea, tudo o que sabe a respeito de cervos ao
novo modo de imprimir cervo. assim que sabemos que sua mente contm
representaes mentais de verbetes abstratos para as palavras, e no apenas das formas
das palavras quando elas so impressas.
Esses saltos, e o inventrio de representaes internas que eles sugerem, so a
marca registrada da cognio humana. Se voc ficasse sabendo que vea-do-galheiro
outro nome para designar um cervo, poderia reunir todos os fatos ligados palavra cervo
e instantaneamente transferi-los para veado-galheiro, sem necessidade de soldar novas
conexes na palavra, uma a uma. Obviamente, s seriam transferidos seus conhecimentos
zoolgicos; voc

102

no suporia que veado-galheiro pronuncia-se como cervo. Isso sugere que voc tem um
nvel de representao especfico para os conceitos por trs das palavras e no somente
para as prprias palavras. Seu conhecimento de fatos a respeito dos cervos liga-se ao
conceito; as palavras cervo e veado-galheiro tambm se ligam ao conceito; e a ortografia
c-e-r-v-o e a pronncia [servo] ligam-se palavra cervo.
Caminhamos de baixo para cima, partindo do estilo de caractere; agora, vamos de
cima para baixo. Se voc houvesse aprendido o caractere em tinta preta sobre papel
branco, no teria de reaprend-lo se ele estivesse em tinta branca sobre papel vermelho.
Isso revela uma representao para bordas visuais. Qualquer cor confinando com outra
cor vista como uma borda; as bordas definem os traos; um arranjo de traos compe
um caractere alfanumrico.
As vrias representaes mentais ligadas a um conceito como cervo podem ser
mostradas em um nico diagrama, s vezes denominado rede semntica, representao de
conhecimento ou base de dados proposicional.

Esse um fragmento do imenso dicionrio, enciclopdia e manual explicativo


multimdia que temos na cabea. Encontramos essas. camadas sobre camadas de
representaes onde quer que procuremos na mente. Digamos que eu lhe pea para grafar
a palavra cervo com qualquer estilo de caractere que voc desejar, porm com a mo
esquerda {se voc for destro),

103

ou escrevendo na areia com o dedo do p, ou com uma lanterna entre os dentes. O


resultado seria feioso, mas reconhecvel. Voc talvez tivesse de praticar para tornar seus
movimentos mais uniformes, mas no precisaria reaprender os traos que compem cada
letra, muito menos o alfabeto ou a ortografia de cada palavra do idioma. Essa
transferncia de habilidade deve depender de um nvel de representao para o controle
motor que especifica uma trajetria geomtrica, e no das contraes musculares ou dos
movimentos dos membros que a executam. A trajetria seria traduzida em movimentos
efetivos por programas de controle de nvel inferior para cada membro.
Ou recordemos Sally fugindo do prdio incendiado no comeo deste captulo. O
desejo de Sally deve ter sido expresso como a representao abstrata "fuja do perigo".
No poderia ter sido expresso como "fuja da fumaa", pois o desejo de fugir teria sido
provocado por outros sinais que no a fumaa (e s vezes uma fumaa no o provocaria),
e a fuga de Sally teria sido posta em prtica por muitos tipos de ao, e no apenas
correndo. Entretanto, sua reao comportamental foi arquitetada pela primeira vez
naquele local e naquela hora. Sally deve ser modular: uma parte dela avalia o perigo,
outra decide se deve fugir e outra ainda resolve como fugir.
As qualidades combinatrias do mentals e de outras representaes compostas de
partes explicam o inesgotvel repertrio do pensamento e ao humana. Um punhado de
elementos e um punhado de regras que os combinem podem gerar um nmero
ncalculavelmente elevado de representaes diferentes, pois o nmero de representaes
possveis cresce exponencial-mente com seu tamanho. A linguagem um exemplo bvio.
Digamos que voc tenha dez escolhas para a palavra que ir iniciar uma sentena, dez
escolhas para a segunda palavra (produzindo cem comeos com duas pala vras), dez
escolhas para a terceira palavra (produzindo mil comeos de trs palavras) e assim por
diante. (De fato, dez a mdia geomtrica aproximada do nmero de escolhas de palavras
disponveis em cada etapa quando se monta uma sentena gramatical e sensata.) Um
pouco de aritmtica mostra que o nmero de sentenas de vinte palavras ou menos (uma
extenso nada incomum) de aproximadamente 10 :o: o algarismo 1 seguido de vinte
zeros, ou 100 milhes de trilhes, ou cem vezes o nmero de segundos desde o nascimento do universo. Dou esse exemplo para impressionar voc no com a vastido da
linguagem, mas com a vastido do pensamento. A linguagem, afinal de contas, no
como uma cano sem letra: cada sentena expressa uma idia distinta. (No existem
sentenas verdadeiramente sinnimas.) Portanto, em adio a quaisquer pensamentos
inexprimveis que as pessoas

104

possam ter, elas podem nutrir cerca de 100 milhes de trilhes de pensamen tos
exprimveis.
A imensido combinatria de estruturas pensveis encontrada em muitas esferas
da atividade humana. O jovem John Stuart Mill assustou-se ao descobrir que o nmero
finito de notas musicais, juntamente com a durao mxima prtica de uma composio
musical, significava que o mundo em breve ficaria sem melodias. Na poca em que ele se
afundava nessa melancolia, Brahms, Tchaikovsky, Rachmaninoff e Stravinsky ainda no
tinham nascido, sem contar gneros inteiros como ragtime, jazz, musicais da Broadway,
electric blues, country and western, rock-and-rol, samba, reggae e punk. No provvel
que tenhamos uma escassez de melodias em breve, pois a msica combinatria: se cada
nota de uma melodia pode ser selecionada, digamos, de oito notas em mdia, ento
existem 64 pares de notas, 512 motivos de trs notas, 4096 frases de quatro notas e assim
por diante, multi-plicando-se em trilhes e trilhes de composies musicais.

A facilidade corriqueira que temos para generalizar nossos conhecimentos uma


prova de que possumos diversos tipos de representaes de dados em nossa cabea. As
representaes mentais tambm se revelam no laboratrio de psicologia. Com tcnicas
engenhosas, os psiclogos conseguem apanhar uma mente no ato de saltar de uma
representao para outra. Uma tima demonstrao foi dada pelo psiclogo Michael
Posner e seus colegas. Voluntrios sentam-se diante de uma tela de vdeo e vem pares de
letras que lampejam brevemente: A A, por exemplo. E pedido que apertem um boto se as
letras forem as mesmas e outro boto se elas forem diferentes (digamos, A B). s vezes, as
letras do par de iguais so ambas maisculas ou ambas minsculas (A A ou a a); ou seja,
so fisicamente idnticas. As vezes, umamaisculaeoutra, minscula (A a oua
A);soamesmaletradoalfa-beto, mas fisicamente diferentes. Quando as letras so
fisicamente idnticas, as pessoas apertam os botes com mais rapidez e correo do que
quando so fisicamente diferentes, presumivelmente porque esto processando as letras
como formas visuais e podem simplesmente compar-las segundo sua geometria, no
estilo do gabatito. Quando uma letra A e a outra, a, as pessoas tm de convert-las em
um formato no qual elas so equivalentes, ou seja, "a letra a": essa converso acrescenta
aproximadamente um dcimo de segundo ao tempo de reao. Mas, se uma letra for
mostrada e a outra s aparecer segundos depois, no importa se elas so fisicamente
idnticas ou no; A depois A to lento quanto A depois a. A combinao rpida pelo
gabarito no mais possvel. Ao que parece, aps alguns segundos a mente auto

105

maciamente converte uma representao visual em uma representao alfabtica,


descartando as informaes quanto sua geometria.
Essa prestdigitao de laboratrio revelou que o crebro humano usa no mnimo
quatro formatos principais de representao. Um formato a imagem visual, que como
um gabarito em um mosaico bidimensional, semelhante a uma figura. (As imagens
visuais so discutidas no captulo 4.) Outro, uma representao fonolgica, um trecho
de slabas que tocamos em nossa mente como uma fita [tape loop], planejando os
movimentos da boca e imaginando como soam as slabas. Essa representao em cadeia
um componente importante de nossa memria de curto prazo, como quando procuramos
na lista um nmero de telefone e o repetimos para ns mesmos, em silncio, apenas o
tempo suficiente para disc-lo. A memria fonolgica de curto prazo dura entre um e
cinco segundos e pode reter de quatro a sete "pedaos". (A memria de curto prazo
medida em pedaos e no em sons, pois cada item pode ser um rtulo que indica uma
estrutura de informaes muito maior na memria de longo prazo, como por exemplo o
contedo de uma frase ou sentena.) Um terceiro formato a representao gramatical:
substantivos e verbos, expresses e sentenas, temas e radicais, fonemas e slabas, tudo
disposto em rvores hierrquicas. Em O instinto da linguagem, expliquei como essas
representaes determinam o que entra em uma sentena e como as pessoas se
comunicam e brincam com a linguagem.
O quarto formato o mentals, a linguagem do pensamento na qual se expressa
nosso conhecimento conceituai. Quando voc fecha um livro, esquece quase tudo com
respeito ao fraseado, aos estilos de caracteres das sentenas e ao local onde elas foram
dispostas na pgina. O que voc absorve o contedo ou idia geral. (Em testes de
memria, as pessoas "reconhecem" sem hesitar sentenas que nunca viram se forem
parfrases de sentenas j vistas.) O mentals o meio no qual o contedo ou idia geral
captado. Usei pequenas pores dele no quadro de avisos do sistema de produo que
identificava os tios, bem como nos nveis de "conhecimento" e "conceito" da rede
semntica mostrada no ltimo diagrama. O mentals tambm a lngua franca da mente,
o trfego de informaes entre mdulos mentais que nos permite descrever o que vemos,
imaginar o que nos descrito, seguir instrues etc. Esse trfego pode realmente ser visto
na anatomia do crebro. O hipocampo e estruturas a ele ligadas, que armazenam nossas
lembranas na memria de longo prazo, e os lobos frontais, que abrigam os circuitos para
a tomada de decises, no so diretamente ligados s reas cerebrais que processam
inputs sensoriais brutos (o mosaico de bordas e cores e a fita de tons variveis). Em vez
disso, a maioria de suas fibras de input transporta o que os

106

neurocientistas denominam inputs "altamente processados", provenientes de regies que


se encontram uma ou duas paradas abaixo das primeiras reas sensoriais. O input
consiste em cdigos para objetos, palavras e outros conceitos complexos.

Por que tantos tipos de representao? No seria mais simples ter um esperanto da
mente? Na verdade, seria uma complicao infernal. A organizao modular do software
mental, acondicionando os conhecimentos em formatos separados, um bom exemplo de
como evoluo e engenharia convergem para solues semelhantes. Brian Kerningham,
um mago do mundo do software, escreveu um livro em co-autoria com P. J. Plauger intitulado The elements of programming styk (umgracejo como clebre manual de redao
The elements of style, de Strunk e White). O livro d conselhos sobre o que faz um
programa funcionar potentemente, rodar com eficcia e desenvolver-se com elegncia.
Uma de suas mximas : "Substitua expresses repetitivas por chamadas para uma funo
comum". Por exemplo, se um programa tem de computar as reas de trs tringulos, ele
no deve ter trs comandos diferentes, cada um com as coordenadas de um dos tringulos
embutidas em sua cpia da frmula da rea de um tringulo. Em vez disso, o programa
deve ter a frmula definida uma s vez. Deve haver uma funo "calcule rea de
tringulo", e esta deve possuir aberturas [slots] com os rtulos X, Y e Z que possam
representar as coordenadas de qualquer tringulo. Essa funo pode ser invocada trs
vezes, com as coordenadas para os inputs ligadas s aberturas X, Y e Z. Esse princpio de
design torna-se ainda mais importante quando a funo cresce, de uma frmula de uma
linha para uma sub-rotina de muitos passos; ele inspirou as seguintes mximas afins,
todas elas parecendo ter sido seguidas pela seleo natural quando projetou nossa mente
modular, de mltiplos formatos:
Moduarize. Use
Sub-rotinas.
Cada mdulo deve fazer bem uma coisa. Assegure-se de que
cada mdulo oculte alguma coisa. Localize inputs e outputs
nas sub-rotinas.
Um segundo princpio captado pela mxima:
Escolha a representao de dados que tome o programa simples.
Kernighan e Plauger do o exemplo de um programa que l uma linha de texto e
depois tem de imprimi-la centralizada dentro de uma rea delimi

107

tada. A linha de texto poderia ser armazenada em muitos formatos (como uma sucesso
de caracteres, uma lista de coordenadas etc), mas um formato torna a centralizao
facima: alocar oitenta slots de memria consecutivos que espelhem as oitenta posies
no display de input-output. A centralizao pode ser obtida em poucos passos, sem erro,
para um input de qualquer tamanho; com qualquer outro formato, o programa teria de ser
mais complicado. Presumivelmente, os formatos de representao distintos usados pela
mente humana imagens, laos fonolgicos, rvotes hierrquicas, mentals
evoluram porque permitem que programas simples (ou seja, emons ou homnculos
estpidos) computem coisas teis a partir desses formatos.
E, se voc aprecia a estratosfera intelectual na qual "sistemas complexos" de todos
os tipos so amontoados juntos, talvez seja receptivo ao argumento de Herbert Simon de
que o design modular em computadores e mentes um caso especial do design modular
hierrquico de iodos os sistemas complexos. Os corpos contm tecidos feitos de clulas
que contm orga-nelas; as foras armadas abrangem exrcitos que contm divises
separadas em batalhes e por fim em pelotes; livros contm captulos divididos em
sees, subsees, pargrafos e sentenas; imprios so montados com pases, provncias
e territrios. Esses sistemas "quase decomponveis" definem-se por ricas interaes entre
os elementos pertencentes ao mesmo componente e poucas interaes entre elementos
pertencentes a diferentes componentes. Os sistemas complexos so hierarquias de
mdulos porque somente elementos que se encontram unidos em mdulos podem
permanecer estveis tempo suficiente para serem montados em mdulos cada vez
maiores. Simon faz uma analogia com dois relojoeiros, Hora e Tempus:
Os relgios que esses homens faziam consistiam em aproximadamente mil partes
cada um. Tempus planejara os seus de modo que, se tivesse montado uma parte e
precisasse deix-la de lado para falar ao telefone, por exemplo , ela
imediatamente se desmantelaria inteira, necessitando ser montada de novo a partir
de cada elemento [...]
Os relgios feitos por Hora no eram menos complexos do que os de Tempus.
Mas ele os projetara de modo que pudesse executar submontagens de
aproximadamente dez elementos cada uma. Dez dessas submontagens, por sua vez,
podiam ser reunidas em uma submontagem maior; e um sistema de dez destas
ltimas submontagens constitua o relgio inteiro. Assim, quando Hora precisava
deixar de lado um relgio parcialmente montado para falar ao telefone, perdia
apenas uma pequena parte de seu trabalho, e montava seus relgios em apenas uma
frao das homens-horas gastas por Tempus.
Nossa complexa atividade mental imita a sabedoria de Hora. Enquanto levamos
nossa vida, no precisamos atentar para cada vrgula ou planejar

108

cada contrao de msculo. Graas aos smbolos de palavras, qualquer estilo de caractere
pode despertar qualquer bocado de conhecimento. Graas aos smbolos de objetivos,
qualquer sinal de perigo pode acionar qualquer meio de fuga.
O saldo da longa discusso sobre computao e representao mental na qual tenho
conduzido voc , espero, a compreenso da complexidade, sutileza e flexibilidade de
que a mente humana capaz mesmo se ela nada mais for do que uma mquina, nada mais
do que o computador de bordo de um rob feito de tecidos. No precisamos de espritos
ou foras ocultas para explicar a inteligncia. Tampouco, num esforo para parecermos
cientficos, ptecisamos desprezar as evidncias diante de nossos olhos e afirmar que os
seres humanos so amontoados de associaes condicionadas, fantoches dos genes ou
seguidores de instintos brutais. Podemos ter a agilidade e o discernimento do pensamento
humano e uma estrutura mecanicista na qual explic-lo. Os ltimos captulos, que tentam
explicar o bom senso, as emoes, as relaes sociais, o humor e as artes, aliceram-se
em uma psique computacional complexa.

O PALADINO
Obviamente, se fosse inimaginvel a possibilidade de a teoria computacional da
mente ser falsa, isso significaria que ela no tinha contedo. De fato, ela foi
veementemente impugnada. Como se poderia esperar de uma teoria que se tornou to
indispensvel, atirar pedras no basta; nada menos do que solapar seus alicerces poderia
derrub-la. Dois autores bombsticos aceitaram o desafio. Ambos escolheram armas
adequadas ocasio, embora elas no pudessem ser mais opostas: uma um apelo ao
velho bom senso; a outra, fsica e matemtica esotricas.
O primeiro ataque vem do filsofo John Searle. Ele acredita ter refutado a teoria
computacional da mente em 1980 com um experimento mental que adaptou de outro
filsofo, Ned Block (o qual, ironicamente, um grande defensor da teoria
computacional). A verso de Searle tornou-se famosa como a Sala Chinesa. Um homem
que no sabe chins posto em uma sala. Pedaos de papel com tracinhos so passados
por baixo da porta. O homem tem uma longa lista de instrues complicadas, do tipo
"Sempre que voc vir [risco risco risco], escreva [rabisco rabisco rabisco]". Algumas das
regras mandam-no passar seus prprios rabiscos de volta por baixo da porta. Ele adquire
prtica em seguir as instrues. Sem que ele saiba, os riscos e rabiscos so caracteres
chineses, e as instrues so um programa de inteligncia

109

artificial para responder a questes sobre histrias em chins. Pelo que pode julgar a
pessoa que est do outro lado da porta, existe um falante nativo do chins naquela sala.
Ora, se entender consiste em rodar um programa de computador adequado, aquele sujeito
deve entender chins, pois est rodando um programa assim. Mas o sujeito no entende
chins, nem uma palavra; ele est apenas manipulando smbolos. Portanto, o
entendimento e, por extenso, qualquer aspecto da inteligncia no o mesmo que
manipulao de smbolos ou computao.
Searle afirma que o que est faltando no programa a intencionalidade, a conexo
entre um smbolo e o que ele significa. Na interpretao de muitas pessoas, ele disse que
falta conscincia ao programa; de fato, Searle acredita que conscincia e intencionalidade
esto estreitamente relacionadas, pois somos conscientes do que tencionamos quando
temos um pensamento ou usamos uma palavra. Intencionalidade, conscincia e outros
fenmenos mentais so causados no pelo processamento de informaes, conclui Searle,
mas pelas "verdadeiras propriedades fsico-qumicas de crebros humanos verdadeiros"
(embora ele no diga quais so essas propriedades).
A Sala Chinesa desencadeou uma quantidade inacreditvel de comentrios. Mais de
cem artigos publicados ofereceram-lhe uma rplica, e vi nisso uma excelente razo para
tirar meu nome de todas as listas de grupos de discusso na Internet. s pessoas que
dizem que a sala inteira (o homem mais a folha com as regras) entende chins, Searle
replica: Tudo bem, deixe o sujeito memorizar as regras, fazer os clculos de cabea e
trabalhar ao ar livre. A sala se foi, e nosso manipulador de smbolos ainda no entende
chins. Aos que afirmam que o homem no tem conexes sensorios-motoras com o
mundo, e que esse o fator crucial que est faltando, Searle replica: Suponhamos que os
riscos que entram so mostrados por uma cmera de televiso e que os rabiscos que saem
so os comandos para um brao de rob. Ele tem as conexes, mas ainda no fala a
lngua. Aos que afirmam que seu programa no reflete o que o crebro faz, Searle pode
invocar o equivalente distribudo paralelo da Sala Chinesa, mencionado por Block o
Ginsio Chins: milhes de pessoas num imenso ginsio agem como se fossem neurnios, gritando sinais umas para as outras em walkie-talkies, duplicando uma rede neural
que responde a perguntas sobre histrias em chins. Mas o ginsio no entende chins
mais do que o sujeito da sala.
A ttica de Searle apelar repetidamente para nosso bom senso. Quase podemos
ouvi-lo dizer: "Ora, vamos! Voc vai me dizer que o sujeito entende chins U l l l Sem
essa! Ele no entende uma palavra! Viveu no Brooklin a vida inteira!!", e assim por
diante. Mas a histria da cincia no tem sido boazi-nha com as intuies simples do bom
senso, para dizer o mnimo. Os filso

110

fos Patricia e Paul Churchland pedem que imaginemos como o argumento de Searle
poderia ter sido usado contra a teoria de Maxwell de que a luz consiste em ondas
eletromagnticas. Um sujeito segura um m na mo e o agita para cima e para baixo. O
sujeito est criando radiao eletromagntica, mas no sai nenhuma luz dali; portanto, a
luz no uma onda eletromagntica. O experimento mental desacelera as ondas para uma
faixa em que os humanos no as enxergam mais como luz. Confiando em nossas intuies
no experimento mental, conclumos falsamente que ondas rpidas tambm no podem ser
luz. De modo semelhante, Searle desacelerou a computao mental para uma faixa em
que ns, humanos, no a consideramos entendimento (pois o entendimento em geral
muito mais rpido). Confiando em nossas intuies no experimento mental, conclumos
falsamente que a computao rpida tambm no pode ser entendimento. Mas, se uma
verso acelerada da histria estapafrdia de Searle pudesse tornar-se realidade e
encontrssemos uma pessoa que parecesse conversar inteligentemente em chins, embora
na verdade estivesse empregando milhes de regras de memorizao em fraes de
segundo, no est to claro que negaramos que essa pessoa entende chins.
Minha opinio que Searle est meramente explorando fatos relacionados palavra
entender. As pessoas relutam em usar essa palavra a menos que se verifiquem certas
condies estereotipadas: as regras da linguagem so usadas com rapidez e
inconscientemente, e o contedo da linguagem est ligado s crenas da pessoa inteira. Se
as pessoas torcem o nariz ao uso da palavra verncula entender para abranger condies
exticas que violam o esteretipo mas preservam a essncia do fenmeno, ento,
cientificamente falando, nada est em jogo. Podemos procurar outra palavra, ou
concordar em usar a velha em um sentido tcnico; que importa? A explicao para o que
faz o entendimento funcionar a mesma. A cincia, afinal de contas, diz respeito aos
princpios que fazem as coisas funcionarem e no a que coisas so "realmente" exemplos
de uma palavra familiar. Se um cientista explica o funcionamento de um cotovelo
humano dizendo que ele uma alavanca do segundo gnero, no uma refutao descrever um homem segurando uma alavanca do segundo gnero feita de ao e bradar:
"Mas, olhem, o homem no tem trs cotovelos! i!".
Quanto s "propriedades fsico-qumicas" do crebro, j me referi ao problema: os
tumores cerebrais, os crebros de camundongos e o tecido neural mantido vivo numa
placa no entendem, mas suas propriedades fsico-qumicas so as mesmas de nosso
crebro. A teoria computacional explica a diferena: esses pedaos de tecido neural no
so dispostos em padres de conectividade que executem o tipo certo de processamento
de informaes.

111

Por exemplo, no possuem partes que distinguem substantivos de verbos, e seus padres
de atividade no executam as regras da sintaxe, semntica e bom senso. Obviamente,
sempre podemos chamar isso de uma diferena em propriedades fsico-qumicas (no
mesmo sentido em que dois livros diferem em suas propriedades fsico-qumicas), mas
neste caso o termo no teria sentido, pois no pode mais ser definido na linguagem da
fsica e da qumica.
xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
Com experimentos mentais, vale fazer o jogo do adversrio. Talvez a resposta
definitiva para a Sala Chinesa de Searle possa ser encontrada numa histria do escritor de
fico cientfica Terry Bisson, amplamente circulada na Internet, na qual a incredulidade
trafega na mo contrria. a histria de uma conversa entre o lder de uma frota de
explorao interplanetria e seu comandante-em-chefe, e comea assim:
"Eles so feitos de carne."
"Carne?" [...] "No h dvidas quanto a isso. Escolhemos vrios de diferen tes
partes do planeta, trouxemos para bordo de nossas naves de reconhecimento,
cutucamos por toda parte. Eles so inteiramente carne."
"Isso impossvel. E quanto aos sinais de rdio? As mensagens para as
estrelas?"
"Eles usam as ondas de rdio para conversar, mas os sinais no provm deies.
Os sinais vm de mquinas."
"Ento quem fez as mquinas? E com esses que queremos entrar em contato."
"Eles fizeram as mquinas. E isso que estou tentando dizer ao senhor. A carne
fez as mquinas."
"Isso ridculo. Como que carne pode fazer uma mquina? Voc est me
pedindo para acreditar em carne senciente."
"No estou pedindo, estou afirmando. Essas criaturas so a nica raa senciente
no setor, e so feitas de carne."
"Talvez sejam iguais aos Orfolei. Voc sabe, uma inteligncia de base carbnica
que passa por um estgio de carne."
"No. Eles nascem carne e morrem carne. Ns os estudamos em vrias de suas
duraes de vida, que no so muito longas. O senhor tem alguma idia da durao
de vida da carne?"
"No me interessa. Tudo bem, talvez eles sejam apenas parcialmente de carne.
Voc sabe, como os Weddilei. Uma cabea de carne com um crebro de plasma de
eltrons em seu interior."
"No, pensamos nisso, j que eles de fato tm cabeas de carne como os
Weddilei. Mas eu lhe disse, ns os cutucamos. Eles so de carne por inteiro."
"Sem crebro?"
"Ah, existe um crebro, sim. S que o crebro efeito de carne!" "Ento... o que
que pensa?"

112

"O senhor no est compreendendo, no mesmo? o crebro que pensa. A


carne."
"Carne pensante! Voc est me pedindo para acreditar em carne pensante!"
"Sim, carne pensante! Carne consciente! Carne que ama. Carne que sonha. A
carne tudo! O senhor est percebendo?"

O outro ataque teoria computacional da mente desferido pelo fsico e


matemtico Roger Penrose, em um best-seller intitulado The emperors new mind [ A
mente nova do rei] (mas que achado para jogar na cara uma refuta-o!). Penrose recorre
no ao bom senso, mas a questes abstrusas da lgica e da fsica. Afirma que o clebre
teorema de Gdel implica que os matemticos e, por extenso, todos os humanos
no so programas de computador. De modo aproximado, Gdel provou que qualquer
sistema formal (como um programa de computador ou um conjunto de axiomas e regras
de inferncia na matemtica) que seja at mesmo moderadamente poderoso (o sufi ciente
para enunciar as verdades da aritmtica) e coerente (no gera enunciados contraditrios)
pode gerar enunciados que so verdadeiros mas que o sistema no pode provar serem
verdadeiros. Como ns, matemticos humanos, podemos simplesmente ver que esses
enunciados so verdadeiros, no somos sistemas formais como os computadores. Penrose
acredita que a habilidade do matemtico provm de um aspecto da conscincia que no
pode ser explicado como computao. De fato, no pode ser explicado pela operao de
neurnios; estes so grandes demais. No pode ser explicado pela teoria darwinista da
evoluo. No pode ser explicado nem mesmo pela fsica como atualmente a entendemos.
Efeitos quntico-mecnicos, a serem explicados em uma at agora inexistente teoria da
gravidade qunti-ca, atuam nos microtbulos que compem o minsculo esqueleto dos
neurnios. Esses efeitos so to estranhos que podem ser equiparados estranheza da
conscincia.
O argumento matemtico de Penrose foi descartado como falaz por lgicos, e suas
outras afirmaes foram criticadas impiedosamente por peritos das disciplinas relevantes.
Um grande problema que os dons que Penrose atribui a seu matemtico idealizado no
existem em nenhum matemtico da vida real; por exemplo, a certeza de que o sistema de
regras sendo acatadas consistente. Outro problema que os efeitos qunticos quase
seguramente se neutralizam mutuamente no tecido nervoso. Um terceiro problema que
os microtbulos so ubquos entre as clulas e parecem no ter papel algum no modo
como o crebro adquire inteligncia. Um quarto problema no haver

113

sequer um indcio do modo como a conscincia poderia originar-se da mecnica quntica.


Os argumentos de Penrose e Searle tm mais uma coisa em comum alm do alvo.
Ao contrrio da teoria que criticam, eles so to desvinculados da descoberta e explicao
na prtica cientfica que tm sido empiricamente estreis, sem contribuir com nenhum
insight e sem inspirar descobertas sobre o modo como a mente funciona. De fato, a
implicao mais interessante de The emperors new mind foi salientada por Dennett. A
contestao da teoria da mente por Penrose revelou-se, indiretamente, um elogio. A teoria
computacional coaduna-se to bem com nossa compreenso do mundo que, ao tentar
derrub-la, Penrose precisou rejeitar a maior parte da neurocincia, da biologia
evolucionista e da fsica contemporneas!

SUBSTITUDO POR UMA MQUINA


No conto "O que a tartaruga disse a Aquiles", de Lewis Carroll, o veloz guerreiro
alcana a lerda tartaruga, desafiando o paradoxo de Zeno segundo o qual qualquer
vantagem inicial dada tartaruga faria com que fosse impossvel alcan-la. (No tempo
que Aquiles levaria para percorrer a distncia que o separa da tartaruga, esta j teria
andado mais um pouco; no tempo que ele levaria para percorrer esta segunda distncia, a
tartaruga j estaria um pouco mais adiante, a infinitum.) A tartaruga oferece a Aquiles
um paradoxo lgico semelhante. Aquiles tira do elmo um caderno enorme e um lpis, e a
tartaruga dita a primeira proposio de Euclides:

(A)
(B)

Coisas que so iguais a uma mesma coisa so iguais entre si.


Os dois lados deste Tringulo so coisas que so iguais a uma mesma
coisa. (Z) Os dois lados deste Tringulo so iguais entre si.
A tartaruga induz Aquiles a concordar em que qualquer pessoa que aceite A e B e
"Se A e B ento Z" tambm tem de aceitar Z. Mas em seguida a tartaruga discorda da
lgica de Aquiles. Diz que tem o direito de rejeitar a concluso Z, pois ningum jamais
escreveu a regra do se-ento na lista de premissas que ele tem de aceitar. Ela desafia
Aquiles a for-la a concluir Z. Aquiles replica acrescentando C na lista em seu caderno:

(C)

Se A e B so verdadeiras, Z tem de ser verdadeira.

A tartaruga replica que no v motivo para supor que, s porque A, B e C so


verdadeiras, Z verdadeira. Aquiles acrescenta mais uma proposio

114

(D)

Se A, B e C so verdadeiras, 2 tem de ser verdadeira.

e declara que "A Lgica precisa pegar voc pela garganta e obrig-la" a aceitar
Z. A tartaruga replica:
"Tudo o que a Lgica tiver a bondade de me dizer vale a pena escrever. Por isso,
anote em seu caderno, por favor. Ns a chamaremos

(E)

Se A, B, C e D so verdadeiras, Z cem de ser verdadeira."

"Entendo", disse Aquiles; e na sua voz havia uma pontinha de tristeza.


Enesse ponto, o narrador, por ter negcios urgentes a resolver no Banco, foi
obrigado a deixar o ditoso par, s voltando a passar pelo local alguns meses depois.
Nessa ocasio, Aquiles continuava sentado nas costas da pacientssima tartaruga,
escrevendo em seu caderno, que parecia estar quase cheio. A tartaruga dizia: "Voc
anotou este ltimo passo? A menos que eu tenha perdido a conta, agora estamos
com mil e uma. H vrios milhes ainda por vir".
A soluo do paradoxo, evidentemente, que nenhum sistema de inferncia segue
regras explcitas do comeo ao fim. Em algum ponto o sistema precisa, como dizia Jerry
Rubin (e mais tarde a Nike Corporation), just do it [fazer e acabou-se]. Ou seja, a regra
tem simplesmente de ser executada pela operao reflexa, de fora bruta, do sistema, sem
mais perguntas. Nesse ponto, o sistema, se implementado como uma mquina, no estaria
seguindo regras, mas obedecendo s leis da fsica. Analogamente, se as representaes
so lidas e escritas por demons (regras para substituir smbolos por smbolos), e os
demons possuem demons menores e mais estpidos dentro de si, no final voc ter de
chamar Caadores de Fantasmas e substituir os demons menores e mais estpidos por
mquinas no caso das pessoas e animais, mquinas construdas com neurnios: redes
neurais. Vejamos de que maneira nosso quadro sobre como a mente funciona pode ser
fundamentado em idias simples sobre como o crebro funciona.
As primeiras indicaes vm dos matemticos Warren McCulloch e Walter Pitts,
que escreveram sobre as propriedades "neuro-lgicas" de neurnios ligados. Os neurnios
so complicados e ainda no os entendemos, mas McCulloch e Pitts, e depois deles a
maioria dos estudiosos de modelos de redes neurais, identificaram uma coisa que os
neurnios fazem como sendo a mais significativa. Os neurnios, efetivamente, somam
uma srie de quantidades, comparam a soma com um limiar e indicam se o limiar foi
excedido. Essa uma descrio conceituai do que eles fazem; a descrio fsica correspondente que um neurnio disparando ativo em vrios graus, e seu nvel de atividade
influenciado pelos nveis de atividade dos axnios entrantes de outros neurnios ligados
em sinapses aos dendritos do neurnio (estrutu

115

ras de inputs). Uma sinapse possui uma fora que vai de positiva (excitat-ria), passando
por zero (nenhum efeito) a negativa (inibitria). O nvel de ativao de cada axnio
entrante multiplicado pela fora da sinapse. O neurnio soma esses nveis entrantes; se o
total exceder um limiar, o neurnio se tornar mais ativo, enviando por sua vez um sinal
para qualquer neurnio ligado a ele. Embora os neurnios estejam sempre disparando e os
sinais entrantes meramente os faam disparar a uma velocidade detectavelmente maior ou
menor, s vezes convm descrev-los como estando desligados (velocidade de repouso)
ou ligados (velocidade elevada).
McCulloch e Pitts mostraram como os neurnios de brinquedo podiam ser
conectados para criar portas lgicas. As portas lgicas implementam as relaes lgicas
bsicas "e", "ou" e "no" que fundamentam inferncias simples. "A e B"
(conceitualmente) verdadeiro se A verdadeiro e B verdadeiro. Uma porta "E" produz
(mecanicamente) um output se ambos os seus inputs forem ligados. Para fazer uma porta
E com neurnios de brinquedo, estipule que o limite da unidade de output maior do que
cada um dos pesos entrantes mas menor que a soma destes, como na minirrede abaixo
esquerda. "A ou B" verdadeiro (conceitualmente) se A verdadeiro ou se B ver dadeiro. Uma porta OU produz (mecanicamente) um output se ambos os seus inputs
forem ligados. Para fazer uma porta assim, estipule que o limiar menor do que cada peso
entrante, como na minirrede central abaixo. Finalmente, "no A" (conceitualmente)
verdadeiro se A for falso e vice-versa. Uma porta no-A produz (mecanicamente) um
output quando no recebe input e vice-versa. Para fazer uma porta dessas, estipule o
limiar em zero, de modo que o neurnio dispare quando no receber input, e faa o peso
entrante ser negativo, de modo que um sinal entrante desligue o neurnio, como na
minirrede abaixo direita.

Suponhamos que cada neurnio de brinquedo representa uma proposio simples.


As minirredes podem ser interligadas, com o output de uma alimentando o input de outra,
para avaliar a verdade de uma proposio complexa. Por exemplo, uma rede neural
poderia avaliar a proposio {[(X

116

rumina) e (X tem cascos fencUdos)] ou [(X tem nadadeiras) e (X tem esca-mas)]}, um


resumo do que preciso para um animal ser kosher. De fato, se uma rede de neurnios de
brinquedo est conectada a algum tipo de memria amplivel (como um rolo de papel
movendo-se sob um carimbo de borracha e um apagador), ela seria uma mquina de
Turing, um computador com potncia plena.
Entretanto, no absolutamente prtico representar proposies, ou mesmo os
conceitos que as compem, em portas lgicas, sejam estas feitas de neurnios ou de
condutores. O problema que cada conceito e proposio tem de estar pr-programado
[hard-wire] como uma unidade distinta. Em vez disso, tanto os computadores como os
crebros representam os conceitos como padres de atividade sobre conjuntos de
unidades. Um exemplo simples o humilde byte, que representa um caractere
alfanumrico em seu computador. A reptesentao da letra B 01000010, na qual os
algarismos (bits) correspondem a minsculos pedaos de silcio dispostos em fila. O
segundo e o stimo pedaos so carregados, correspondendo aos 1, e os outros pedaos
no tm carga, correspondendo aos zeros. Um byte tambm pode ser construdo com
neurnios de brinquedo, e um circuito para reconhecer o padro B pode ser construdo
como uma simples rede neural:

Voc pode imaginar que essa rede uma das partes que compem um demon. Se a
fileira inferior de neurnios de brinquedo est conectada memria de curto prazo, a
superior detecta se a memria de curto prazo contm um exemplo do smbolo B. E na
pgina seguinte temos uma rede para uma tarefa de demon que escreve o smbolo B na
memria.

117

"escreva B"

Estamos a caminho de construir um computador digital convencional com


neurnios de brinquedo, mas mudemos um pouco de direo e faamos um computador
mais biomrfico. Primeiro, podemos usar os neurnios de brinquedo para implementar
no a lgica clssica, mas uma lgica nebulosa [fuzzy] - Em muitas esferas, as pessoas
no tm convices absolutas quanto a alguma coisa ser verdade. Uma coisa pode ser um
exemplo melhor ou pior de uma categoria em vez de estar dentro ou fora desta. Considere
a categoria "hortalia". A maioria das pessoas concorda que o aipo uma hortalia completa, mas o alho apenas um exemplo passvel. E, se dermos crdito ao governo Reagan
em sua justificativa para seu parcimonioso programa de merenda escolar, at o ketchup
um tipo de hortalia embora, depois de uma avalanche de crticas, o governo tenha
admitido no ser um exemplo muito bom. Conceitualmente falando, fugimos da idia de
que alguma coisa ou no um hortalia e dizemos que as coisas podem ser exemplos
melhores ou piores de hortalia. Mecanicamente falando, no mais insistimos em que
uma unidade representando a condio de hortalia esteja ligada ou desligada, mas
permitimos que ela tenha um valor que varia de 0 (para uma pedra), passando por 0,1
(para o ketchup), por 0,4 (para o alho) a 1,0 (para o aipo).
Tambm podemos pr no lixo o cdigo arbitrrio que relaciona cada conceito com
uma srie sem sentido de bits. Cada bit ganha seu po representando alguma coisa. Um
bit pode representar a cor verde, outro, a presena de folhas, outro, ainda, a possibilidade
da mastigao e assim por diante. Cada uma dessas unidades de propriedade de hortalia
poderia ser conectada com um pequeno peso prpria unidade hortalia. Outras unidades, representando caractersticas inexistentes nas hortalias, como por exemplo
"magntico" ou "mvel", poderiam ser conectadas com pesos negativos. Conceitualmente
falando, quanto mais propriedades de hortalia alguma coisa possui, melhor ela como
exemplo de hortalia. Mecanica

118

verde folhoso mastigvel... magntico mvel.

mente falando, quanto mais unidades de propriedade de hortalia forem ligadas, maior o
nvel de ativao da unidade hortalia.
Quando se permite que uma rede neural seja malevel, ela pode representar graus
de evidncias e probabilidades de eventos, bem como tomar decises estatsticas.
Suponhamos que cada unidade em uma rede represente uma evidncia incriminando o
mordomo (impresses digitais na faca, cartas de amor para a esposa da vtima etc).
Suponhamos que o n superior represente a concluso de que o mordomo o culpado.
Conceitualmente falando, quanto mais pistas houver de que o mordomo pode ser o
culpado, maior ser nossa estimativa de que ele realmente culpado. Mecanicamente
falando, quanto mais unidades de pistas ligadas houver, maior a ativao da unidade de
concluso. Poderamos implementar diferentes procedimentos estatsticos na rede
projetando a unidade de concluso para integrar seus inputs de modos diferentes. Por
exemplo, a unidade de concluso poderia ser uma unidade de limiar, como as das portas
de lgica bem definida; isso implementaria uma poltica para tomar uma deciso apenas
se o peso das evidncias exceder um valor crtico (digamos, "alm de uma grande
dvida"). Ou a unidade de concluso poderia aumentar gradualmente sua atividade; seu
grau de confiana poderia aumentar lentamente com as primeiras pistas que fossem
chegando esparsamente, crescer rpido medida que cada vez mais pistas fossem
reunidas e nivelar-se em um ponto de retornos decrescentes. Esses so dois dos tipos de
unidade que os construtores de modelos de redes neurais gostam de usar.
Podemos ficar ainda mais intrpidos e inspirados porque, no caso dos neurnios, ao
contrrio dos chips de silcio, as conexes so baratas. Por que no conectar cada unidade
a cada uma das demais unidades ? Uma rede assim incorporaria no apenas o
conhecimento de que a cor verde prev a condio de hortalia e que a consistncia
mastigvel prev a condio de horta-

119

a, mas que a cor verde prediz a consistncia mastigvel, esta prediz a presena de
folhas, que por sua vez prediz a ausncia de mobilidade e assim por diante:

Com essa manobra, coisas interessantes comeam a acontecer. A rede comea a


mostrar semelhanas com os processos de pensamento humano de maneiras que as redes
de conexes esparsas no mostram. Por esse motivo, psiclogos e estudiosos da
inteligncia artificial tm usado redes do tipo "tudo ligado a tudo" para criar muitos
modelos de reconhecimento de padres simples. Eles construram redes para as linhas
que co-ocorrem em lerras, as letras que co-ocorrem em palavras, as partes de animais que
co-ocorrem em animais e os mveis que co-ocorrem nos cmodos. Com freqncia, o n
de deciso no topo descartado e s as correlaes entre as propriedades so calculadas.
Essas redes, s vezes denominadas auto-associa-tivas, possuem cinco caractersticas
muito convenientes.
Primeiro, uma auto-associativa uma memria reconstrutva, com contedo
enderevel. Em um computador comercial, os bits em si no tm significado, e os bytes
feitos com eles possuem endereos arbitrrios, como casas em uma rua, que nada tm a
ver com seus contedos. As posies da memria so acessadas por seus endereos e,
para determinar se um padro foi armazenado em algum lugar da memria, voc precisa
procurar em todos (ou usar atalhos engenhosos). Na memria com contedo enderevel,
por outro lado, especificar um item automaticamente ilumina qualquer posio na
memria que contenha uma cpia desse item. Como numa auto-associativa um item
representado ligando-se as unidades que representam suas propriedades (neste caso, aipo,
cor verde, presena de folhas etc), e como essas unidades so ligadas umas s outras com
pesos fortes, as unidades ativadas reforaro umas s outras e, aps algumas rodadas nas
quais a ativao reverbera atravs da rede, todas as unidades pertencentes ao item
engataro na posio "ligado". Isso indica que o item foi reconhecido. De fato, uma

120

nica auto-associativa pode acomodar muitos conjuntos de pesos em sua bateria de


conexes, e no apenas um, e portanto capaz de armazenar muitos itens de uma s vez.
Melhor ainda, as conexes so redundantes o suficiente para que, mesmo se apenas
uma parte do padro para um item for apresentada auto-associativa, digamos, apenas a
cor verde e a consistncia mastigvel, o resto do padro a presena de folhas
completado automaticamente. De alguns modos, isso lembra a mente. No necessitamos
de etiquetas de recuperao pr-definidas para itens da memria, quase qualquer aspecto
de um objeto pode trazer mente o objeto inteiro. Por exemplo, podemos nos lembrar de
"hortalia" ao pensar em coisas que so verdes e folhosas ou verdes e mastig-veis ou
folhosas e mastigveis. Um exemplo visual nossa capacidade de completar uma palavra
a partir de poucos fragmentos dela. No vemos a figura a seguir como segmentos lineares
aleatrios, ou mesmo como uma seqncia arbitrria de letras como MFHTF, mas como
algo mais provvel:

Uma outra qualidade vantajosa, denominada "degradao honrosa", ajuda a lidar


com rudos nos inputs ou falhas no hatdware. Quem no tem vontade de atirar um sapato
na tela do computador quando ele responde ao comandopritn f
ilecomamensagemdeerropritn: commandnot f ound? No filme de Woody Alen Um
assaltante bem trapalho, o ladro de banco Virgil Starkwell derrotado por sua
caligrafia quando a funcionria do caixa lhe pergunta por que ele escreveu que est
apontando um nevlver para ela. Em um cartum de Garry Larson que adorna a porta do
consultrio de muitos psiclogos cognitivos, um piloto sobrevoando um nufrago numa
ilha deserta l a mensagem escrita na areia e grita em seu rdio: "Espere! Espere!...
Vamos cancelar, acho que est escrito 'HELF'". Os humanos da vida real fazem melhor,
talvez porque sejamos equipados com auto-associativas que empregam uma
preponderncia de informaes mutuamente consistentes para anular uma informao
incomum. "Pritn" ativaria o padro mais familiar "Print"; "nevlver" seria distorcido para
"revlver", "HELF" para "HELP". Analogamente, um computador com um nico bit ruim
em seu disco, uma pontinha de corroso numa das tomadas ou uma breve queda no
suprimento de energia pode fechar as portas e falir. Mas um ser humano que est cansado,
de ressaca ou tem dano cerebral no fecha as portas e encerra

121

as atividades; em geral, ele mais lento e menos preciso, mas consegue produzir uma
resposta inteligvel.
Uma terceira vantagem que as auto-assocativas podem executar uma verso
simples do tipo de computao denominado satisfao de restrio. Muitos problemas
que os humanos resolvem lembram a pergunta "Quem nasceu primeiro, o ovo ou a
galinha?". Um exemplo do captulo 1 aquele no qual computmos a luminosidade de
uma superfcie com base em uma suposio sobre seu ngulo e computmos o ngulo da
superfcie com base em uma suposio sobre sua luminosidade, sem conhecer de antemo
nenhum dos dois. Esses problemas so abundantes na percepo, na linguagem e no
raciocnio baseado no bom senso. Estou olhando para uma dobra ou uma borda? Estou
ouvindo a vogai [1] (como em pin [alfinete]) ou a vogai [e] (como empen [caneta]) com
um sotaque de americano sulista? Fui vtima de um ato de perversidade deliberada ou de
um ato de estupidez? Essas ambigidades s vezes podem ser resolvidas escolhendo a
interpretao que seja condizente com o maior nmero de interpretaes de outros
eventos ambguos, se todos puderam ser resolvidos de imediato. Por exemplo, se um som
falado pode ser interpretado como send [enviar] e tambm como sinned [pecou], e outro,
como pen e tambm como pin, posso resolver as incertezas se escutar algum pronunciar
ambas as palavras com o mesmo som de vogai. Ele deve ter querido dizer send e pen
["mande" e "caneta"], eu deduziria, porque send e pen a nica suposio que no violaria alguma restrio. Sinned e pin resultariam em sinned a pin [pecou um alfinete] o que
viola as regras da gramtica inglesa e do significado plausvel; send e pin podem ser
excludos pela restrio de que duas vogais foram pronunciadas identicamente; sinned e
pen podem ser excludos porque violam ambas as restries.
Esse tipo de raciocnio demora muito se todas as compatibilidades tiverem de ser
testadas uma por vez. Mas em uma auto-associativa elas so codificadas de antemo nas
conexes, e a rede pode avaliar todas de uma s vez. Suponhamos que cada interpretao
seja um neurnio de brinquedo, um para sinned e outro para send etc. Suponhamos que
pares de unidades cujas interpretaes sejam consistentes estejam conectados a pesos
positivos, e pares de unidades com interpretaes inconsistentes estejam conectados a
pesos negativos. A ativao ricochetear pela rede e, se tudo correr bem, se acomodar
em um estado no qual se encontra ativo o maior nmero de interpretaes mutuamente
consistentes. Uma boa metfora a da bolha de sabo que bamboleia em formas ovides
e amebides enquanto os puxes entre suas molculas vizinhas moldam-na em forma de
esfera.

122

s vezes, uma rede de restries pode apresentar estados mutuamente inconsistentes


mas igualmente estveis. Isso reflete o fenmeno da ambigidade global, no qual todo um
objeto, e no apenas suas partes, pode ser interpretado de dois modos. Se voc fitar o
desenho do cubo abaixo (chamado cubo de Necker), sua percepo mudar
alternadamente de uma viso do topo a partir de baixo para uma viso do fundo a partir de
cima. Quando a mudana global ocorre, as interpretaes de todas as partes locais so
mudadas junto com ela. Cada aresta prxima torna-se uma aresta distante, cada canto
convexo torna-se um canto cncavo e assim por diante. Ou vice-versa: se voc tentar
enxergar um canto convexo como cncavo, s vezes pode empurrar todo o cubo para a
outra posio percebida. Essa dinmica pode ser captada em uma rede, mostrada abaixo
do cubo, na qual as unidades representam as interpretaes das partes, e as interpretaes
que so consistentes em um objeto tridimensional excitam umas s outras ao passo que as
que so inconsistentes inibem umas s outras.

Uma quarta vantagem provm da capacidade de uma rede para fazer generalizaes
automticas. Se houvssemos ligado nosso detector de letras (que afunilou um banco de
unidades de input at chegar a uma unidade de deciso) nossa impressora de letras (que
tinha uma unidade de inteno abrindo-se em leque para um banco de unidades de
output), teramos feito um demon simples de ler e escrever ou de procurar uma letra
por exemplo, um que respondesse a um B imprimindo um C. Mas coisas interessantes
acontecem se voc passar por cima do intermedirio e conectar as unidades de input
diretamente s unidades de output. Em vez de um demon de procu-

123

rar que seja fiel letra, voc pode ter um capaz de fazer alguma generaliza o. A rede
denominada associativa de padres.
Suponhamos que as unidades de input na parte inferior representem a aparncia de
animais: "peludo", "quadrpede", "emplumado", "verde", "de pescoo comprido" etc
Com unidades suficientes, cada animal pode ser representado ligando-se as unidades para
o conjunto nico de propriedades desse animal. Um papagaio representado ligando-se a
unidade "emplumado", desligando-se a unidade "peludo" e assim por diante. Agora
suponhamos que as unidades de output na parte superior representem fatos zoolgicos.
Uma representa o fato de que o animal herbvoro, outra, que tem sangue quente etc.
Sem unidades que representem um animal especfico (ou seja, sem unidade para
"papagaio"), os pesos automaticamente representam conhecimentos estatsticos sobre
classes de animais. Eles incorporam o conhecimento de que coisas emplumadas tendem a
ter sangue quente, animais com plos tendem a parir filhotes vivos etc. Qualquer fato
armazenado nas conexes para um animal (papagaios tm sangue quente) automaticamente transfere;se para animais semelhantes (periquitos tm sangue quente), porque a
rede no se interessa em saber se as conexes pertencem a um animal. As conexes
meramente dizem quais propriedades visveis predizem quais propriedades invisveis,
passando ao largo de idias concernentes a espcies de animais.

Conceitualmente falando, uma associativa de padres capta a idia de que, se dois


objetos so semelhantes em alguns aspectos, provavelmente so semelhantes em outros.
Mecanicamente falando, objetos semelhantes so representados por algumas das mesmas
unidades, de modo que qualquer informao conectada s unidades para um objeto ser,
ipso jacto, conectada a muitas das unidades para as outras. Ademais, classes de diferentes
graus de possibilidade de incluso sobrepem-se na mesma rede, pois qualquer
subconjunto das unidades implicitamente define uma classe. Quanto

124

menos numerosas as unidades, mais ampla a classe. Digamos que haja unidades de input
para "move-se", "respira", "peludo", "late", "morde" e "levanta a perna em postes". As
conexes que emanam de todas as seis acionam fatos sobre cachorros. As conexes que
emanam das trs primeiras acionam fatos sobre mamferos. As que emanam das duas
primeiras acionam fatos sobre animais. Com pesos adequados, os conhecimentos
programados para um animal podem ser compartilhados com seus parentes imediatos e
tambm com os distantes.
Um quinto truque das redes neurais que elas aprendem com exemplos,
consistindo o aprendizado, neste caso, em mudanas nos pesos das conexes. O
construtor de modelos {ou a evoluo) no precisa ajustar manualmente os milhares de
pesos necessrios para obter os outputs certos. Suponhamos que um "professor" alimente
uma associativa de padres com um input e tambm com o output correto. Um mecanismo
de aprendizado compara o output atual da rede - que no incio ser muito aleatrio
com o output correto, ajustando os pesos para minimizar a diferena entre os dois. Se a
rede deixa desligado um n de output que o professor diz que deve ser ligado, queremos
aumentar a probabilidade de que o funil atual de inputs ativos venha a lig-lo no futuro.
Para isso, os pesos sobre os inputs ativos para a unidade de output recalcitrante so
aumentados ligeiramente. Em adio, o prprio limiar do n de output diminudo
ligeiramente, para torn-lo mais propenso a disparar em todas as direes. Se a rede liga
um n de output e o professor diz que ele deveria ser desligado, ocorre o contrrio: os
pesos das linhas de input atualmente ativas so diminudos um pouquinho (possivelmente
conduzindo o peso para um valor negativo), e o limiar do n visado aumentado. Isso
tudo aumenta a probabilidade de que o n de output hiperativo venha a desligar-se em
resposta a esses inputs no futuro. Toda uma srie de inputs e seus outputs apresentada
rede, vezes sem conta, provocando ondas de minsculos ajustamentos dos pesos nas
conexes, at que ela obtenha cada output corretamente a partir de cada input, pelo menos
to bem quanto possa ser capaz de faz-lo.
Uma associativa de padres equipada com essa tcnica de aprendizado
denominada percptron. Os percptrons so interessantes, mas tm um grande defeito.
So como o cozinheiro do inferno: acham que, se um pouco de cada ingrediente bom,
um monto de tudo deve ser melhor. Ao decidir se um conjunto de inputs justifica ligar
um output, o percptron os pesa e soma. Com freqncia isso fornece a resposta errada,
mesmo para problemas simples. Um exemplo clssico desse defeito o modo como o
percptron lida com a operao lgica simples denominada exclusivo-ou ("xou"), que
significa "A ou B, mas no ambos".

125

Quando A for ligado, a rede deve ligar A-xou-B. Quando B for ligado, a rede deve
ligar A-xou-B. Esses fatos persuadiro a rede a aumentar o peso para a conexo de A
(digamos, para 0,6) e aumentar o peso para a conexo de B (digamos, para 0,6), tornando
cada uma elevada o suficiente para superar o limiar da unidade de output (digamos, 0,5).
Mas quando A e B forem ambas ligadas, temos uma boa coisa em demasia A-xou-B
gritando a plenos pulmes justamente quando queremos que se cale. Se tentarmos pesos
menores em um limiar mais elevado, podemos mant-la calada quando A e B estiverem
ambas ligadas, mas ento, infelizmente, ela ficar caiada quando apenas A ou apenas B
estiver ligada. Voc pode experimentar com seus prprios pesos, e ver que nada
funciona. Exclusivo-ou s um dos muitos de-mons que no podem ser construdos com
percptrons; outros incluem demons para determinar se um nmero par ou mpar de
unidades est ligado, para determinar se uma srie de unidades ativas simtrica e pata
obter a resposta para um problema simples de adio.
A soluo tornar a rede uma criatura menos dependente de estmulo-resposta e
dar- lhe uma representao interna entre as camadas de input e output. Ela precisa de
uma representao que explicite os tipos cruciais de informao sobre os inputs, de modo
que cada unidade de output realmente possa apenas somar seus inputs e obter a resposta
certa. Eis como isso pode ser feito pata exclusivo-ou:
As duas unidades ocultas entre o input e o output calculam produtos intermedirios
teis. A da esquerda computa o caso simples "A ou B", que, por sua vez, simplesmente
excita o n de output. A da direita computa o

126

incmodo caso "A e B", inibindo o n de output- O n de output pode simplesmente


computar "(A ou B) e no (A e B)'\ o que est perfeitamente ao alcance de suas dbeis
capacidades. Observe que, at mesmo no nvel microscpico de construir os demons mais
simples com neurnios de brinquedo, as representaes internas so indispensveis; as
conexes estmulo-resposta no bastam.
Melhor ainda, uma rede com camada oculta pode ser treinada para estipular seus
prprios pesos, usando uma verso mais rebuscada do procedimento de aprendizado do
percptron. Como antes, um professor d rede o output correto para cada input, e a rede
aj usta os pesos das conexes para cima ou para baixo para tentar reduzir a diferena.
Mas isso apresenta um problema com o qual o percptron no tinha de se preocupar:
como ajustar as conexes das unidades de input para as unidades ocultas, isso
problemtico porque o professor, a menos que leia mentes, no tem como conhecer os
estados "corretos" para as unidades ocultas, que esto lactadas dentro da rede. Os
psiclogos David Rumelhart, Geoffrey Hinton e Ronald Williams encontraram uma
soluo engenhosa. As unidades de output propagam de volta para cada unidade oculta
um sinal que representa asomados erros da unidade oculta ao longo de todas as unidades
de output com quem ela se liga ("voc est enviando ativao demais", ou "voc est
enviando muito pouca ativao", e em que quantidade). Esse sinal pode servir de sinalprofessor substituto, podendo ser usado para ajustar os inputs da camada oculta. As
conexes da camada de input com cada unidade oculta podem ser empurradas para cima
ou para baixo para reduzir a tendncia da unidade oculta a superestimar ou subestimar,
dado o atual padro de input. Esse procedimento, denominado "error back-propagation"
[propagao retroativa de erro], ou simplesmente "backprop", pode ser repetido para trs
para qualquer nmero de camadas.
Chegamos ao que muitos psiclogos consideram o auge da arte do criador de
modelos de rede neural. De certa maneira, voltamos ao ponto de partida, pois uma rede
de camada oculta como o arbitrrio mapa rodovirio de portas lgicas que McCulloch e
Pitts propuseram como seu computador "neuro-lgico". Conceitualmente falando, uma
rede de camada oculta um modo de compor um conjunto de proposies, que podem ser
verdadeiras ou falsas, para formar uma funo lgica complexa que se mantm coesa por
diversos "e", "ou" e "no" embora com duas peculiaridades. Uma que os valores
podem ser contnuos em vez de ligados ou desligados, e portanto eles podem reptesentar
o grau de verdade ou a probabilidade de verdade de alguma afirmao em vez de lidar
apenas com afirmaes que so absolutamente verdadeiras ou absolutamente falsas. A
segunda peculiaridade que a rede pode, em muitos casos, ser treinada para assumir os
pesos corretos por meio

127

de alimentao com inputs e seus outputs corretos. Alm dessas peculiari' dades, existe
uma atitude: inspirar-se nas muitas conexes entre neurnios no crebro e no sentir
culpa por enlouquecer com o nmero de portas e conexes colocadas em uma rede. Essa
tica permite projetar redes que computam muitas probabilidades e, portanto, exploram
as redundncias estatsticas entre as caractersticas do mundo. E isso, por sua vez,
permite que as redes neurais generalizem a partir de um input para inputs semelhantes
sem treinamento adicional, contanto que o problema seja tal que inputs semelhantes
produzam outputs semelhantes.
Essas so algumas idias sobre como utilizar nossos demons menores e seus
quadros de avisos como mquinas vagamente neurais. As idias servem de ponte, por
enquanto inseguras, ao longo do caminho de explicao que comea na esfera conceituai
{a psicologia intuitiva da vov e as variedades de conhecimentos, lgica e teoria da
probabilidade que a fundamentam), prossegue em direo a regras e representaes
(demons e smbolos) e finalmente chega aos neurnios reais. As redes neurais tambm
oferecem algumas surpresas agradveis. Ao conceber o software da mente, em ltima
anlise podemos usar demons estpidos o bastante para serem substitudos por mquinas.
Se parecer que precisamos de um demon mais inteligente, algum precisa descobrir como
construir esse demon a partir de demons mais estpidos. Tudo isso anda mais rpido, e s
vezes de maneira diferente, quando os modeladores de redes neurais, trabalhando dos
neurnios para cima, conseguem construir um estoque de demons de reserva que fazem
coisas teis, como uma memria com contedo enderevel ou uma associativa de
padres com generalizao automtica. Os engenheiros de software mental (na verdade,
engenheiros reversos) contam com um bom catlogo de partes do qual podem
encomendar demons espertos.

CONECTOPLASMA
Onde terminam as regras e representaes em mentals e comeam as redes
neurais? A maioria dos cientistas cognitivos concorda quanto aos extremos. Nos nveis
mais elevados de cognio, onde conscientemente avanamos com dificuldade passo a
passo e invocamos regras que aprendemos na escola ou descobrimos por ns mesmos, a
mente algo como um sistema de produo, com inscries simblicas na memria e
demons que executam procedimentos. Em um nvel inferior, as inscries e regras so
implementadas em algo semelhante s redes neurais, que reagem a padres familiares e
os associam a outros padres. Mas a fronteira objeto de contro

128

vrsia. Redes neurais simples encarregam-se do grosso do pensamento cotidiano,


deixando apenas os produtos do aprendizado em livros a cargo de regras e proposies
explcitas? Ou sero as redes mais semelhantes a tijolos de construo, que no so
humanamente inteligentes enquanto no forem montados em representaes e programas
estruturados?
Uma escola denominada conexionismo, liderada pelos psiclogos David Rumelhart
e James McClelland, sustenta que redes simples podem ser responsveis, sozinhas, pela
maior parte da inteligncia humana. Em sua forma extrema, o conexionismo afirma que a
mente uma grande rede de propagao retroativa com camada oculta, ou talvez um
conjunto dessas tedes, semelhantes ou idnticas, e que a inteligncia emerge quando um
treinador, o ambiente, regula os pesos de conexo. A nica razo por que os humanos so
mais inteligentes do que os ratos nossas redes possurem mais camadas ocultas entre
estmulo e resposta e vivermos num meio onde outros humanos servem como treinadores
da rede. Regras e smbolos podem ser teis como uma aproximao tosca do que est
acontecendo em uma rede para um psiclogo que no consegue acompanhar os milhes
de fluxos de ativao que percorrem as conexes, mas no so mais do que isso.
A outra visoque prefirosustenta que essas redes neurais sozinhas no
conseguem dar conta da tarefa. E a estruturao de redes em programas para manipular
smbolos que explica boa parte da inteligncia humana. Em particular, a manipulao de
smbolos fundamenta a linguagem humana e as partes do taciocnio que interagem com
ela. isso no toda a cognio, mas grande parte dela; tudo o que podemos dizer para
ns mesmos e para os outros. Em meu trabalho cotidiano como psicolingista, reuni
evidncias de que at mesmo os mais simples dos talentos necessrios para falar ingls,
como por exemplo formar o passado dos verbos (<walk em walked, come em carne),
por demais complexo, em termos computacionais, para ser feito numa nica rede neural.
Nesta seo, apresentarei uma categoria mais geral de evidncia. O contedo de nossos
pensamentos regidos pelo bom senso (o tipo de informaes que trocamos numa
conversa) requer um dispositivo computacional projetado para implementar um mentals
altamente estruturado ou pode ser deixado a cargo de material genrico de rede neural
que um espirituoso batizou de conectoplasma? Mostrarei a voc que nossos pensamentos
possuem uma delicada estruturao lgica que nenhuma rede simples de camadas
homogneas de unidades capaz de manobrar.
Por que voc deveria se importar com isso? Porque essas demonstraes lanam
dvida sobre a mais influente teoria j proposta a respeito de como a mente funciona. Em
si mesmo, um percptron, ou rede de camada oculta, uma implementao hi-tech de
uma doutrina muito antiga: a associao

129

de idias. Os filsofos britnicos John Locke, David Hume, George Berke-ley, David
Hartley e John Stuart MUI afirmaram que o pensamento governado por duas leis. Uma
a da contigidade: idias que so freqentemente vivencadas juntas acabam por
associar-se na mente. A partir de ento, quando uma ativada, a outra se ativa tambm. A
outra lei a da semelhana: quando duas idias so semelhantes, tudo o que foi associado
primeira idia associado automaticamente segunda. Hume sintetizou assim a teoria
em 1748:
A experincia nos mostra diversos efeitos uniformes, resultantes de certos objetos.
Quando se produz um novo objeto dotado de qualidades sensveis semelhantes,
esperamos poderes e foras semelhantes e procuramos um efeito parecido. De um
corpo com cor e consistncia semelhantes s do po esperamos nutrio e sustento
parecidos.
A associao por contigidade e semelhana tambm era considerada o escriba que
preenchia a famosa tabula rasa, a metfora de Locke para a mente neonata. A doutrina,
denominada associacionismo, dominou as vises britnica e americana da mente durante
sculos e, em grande medida, ainda domina. Quando as "idias" foram substitudas por
estmulos e respostas, o associacionismo transformou-se no behaviorismo. A tbula rasa e
as duas leis multiuso do aprendizado constituem tambm os alicerces psicolgicos do
Modelo Clssico da Cincia Social. Ns as ouvimos em clichs sobre de que maneira o
modo como fomos criados nos leva a "associar" comida a amor, riqueza a felicidade,
altura a poder etc.
At recentemente, o associacionismo era demasiado vago para ser testado. Mas os
modelos de rede neural, que rotineiramente so simulados em computadores, tomam a
idia precisa. O plano de aprendizado, no qual um professor apresenta rede um input e o
output correto e a rede esfora-se por reproduzir esse par no futuro, um bom modelo da
lei da contigidade. A representao de inputs distribudos, na qual um conceito no
ganha sua prpria unidade ("papagaio"), mas representado por um padro de ativida de
ao longo de unidades destinadas s suas propriedades ("emplumado", "alado" etc.),
permite a generalizao automtica para conceitos semelhantes e, portanto, adapta-se
bem lei da associao por semelhana. E se todas as partes da mente principiam com o
mesmo tipo de rede, temos uma implementao da tbula rasa. Assim, o conexionismo
apresenta uma oportunidade. Ao ver o que modelos simples de rede neural podem e no
podem fazer, temos condies de submeter a secular doutrina da associao de idias a
um teste rigoroso.
Antes de comear, precisamos excluir algumas pistas falsas. O conexio nismo no
uma alternativa teoria computacional da mente, mas uma

130

variedade dela; afirma que o principal tipo de processamento de informaes executado


pela mente a estatstica multivarada. O conexionismo no um corretivo necessrio
para a teoria de que a mente como um computador comercial, com uma unidade de
processamento central serial, de alta velocidade e isenta de erros; ningum defende essa
teoria. E no existe um Aquiles na vida real afirmando que toda forma de pensamento
consiste em caminhar por entre milhares de regras de um livro de lgica. Finalmente, as
redes conexionistas no so modelos particularmente realistas do crebro, apesar do
esperanoso rtulo de "redes neurais". Por exemplo, a "sinapse" (peso de conexo) pode
mudar de excitatria a inibitria, e as informaes podem fluir em ambas as direes ao
longo de um "axnio" (conexo), sendo ambas as coisas anatomicamente impossveis.
Quando existe uma escolha entre conseguir que uma tarefa seja executada e imitar o
crebro, os conexionistas com freqncia optam pela execuo da tarefa; isso mostra que
as redes so usadas como uma forma de inteligncia artificial baseada impreci-samente na
metfora dos neurnios e no so uma forma de modelagem neural. A questo : elas
executam os tipos certos de computao para modelar o funcionamento do pensamento
humano?

O tosco conectoplasma encontra dificuldade em cinco proezas do pensamento


corriqueiro. Essas proezas parecem ser sutis a.princpio e nem se suspeitava de sua
existncia, at que lgicos, lingistas e cientistas da computao comeassem a pr no
microscpio os significados de sentenas. Mas as proezas do ao pensamento humano sua
preciso e poder distintos e so, a meu ver, uma parte importante da resposta pergunta
"Como a mente funciona?".
Uma proeza conceituar um indivduo. Voltemos ao primeiro afastamento das redes
neurais em relao s representaes semelhantes ao computador. Em vez de simbolizar
uma entidade como um padro arbitrrio numa srie de bits, ns a representamos como
um padro em uma camada de unidades, cada qual representando uma das propriedades
da entidade. Um problema imediato no haver mais um modo de distinguir dois
indivduos com propriedades idnticas. Eles so representados de um s modo, e o sistema cego para o fato de que os dois no constituem o mesmo pedao de matria.
Perdemos o indivduo: podemos representar a condio de hortalia ou de cavalo, mas
no uma hortalia ou um cavalo especfico. Tudo o que o sistema aprende sobre um
cavalo mistura-se ao que ele sabe a respeito de outro cavalo idntico. E no existe um
modo natural de representar dois cavalos. Tomar os ns cavalares duas vezes mais ativos
no vai adiantar, pois

131

isso indistinguvel de ser duas vezes mais confiante em que as propriedades de um


cavalo esto presentes ou de julgar que as propriedades de um cavalo esto presentes em
um grau duas vezes maior.
E fcil confundir a relao entre uma classe e uma subclasse, como "animal" e
"cavalo" (que uma rede domina com facilidade), com a relao entre uma subclasse e um
indivduo, como "cavalo" e "Mr. Ed". As duas relaes, devemos admitir, so
semelhantes em um aspecto. Em ambas, qualquer propriedade da entidade superior
herdada pela entidade inferior. Se os animais respiram e os cavalos so animais, ento os
cavalos respiram; se os cavalos tm cascos e Mr. Ed um cavalo, ento Mr. Ed tem
cascos. Isso pode induzir um modelador a tratar um indivduo como uma subclasse
muitssimo especfica, usando alguma ligeira diferena entre as duas entidades uma
unidade pintalgada que est ligada para um indivduo mas desligada para o outro para
distinguir a cara de um do focinho do outro.
Assim como muitas proposies conexionistas, essa idia remonta ao
associacionismo britnico. Berkeley escreveu: "Elimine as sensaes de maciez,
umidade, vermelhido, acidez, e voc elimina a cereja, pois ela no um ser distinto de
sensaes. Uma cereja, vejam bem, no passa de um amontoado de impresses
sensveis". Mas a sugesto de Berkeley nunca funcionou de fato. Nosso conhecimento
das propriedades de dois objetos pode ser idntico e ainda assim somos capazes de saber
que eles so distintos. Imagine uma sala com duas cadeiras idnticas. Algum entra e
troca as duas de lugar. A sala a mesma de antes ou diferente? Obviamente, todo mundo entende que diferente. Mas voc no conhece caracterstica alguma que distinga uma
cadeira da outra exceto que pode pensar em uma como Cadeira Nmero Um e na outra
como Cadeira Nmero Dois. Voltamos aos rtulos arbitrrios para slots de memria,
como no desprezado computador digital! A mesma idia fundamenta uma piada do
comediante Stephen Wright: "Enquanto eu estava fora, algum roubou tudo em meu
apartamento e substituiu por rplicas exatas. Quando contei a meu companheiro de
quarto, ele perguntou: 'Eu conheo voc?'".
Existe, reconhecidamente, uma caracterstica que sempre distingue os indivduos:
no podem estar no mesmo lugar ao mesmo tempo. Talvez a mente pudesse carimbar
cada objeto com a hora e o lugar e atualizar constantemente essas coordenadas,
permitindo distinguir indivduos com propriedades idnticas. Mas nem mesmo isso
consegue apreender nossa capacidade para manter os indivduos separados em nossa
mente. Suponha que uma plancie branca infinita contenha to-somente dois crculos
idnticos. Um deles desliza e se sobrepe ao outro durante alguns momentos, depois
segue seu caminho. No creio que algum tenha dificuldade para

132

conceber os crculos como entidades distintas mesmo nos momentos em que os dois esto
no mesmo lugar ao mesmo tempo. Isso mostra que estar em determinado lugar em
determinado momento no nossa definio de "indivduo"
A moral no que os indivduos no podem ser representados em redes neurais. E
fcil: apenas dedique algumas unidades a identidades dos indivduos como indivduos,
independentes das propriedades dos indivduos. Pode-se dar a cada indivduo sua prpria
unidade, ou dar a cada indivduo o equivalente a um nmero de srie, codificado em um
padro de unidades ativas. A moral que as redes da mente tm de ser arquitetadas para
implementar a noo lgica abstrata do ind ivduo, anloga ao papel desempenhado por
uma localizao de memria arbitrariamente rotulada num computador. O que no
funciona uma associativa de padres restrita s propriedades observveis de um objeto,
um exemplo moderno da mxima de Aristteles de que "no h nada no intelecto que no
estivesse previamente nos sentidos".
Essa discusso apenas um exerccio de lgica? De maneira nenhuma: o conceito
de indivduo a partcula fundamental de nossas faculdades de raciocnio social. Darei a
voc dois exemplos da vida real que incluem as grandiosas reas da interao humana,
amor e justia.
Os gmeos monozigticos tm em comum a maioria de suas caractersticas. Alm
da semelhana fsica, eles pensam de modo semelhante, sentem de modo semelhante e
agem de modo semelhante. No identicamente, claro, e essa uma brecha pela qual se
poderia tentar represent-los como subclasses muito testritas. Mas qualquer criatura que
os represente como sub-classes deveria pelo menos tender a tratar os gmeos idnticos de
modo igual. A criatura transferiria suas opinies de um para o outro, ao menos probabilisticamente ou em certa medida lembre que esta uma vantagem do associacionismo e
sua implementao no conectoplasma. Por exemplo, o que quer que atraia voc em um
dos gmeos o modo como ele anda, como ele fala, sua aparncia etc. deveria atrair
voc no outro. E isso impeliria os gmeos para histrias de cime e traio de propores
descomunais. Na verdade, nada disso acontece. A esposa de um gmeo idntico no sente
atrao romntica pelo irmo dele. O amor prende nossos sentimentos outra pessoa
como uma pessoa especfica, e no como um tipo de pessoa, no importa o quanto o tipo
seja restrito.
Em 10 de maro de 1988, algum arrancou com uma mordida a orelha do policial
David J. Storton. Ningum tem dvidas quanto a quem fez isso: ter sido Shawn Blick,
um homem de 21 anos residente em Paio Alto, Califrnia, ou Jonathan Blick, seu irmo
gmeo idntico. Os dois estavam lutando com o policial, e um deles arrancou-lhe uma
parte da orelha com

133

uma mordida. Ambos foram acusados de leses corporais, tentativa de roubo, agresso a
um policial e leso-corporal qualificada. A acusao de leso corporal qualificada, pela
mordida na orelha, implica sentena de priso perptua. O policial Storton testemunhou
que um dos gmeos tinha cabelos compridos e o outro, cabelos curtos, e que fora o de
cabelos compridos que o mordera. Infelizmente, no momento em que os dois homens se
renderam, trs dias depois, eles estavam com cortes de cabelo idnticos e no
confessaram. Seus advogados argumentaram que nenhum dos dois podia receber a severa
sentena de leso corporal qualificada. Para cada um dos irmos existe uma grande
dvida quanto a se ele foi ou no o culpado, porque poderia ter sido o outro. O argumento
imperioso, pois nosso senso de justia escolhe o indivduo responsvel por um ato e no
as caractersticas desse indivduo.
Nossa obsesso com a individualidade no uma singularidade inexplicvel, tendo
evoludo provavelmente porque cada ser humano que encontramos, independentemente
de qualquer propriedade que possamos observar, com toda certeza abriga uma coleo
irreproduzvel de lembranas e desejos, devido a uma histria embriolgica e biogrfica
nica. No captulo 6, onde fazemos a engenharia reversa do senso de justia e da emoo
do amor romntico, veremos que o ato mental de registrar as pessoas indivi dualmente
est no cerne do design dessas duas coisas.
Os seres humanos no so a nica classe de indivduos confundveis que
precisamos manter distintos; o jogo da vermelhinha* (*) jogo em que se tenta descobrir entre trs
cartas viradas para baixo qual a nica de naipe vermelho.

um outro exemplo da vida real. Muitos animais tm de recorrer ao jogo da


vermelhinha para acompanhar os movimentos de um indivduo. Um exemplo a me que
precisa tomar conta da prole, que pode assemelhar-se a todos os demais filho tes, mas
invisivelmente traz os genes da me. Outro exemplo o do predador de animais que
vivem em manadas; ele precisa seguir um membro da manada adotando a estratgia do
pega-pega na piscina: se voc escolheu "aquele", no mude de presa, dando a todo
mundo, menos a si mesmo, tempo para tomar flego. Quando zologos no Qunia
tentaram facilitar suas coletas de dados codificando com cores os chifres de gnus que
haviam imobilizado com tranqilizante, descobriram que no importava todo o cuidado
que tivessem para restaurar o vigor do animal marcado antes de devolv-lo manada, ele
era morto em aproximadamente um dia pelas hienas. Uma explicao que o marcador
colorido facilitava para as hienas individualizar o gnu e persegui-lo at ele ficar exausto.
Segundo uma idia recente sobre as listras das zebras,

134

elas no servem para camuflar esses animais na grama alta listrada sempre uma
explicao dbia mas para transformar as zebras em um jogo da vermeihinha vivo,
confundindo lees e outros predadores enquanto eles tentam manter sua ateno em uma
nica zebra. Evidentemente, no sabemos se as hienas ou os lees tm o conceito de
indivduo; talvez um sujeito diferente parea mais apetitoso, e pronto. Mas os exemplos
ilustram o problema computacional de distinguir indivduos de classes e pem em relevo
a facilidade humana para resolv-lo.

Um segundo problema para o associacionismo chamado compositi-vidade: a


capacidade de uma representao ser construda com partes e ter um significado que
provm do significado das partes e do modo como elas so combinadas. A
compositividade a mais tpica caracterstica de todas as lnguas humanas. O significado
de o beb comeu a lesma pode ser calculado com base nos significados de o, beb,
comeu, a e lesma e de suas posies na sentena. O todo no a soma das partes; quando
as palavras so reorganizadas em A lesma comeu o beb, uma idia diferente
transmitida. Como voc nunca ouviu nenhuma dessas duas sentenas antes, deve t-las
interpretado aplicando uma srie de algoritmos (incorporando as regras da sintaxe) s
sries de palavras. O produto final, em cada caso, um pensamento novo que voc
montou sem demora. Equipado com os conceitos de bebs, lesmas e comer, e com uma
capacidade para organizar smbolos para eles num quadro de avisos mental segundo um
esquema que pode ser registrado pelos demons que os lem, voc pode ter o pensamento
pela primeira vez na vida.
Os jornalistas dizem que um cachorro morder um homem no notcia, mas um
homem morder um cachorro notcia. A compositividade das representaes mentais o
que nos permite entender as notcias. Podemos acalentar idias extravagantes e
maravilhosas, no importa o quanto sejam bizarras. A vaca pulou na Lua; o Grinch
roubou o Natal;* (*") Referncia a uma historia de Theodor Seuss Getsel (Dr. Seuss), escritor de livros
infantis. o universo comeou com um big-bang; aliengenas aterrissaram em Harvard;
Michael jack-son casou com a filha de Elvis. Graas matemtica combinatria, nunca
ficaremos sem notcias. Existem centenas de milhes de trilhes de pensa mentos
pensveis.
Voc pode pensar que fcil inserir a compositividade numa rede neural: s ligar
as unidades para "beb", "come" e "lesma". Mas, se isso fosse tudo o que acontece em
sua mente, voc ficaria confuso, sem saber se foi o

135

beb quem comeu a lesma, se foi a lesma que comeu o beb ou se beb e lesma comeram.
Os conceitos tm de ser consignados a papis {que os lgicos denominam "argumentos"):
quem o comedor, quem o comido.
Talvez, ento, se pudesse destinar um n para cada combinao de conceitos e
papis. Haveria um n para beb come lesma, um n para lesma come beb. O crebro
contm um nmero imenso de neurnios, poderamos pensar, ento por que no fazer
assim? Uma razo para no fazer desse modo que existe o imenso e o realmente
imenso. O nmero de combinaes aumenta exponencialmente com seu tamanho
admissvel, desencadeando uma exploso combinatria cujos nmeros superam at
mesmo nossa estimativa mais generosa da capacidade do crebro. Diz a lenda que o vizir
Sissa Ben Dahir solicitou uma humilde recompensa do rei Shirham, da ndia, por ter
inventado o jogo de xadrez. Tudo o que ele pediu foi que um gro de trigo fosse colo cado
na primeira casa do tabuleiro de xadrez, dois gros de trigo na segunda casa, quatro na
terceira e assim por diante. Muito antes de chegarem sexa-gsima quarta casa, o rei
descobriu que inadvertidamente comprometera todo o trigo que havia em seu reino. A
recompensa eqivalia a 4 trilhes de alqueires, a produo mundial de trigo em 2 mil
anos. Analogamente, a possibilidade combinatria do pensamento pode suplantar
esmagadoramente o nmero de neurnios do crebro. Cem milhes de trilhes de
significados de sentenas no podem ser espremidos num crebro com 100 bilhes de
neurnios se cada significado tiver de receber seu prprio neurnio.
Mas, mesmo se esses significados coubessem no crebro, um pensamento
complexo seguramente no armazenado inteiro, um pensamento por neurnio. As pistas
so dadas pelo modo como nossos pensamentos relacionam-se uns com os outros.
Imagine que cada pensamento possusse sua prpria unidade. Seria preciso haver
unidades separadas para o beb comendo a lesma, a lesma comendo o beb, a galinha
comendo a lesma, a galinha comendo o beb, a lesma comendo a galinha, o beb vendo a
lesma, a lesma vendo o beb, a galinha vendo a lesma etc. E preciso destinar unidades a
todos esses pensamentos e a muitos mais; qualquer ser humano capaz de ter o
pensamento de que o beb viu a galinha tambm capaz de ter o pensa mento de que a
galinha viu o beb. Mas h algo suspeito nesse inventrio de unidades de pensamento; ele
est crivado de coincidncias. Vezes sem conta temos bebs comendo, lesmas comendo,
bebs vendo, lesmas vendo etc. Os pensamentos encaixam-se perfeitamente nas fileiras,
colunas, camadas, hiperfileiras, hipercolunas e hipercamadas de uma enorme matriz. Mas
esse padro espantoso desnorteante se os pensamentos forem apenas uma coleo muito
grande de unidades separadas; as unidades poderiam, com a mesma facilidade, ter
representado um inventrio de factides isolados sem

136

relao alguma uns com os outros. Quando a natureza nos presenteia com objetos que
preenchem perfeitamente um renque regular de escaninhos, est nos dizendo que os
objetos tm de ser construdos com componentes menores que correspondem s fileiras e
colunas. Foi assim que a tabela peridica dos elementos levou compreenso da estrutura
do tomo. Por motivos semelhantes, podemos concluir que a urdidura e a trama de nossos
pensamentos pensveis so os conceitos que os compem. Os pensamentos so montados
com conceitos; no so armazenados inteiros.
A compositividade surpreendentemente espinhosa para o conecto-plasma. Todos
os estratagemas bvios revelam-se meias medidas inadequadas. Suponhamos que
destinamos cada unidade a uma combinao de um conceito e de um papei. Talvez uma
unidade representasse "beb come", e a outra, "lesma comida", ou talvez uma unidade
representasse "beb faz alguma coisa", e a outra, "faz-se alguma coisa para a lesma". Isso
reduz consideravelmente o nmero de combinaes - porm ao preo de reintroduzir a
confuso quanto a quem fez o que a quem. O pensamento "O beb comeu a galinha
quando o poodle comeu a lesma" seria indistinguvel de "O beb comeu a lesma quando
o poodle comeu a galinha". O problema que uma unidade para "beb come" no diz o
que ele comeu, e uma unidade para "lesma comida" no diz quem a comeu.
Um passo na direo certa embutir no hardware uma distino entre os conceitos
(beb, lesma etc) e os papis que eles desempenham (agente, paciente etc). Suponhamos
que estabelecemos fundos \pools) separados de unidades, um para o papel do agente,
outro para a ao, outro para o papel do paciente. Para representar uma proposio, cada
fundo de unidades preenchido com o padro para o conceito que desempenha o papel
naquele momento, trazido de uma reserva de memria separada para conceitos. Se
conectssemos cada n a cada um dos demais ns, teramos uma auto-asso-ciativa para
proposies, e ela poderia ter alguma facilidade para lidar com pensamentos
combinatrios. Poderamos armazenar "beb comeu lesma", e assim, quando quaisquer
dois dos componentes fossem apresentados como uma questo (digamos, "beb" e
"lesma" representando a questo "Qual a

137

relao entre o beb e a lesma?"), a rede completaria o padro ligando as uni dades para o
terceiro componente (neste caso, "comeu").
Mas completaria mesmo? Infelizmente, no. Considere os seguintes pensamentos:
Beb igual a beb. Beb
diferente de lesma. Lesma
diferente de beb. Lesma igual a
lesma.
Nenhum conjunto de pesos de conexo que permita que "beb" no primeiro slot e "igual a" no meio liguem "beb" no terceiro slot, e que permita que
"beb" e "diferente de" liguem "lesma", e que permita que "lesma" e "diferente de" liguem "beb", tambm permitir que "lesma" e "igual a" liguem "lesma". E o problema exclusivo-ou em trajes diferentes. Se as ligaes "beb com
beb" e "igual a com beb" foremfortes, ligaro "beb" em resposta a "beb igual
a_____" (o que bom), mas tambm ligaro "beb" em resposta a "beb diferente de__" (o que ruim) e em resposta a "lesma igual a_____________" (tambm mim).
Altere os pesos para mais e para menos o quanto quiser; voc nunca encontrar pesos que
funcionem para todas as quatro sentenas. Como qualquer humano capaz de entender as
quatro sentenas sem ficar confuso, a mente humana tem de representar proposies com
algo mais complexo do que um conjunto de associaes conceito com conceito ou
conceito com papel. A mente precisa de uma representao para a prpria proposio.
Nesse exemplo, o modelo precisa de uma camada adicional de unidadesmais
diretamente, uma camada destinada a representar a proposio inteira, separadamente dos
conceitos e de seus papis. A figura abaixo mostra, em forma simplificada, um modelo
concebido por Geoffrey Hinton que verdadeiramente lida com as sentenas.
proposio

138

agente

ao

139

paciente

O renque de unidades de "proposio" ilumina-se em padres arbitrrios, mais ou menos como nmeros seriais,
rotulando pensamentos comple

140

tos. Ele age como uma superestrutura, mantendo os conceitos em cada proposio em seu
slot apropriado. Observe como a arquitetura da rede implementa rigorosamente o
mentals padro, semelhante linguagem! Tm sido apresentadas outras sugestes para
as redes composicionais que no so uma imitao assim to bvia, mas todas elas
precisam ter algumas partes especialmente projetadas que separem os conceitos de seus
papis e que unam cada conceito a seu papel adequadamente. Os ingredientes da lgi ca,
como predicado, argumento e proposio, e o mecanismo computacional para lidar com
eles, tm de ser colocados sorrateiramente de volta para se obter um modelo que faa
coisas semelhantes s feitas pela mente; apenas um material de associao no basta.

Outro talento mental que voc talvez nunca tenha percebido que possui chama-se
quantificao ou juno de variveis. Ele surge de uma combinao do primeiro
problema, o dos indivduos, com o segundo, o da compositividade. Nossos pensamentos
compositivos so, afinal de contas, freqentemente sobre indivduos, e faz diferena o
modo como esses indivduos so ligados s vrias partes do pensamento. O pensamento
de que um beb especfico comeu uma lesma especfica diferente do pensamento de que
um beb especfico come lesmas em geral ou de que bebs em geral comem lesmas em
geral. Existe uma famlia de piadas cuja graa depende de o ouvinte entender essa
diferena. "A cada 45 segundos, uma pessoa nos Estados Unidos sofre uma leso na
cabea." "Deus do cu! Pobre sujeito!" Quando ouvimos dizer que "Hildegarda quer se
casar com um homem muito musculoso", ficamos nos perguntando se ela tem algum
Sanso especfico em vista ou se apenas fica rodeando a academia de musculao.
Abraham Lincolndisse: "Pode-se enganar todas as pessoas parte do tempo; pode-se at
mesmo enganar algumas pessoas o tempo todo; mas no se pode enganar todas as pessoas
o tempo todo". Sem a capacidade de computar a quantificao, no conseguiramos
entender o que ele disse.
Nesses exemplos, temos diversas sentenas, ou diversas interpretaes de uma
sentena ambgua, nas quais os mesmos conceitos desempenham os mesmos papis, mas
as idias como um todo so muito diferentes. Ligar conceitos a seus papis no basta. Os
lgicos apreendem essas distines com variveis e quantficadores. Uma varivel um
smbolo guardador de lugar como x ou y que representa a mesma entidade em diferentes
proposies ou em diferentes partes de uma proposio. Um quantificador um smbolo
que pode expressar "Existe um x especfico que..." e "Para todo x verdade que...".
Assim, um pensamento pode ser apreendido em uma proposio construda

141

com smbolos para conceitos, papis, quantificadores e variveis, todos precisamente


ordenados e colocados entre chaves e colchetes. Compare, por exemplo, "A cada 45
segundos (existe um x [que sofre uma leso]}" com "Existe um x {que a cada 45
segundos [sofre uma leso]}". Nosso mentals tem de possuir um mecanismo que faz
alguma coisa semelhante. Mas at agora no temos nenhuma indicao de como isso pode
ser feito em uma rede associativa.
No s uma proposio pode dizer respeito a um indivduo, mas tambm ela
prpria tem de ser tratada como uma espcie de indivduo, o que origina um novo
problema. O conectoplasma obtm seu poder sobrepondo padres em um nico conjunto
de unidades. Infelizmente, isso pode gerar quimeras bizarras ou fazer com que uma rede
fique indecisa. Isso parte de um bicho-papo muito difuso do conectoplasma chamado
interferncia ou linha cruzada [cross-talk].
Vejamos dois exemplos. Os psiclogos Neal Cohen e Michael Mc-Closkey
treinaram uma rede para somar dois algarismos. Primeiro a treinaram para somar 1 aos
outros nmeros: quando os inputs eram " 1" e "3", a rede aprendeu a produzir "4" e assim
por diante. Depois a treinaram para somar 2 a qualquer outro nmero. Infelizmente, o
problema de somar 2 sugou os pesos das conexes para valores que eram timos para
somar 2; como a rede no possua hardware reservado para manter o conhecimento de
como somar 1, tornou-se amnsica para como somar 1! O efeito denominado
"esquecimento catastrfico", por ser diferente do brando esquecimento da vida cotidiana.
Outro exemplo o da rede planejada por McClelland e seu colaborador Alan Kawamoto
para atribuir significados a sentenas ambguas. Por exemplo, na frase em ingls A bat
broke the winow, o significado tanto pode ser que um basto de beisebol [bat] foi atirado
contra a janela ou que um morcego [bat] passou voando pela janela. A rede produziu uma
interpretao que os humanos no fazem: um mamfero alado quebrou a janela com um
basto de beisebol!
Assim como qualquer outra ferramenta, as caractersticas que tornam o
conectoplasma til para algumas coisas o tornam prejudicial para outras. A capacidade de
uma rede para generalizar provm de sua densa interco-nectividade e de sua sobreposio
de inputs. Mas, quando se uma unidade, nem sempre to maravilhoso ter milhares de
outras unidades berrando em seus ouvidos e ser fustigada por onda aps onda de inputs.
Com freqncia, diferentes pedaos de informao deveriam ser empacotados e armazenados separadamente e no misturados. Um modo de fazer isso dar a cada proposio
seu prprio slot e endereo de armazenagemnovamente mostrando que nem todos os
aspectos do design de um computador podem ser desprezados como curiosidades de
silcio. Afinal, os computadores no

142

foram projetados como aquecedores de ambiente; foram projetados para processar


informaes de um modo que seja significativo para os usurios humanos.
Os psiclogos David Sherry e Dan Schacter vo alm nessa linha de raciocnio.
Eles observam que os diferentes requisitos de engenharia num sistema de memria
muitas vezes tm objetivos contrrios. A seleo natural, afirmam, reagiu dando aos
organismos sistemas de memria especializados. Cada um possui uma estrutura
computacional otimizada para os requisitos de uma das tarefas que a mente do animal
deve executar. Por exemplo, pssaros que escondem sementes para busc-las em tempos
de escassez desenvolveram uma memria com grande capacidade para recordar os
esconderijos (10 mil esconderijos, no caso do pica-pau cinzento de Clark). Nos pssaros
cujos machos cantam para impressionar as fmeas ou para intimidar outros machos
evoluiu uma memria com grande capacidade para cantos (duzentos, no caso do
rouxinol). A memria para esconderijos e a memria para cantos encontram-se em
estruturas cerebrais diferentes e apresentam padres de conexo diferentes. Ns,
humanos, impomos simultaneamente duas demandas muito diversas a nosso sistema de
memria. Temos de recordar episdios individuais de quem fez o que a quem, quando,
onde e por qu, e isso requer carimbar cada episdio com uma hora, uma data e um
nmero de srie. Mas tambm precisamos extrair conhecimentos genricos sobre como as
pessoas funcionam e como o mundo funciona. Sherry e Schacter aventam que a natureza
nos deu um sistema de memria para cada requisito: uma memria "episdica" ou
autobiogrfica e uma memria "semntica" ou de conhecimentos genricos, segundo uma
distino feita pela primeira vez pelo psiclogo Endel Tulving.

O truque que multiplica pensamentos humanos em nmeros verdadeiramente


astronmicos no inserir conceitos em trs ou quatro papis, mas um tipo de
fecundidade mental denominado recurso. Um conjunto fixo de unidades para cada papel
no basta. Ns, humanos, podemos tomar uma proposio inteira e attibuir-lhe um papel
em alguma proposio maior. Em seguida, podemos tomar a proposio maior e inseri-la
em uma ainda maior, criando uma estrutura hierrquica em rvore de proposies dentro
de proposies. No s o beb comeu a lesma, mas o pai viu o beb comera lesma, fico
pensando se o pai ter visto o beb comer a lesma, o pai sabe que eu fico pensando se ele
teria visto o beb comer a lesma, posso adivinhar que o pai sabe que eu fico pensando se
ele teria visto o beb comer a lesma e da por diante. Assim como a capacidade de somar
1 a um nmero concede a capa

143

cidade de gerar uma srie infinita de nmeros, a capacidade de inserir uma proposio em
outra concede a capacidade de ter um nmero infinito de pensamentos.
Para obter proposies-dentro-de-proposies com a rede mostrada no diagrama
anterior, poderamos acrescentar uma nova camada de conexes no topo do diagrama,
conectando o renque de unidades para a proposio inteira ao slot de papel em alguma
proposio maior; o papel poderia ser algo como "observado no evento". Se
continussemos a adicionar camadas suficientes, poderamos acomodar toda uma
proposio multiplamente aninhada, delineando um diagrama em rvore completo para
ela no conectoplasma. Mas essa soluo desajeitada e gera suspeitas. Para cada tipo de
estrutura recursiva, teria de haver uma rede diferente pr-programada [hard-wired]: uma
rede para uma pessoa pensando sobre uma proposio, outra para uma pessoa pensando
sobre uma proposio relativa a uma pessoa pensando sobre uma proposio, uma
terceira para uma pessoa comunicando uma proposio sobre uma pessoa para outra
pessoa etc.
Na cincia da computao e na psicolingstica, usa-se um mecanismo mais
poderoso e flexvel. Cada estrutura simples (para uma pessoa, uma ao, uma proposio
etc.) representada uma vez na memria de longo prazo, e um processador desloca sua
ateno de uma estrutura para outra, armazenando o itinerrio das visitas na memria de
curto prazo para organizar a proposio. Esse processador dinmico, denominado rede de
transio recursiva, especialmente plausvel para a compreenso de sentenas, pois
ouvimos e lemos as palavras uma por vez em vez de inalar toda uma sentena de uma vez
s. Aparentemente, tambm mastigamos nossos pensamentos complexos pedao por
pedao em vez de engoli-los ou regurgit-los de uma s vez, e isso indica que a mente
equipada com um mastigador de proposies recursivo para os pensamentos e no apenas
para as sentenas. Os psiclogos Michael Jordan e Jeff Elman construram redes cujas
unidades de output enviam conexes que fazem uma volta e retomam a um conjunto de
unidades de memria de curto prazo, desencadeando um novo ciclo de fluxo de ativao.
Esse design em ala [loop] permite um vislumbre de como o processamento interativo de
informaes pode ser implementado em redes neurais, mas no basta interpretar ou
montar proposies estruturadas. Mais recentemente, foram feitas tentativas para
combinar uma rede em ala com uma rede proposicional para implementar um tipo de
rede de transio recursiva a partir de pedaos de conectoplasma. Essas tentativas
mostram que, a menos que as redes neurais sejam montadas especialmente em um
processador recursivo, no so capazes de lidar com nossos pensamentos recursivos.

144

Devemos reconhecer o mrito da mente humana por mais uma proeza cognitiva que
difcil arrancar do conectoplasma e, portanto, difcil de explicar com base no
associacionismo. As redes neurais implementam facilmente uma lgica nebulosa \fuzzy]
na qual tudo em certa medida uma espcie de alguma coisa. bem verdade que muitos
conceitos do bom senso realmente so nebulosos nos extremos e no tm definies
claras. O filsofo Ludwig Wittgenstein deu o exemplo de "jogo", cujos exemplares
(quebra-cabeas, corrida de patins, bocha, jogo de mmica, briga de galo etc.) nada tm
em comum, e j dei outros dois exemplos neste livro, "solteiro" e "hortalia". Os
membros de uma categoria nebulosa no tm uma caracterstica definidora isolada;
sobrepem-se em muitas caractersticas, semelhana dos membros de uma famlia ou
dos fios de uma corda, nenhum dos quais vai inteiramente de um extremo ao outro. Na
histria em quadrinhos Bloom county, Opus, o Pingim, com amnsia temporria, no
concorda quando lhe dizem que ele uma ave. As aves so esbeltas e aerodinmicas,
observa Opus, e ele no . As aves podem voar, ele, no. As aves sabem can tar; quando
Opus canta "Yesterday", os ouvintes tm nuseas. Opus desconfia que ele , na verdade,
Bullwnkle, o Alce. Portanto, at mesmo conceitos como "ave" parecem ser organizados
no com base em condies necessrias e suficientes, mas em membros prototpicos. Se
voc procurar "ave" no dicionrio, a ilustrao no mostrar um pingim, e sim o mais
comum dos passarinhos, o pardal.
Experimentos da psicologia cognitiva demonstraram que as pessoas so
intolerantes com respeito a aves, outros animais, hortalias e instrumentos. Compartilham
um esteretipo, projetam-no para todos os membros de uma categoria, reconhecem o
esteretipo mais rapidamente do que reconhecem os que no se encaixam nele e chegam
a afirmar terem visto o esteretipo quando o que viram de fato foram exemplos
semelhantes a ele. Essas reaes podem ser previstas rotulando as propriedades que um
membro compartilha com outros membros da categoria: quanto mais propriedades
avcolas, melhor a ave. Uma auto-associativa a quem se apresentam exemplos de uma
categoria faz algo muito parecido, pois computa correlaes entre propriedades. H razo
para acreditar que partes da memria humana tm uma instalao mais ou menos
semelhante de uma auto-associativa.
Mas deve haver na mente mais do que isso. As pessoas no so sempre imprecisas.
Rimos de Opus porque uma parte de ns sabe que ele realmente uma ave. Podemos
concordar quanto ao prottipo da av a bondosa septuagenria de cabelos brancos
distribuindo bolo de chocolate ou canja

145

de galinha (dependendo da pessoa que acredita nesse esteretipo) mas ao mesmo


tempo no temos dificuldade para entender que Tina Turner e Elizabeth Tayor so avs
(de fato, uma av judia, no caso desta ltima). Quando se trata de solteiros, muitas
pessoas como as autoridades da imigrao, os juizes de paz e os burocratas do servio
de sade so notoriamente "no fuzzy" quanto a quem se enquadra nessa categoria;
como sabemos, muita coisa pode depender de um pedao de papel. Exemplos de
pensamento no fuzzy h em toda parte. Um juiz pode liberar um suspeito obviamente
culpado com base em uma particularidade jurdica. O barman pode negar uma cerveja a
um adulto responsvel na vspera de seu vigsimo primeiro aniversrio. Gracejamos
dizendo que uma mulher no pode estar ligeiramente grvida e que no se pode ser
ligeiramente casado; depois que uma pesquisa canadense informou que as mulheres
casadas tm relaes sexuais 1,57 vezes por semana, o cartunista Terry Mosher desenhou
uma mulher sentada na cama ao lado do marido que cochilava, resmungando para ele
"Bem, essa foi 0,57".
De fato, verses fuzzy e verses bem definidas da mesma categoria podem conviver
lado a lado em uma mesma cabea. Os psiclogos Sharon Armstrong, Henry Gleitman e
Lila Gleitman maliciosamente aplicaram os testes padres para categorias fuzzy a
estudantes universitrios, porm per-guntando-lhes sobre categorias precisas como
"nmeros mpares" e "sexo feminino". Os sujeitos prontamente concordaram com
afirmaes tolas como "treze um exemplo melhor de nmero mpar do que 23" e "uma
me um melhor exemplo de pessoa do sexo feminino do que uma comediante".
Momentos depois, os sujeitos tambm afirmaram que um nmero ou par ou mpar e
que uma pessoa ou do sexo feminino ou do sexo masculino, sem meios-termos.
As pessoas pensam segundo duas linhas. Podem formar esteretipos imprecisos
absorvendo sem discernimento correlaes entre propriedades, aproveitando-se do fato de
que as coisas no mundo tendem a apresentar-se em grupos (coisas que latem tambm
mordem e levantam a perna nos postes). Mas tambm podem criar sistemas de regras
teorias intuitivas que definem categorias em termos das regras que se aplicam a elas,
tratando igualmente todos os membros da categoria. Todas as culturas possuem sistemas
de regras formais de parentesco, muitas vezes to precisos que podemos provar teoremas
neles. Nosso sistema de parentesco nos fornece uma verso bem definida de "av": a me
de um dos pais, com ou sem bolo de chocolate. Direito, aritmtica, cincia popular e
convenes sociais (com seus ritos de passagem diferenciando claramente adultos de
crianas e maridos de sol

146

teiros) so outros sistemas de regras que as pessoas de todo o planeta acatam. A gramtica
da linguagem mais um desses sistemas.
Os sistemas de regras nos permitem ir alm da mera similaridade e chegar a
concluses fundamentadas em explicaes. Hinton, Rumelhart e McClelland escreveram:
"As pessoas so hbeis em generalizar conhecimentos recm-adquiridos. Se, por
exemplo, voc ficar sabendo que os chimpanzs gostam de cebola, provavelmente
aumentar sua estimativa da probabilidade de que os gorilas gostam de cebolas. Em uma
rede que emprega representaes distribudas, esse tipo de generalizao automtico".
Essa vangloria um eco, no sculo XX, da observao humana de que, de um corpo
semelhante ao po na cor e na consistncia, esperamos um grau semelhante de nutrio.
Mas tal suposio cai por terra em qualquer rea sobre a qual a pessoa realmente possua
algum conhecimento. O gorila apreciador de cebola destinava-se a ser apenas um
exemplo, evidentemente, mas interessante ver como at esse exemplo simples nos
subestima. Conhecendo um pouco de zoologia e no muito de gorilas, eu decididamente
no aumentaria minha estimativa da probabilidade de os gorilas gostarem de cebola. Os
animais podem ser classificados de mais de um modo. Podem ser agrupados segundo a
genealogia e a semelhana em um grupo taxonmico, como os grandes macacos, mas
tambm podem ser agrupados em "guildas" que se especializam em determinadas
maneiras de obter alimento, como os onvo-ros, herbvoros e carnvoros. Conhecer esse
princpio leva-me a raciocinar assim: os chimpanzs so onvoros, e no surpreende que
comam cebola; afinal, ns somos onvoros e a comemos. Mas os gorilas so herbvoros,
que passam o dia mascando aipo silvestre, cardo e outras plantas. Os herbvoros
freqentemente so exigentes com respeito s plantas que comem, pois seu sistema
digestivo otimizado para detoxificar as substncias txicas presentes em alguns tipos de
plantas e no em outras (sendo o exemplo extremo os coalas, que se especializam em
comer folhas de eucalipto). Assim, no me surpreenderia se os gorilas evitassem a picante
cebola, independentemente do que fazem os chimpanzs. Dependendo do sistema de
explicao que me vem mente, chimpanzs e gorilas so parceiros muito semelhantes
de categoria ou to diferentes quanto pessoas e vacas.
No associacionismo e sua implementao no conectoplasma, o modo como um
objeto representado (isto , como um conjunto de propriedades) automaticamente
obriga o sistema a generalizar de determinada maneira (a menos que seja treinado para
no faz-lo por meio de exemplos contrrios especialmente fornecidos). A alternativa que
estou apregoando a de que os humanos podem simbolizar mentalmente tipos de objetos,
e esses smbolos podem ser consultados em vrios sistemas de regras que trazemos na
cabe

147

a. (Na inteligncia artificial, essa tcnica chama-se generalizao com base em


explicao, e os designs conexionistas so um exemplo da tcnica denominada
generalizao com base em similaridade.) Nossos sistemas de regras expressam os
conhecimentos em proposies compositivas, quantificadas, recursivas, e colees dessas
proposies encadeiam-se formando mdulos ou teorias intuitivas sobre reas especficas
da experincia, como parentesco, cincia intuitiva, psicologia intuitiva, nmero,
linguagem e lei. O captulo 5 examina algumas dessas reas.
Qual a vantagem de categorias bem definidas e sistemas de regras? No mundo
social, eles podem atuar como juizes entre partes disputantes quando ambas apontam para
a fronteira imprecisa de uma categoria e uma diz que determinada coisa est dentro e a
outra, que est fora. Ritos de passagem, maioridade, diplomas, licenas e outros
documentos legais traam linhas divisrias ntidas que todas as partes podem representar
mentalmente, linhas que permitem a todos saber onde cada um se situa. Analogamente,
regras do tipo tudo ou nada constituem uma defesa contra a ttica do salame, na qual uma
pessoa tenta aproveitar-se de uma categoria imprecisa reivindicando um caso fronteirio
aps outro em vantagem prpria.
Regras e categorias abstratas tambm aj udam a lidar com o mundo natural.
Passando ao largo da similaridade, elas nos permitem penetrar sob a superfcie e trazer
luz leis ocultas que fazem as coisas funcionarem. E porque elas so, em certo sentido,
digitais, do estabilidade e preciso s representaes. Se voc fizer uma seqncia de
cpias analgicas de uma fita analgica, a qualidade declina a cada gerao de cpia.
Mas, se fizer uma seqncia de cpias digitais, a ltima pode ser to boa quanto a
primeira. De modo semelhante, representaes simblicas bem definidas permitem
seqncias de raciocnio nas quais os smbolos so copiados literalmente em pensamentos
sucessivos, formando o que os lgicos denominam sorites:
Todos os corvos so corvdeos.
Todos os corvdeos so aves.
Todas as aves so animais.
Todos os animais precisam de oxignio.
Um sorites permite que o pensador tire concluses confiantemente apesar de ter
pouca experincia. Por exemplo, um pensador pode concluir que os corvos precisam de
oxignio mesmo que ningum tenha verdadeiramente privado um corvo de oxignio para
ver o que acontece. O pensador pode chegar a essa concluso mesmo que nunca houvesse
testemunhado um experimento que privasse qualquer animal de oxignio, mas apenas
ouvido a afirmao de um perito confivel. Mas, se cada etapa da deduo fosse
nebulosa, probabilstica ou juncada de particularidades dos membros da

148

categoria da etapa anterior, a confuso se acumularia. A ltima afirmao seria to ruidosa


quanto uma fita pirata de ensima gerao ou to irreconhecvel quanto o ltimo sussurro
num jogo de telefone sem fio. Em todas as culturas, as pessoas seguem longas cadeias de
raciocnio construdas com elos cuja verdade elas no observaram diretamente. Os
filsofos vrias vezes salientaram que a cincia possvel por essa capacidade.

Como muitas questes em torno da mente, o debate sobre o conexio nismo


freqentemente apresentado como um debate entre o inato e o aprendido. E, como
sempre, isso impossibilita pensar com clareza. Por certo o aprendizado desempenha um
papel muito significativo na modelagem conexionista. Com freqncia um modelador,
mandado de volta prancheta de trabalho pelos problemas que j mencionei, tirar
proveito da capacidade que tem uma rede de camada oculta para aprender um conjunto de
inputs e outputs e generaliz-los em novos conjuntos semelhantes. Treinando arduamente
uma rede de camada oculta genrica, s vezes se consegue que ela faa aproximadamente
a coisa certa. Mas regimes hericos de treinamento no podem, sozinhos, ser a salvao
do conectoplasma. Isso no ocorre porque as redes possuem pouqussima estrutura inata e
demasiados inputs ambientais. Ocotre porque o conectoplasma bruto to reduzido em
potncia que as redes muitas vezes tm de ser construdas com a pior das combinaes:
estrutura inata demais combinada a pouqussimos inputs do meio.
Por exemplo, Hinton concebeu uma rede de trs camadas para computar relaes de
parentesco. (Pretendia que ela fosse uma demonstrao de como funcionam as redes, mas
outros conexionistas trataram-na como uma verdadeira teoria da psicologia.) A camada de
input tinha unidades para um nome e unidades para uma relao, como "Colin" e "me".
A camada de output tinha unidades para o nome da pessoa assim relacionada, como
"Victo-ria". Como as unidades e conexes constituem a estrutura inata de uma rede e
somente os pesos das conexes so aprendidos, rigorosamente interpretada a rede
corresponde a um mdulo inato no crebro apenas para produzir respostas a perguntas
sobre quem tem parentesco com uma pessoa designada de um modo especfico. No um
sistema para raciocinar sobre parentesco em geral, pois o conhecimento besuntado ao
longo dos pesos das conexes ligando a camada das perguntas camada das respostas,
em vez de ser armazenado em um banco de dados que pode ser acessado por diferentes
processos de recuperao. Portanto, o conhecimento intil se a pergunta for mudada
ligeiramente, como por exemplo perguntando como duas pes

149

soas esto relacionadas ou pedindo os nomes e as relaes na famlia de uma pessoa.


Nesse sentido, o modelo possui demasiada estrutura inata; talhado para um questionrio
especfico.
Aps treinar o modelo para reproduzir as relaes em uma pequena famlia
inventada, Hinton chamou a ateno para a capacidade do modelo de generalizar para
novos pares de parentes. Mas quem prestar ateno perceber que a rede teve de ser
treinada para cem dos 104 pares possveis a fim de generalizar para os quatro pares
restantes. E cada um dos cem pares do regime de treinamento precisou ser introduzido na
rede 1500 vezes (150 mil lies ao todo!). Obviamente, as crianas no aprendem as
relaes de parentesco de um modo nem remotamente parecido com esse. Os nmeros
so tpicos das redes conexionistas, pois elas no chegam rpido soluo por meio de
regras; precisam que a maioria dos exemplos lhes seja socada goela abaixo e meramente
fazem interpolaes entre os exemplos. Todo tipo substancialmente diferente de exemplo
tem de constar do conjunto de treinamento, ou a rede far uma interpolao espria, como
na histria dos estatsticos na caa ao pato: um atira um metro acima do alvo, o outro, um
metro abaixo, e o terceiro grita: "Pegamos!".
Por que toda essa severidade com o conectoplasma? Certamente no porque julgo
que a modelagem de redes neurais carea de importncia muito pelo contrrio! Sem
ela, todo o meu edifcio de explicao do funcionamento da mente ficaria levitando no ar.
Tampouco acho que a modelagem de redes consista meramente em subcontratar o
trabalho de construo de demons e estruturas de dados do hardware neural. Muitos
modelos conexionistas oferecem verdadeiras surpresas quanto ao que os passos mais simples da computao mental podem realizar. Acredito, de fato, que se fez muito alarde com
o conexionismo. Como as redes so apregoadas como acessveis, paralelas, analgicas,
biolgicas e contnuas, granjearam uma simpatia carinhosa e um f-clube diversificado.
Mas as redes neurais no fazem milagres, apenas algumas operaes lgicas e estatsticas.
As escolhas de uma representao de inputs, do nmero de redes, do diagrama de ligao
escolhido para cada uma e dos trajetos de dados e estruturas de controle que as interligam
explicam mais sobre o que torna um sistema inteligente do que as capacidades genricas
do conectoplasma componente.
Mas meu principal interesse no mostrar o que certos tipos de modelos no
podem fazer e sim o que a mente pode fazer. O objetivo deste captulo dar a voc uma
idia do material de que feita nossa mente. Os pensamentos e o ato de pensar no so
mais enigmas insondveis, mas processos mecnicos que podem ser estudados, e os
pontos fortes e fracos de diferentes teorias podem ser examinados e debatidos. Para mim
particularmente esclarecedor

150

ver as deficincias da venervel doutrinada associao de idias, pois elas ressaltam a


preciso, sutileza, complexidade e flexibilidade de nosso pensamento corriqueiro. O
poder computacional do pensamento humano tem conseqncias reais. Ele bem
empregado em nossa capacidade para o amor, a justia, a criatividade, a literatura, a
msica, os laos familiares, a lei, a cincia e outras atividades que examinaremos em
outros captulos. Mas, antes de tratar delas, devemos retomar a outra questo que abriu
este captulo.

A LMPADA DE ALADIN
E quanto conscincia? O que nos faz realmente sofrer uma dor de dente ou
enxergar o azul do cu como azul1. A teoria computacional da mente, mesmo com
alicerces neurais completos, no nos d uma resposta clara. O smbolo azul inscrito, os
estados de objetivo mudam, alguns neurnios disparam; e da? A conscincia se apresenta
a muitos pensadores no s como um problema, mas quase como um milagre:
Matria pode diferir de matria somente na forma, volume, densidade, movimento
e direo do movimento: a qual desses, quer sej am variados, quer sej am
combinados, a conscincia pode ser anexada? Ser redondo ou quadrado, ser slido
ou lquido, ser grande ou pequeno, ser movido devagar ou depressa num sentido ou
no outro so modos de existncia material, todos igualmente alheios natureza da
cogitao.
Samuel Johnson
Que algo to extraordinrio como um estado de conscincia surja em conseqncia
de irritao do tecido nervoso to inexplicvel quanto o aparecimento do Gnio
quando Aladim esfregou a lmpada.
Thomas Huxley
De algum modo, ns sentimos, a gua do crebro fsico transforma-se no vinho da
conscincia, mas no temos sequer a mais remota idia da natureza dessa
converso. As transmisses neurais parecem ser o tipo errado de material para
trazer a conscincia ao mundo.
Colin McGinn
A conscincia nos apresenta um enigma atrs do outro. Como um evento neural
pode fazer acontecer a conscincia? De que serve a conscincia? Isto , o que a sensao
bruta da cor vermelha acrescenta sucesso de eventos encadeados como bolas de bilhar
que ocorre em nossos computadores neurais? Qualquer efeito de perceber alguma coisa
como vermelha not-la em contraste com um vasto fundo verde, dizer em voz alta "E
verme

151

lho", lembrar-se de Papai Noel e carros de bombeiro, tornar-se agitado poderia ser
obtido por meio de puro processamento de informaes desencadeado por um sensor de
luz de ondas longas. Ser a conscincia um impotente efeito colateral pairando sobre os
smbolos, como as luzes que piscam em um computador ou o trovo que acompanha o
relmpago? E se a conscincia intil se uma criatura desprovida dela pudesse sair-se
bem no mundo tanto quanto uma criatura que a possui por que a seleo natural teria
favorecido a criatura consciente?
A conscincia tornou-se recentemente o crculo que todo mundo quer quadrar.
Quase todo ms um artigo anuncia que finalmente a conscincia foi explicada, muitas
vezes mostrando a lngua para os telogos e humanistas que pretendiam impor fronteiras
cincia e para os cientistas e filsofos que descartam o tema como demasiado subjetivo
ou confuso para ser objeto de estudo.
Infelizmente, muito do que se escreve sobre a conscincia to desnor-teante
quanto ela prpria. Stephen jay Gould escreveu: "O Homo sapiens um galhinho [na
rvore da vidal [...] E contudo nosso galhinho, para o bem ou para o mal, desenvolveu
uma nova qualidade, a mais extraordinria de toda a histria da vida multicelular desde a
exploso cmbrica. Inventamos a conscincia, com todas as suas seqelas, de Hamlet a
Hiroshima". Gould negou a conscincia a todos os animais no humanos; outros
cientistas admitem-na em alguns animais, mas no em todos. Muitos fazem testes para
detectar a conscincia verificando se um animal reconhece que a imagem num espelho
ele prprio e no um outro animal. Por esse critrio, micos, chimpanzs jovens,
chimpanzs velhos, elefantes e bebs humanos de um ano no tm conscincia. Os nicos
animais conscientes so os gorilas, orangotangos, chimpanzs no apogeu da vida e,
segundo Skinner e seu aluno Robert Epstein, pombos adequadamente treinados. H quem
seja ainda mais restritivo que Gould: nem mesmo todas as pessoas so conscientes. Julian
Jaynes afirmou que a conscincia uma inveno recente. As pessoas das civilizaes
antigas, inclusive os gregos de Homero e os hebreus do Antigo Testamento, eram
inconscientes. Dennett simpatiza com essa afirmao; ele acredita que a conscincia "
em grande medida um produto da evoluo cultural que dado aos crebros no
treinamento do incio da vida" e ela "um enorme complexo de memes", sendo meme o
termo usado por Dawkins para designar uma caracterstica contagiante da cultura, como
um jingle fcil de aprender ou a mais recente febre da moda.
Alguma coisa no tema "conscincia" leva as pessoas, como a Rainha Branca de
Alice atravs do espelho, a acreditar em seis coisas impossveis antes do caf da manh.
Ser possvel que a maioria dos animais realmente

152

inconsciente sero sonmbulos, zumbis, autmatos completos? Um cachorro no tem


sentimentos, afeies, paixes? Se voc o espetar, ele no sente dor? E Moiss era mesmo
incapaz de sentir gosto de sal, enxergar o vermelho ou ter prazer no sexo? As crianas
aprendem a tornar-se conscientes da mesma maneira que aprendem a usar o bon com a
aba para trs?
As pessoas que escrevem sobre a conscincia no so malucas e, portanto, devem
ter em mente algo diferente quando empregam a palavra. Uma das melhores observaes
a respeito do conceito de conscincia foi feita por Woody Allen em seu programa de um
curso universitrio hipottico:
Introduo psicologia: A teoria do comportamento humano [...] Existe uma
separao entre mente e corpo e, em caso afirmativo, qual melhor ter? [...]
Dedica-se ateno especial a um estudo da conscincia em contraste com a
inconscincia, com muitas sugestes teis sobre como permanecer consciente.
O humor verbal predispe o leitor para um significado de uma palavra ambgua e o
surpreende com outro. Os tericos tambm jogam com a ambigidade da palavra
conscincia, no para fazer piada, mas para atrair e depois desviar: o leitor induzido a
esperar uma teoria para um sentido da palavra, o mais difcil de explicar, e lhe
apresentada uma teoria para outro sentido, o de explicao mais fcil. No do meu feitio
demorar-me em definies, mas quando se trata da conscincia no temos escolha a no
ser comear desenredando os significados.
As vezes "conscincia" usado apenas como um sinnimo imponente de
"inteligncia". Gould, por exemplo, deve ter usado o termo nesta acepo. Mas h trs
significados mais especializados, nitidamente distinguidos pelo lingista Ray Jackendoff
e pelo filsofo Ned Block.
Um deles autoconhecimento. Entre as vrias pessoas e objetos sobre as quais um
ser inteligente pode ter informaes est ele prprio. Eu no s posso sentir dor e
enxergar vermelho, mas tambm posso pensar: "Vejam s, aqui estou eu, Steve Pinker,
sentindo dor e enxergando vermelho!". Curiosamente, esse sentido recndito da palavra
o mais presente nas discusses acadmicas. A conscincia tipicamente definida como
"constmir um modelo interno do mundo que contm o eu", "refletindo-se sobre o prprio
modo de entender do indivduo" e outros tipos de contemplao do prprio umbigo que
nada tm a ver com a conscincia como ela comumente entendida: estar vivo, desperto
e alerta.
O conhecimento de si mesmo, inclusive a capacidade de usar um espelho, no
mais misterioso do que qualquer outro tema ligado percepo e memria. Se possuo
um banco de dados mental para pessoas, o que o impediria de conter um registro sobre
mim mesmo? Se posso aprender a erguer o brao e esticar o pescoo para ver uma pinta
escondida em minhas costas,

153

por que no poderia aprender a erguer um espelho e olhar para ele procura de uma pinta
escondida na testa? E o acesso s informaes sobre o eu per feitamente fcil de
modelar. Qualquer programador iniciante pode escrever um breve exemplar de software
que se auto-examine, fornea informaes sobre si prprio e at mesmo se modifique.
Um rob capaz de reconhecer-se num espelho no seria mais difcil de construir do que
um rob capaz de reconhecer qualquer outra coisa. E bem verdade que existem boas
perguntas a se fazer sobre a evoluo do autoconhecimento, seu desenvolvimento nas
crianas e suas vantagens (e, o que mais interessante, suas desvantagens, como veremos
no captulo 6). Mas o autoconhecimento um tema corriqueiro na cincia cognitiva, e
no o paradoxo da gua transformando-se em vinho. Por ser to fcil dizer alguma coisa
sobre o autoconhecimento, os autores podem exultar com sua "teoria da conscincia".
Um segundo sentido o do acesso a informaes. Eu lhe pergunto: "Em que est
pensando?". Voc me responde relatando o contedo de seus devaneios, seus planos para
hoje, suas dores e mazelas e as cores, formas e sons sua frente. Mas voc no pode me
falar sobre as enzimas secretadas por seu estmago, a posio atual de seu ritmo cardaco
e respiratrio, as computaes de seu crebro que recuperam formas tridimensionais das
ret inas bidimensionais, as regras de sintaxe que ordenam as palavras enquanto voc fala
ou a seqncia de contraes musculares que lhe permitem pegar um copo. Isso prova
que a massa de informaes processadas no sistema nervoso segue para dois
reservatrios. Um deles, que inclui os produtos da viso e os contedos da memria de
curto prazo, pode ser acessado pelos sistemas que fundamentam os relatos verbais, o
pensamento racional e a tomada deliberada de decises. O outro reservatrio, que inclui
as reaes autnomas (no nvel das entranhas), os clculos internos por trs da viso,
linguagem e movimento e os desejos ou lembranas reprimidos (se houver algum), no
pode ser acessado por esses sistemas. As vezes as informaes podem passar do primeiro
para o segundo reservatrio ou vice-versa. Quando aprendemos a mudar as marchas do
carro, de incio cada movimento tem de ser pensado, mas com a prtica a habilidade
torna-se automtica. Com intensa concentrao e biofeedback, podemos nos concentrar
em uma sensao oculta como nossa pulsao.
Esse sentido de conscincia, evidentemente, tambm abrange a distino de Freud
entre mente consciente e mente inconsciente. Como no caso do autoconhecimento, nada
h de milagroso ou mesmo misterioso nele. De fato, existem analogias bvias com as
mquinas. Meu computador tem acesso a informaes sobre se a impressora est
funcionando ou no (ele "consciente" delas, neste sentido especfico) e pode imprimir
uma mensagem de

154

erro, Printer not responding. Mas ele no tem acesso a informaes sobrepor que a
impressora no est funcionando; o sinal devolvido pelo cabo da impressora ao
computador no inclui a informao. O chip dentro da impressora, em contraste, tem
acesso a essa informao ( consciente dela, neste sentido); os sensores em diferentes
partes da impressora informam o chip, e este pode acender uma luz amarela se o
suprimento de tinta estiver escasso e uma luz vermelha se o papel estiver mal colocado.
Finalmente, chegamos ao sentido mais interessante de todos, a sensibilidade:
experincia subjetiva, percepo dos fenmenos, sentimentos brutos, primeira pessoa do
presente do indicativo, "como " ser ou fazer algo, se voc precisa perguntar jamais
saber. A piada de Woody Allen joga com a diferena entre esse sentido de conscincia e
o sentido freudiano de acesso a informaes pelas partes da mente que deliberam e usam
a linguagem. E esse sentido, a sensibilidade, aquele no qual a conscincia parece um
milagre.
O restante deste captulo ocupa-se da conscincia nessas duas ltimas acepes.
Primeiro examinarei o acesso a informaes que tipos de informao as diferentes
partes da mente podem tornar disponveis umas s outras. Neste sentido da palavra,
estamos realmente no caminho de entender a conscincia. Coisas interessantes podem ser
ditas com respeito ao modo como ela implementada no crebro, o papei que ela
desempenha na computao mental, as especificaes de engenharia a que ela se destina
a atender (e, portanto, as presses evolutivas que a originaram) e como essas
especificaes explicam as principais caractersticas da conscincia percepo
sensorial, ateno focai, colorido emocional e a vontade. Finalmente, tratarei do
problema da sensibilidade.

Algum dia, provavelmente no muito distante, teremos uma compreenso clara


sobre o que, no crebro, responsvel pela conscincia no sentido do acesso a
informaes. Francis Crick e Christof Koch, por exemplo, estabeleceram critrios diretos
para o que devemos procurar. Mais obviamente, as informaes das sensaes e da
memria guiam o comportamento apenas de um animal acordado e no de um
anestesiado. Portanto, algumas das bases neurais da conscincia de acesso podem ser
encontradas em quaisquer estruturas cerebrais que atuem de maneira diferente quando um
animal est acordado e quando ele est dormindo sem sonhar ou sem sentidos. As
camadas inferiores do crtex cerebral so um candidato a esse papel. Sabemos tambm
que as informaes sobre um objeto que est sendo percebido dispersam-se por muitas
partes do crtex cerebral. Logo, o acesso s informaes requer um mecanismo que una
dados geograficamente sepa

155

rados. Crick e Koch sugerem que a sincronizao de disparos neuronias poderia ser um
desses mecanismos, talvez comboiado por alas do crtex ao tlamo, a principal estao
de baldeao. Eles observam tambm que o comportamento voluntrio, planejado, requer
atividade nos lobos frontais. Portanto, a conscincia de acesso pode ser determinada pela
anatomia dos tratos fibrosos que vo de vrias partes do crebro aos lobos frontais.
Estejam certos ou no, eles demonstraram que o problema pode ser examinado no
laboratrio.
A conscincia de acesso tambm um mero problema, e no um mistrio, em nosso
entendimento das computaes efetuadas pelo crebro. Lembremos nosso sistema de
produo detector de tios. Ele possui uma memria de curto prazo comunitria: um
espao de trabalho ou quadro de avisos visvel para todos os demons no sistema. Em uma
parte separada do sistema encontra-se um repositrio de informaes maior, uma
memria de longo prazo, que no pode ser lida pelos demons antes que pedaos dela
sejam copiados na memria de curto prazo. Muitos psiclogos cognitivos salientaram que
nesses modelos a memria de curto prazo (quadro de avisos comunitrio, espao de
trabalho global) atua exatamente como a conscincia. Quando estamos cientes de uma
informao, muitas partes da mente podem agir com base nela. No s vemos uma rgua
nossa frente, mas podemos descrev-la, peg-la, deduzir que ela pode escorar uma
vidraa aberta ou contar suas marcas. Como observou o filsofo Stephen Stich, a
informao consciente inferencialmente promscua; faz-se disponvel a um grande
nmero de agentes processadores de informaes em vez de comprometer-se com um s.
Newell e Simon conseguiram avanar na compreenso da resoluo de problemas por
humanos simplesmente pedindo a uma pessoa que pensasse em voz alta ao montar um
quebra-cabea. Eles simularam admiravelmente a atividade mental usando um sistema de
produo no qual o contedo de um quadro de avisos correspondia passo a passo ao
relato da pessoa sobre o que ela estava pensando conscientemente.
As especificaes de engenharia do acesso s informaes e, portanto, as presses
da seleo que provavelmente as originaram tambm esto se tornando mais claras. O
princpio geral que qualquer processador de informaes deve receber acesso limitado
s informaes, pois estas tm custos alm de benefcios.
Um custo o espao: o hardware para armazenar as informaes. A limi tao
bem evidente para um dono de microcomputador decidindo investir ou no em mais RAM.
Obviamente, o crebro, ao contrrio do computador, vem com uma vastido de hardware
paralelo para armazenagem. s vezes, tericos inferem que o crebro pode armazenar
todas as contingncias de

156

antemo e que o pensamento pode ser reduzido a um padro de reconhecimento de uma


etapa. Mas a matemtica de uma exploso combinatria traz mente o velho slogan da
MTV: Demais nunca o bastante. Clculos simples demonstram que o nmero de
sentenas, significados de sentenas, jogos de xadrez, melodias, objetos possveis de ver
etc. que podem ser entendidos pelo ser humano pode exceder o nmero de partculas do
universo. Por exemplo, existem de trinta a 35 movimentos possveis em cada momento
de uma partida de xadrez, cada qual podendo ser seguido por trinta a 35 respostas,
definindo cerca de mil lances completos. Uma partida de xadrez tpica dura quarenta
lances, que produzem 10U0 partidas de xadrez diferentes. Existem aproximadamente IO70
partculas no universo visvel. Portanto, ningum capaz de jogar xadrez memorizando
todas as partidas e reconhecendo cada seqncia de movimentos. O mesmo vale para
sentenas, histrias, melodias etc. Obviamente, algumas combinaes podem ser
armazenadas, mas em pouco tempo seu crebro no comporta mais nada ou voc comea
a sobrepor os padres, obtendo quimeras e combinaes inteis. Em vez de armazenar
zilhes de inputs e seus outputs ou de perguntas e suas respostas, um processador de
informaes precisa de regras ou algoritmos que operem com um subconjunto de
informaes por vez e calculem uma resposta exatamente quando ela for necessria.
Um segundo custo da informao o tempo. Assim como no se pode armazenar
todos os j ogos de xadrez em um crebro menor do que o tamanho do universo, tambm
no se pode jogar mentalmente todas as partidas de xadrez no tempo de durao de uma
vida menor do que a idade do universo {10,s segundos). Resolver um problema em cem
anos , em termos prticos, o mesmo que no o resolver. De fato, as exigncias impostas
a um agente inteligente so ainda mais rigorosas. A vida uma srie de prazos finais. A
percepo e o comportamento ocorrem em tempo real, como quando se caa um animal
ou se mantm uma conversa. E, como a prpria computao leva tempo, o processamento
de informaes pode ser parte do problema ao invs de ser parte da soluo. Imagine
algum que saiu para uma caminhada e planeja a rota mais rpida para voltar ao
acampamento antes de escurecer demorando vinte minutos para planejar um roteiro que
lhe economize dez minutos.
Um terceiro custo so os recursos. Processamento de informaes requer energia.
Isso bvio para qualquer um que tenha prolongado a vida til da bateria de um laptop
desacelerando o processador e restringindo seu acesso s informaes do disco. Pensar
tambm dispendioso. A tcnica de representao por imagens do funcionamento da
atividade cerebral (tomo-grafia por emisso de psitrons e ressonncia magntica)
depende do fato de

157

o tecido cerebral em funcionamento demandar mais sangue em sua direo e consumir


mais glucose.
Qualquer agente inteligente encarnado em matria, trabalhando em tempo real e
sujeito s leis da termodinmica, deve sofrer restries no acesso a informaes- Deveria
ser permitida a entrada somente das informaes relevantes para o problema em questo.
Isso no significa que o agente tem de usar antolhos ou tornar-se amnsico. As
informaes que no so importantes em uma ocasio para determinada finalidade podem
ser relevantes em outra ocasio para outra finalidade. Portanto, as informaes tm de ter
sua rota traada. As informaes que so sempre irrelevantes para um tipo de
computao devem ser permanentemente isoladas dele. As que s vezes so relevantes e
s vezes irrelevantes devem ser acessveis a uma computao quando forem relevantes,
contanto que isso possa ser previsto de antemo. Essa especificao de design explica por
que existe a conscincia de acesso na mente humana e nos permite entender alguns de
seus detalhes.
A conscincia de acesso possui quatro caractersticas bvias. Primeira, temos
noo, em vrios graus, de um rico campo de sensaes: as cores e formas do mundo
nossa frente, os sons e odores que nos envolvem, as presses e dores em nossa pele, ossos
e msculos. Segunda, pores dessas informaes podem incidir no enfoque da ateno,
ser introduzidas e retiradas alter-nadamente na memria de curto prazo e alimentar nossas
cogitaes deliberativas. Terceira, as sensaes e pensamentos apresentam-se com uma
qualidade emocional: agradvel ou desagradvel, interessante ou repulsivo, excitante ou
tranqilizador. Finalmente, um executivo, o "eu", aparece para fazer escolhas e acionar as
alavancas do comportamento. Cada uma dessas caractersticas descarta algumas
informaes no sistema nervoso, definindo as vias principais da conscincia de acesso. E
cada uma desempenha um papel definido na organizao adaptativa do pensamento e
percepo para atender tomada de decises e ao racionais.
Comecemos com o campo perceptivo. Jackendoff, depois de examinar os nveis de
representao mental usados por vrios mdulos, indagou que nvel corresponde ao rico
campo da percepo do tempo presente. Por exemplo, o processamento visual passa dos
bastonetes e cones na retina por nveis intermedirios representando bordas,
profundidades e superfcies e chegando ao reconhecimento dos objetos diante de ns. A
compreenso da linguagem passa do som bruto a representaes de slabas, palavras e
frases, chegando ao entendimento do contedo da mensagem.
Jackendoff observou que a conscincia de acesso parece recorrer aos nveis
intermedirios. As pessoas no percebem os nveis inferiores das sensaes. No
passamos a vida na contemplao proustiana de cada migalha

158

da madalena e de cada nuance da decoco de flores de limeira. Somos absolutamente


incapazes de enxergar a luminosidade do carvo ao sol, a escurido da bola de neve
dentro de casa, o plido cinza-esverdeado das reas "pretas" da tela do televisor ou os
paralelogramos flexveis que um quadrado em movimento projeta em nossas retinas. O
que "vemos" um produto altamente processado: as superfcies de objetos, suas cores e
texturas intrnsecas e suas profundidades, obliqidades e inclinaes. Na onda sonora que
chega aos nossos ouvidos, slabas e palavras so distorcidas e fundidas, mas no ouvimos
essa fita acstica sem emendas; "ouvimos" um encadeamento de sons bem demarcados.
Nossa percepo imediata tambm no recorre exclusivamente ao nvel superior de
representao. Os nveis superiores os contedos do mundo, a substncia de uma
mensagem tendem a permanecer na memria de longo prazo dias e anos aps uma
experincia, mas enquanto ela est ocorrendo ns percebemos as vises e os sons. No s
pensamos abstratamente "Rosto!" quando vemos um rosto; as reas sombreadas e os
contornos esto disponveis para nosso exame.
No difcil descobrir as vantagens da percepo do nvel intermedirio. Nossa
percepo de uma forma e de uma luminosidade constantes enquanto mudam as
condies de visibilidade acompanha as propriedades inerentes do objeto: o pedao de
carvo permanece rgido e preto quando nos movemos em volta dele ou aumentamos a
luminosidade do ambiente; em nossa experincia, ele parece o mesmo. Os nveis
inferiores no so necessrios, e os superiores no so suficientes. Os dados brutos e
passos computacionais por trs dessas constncias esto isolados de nossa percepo, sem
dvida porque usam as leis eternas da ptica e no precisam de conselhos do restante da
cognio nem tm insights para oferecer-lhe. Os produtos da computao so liberados
para consumo geral bem antes de as identidades dos objetos serem estabelecidas, pois
precisamos de mais do que uma tersa mise-en-scne para sobreviver no mundo. O
comportamento um jogo de centmetros, e a geometria e composio das superfcies
devem estar disponveis aos processos de deciso que planejam o prximo passo ou
movimento de mos. Analogamente, enquanto estamos compreendendo uma sentena, de
nada interessa perscrutar at o nvel das sibiaes e zumbidos da onda sonora; eles tm
de ser decodificados em slabas antes de se equiparar a qualquer coisa significativa no
dicionrio mental. O decodificador de fala usa uma chave especial com validade vitalcia,
e deve ser deixado em paz para fazer seu trabalho sem interferncia de intrometidos no
resto da mente. Porm, como ocorre na viso, o resto da mente tambm no pode
satisfazer-se apenas com o produto final neste caso, a idia principal de quem fala.

159

A escolha das palavras e o tom de voz contm informaes que nos permi tem ouvir nas
entrelinhas.
A prxima caracterstica digna de nota na conscincia de acesso o foco de
ateno. Ele serve como uma demonstrao perfeita de que o processamento paralelo
inconsciente (no qual muitos inputs so processados ao mesmo tempo, cada qual
porseuminiprocessador) tem suas limitaes. Um estgio inicial do processamento
paralelo faz o que pode e passa adiante uma representao da qual um processador mais
apinhado e lento tem de selecionar as informaes de que necessita. A psicloga Anne
Treisman concebeu algumas demonstraes simples, hoje clssicas, de onde termina o
processamento inconsciente e comea o processamento consciente. Mostra-se s pessoas
uma imagem com formas coloridas, como vrios X e O, por exemplo, e pede-se que
apertem um boto quando virem um alvo especfico. Se o alvo procurado for um O e a
imagem mostrar um O em um mar de X, a pessoa responde rapidamente. No importa
quantos X haja, as pessoas dizem que o O salta vista. (Saltar vista, ou.pop-out, como
esse efeito hoje em dia designado em ingls, um bom sinal de processamento paralelo
inconsciente.) Analogamente, um O verde salta vista em um mar de O vermelhos. Mas,
se o experimentador pedir pessoa que encontre uma letra que seja ao mesmo tempo
verde e O e a letra se encontrar em algum lugar no meio de um mar misto de X verdes e
O vermelhos, a pessoa precisa conscientemente vasculhar a imagem, letra por letra,
verificando cada uma para ver se ela atende ao duplo critrio. A tarefa toma-se parecida
da histria de Onde est WaU ly?, na qual o heri se esconde de camiseta listrada
vermelha e branca no meio de uma multido de gente vestida de vermelho, branco ou
listrado.
O que exatamente est acontecendo? Imagine que o campo visual est salpicado
com milhares de pequenos processadores, e que cada qual detecta uma cor ou forma
simples como uma curva, um ngulo ou uma linha sempre que ela aparece na localizao
do processador. O output de um conjunto de processadores parecido com isto: vermelho
vermelho vermelho vermelho verde vermelho vermelho vermelho etc. O output de outro
conjunto assemelha-se a: reto reto reto curvo reto reto reto etc. Sobreposta a esses proces sadores h uma camada de detectores de elementos destoantes. Cada detector est de
pernas abertas em cima de um grupo de detectores de linhas ou cores e "marca" qualquer
local no campo visual que destoe de seus vizinhos em cor ou contorno. O verde cercado
de vermelhos ganha uma ban-deirinha extra. Para enxergar um verde no meio dos
vermelhos basta localizar a bandeirinha, uma tarefa que est dentro da capacidade at do
mais simples dos demons. Um O entre vrios X pode ser detectado da mesma maneira.
Mas os milhares de processadores que azulejam todo o campo so

160

estpidos demais para calcular conjunes de caractersticas: um trecho que seja verde e
curvo ou vermelho e reto. As conjunes so detectadas somente por uma mquina lgica
programvel que observa uma parte do campo visual por vez atravs de uma janela
estreita e mvel e transmite sua resposta ao restante da cognio.
Por que a computao visual divide-se em um estgio paralelo incons ciente e um
estgio serial consciente ? As conjunes so combinatrias. Seria impossvel salpicar
detectores de conjunes em todos os locais no campo visual porque existem demasiados
tipos de conjunes. Existem 1 milho de localizaes visuais, portanto o nmero de
processadores necessrios seria 1 milho multiplicado pelo nmero de conjunes
logicamente possveis: o nmero de cores que podemos discriminar vezes o nmero de
contornos vezes o nmero de profundidades vezes o nmero de direes de movimento
vezes o nmero de velocidades etc, um nmero astronmico. A computao paralela,
inconsciente, cessa depois de ter rotulado cada localizao com uma cor, contorno,
profundidade e movimento; a partir da, as combinaes tm de ser computadas,
conscientemente, uma localizao por vez.
Essa teoria faz uma previso surpreendente. Se o processador consciente concentrase em uma localizao, as caractersticas em outras localizaes devem flutuar ao redor,
descoladas. Por exemplo, uma pessoa que no est deliberadamente prestando ateno a
determinada regio no deve saber se esta contm um X vermelho e um O verde ou um X
verde e um O vermelho a cor e a forma devem flutuar em planos separados at que o
processador consciente ligue uma outra em um local especfico. Tfeisman descobriu
que isso o que acontece. Quando uma pessoa levada a no prestar ateno em algumas
letras coloridas, ela consegue identificar as letras e identificar as cores, mas identifica
erroneamente que cor se associava a cada letra. Essas combinaes ilusrias so uma
demonstrao notvel dos limites da computao visual inconsciente e no so raras na
vida cotidiana. Quando distraidamente vislumbramos palavras pelo canto dos olhos, as
letras s vezes se reagrupam. Um psiclogo comeou a estudar esse fenme no depois de
passar por uma mquina automtica de caf e se admirar porque ela alegava servir "O
Pior Caf do Mundo" [Worlis Worst Coffee]. O letreiro, evidentemente, dizia "O Melhor
Caf do Mundo" [Worlds Best Coffee]. Certa vez tive um sobressalto ao passar de carro
por um outdoor fazendo propaganda de um bordel [brothel]. Na verdade, tratava-se do
Brothers' Hotel. Uma ocasio, folheando uma revista, avistei um cabealho sobre cmeras
anti-semitas {anti-semic], que, na verdade, eram de segunda mo [semi-antique].

161

Existem gargalos que constringemofluxo de informaes, tanto as que vm de


dentro da pessoa como as que vm de fora. Quando tentamos recuperar uma lembrana,
os itens pingam na conscincia um por vez, freqentemente com torturante demora se a
informao for muito antiga ou incomum. Desde que Plato invocou a metfora da cera
mole, os psiclogos supem que o meio neural deve ser inerentemente resistente
reteno de informaes, enfraquecendo gradualmente a menos que as informaes
sejam repisadas. Mas o crebro pode registrar lembranas indelveis, como o contedo
de uma notcia chocante e alguns dos detalhes do lugar e da hora em que as ouvimos.
Portanto, o prprio meio neural no necessariamente o culpado.
O psiclogo John Anderson fez a engenharia reversa da recuperao humana de
lembranas, demonstrando que os limites da memria no so um subproduto de um
meio armazenador mole. Como gostam de dizer os programadores: "No um defeito,
uma caracterstica". Em um sistema de recuperao de informaes otimamente
projetado, um item s deve ser recuperado quando sua importncia supera o custo de
recuperao. Qualquer pessoa que tenha usado um sistema computadorizado de
recuperao de biblioteca logo se arrepende ao deparar com a avalanche de ttulos que se
derrama pela tela. Um perito humano, apesar de nossas supostamente dbeis capacidades
de recuperao, sobrepuja de longe qualquer computador na localizao de uma
informao em seu contedo. Quando preciso localizar artigos de um tema pertencente a
uma rea que no me familiar, no uso um computador de biblioteca; mando um e-mail
para algum amigo especialista nessa rea.
O que significa um sistema de recuperao de informaes ter um design timo?
Ele deve fornecer a informao com maior probabilidade de ser til no momento da
solicitao. Mas como isso poderia ser sabido de antemo? As probabilidades poderiam
ser estimadas, com base em leis gerais sobre que tipos de informao tm maior
probabilidade de ser necessrios. Se tais leis existem, deveramos ser capazes de
encontr-las nos sistemas de informaes em geral e no apenas na memria humana; por
exemplo, essas leis deveriam ser visveis nas estatsticas de livros solicitados em uma
biblioteca ou nos arquivos recuperados em um computador. Os cientistas da informao
descobriram vrias dessas leis. Uma informao que foi pedida muitas vezes no passado
tem mais probabilidade de ser necessria agora do que uma outra que foi pedida apenas
raramente. Uma informao solicitada recentemente tem mais probabilidade de ser
necessria agora do que uma que h tempos no vem sendo pedida. Um sistema timo de
recuperao de informaes, portanto, deveria ser predisposto a buscar itens procurados
com fre

162

qncia e recentemente. Anderson observa que isso exatamente o que a recuperao de


memria humana faz: recordamos eventos comuns e recentes melhor do que eventos
raros e decorridos h muito tempo. Anderson descobriu quatro outros fenmenos
clssicos na pesquisa da memria que atendem ao critrio do design timo estabelecido
independentemente para sistemas computadorizados de recuperao de informaes.
Uma terceira caracterstica notvel da conscincia de acesso o colorido emocional
da experincia. Ns no apenas registramos os eventos, mas os registramos como
agradveis ou dolorosos. Isso nos faz tomar providncias para ter mais dos primeiros e
menos dos segundos, agora e no futuro. Nada disso mistrio. Em termos
computacionais, representaes acionam estados de objetivos, os quais, por sua vez,
acionam demons que renem informaes, resolvem problemas e selecionam
comportamentos para calcular como obter, evitar ou modificar a situao carregada. Em
termos evolutivos, raramente mistrio a razo de buscarmos objetivos especficos
por que, por exemplo, as pessoas preferem fazer amor com um parceiro atraente a ter um
encontro com a av da vizinha. As coisas que se tornam objetos do desejo so as do tipo
que, em mdia, conduziram a maiores chances de sobrevivncia e reproduo no meio em
que evolumos: gua, alimento, segurana, sexo, status, domnio do meio e o bem-estar
dos filhos, amigos e familiares.
A quarta caracterstica da conscincia o afundamento do controle, convergindo
para um processo executivo: algo que experimentamos como o eu, a vontade, "a minha
pessoa". O eu tem sofrido ataques ultimamente. Segundo o pioneiro da inteligncia
artificial, Marvin Minsky, a mente uma sociedade de agentes. Ela uma vasta coleo
de esboos parcialmente concludos, afirma Daniel Dennett, acrescentando: "E um erro
procurar o presidente na Sala Oval do crebro".
A sociedade da mente uma metfora admirvel, que usarei com prazer quando
examinar as emoes. Mas pode-se levar longe demais a teoria se ela excluir qualquer
sistema no crebro incumbido de dar as rdeas ou apala-vra a um dos agentes por vez. Os
agentes do crebro podem muito bem organizar-se hierarquicamente em sub-rotinas
aninhadas, com um conjunto de regras mestras de deciso, um demon ou agente
computacional ou um homnculo bonzinho postado no topo da cadeia de comando. No
seria um esprito na mquina, apenas outro conjunto de regras do tipo se-ento ou uma
rede neural que desvia o controle para o agente mais barulhento, mais rpido ou mais
forte um nvel abaixo.
Temos at indcios sobre as estruturas cerebrais que abrigam os circuitos de tomada
de deciso. O neurologista Antnio Damasio observou que

163

um dano na poro anterior do sulco do cngulo, que recebe inputs de muitas reas
perceptivas superiores e est ligado aos nveis superiores do sistema motor, deixa o
paciente em um estado aparentemente alerta mas estranhamente indiferente. Essa
informao levou Francis Crick a proclamar, no inteiramente por brincadeira, que a sede
da vontade fora descoberta. E h muitas dcadas os neurologistas sabem que exercer a
vontade conceber e executar nossos planos tarefa dos lobos frontais. Presenciei
um exemplo triste mas caracterstico disso quando um homem consultou-me sobre seu
filho de quinze anos, que sofrer dano nos lobos frontais num acidente de automvel. O
rapaz ficava no chuveiro horas a fio, incapaz de decidir o momento de sair, e no
conseguia sair de casa porque no parava de voltar ao seu quarto para verificar se tinha
apagado as luzes.
Por que uma sociedade de agentes mentais precisaria de um executivo no topo? A
razo to clara quanto a expresso idiche "Voc no pode danar em dois casamentos
com apenas um noivo". No importa quantos agentes tenhamos em nossa mente,
possumos exatamente um corpo. A custdia de cada parte importante deve ser dada a um
controlador, que seleciona um plano em meio ao tumulto de agentes concorrentes. Os
olhos tm de focalizar um objeto por vez; no podem fixar-se no espao vazio a meio
caminho de dois objetos interessantes ou oscilar entre os dois num cabo-de-guerra. Os
membros precisam ser coreografados para impelir o corpo ou os objetos numa trajetria
que leve ao objetivo de apenas um dos agentes da mente. A alternativa, uma sociedade da
mente verdadeiramente igualitria, mostrada no aloprado e excelente filme Um esprito
baixou em mim. Lily Tomlin uma herdeira hipocondraca que contrata um mestre hindu
para transferir seu esprito para o corpo de uma mulher que no quer o dela. Durante a
transferncia, um urinol contendo seu esprito cai pela janela bem na cabea de um
passante, personagem representado por Steve Martin. O esprito de Tomlin possui a
metade direita do corpo do transeunte e este conserva o controle da meta de esquerda. O
homem cambaleia em ziguezague quando, a princpio, sua metade esquerda d passadas
vigorosas numa direo e a metade direita, de mindinho arrebitado, requebra-se com
passinhos midos na outra.

Portanto, a conscincia no sentido do acesso comea a ser compreendida. E quanto


conscincia no sentido da sensibilidade? Sensibilidade e acesso podem ser dois lados de
uma mesma moeda. Nossa experincia subjetiva tambm o material para nosso
raciocnio, fala e ao. Ns no meramente experimentamos uma dor de dente;
reclamamos dela e procuramos um dentista.

164

Ned Block tentou esclarecer a distino entre acesso e sensibilidade concebendo


cenrios nos quais o acesso poderia ocorrer sem a sensibilidade e vice-versa. Um
exemplo de acesso sem sensibilidade poderia ser encontrado na estranha sndrome
denominada viso cega [blindsight]. Quando uma pessoa tem um grande ponto cego em
razo de um dano em seu crtex visual, negar veementemente que pode ver alguma
coisa ali, mas, quando forada a supor onde est um objeto, seu desempenho bem
melhor do que lhe permitiria uma coincidncia. Uma interpretao que a pessoa com
essa sndrome tem acesso aos objetos mas no sensvel a eles. Esteja ou no correta essa
interpretao, ela demonstra que possvel conceber uma diferena entre acesso e
sensibilidade. A sensibilidade sem o acesso poderia ocorrer quando voc est absorto
numa conversa e de repente se d conta de que h uma britadeira do lado de fora bem
debaixo de sua janela e que durante algum tempo voc a vinha escutando, porm sem
notar. Antes da revelao voc tinha sensibilidade para o barulho mas no o acesso a ele.
Block, porm, admite que os exemplos so um tanto forados e desconfia que, na
realidade, acesso e sensibilidade andam juntos.
Assim, talvez no precisamos de uma teoria separada para onde a sensibilidade
ocorre no crebro, como ela se encaixa na computao mental ou por que ela evoluiu. Ela
parece ser uma qualidade adicional de alguns tipos de acesso informao. O que
verdadeiramente precisamos de uma teoria sobre como as qualidades subjetivas da
sensibilidade emergem a partir do mero acesso s informaes. Para completar a histria,
portanto, temos de apresentar uma teoria que aborde questes como as seguintes:

* Se um dia conseguirmos reproduzir o processamento de informaes na mente


humana como um enorme programa de computador, o computador que rodasse o
programa seria consciente?
* E se pegssemos esse programa e treinssemos numerosas pessoas, digamos, a
populao da China, para reter os dados na mente e executar as etapas? Haveria uma
conscincia gigantesca pairando sobre a China, separada da conscincia dos bilhes de
indivduos? Se eles estivessem implementando o estado cerebral de uma dor agonizante,
haveria alguma entidade que realmente estivesse sentindo dor, mesmo que cada cidado
estivesse alegre e lpido?
* Suponhamos que a rea receptora visual na parte posterior de seu crebro fosse
separada cirurgicamente do resto e permanecesse viva em seu crnio, recebendo inputs
dos olhos. Por todos os critrios comportamentais, voc est cego. Existe uma conscincia
visual muda mas totalmente alerta isolada na parte posterior de sua cabea? E se ela fosse
removida e mantida viva numa placa?

165

* Sua experincia do vermelho poderia ser igual minha experincia do verde ? E


verdade que voc poderia rotular a grama de "verde" e os tomates de "vermelho", assim
como eu, mas talvez voc realmente veja a grama como tendo a cor que eu, se estivesse
no seu lugar, designaria por vermelho.
* Poderiam existir zumbis? Isto , poderia existir um andride improvisado para
agir de um modo to inteligente e emocional quanto voc e eu mas no qual no houvesse
"ningum em casa", que estivesse verdadeiramente sentindo ou vendo coisa alguma?
Como vou saber que voc no um zumbi?
* Se algum pudesse transferir para uma memria de computador o estado de meu
crebro e copi-lo em outra coleo de molculas, ele teria minha conscincia? Se
algum destrusse o original mas a duplicata continuasse a viver minha vida, pensar meus
pensamentos e sentir meus sentimentos, eu teria sido assassinado? O capito Krk era
exterminado e substitudo por um gmeo toda vez que entrava na sala de transporte?
* Como ser um morcego? Os besouros apreciam o sexo? Uma minhoca grita
silenciosamente quando um pescador a empala no anzol?
* Cirurgies substituem um de seus neurnios por um microchip que reproduz suas
funes de input-output. Voc se sente e se comporta exatamente como antes. Depois eles
substituem um segundo neurnio, um terceiro e assim por diante, at que uma parte cada
vez maior de seu crebro passa a ser de silcio. Como cada microchip faz exatamente o
que o neurnio fazia, em voc o comportamento e a memria nunca mudam. Voc chega
a notar a diferena? Isso como morrer? H alguma outra entidade consciente instalando-se em voc ?
Dou o brao a torcer! Tenho alguns preconceitos, mas nenhuma idia sobre como
comear a procurar uma resposta defensvel. E ningum mais tem. A teoria
computacional da mente no oferece nenhum insight; tampouco se encontra algum nas
descobertas da neurocincia depois de se esclarecer a costumeira confuso entre
sensibilidade, acesso e autoconhecimento.
Como que um livro intitulado Como a mente funciona esquiva-se da
responsabilidade de explicar de onde vem a sensibilidade ? Eu poderia, suponho, invocar
a doutrina do positivismo lgico, segundo a qual se uma afirmao no pode ser
comprovada ela no tem sentido algum. Os imponderveis de minha lista indagam sobre
coisas tipicamente impossveis de comprovar. Muitos pensadores, como Dennett,
concluem que se preocupar com elas simplesmente alardear que se est confuso: as
experincias sencientes (ou, como os filsofos as denominam, os qualia) so uma iluso
cognitiva. Uma vez que tenhamos isolado os correlatos computacionais e neurolgicos da
conscincia de acesso, nada resta para explicar. E totalmen

166

te irracional insistir em que a sensibilidade permanece inexplicada depois de todas as


manifestaes de sensibilidade terem sido explicadas, s porque as computaes nada
tm de sencientes. como insistir em que a umidade permanece inexplicada mesmo
depois de todas as manifestaes de umidade terem sido explicadas s porque as
molculas em movimento no so molhadas.
A maioria das pessoas no aceita muito bem o argumento, mas no fcil
encontrar algo de errado nele. O filsofo Georges Rey disse-me certa vez que no tem
experincias sencientes. Ele as teria perdido depois de um acidente de bicicleta que
sofreu aos quinze anos. Desde ento, garante, tem sido um zumbi. Suponho que ele no
esteja falando a srio, mas obviamente no tenho como ter certeza, e isso o que ele quer
salientar.
Os detratores dos quaia realmente esto certos em um aspecto: pelo menos por ora,
no dispomos de um ponto de apoio cientfico para o ingrediente extra-especia que
origina a sensibilidade. No que concerne explicao cientfica, ele pode muito bem no
existir. O problema no o fato de as afirmaes sobre a sensibilidade serem
perversamente impossveis de testar; que, de qualquer modo, test-las no faria
diferena alguma. Nossa incompreenso da sensibilidade absolutamente no impede
nosso entendimento de como funciona a mente. Geralmente, as partes de um problema
cientfico encaixam-se como um quebra-cabea. Para reconstituir a evoluo humana,
precisamos da antropologia fsica para encontrar os ossos, da arqueologia para entender
as ferramentas, da biologia molecular para descobrir a data da diferenciao entre
homens e chimpanzs e da paleobotnca para reconstituir o meio a partir do plen fssil.
Quando alguma parte do quebra-cabea no pode ser encaixada, como por exemplo por
falta de fsseis de chimpanzs ou por incerteza quanto ao clima ter sido seco ou mido, a
lacuna profundamente sentida, e todos esperam impacientemente que ela seja
preenchida. Mas, no estudo da mente, a sensibilidade flutua em seu prprio plano, muito
acima das cadeias causais da psicologia e da neurocin-cia. Se algum dia pudermos
identificar todas as etapas computacionais que vo da percepo, do raciocnio e da
emoo ao comportamento, a nica coisa que ficar faltando, devido ausncia de uma
teoria da sensibilidade, ser a compreenso da prpria sensibilidade.
Mas dizer que no temos explicao cientfica para a sensibilidade no eqivale a
dizer que a sensibilidade no existe. Tenho tanta certeza de que sou senciente quanto
tenho certeza de qualquer coisa, e aposto que voc tambm pensa assim. Embora admita
que minha curiosidade a respeito da sensibilidade talvez nunca venha a ser satisfeita,
recuso-me a acreditar que estou apenas confuso quando penso que sou senciente! (A
analogia de Den

167

nett com a umidade inexplicada no decisiva: a prpria umidade uma sensao


subjetiva, portanto a insatisfao.do observador justamente o problema da
sensibilidade, mais uma vez.) E no podemos excluir a sensibilidade de nosso discurso ou
reduzi-la ao acesso s informaes, pois o raciocnio moral depende dela. O conceito de
sensibilidade fundamenta nossa certeza de que a tortura errada e de que inutilizar um
rob destruio de propriedade, mas inutilizar uma pessoa assassinato. E a razo por
que a morte de uma pessoa amada no nos causa apenas autocomiserao por nossa
perda, mas tambm a incomensurvel dor de saber que os pensamentos e prazeres
daquela pessoa desapareceram para sempre.
Se voc me aturar at o fim do livro, saber qual o meu palpite sobre o mistrio
da sensibilidade. Porm, o mistrio permanece um mistrio, um tema no para a cincia,
mas para a tica, para os bate-papos noturnos no dormitrio da universidade e,
obviamente, para um outro reino:
Em uma microscpica poro de areia flutuando no espao h um fragmento da
vida de um homem. Abandonados ferrugem esto o lugar onde ele viveu e as
mquinas que ele utilizou. Sem uso, elas se desintegraro com o vento, a areia e os
anos que agem sobre elas; todas as mquinas do sr. Corry inclusive aquela feita
sua imagem, mantida viva pelo amor, mas agora obsoleta... no Alm da
Imaginao.

168

Capitulo 03 A VINGANA DOS "NERDS"

Em algum lugar alm das fronteiras de nosso sistema solar, arrojando-se pelo
espao interestelar, h um fongrafo e um disco dourado com instrues hieroglficas na
capa. Esto anexos sonda espacial Voyager 2, lanada em 1977 para nos transmitir
fotografias e dados dos planetas distantes de nosso sistema solar. Agora que passou por
Netuno e sua emocionante misso cientfica est encerrada, ela serve como um carto de
visita interplanetrio que deixamos para algum viajante espacial extraterrestre que possa
vir a pesc-la.
O astrnomo Carl Sagan foi o produtor do disco; ele escolheu imagens e sons que
sintetizam nossa espcie e nossas realizaes. Sagan incluiu saudaes em 55 lnguas
humanas e uma "lngua de baleia", um ensaio sonoro de doze minutos composto do choro
de um beb, de um beijo e de um registro de eletroencefalograma das meditaes de uma
mulher apaixonada, alm de noventa minutos de msica, com exemplos de diferentes
culturas do mundo: mariachi mexicana, flautas-de-p peruanas, raga indiana, um cntico
noturno navajo, uma cano de iniciao para meninas pigmias, uma msica sakuhachi
japonesa, Bach, Beethoven, Mozart, Stravnsky, Louis Armstrong e Chuck Berry
cantando "johnny B. Goode".
O disco tambm envia uma mensagem de paz de nossa espcie para o cosmo. Em
um involuntrio ato de humor negro, a mensagem foi proferida pelo secretrio-geral das
Naes Unidas na poca, Kurt Waldheim. Anos depois, historiadores descobriram que
Waldheim passara a Segunda Guerra

169

Mundial como oficial do servio secreto em uma unidade do exrcito alemo que
perpetrou represlias brutais contra guerrilheiros da resistncia nos Blcs e deportou a
populao judaica de Salonica para campos de extermnio nazistas. E tarde demais para
chamar a Voyager de volta, e essa piada sarcstica sobre ns circular para sempre pelo
centro da Via Lctea.

TORNAR-SE INTELIGENTE
A gravao fonogrfica da Voyager foi uma boa idia, de qualquer modo, nem que
seja apenas pelas questes que ela suscitou. Estamos sozinhos? Se no estamos, as formas
de vida aliengenas tm a inteligncia e o desejo de viajar pelo espao? Em caso
afirmativo, elas interpretariam os sons e imagens da maneira por ns pretendida ou
ouviriam a voz como o lamento de um modem e veriam os desenhos lineares de pessoas
na capa como a representao de uma raa de armaes de arame? Se entendessem, como
responderiam? No fazendo caso de ns? Vindo at aqui para nos escravizar ou comer?
Ou entabulando um dilogo interplanetrio? Num esquete do programa Saturday night
live, a to esperada resposta do espao distante foi "Mandem mais Chuck Berry".
Essas no so apenas questes para bate-papos noturnos nos dormitrios
universitrios. No incio da dcada de 90, a NASA destinou 100 milhes de dlares a uma
busca de inteligncia extraterrestre (Search for Extrater-restrial Intelligence
SETl),
com durao de dez anos. Os cientistas deveriam usar antenas de rdio para tentar ouvir
sinais que s poderiam provir de extraterrestres inteligentes. Previsivelmente, alguns
congressistas objetaram. Um afirmou ser desperdcio de dinheiro federal "procurar
homenzi-nhos verdes com cabeas deformadas". Para minimizar o "fator risadinhas", a
NASA rebatizou o projeto como High-Resolution Microwave Survey [Pesquisa de
Microondas de Alta Resoluo], mas era tarde demais para salvar o projeto do machado
dos congressistas. Atualmente ele financiado por doaes de fontes privadas, entre elas
Steven Spielberg.
A oposio SETI no proveio s de nscios, mas tambm de alguns dos mais
eminentes bilogos do mundo. Por que eles aderiram discusso? A SET depende de
suposies da teoria evolucionista e no apenas da astronomia hipteses, em especial,
sobre a evoluo da inteligncia. A inteligncia inevitvel ou foi um acaso feliz? Numa
clebre conferncia proferida em 1961, o astrnomo e entusiasta da SETI Frank Drake
observou que o nmero de civilizaes extraterrestres que poderia fazer contato conosco
podia ser calculado com a seguinte frmula:

170

(1) (O nmero de estrelas na galxia) x


(2) (A frao de estrelas com planetas) x
(1) (O nmero de planetas por sistema solar com um meio capaz de sustentar vida)
x

(3) (A frao desses planetas na qual realmente aparea vida) x


(4) (A frao de planetas onde h vida na qual emerge a inteligncia) x
(2) (A frao de sociedades inteligentes dispostas a comunicar-se com

outros

mundos e capazes disso) x


(5) (A longevidade de cada tecnologia no estado comunicativo).
Os astrnomos, fsicos e engenheiros presentes na conferncia julgaram-se
incapazes de estimar o fator (6) sem a ajuda de um socilogo ou historiador. Mas
sentiram-se confiantes para estimar o fator (5), a proporo de planetas onde h vida na
qual emerge a inteligncia. Concluram que era 100%.
Descobrir vida inteligente em algum lugar do cosmo seria a descoberta mais
empolgante da histria humana. Ento, por que os bilogos mostram-se to ranhetas? E
porque julgam que os entusiastas da SETI esto raciocinando com base em uma crena
popular pr-cientfica. Dogmas religiosos de sculos atrs, o ideal vitoriano do progresso
e o humanismo secular moderno induziram as pessoas a compreender equivocadamente a
evoluo como um anseio ntimo ou um desdobramento em direo maior
complexidade, culminando no aparecimento do homem. A presso aumenta, e a inteligncia emerge como pipoca na panela.
A doutrina religiosa denominou-se a Grande Cadeia do Serda ameba ao macaco
e enfim ao homem , e mesmo hoje em dia muitos cientistas empregam irrefletidamente
palavras como formas de vida "superiores" e "inferiores" e "escala" e "escada" evolutiva.
O desfile de primatas, do gibo de braos compridos ao recurvado homem das cavernas e
depois ao ereto homem moderno, tornou-se um cone da cultura popular, e todos ns
entendemos o que uma garota quer dizer quando conta que recusou um encontro com um
sujeito porque ele no muito evoludo. Nas histrias de fico cientfica como A
maquinado tempo, de H. G. Wells, em episdios de Jornada nas estrelas e nas histrias
de Boy's life, o mpeto evolucionista extrapolado aos nossos descendentes, que so
mostrados como homnculos carecas, de veias varicosas, crebro bulboso e corpo
espigado. Em O planeta dos macacos e outras histrias, depois de nos termos explodido
em pedaos ou sufocado em nossos poluentes, macacos ou golfinhos aproveitam a
oportunidade e nos tomam o trono.
Drake expressou essas suposies em uma carta Science defendendo a SETI
contra o eminente bilogo Ernst Mayr. Este observara que apenas uma

171

dentre as 50 milhes de espcies da Terra desenvolvera civilizaes, e por tanto a


probabilidade de que a vida em determinado planeta inclusse uma espcie inteligente
poderia ser muito diminuta. Drake replicou:
A primeira espcie a desenvolver civilizaes inteligentes descobrir que a nica
espcie desse tipo. isso deveria surpreender? Algum tem de ser o primeiro, e ser o
primeiro nada revela sobre quantas outras espcies tiveram ou tm o potencial para
evoluir at formar civilizaes inteligentes, ou podem faz-lo no futuro. [...]
Analogamente, entre muitas civilizaes, uma ser a primeira, e temporariamente a
nica, a desenvolver tecnologia eletrnica. Como poderia ser de outro modo ? As
evidncias realmente indicam que os sistemas planetrios precisam existir em
circunstncias suficientemente benignas por alguns bilhes de anos para que uma
espcie usuria de tecnologia venha a evoluir.
Para saber por que esse modo de pensar colide to fortemente com a moderna teoria
da evoluo, considere uma analogia: o crebro humano um rgo extremamente
complexo que evoluiu uma nica vez. A tromba do elefante, capaz de empilhar troncos,
arrancar rvores, pegar uma moeda, remover espinhos, borrifar o elefante com gua,
cobri-lo de terra, servir de snorkel e escrever com um lpis, outro rgo complexo que
evoluiu uma nica vez. O crebro e a tromba so produtos da mesma fora evolutiva, a
seleo natural. Imagine um astrnomo no Planeta dos Elefantes defendendo a SETT
Search for Extraterrestrial Trunks [Busca de Trombas Extraterrestres]:
A primeira espcie a desenvolver a tromba descobrir que a nica espcie desse
tipo. Isso deveria surpreender? Algum tem de ser o primeiro, e ser o primeiro nada
revela sobre quantas outras espcies tiveram ou tm o potencial para desenvolver
trombas, ou podem faz-lo no futuro. [...] Analogamente, entre muitas espcies
portadoras de trombas, uma ser a primeira, e temporariamente a nica, a se cobrir
de terra. As evidncias realmente indicam que os sistemas planetrios precisam
existir em circunstncias suficientemente benignas por alguns bilhes de anos para
que uma espcie usuria de tromba venha a evoluir. [...]
Esse raciocnio nos parece aloprado porque o elefante est supondo que a evoluo
no apenas produziu a tromba em uma espcie deste planeta mas estava se empenhando
em produzi-la em algumas espcies afortunadas, todas esperando e torcendo por isso. O
elefante meramente "o primeiro" e "temporariamente" o nico; outras espcies tm "o
potencial", embora seja necessrio decorrerem alguns bilhes de anos para que o
potencial se realize. Evidentemente, no somos chauvinistas em relao s trombas, por
isso podemos perceber que as trombas evoluram, mas no porque uma fora irre

172

sistvel tornou isso inevitvel. Graas a precondies fortuitas nos ancestrais elefantinos
(tamanho avantajado e determinados tipos de narinas e lbios), a certas foras seletivas
(os problemas impostos por erguer e baixar uma cabea enorme) e sorte, a tromba
evoluiu como uma soluo vivel para aqueles organismos naquela poca. Outros
animais no desenvolveram e no desenvolvero trombas porque em seu corpo e em suas
circunstncias ela no ajuda. A tromba poderia acontecer novamente, aqui ou em outra
parte? Poderia, mas a proporo de planetas nos quais as cartas necessrias foram dadas
em determinado perodo de tempo presumivelmente pequena. Com certeza menos de
100%.
Ns somos chauvinstas no que respeita ao nosso crebro, julgando que ele o
objetivo da evoluo. E isso no tem sentido, pelos motivos expostos ao longo dos anos
por Stephen Jay Gould. Primeiro, a seleo natural no faz nada parecido com empenharse pela inteligncia. O processo impulsionado por diferenas nas taxas de sobrevivncia
e reproduo de organismos que se replicam em um meio especfico. No decorrer do
tempo, os organismos adquirem padres que os adaptam sobrevivncia e reproduo
naquele meio, e ponto final; nada os impele em direo alguma alm do xito aqui e
agora. Quando um organismo muda-se para um novo meio, seus descendentes adaptamse conseqentemente, mas os organismos que permaneceram no meio original podem
prosperar inalterados. A vida um arbusto densamente ramificado, e no uma escala ou
escada, e os organismos vivos encontram-se nas extremidades dos ramos, e no em
degraus inferiores. Cada organismo vivo hoje teve o mesmo tempo para evoluir desde a
origem da vida a ameba, o ornitorrinco, o macaco reso e, sim, tambm o Larry
querendo marcar outro encontro pela secretria eletrnica.
Mas, poderia perguntar um f da SETI, no verdade que os animais tornam-se cada
vez mais complexos com o passar do tempo? E a inteligncia no seria a culminncia?
Em muitas linhagens, obviamente, os animais tornaram-se mais complexos. A vida
comeou simples, portanto a complexidade da criatura mais complexa existente na Terra
em qualquer perodo tem de aumentar ao longo das eras. Porm, em muitas linhagens,
isso no precisa ocorrer. Os organismos atingem um timo e assim permanecem, muitas
vezes por centenas de milhes de anos. E os que de fato se tornam mais com plexos nem
sempre se tomam mais inteligentes. Tomam-se maiores, mais rpidos, mais venenosos,
mais frteis, mais sensveis a odores e sons, mais capazes de voar mais alto e mais longe,
melhores construtores de ninhos e represas o que quer que funcione para eles. A
evoluo concerne aos fins e no aos meios; tornar-se inteligente apenas uma opo.

173

Ainda assim, no inevitvel que muitos organismos seguissem a rota da


inteligncia? Freqentemente, linhagens diferentes convergem para uma soluo, como
os quarenta grupos diferentes de animais que desenvolveram padres complexos para os
olhos. Presumivelmente, no se pode ser demasiado rico, demasiado magro ou demasiado
inteligente. Por que a inteligncia semelhante humana no seria uma soluo para a
qual poderiam convergir muitos organismos, neste planeta e em outros?
A evoluo realmente poderia ter convergido para a inteligncia semelhante
humana vrias vezes, e talvez esse argumento pudesse ser desenvolvido para justificar a
SETI. Porm, ao calcular as probabilidades, no basta pensar em como maravilhoso ser
inteligente. Na teoria evolucionista, esse tipo de raciocnio merece a acusao que os
conservadores vivem jogando na cara dos liberais: eles especificam um benefcio mas se
negam a levar em considerao os custos. Os organismos no evoluem em direo a todas
as vantagens imaginveis. Se o fizessem, cada criatura seria mais rpida do que uma bala,
mais potente do que uma locomotiva e capaz de transpor edifcios altos num s pulo. Um
organismo que devota parte de sua matria e energia a um rgo tem de retir-las de
outro. Ele tem de ter ossos mais finos, menos msculos ou menos vulos. Os rgos
evoluem apenas quando seus benefcios superam os custos.
Voc tem um Assistente Digital Pessoal [Personal Digital Assistant PDA] como o
Newton, da Apple? So aqueles dispositivos portteis que reconhecem a escrita manual,
armazenam nmeros de telefone, editam texto, enviam mensagens por fax, fazem a
agenda e executam muitas outras proezas. So maravilhas da engenharia e podem
organizar uma vida ocupada. Mas no tenho um, apesar de ser f de engenhocas. Sempre
que me sinto tentado a comprar um PDA, quatro coisas me dissuadem. Primeiro, so
volumosos. Segundo, precisam de baterias. Terceiro, aprender a us-los toma tempo.
Quarto, sua complexidade faz com que tarefas simples, como procurar um nmero de
telefone, tornem-se lentas e desajeitadas. Eu me viro bem com um caderno e uma caneta1inteiro.
Com as mesmas desvantagens depararia qualquer criatura ao ponderar se deveria
ou no desenvolver um crebro semelhante ao humano. Primeiro, o crebro volumoso.
A plvis da fmea mal acomoda uma cabea extragrande de beb. O compromisso com
esse design mata muitas mulheres durante o parto e requer um modo de andar pivotante
que torna as mulheres biomecanicamente menos eficientes do que os homens no andar.
Alm disso, uma cabea pesada balanando no pescoo nos torna mais vulnerveis a
danos fatais em acidentes como as quedas. Segundo, o crebro necessita de energia. O
tecido neural metabolicamente guloso; nosso cre

174

bro perfaz apenas 2% de nosso peso corporal, mas consome 20% de nossa energia e
nutrientes. Terceiro, aprender a usar o crebro toma tempo. Passamos boa parte da vida
sendo crianas ou cuidando de crianas. Quarto, tarefas simples podem ser lentas. Meu
primeiro orientador ria ps-graduao era um psiclogo matemtico que queria fazer um
modelo da transmisso de informaes no crebro medindo os tempos de reao a tons
altos. Teoricamente, os tempos de transmisso de neurnio para neurnio deveriam ter
chegado a alguns milsimos de segundo. Mas havia 75 milsimos de segundo sem
explicao entre estmulo e resposta "Toda essa cogitao acontecendo e s queremos
que ele abaixe o dedo", resmungava meu orientador. Os animais lower-tech conseguem
ser muito mais rpidos; alguns insetos podem morder em menos de um milsimo de
segundo. Talvez isso responda questo retrica do anncio de equipamento esportivo: o
Qi mdio de um homem 107. O QJ mdio da truta quatro. Ento por que um homem
no pode pescar uma truta?
A inteligncia no para todos, assim como a tromba tambm no, e isso deveria
fazer hesitar os entusiastas da SETI. Mas no estou argumentando contra a busca de
inteligncia extraterrestre; meu tema a inteligncia terrestre. A falcia de que a
inteligncia alguma ambio sublime da evoluo parte da mesma falcia que a trata
como uma essncia divina, um tecido maravilhoso ou um princpio matemtico de
abrangncia total. A mente um rgo, um dispositivo biolgico. Temos nossa mente
porque seu design alcana resultados cujos benefcios superaram os custos na vida dos
primatas africanos do Plioplistoceno. Para nos entendermos, precisamos conhecer o
como, o porqu, o onde e o quando desse episdio da histria. Eles so o tema deste
captulo.

yyyyyyyyyyyyyyyyyy
O DESIGNER DA VIDA
Um bilogo evolucionista fez uma previso sobre vida extraterreste no para nos
ajudar a procurar vida em outros planetas, mas para nos ajudar a entender a vida neste
planeta. Richard Dawkins arriscou a hiptese de que a vida, em qualquer parte que possa
existir no universo, ser um produto da seleo natural darwiniana. Esse pode parecer o
mais ousado prognstico j feito por um terico, mas na verdade uma conseqncia
direta da argumentao em favor da teoria da seleo natural. Essa a nica explicao
que temos sobre o quo complexa a vida pode evoluir, deixando de lado a questo do
como ela realmente evoluiu. Se Dawkins estiver certo, como acredito que esteja, a
seleo natural indispensvel para entender a mente

175

humana. Se for a nica explicao para a evoluo de homenzinhos verdes, certamente


a nica explicao para a evoluo de homenzarres marrons e beges.
A teoria da seleo natural assim como o outro alicerce deste livro, a teoria
computacional da mente tem um status singular na vida intelectual moderna. Na sua
disciplina de origem, ela indispensvel, explicando milhares de descobertas em uma
estrutura coerente e constantemente inspirando descobertas novas. Mas fora de sua rea
ela mal compreendida e ultrajada. Como no captulo 2, quero esclarecer
pormenorizadamente o argumento em favor de sua idia bsica: como ela explica um
mistrio crucial que suas alternativas no so capazes de explicar, como ela tem sido tes tada no laboratrio e em campo e por que alguns argumentos clebres contra ela esto
errados.
A seleo natural tem um lugar especial na cincia porque s ela expli ca o que faz a
vida ser especial. A vida nos fascina em razo de sua complexidade adaptativa ou seu
design complexo. Os seres vivos no so apenas lindas pecinhas de bricabraque; eles
fazem coisas espantosas. Eles voam, ou nadam, enxergam, digerem alimento, apanham
presas, fabricam mel, seda, madeira ou veneno. So proezas raras, alm do alcance das
lagoas, rochas, nuvens e outros seres inanimados. Chamaramos de "vida" uma poro de
matria extraterrestre apenas se ela realizasse proezas semelhantes.
Realizaes raras provm de estruturas especiais. Os animais podem enxergar e as
pedras no, porque os animais tm olhos, e estes tm arranjos precisos de materiais
incomuns capazes de formar uma imagem: uma crnea que focaliza a luz, um cristalino
que ajusta o foco profundidade do objeto, uma ris que abre e fecha para permitir a
entrada da quantidade certa de luz, uma esfera de gela transparente que mantm a forma
do olho, uma retina no plano focai do cristalino, msculos que movem os olhos para cima
e para baixo, de um lado ao outro, para dentro e para fora, bastonetes e cones que
transduzem a luz em sinais neurais e mais, tudo primorosamente moldado e organizado.
So inimaginavelmente nfimas as chances de essas estruturas serem montadas a partir de
materiais brutos por tornados, avalanches, cachoeiras ou relmpagos vaporizadores de
grude pantanoso do experimento mental do filsofo.
O olho contm tantas partes, arranjadas de modo to preciso, que parece ter sido
projetado de antemo com o objetivo de montar alguma coisa que enxergue. O mesmo se
pode afirmar de nossos outros rgos. Nossas juntas so lubrificadas para uma articulao
suave, nossos dentes juntam-se para desviar e moer, nosso corao bombeia sangue
cada rgo parece ter sido projetado tendo em mente uma funo a ser desempenhada.
Uma das razes

176

de Deus ter sido inventado foi para ser a mente que formou e executou os pla nos da vida.
As leis do mundo andam para a frente e no para trs: a chuva faz o cho ficar molhado;
o cho que se beneficia por ser molhado no capaz de causar a chuva. O que mais alm
dos planos de Deus poderia levar a cabo a teleologia (direcionamento para um objetivo)
da vida na Terra?
Darwin mostrou o que mais. Ele identificou um processo fsico de causao
anterior que imita o aparecimento paradoxal da causao posterior da teleologia. O truque
a replicao. Um replicador algo capaz de fazer uma cpia de si mesmo, com a
maioria de suas caractersticas reproduzidas na cpia, inclusive a capacidade de replicarse tambm. Consideremos dois estados de coisas, AeB. Bnopode causar Ase
Avierprimeiro. (Enxergar bem no pode ser a causa de um olho possuir um cristalino
transparente.)

177

J178

Mas digamos que A causa B e que B, por sua vez, faz com que o protagonista de A produza uma cpia de si
mesmo denominemos essa cpia AA. AA tem a aparncia exatamente igual de A, por isso parece que B causou A.
Mas no causou; B causou apenas AA, a cpia de A. Suponhamos que existem trs animais, dois com um cristalino
embaado e um com um cristalino transparente. Ter um cristalino transparente (A) faz com que um olho enxergue bem
(B); enxergar bem faz com que o animal se reproduza porque ajuda a evitar predadores e a encontrar parceiros. A prole
(AA) tambm tem cristalino transparente e enxerga bem. Parece que a prole tem olhos para que possa enxergar bem
(causao posterior, teleolgica, inapropriada), mas isso iluso. A prole tem olhos porque os olhos de seus pais
enxergavam bem (causao anterior, comum, adequada). Os olhos da prole se parecem com os olhos dos pais, e por
isso fcil confundir o que aconteceu com uma causao posterior.

179

preciso mais do que um cristalino transparente para compor um olho, mas a


capacidade especial de um replicador suas cpias poderem replicar-se tambm.
Considere o que acontece quando a filha de cristalino transparente de nosso animal
hipottico se reproduz. Uma parte de sua prole ter globos oculares mais redondos do que
a outra parte, e as verses de globos oculares redondos enxergam melhor porque as
imagens so focalizadas do centro para a periferia. Viso melhor conduz a reproduo
melhor, e a gerao seguinte possui tanto cristalinos transparentes como globos oculares
redondos. Tambm eles so replicadores, e aqueles dentre sua prole que tiverem a viso
mais apurada tm maior probabilidade de deixar uma nova gerao com viso apurada e
assim por diante. Em cada gerao, as caractersticas que conduzem a uma boa viso so
desproporcionalmente transmitidas gerao seguinte. E por isso que uma gerao
posterior de replicadores ter caractersticas que parecem ter sido projetadas por um
engenheiro inteligente:
Apresentei a teoria de Darwin de um modo no ortodoxo que ressalta sua
extraordinria contribuio: explicar o aparecimento do design sem o designer, usando a
causao anterior ordinria como ela se aplica aos replicadores. A histria completa a
seguinte: no princpio, era um replicador. Essa molcula ou cristal era um produto no da
seleo natural, mas das leis da fsica e da qumica. (Se fosse produto da seleo,
teramos um retrocesso infinito.) Os replicadores tm o hbito de multiplicar-se, e um
nico deles multiplicando-se irrestritamente encheria o universo com suas tatara-tata-ratatara-...-tataracpias. Mas os replicadores consomem materiais para fazer suas cpias e
energia para gerar a replicao. O mundo finito, portanto os replicadores competiro
por seus recursos. Uma vez que nenhum processo de cpia 100% perfeito, os erros
aparecero, e nem todas as filhas sero duplicatas exatas. A maioria dos erros de cpia
sero mudanas para

180

pior, causando uma captao de energia e materiais menos eficiente ou uma taxa mais
lenta ou probabilidade menor de replicao. Porm, por pura sorte, alguns erros sero
mudanas para melhor, e os replicadores que os apresentarem proliferaro ao longo das
geraes- Seus descendentes acumularo quaisquer erros subseqentes que forem
mudanas para melhor, inclusive aqueles que formam coberturas e apoios protetores,
manipuladores, catalisadores de reaes qumicas teis e outras caractersticas daquilo
que denominamos corpo. O replicador resultante, com seu corpo aparentemente bem
projetado, o que chamamos organismo.
A seleo natural no o nico processo que muda os organismos no decorrer do
tempo. Mas o nico processo aparentemente responsvel pelo design dos organismos ao
longo do tempo. Dawkins arriscou o pescoo com a teoria da evoluo extraterrestre
porque examinou cada alternativa seleo j proposta na histria da biologia e mostrou
que elas so incapazes de explicar a assinatura da vida, o design complexo.
A teoria popular de que os organismos obedecem a um impulso de desenvolver-se
em direo a formas mais complexas e adaptativas obviamente no serviria. O impulso
e, mais importante, a capacidade de realizar suas ambies um passe de mgica que
fica inexplicado.
Os dois princpios que passaram a associar-se ao predecessor de Darwin, Jean
Baptiste Lamarck uso e desuso e a herana de caractersticas adquiridas , tambm
no esto altura da tarefa. O problema vai alm das muitas demonstraes de que
Lamarck estava de fato errado. (Por exemplo, se as caractersticas adquiridas realmente
pudessem ser herdadas, vrias centenas de geraes de circuncidados teriam sido a causa
de os meninos judeus de hoje nascerem sem prepcio.) O problema mais profundo que a
teoria no seria capaz de explicar a complexidade adaptativa mesmo se acontecesse de ela
ser correta. Primeiro, usar um rgo, por si s, no faz com que ele funcione melhor. Os
ftons que atravessam um cristalino no o limpam at deix-lo transparente, e usar uma
mquina no a melhora, e sim a desgasta. E bem verdade que muitas partes dos
organismos se aj ustam adaptativamen-te ao uso: msculos exercitados ganham volume, a
pele torna-se mais espessa com o atrito e escurece com a luz do Sol, atos recompensados
aumentam e atos punidos diminuem. Mas essas respostas so, elas prprias, parte do
design evoludo do organismo, e precisamos explicar como elas surgiram: nenhuma lei da
fsica ou da qumica faz as coisas espessarem-se com o atrito ou as superfcies iluminadas
escurecerem. A herana de caractersticas adquiridas ainda pior, pois a maioria das
caractersticas adquiridas so cortes, arranhes, cicatrizes, deteriorao, desgaste e outras
agresses do impiedoso mundo, e no melhoras. E mesmo que uma pancada realmente
conduzisse a

181

uma melhora, um mistrio como o tamanho e a forma da ferida til poderiam ser lidos
na pele afetada e codificados nas instrues do DNA no esper-matozide ou no vulo.
Uma outra teoria fracassada a que invoca a macromutao: um erro gigante de
cpia que origina um novo tipo de organismo adaptado de um s golpe. O problema,
neste caso, que as leis da probabilidade militam astro-nomicamente contra a
possibilidade de um grande erro de cpia aleatrio criar um rgo operante complexo
como o olho a partir de carne homognea. Pequenos erros aleatrios, em contraste,
podem tornar um rgo um pouquinho mais parecido com um olho, como em nosso
exemplo onde uma mutao imaginria poderia tornar um cristalino um tantinho mais
transparente ou um globo ocuiar um tantinho mais redondo. De fato, muito antes de nosso
cenrio ter incio, uma longa seqncia de pequenas mutaes precisa ter se acumulado
para dar um olho ao organismo. Mas, observando organismos de olhos mais simples,
Darwin reconstituiu como isso poderia ter acontecido. Algumas mutaes tornaram um
trecho de clulas epiteliais sensveis luz, algumas outras mutaes tornaram opaco o
tecido subjacente, outras o aprofundaram em forma de taa e depois em uma cavidade
esfrica. Mutaes subseqentes acrescentaram uma fina cobertura translcida que
posteriormente espessou-se at tornar-se um cristalino e assim por diante. Cada etapa
forneceu uma pequena melhora viso. Cada mutao foi improvvel, mas no
astronomicamente. A seqncia inteira no foi astro-nomicamente impossvel porque as
mutaes no foram dadas de uma vez como as cartas em uma grande mo de um jogo de
baralho; cada mutao benfica foi adicionada a um conjunto de mutaes benficas
precedentes que haviam sido selecionadas ao longo das eras.
Uma quarta alternativa a flutuao gentica aleatria. Caractersticas benficas
so benficas apenas na mdia. Criaturas de verdade sofrem os reveses da vida. Quando o
nmero de indivduos em uma gerao suficientemente reduzido, uma caracterstica
vantajosa pode desaparecer se seus portadores forem desventurados, e uma caracterstica
desvantajosa ou neutra pode impor-se se os seus portadores tiverem sorte. A flutuao
gentica pode, em princpio, explicar por que uma populao apresenta uma caracterstica
simples, como ser clara ou escura, ou uma caracterstica irrelevante, como a seqncia de
bases de DNA em uma parte do cromossomo que no faz coisa alguma. Porm, devido ao
seu prprio carter aleatrio, a flutuao aleatria no pode explicar o surgimento de uma
caracterstica til improvvel como a capacidade de enxergar ou voar. Os rgos necessrios para tal precisam de centenas ou milhares de partes para funcionar, e as

182

chances so astronomicamente contrrias acumulao por mero acaso dos genes


requeridos.
O argumento de Dawkins sobre a vida extraterrestre uma afirmao intemporal da
lgica das teorias evolucionistas, do poder de um explanam para causar o explanandum.
E, de fato, seu argumento funciona contra dois desafios subseqentes. Um deles uma
variante do lamarckismo denominada mutao dirigida ou adaptativa. No seria bom se
um organismo pudesse reagir a um desafio ambiental com numerosas novas mutaes, e
no mutaes desperdi-adoras, aleatrias, mas mutaes para caractersticas que
permitissem ao organismo lidar com o desafio? E claro que seria bom, e a est o
problema a qumica no tem senso de bondade. O DNA no interior dos testculos e ovrio no pode espiar l fora e fabricar uma mutao substancial para produzir plo quando
fizer frio, nadadeiras quando estiver molhado, garras quando houver rvores por perto, ou
colocar um cristalino na frente da retina em vez de no meio dos dedos dos ps ou dentro
do pncreas. E por isso que um alicerce da teoria evolucionista de fato, um alicerce da
viso de mundo cientfica que as mutaes so globalmente indiferentes aos
benefcios que proporcionam ao organismo. Elas no podem ser globalmente adaptativas,
embora evidentemente uma parcela minscula delas possa ser adaptativa por acaso. Os
anncios peridicos de descobertas de "mutaes adaptativas" inevitavelmente revelamse curiosidades ou artefatos de laboratrio. Nenhum mecanismo alm de um anjo da
guarda capaz de guiar as mutaes para responder s necessidades dos organismos em
geral, havendo bilhes de tipos de organismos, cada qual com milhares de necessidades.
O outro desafio provm dos fs de uma nova rea denominada teoria da
complexidade. A teoria procura princpios matemticos de ordem na base de muitos
sistemas complexos: galxias, cristais, sistemas climticos, clulas, organismos, crebros,
ecossistemas, sociedades etc. Dezenas de novos livros aplicaram tais idias a assuntos
como AIDS, decadncia urbana, guerra da Bsnia e, obviamente, o mercado de aes.
Stuart Kauffman, um dos lderes do movimento, aventou que proezas como a autoorganizao, ordem, estabilidade e coerncia podem ser uma "propriedade inata de alguns
sistemas complexos". A evoluo, ele sugere, pode ser um "casamento da seleo com a
auto-organizao".
A teoria da complexidade suscita questes interessantes. A seleo natural
pressupe que um replicador originou-se de algum modo, e a teoria da complexidade
poderia ajudar a explicar esse "de algum modo". A teoria da complexidade tambm
poderia dar uma mozinha para explicar outras suposies. Cada corpo tem de
permanecer coeso tempo suficiente para funcionar em vez de voar em pedaos ou derreter
e virar uma poa. E, para a evo

183

luo chegar a ocorrer, as mutaes tm de mudar um corpo o bastante para fazer


diferena em seu funcionamento, mas no tanto que o leve a um desastre catico. Se
existem princpios abstratos que governam a possibilidade de uma rede de partes
interagentes (molculas, genes, clulas) apresentar essas propriedades, a seleo natural
teria de atuar dentro desses princpios, exatamente como atua respeitando outras
restries da fsica e da matemtica, como o teorema de Pitgoras e a lei da gravidade.
Mas numerosos leitores foram muito alm, concluindo que a seleo natural agora
trivial ou obsoleta, ou, na melhor das hipteses, de importncia desconhecida. (A
propsito, os prprios pioneiros da teoria da complexidade, como Kauffman e Murray
Gell-Mann, ficaram consternados com essa extrapolao.) Esta carta New York Times
Book Review um exemplo tpico:
Graas a avanos recentes na dinmica no linear, na termodinmica de no equilbrio e em outras
disciplinas na fronteira entre biologia e fsica, temos todas as razes para crer que a origem e
evoluo da vida acabar por ser identificada com firmes bases cientficas. Quando nos aproximamos
do sculo XXI, os outros dois grandes profetas do sculo XIX

Marx e Freud foram finalmente

depostos de seus pedestais. J hora de libertarmos o debate evolucio nista tambm do jugo
anacrnico e anticientfico do culto a Darwin.

O autor da carta deve ter raciocinado assim: a complexidade sempre foi tratada
como uma impresso digital da seleo natural, mas agora ela pode ser explicada por uma
teoria da complexidade; portanto, a seleo natural est obsoleta. Mas o raciocnio baseiase em um jogo de palavras. A "complexidade" que tanto impressiona os bilogos no
apenas alguma velha ordem ou estabilidade. Os organismos no so apenas bolhas coesas,
belas espirais ou grades ordenadas. So mquinas, e sua "complexidade" design
funcional, adaptativo: complexidade a servio de atingir algum resultado interessante. O
trato digestivo no tem simplesmente um feitio; ele tem um feitio que como uma linha
de produo fabril para extrair nutrientes de tecidos ingeridos. Nenhum conjunto de
equaes aplicveis a tudo, das galxias Bsnia, pode explicar por que os dentes so
encontrados na boca e no na orelha. E uma vez que os organismos so conjuntos de
tratos digestivos, olhos e outros sistemas organizados para atingir objetivos, as leis gerais
dos sistemas complexos no bastam. A matria absolutamente no tem uma tendncia
inata a organizar-se para transformar-se em brcolis, coalas e joa-ninhas. A seleo
natural continua sendo a nica teoria que explica como a complexidade adaptativa, e no
apenas uma complexidade qualquer, pode emergir, porque a nica teoria no milagrosa,
orientada para a frente, na

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qual o grau em que uma coisafunciona bem tem um papel causai no modo como essa
coisa veio a existir.

Como no existem alternativas, seramos quase obrigados a aceitar a seleo


natural como a explicao da vida neste planeta mesmo se no houvesse provas dela.
Felizmente, elas so esmagadoras. No me refiro apenas s provas de que a vida evoluiu
(o que est alm de qualquer grande dvida, no obstante os criacionistas), mas de que ela
evoluiu pela seleo natural. O prprio Darwin salientou o poder da reproduo seletiva,
um anlogo direto da seleo natural, na configurao dos organismos. Por exemplo, as
diferenas entre os ces chihuahuas, galgos, terriers, so-bernardos, shar-peis
provm da reproduo seletiva dos lobos ao longo de apenas alguns milhares de anos. Em
estaes de reproduo, laboratrios e estufas de sementes de empresas agropecurias, a
seleo artificial tem produzido sries de admirveis organismos novos dignos dos
personagens estrambtcos das histrias do dr. Seuss.
A seleo natural tambm facilmente observvel na vida selvagem. Em um
exemplo clssico, em Manchester, no sculo XIX, a mariposa pintal-gada de branco deu
lugar a uma forma mutante escura depois que a fuligem das indstrias recobriu o lquen
onde a mariposa pousava, ressaltando a forma branca e tornando-a mais visvel para os
pssaros. Quando as leis sobre poluio atmosfrica clarearam o lquen na dcada de 50,
a ento rara forma branca retomou seu lugar. H muitos outros exemplos, e talvez o mais
conveniente seja o encontrado no trabalho de Peter e Rosemary Grant. Para sua teoria da
seleo natural, Darwin inspirou-se em parte nas treze espcies de tentilhes das ilhas
Galpagos. Eles claramente eram aparentados com uma espcie do continente sulamericano, mas diferiam dela e tambm entre si. Em especial, seus bicos lembravam tipos
diferentes de alicate: o pesado alicate do instalador de linhas ferrovirias, o alicate
diagonal de alavancas longas, alicates retos de pontas finas, alicates de pontas curvas etc.
Darwin acabou concluindo que um tipo de pssaro fora parar naquelas ilhas, diferenciando-se ento nas treze espcies devido s demandas dos diferentes modos de vida nas
diferentes partes das ilhas, como por exemplo arrancar a casca das rvores para apanhar
insetos, sondar flores de cacto ou quebrar sementes duras. Mas ele desistiu de pensar que
veria a seleo natural acontecer em tempo real: "Nada vemos dessas lentas mudanas do
progresso at que a mo do tempo tenha marcado a passagem de eras". Os Grant
meticulosamente mediram o tamanho e a dureza das sementes em diferentes partes das
Galpagos em diversas pocas do ano, o comprimento dos bicos dos tentilhes, o

185

tempo que eles levavam para quebrar as sementes, os nmeros e idades dos tentilhes em
diferentes partes das ilhas etc. cada varivel relevante para a seleo natural. Suas
medies mostraram os bicos evoluindo para acompanhar mudanas na disponibilidade
de diferentes tipos de sementes, uma anlise quadro a quadro do filme que Darwin s
pde imaginar. A seleo em ao ainda mais notvel entre organismos de reproduo
mais rpida, como o mundo est descobrindo com os riscos que corre nos casos de
insetos resistentes a pesticidas, bactrias resistentes a medicamentos e o vrus da AIDS em
um nico paciente.
E dois dos pr-requisitos da seleo natural variao suficiente e tempo
suficiente esto disposio. Populaes de organismos vivendo naturalmente
mantm um enorme reservatrio de variao gentica que pode servir de matria-prima
para a seleo natural. E a vida teve mais de 3 bilhes de anos para evoluir na Terra, com
1 bilho de anos para a vida complexa, segundo estimativa recente. Em The ascent of
man, Jacob Bronowski escreveu:
Quando minha primeira filha estava com quatro ou cinco dias de vida, lembro-me
de que, jovem pai, fui na ponta dos ps at seu bero e pensei: "Que dedos
maravilhosos, cada junta absolutamente perfeita, at a pontinha das unhas. Eu no
teria sido capaz de projetar esse detalhe nem em 1 milho de anos". Mas,
obviamente, foi exatamente de 1 milho de anos que precisei, que precisou a
humanidade [...] para atingir seu atual estgio de evoluo.
Finalmente, dois tipos de criao formal de modelos mostraram que a seleo
natural pode funcionar. Comprovaes matemticas da gentica populacional mostram
que genes combinando-se segundo as leis de Gregor Mendel podem mudar de freqncia
sob a presso da seleo. Essas mudanas podem ocorrer com uma rapidez
impressionante. Se um mutante produzir apenas 1% a mais de prole do que seus rivais,
pode aumentar sua representao na populao de 0,1% para 99,9% em pouco mais de 4
mil geraes. Um camundongo hipottico sujeito a uma presso da seleo para aumentar
de tamanho, presso esta to fraca que seria impossvel medi-la, poderia ainda assim ter
evoludo at atingir o tamanho de um elefante em apenas 12 mil geraes.
Mais recentemente, simulaes por computador na nova rea de vida artificial
mostraram o poder da seleo natural para desenvolver organismos com adaptaes
complexas. E que demonstrao melhor do que o exemplo favorito de todos para a
adaptao complexa, o olho? Os cientistas da computao Dan Nilsson e Susanne Pelger
simularam uma lmina de trs camadas de pele virtual semelhante a um local sensvel
luz num organismo primitivo. Era um sanduche simples composto de uma camada de
clulas

186

pigmentadas embaixo, uma camada de clulas sensveis luz no meio e uma camada de
clulas translcidas formando uma cobertura protetora. As clulas translcidas podiam
sofrer mutaes aleatrias em seu ndice refrativo: sua capacidade de desviar a luz, que
na vida real freqentemente corresponde densidade. Todas as clulas podiam sofrer
pequenas mutaes afetando seu tamanho e espessura. Na simulao, permitiu-se que as
clulas da lmina mutassem aleatoriamente e, aps cada rodada de mutaes, o programa
calculou a resoluo espacial de uma imagem projetada na lmina por um objeto
prximo. Se um turno de mutaes melhorasse a resoluo, as mutaes eram
conservadas como o ponto de partida para a prxima rodada, como se a lmina
pertencesse a uma linhagem de organismos cuja sobrevivncia dependesse de reagir a
predadores que assomavam vista. Como na evoluo real, no havia um plano principal
ou um cronograma de projeto. O organismo no poderia suportar um detector menos
eficaz no curto prazo mesmo que sua pacincia viesse a ser recompensada pelo melhor
detector concebvel no longo prazo. Cada mudana que ele conservava tinha de ser uma
melhora.
Satisfatoriamente, o modelo evoluiu para um olho complexo na tela do computador.
A lmina formou uma reentrncia e depois aprofundou-se em formato de taa; a camada
transparente espessou-se para encher a taa e avolumou-se para formar uma cmea.
Dentro do recheio transparente, um cristalino esfrico com um ndice refrativo maior
emergiu exatamente no lugar certo, lembrando em muitos detalhes sutis o excelente
design ptico do olho de um peixe. Para calcular quanto demoraria em tempo real e no
em tempo de computador para um olho se desenvolver, Nilsson e Pelger embutiram
hipteses pessimistas sobre hereditariedade, variao na populao e tamanho da
vantagem seletiva, chegando at a forar que as mutaes ocorressem em apenas uma
parte do "olho" a cada gerao. Ainda assim, toda a seqncia na qual a pele plana
transformou-se em um olho complexo demorou apenas 400 mil geraes, um instante
geolgico.

Passei em revista a argumentao moderna em favor da teoria da seleo natural


porque muitas pessoas so hostis a ela. No me refiro aos funda-mentalistas do Cinturo
da Bblia, mas a acadmicos das mais eminentes universidades americanas de todas as
partes do pas. Vezes sem conta ouvi as objees: a teoria circular, de que serve meio
olho, como uma estrutura pode emergir de mutaes aleatrias, no houve tempo
suficiente, Gould a refutou, a complexidade simplesmente emerge, a fsica a tornar
obsoleta algum dia.

187

As pessoas desejam desesperadamente que o darwinismo esteja errado. O


diagnstico de Dennett em Danvirs dangerous iea diz que a seleo natural implica a
inexistncia de um plano para o universo, inclusive para a natureza humana. Sem dvida
essa uma razo, embora outra seja a de que as pessoas que estudam a mente preferem
no ter de pensar em como esta evoluiu porque isso faria picadinho de teorias muito
prezadas. Diversos estudiosos asseveraram que a mente nasce equipada com 50 mil
conceitos (inclusive "carburador" e "trombone"), que limitaes de capacidade impedem
o crebro humano de resolver problemas que so rotineiramente resolvidos por abelhas,
que a linguagem projetada para a beleza e no para o uso, que povos tribais matam seus
bebs para proteget o ecossistema da superpopulao humana, que as crianas acalentam
um desejo inconsciente de copular com os pais e que as pessoas poderiam ser
condicionadas a gostar da idia de seu cnj uge ser infiel com a mesma facilidade com
que se exasperam com tal pensamento. Quando alertados de que essas afirmaes so
improvveis do ponto de vista evolucionista, eles atacam a teoria da evoluo em vez de
reconsiderar as afirmaes. Os esforos que os acadmicos tm feito para impugnar o
darwinismo so verdadeiramente notveis.
Uma alegao a de que a engenharia reversa, a tentativa de descobrir as funes
dos rgos (o que estou procurando demonstrar que deveria ser feito para a mente
humana), sintoma de uma doena chamada "adaptacio-nismo". Ao que parece, se voc
acredita que algum aspecto de um organismo tem uma funo, indiscutivelmente tem de
acreditar que todo aspecto tem uma funo, que os macacos so marrons para esconder-se
no meio dos cocos. O geneticista Richard Lewontin, por exemplo, definiu o adaptacionismo como "a abordagem dos estudos evolucionistas que supe, sem mais provas, que
todos os aspectos da morfologia, fisiologia e comportamento dos organismos constituem
solues adaptativas timas para problemas". desnecessrio dizer que um louco assim
no existe. Um indivduo mentalmente so pode supor que um rgo complexo uma
adaptao, ou seja, um produto da seleo natural, e ao mesmo tempo acreditar que
caractersticas de um organismo que no sejam rgos complexos so produto de
flutuaes ou subproduto de alguma outra adaptao. Todo mundo reconhece que o
vermelho do sangue no foi selecionado por si mesmo, sendo um subproduto da seleo
para uma molcula que transporta oxignio, a qual vermelha. Isso no implica que a
capacidade de enxergar do olho poderia facilmente ser um subproduto da seleo para
alguma outra coisa.
Tampouco algum seria to obtuso a ponto de ignorar que os animais trazem uma
bagagem herdada de seus ancestrais evolutivos. Os leitores jovens o bastante para ter tido
educao sexual ou velhos o bastante para

188

estarem lendo artigos sobre a prstata talvez tenham notado que os canais seminais no
homem no conduzem diretamente dos testculos ao pnis, serpenteando em direo ao
interior do corpo, passando por cima da uretra antes de descer novamente. Isso ocorre
porque os testculos de nossos ancestrais rpteis situavam-se no interior do corpo. O
corpo dos mamferos demasiado quente para a produo de esperma, por isso os
testculos gradualmente desceram at um escroto. Como um j ard ineiro que enrosca uma
mangueira em uma rvore e depois no consegue avanar com ela, a seleo natural no
teve a prescincia de planejar a rota mais curta. Novamente, isso no significa que o olho
inteiro poderia muito bem ser uma bagagem filoge-ntica intil.
Analogamente, como os adaptacionistas acreditam que as leis da fsica no so
suficientes para explicar o design dos animais, tambm se imagina que eles esto
proibidos de apelar alguma vez para as leis da fsica a fim de explicar qualquer coisa. Um
crtico de Darwin perguntou-me certa vez, desafiador: "Por que nenhum animal
desenvolveu a capacidade de desaparecer e instantaneamente reaparecer em outro lugar,
ou de se transformar em King Kong se desejar (grande o bastante para assustar
predadores) ?". A meu ver, justo dizer que "no ser capaz de se transformar em King
Kong se desejar" e "ser capaz de enxergar" demandam tipos diferentes de explicao.
Outra acusao a de que a seleo natural um exerccio estril de relatar a
histria aps o fato. Mas, se isso fosse verdade, a histria da biolo gia seria um atoleiro de
especulaes estreis, tendo o progresso de esperar pelos esclarecidos antiadaptacionistas
da atualidade. Exatamente o oposto aconteceu. Mayr, autor de uma conclusiva histria da
biologia, escreveu:
A questo adaptacionista "Qual a funo de uma dada estrutura ou rgo?" tem sido
h sculos a base de todos os avanos na fisiologia. No fosse o programa
adaptacionista, provavelmente ainda no conheceramos a funo do timo, do bao,
da pituitria e da glndula pineal. A pergunta de Harvey, "Por que existem vlvulas
nas veias?", foi um alicerce importante em sua descoberta da circulao sangnea.
Da forma do corpo de um organismo forma de suas molculas de protena, tudo o
que aprendemos em biologia proveio de uma compreenso, implcita ou explcita, de que
a complexidade organizada de um organismo est a servio de sua sobrevivncia e
reproduo. Isso inclui o que aprendemos acerca dos subprodutos no adaptativos, pois
eles somente podem ser encontrados no decorrer de uma busca peias adaptaes.
Impossvel de testar e post hoc a afirmao descarada de que uma caracterstica um
produto fortuito de flutuao ou de alguma dinmica mal compreendida.

189

Com freqncia ouo dizer que, afinai de contas, os animais no so bem


projetados. A seleo natural estorvada pela miopia, pelo peso morto do passado e por
incapacitantes restries quanto aos tipos de estruturas que so biolgica e fisicamente
possveis. Ao contrrio de um engenheiro humano, a seleo incapaz de um bom design.
Os animais so calhambeques sacolejantes sobrecarregados de lixo ancestral e
ocasionalmente topam com solues apenas aproveitveis.
As pessoas anseiam tanto por acreditar nessa afirmao que raramente refletem
com cuidado sobre ela ou verificam os fatos. Onde que encontra mos esse milagroso
engenheiro humano que no sofre restries de disponibilidade de peas, viabilidade de
fabricao e leis da fsica? Obviamente a seleo natural no tem a capacidade de
previso dos engenheiros, mas isso tambm tem suas vantagens: ela no tem bloqueios
mentais, pobreza de imaginao ou conformidade s sensibilidades burguesas e interesses
da classe dominante. Guiada apenas pelo que funciona, a seleo pode mirar com preciso em solues brilhantes e criativas. Ao longo de milnios os bilogos vm
descobrindo, com assombro e prazer, os engenhosos expedientes do mundo vivo: a
perfeio biomecnca dos guepardos, os minsculos orifcios que so cmeras
infravermelhas das serpentes, o sonar dos morcegos, a supercola das cracas, a seda forte
como ao das aranhas, as dezenas de modos de apertar da mo humana, o mecanismo de
reparo de DNA em todos os organismos complexos. Afinal, a entropia e as foras mais
malficas como os predadores e os parasitas esto constantemente investindo contra o
direito de viver de um organismo e no perdoam uma engenharia malfeita.
E muitos dos exemplos de design ruim no reino animal revelam-se crendices tolas.
Consideremos a observao de um ilustre psiclogo cognitivo de que a seleo
natural tem sido impotente para eliminar as asas de qualquer ave, sendo por essa
razo que os pingins tm de aturar as asas mesmo no podendo voar. Duas vezes
errado. A moa* (*) Ave extinta da Nova Zelndia
no tem sinal algum de asas, e os pingins usam as asas para voardebaixo
d'gua. M ichael French defende o argumento em seu clssico livro de engenharia,
servindo-se de um exemplo clebre:
Uma velha piada diz que o camelo um cavalo projetado por um comit; essa piada
uma grande injustia que se faz a uma esplndida criatura e um elogio exagerado
capacidade criativa dos comits. Pois o camelo no uma quimera, nem uma
coleo bizarra de pedaos, e sim um elegante design da mais compacta unidade.
Pelo que podemos avaliar, cada parte arquitetada para adequar-se ao difcil papel
do todo, um grande animal herbvoro vivendo em

190

climas inspitos com muito terreno mole a percorrer, vegetao esparsa e gua
muito esparsa. As especificaes de um camelo, se alguma vez fossem escritas,
seriam rigorosssimas no que respeita a autonomia, economia de combustvel e
adaptao a terrenos difceis e temperaturas extremas, e no nos deve surpreender
que o design que atende a essas especificaes parea extremo. No obstante, cada
caracterstica do camelo coerente: os ps grandes que difundem a carga, os
joelhos nodosos que derivam de alguns dos princpios de design apresentados no
captulo 7 [mancais e pivs], a corcunda para armazenar alimento e o perfil
caracterstico dos lbios tm uma congruncia que deriva da funo e investe toda a
criao de um senso de estilo e uma certa elegncia bizarra, sustentada pelos belos
ritmos de sua ao ao galopar.
Obviamente, a evoluo restrita pelos legados dos ancestrais e pelos tipos de
mecanismos que podem originar-se de protena. As aves no poderiam ter desenvolvido
hlices, mesmo que isso houvesse sido vantajoso. Mas muitas alegaes de restries
biolgicas so disparates. Um cientista cognitivo opinou que "muitas propriedades dos
organismos, como por exemplo a simetria, realmente nada tm a ver com a seleo
especfica, mas apenas com os modos como as coisas podem existir no mundo fsico". Na
verdade, a maioria das coisas que existem no mundo fsico no so simtricas, por bvias
razes de probabilidade: entre todos os possveis arranjos de um volume de matria,
apenas uma frao minscula simtrica. Mesmo no mundo vivo, as molculas de vida
so assimtricas, assim como fgados, coraes, estmagos, linguados, lesmas, lagostas,
carvalhos etc. A simetria tem tudo a ver com a seleo. Organismos que se movem em
linha reta possuem formas externas bilateralmente simtricas porque, de outro modo, eles
se moveriam em crculo. A simetria to improvvel e difcil de obter que qualquer doen a ou defeito pode prejudic-la, e muitos animais avaliam a sade de potenciais parceiros
verificando pequenas assimetrias.
Gould salientou que a seleo natural tem apenas uma liberdade limitada para
alterar os planos bsicos do corpo. Boa parte do encanamento, instalao eltrica e
arquitetura dos vertebrados, por exemplo, tem permanecido inalterada h centenas de
milhes de anos. Presumivelmente, essas caractersticas provm de receitas
embrolgicas que no podem ser facilmente remexidas. Mas o plano corporal dos
vertebrados amolda-se a enguias, vacas, beija-flores, porcos-da-terra, avestruzes, sapos,
gerbos, cavalos-marinhos, girafas e baleias azuis. As semelhanas so importantes, mas
as diferenas tambm so! As restries ao desenvolvimento somente excluem classes
amplas de opo. Por si mesmas, no podem forar um rgo funcional a surgir. Uma
restrio embriolgica como "Desenvolvers asas" um absurdo. A grande maioria de
pedaos de carne animal no atende aos rigorosos requisitos de engenharia para o vo
impulsionado, portanto infinitesimal a probabili

191

dade de que as clulas que rastejam e colidem nas microscpicas camadas do embrio em
desenvolvimento sejam obrigadas a alinhar-se formando ossos, peie, msculos e penas
exatamente com a arquitetura certa para a ave alar vo a menos, claro, que o
programa de desenvolvimento houvesse sido moldado para produzir esse resultado pela
histria de xitos e fracassos do corpo inteiro.
A seleo natural no deveria ser contraposta s restries de desenvolvimento,
genticas ou filogenticas, como se quanto mais importante fosse uma menos importantes
seriam as outras. Seleo versus restries uma falsa dicotomia, to prejudicial ao
raciocnio claro quanto a dicotomia entre inato e aprendido. A seleo somente pode
selecionar a partir de alternativas passveis de desenvolver-se como matria viva de base
carbnica, mas na ausncia da seleo essa matria poderia desenvolver-se para formar
tecido de cicatriz, escuma, tumores, verrugas, culturas de tecidos e protoplasma amorfo
tremulante da mesma maneira que se desenvolveu para formar rgos funcionais.
Portanto, seleo e restries so ambas importantes, porm constituem respostas a
questes diferentes. A questo "Por que esta criatura possui tal rgo?" , em si mesma,
sem sentido. Ela s pode ser feita em uma frase comparativa. Por que as aves tm asas (e
no hlices) ? Porque impossvel desenvolver um vertebrado com hlices. Por que as
aves tm asas (e no pernas dianteiras, mos ou cotos) ? Porque a seleo favoreceu os
ancestrais das aves capazes de voar.
Outra concepo errnea muito comum a de que, se um rgo mudou sua funo
no decorrer da evoluo, ele no evoluiu pela seleo natural. Uma descoberta tem sido
citada vezes sem conta em defesa dessa idia equivocada: as asas dos insetos
originalmente no eram usadas para locomoo. Como as lendas que correm de boca em
boca, essa descoberta foi mudando cada vez que era mencionada: as asas evoluram para
alguma outra finalidade, mas por acaso adaptaram-se perfeitamente ao vo, e um belo dia
os insetos decidiram voar com elas; a evoluo das asas dos insetos refuta Darwin, pois
elas teriam de ter evoludo gradualmente, e metade de uma asa no serve para nada; as
asas das aves no foram usadas originalmente para locomoo (provavelmente uma
lembrana equivocada de um outro fato, o de que as primeiras penas desenvolveram-se
no para voar, mas como isolan-tes). Basta dizer "evoluo das asas" e os ouvintes
assentiro com a cabea, com ar de entendedores, completando sozinhos a argumentao
antiadap-tacionista. Como algum pode dizer que qualquer rgo foi selecionado para sua
atual funo? Talvez ele tenha evoludo para alguma outra finalidade e o animal apenas o
est usando para essa funo agora, como o nariz que segura

192

os culos e toda aquela baboseira sobre as asas dos insetos que todo mundo conhece (ou
ser sobre as asas das aves?).
Eis o que voc descobre quando verifica os fatos. Muitos rgos que vemos hoje
mantiveram sua funo original. O olho sempre foi um olho, de local sensvel luz a
globo ocuiar focalizador de imagens. Outros mudaram sua funo. Essa descoberta no
nova. Darwin deu muitos exemplos, como as barbatanas peitorais dos peixes que se
tornaram os membros dianteiros dos cavalos, as nadadeiras das baleias, as asas das aves,
as garras escavadoras das toupeiras e os braos dos humanos. Na poca de Darwin, as
semelhanas eram evidncias eloqentes dos fatos da evoluo e ainda hoje o so.
Darwin tambm citou mudanas de funo para explicar o problema dos "estgios
incipientes de estruturas teis", eternamente popular entre os cria-cionistas. Como um
rgo complexo poderia evoluir gradualmente se apenas a forma final til? Com grande
freqncia, a premissa da inutilidade absolutamente errada. Por exemplo, olhos parciais
tm viso parcial, o que melhor do que nenhuma viso. Mas s vezes a resposta que,
antes de um rgo ser selecionado para assumir sua forma atual, ele foi adaptado para
alguma outra coisa, passando ento por um estgio intermedirio no qual realizava as
duas funes. A delicada srie de ossos do ouvido mdio nos mamferos (martelo,
bigorna, estribo) comeou como partes da articulao da mandbula dos rpteis. Os
rpteis muitas vezes sentem vibraes encostando a mandbula no cho. Certos ossos
servem tanto como articulao de mandbula quanto como transmissores de vibraes.
Isso preparou o terreno para que os ossos se especializassem cada vez mais como
transmissores de som, fazendo com que diminussem de tamanho e assumissem sua atual
forma e papel. Darwin denominou "pr-adaptaes" as formas iniciais, embora salientasse
que a evoluo no antecipa de algum modo o modelo do ano seguinte.
Nada h de misterioso na evoluo das asas das aves. Meia asa no permitir a
algum alar-se a grandes alturas como uma guia, mas permitir planar ou lanar-se de
pra-quedas de uma rvore (como fazem muitos animais vivos) e permitir pulos ou
decolagens breves em meio a uma corrida, como a galinha que foge do granjeiro. Os
paleontlogos discordam quanto a qual estgio intermedirio mais bem corroborado
pelas evidncias fsseis e aerodinmicas, mas isso no serve de consolo a um criacionista
ou a um cientista social.
A teoria da evoluo das asas dos insetos proposta por Joel Kingsolver e Mimi
Koehl, longe de ser uma refutao do adaptacionismo, um dos seus melhores
momentos. Animais pequenos de sangue frio como os insetos lutam para regular sua
temperatura. A elevada razo entre rea da superfcie

193

e volume faz com que eles se aqueam e esfriem com muita rapidez. (E por isso que no
se vem insetos ao ar livre nos meses frios; o inverno o melhor inseticida.) Talvez as
asas incipientes dos insetos tenham se desenvolvido inicialmente como painis solares
ajustveis, absorvendo a energia do sol quando est mais frio exteriormente e dissipando
o calor quando est mais quente. Por meio de anlise termodinmica e aerodinmica,
Kingsolver e Koehl demonstraram que proto-asas pequenas demais para permitir o vo
so eficazes permutadores de calor. Quanto maiores elas vo ficando, maior sua eficcia
na regulagem do calor, embora atinjam um ponto de retornos decrescentes. Esse ponto
encontra-se na faixa de tamanhos nos quais os painis poderiam servir eficazmente como
asas. Alm desse ponto, elas se tornam cada vez mais teis para o vo medida que vo
aumentando de tamanho, at chegar ao porte atual. E possvel que a seleo natural tenha
conduzido a asas maiores ao longo de todo o caminho, da ausncia de asas at as asas
atuais, com uma mudana gradual de funo nos tamanhos intermedirios.
Ento como foi que esse trabalho acabou sendo deturpado e se transformando na
disparatada histria de que um belo dia um inseto antigo decolou batendo os painis
solares no modificados, e o resto dos insetos tem feito o mesmo desde ento ? Isso em
parte se deve a uma compreenso equivocada de um termo introduzido por Gould,
exaptao, referente adaptao de um rgo antigo a uma funo nova (a "pradaptao" de Darwin) ou adaptao de um no-rgo (pedaos de osso ou tecido) a um
rgo com uma funo. Muitos leitores interpretaram isso como uma nova teoria da
evoluo que substituiu a adaptao e a seleo natural. Errado. Mais uma vez, o design
complexo a razo. Ocasionalmente, uma mquina projetada para uma tarefa
complicada, improvvel, pode ser pressionada a prestar-se a algo mais simples. Um livro
de cartuns intitulado JOJ uses for adeadcomputer[lOl usos para um computador morto]
mostra PCs sendo usados como peso de papel, aqurio, ncora de barco etc. O humor est
em relegar uma tecnologia sofisticada a uma funo humilde que dispositivos mais
simples podem desempenhar. Mas nunca haver um livro de cartuns intitulado 101 usos
para um peso de papel morto mostrando um deles sendo usado como computador. E isso
vale para a exaptao no mundo vivo. Em termos da engenharia, improvvel que um
rgo projetado para determinada finalidade venha, de improviso, a ser til para algum
outro fim, a menos que este seja muito simples. (E, mesmo nesse caso, o sistema nervoso
do animal freqentemente precisa adaptar-se para que ele descubra e mantenha esse novo
uso.) Se a nova funo for difcil de desempenhar, a seleo deve ter remodelado e
reajustado consideravelmente a parte, como fez para dar as asas aos insetos atuais. Uma
mosca que

194

foge de um humano enfurecido consegue desacelerar o vo, pairar, fazer um giro de 180
graus, voar de cabea para baixo, descrever um arco, rolar e pousar no teto, tudo isso em
menos de um segundo. Como observado em um artigo intitulado "O design mecnico das
asas dos insetos": "Detalhes sutis de engenharia e design, a que nenhum aeroflio
produzido pelo homem pode equiparar-se, revelam que as asas dos insetos so
notavelmente adaptadas s acrobacias do vo". A evoluo das asas dos insetos um
argumento em favor da seleo natutal e no contra ela. Mudana na presso da seleo
no sinnimo de nenhuma presso da seleo.
O design complexo est no cerne de todos esses argumentos, e isso enseja uma
desculpa final para descartar Darwin. A idia toda no um tanto inconsistente? Uma vez
que ningum sabe o nmero de tipos de organismos possveis, como algum pode afirmar
que uma frao infinitesimal deles possui olhos? Talvez a idia seja circular: as coisas
que denominamos "adap-tativamente complexas" so apenas as coisas que a nosso ver
no poderiam ter evoludo de nenhum outro modo alm de pela seleo natural. Como
escreveu Noam Chomsky:
Assim, a tese que a seleo natural constitui a nica explicao fsica do design
que desempenha uma funo. Interpretado ao p da letra, isso no pode ser verdade.
Consideremos meu design fsico, incluindo a propriedade de eu possuir massa
positiva. Isso cumpre uma funo impedir-me de sair deriva pelo espao.
Evidentemente, ele cem uma explicao fsica que nada tem a ver com a seleo
natural. O mesmo se aplica a propriedades menos triviais, que voc pode interpretar
como bem entender. Portanto, voc no pode estar querendo afirmar isso
literalmente. Acho difcil impingir uma interpretao que no incida na tautologia
de que, onde sistemas foram selecionados para satisfazer alguma funo, ento esse
processo seleo.
As afirmaes sobre o design funcional, no podendo ser enunciadas em nmeros
exatos, realmente deixam uma abertura para os cticos, mas um pouco de raciocnio
acerca das magnitudes envolvidas fecha essa abertura. A seleo no invocada para
explicar a mera utilidade; ela invocada para explicar a utilidade improvvel. A massa
que impede Chomsky de sair flutuando pelo espao no uma condio improvvel,
independentemente de como sejam medidas as probabilidades. "Propriedades menos
triviais" para usar um exemplo ao acaso, o olho dos vertebrados so condies
improvveis, independentemente de como iremos medir as probabilidades. Pegue uma
peneira e apanhe objetos do sistema solar; volte no tempo 1 bilho de anos e pegue uma
amostra dos organismos do planeta; tome uma coleo de molculas e calcule todas as
suas configuraes fisicamente pos-sve is; divida o corpo humano em uma grade de
cubos de uma polegada. Cal

195

cule a proporo de amostras que tm massa positiva. Agora calcule a proporo de


amostras capazes de formar uma imagem ptica. Haver uma diferena estatisticamente
significativa nas propores, e ela precisa ser explicada.
Nesse ponto, o crtico pode dizer que o critrio ver em oposio a no ver
determinado aposteriori, depois de sabermos o que os animais podem fazer, e portanto as
estimativas de probabilidade no tm sentido. So como a probabilidade infinitesimal de
que eu tivesse recebido no jogo de pquer uma mo de cartas como a que de fato recebi.
A maioria dos pedaos de matria no capaz de enxergar, mas tambm a maioria dos
pedaos de matria no capaz de "fiem", sendo que defino fiem aqui como a capacidade
de ter exatamente o tamanho, a forma e a composio da pedra que acabei de pegar na
mo.
H pouco tempo, fui ver uma exposio de aranhas no Smithsonian. Maravilhandome com a preciso de relgio suo das articulaes, os movimentos de mquina de
costura com que a aranha tirava a seda de suas fiandeiras, a beleza e o engenho da teia,
pensei: "Como que algum pode ver isto e no acreditar na seleo natural?". Nesse
momento, uma mulher ao meu lado exclamou: "Como que algum pode ver isto e no
acreditar em Deus!". Ns concordvamos apriori quanto aos fatos que precisavam ser
explicados, embora discordssemos quanto ao modo de explic-los. Muito antes de
Darwin, telogos como William Paley apontaram as maravilhas de engenharia da
natureza como prova da existncia de Deus. Darwin no inventou os fatos a serem
explicados, apenas a explicao.
Mas o que, exatamente, tanto impressiona a todos ns? Todo mundo poderia
concordar em que a constelao de Orion lembra um sujeito grandalho com um cinto,
mas isso no significa que precisamos de uma explicao especial para o motivo de as
estrelas alinharem-se de modo a parecer sujeitos com cintos. Mas a intuio de que olhos
e aranhas indicam "design" e pedras e Orion no indicam pode ser expressa por critrios
explcitos. Tem de haver uma estrutura heterognea: as partes ou aspectos de um objeto
so imprevisivelmente diferentes umas das outras. E tem de haver uma unidade de
funo: as diferentes partes so organizadas para fazer com que o sistema obtenha algum
efeito especial especial porque ele improvvel para os objetos que no possuem essa
estrutura, e especial porque beneficia algum ou alguma coisa. Se voc no capaz de
declarar a funo mais economicamente do que consegue descrever a estrutura, ento no
h design. Um cristalino diferente de um diafragma, que por sua vez difere de um
fotopigmento, e nenhum processo fsico sem governo depositaria os trs num mesmo
objeto, muito menos os alinharia com perfeio. Mas eles de fato tm algo em comum

196

todos so necessrios para a formao de imagens de alta fidelidade e isso pode


explicar por que so encontrados juntos em um olho. Para a pedra do fiem, em contraste,
descrever a estrutura e declarar a funo so a mesma coisa. A noo de funo nada
acrescenta.
E, o que mais importante, atribuir complexidade adaptativa seleo natural no
apenas um reconhecimento da excelncia do design, como nos caros aparelhos do
Museu de Arte Moderna. A seleo natural uma hiptese refutvel sobre a origem do
design e impe onerosos requisitos empricos. Lembre-se de como ela funciona: mediante
a competio entre os replicadores. Qualquer coisa que apresentasse sinais de design mas
no proviesse de uma longa linhagem de replicadores no poderia ser explicada pela
teoria da seleo natural de fato, seria uma refutao dessa teoria: esp cies naturais
destitudas de rgos reprodutivos, insetos nascendo de rochas como cristais, televisores
na Lua, olhos brotando de fendas no fundo do mar, cavernas com feitio de quartos de
hotel, com cabides, baldes de gelo e tudo. Alm disso, todas as funes vantajosas tm de
estar essencialmente a servio da reproduo. Um rgo pode ser projetado para enxergar,
comer, acasalar ou amamntar, mas que no se atreva a ser projetado para a beleza da
natureza, a harmonia do ecossistema ou a autodestruio instantnea. Finalmente, o
beneficirio da funo vantajosa tem de ser o replicador. Darwin observou que, caso as
selas houvessem evoludo nos cavalos, sua teoria teria sido imediatamente refutada.
No obstante os boatos e o folclore, a seleo natural continua sendo o cerne das
explicaes na biologia. Os organismos somente podem ser entendidos como interaes
entre adaptaes, subprodutos de adaptaes e "rudo". Os subprodutos e o rudo no
excluem as adaptaes nem nos deixam perplexos, incapazes de distinguir uns dos outros.
E exatamente o que torna um organismo to fascinante seu improvvel design
adaptativo que exige que faamos a engenharia reversa luz da seleo natural. Os
subprodutos e o rudo, por serem definidos negativamente como no-adaptaes, tambm
s podem ser descobertos por meio da engenharia reversa.
Isso se aplica igualmente inteligncia humana. As principais faculdades da mente,
com suas proezas que nenhum rob consegue reproduzir, evidenciam a obra da seleo.
Isso no significa que todo aspecto da mente adaptativo. Das caractersticas de nvel
inferior, como a lentido e o rudo nos neurnios, s atividades grandiosas como arte,
msica, religio e sonhos, devemos esperar encontrar atividades da mente que no so
adaptacionis-tas no sentido biolgico. Mas isso de fato significa que nosso entendimento
de como a mente funciona estar lamentavelmente incompleto ou absolu

197

tamente errado se no for combinado ao nosso conhecimento sobre como a mente


evoluiu. Esse o tema do restante do captulo.

O PROGRAMADOR CEGO
Para comear, por que os crebros se desenvolveram? A resposta est no valor das
informaes, as quais os crebros foram projetados para processar.
Toda vez que voc compra um jornal est pagando por informaes. Os
economistas tericos explicaram por que isso aconselhvel: as informaes conferem
um benefcio pelo qual vale a pena pagar. A vida uma escolha entre apostas. Virar
esquerda ou direita na bifurcao da estrada, ficar com Rick ou ir embora com Victor,
sabendo que nenhuma das escolhas garante fortuna ou felicidade; o melhor que se pode
fazer avaliar as chances. Despida de tudo o que no essencial, cada deciso na vida
eqivale a escolher qual bilhete de loteria comprar. Digamos que um bilhete custa um
dlar e oferece uma chance em quatro de ganhar dez dlares. Em mdia, voc tem um
ganho lquido de US$ 1,50 por aposta (dez dlares dividido por quatro igual a US$ 2,50;
menos um dlar pelo bilhete). O outro bilhete custa um dlar e oferece uma chance em
cinco de ganhar doze dlares. Em mdia, seu ganho lquido de US$ 1,40 por aposta. Os
dois tipos de bilhete vm em nmeros iguais, e nenhum tem as chances de ganhar ou o
aviso "premiado" marcados nele. Quanto voc deveria pagar a algum que pudesse
revelar a voc qual qual? Voc deveria pagar at quatro centavos. Sem informa o, voc
teria de escolher ao acaso e poderia esperar ganhar US$ 1,45 em mdia (US$ 1,50 metade
do tempo, US$ 1,40 a outra metade do tempo). Se voc soubesse qual tem a maior
compensao mdia, ganharia em mdia US$ 1,50 em cada aposta, portanto mesmo que
pagasse quatro centavos teria uma vantagem de um centavo em cada aposta.
A maioria dos organismos no compra bilhetes de loteria, mas todos escolhem entre
apostas cada vez que seu corpo pode mover-se de mais de um modo. Eles deveriam estar
dispostos a "pagar" por informaes em tecido, energia e tempo , se o custo for
menor do que a compensao esperada em alimento, segurana, oportunidades de
acasalamento e outros recursos, todos eles valorizados, em ltima anlise, segundo o
nmero esperado de membros sobreviventes da prole. Nos animais multicelulares, as
informaes so reunidas e traduzidas em decises proveitosas pelo sistema nervoso.
Com freqncia, mais informaes levam a uma recompensa maior e compensam
seu custo adicional. Se uma arca do tesouro tiver sido enterrada em algum lugar do seu
bairro, a informao isolada que a localiza na meta

198

de norte ou sul til, pois economiza para voc metade do tempo da escavao- Uma
segunda informao que lhe dissesse em que quadrante est o tesouro seria ainda mais til
e assim por diante. Quanto mais nmeros houver nas coordenadas, menos tempo voc
perder cavando em vo, e por isso voc deveria estar disposto a pagar por mais
informaes, at o ponto em que estiver to perto que mais subdivises no
compensariam o custo. Analogamente, se voc estivesse tentando descobrir o segredo de
uma fechadura de combinao, cada nmero que comprasse reduziria o nmero de
possibilidades a serem tentadas e poderia valer seu custo em termos do tempo poupado.
Portanto, com grande freqncia, mais informao melhor, at um ponto de retornos
decrescentes, sendo esse o motivo por que algumas linhagens de animais desenvolveram
um sistema nervoso cada vez mais complexo.
A seleo natural no pode dotar diretamente um organismo com informaes sobre
seu ambiente ou com as redes computacionais, demons, mdulos, faculdades,
representaes ou rgos mentais que processem essas informaes. Ela s pode
selecionar genes. Mas os genes constrem crebros, e genes diferentes constrem
crebros que processam informaes de maneiras diferentes. A evoluo do
processamento de informaes tem de ser obtida no nvel mais elementar pela seleo dos
genes que afetam o processo de montagem do crebro.
Muitos tipos de genes poderiam ser alvos da seleo com o objetivo de melhor
processar informaes. Genes alterados poderiam conduzir a diferentes nmeros de
unidades proliferativas nas paredes dos ventrculos (as cavidades no centro do crebro),
que geram os neurnios corticais componentes da matria cinzenta. Outros genes
poderiam permitir que as unidades proliferativas se dividissem por diferentes nmeros de
ciclos, criando diferentes nmeros e tipos de reas corticais. Axnios ligando os
neurnios podem ter suas rotas refeitas mudando as trilhas qumicas e os marcos moleculares que induzem os axnios a seguir direes especficas. Os genes podem mudar os
fechos e chaves moleculares que encorajam os neurnios a ligar-se uns aos outros. Como
na velha piada sobre como esculpir a esttua de um elefante (remova todos os pedaos
que no se parecem com um elefante), os circuitos neurais podem ser esculpidos
programando-se determinadas clulas e sinapses para suicidarem-se no momento exato.
Os neurnios podem tornar-se ativos em diferentes pontos da embriognese, e seus
padres de disparos, tanto espontneos como programados, podem ser interpretados pelo
caminho como informaes a respeito de como efetuar as conexes. Muitos desses
processos interagem em cascata. Por exemplo, aumentar o tamanho de uma rea permitelhe competir melhor por espao no decorrer do processo. A seleo natural no se importa
com o quanto

199

rebuscado o processo de montagem do crebro ou com o grau de feira do crebro


resultante. As modificaes so avaliadas estritamente segundo a eficincia com que os
algoritmos do crebro funcionam para guiar a percepo, o raciocnio, o pensamento e a
ao do animal como um todo. Por esses processos, a seleo natural pode construir um
crebro melhor que funciona melhor.
Mas a seleo de variantes aleatrias poderia realmente melhorar o design de um
sistema nervoso? Ou as variantes provocariam uma pane, como um byte estragado num
programa de computador, e a seleo meramente preservaria os sistemas que no
entrassem em pane? Um novo campo da cincia da computao chamado algoritmos
genticos demonstrou que a seleo darwiniana pode criar software crescentemente
inteligente. Algoritmos genticos so programas que so duplicados para produzir numerosas cpias, embora com mutaes aleatrias que tornam cada uma apenas ligeiramente
diferente. Todas as cpias fazem uma tentativa para resolver um problema, permitindo-se
que se reproduzam as que se sarem melhor, a fim de fornecer as cpias para a rodada
seguinte. Mas, primeiro, partes de cada programa passam por nova mutao e pares de
programas tm relao sexual: cada qual divide-se em duas, e as metades so trocadas.
Aps muitos ciclos de computao, seleo, mutao e reproduo, os programas sobreviventes freqentemente so melhores do que qualquer coisa que um programador
humano pudesse ter criado.
Com mais relao com o modo como a mente pode evoluir, os algoritmos genticos
foram aplicados a redes neurais. Uma rede poderia receber inputs de rgos dos sentidos
simulados, outputs para pernas simuladas e ser colocada em um ambiente virtual com
"alimento" escasso e muitas outras redes competindo por ele. As que conseguem mais
alimento deixam o maior nmero de cpias antes da prxima rodada de mutao e
seleo. As mutaes so mudanas aleatrias nos pesos de conexo, seguidas s vezes
por recombinao sexual entre redes {permutando alguns de seus pesos de conexo).
Durante as repeties iniciais, os "animais" ou, como s vezes so chamados,
"animats" perambulam ao acaso pelo terreno, ocasionalmente topando com uma fonte
de alimento. Mas, medida que evoluem, passam a deslocar-se rapidamente de uma fonte
de alimento para outra. De fato, uma populao de redes a que se permite desenvolver
pesos de conexo inatos muitas vezes se sai melhor do que uma rede neural isolada a que
se permite aprend-los. Isso vale em especial para as redes com mltiplas camadas ocultas, que os animais complexos, principalmente os humanos, seguramente possuem. Se
uma rede s pode aprender, e no evoluir, o sinal ambiental que ensina dilui-se medida
que se propaga para trs na direo das camadas

200

ocultas e s pode alterar os pesos de conexo para mais e para menos em quantidades
diminutas. Mas, se uma populao de redes pode evoluir, mesmo no conseguindo
aprender, mutaes e recombinaes podem reprogramar diretamente as camadas ocultas
e impulsionar a rede para uma combinao de conexes inatas que est muito mais
prxima do timo. A estrutura inata selecionada.
Evoluo e aprendizado tambm podem prosseguir simultaneamente, com a
estrutura inata evoluindo em um animal que tambm aprende. Uma populao de redes
pode ser equipada com um algoritmo de aprendizado genrico alm de lhe ser permitido
evoluir as partes inatas, as quais o programador da rede normalmente ter inserido
baseando-se em suposies, tradio ou tentativa e erro. As especificaes inatas incluem
o nmero de unidades existentes, como elas so ligadas, quais so os pesos de conexo
iniciais e em quanto se deve aumentar ou diminuir os pesos a cada episdio de
aprendizado. A evoluo simulada d s redes uma grande vantagem inicial na carreira de
aprendizado.
Portanto, a evoluo pode guiar o aprendizado em redes neurais. Surpreendentemente, o aprendizado tambm pode guiar a evoluo. Lembre-se da discusso
de Darwin sobre "os estgios incipientes de estruturas teis" o problema de "para que
serve meio olho". Os tericos de redes neurais Geoffrey Hinton e Steven Nowlan
inventaram um exemplo brilhante. Imagine um animal controlado por uma rede neural
com vinte conexes, cada qual sendo ou excitatria (ligada) ou neutra (desligada). Mas a
rede totalmente intil a menos que todas as vinte conexes sejam corretamente
ajustadas. No s de nada serve ter apenas meia rede; de nada serve ter 95% de uma rede.
Em uma populao de animais cujas conexes so determinadas por mutao aleatria,
um mutante mais apto, com todas as conexes corretas, surge apenas em
aproximadamente um em cada milho (2l) de organismos geneticamente distintos. E o
pior: a vantagem perde-se imediatamente se o animal se reproduzir sexualmente, porque,
aps ter por fim encontrado a combinao mgica de pesos, metade dela trocada. Nas
simulaes desse cenrio, nenhuma rede adaptada chegou a evoluir.
Mas considere agora uma populao de animais cujas conexes podem apresentarse de trs formas: congenitamente ligadas, congenitamente desligadas ou ajustveis para
"ligada" ou "desligada" pelo aprendizado. As mutaes determinam qual das trs
possibilidades (ligada, desligada, ou capaz de aprender) uma dada conexo apresenta
quando um animal nasce. Em um animal mdio nessas simulaes, cerca de metade das
conexes so capazes de aprender, e a outra metade ligada ou desligada. O aprendizado
funciona assim: cada animal, no decorrer da vida, experimenta ao acaso

201

ajustes para as conexes capazes de aprender, at deparar com a combinao mgica. Na


vida real, isso pode ser descobrir como pegar uma presa ou quebrar uma noz; seja o que
for, o animal percebe sua sorte e conserva esses ajustes, cessando a tentativa e erro. A
partir de ento, ele apresenta uma taxa de reproduo mais elevada. Quanto mais cedo na
vida o animal adquirir os ajustes necessrios, mais tempo ter para reproduzir-se taxa
mais alta.
Pois bem: para esses aprendizes que evoluem, ou evolucionrios que aprendem, h
uma vantagem em ter menos de 100% da rede correta. Consideremos todos os animais
com dez conexes inatas. Cerca de um em mil (2') ter todas as dez corretas. (Lembre-se
de que apenas um em 1 milho de animais que no aprendem apresentava todas as vinte
conexes inatas corretas.) Esse animal bem-dotado ter alguma probabilidade de obter a
rede totalmente correta aprendendo as outras dez conexes; se ele tem mil chances de
aprender, o sucesso razoavelmente provvel. O animal bem-sucedido se reproduzir
mais cedo e, portanto, com mais freqncia. E entre seus descendentes h vantagens nas
mutaes que tornem um nmero crescente de conexes congenitamente corretas, pois
com mais conexes apropriadas para comear preciso menos tempo para aprender as
restantes, e as chances de passar pela vida sem as ter aprendido diminuem. Nas
simulaes de Hin-ton e Nowlan, as redes desenvolveram, desse modo, cada vez mais
conexes inatas. Contudo, as conexes nunca se tornaram completamente inatas. A
medida que mais conexes iam sendo ajustadas, a presso da seleo para ajustar as
restantes diminua, pois, com apenas algumas conexes para aprender, cada organismo
seguramente as aprendia com rapidez. O aprendizado leva evoluo do que inato, mas
no exclusividade do inato.
Hinton e Nowlan submeteram os resultados de suas simulaes a uma revista
especializada e foram informados de que isso j havia sido descoberto cem anos antes. O
psiclogo James Mark Baldwin aventara que o aprendizado podia guiar a evoluo
precisamente desse modo, criando uma iluso de evoluo lamarckiana sem
verdadeiramente haver evoluo lamarckia-na. Mas ningum havia demonstrado que a
idia, conhecida como efeito Baldwin, realmente funcionaria. Hinton e Nowlan
mostraram por que ela pode funcionar. A capacidade de aprender altera o problema
evolutivo de procurar uma agulha num palheiro para procurar a agulha com algum que
avisa quando voc est chegando perto.
O efeito Baldwin provavelmente desempenhou um papel importante na evoluo
dos crebros. Contrariamente s suposies da cincia social clssica, o aprendizado no
constitui um auge da evoluo atingido apenas recentemente pelos humanos. Todos os
animais, exceto os mais simples, aprendem. Por isso que criaturas mentalmente no
complexas como a

202

mosca-das-frutas e a lesma-do-mar tm sido adequadas para os estudos neu-rocientficos


que procuram pela encarnao neural do aprendizado. Se a capacidade de aprender esteve
presente em um ancestral primitivo dos animais multicelulares, ela poderia ter guiado a
evoluo dos sistemas nervosos em direo a seus circuitos especializados mesmo
quando os circuitos so to intricados que a seleo natural no poderia t-los encontrado
sozinha.

INSTINTO E INTELIGNCIA
Os circuitos neurais complexos evoluram em muitos animais, mas a imagem usual
de animais subindo alguma escada da inteligncia errada. A opinio comum que os
animais inferiores tm alguns reflexos fixos e nos animais superiores os reflexos podem
ser associados a novos estmulos (como nos experimentos de Pavlov) e as respostas
podem ser associadas a recompensas (como nos experimentos de Skinner). Segundo essa
viso, a capacidade de associao melhora em organismos ainda mais superiores, e
finalmente liberada de impulsos corporais e de estmulos e respostas fsicas, podendo
associar as idias diretamente umas s outras, sendo o auge atingido com o homem. Mas
a distribuio da inteligncia nos animais reais em nada se assemelha a isso.
A formiga do deserto tunisiano sai do formigueiro, percorre uma certa distncia e
em seguida perambula pelas areias escaldantes procura da carcaa de algum inseto que
tenha sucumbido ao calor. Quando encontra um, ela tira um pedao, vira-se e segue em
linha reta para o formigueiro, um orifcio de um milmetro de dimetro que pode estar a
at cinqenta metros de distncia. Como que ela encontra o caminho de volta? A
navegao depende de informaes reunidas durante a jornada exterior, e no de a for miga sentir o formigueiro como um navegante v um farol. Se algum erguer a formiga
quando ela emerge do formigueiro e deix-la cair no cho a uma certa distncia, a
formiga fica andando em crculos. Se ela for movida depois de encontrar alimento, segue
em linha reta, com um ou dois graus de variao, na direo que deveria tomar para voltar
ao formigueiro se estivesse no local do seqestro, ultrapassa ligeiramente o ponto onde o
formigueiro deveria estar, faz uma rpida volta em U e procura pelo formigueiro
inexistente. Isso mostra que a formiga de algum modo mediu e armazenou a direo e
distncia da volta ao formigueiro, uma forma de navegao denominada integrao de
trajeto ou navegao estimada.
Esse exemplo de processamento de informaes em animais, descoberto pelo
bilogo Rudiger Wehner, um dos muitos que o psiclogo Randy

203

Gallistel usou para tentar fazer com que as pessoas parassem de pensar sobre o
aprendizado como a formao de associaes. Ele explica o princpio:
Integrao de trajeto a integrao do vetor de velocidade com relao ao tem po
para obter o vetor de posio ou algum equivalente discreto dessa computao. O
equivalente discreto na navegao martima tradicional o registro da direo e
velocidade da viagem em intervalos, multiplicando cada velocidade registrada pelo
intervalo desde o registro anterior para obter os deslocamentos de intervalo a
intervalo (por exemplo, percorrer cinco ns no rumo nordeste durante meia hora
coloca o navio a 2,5 milhas nuticas a nordeste de onde ele se encontrava) e
somando os deslocamentos sucessivos (mudanas de posio) para obter a mudana
lquida de posio. Essas somas contnuas dos deslocamentos longitudinais e
lattudinais so a estimativa deduzida da posio do navio.
Os ouvintes mostram-se incrdulos. Toda essa computao dentro da minscula
cabecinha de alfinete de uma formiga? Na verdade, no que respeita computao, isso
uma coisa muito simples; possvel construir, por poucos dlares, um dispositivo para
execut-la com pecinhas guardadas na prateleira de uma central de rdio. Mas as
intuies sobre o sistema nervoso tm sido to empobrecidas pelo associacionismo que
um psiclogo seria acusado de especulao desvairada e desavergonhada se atribusse
esse mecanismo a um crebro humano, quanto mais a um crebro de formiga. Uma
formiga realmente poderia saber clculo ou mesmo aritmtica? No de modo claro,
bvio, mas por outro lado nem ns recorremos ao clculo ou aritmtica quando
exercemos nossa faculdade de navegao estimada, nosso "senso de direo". Os clculos
de integrao de trajeto so efetuados inconscientemente, e seus resultados brotam em
nossa conscincia e na da formiga, se que ela tem alguma como a sensao
abstrata de que o lar fica em tal direo, a tal distncia.
Outros animais executam seqncias ainda mais complexas de aritmtica, lgica e
armazenamento e recuperao de dados. Muitas aves migratrias voam milhares de
quilmetros noite, mantendo sua direo de bssola olhando para as constelaes.
Quando eu era escoteiro, ensinaram-me a encontrar a estrela Polar: localize a ponta do
cabo da concha na Ursa Menor ou extrapole a partir da borda frontal da concha na Ursa
Maior uma distncia igual a sete vezes sua profundidade. Os pssaros no nascem com
esse conhecimento, no por ser impensvel que ele pudesse ser inato, mas porque se fosse
inato logo ficaria obsoleto. O eixo de rotao da Terra, e portanto o plo celeste (o ponto
no cu correspondente ao norte), oscila em um ciclo de 27 mil anos denominado
precesso dos equincios. O ciclo rpido para os padres de tempo evolutivos, e os
pssaros reagiram desenvolvendo

204

um algoritmo especial para aprender em que lugar do cu se encontra o plo celeste.


Tudo isso acontece enquanto eles ainda esto no ninho e no sabem voar. Os filhotes
fitam o cu noturno horas a fio, observando a lenta rotao das constelaes. Encontram
o ponto em torno do qual as estrelas parecem mover-se e registram a posio desse ponto
com relao a diversas constelaes prximas, adquirindo a informao que me foi dada
pelo Manual do Escoteiro. Meses depois, eles podem usar qualquer uma dessas
constelaes para manter um rumo constante digamos, manter o norte atrs de si
enquanto voam para o sul, ou voar na direo do plo celeste na primavera seguinte para
retornar ao norte.
As abelhas comuns executam uma dana que informa suas colegas de colmia a
direo e distncia de uma fonte de alimento com relao ao Sol. Como se isso j no
fosse impressionante, elas desenvolveram uma variedade de sistemas de aferio e dados
de apoio para lidar com as complexidades da engenharia da navegao solar. A danarina
usa um relgio interno para compensar o movimento do Sol entre o momento em que ela
descobriu a fonte de alimento e o momento em que ela transmite a informao. Se estiver
nublado, as outras abelhas estimam a direo com base na polarizao da luz no cu.
Essas proezas so apenas a ponta do iceberg do engenho das abelhas, documentado por
Karl von Frish, James Gould e outros. Um colega psiclogo imaginou que as abelhas
proporcionariam uma boa oportunidade pedaggica para ensinar o refinamento da
computao neural a nossos alunos da graduao. Dedicou a primeira semana de seu
curso introdutrio de cincias cognitivas a alguns dos engenhosos experimentos. No ano
seguinte, as aulas tomaram tambm a segunda semana, depois a terceira e assim por
diante, at os estudantes reclamarem que o curso se transformara em uma Introduo
Cognio das Abelhas.
H dezenas de exemplos comparveis. Muitas espcies computam quanto tempo
devem gastar procurando alimento em cada rea de modo a otimizar sua taxa de retorno
de calorias por energia gasta na busca do alimento. Algumas aves aprendem a funo
efemrides, a trajetria do Sol no horizonte no decorrer do dia e do ano, necessria para
navegar pelo Sol. A coruja-de-igreja usa discrepncias inferiores a milsimos de segundo
entre o tempo de chegada do som a seus dois ouvidos para mergulhar sobre um
camundongo que se move na vegetao farfalhante no breu da noite. Espcies cacheiras
guardam nozes e sementes em esconderijos imprevisveis para enganar larpios, mas
meses depois conseguem recordar todos os lugares. Mencionei no captulo anterior que o
pica-pau cinzento de Clark pode lembrar-se de 10 mil esconderijos. Mesmo o
condicionamento pavloviano e operante, os casos clssicos de aprendizagem por
associao, revelam-se no

205

uma fixao geral de estmulos e respostas coincidentes no crebro, mas complexos


algoritmos para anlises de sries temporais multivariadas no estaconrias (prever
quando os eventos ocorrero com base em sua histria de ocorrncias).
A moral desse show animal que os crebros dos animais so to especializados e
bem arquitetados quanto seus corpos. Um crebro um instrumento de preciso que
permite a uma criatura usar informaes para resolver os problemas apresentados por seu
estilo de vida. Como os estilos de vida dos organismos diferem, e uma vez que eles se
relacionam uns com os outros em um grande arbusto, e no em uma grande cadeia, as
espcies no podem ser classificadas por QI ou pela porcentagem da inteligncia humana
que atingiram. Seja o que for que existe de especial na mente humana, no pode ser
apenas inteligncia animal em maior grau, melhor ou mais flexvel, porque no existe
uma inteligncia animal genrica. Cada animal desenvolveu um mecanismo de
processamento de informaes para resolver seus problemas, e ns desenvolvemos um
mecanismo para resolver os nossos. Os complexos algoritmos encontrados at mesmo nas
mais minsculas pores de tecido nervoso servem como mais um alerta juntamente
com a dificuldade de construir um rob, os efeitos circunscritos do dano cerebral e as
semelhanas entre gmeos criados separadamente da complexidade oculta que
devemos esperar encontrar na mente humana.

Os crebros dos mamferos, assim como seus corpos, seguem um plano geral
comum. Muitos dos mesmos tipos de clulas, substncias qumicas, tec idos, subrgos,
estaes de baldeao e trajetos so encontrados em toda a classe, e as principais
diferenas visveis resultam de aumento ou diminuio de partes. Mas no microscpio as
diferenas aparecem. O nmero de reas corticais difere amplamente, de vinte ou menos
nos ratos a cinqenta ou mais nos humanos. Os primatas diferem de outros mamferos no
nmero de reas visuais, em suas interconexes e em suas ligaes com as regies motora
e decisria dos lobos frontais. Quando uma espcie apresenta um talento notvel, isso se
reflete na anatomia bruta de seu crebro, s vezes de um modo visvel a olho nu. A
ocupao predominante do crebro dos macacos por reas visuais (cerca de metade do
territrio) reflete ou, mais precisamente, permite a aptido desses animais para a
percepo de profundidade, cor, movimento e para segurar as coisas guiados pela viso.
Os morcegos que recorrem ao sonar possuem reas cerebrais adicionais dedicadas
audio ultra-snica, e os camundongos do deserto que escondem

206

sementes nascem com um hipocampoa sede do mapa cognitivo maior do que o das
espcies afins que no escondem alimento.
Tambm o crebro humano conta uma histria evolutiva. Mesmo uma rpida
comparao lado a lado mostra que o crebro dos primatas deve ter passado por uma
substancial reengenharia para terminar no crebro humano. Nosso crebro cerca de trs
vezes grande demais para um macaco genrico que tivesse o corpo do tamanho do nosso.
A inflao obtida mediante o prolongamento do crescimento fetal do crebro durante
um ano aps o nascimento. Se nosso corpo crescesse proporcionalmente no decorrer
desse perodo, teramos trs metros de altura e pesaramos meia tonelada.
Os principais lobos e trechos do crebro tambm foram remodelados. Os bulbos
olfatrios, que fundamentam o sentido do olfato, encolheram para um tero do tamanho
esperado nos primatas (j pequeno para os padres dos mamferos), e as principais reas
corticais para a viso e o movimento tambm encolheram proporcionalmente. No sistema
visual, a primeira parada para informaes, o crtex visual primrio, ocupa uma
proporo menor do crebro inteiro, enquanto as reas que vm depois no processamento
de formas complexas expandem-se, assim como as reas temporo-parietais que desviam
as informaes visuais para as regies da linguagem e conceituai. As reas para a
audio, em especial para a compreenso da fala, cresceram, e os lobos pr-frontais, sede
do pensamento e planejamento deliberados, inflaram e atingiram o dobro do tamanho que
deveriam ter em um primata do nosso tamanho. Enquanto os crebros de macacos
grandes e pequenos so sutilmente assimtricos, o crebro humano, especialmente nas
reas destinadas linguagem, to assimtrico que, se colocado em um pote de vidro,
podemos distinguir os dois hemisfrios. E houve ocupao de reas cerebrais dos
primatas para novas funes. A rea de Broca, que participa da fala, tem um homlogo
(correspondente evolutivo) nos macacos, mas estes obviamente no a usam para a fala e
aparentemente nem sequer para produzir gritos, latidos e outros chamados.
E interessante constatar essas disparidades, mas o crebro humano poderia diferir
radicalmente do de um macaco mesmo que um parecesse um modelo perfeito, em escala,
do outro. O que conta mesmo so os padres de conexes entre neurnios, exatamente
como as diferenas de contedo entre diferentes programas de computador, microchips,
livros ou videocassetes no esto na forma bruta que apresentam, mas nos arranjos
combina-tros de seus minsculos componentes. Praticamente nada se sabe sobre os
microcircuitos em funcionamento no crebro humano, pois h escassez de voluntrios
dispostos a entregar seu crebro cincia antes de estarem mortos. Se pudssemos de
algum modo ler o cdigo no circuito neural de huma

207

nos e macacos em crescimento, seguramente encontraramos diferenas substanciais.

Os maravilhosos algoritmos dos animais seriam meros "instintos" que ns


perdemos ou superamos ? Com freqncia se afirma que os humanos no tm instintos
alm das funes vegetativas; dizem que raciocinamos e nos comportamos com
flexibilidade, libertos de mecanismos especializados. O bpede implume sem dvida
entende astronomia em um sentido que o bpe-de emplumado no entende! E verdade,
mas isso no se deve a termos menos instintos do que outros animais; deve-se a termos
mais. Nossa alardeada flexibilidade provm de numerosos instintos reunidos em
programas e postos para competir entre si. Darwin designou a linguagem humana, o
eptome do comportamento flexvel, como "um instinto para adquirir uma arte" (o que me
deu o ttulo para O instinto da linguagem), e seu seguidor William James reforou o
argumento:
Ora, por que os vrios animais fazem o que para ns parecem ser coisas estranhas,
na presenade estmulos to bizarros? Por que a galinha, por exemplo, submete-se
ao tdio de incubar um conjunto de objetos to assombrosamente desinteressante
quanto ovos no ninho, a menos que ela tenha algum tipo de suspeita proftica do
resultado? A nica resposta ad hominem. S podemos interpretar os instintos dos
bichos com base no que conhecemos sobre nossos instintos. Por que os homens
sempre se deitam, quando podem, em camas macias e no no cho duro ? Por que
sentam ao redor da lareira em um dia frio ? Por que, em um aposento, colocam-se,
99% das vezes, com o rosto em direo ao centro e no parede? Por que preferem
lombo de carneiro e champanhe a bolacha dura e gua de poo? Por que a donzela
interessa o moo a tal ponto que tudo o que diz respeito a ela parece mais
importante e significativo do que qualquer outra coisa no mundo? Nada mais se
pode dizer alm de que esse o jeito de ser dos humanos e que cada criatura
aprecia seu prprio jeito de ser e o pe em prtica como algo natural. A cincia
pode estudar esses jeitos de ser e descobrir que a maioria deles til. Mas no em
razo da utilidade que eles so postos em prtica, e sim porque no momento de plos em prtica sentimos que a nica coisa apropriada e natural a fazer. Nenhum
homem em 1 milho, ao comer seu almoo, pensa na utilidade. Ele come porque a
comida tem um sabor agradvel e faz com que ele queira mais. Se voc lhe
perguntar por que ele deveria querer comer mais daquilo que tem aquele sabor, em
vez de vener-lo como um filsofo ele provavelmente rir de voc, achando-o tolo.
[...]
E o mesmo, possivelmente, sente cada animal com respeito s coisas especficas
que ele tende a fazer na presena de determinados objetos. Para a galinha choca,
provavelmente pareceria monstruosa a idia de que pode haver no

208

mundo uma criatura para quem um ninho com ovos no o objeto absolutamente
fascinante, precioso e delicioso para sentar em cima que para ela.

As reaes humanas descritas nessa passagem ainda podem parecer a voc verses
de instintos animais. E quanto ao nosso pensamento racional, flexvel? Ele pode ser
explicado como um conjunto de instintos? No captulo anterior, mostrei como nossa
inteligncia de preciso pode ser dividida em agentes cada vez menores ou redes de
processamento de informaes. Nos nveis inferiores, os passos tm de ser to
automticos e isentos de anlise quanto as reaes do animal mais estpido. Lembre-se
do que a tartaruga disse a Aquiles. Nenhuma criatura racional pode consultar regras
indefinidamente; dessa maneira, h um retrocesso infinito. Em algum ponto, quem pensa
tem de executar uma regra, porque no pode evitar: o jeito de ser dos humanos, uma
coisa habitual, a nica coisa apropriada e natural a fazer em suma, um instinto.
Quando tudo corre bem, nossos instintos de raciocnio ligam-se formando complexos
programas de anlise racional, mas isso no acontece porque de algum modo
comungamos com um reino da verdade e da razo. Os mesmos instintos podem ser
seduzidos por sofis-mas, tropear em paradoxos como as enganosas demonstraes de
Zeno de que o movimento impossvel ou nos aturdir quando refletem sobre mistrios
como a sensibilidade e o livre-arbtrio. Assim como um etologista desmascara os instintos
de um animal com sagazes manipulaes do mundo dessa criatura, como por exemplo
introduzindo sorrateiramente uma abelha mecnica em uma colmia ou criando um
filhote de pssaro em um planetrio, os psiclogos podem desmascarar os instintos de
raciocnio humano propondo problemas de modos capciosos, como veremos no captulo
5.

O NICHO COGNITIVO
O Devils dictionary [Dicionrio do diabo], de Ambroise Bierce, assim define nossa
espcie:
Homem, S.m. Animal to absorto na contemplao extasiada do que ele julga ser
que se descuida do que indubitavelmente deveria ser. Sua principal ocupao o
extermnio de outros animais e de sua prpria espcie, a qual, entretanto,
multiplica-se com rapidez to insistente que infesta todas as reas habitveis do
planeta e o Canad.
O Homo sapiens sapiens realmente um animal indito, com muitas caractersticas
zoologicamente nicas ou extremas. Os humanos atingem

209

seus objetivos por meio de complexas cadeias de comportamento, montadas na hora e de


encomenda para a situao. Planejam o comportamento usando modelos cognitivos da
estrutura causai do mundo. Aprendem esses modelos no decorrer da vida e os comunicam
por meio da linguagem, a qual permite a acumulao do conhecimento em um grupo e ao
longo das geraes. Eles fabricam muitos tipos de utenslios e deles dependem. Trocam
mercadorias e favores no decorrer de longos perodos de tempo. Os alimentos so
transportados por grandes distncias, altamente beneficiados, armazenados e
compartilhados. O trabalho dividido entre os sexos. Os humanos formam grandes
coalizes estruturadas, especialmente entre os do sexo masculino, e as coalizes fazem
guerra umas s outras. Os humanos usam o fogo. Os sistemas de parentesco so
complexos e variam juntamente com outros aspectos de seus estilos de vida. As relaes
de acasalamento so negociadas pela famlia, freqentemente com os grupos permutando
as filhas. A ovula-o mantida em segredo, e as mulheres podem escolher ter relaes
sexuais em qualquer poca em vez de em determinadas fases do ciclo reprodutivo.
Algumas dessas caractersticas so encontradas entre alguns dos grandes macacos,
porm em um grau muito menor, e a maioria delas no encontrada. E os humanos
redescobriram caractersticas que so raras entre os primatas mas esto presentes em
outros animais. Eles so bpedes. Vivem mais tempo do que os outros macacos e geram
uma prole dependente que se mantm criana (ou seja, sexualmente imatura) durante uma
parte significativa da vida. A caa importante, e a carne compe grande parte da dieta.
Os do sexo masculino investem na prole: carregam os filhos no colo, protegem-nos de
animais e de outros humanos e os alimentam. E, como observa o Devils dictionary, os
humanos ocupam todas as ecozonas da Terra.
Alm da readaptao do esqueleto que nos permite a postura ereta e a manipulao
precisa, o que nos torna singulares no nosso corpo, mas nosso comportamento e os
programas mentais que o organizam. Na histria em quadrinhos Calvin e Hobbes, Calvin
pergunta a seu amigo tigre por que as pessoas nunca esto satisfeitas com o que tm.
Hobbes replica: "Voc est brincando? Suas unhas so uma piada, vocs no tm presas,
no enxergam noite, seu couro rosado ridculo, seus reflexos so uma nulidade e vocs
nem ao menos tm rabo! E claro que as pessoas no esto satisfeitas!". Mas, apesar dessas
desvantagens, os humanos controlam o destino dos tigres, e no vice-versa. A evoluo
humana a vingana original dos nerds.
Talvez repelidos por essa imagem dos desajustados plidos, desajeitados e malajambrados, os tericos da evoluo humana tm procurado teorias alternativas por toda
parte. A engenhosidade humana foi profusamente explicada como um subproduto de
vasos sangneos cranianos que irradiam

210

calor, como um estratagema decisivo para atrair parceiro sexual semelhana da cauda
do pavo, como um prolongamento da infncia do chimpanz e como uma escotilha de
fuga que salvou a espcie do beco sem sada evolutivo que gerar cada vez menos filhos.
Mesmo nas teorias que admitem que a prpria inteligncia foi objeto da seleo, as causas
recebem pouqussima ateno em comparao com os efeitos. Em vrias histrias, a
mente humana completa surgiu de repente para resolver problemas restritos como talhar
utenslios na pedra, quebrar nozes e ossos, atirar pedras em animais, no per der os filhos
pequenos de vista, seguir manadas para alimentar-se da carnia dos animais mortos e
manter laos sociais em um grupo numeroso.
H um qu de verdade nessas interpretaes, mas falta-lhes o empur-rozinho da
boa engenharia reversa. A seleo natural pelo xito na resoluo de um problema
especfico tende a moldar um "sbio idiota" como a formiga da navegao estimada e a
ave contempladora do cu. Precisamos saber para que servem os tipos mais gerais de
inteligncia encontrados em nossa espcie, isso requer uma descrio adequada das
proezas improvveis que a mente humana realiza e no apenas elogios de uma s palavra
como "flexibilidade" ou "inteligncia". Essa descrio tem de provir do estudo da mente
moderna, a cincia cognitiva. E como a seleo governada pelo destino do indivduo
como um todo, no basta explicar a evoluo de um crebro dentro de um barril. Uma
teoria adequada tem de ligar todas as partes do estilo de vida humano todas as idades,
ambos os sexos, anatomia, dieta, hbitat e vida social. Ou seja, ela tem de caracterizar o
nicho ecolgico em que os humanos entraram.
A nica teoria altura desse desafio foi proposta por John Tooby e pelo
antroplogo rven DeVore. Tooby e DeVore comeam observando que as espcies
evoluem s custas umas das outras. Fantasiamos a terra do leite e do mel, a grande
montanha de acar-cande, tangerineiras e cus de gelia, mas os ecossistemas reais so
diferentes. Com exceo das frutas (que astuciosamente induzem animais famintos a
dispersar suas sementes), praticamente todo alimento parte do corpo de algum outro
organismo, que preferiria conservar essa parte para si mesmo. Os organismos
desenvolvem defesas contra serem comidos, e os aspirantes a comedores desenvolvem
armas para vencer essas defesas, compelindo os candidatos a refeio a criar defesas
melhores e assim por diante, numa corrida armamentista evolutiva. Essas armas e defesas
tm base gentica e so relativamente fixas no decorrer da vida de um indivduo;
portanto, elas mudam lentamente. O equilbrio entre comedores e comidos desenvolve-se
apenas ao longo do tempo evolutivo.
Os humanos, afirmam Tooby e DeVore, entraram no "nicho cognitivo". Lembre-se
da definio de inteligncia do captulo 2: usar conhecimen

211

cos sobre como as coisas funcionam para atingir objetivos em face de obstculos.
Aprendendo quais manipulaes permitem atingir cada objetivo, os humanos dominaram
a arte do ataque de surpresa. Empregam linhas de ao inusitadas, orientadas para
objetivos, para vencer as defesas da Linha Ma-ginot dos outros organismos, os quais s
podem reagir ao longo do tempo evolutivo. As manipulaes podem ser inusitadas
porque o conhecimento humano no se expressa apenas em instrues concretas do tipo
"como apanhar um coelho". Os humanos analisam o mundo servindo-se de teorias
intuitivas sobre objetos, foras, trajetrias, lugares, hbitos, estados, substncias,
essncias bioqumicas ocultas e, para outros animais e pessoas, crenas e desejos. (Essas
teorias intuitivas tambm so tema do captulo 5.) As pessoas compem novos
conhecimentos e planos representando mentalmente interaes combinatrias entre essas
leis.
Muitos tericos perguntam-se o que os analfabetos dos povos coletotes de
alimentos fazem com sua capacidade para a inteligncia abstrata. Os coletores de
alimentos teriam mais razes para fazer a mesma pergunta com relao aos sedentrios
modernos. A vida para os humanos coletores de alimentos (inclusive nossos ancestrais)
uma excurso de acampamento que nunca termina, porm sem os sacos de dormir,
canivetes
suos
e
macarro
alpesto
desi-dratado.
Vivendo
daprpriaastcia,gmposhumanosdesenvoveramcomplexas tecnologias e uma cincia
popular. Todas as culturas humanas j documentadas possuem palavras para designar os
elementos de espao, tempo, movimento, velocidade, estados mentais, instrumentos,
flora, fauna e clima, alm de conectivos lgicos (no, e, igual a, oposto, parte-todo e
geral-especfico). Eles combinam as palavras formando sentenas gramaticais, usando as
proposies fundamentais para raciocinar sobre entidades invisveis como doenas,
foras meteorolgicas e animais ausentes. Mapas mentais representam as localizaes de
milhares de locais dignos de nota, e calendrios mentais representam ciclos relacionados
de clima, migraes animais e histria de vida das plantas. O antroplogo Louis Lienberg
relata uma experincia tpica com os ! x do deserto do Kalahari central:
Enquanto seguiam o rastro deixado na noite anterior porumgnu solitrio, rastreadores ! x mostraram pistas, no solo pisado, que indicavam ter o animal
dormido naquele local. Explicaram que, conseqentemente, os rastros que saam do
local onde o animal dormira tinham sido feitos no incio daquela manh, sendo
portanto relativamente recentes. O rastro seguia ento um curso reto, indicando que
o animal estava a caminho de algum destino especfico. Depois de algum tempo,
um rastreador comeou a investigar vrias sries de pegadas em uma rea
especfica. Ele mencionou que aquelas pegadas pertenciam todas ao mesmo animal,
mas tinham sido feitas nos dias anteriores.

212

Explicou que aquela rea especfica era o territrio onde aquele gnu especfico se
alimentava. Como era por volta do meio-dia, podia-se esperar que o gnu estivesse
descansando sombra ali por perto.
Todos os povos coletores de alimentos fabricam utenslios para cortar e triturar,
recipientes, cordame, redes, cestos, alavancas, lanas e outras armas. Usam o fogo,
abrigos e drogas medicinais. Sua engenharia freqentemente inventiva, explorando
venenos, fumaa para desentocar animais, armadilhas viscosas, redes de pesca, linhas
com iscas, armadilhas de lao, cercos, caniadas para pesca, buracos e bordas de
penhascos camuflados, zarabatanas, arcos e flechas e pipas que arrastam linhas viscosas
feitas de teia de aranha.
A recompensa a capacidade de vencer as defesas de muitos outros seres vivos:
animais que vivem em tocas, rgos subterrneos de armazenagem das plantas, nozes,
sementes, medula ssea, animais de couro e plantas de casca resistentes, aves, peixes,
crustceos, tartarugas, plantas venenosas (que os humanos destoxificam descascando,
cozinhando, macerando, escaldando, fermentando, lxviando e aplicando outros truques
do mgico da cozinha), animais velozes (que podem ser emboscados) e animais de grande
porte (que grupos cooperativos podem guiar at a exausto, cercar e abater com armas).
Ogden Nash escreveu:
The hunter crouches in his blind 'Neath
camouflage of every kind, And conjures up a
quacking noise To lend ailure to his decoys
This groum-up man, withpluckandluck Is
hoping to outwit a duck. *
O caador agacha-se na tocaia/ Sob todo tipo de
camuflagem/ E conjura um grasnido/ Que lhe torne
atrativas as iscas./ Esse homem feito, com garra e
sorte/ Espera lograr um pato."

E logra. Os humanos contam com a injusta vantagem de atacar nesta gerao


organismos que s podem aumentar suas defesas em geraes posteriores. Muitas
espcies no so capazes de desenvolver defesas com rapidez suficiente, nem mesmo ao
longo do tempo evolutivo, para escapar aos humanos. E por isso que espcies caem como
moscas sempre que humanos entram pela primeira vez em um ecossistema. E no estou
falando apenas da perca e da coruja-branca real, ameaadas recentemente por represas e
madeireiras. A razo de voc nunca ter visto ao vivo um mastodonte, um tigre dentes-desabre, rinocerontes peludos gigantes ou outros animais fantsticos da poca glacial
porque os humanos aparentemente os extinguiram milhares de anos atrs.

213

O nicho cognitivo abrange muitas das caractersticas zoologicamente singulares de


nossa espcie. A produo e o uso de utenslios a aplicao de conhecimentos sobre
causas e efeitos entre objetos, visando atingir objetivos. A linguagem um meio de
permutar conhecimentos. Ela multiplica os benefcios do conhecimento, que no s pode
ser usado, mas tambm trocado por outros recursos, e reduz seu custo, pois ele pode ser
adquirido da sabedoria arduamente conquistada, das inspiraes geniais e das tentativas e
erros de outros humanos e no apenas pela explorao e experimentao arriscadas. As
informaes podem ser compartilhadas a um custo nfimo: se eu lhe der um peixe, fico
sem ele, mas se eu lhe der informaes sobre como pescar, continuo com a posse da
informao. Assim, um estilo de vida explorador de informaes ajusta-se bem vida em
grupo e reunio de especialidades ou seja, cultura. As culturas diferem umas das
outras porque renem conjuntos de especializaes formadas em diferentes pocas e
lugares. Uma infncia prolongada um aprendizado de conhecimentos e habilidades. Isso
altera o equilbrio das compensaes para os humanos do sexo masculino, favorecendo o
investimento de tempo e recursos na prole em detrimento da competio pelo acesso
sexual s fmeas (ver captulo 7). E isso, por sua vez, faz do parentesco uma preocupao
de ambos os sexos e todas as idades. A vida humana longa para compensar o
investimento em um aprendizado demorado. Novos hbitats podem ser colonizados
porque, mesmo diferindo nas condies locais, eles obedecem s leis da fsica e da
biologia que j fazem parte do conhecimento humano, e podem ser explorados e vencidos
pela astcia quando chegar sua vez.

PORQUENS?
Por que algum macaco do Mioceno entrou pela primeira vez no nicho cognitivo?
Por que no uma marmota, um bagre ou uma tnia? Isso aconteceu uma nica vez,
portanto ningum sabe a razo. Mas suponho que nossos ancestrais tinham quatro
caractersticas que facilitaram especialmente, e tornaram compensadora, a evoluo de
melhores capacidades de raciocnio causai.
Em primeiro lugar, os primatas so animais visuais. Nos macacos como o reso,
metade do crebro destinada viso. A viso estereoscpica, o uso de diferenas nos
pontos de observao dos dois olhos para dar uma sensao de profundidade,
desenvolveu-se cedo na linhagem dos primatas, permitindo aos primeiros primatas
noturnos mover-se entre traioeiros galhos finos e apanhar insetos com as mos. A viso
em cores acompanhou a mudana para

214

o turno diurno dos ancestrais dos macacos grandes e pequenos e seu novo gosto pelas
frutas, que se anunciam maduras com cores vistosas.
Por que o aspecto da viso faz tanta diferena? A percepo da profundidade define
um espao tridimensional ocupado por objetos slidos mveis. A cor faz os objetos
destacarem-se do pano de fundo e nos d a sensao correspondente ao material de que
feito o objeto, distinta da percepo da forma que ele apresenta. Juntas, elas impeliram o
crebro dos primatas a dividir o fluxo de informaes visuais em duas correntes: um sistema para "o qu", destinado aos objetos, suas formas e composies, e um sistema para
"onde", para suas localizaes e movimentos. No pode ser coincidncia a mente humana
apreender o mundo at mesmo os conceitos mais abstratos, etreos como um
espao ocupado por coisas mveis e matria (ver captulos 4 e 5). Dizemos que John
passou da doena sade, mesmo que ele no se tenha movido um centmetro; ele
poderia ter permanecido na cama o tempo todo. Mary pode dar a ele umaporo de
conselhos, mesmo que os dois meramente conversem por telefone e nada mude de mos.
At os cientistas, quando procuram compreender relaes matemticas abstratas,
representam-nas em grficos que as mostram como formas bidimensionais e
tridimensionais. Nossa capacidade de pensamento abstrato adotou o sistema de
coordenadas e o inventrio de objetos que o sistema visual bem desenvolvido tornou
disponveis.
E mais difcil imaginar como um mamfero comum poderia ter se movido nessa
direo. A maioria dos mamferos aferra-se ao cho, farejando as ricas pistas e rastros
qumicos deixados por outros seres vivos. Qualquer um que j tenha passeado com um
lpido cocker spaniel enquanto ele explora a invisvel fantasmagoria de uma calada sabe
que ele vive em um mundo olfativo alm da nossa compreenso. Eis um modo exagerado
de expressar a diferena. Em vez de viver em um espao com coordenadas
tridimensionais povoado de objetos mveis nele pendurados, os mamferos comuns
vivem em uma plancie bidimensional que eles exploram atravs de um olho mgico
zero-dimensional. A novela Flatland, de Edwin Abbott, uma histria matemtica sobre os
habitantes de um plano, mostra que um mundo bidimensional difere do nosso de outros
modos, alm de no possuir um tero das dimenses usuais. Muitos arranjos geomtricos
so absolutamente impossveis. Uma figura humana de frente no tem como pr comida
na boca, e uma de perfil seria dividida em duas partes pelo trato digestivo. Dispositivos
simples como tubos, ns e rodas com eixos so impossveis de produzir. Se a maioria dos
mamferos pensa em um plano cognitivo, faltam-lhes os modelos mentais de objetos
slidos mveis em relaes espaciais e mecnicas tridimensionais que se tornaram
absolutamente essenciais nossa vida mental.

215

Um segundo pr-requisito possvel, este encontrado nos ancestrais comuns dos


humanos, os chimpanzs e os gorilas, a vida em grupo. A maioria dos macacos grandes
e pequenos so gregrios, embora a maioria dos mamferos no o seja. Viver junto tem
suas vantagens. Um ajuntamento de animais no mais detectvel para um predador do
que um animal isolado e, caso seja detectado, a probabilidade de que um indivduo
especfico seja escolhido dilu-se. (Um motorista sente-se menos vulnervel quando
abusa da velocidade se estiver em um grupo de motoristas cometendo a mesma infrao,
pois grande a chance de a polcia rodoviria parar outro que no ele.) H mais olhos,
ouvidos e narizes para detectar um predador, e o atacante s vezes pode ser combatido
pelo grupo inteiro. Uma segunda vantagem a eficincia na coleta de alimentos. Essa
vantagem evidencia-se ao mximo na caa cooperativa de animais de grande porte, como
ocorre com os lobos e lees, mas tambm ajuda na hora de compartilhar e defender
outros recursos alimentcios efmeros grandes demais para ser consumidos pelo indivduo que os encontrou, como por exemplo uma rvore repleta de frutas maduras. Os
primatas que dependem das frutas e os primatas que passam algum tempo no cho (onde
so mais vulnerveis aos predadores) tendem a andar em grupo.
Viver em grupo poderia ter preparado o cenrio para a evoluo da inteligncia
semelhante humana de duas maneiras. Com um grupo j estabelecido, o valor de
possuir informaes melhores multiplica-se, pois a informao o nico bem que pode
ser dado e conservado ao mesmo tempo. Portanto, um animal mais esperto vivendo em
grupo conta com uma vantagem dupla: o benefcio do conhecimento e o benefcio de
qualquer coisa que ele possa obter em troca do conhecimento.
A outra maneira pela qual um grupo pode ser um cadinho de inteligncia a
prpria vida em grupo oferecer novos desafios cognitivos. Tambm h desvantagens na
massa. Vizinhos competem por alimento, gua, parceiros sexuais e lugar para morar. E
existe o risco da explorao. O inferno so os outros, disse jean-Paul Sartre, e se os
babunos fossem filsofos, sem dvida diriam que o inferno so os outros babunos.
Animais sociais correm riscos de roubo, canibalismo, nfidelidade conjugai, infanticdio,
extorso e outras traies.
Toda criatura social vive o dilema de auferir os benefcios e arcar com os custos da
vida em grupo. Isso cria uma presso para permanecer com o saldo positivo tornando-se
mais inteligente. Em muitos tipos de animais, os de crebro maior e comportamento mais
inteligente so sociais: abelhas, papagaios, golfinhos, elefantes, lobos, lees-marinhos e,
naturalmente, os pequenos macacos, gorilas e chimpanzs. (O orangotango, esperto mas
quase

216

solitrio, uma exceo intrigante.) Os animais sociais enviam e recebem sinais para
coordenar pilhagens, defesa, coleta de alimentos e acesso sexual coletivo. Trocam
favores, saldam e executam dvidas, punem os trapaceiros e fazem alianas.
O substantivo coletivo ingls para designar os homindeos, "a shrewd-ness
ofapes",* revelador. Shrewdness tambm significa astcia. Os primatas so dissimulados e
mentirosos descarados. Escondem-se dos rivais para flertar, do alarme falso para atrair
ou desviar a ateno e chegam a manipular os lbios para forjar uma expresso
impenetrvel. Os chimpanzs monitoram os objetivos uns dos outros, ao menos
toscamente, e s vezes parecem us-los para a pedagogia e para o logro. Um chimpanz, a
quem foram mostradas uma caixa com comida e outra com uma cobra, conduziu seus
companheiros at a cobra e, depois de eles terem fugido aos berros, banqueteou-se
sossegado. O Cercopithecus lalandi, pequeno macaco sul-africano, uma vizinha
fofoqueira que repara nas idas e vindas de todo mundo, amigo ou inimigo. Mas esses
animais so to desligados do mundo no social que no fazem caso do rastro de um
pton e da viso ominosa de uma carcaa numa rvore, obra inconfundvel de um
leopardo.
Vrios tericos aventaram ser o crebro humano o resultado de uma corrida
armamentista cognitiva desencadeada pela inteligncia maquiavlica de nossos ancestrais
primatas. Voc tem apenas a capacidade cerebral de que precisa para subjugar uma planta
ou uma pedra, diz o argumento, mas o sujeito ao seu lado tem aproximadamente o mesmo
grau de esperteza e pode usar essa inteligncia contra voc. melhor voc pensar no que
ele est pensando que voc est pensando que ele est pensando. No que concerne
capacidade cerebral, um esforo sem fim para no deixar que o vizinho lhe passe a
perna.
A meu ver, uma corrida armamentista cognitiva no bastou, isoladamente, para
desencadear a inteligncia humana. Qualquer espcie social pode dar incio a um
aumento interminvel da capacidade cerebral, mas nenhuma exceto a nossa o fez,
provavelmente porque sem alguma outra mudana no estilo de vida os custos da
inteligncia (tamanho do crebro, prolongamento da infncia etc.) prejudicariam a ala de
realimentao Ifeedback bop] positiva. Os humanos so excepcionais na inteligncia
mecnica e biolgica e no apenas na social. Em uma espcie movida a informao, cada
faculdade multiplica o valor das demais. (A propsito, a expanso do crebro humano
no uma anomalia evolutiva clamando por uma ala de realimentao positiva decisiva.
O crebro triplicou de tamanho em

217

5 milhes de anos, mas isso lento para os padres de tempo evolutivos. Houve tempo
suficiente na evoluo dos homindeos para o crebro crescer at o tamanho do humano,
encolher novamente e tomar a crescer vrias vezes seguidas.)
Um terceiro piloto da inteligncia, juntamente com a boa viso e os grupos
numerosos, a mo. Os primatas evoluram em rvores, possuindo mos que agarram os
galhos. Os macacos pequenos usam os quatro membros para correr pelos galhos mais
altos, mas os grandes macacos penduram-se nos ramos, principalmente pelos braos.
Puseram suas mos bem desenvolvidas a servio do manuseio de objetos. Os gorilas
dissecam meticulosamente plantas rijas ou espinhosas para chegar parte comestvel, e
os chimpanzs usam ferramentas simples, como caules para pescar cupins, pedras para
golpear e abrir nozes e folhas esmagadas para absorver gua. Como observou Samuel
Johnson a respeito de ces andando nas pernas traseiras, embora no seja bem-feito,
surpreendente ver que pelo menos feito. As mos so alavancas de influncia sobre o
mundo que fazem valer a pena a inteligncia. Mos precisas e inteligncia precisa
evoluram lado a lado na linhagem humana, e os registros fsseis indicam que as mos
mostraram o caminho.
Mos com feitio primoroso so inteis se for preciso us-las para andar o tempo
todo, e elas no poderiam ter evoludo sozinhas. Cada osso de nosso corpo foi
remodelado para nos permitir apostura ereta, que libera as mos para carregar e manusear.
Mais uma vez temos de agradecer a nossos ancestrais macacos. Pendurar-se em rvores
requer um plano corporal diferente do design de trao nas quatro rodas encontrado na
maioria dos mamferos. O corpo dos macacos j inclinado para cima, com braos que
diferem das pernas, e os chimpanzs (e mesmo os pequenos macacos) andam eretos por
curtas distncias para carregar alimentos e objetos.
A postura totalmente ereta pode ter evoludo sob vrias presses da seleo. O
andar bpede um modo biomecanicamente eficiente de reajustar um corpo que vive
pendurado em rvores para cobrir distncias no solo plano da savana recm-adentrada. A
postura ereta tambm permite espiar por cima do capim, como uma marmota. Os
homindeos deslocam-se ao sol do meio-dia; essa mudana de turno zoologicamente
incomum acarretou diversas adaptaes humanas para afastar o calor, como a ausncia de
plos e o suor em profuso. A postura ereta poderia ser outra dessas adaptaes; o
oposto de deitar-se para ficar bronzeado. Mas o transporte e o manuseio devem ter sido
incentivos cruciais. Com as mos livres, podia-se montar utenslios com materiais
provenientes de locais diferentes e lev-los aonde fossem mais teis, e os alimentos e as
crianas podiam ser carregados para reas seguras ou produtivas.

218

O ltimo impulsionador da inteligncia foi a caa. Para Darwin, a caa, o emprego


de ferramentas e o andar bpede constituram a trindade especial que impeliu a evoluo
humana. "O Homem Caador" foi o principal arqutipo tanto na interpretao acadmica
como na popular na dcada de 60. Mas o tipo macho que fez sucesso na dcada de John
Glenn e James Bond perdeu o atrativo no planetinha de influncia feminista dos anos 70.
Um grande problema do Homem Caador estava em atribuir o crescimento da
inteligncia ao trabalho em equipe e prescincia necessrios para que os homens, em
grupo, caassem animais de grande porte. Mas a seleo natural engloba a vida de ambos
os sexos. As mulheres no ficavam na cozinha esperando para cozinhar o mastodonte que
Papai traria para casa; tambm no abriram mo da inteligncia desfrutada pelos homens
em evoluo. A ecologia dos povos coletores de alimentos da atualidade indica que A
Mulher Colhedora fornecia uma parcela substancial das calorias, na forma de alimentos
vegetais altamente processados, e isso requer sagacidade mecnica e biolgica. E,
evidentemente, em uma espcie que vive em grupos, a inteligncia social uma arma to
importante quanto lanas e clavas.
Mas Tooby e DeVore argumentaram que, no obstante, a caa foi uma fora
fundamental na evoluo humana. O segredo est em indagar no o que a mente pode
fazer pela caa, mas o que a caa pode fazer pela mente. A caa fornece pacotes
espordicos de nutrientes concentrados. Nem sempre tivemos to/u, e a melhor substncia
natural para sustentar a carne animal a carne animal. Embora os alimentos vegetais
forneam calorias e outros nutrientes, a carne uma protena completa que contm todos
os vinte ami-nocidos, fornece gordura rica em energia e cidos graxos indispensveis.
Entre os mamferos, os carnvoros possuem crebros maiores em relao a seu tamanho
corporal do que os herbvoros, em parte porque a habilidade necessria para subjugar um
coelho maior do que a necessria para subjugar o capim, e em parte porque a carne pode
alimentar melhor o faminto tecido cerebral. Mesmo nas estimativas mais modestas, a
came compe uma proporo muito maior da dieta dos humanos coletores de alimentos
do que da dieta de qualquer outro primata. Essa pode ter sido uma das razes de
podermos nos dar o luxo de ter nossos crebros dispendiosos.
Os chimpanzs caam coletivamente animaizinhos como micos e porcos selvagens,
portanto nosso ancestral comum provavelmente tambm caava. A mudana para a
savana deve ter tornado a caa mais atrativa. A despeito da profuso de vida selvagem nos
cartazes Salve a Floresta Tropical, as florestas verdadeiras tm pouqussimos animais de
grande porte. Apenas uma quantidade limitada de energia solar incide em um trecho de
terreno, e se a biomassa que ele sustenta est cercada de grandes rvores, a rea no est

219

disponvel para produzir animais. Mas o capim como a lendria taa que se enche
sozinha sempre que a esvaziam; ele torna a crescer assim que comido. Pastagens podem
alimentar grandes manadas de herbvoros, que, por sua vez, alimentam os carnvoros.
Evidncias de matanas so encontradas em registros fsseis de quase 2 milhes de anos
atrs, a poca do Homo habilis. A caa deve ter sido ainda mais antiga, pois sabemos que
os chimpanzs a praticam, e suas atividades no deixaram evidncias em registros
fsseis. Quando nossos ancestrais intensificaram a caa, o mundo ficou mais acessvel.
Alimentos vegetais so escassos durante o inverno em altitudes e latitudes maiores, mas
os caadores conseguem sobreviver por l. No existem esquims vegetarianos.
Nossos ancestrais algumas vezes foram caracterizados como mansos comedores de
carnia em vez de bravos caadores, na linha do presente etos demolidor do machismo.
Mas ainda que os homindeos possam ocasionalmente ter comido carnia, provavelmente
no viviam disso e, mesmo que o fizessem, no eram fracotes covardes. Os abutres
conseguem viver de carnia porque tm a capacidade de sondar vastas reas procura de
carcaas e de voar bem rpido quando concorrentes mais formidveis entram em cena.
De qualquer modo, comer carnia no coisa para medrosos. Uma carcaa zelosamente
guardada por quem a caou ou por um animal feroz o bastante para t-la roubado. Ela
atraente para microorganismos, os quais tratam de envenenar depressa a carne para
repelir outros candidatos refeio. Assim, quando os primatas ou caadores-coletores de
hoje deparam com uma carcaa, em geral passam ao largo. Em um pster muito vendido
nas lojas de artigos hippies dos anos 70, um abutre diz a outro: "Pacincia uma ova! Vou
matar alguma coisa". O pster captou bem a idia, exceto pela parte do abutre: os
mamferos que realmente comem carnia, como as hienas, tambm caam.
A carne tambm uma importante moeda corrente de nossa vida social. Imagine
uma vaca tentando cair nas graas de uma vizinha depositando aos ps dela um monte de
capim. Podemos perdoar a segunda vaca por pensar: "Obrigada, mas sou capaz de
conseguir meu prprio capim", j o bilhete premiado nutricional representado por um
animal abatido outra coisa. Miss Piggy certa vez aconselhou: "Jamais coma uma coisa
to grande que voc no consegue ergu-la". O caador em posse de um animal morto,
muito grande para ser comido sozinho e prestes a tornar-se uma massa em putrefao,
est diante de uma oportunidade inigualvel. Caar, em grande medida, uma questo de
sorte. Na ausncia de um refrigerador, um bom lugar para guardar carne para pocas de
vacas magras no corpo de outros caadores, que retribuiro o favor quando a sorte se
inverter. Isso abre cami

220

nho para as alianas entre os machos e a ampla reciprocidade que so ubquas nas
sociedades coletoras de alimentos.
E h outros mercados para o excedente do caador. Ter alimento concentrado para
oferecer prole altera para os machos as compensaes relativas entre investir nos filhos
e competir com outros machos pelo acesso s fmeas. O passarinho que leva uma
minhoca para os filhotes no ninho lembra-nos de que a maioria dos animais que
alimentam os filhotes fazem-no com a caa, o nico alimento que compensa o esforo de
obteno e transporte.
A came figura tambm na poltica sexual. Em todas as sociedades coletoras de
alimentos, inclusive, podemos presumir, as de nossos ancestrais, a caa uma atividade
predominantemente masculina. As mulheres encarregam-se dos filhos, o que atrapalha a
caa, e os homens so maiores e mais hbeis para matar graas sua histria evolutiva de
matar uns aos outros. Em conseqncia, os homens podem investir a came excedente nos
filhos, forne-cendo-a s mes desses filhos que esto grvidas ou amamentando. Eles
tambm podem trocar a came com as mulheres por alimentos vegetais ou sexo. A troca
descarada do carnal pelo carnal foi observada em babunos e chimpanzs e comum nos
povos coletores de alimentos. Embora nas sociedades modernas as pessoas sejam
imensamente mais discretas, uma permuta de recursos por acesso sexual continua sendo
uma parte importante das interaes entre homens e mulheres do mundo todo. (O captulo
7 estuda essas dinmicas e o modo como elas originaram diferenas na anatomia
reprodutiva, embora evidentemente anatomia no signifique destino nos estilos de vida
modernos.) De qualquer forma, no perdemos por completo a associao. Eis um
conselho do Miss Manners guide to excruciatingly correct behavior [Guia da srta. Boas
Maneiras para o comportamento excruciantemente correto]:
H trs partes possveis em um encontro com uma pessoa do sexo oposto, das quais
pelo menos duas tm de ser oferecidas: entretenimento, comida e afeto. Costuma-se
comear uma srie de encontros com uma boa dose de entretenimento, uma
quantidade moderada de comida e a mais tnue sugesto de afeto. A medida que
aumenta a quantidade de afeto, o entretenimento pode ser reduzido
proporcionalmente. Quando o afeto o entretenimento, no usamos mais o termo
encontro. Em nenhuma circunstncia pode-se omitir a comida.

E bvio que ningum sabe realmente se esses quatro hbitos constituram a base de
operaes para a escalada da inteligncia humana. E ningum sabe se h outros
gradientes de inteligncia no experimentados no espao de design biolgico. Mas, se
essas caractersticas de fato explicam por que nossos ancestrais foram a nica espcie em
50 milhes a seguir esse caminho,

221

isso teria implicaes arrefecedoras para a busca de inteligncia extraterrestre. Um


planeta com vida pode no ser suficiente como plataforma de lanamento. Sua histria
talvez tivesse de incluir um predador noturno (para desenvolver viso estereoscpica),
com descendentes que mudassem para um estilo de vida diurno (para a viso em cores),
no qual dependessem de frutos e fossem vulner ve is a predadores (para a vida em
grupo), que depois mudassem seu meio de locomoo, de balanar-se pendurados nos
galhos (para as mos e para precursores da postura ereta), antes que uma mudana
climtica os impelisse da floresta para as pradarias (para a postura ereta e a caa). Qual
a probabilidade de que um dado planeta, mesmo um planeta com vida, apresente uma
histria assim?

A MODERNA FAMLIA DA IDADE DA PEDRA


Os ossos secos dos registros fsseis revelam uma entrada gradual no nicho
cognitivo. A nas pginas 214 e 215 apresenta um resumo das evidncias atuais sobre as
espcies consideradas nossas ancestrais diretas.
Milhes de anos antes de nossos crebros inflarem, alguns descendentes do
ancestral comum de chimpanzs e humanos andavam eretos. Na dcada de 20, essa
descoberta chocou os humanos chauvinistas que imaginavam que nosso glorioso crebro
conduziu-nos escada acima, talvez medida que nossos ancestrais decidiam a cada
degrau que uso dar s suas recm-descobertas espertezas. Mas a seleo natural no
poderia ter funcionado desse modo. Por que encorpar seu crebro se no pode fazer uso
dele? A histria da paleoantropologia a descoberta de surgimentos da postura ereta cada
vez mais distantes no tempo. As descobertas mais recentes identificam sua origem em 4
milhes ou at mesmo 4,5 milhes de anos atrs. Com as mos livres, espcies
subseqentes avanaram gradualmente, passo a passo, nas caractersticas que nos
distinguem: destreza das mos, complexidade dos utenslios, dependncia da caa,
tamanho do crebro, alcance dos hbitats. Os dentes e mandbulas diminuram de
tamanho. O rosto ao redor deles tomou-se menos parecido com um focinho. A regio
protuberante dos sobrolhos, suporte dos msculos que fecham a mandbula, encolheu e
desapareceu. Nosso rosto delicado difere do das feras porque ferramentas e tecnologia
tomaram o lugar dos dentes. Abatemos e esfolamos os animais com lminas e amaciamos
plantas e carnes com o fogo. Isso diminui as demandas mecnicas sobre a mandbula e o
crnio, permitindo-nos descartar massa ssea de nossa j pesada cabea. Os sexos passam
a diferir menos em tamaEspcie
Ancestral dos
homindeos (se
semelhante aos
chimpanzs
modernos}

Data

ArdipitJiecws

4,4 milhes de anos

8-6 milhes de anos


atrs

Altura
1-1,7 m

Fsico
braos compridos,
polegares curtos,
dedos das mose
dos ps curvos;
adaptado para
andar com apoio
nos ns dos dedos e
subir em rvores

Crebro
450 cc

provavelmente

222

ramidus

atrs

Australopithecus
anamensis
Australopithecus
afarensis (Lucy)

4,2-3,9 milhes de
anos atts
4-2,5 milhes de anos
atrs

Homo habilis
(Homem hbil)

2,3-1,6 milho de
anos atrs

1-1,5 m

Homo erectits

1,9 milho-300000
(talvez 27 000) anos
atrs
400 000-100 000 anos
atrs

1,3-1,5 m

130000-60000 anos
atrs

1,6-1,85 m

45 000-12 000 anos


atrs

l,6-l,8m

Homo
sapiens
arcaico
Homo
sapiens
antigo
Homo sapiens
(Cro-Magnon)

bpede
bpede

1-1,2 m

totalmente bpede,
com mos
modificadas mas
caractersticas
semelhantes s de
macacos: trax,
braos longos,
dedos das mos e
ps curvos
alguns
espcimes:
pequeno com
braos longos;
outros: robusto
mas humano
robusto
mas
humano
robusto
mas
moderno
robusto
mas
moderno
robusto

400-500 cc

500-800 cc

750-1250 cc

1100-1400CC

1200-1700cc

1300-1600
(cf. atual:
1000-2000,
mdia 1350)

Crnio
testa muito baixa; rosto
saliente; sobrolhos
enormes

Dentes
caninos grandes

Utenslios
martelos de pedra,
esponjas de folhas,
caules para sondagem,
alavancas de galhos

Distribuio
frica ocidental

molares semelhantes
aos dos chimpanzs,
mas no os caninos
tamanho e localizao
semelhantes aos do
chimpan; esmalte
semelhante ao humano
caninos e molares
grandes

frica oriental

frica oriental

nenhum? lascas?

frica oriental
(talvez tambm
ocidental)

molares menores

lascas, talhadores,
raspadores

Leste e Sul da frica

dentes menores

machadinhas
simtricas

frica (podem ser


espcies separadas),
sia, Europa

dentes menores

machadinhas
melhores lascas
trabalhadas
lascas
trabalhadas;
lminas de lascas;

frica, sia, Europa

fragmentos
semelhantes aos dos
macacos
testa baixa e plana;
rosto saliente;
sobrolhos
rosto menor; crnio
mais arredondado
espesso; sobrolhos
grandes (sia); rosto
menor protuberante
crnio mais alto; rosto
protuberante menor;
sobrolhos grandes
crnio alto; sobrolhos
mdios; rosto
ligeiramente

denres menores

223

frica, sia
ocidental

protuberante; queixo
moderno

pontas
modernos

lminas; perfuradores;
atiradores de lanas;
agulhas; gravadores;
ossos

224

mundial

nho, indcio de que os machos dispendiam menos recursos espancando uns aos outros e
talvez mais com os filhos e as mes dos filhos.
O sbio crescimento paulatino do crebro, impulsionado por mos e ps e
evidenciado em utenslios, em ossos cuja came foi retirada com instrumentos e no maior
raio de ao, um bom indicador, caso isso fosse necessrio, de que a inteligncia um
ptoduto da seleo natural pela explorao do nicho cognitivo. O pacote no foi um
desenvolvimento inexorvel de potencial homindeo. Outras espcies, no mencionadas
na tabela, separaram-se em cada poca para ocupar nichos ligeiramente diferentes:
Australopithecus quebradores de nozes e roedores de razes, talvez um dos dois subtipos
habilis, muito possivelmente os ramos asiticos do eretus e do sapiens arcaico e
provavelmente os neandertals adaptados na poca glacial. Cada espcie pode ter sido
suplantada na competio quando uma populao vizinha mais semelhante ao sapiens
adentrou suficientemente o nicho cognitivo para reproduzir as proezas mais
especializadas da espcie e fazer muito mais alm disso. O pacote tambm no foi
presente de uma macromutao ou desvio aleatrio pois como uma sorte dessas
poderia ter se mantido em uma linhagem por milhes de anos, ao longo de centenas de
milhares de geraes, em espcies sucessivas de crebros maiores? Ademais, os crebros
maiores no eram meros ornamentos; permitiam a seus possuidores produzir utenslios
melhores e infestar uma rea maior do planeta.

Segundo a cronologia clssica da paleoantropologia, o crebro humano evoluiu at


sua forma presente em uma janela que comeou com o aparecimento do Homo habilis, h
2 milhes de anos, e terminou com o surgimento dos "humanos anatomicamente
modernos", Homo sapiens sapiens, entre 200 mil e 100 mil anos atrs. Desconfio que
nossos ancestrais j vinham penetrando o nicho cognitivo muito antes disso. Os dois
extremos do processo de P&D [Pesquisa e Desenvolvimento] talvez precisem ser
prolongados alm das datas apontadas nos livros didticos, dando ainda mais tempo para
que nossas fantsticas adaptaes mentais tenham evoludo.
Em um extremo da escala cronolgica esto os Australopithecus afarensis (a
espcie do carismtico fssil que ganhou o nome Lucy). Eles so freqentemente
descritos como chimpanzs com postura ereta, pois o tamanho provvel de seu crebro
est na faixa do tamanho do crebro desses animais, e eles no deixaram indcios claros
de emprego de utenslios. Isso implica que a evoluo cognitiva s teve incio 2 milhes
de anos mais tarde, quando o Homo habilis, de crebro maior, mereceu dos especialistas a
designao "hbil".

225

Mas isso no pode estar correto. Primeiro, ecologicamente improvvel que um ser
arborcola pudesse ter se mudado para o terreno aberto e readaptado sua anatomia para
andar ereto sem haver repercusses em todos os outros aspectos de seu estilo de vida e
comportamento. Os chimpanzs modernos empregam utenslios e transportam objetos e
teriam tido muito mais incentivo e xito se pudessem carreg-los livremente. Segundo,
embora as mos dos Australopithecus conservem uma certa curvatura dos dedos
semelhante dos macacos (e possam ter sido usadas ocasionalmente para subir em
rvores por motivos de segurana), elas visivelmente evoluram para permitir a
manipulao. Comparadas s mos dos chimpanzs, elas tm pole-gares mais longos e
mais opostos aos outros dedos, e o indicador e o dedo m-d io esto em um ngulo que
permite configurar a mo em concha para segurar um martelo de pedra ou uma esfera.
Terceiro, no est totalmente determinado que eles possuamum crebro do tamanho do
encontrado nos chimpanzs ou que no empregavam utenslios. O paleoantroplogo Yves
Coppens afirma que o crebro dos Australopithecus de 30% a 40% maior do que o esperado para um chimpanz com um corpo de mesmo tamanho e que eles deixaram lascas de
quartzo modificadas e outros utenslios. Quarto, recentemente foram encontrados
esqueletos de Homo habilis usurios de utenslios, e eles no parecem demasiado
diferentes do esqueleto dos Australopithecus.
E importantssimo o fato de os homindeos no terem organizado sua vida segundo
conviria aos antroplogos. Sorte nossa que uma pedra pode ser esculpida para servir
como instrumento cortante e que dure milhes de anos; assim, inadvertidamente, alguns
dos nossos ancestrais deixaram-nos cpsulas de tempo. Mas muito mais difcil esculpir
uma pedra para servir de cesto, de suporte para carregar o beb nas costas, de bumerangue
ou de arco e flecha. Os caadores-coletores contemporneos usam muitos implementos
biodegradveis para cada implemento duradouro, e isso deve ter ocorrido tambm com os
homindeos de todos os perodos. Os registros arqueolgicos fatalmente subestimam o
emprego de utenslios.
Portanto, a cronologia clssica da evoluo do crebro humano principia a histria
demasiado tarde; a meu ver, tambm a encerra demasiado cedo. Afirma-se que os
humanos modernos (ns) surgiram entre 200 mil e 100 mil anos atrs na frica. Um tipo
de evidncia est no fato de que o DNA mito-cndrico (mDNA) de todas as pessoas do
planeta (que cada pessoa herda apenas da me) pode ter suas origens identificadas em
uma mulher africana que viveu em algum momento daquele perodo. (A afirmao
controversa, mas os indcios avolumam-se.) Outra evidncia que fsseis
anatomicamente modernos aparecem pela primeira vez na frica h mais de 100 mil anos
e no Oriente Mdio pouco tempo depois, h aproximadamente 90 mil anos.

226

A hiptese que a evoluo biolgica humana praticamente parou desde ento, isso
implica uma anomalia na linha do tempo. Os primeiros humanos anatomicamente
modernos tinham o mesmo conjunto de utenslios e o mesmo estilo de vida que seus
condenados vizinhos de Neandertal. A mudana mais marcante nos registros
arqueolgicos, a transio do Alto Paleoltico tambm denominada Grande Salto
Frente e Revoluo Humana , teve de esperar mais 50 mil anos. Assim, afirma-se, a
evoluo humana deve ter sido uma mudana cultural.
Usar o termo "revoluo" no exagero. Todos os outros homindeos saram da
histria em quadrinhos A.C., mas as pessoas do Alto Paleoltico eram os Flintstones.
Mais de 45 mil anos atrs, elas de algum modo cruzaram noventa quilmetros de mar
aberto para chegar Austrlia, onde deixaram para a posteridade fornalhas, pinturas em
cavernas, os primeiros utenslios polidos do mundo e os aborgines da atualidade. A
Europa (lar dos Cro-Magnons) e o Oriente Mdio tambm foram bero de artes e
tecnologias sem precedentes, com uso de materiais novos como chifres, marfim e ossos
alm da pedra, transportada s vezes por centenas de quilmetros. O conjunto de
utenslios inclua lminas finas, agulhas, furadores, muitos tipos de machados e raladores,
pontas de lanas, atiradores de lana, arcos e flechas, anzis de pesca, gravadores, flautas
e talvez at mesmo calendrios. Eles construam abrigos e abatiam animais enormes aos
milhares. Decoravam tudo sua volta utenslios, paredes das cavernas, seus corpos
e esculpiam badulaques em forma de animais e mulheres nuas, que os arquelogos
eufemisticamente denominam "smbolos de fertilidade". Eles eram ns.
Certamente possvel modos de vida derivarem de um outro sem haver mudana
biolgica, como nas revolues agrcola, industrial e informativa mais recentes. Isso se
aplica especialmente quando as populaes crescem a ponto de possibilitar reunir as
idias de milhares de inventores. Mas a primeira revoluo humana no foi uma
avalanche de mudanas desencadeada por algumas invenes fundamentais. A prpria
engenhosidade foi a inveno, manifestando-se em centenas de inovaes separadas por
dezenas de milhares de quilmetros e anos. Custa-me crer que as pessoas de 100 mil anos
atrs possuam mentes iguais s dos revolucionrios indivduos do Alto Paleoltico que
surgiriam mais tarde de fato, mentes iguais s nossas e que ficaram de braos
cruzados durante 50 mil anos sem ocorrer a uma nica delas que era possvel esculpir um
utenslio em osso, ou sem que alguma delas tivesse o impulso de embelezar alguma coisa.
E no preciso acreditar o hiato de 50 mil anos uma iluso. Primeiro, os
chamados humanos anatomicamente modernos de 100 mil anos atrs podem ter sido mais
modernos do que seus contemporneos de

227

Neandertal, mas ningum os confundiria com humanos contemporneos. Eles tinham


sobrolhos muito salientes, faces protuberantes, esqueletos pesa-des, fora dos padres
contemporneos. Seus corpos tiveram de evoluir para tornarem-se os nossos corpos, e o
crebro seguramente fez o mesmo. O mito de que eles so totalmente modernos nasceu
do hbito de tratar as denominaes das espcies como se elas fossem entidades reais.
Quando aplicadas a organismos em evoluo, elas no passam de uma convenincia.
Ningum deseja inventar uma nova espcie cada vez que um dente encontrado, por isso
as formas intermedirias tendem a ser inseridas fora na categoria mais prxima
disponvel. A realidade que os homindeos devem ter sempre existido em dezenas ou
centenas de variantes, dispersas por uma grande rede de subpopulaes que interagiam
ocasionalmente. A minscula frao de indivduos imortalizados como fsseis em um
dado momento no constitui necessariamente nossos ancestrais diretos. Os fsseis
"anatomicamente modernos" so mais aparentados conosco do que quaisquer outros,
porm ou ainda tinham mais evoluo pela frente ou estavam distantes do viveiro de
mudanas.
Segundo, a revoluo provavelmente comeou muito antes de 40 mil anos atrs, o
divisor de guas comumente citado. Isso foi quando os utenslios ornamentados
comearam a aparecer em cavernas europias, mas a Europa sempre atraiu mais ateno
do que merece porque possui cavernas aos montes e arquelogos aos montes. S na
Frana existem trezentos stios arqueolgicos meticulosamente escavados, inclusive um
cujas pinturas na caverna foram raspadas por uma tropa de escoteiros exageradamente
zelosa que as confundiu com grafite. No continente africano inteiro existem apenas duas
dzias. Mas um deles, no Zaire, contm utenslios de ossos primorosamente trabalhados,
inclusive adagas, dardos e pontas farpadas, juntamente com pedras de amolar
transportadas por quilmetros e os restos mortais de milhares de bagres, provavelmente
as vtimas desses instrumentos. A coleo parece ps-revolucionria, mas est datada de
75 mil anos atrs. Um comentarista disse que era como encontrar um Pontiac no sto de
Leonardo da Vinci. Mas, medida que os arquelogos passam a explorar esse sto
continental e a datar seus contedos, vo encontrando cada vez mais Pontiac: belas
lminas de pedra, utenslios decorados, minerais inteis mas de cores vivas trazidos de
centenas de quilmetros dali.
Terceiro, a Eva mitocndrca de 200 mil a 100 mil anos atrs no foi nenhuma
participante de algum evento evolutivo. Contrariamente a alguns fantsticos malentendidos, ela no sofreu uma mutao que deixou seus descendentes mais espertos,
mais faladores ou menos brutos. Tampouco ela assinala o fim da evoluo humana. Ela
meramente uma necessidade

228

matemtica: a mais recente ancestral comum de todas as pessoas vivas na Unha feminina
de tatara-tatara...-tataravs. Por essa definio, Eva poderia ter sido um peixe.
Obviamente, descobriu-se que Eva no foi peixe, mas homindea africana. Por que
algum suporia que ela foi uma homindea especfica, ou mesmo que viveu em um
momento especfico? Uma razo que ela tornou no especficos muitos outros
momentos e lugares. Se o mDNA dos europeus e asiticos do sculo XX uma variante do
mDNA africano de 200 mil anos atrs, eles devem ser descendentes de uma populao
africana daquela poca. Os europeus e asiticos contemporneos de Eva no deixaram
mDNA nos europeus e asiticos atuais, portanto presumivelmente no foram seus
ancestrais (pelo menos e essa uma ressalva importantssima no seus ancestrais na
linha totalmente materna).
Mas isso no prova absolutamente que a evoluo parou em Eva. Podemos supor
que o grosso da evoluo j ocorrera na poca em que os ancestrais das raas modernas
separaram-se e pararam de permutar genes, j que atualmente somos todos farinha do
mesmo saco. Mas isso no aconteceu assim que Eva deu seu ltimo suspiro. A dispora
das raas, e o fim da evoluo humana significativa, deve ter ocorrido muito mais tarde.
Eva no nossa ancestral comum mais recente, apenas nossa ancestral comum mais
recente na linha totalmente materna. O ancestral comum mais recente em uma linha de
descendncia mista, masculina e feminina, viveu muito depois. Voc e seu primo-irmo
tm um ancestral comum de apenas duas geraes atrs, uma av ou um av. Mas ao
procurar um ancestral comum na linha totalmente feminina (a me da me da sua me
etc), com exceo de um tipo de primo (filho da irm de sua me), quase no h limite
para o quanto voc poder ter de recuar no tempo. Assim, se algum tivesse de adi vinhar
o grau de parentesco entre voc e seu primo com base em seu ancestral mais recente, ele
diria que vocs dois so parentes prximos. Mas se ele s pudesse verificar a mais recente
ancesttal na linha exclusivamente feminina, poderia supor que vocs no so parentes!
Analogamente, o nascimento da ancestral comum mais recente da humanidade na linha
totalmente feminina, a Eva mitocndrica, superestima o tempo decorrido desde que toda a
humanidade ainda estava em hibridao.
Muito depois da poca de Eva, na opinio de alguns geneticistas, nossos ancestrais
passaram por um gargalo populacional. Segundo o cenrio que eles imaginam, alicerado
na notvel semelhana dos genes entre as populaes humanas modernas, por volta de 65
mil anos atrs nossos ancestrais foram diminuindo em nmero at perfazerem meras 10
mil pessoas, talvez em razo de um resfriamento global desencadeado por um vulco em
Suma

229

tra. A raa humana viu-se to ameaada quanto hoje esto os gorilas das montanhas.
Depois disso, a populao explodiu na frica, com pequenos bandos separando-se e
mudando-se para outras partes do planeta, possivelmente havendo acasalamentos uma
vez ou outra com outros humanos primitivos encontrados pelo caminho. Muitos
geneticistas acreditam que a evoluo especialmente rpida quando populaes
esparsas permutam migrantes ocasionais. A seleo natural pode adaptar rapidamente
cada grupo s condies locais, e assim um ou mais pode superar qualquer novo desafio
que surja, e seus genes habilidosos sero ento importados pelos vizinhos. Talvez esse
perodo tenha assistido ao derradeiro florescimento na evoluo da mente humana.
Todas as reconstrues de nossa histria evolutiva so controversas, e a sabedoria
convencional muda ms a ms. Mas minha previso que a data de encerramento de
nossa evoluo biolgica seja gradualmente empurrada mais para a frente, e a data do
incio da revoluo arqueolgica, mais para trs, at as duas coincidirem. Nossa mente e
nosso modo de vida evoluram juntos.

E AGORA?
Ainda estamos evoluindo? Biologicamente, provvel que no muito. No h
momentum na evoluo, portanto no nos tomaremos os horripilantes cabeas inchadas
da fico cientfica. As condies humanas modernas tambm no so conducentes
verdadeira evoluo, infestamos todas as parteshabitveis e inabitveis do planeta,
migramos como nos apraz e zigue-zagueamos de um estilo de vida a outro. Isso nos torna
um alvo nebuloso e mvel para a seleo natural. Se a espcie estiver passando por
alguma evoluo, isso est ocorrendo de um modo demasiado lento e imprevisvel para
que saibamos a direo.
Mas a esperana vitoriana a ltima que morre. Se a seleo natural genuna no
capaz de nos melhorar, quem sabe um substituto feito pelo homem consiga. As cincias
sociais esto repletas de afirmaes de que novos tipos de adaptao e seleo vm
tomando o lugar das do tipo biolgico. Mas, a meu ver, essas afirmaes so enganosas.
A primeira alegao de que o mundo contm um processo maravilho so chamado
"adaptao", que leva os organismos a resolver problemas. Ora, na acepo darwiniana
rigorosa, a adaptao no presente causada pela seleo no passado. Lembre-se de como
a seleo natural d a ilusode teleologia: pode parecer que a seleo est adaptando cada
organismo s suas necessidades no presente, mas na verdade ela est apenas favorecendo
os

230

descendentes dos organismos que estavam adaptados s suas prprias necessidades no


passado. Os genes que construram os corpos e mentes mais adap-tativos entre nossos
ancestrais foram transmitidos s geraes seguintes para construir os corpos e mentes
inatos de hoje (inclusive as habilidades inatas de ajustar-se a determinados tipos de
variao ambiental, como quando ficamos bronzeados, criamos calos ou aprendemos).
Mas, para alguns, isso no vai longe o bastante; a adaptao acontece dia riamente.
"Cientistas sociais darwinianos" como Paul Turke e Laura Betzig acreditam que "a teoria
darwiniana moderna prediz que o comportamento humano ser adaptativo, ou seja,
destinado a promover o mximo xito reprodutivo [...] por meio de parentes descendentes
e no descendentes disponveis". "Funcionalistas" como os psiclogos Elizabeth Bates e
Brian MacWhinney afirmam ver "os processos seletivos que operam durante a evoluo e
os processos seletivos que operam durante [o aprendizado] como parte de uma estrutura
natural inconstil". Isso implica no haver necessidade de um mecanismo mental
especializado: se a adaptao seguramente obriga os organismos a fazer o que certo,
quem poderia querer mais? A soluo tima para um problema comer usando as mos,
encontraroparceiro certo, inventar utenslios, usar linguagem gramatical
absolutamente inevitvel.
O problema do funcionalismo ser lamarckano. No no sentido do segundo
princpio de Lamarck, a herana de caractersticas adquiridas as girafas que esticaram
o pescoo e geraram girafinhas de pescoo pr-estica-do. Todo mundo sabe manter-se
longe disso. (Bem, quase todo mundo: Freud e Piaget aferraram-se a essa concepo
muito depois de ela ter sido abandonada pelos bilogos.) O funcionalismo lamarckiano
no sentido do primeiro princpio, a "necessidade sentida" girafas cujo pescoo crescia
quando elas olhavam famintas as folhas l no alto, quase ao alcance. Nas palavras de
Lamarck: "Novas demandas que estabelecem a necessidade de alguma parte realmente
ocasionam a existncia daquela parte em conseqncia de esforos". Bem que poderia ser
assim! Como diz o ditado, se os desejos fossem cavalos, os mendigos cavalgariam. No
existem anjos da guarda providenciando para que toda necessidade seja satisfeita. Elas
so satisfeitas apenas quando surgem mutaes capazes de construir um rgo que
satisfaa a necessidade, quando o organismo se encontra em um meio no qual satisfazer a
necessidade traduz-se em mais bebs sobreviventes e no qual a presso da seleo
persiste ao longo de milhares de geraes. De outro modo, a necessidade no satisfeita.
Os nadadores no desenvolvem membranas nos dedos, os esquims no desenvolvem
pelagem. Estudo imagens tridimensionais h vinte anos e, embora saiba matematicamente
que se pode converter um sapato esquerdo em um sapato direito virando-o ao con

231

trrio na quarta dimenso, no consegui desenvolver um espao mental tetradimensional


no qual possa visualizar a virada.
Necessidade sentida uma idia atraente. As necessidades de fato do a impresso
de originar suas prprias solues. Voc sente fome, tem mos, a comida est sua
frente, voc come com as mos: de que outro modo poderia ser? Ah, mas voc o ltimo
a quem deveramos perguntar. Seu crebro foi moldado pela seleo natural de modo a
fatalmente achar bvios tais problemas. Mude a mente (para a de um rob, de um outro
animai ou de um paciente neurolgico) ou mude o problema e j no fica to bvio o que
bvio. Ratos no conseguem aprender a largar um pedao de alimento em troca de uma
recompensa maior. Quando chimpanzs tentam imitar uma pessoa que puxa com um
rastelo um lanche impossvel de alcanat com as mos, eles no notam que o rastelo tem
de ser empunhado com os dentes para baixo, mesmo se a pessoa que serve de modelo
fizer uma demonstrao gritante do modo correto de empunh-lo. Para que voc no
fique todo convencido, os captulos seguintes mostraro como o design de nossa mente
gera paradoxos, quebra-cabeas, miopias, iluses, irracionalidades e estratgias autoabortivas que impedem, em vez de garantir, a satisfao de nossas necessidades dirias.
Mas e quanto ao imperativo darwiniano de sobreviver e reproduzir-se ? No que
concerne ao comportamento cotidiano, no existe esse imperativo. H quem fica
assistindo a um filme pornogrfico quando poderia estar procurando um parceiro, quem
abre mo de comida para comprar herona, quem vende o prprio sangue para comprar
entrada de cinema (na ndia), quem posterga a gestao dos filhos para fazer carreira na
empresa, quem come tanto que acaba indo mais cedo para o tmulo. O vcio humano
prova de que a adaptao biolgica, na acepo rigorosa do termo, coisa do passado.
Nossa mente adaptada para os pequenos bandos coletores de alimentos nos quais nossa
famlia passou 99% de sua existncia, e no para as desordenadas contingncias por ns
criadas desde as revolues agrcola e industrial. Antes da fotografia, era adaptativo
receber imagens visuais de membros atraentes do sexo oposto, pois essas imagens
originavam-se apenas da luz refletindo-se de corpos frteis. Antes dos narcticos em
seringas, eles eram sintetizados no crebro como analgsicos naturais. Antes de haver fil mes de cinema, era adaptativo observar as lutas emocionais das pessoas, pois as nicas
lutas que voc podia testemunhar eram entre pessoas que voc precisava psicanalisar todo
dia. Antes de haver a contracepo, os filhos eram inadiveis, e status e riqueza podiam
ser convertidos em filhos mais numerosos e mais saudveis. Antes de haver aucareiro,
saleiro e manteigueira em cada mesa, e quando as pocas de vacas magras jamais
estavam longe, nun

232

ca era demais ingerir todo o acar, sal e alimentos gordurosos que se pudesse obter. As
pessoas no adivinham o que adaptativo para elas ou para seus genes; estes do a elas
pensamentos e sentimentos que foram adaptatvos no meio em que os genes foram
selecionados.

A outra extenso da adaptao o aparentemente incuo clich "a evoluo cultural


tomou o lugar da evoluo biolgica". Durante milhes de anos, genes foram transmitidos
de corpo para corpo e selecionados para conferir adaptaes a organismos. Mas depois do
surgimento dos humanos, unidades de cultura foram transmitidas de mente para mente e
selecionadas para conferir adaptaes a culturas. A tocha do progresso foi passada a um
corredor mais veloz. Em 2001: Uma odissia no espao, um brao peludo atira um osso
para cima e o osso vai desaparecendo e dando lugar a uma estao espacial.
A premissa da evoluo cultural que existe um fenmeno nico a marcha do
progresso, a ascenso do homem, de macacos ao Armagedon que Darwin explicou
apenas at determinado ponto. Em minha opinio, os crebros humanos evoluram
segundo um conjunto de leis, as da seleo natural e as da gentica, e agora interagem uns
com os outros segundo outro conjunto de leis, as da psicologia cognitiva e social, da
ecologia humana e da histria. A remodeiagem do crnio e a ascenso e queda de
imprios podem ter pouco em comum.
Richard Dawkins traou a mais clara analogia entre a seleo de genes e a seleo
de pores de cultura, que ele denominou memes. Memes como melodias, idias e
histrias disseminam-se de crebro para crebro e s vezes sofrem mutao na
transmisso. Novas caractersticas de um meme que torne seus receptores mais inclinados
a ret-lo e dissemin-lo, como por exemplo ser fcil de lembrar, sedutor, engraado ou
irrefutvel, far com que o meme se tome mais comum no estoque de memes. Em
rodadas subseqentes de retransmisso, os memes mais dignos de disseminao sero os
mais disseminados e acabaro por predominar em toda a populao. Portanto, as idias
evoluiro para tomar-se mais bem adaptadas difuso. Observe que estamos falando de
idias evolurem para tomar-se mais difusveis, no de pessoas evoluindo para tomar-se
mais instrudas.
O prprio Dawkins usou a analogia para ilustrar como a seleo natural diz respeito
a qualquer coisa capaz de replicao, e no apenas ao DNA. Outros a consideram uma
genuna teoria da evoluo cultural. Interpretada ao p da letra, ela prev que a evoluo
cultural funciona assim: um meme impele seu portador a divulg-lo e sofre mutao em
algum receptor: um som, uma palavra ou uma frase alterado aleatoriamente. Talvez,
como no filme A vida de

233

Brian, do grupo Monty Python, os ouvintes do Sermo da Montanha ouam mal a frase
"Bessed are the peacemakers" [Bem-aventurados os pacificadores] e a entendam como
"Blessed are the cheesemakers" [Bem-aventurados os quei-jeirosj. A nova verso mais
memorvel e passa a predominar na maioria das mentes. Tambm ela mutilada por
erros tipogrficos, verbais e auditivos, e os mais difusveis acumulam-se, transformando
gradualmente a seqncia de sons. A pregao final acaba sendo "Este um pequeno
passo para um homem, mas um passo gigantesco para a humanidade".
Voc deve concordar, creio, que no assim que funciona a mudana cultural. Um
meme complexo no surge da reteno de erros de cpia. Ele surge porque alguma pessoa
trabalha com afinco, d tratos bola, concentra sua engenhosidade e compe, escreve,
pinta ou inventa algo. bem verdade que o criador da obra influenciado por idias que
esto no ar e pode burilar um esboo atrs do outro, mas nenhuma dessas progresses
como a seleo natural. Basta compararmos o input e o output esboo cinco e esboo
seis, ou a inspirao de um artista e sua obra. Eles no diferem por algumas substituies
aleatrias. O valor adicionado a cada iterao provm da concentrao de capacidade
cerebral na melhora do produto, e no de cont-lo ou copi-lo novamente centenas de
milhares de vezes na esperana de que alguns dos equvocos ou erros tipogrficos
venham a ser teis.
"Pare de querer interpretar tudo ao p da letra!", replicam os fs da evoluo
cultural. Claro que a evoluo cultural no uma rplica exata da verso darwiniana. Na
evoluo cultural, as mutaes so dirigidas, e as caractersticas adquiridas so herdadas.
Lamarck, embora estivesse enado sobre a evoluo biolgica, acabou por ter razo com
respeito evoluo cultural.
Mas isso no aceitvel. Lamarck, lembre-se, no foi s infeliz em suas suposies
sobre a vida neste planeta. No que concerne a explicar o design complexo, sua teoria foi,
e ainda, um fiasco total. Ela nada diz sobre a fora benfica no universo ou a voz
onisciente no organismo que concede as mutaes teis. E essa fora ou voz que est
fazendo todo o trabalho criativo. Afirmar que a evoluo cultural lamarckiana
confessar que no se tem idia de como ela funciona. As caractersticas notveis dos
produtos culturais, isto , seu engenho, beleza e verdade (anlogas ao design adaptativo
complexo dos organismos), provm das computaes mentais que "dirigem" ou seja,
inventam as "mutaes" e que "adquirem" ou seja, entendem as
"caractersticas".
Os modelos de transmisso cultural de fato permitem um insight de outras
caractersticas da mudana cultural, particularmente sua demografia como os memes
podem tornar-se populares ou impopulares. Mas a analogia mais com a epidemiologia
do que com a evoluo: idias como doenas

234

contagiosas que causam epidemias e no como genes vantajosos que causam adaptaes.
Eles explicam como as idias tomam-se populares, mas no de onde elas vm.
Muitas pessoas sem familiaridade com a cincia cognitiva consideram a evoluo
cultural a nica esperana de alicerar concepes ariscas como idias e cultura na
rigorosa biologia evolucionista. Pata inserir a cultura na biologia, raciocinam, mostra-se
como a cultura evoluiu segundo sua prpria verso da seleo natural. Mas esse
raciocnio incorreto; os produtos da evoluo no tm de parecer com a evoluo. O
estmago est firmemente alicerado na biologia, mas no segrega aleatoriamente
variantes de cidos e enzimas, retm as que decompem um pouco os alimentos, deixa
que elas se recombinem e se reproduzam sexualmente e assim por diante, por centenas de
milhares de refeies. A seleo natural j passou por esse processo de tentativa e erro
quando projetou o estmago, e este agora um eficiente processador qumico, liberando
os cidos e enzimas certos no momento exato. Analogamente, um grupo de mentes no
precisa recapitular o processo da seleo natural para ter uma boa idia. A seleo natural
projetou a mente para ser um processador de informaes, e agora a mente percebe,
imagina, simula e planeja. Quando se transmitem idias, elas no so meramente
copiadas com erros tipogrficos ocasionais; so avaliadas, discutidas, aperfeioadas ou
rejeitadas. De fato, a mente que aceitasse passivamente os memes do ambiente seria presa
fcil para a explorao por outras e seria rapidamente eliminada por seleo.
Nada na biologia tem sentido se no for luz da evoluo, foi a clebre frase do
geneticista Theodosius Dobzhansky. Podemos acrescentar que nada na cultura tem
sentido exceto luz da psicologia. A evoluo criou a psicologia, e assim que ela
explica a cultura. A mais importante relquia dos primeiros humanos a mente moderna.

235

4
O OLHO DA MENTE

Contemplar pensar.
Salvador Dali

As dcadas passadas tiveram o bambol, o pster fluorescente, o radio-amadorismo


e o Cubo Mgico. A mania dos anos 90 o auto-estereograma, tambm chamado Olho
Mgico, Viso em Profundidade e Superestereogra-ma. So os rabiscos gerados por
computador que, quando envesgamos os olhos para observ-los ou olhamos fixamente
distncia, eles nos saltam vista em uma vivida iluso de objetos tridimensionais bem
definidos majestosamente suspensos no espao. A moda j completou cinco anos, e os
auto-estereogramas esto por toda parte, dos cartes-postais s pginas da Web.
Aparecem em cartuns de editoriais, nos quadrinhos aBlondie e em comdias de
costumes como Seinfeld e Ellen. Em um episdio, a comediante Ellen DeGeneres faz
parte de um clube de leitura cuja seleo da semana um livro de estereogramas.
Envergonhada por no conseguir ver as iluses, ela reserva uma noite para tre inar, em
vo. Desesperada, filia-se a um grupo de apo io para pessoas que no conseguem
"entender" estereogramas.
As iluses visuais fascinavam as pessoas muito antes de o psiclogo Christopher
Tyler inadvertidamente criar essa sensao em suas pesquisas sobre viso binocular (com
os dois olhos). Iluses mais simples, compostas por linhas paralelas que parecem
convergir e linhas congruentes que parecem desiguais, h tempos figuram no material de
leitura das caixas de cereal, nos prmios de programas infantis, em museus para crianas
e nos cursos de psicologia. A fascinao que elas exercem bvia. "Em quem voc vai
acreditar, em mim ou em seus olhos?", pergunta Groucho Marx a Margareth

236

Dumont, jogando com nossa f em que a viso o caminho certo para o conhecimento. E
o que dizem as expresses: bem se v que; ver para crer; temos uma testemunha ocuiar;
vi com meus prprios olhos. Mas se uma imagem diablica pode nos fazer ver coisas que
no esto ali, como poderemos confiar em nossos prprios olhos em outras ocasies?
As iluses no so meras curiosidades; elas definiram a pauta intelectual do
pensamento ocidental por sculos. A filosofia ctica, to antiga quanto a prpria filosofia,
impugna nossa capacidade de conhecer qualquer coisa jogando-nos iluses na cara: o
remo que na gua parece curvo, a torre redonda que distncia parece plana, o dedo frio
que sente a gua tpida como quente enquanto o dedo quente sente-a como fria. Muitas
das grandes idias do Iluminismo foram sadas de emergncia para as deprimentes concluses que os filsofos cticos extraram com base nas iluses. Podemos saber pela f,
podemos saber pela cincia, podemos saber pela razo, podemos saber que pensamos,
logo existimos.
Os cientistas da percepo tm uma concepo menos rgida. A viso pode no
funcionar todo o tempo, mas deveramos ficar maravilhados s pelo fato de ela funcionar.
Na maior parte do tempo, no trombamos nas paredes, mordemos frutas de plstico ou
deixamos de reconhecer nossa me. O desafio do rob prova que isso no pouca coisa.
Os filsofos medievais estavam enganados ao pensar que os objetos convenientemente
borrifam minsculas cpias de si mesmos em todas as direes e que o olho capta
algumas delas e compreende diretamente sua forma. Podemos imaginar uma criatura de
fico cientfica que envolva um obj eto com calibradores, estude-o com sondas e hastes
de medio, faa moldes de borracha, perfure-o com broca para extrair amostras do
centro e corte fragmentos para bipsias. Mas os organismos reais no tm desses luxos.
Quando apreendem o mundo pela viso, precisam usar os borrifos da luz refletida do
objeto, projetados como um caleidoscpio bidimensional de faixas que vibram e oscilam
em cada retina. O crebro de algum modo analisa as colagens mveis e chega a uma
noo impressionantemente precisa dos objetos l fora que as originaram.
A exatido impressionante porque os problemas que o crebro est resolvendo so
absolutamente insolveis. Lembre-se, do captulo 1, que a ptica reversa, a deduo da
forma e substncia de um objeto a partir de sua projeo, um "problema mal proposto",
um problema que, como declarado, no tem uma soluo nica. Uma forma elptica na
retina poderia ter provindo de uma oval vista de frente ou de um crculo visto
obliquamente. Um retalho cinzento poderia provir de uma bola de neve na sombra ou de
um pedao de carvo ao sol. A viso evoluiu de modo a converter esses problemas mal
propostos em problemas solveis adicionando premissas: supo

237

sies sobre como, em mdia, o mundo em que evolumos montado. Por exemplo,
explicarei como o sistema visual humano "supe" que a matria coesa, as superfcies
so uniformemente coloridas e os objetos no saem de seu caminho para alinharem-se em
arranjos confusos. Quando o mundo atual assemelha-se ao meio ancestral mdio, vemos o
mundo como ele . Quando aterrissamos em um mundo extico no qual as suposies so
violadas devido a uma srie de coincidncias infelizes ou porque um psiclogo sorrateiramente arranjou o mundo de modo a violar as suposies , somos presas de iluses.
por isso que os psiclogos so obcecados pelas iluses. Elas desmascaram as
suposies de que a seleo natural estabeleceu-se para nos permitir resolver problemas
insolveis e saber, na maior parte do tempo, o que est l fora.
A percepo o nico ramo da psicologia que tem sido consistente-mente orientado
para a adaptao, considerando sua tarefa uma engenharia reversa. O sistema visual no
est ali para nos entreter com belos padres e cores; ele foi arquitetado para proporcionar
uma noo das verdadeiras formas e materiais encontrados no mundo. A vantagem
seletiva bvia: os animais que sabem onde esto a comida, os predadores e os abismos
podem pr a comida no estmago, manter-se longe do estmago de terceiros e perma necer do lado certo do penhasco.
A mais grandiosa viso da viso provm de David Marr, o saudoso pesquisador da
inteligncia artificial. Ele foi o primeiro a observar que a viso soluciona problemas mal
propostos adicionando suposies sobre o mundo e foi um defensor ferrenho da teoria
computacional da mente. Tambm fez a mais clara exposio de para que serve a viso.
Segundo ele, a viso " um processo que produz, a partir de imagens do mundo externo,
uma descrio que til para quem v, e no juncada de informaes irrelevantes".
Pode parecer estranho ler que o objetivo da viso uma "descrio". Afinal de
contas, no andamos por a sussurrando uma narrativa quadro a quadro de tudo o que
vemos. Mas Marr referia-se no a uma descrio falada publicamente no idioma ptrio,
mas a uma descrio interna, abstrata, em mentals. O que significa ver o mundo?
Podemos descrev-lo em palavras, evidentemente, mas tambm podemos lidar com ele,
manipul-lo fsica e mentalmente ou arquiv-lo na memria para referncia futura. Todas
essas proezas dependem de construir o mundo como coisas e matria reais, e no como a
exibio psicodlica da imagem retiniana. Dizemos que um livro "retangular" e no
"trapezide", embora ele projete uma imagem trapezi-de na retina. Moldamos nossos
dedos em uma configurao retangular (e no trapezide) quando estendemos a mo para
pegar o livro. Construmos prateleiras retangulares (e no trapezides) para guard-lo e
deduzimos que

238

ele pode apoiar um sof quebrado se colocado no espao retangular debaixo do mvel.
Em algum lugar da mente tem de haver um smbolo mental para "retngulo", fornecido
pela viso mas disponvel de imediato ao resto da mente verbal e no verbal. O smbolo
mental, assim como as proposies mentais que apreendem as relaes espaciais entre
objetos ("livro de cabea para baixo na prateleira perto da porta"), um exemplo da
"descrio" que, segundo Marr, a viso computa.
Se a viso no fornecesse uma descrio, cada faculdade mental linguagem,
andar, segurar, planejar, imaginar necessitaria de um procedimento prprio para
deduzir que a imagem trapezide na retina um retngulo no mundo. Essa alternativa
prediz que uma pessoa capaz de designar um retngulo visto obliquamente como
"retngulo" ainda assim pode ter de aprender a segur-lo como um retngulo, a prever
que ele se encaixar em espaos retangulates etc. Isso parece improvvel. Quando a viso
deduz a forma de um objeto que originou um padro na retina, todas as par tes da mente
podem explorar a descoberta. Embora algumas partes do sistema visual extraiam
informaes para os circuitos de controle motor que precisam reagir rapidamente a alvos
mveis, o sistema como um todo no dedicado a nenhum tipo especfico de
comportamento. Ele cria uma descrio ou representao do mundo, expressa em obj etos
e coordenadas tridimensionais em vez de em imagens retinianas, e a inscreve em um
quadro-negro que pode ser lido por todos os mdulos mentais.
Este captulo examina como a viso transforma representaes retinianas em
descries mentais. Iniciaremos nossa explorao com borrifos de luz, passando por
conceitos de objetos e avanando para um tipo de interao entre ver e pensar conhecida
como imagens mentais. As repercusses chegam ao restante da psique. Somos primatas
criaturas acentuadamen-te visuais com mentes que evoluram em torno desse
admirvel sentido.

VISO EM PROFUNDIDADE
Comecemos pelos estereogramas. Como eles funcionam e por que, para algumas
pessoas, no funcionam? Apesar de todos os cartazes, livros e quebra-cabeas, no vi uma
nica tentativa de explic-los aos milhes de consumidores curiosos. Entender os
estereogramas no apenas um bom modo de compreender o funcionamento da
percepo, mas tambm um deleite para o intelecto. Os estereogramas so mais um
exemplo dos maravilhosos dispositivos da seleo natural, neste caso dentro de nossa
cabea.

239

Os auto-estereogramas exploram no uma, mas quatro descobertas sobre como


enganar o olho. A primeira, por estranho que parea, a imagem. Estamos to embotados
com fotografias, desenhos, televiso e filmes de cinema que esquecemos que tudo isso
no passa de uma iluso benigna. Manchas de tinta ou pontos bruxuleantes de fsforo
podem nos fazer rir, chorar e at mesmo sentir excitao sexual. Os humanos vm
produzindo imagens h pelo menos 30 mil anos e, contrariamente a um folclore da
cincia social, a capacidade de v-las como representaes universal. O psiclogo Paul
Ekman causou furor na antropologia ao demonstrar que isolados montanhe-ses da Nova
Guin conseguiam reconhecer as expresses faciais em fotografias de estudantes de
Berkeley. {Julgava-se que as emoes, como tudo o mais, eram culturalmente relativas.)
Na baibrdia, passou despercebida uma descoberta mais fundamental: os nativos da Nova
Guin estavam vendo coisas nas fotografias e no tratando-as como papel cinzento
manchado.
A imagem explora a projeo, a lei da ptica que faz da percepo um problema to
difcil. A viso comea quando um fton (unidade de energia luminosa) reflete-se de uma
superfcie e atravessa rapidamente a pupila por uma linha, para estimular um dos
fotorreceptores (bastonetes e cones) que revestem a superfcie interna curva do globo
ocuiar. O receptor transmite um sinal neural ao crebro, e a primeira tarefa do crebro
descobrir de que parte do mundo veio esse fton. Infelizmente, o raio que define a
trajetria do fton estende-se ao infinito, e tudo o que o crebro sabe que o retalho que o
originou encontra-se em algum lugar ao longo do raio. O crebro no sabe se ele est a
uma distncia de um metro, um quilmetro ou muitos anos-luz; a informao sobre a
terceira dimenso, a distncia do retalho ao olho, perdeu-se no processo de projeo. A
ambigidade multiplicada de modo combinatrio pelos milhes de outros receptores na
retina, cada qual fundamentalmente confuso quanto a em que distncia se encontra o
retalho que originou o estmulo. Qualquer imagem retiniana, portanto, poderia ter sido
produzida por um nmero infinito de arranjos de superfcies tridimensionais no mundo
(ver o diagrama da pgina 19).
Obviamente, no percebemos infinitas possibilidades; miramos em uma,
geralmente prxima correta. E aqui est uma chance para um criador de iluses.
Disponha alguma matria de modo que ela projete uma imagem retiniana igual de um
objeto que o crebro tem tendncia a reconhecer, e o crebro no ter como perceber a
diferena. Um exemplo simples a novidade vitoriana na qual um olho mgico em uma
porta revelava um aposento suntuosamente mobiliado, mas quando a porta era aberta o
aposento estava vazio. O aposento suntuoso encontrava-se em uma casa de bonecas
pregada na porta cobrindo o olho mgico.

240

O pintor que virou psiclogo Adelbert Ames Jr. fez carreira criando em carpintaria
aposentos ilusrios ainda mais estranhos. Em um deles, hastes e lminas suspensas por
arames eramdispostas desordenadamente pelo cmodo. Mas, quando este era visto de fora
atravs de um buraco na parede, as hastes e lminas alinhavam-se em uma projeo de
uma cadeira de cozinha. Em outro aposento, uma parede dos fundos afastava-se com uma
inclinao da esquerda para a direita, mas tinha ngulos estranhos que faziam o lado
esquerdo baixo o suficiente para cancelar sua expanso em perspectiva e o lado direito
alto o bastante para cancelar sua contrao. Atravs de um buraco na parede oposta, a
parede projetava um retngulo. O sistema visual odeia coincidncias: ele supe que uma
imagem regular provm de algo que realmente regular e que no parece ser assim s
devido ao alinhamento fortui-to de uma forma irregular. Ames de fato alinhava uma
forma irregular de modo a produzir uma imagem regular e reforava seu truque
engenhoso com janelas distorcidas e pisos ladrilhados. Quando uma criana fica em p no
canto mais prximo e a me no canto mais distante, a criana projeta uma imagem
retiniana maior. O crebro leva em considerao a profundidade quando avalia o
tamanho; por isso que na vida cotidiana uma criancinha que vai se aproximando nunca
parece maior do que o genitor que est distante. Mas, no caso acima, o senso de
profundidade do observador vtima de sua averso coincidncia. Cada centmetro da
parede parece estar a uma distncia igual, de modo que as imagens retinianas dos corpos
so interpretadas pela aparncia, e o Jnior parece bem mais alto do que a Mame.
Quando eles trocam de lugar andando ao longo da parede dos fundos, Jnior encolhe at
o tamanho de um cachorrinho de colo e Mame transforma-se em piv de time de
basquete. O aposento de Ames foi construdo em vrios museus de cincias, como o
Exploratorium de San Francisco, e voc pode ver pessoalmente essa espantosa iluso (ou
ser visto nela) (ver abaixo).
Ora, uma imagem nada mais do que um modo mais conveniente de arranjar a
matria de maneira que ela projete um padro idntico a objetos

241

reais. A matria imitadora encontra-se sobre uma superfcie plana, em vez de em uma
casa de bonecas ou suspensa por arames, e formada besuntan-do-se pigmentos em vez
de se cortar formas em madeira. As formas das manchas podem ser determinadas sem a
tortuosa engenhosidade de Ames. O truque foi expresso sucintamente por Leonardo da
Vinci: "A perspectiva nada mais do que ver um lugar por trs de uma lmina de vidro,
muito transparente, na superfcie da qual os objetos por trs do vidro so desenha dos". Se
o pintor v a cena de uma posio fixa de observao e copia fielmente os contornos, at
o ltimo plo do cachorro, uma pessoa que vier a olhar a pintura da posio do pintor ter
seu olho empalado pelo mesmo feixe de luz projetado pela cena original. Nessa parte do
campo visual, a pintura e o mundo seriam indistinguveis. Sejam quais forem as
suposies que impelem o crebro a ver o mundo como o mundo e no como pigmentos
besuntados, elas impeliro o crebro a ver a pintura como o mundo e no como
pigmentos besuntados.
Quais so essas suposies? Ns as exploraremos mais tarde, mas eis uma prestria. As superfcies tm cor e textura uniformes {ou seja, so cobertas por granulao,
tecedura ou pintas regulares), de modo que uma mudana gradual nas marcas de uma
superfcie causada pela luminosidade e pela perspectiva. O mundo freqentemente
contm figuras paralelas, simtricas, regulares e de ngulos retos dispostas sobre o cho
plano, que s parecem afilar quando esto uma atrs da outra; o afilamento atribudo a
um efeito da perspectiva e desconsiderado. Os objetos possuem silhuetas regulares,
compactas, de modo que, se o Objeto A tem um pedao removido e esse pedao est
preenchido pelo Objeto B, A est atrs de B; no ocorrem acidentes nos quais um inchao
em B encaixa-se direitnho no pedao removido de A. Voc pode perceber o poder dessas
suposies nos desenhos lineares abaixo, que do a impresso de profundidade.

Na prtica, os pintores realistas no lambuzam vidraas com tinta, mas usam


imagens visuais da memria e uma coleo de truques para obter o mesmo efeito na tela.
Eles usam grades feitas de arame ou desenhadas em vidro, cordes tesos que partem da
cena, atravessam buraquinhos na tela e chegam a um retculo ptico, a cmara escura, a
cmara clara e agora a cmera Nikon.

242

E, evidentemente, nenhum pintor reproduz cada plo do cachorro. Pinceladas, a textura


da tela e a forma da moldura afastam a pintura da idealizao da vidraa de Leonardo.
Alm disso, quase sempre vemos uma pintura de um ponto de observao diferente do
assumido pelo pintor defronte sua vidraa, e isso faz com que o feixe de luz que empala
o olho seja diferente daquele que a cena verdadeira enviaria. Essa a razo por que as
pinturas so ilusrias apenas em parte: vemos o que o quadro retrata, mas ao mesmo
tempo o vemos como uma pintura, e no como realidade. A tela e a moldura do a dica e,
notavelmente, usamos essas mesmas pistas sobre a condio de pintura para determinar
nosso ponto de observao em relao ao quadro e compensar as diferenas que ele
apresenta relativamente ao ponto de observao do pintor. Desfazemos a distoro da
pintura como se a vssemos da perspectiva do pintor e interpretamos corretamente as
formas ajustadas. A compensao funciona apenas at certo ponto. Quando chegamos
atrasados ao cinema e nos sentamos na primeira fila, a diferena entre nosso ponto de
observao e o da cmera (anloga ao do pintor na vidraa de Leonardo) demasiada e
vemos atores deformados deslizando por um trapezide.

Existe outra diferena entre a arte e a vida. O pintor teve de ver a cena de um nico
ponto de observao. As pessoas espiam o mundo de dois pontos de observao: o do
olho esquerdo e o do olho direito. Levante um dedo e permanea imvel enquanto fecha
um olho, depois o outro. O dedo obs-curece partes diferentes do mundo por trs dele. Os
dois olhos tm vises ligeiramente diferentes, um fato da geometria denominado paraaxe
bino-cular.
Muitos tipos de animais tm dois olhos e sempre que miram frente, de modo que
seus campos se sobreponham (em vez de mirar para fora a fim de ter uma viso
panormica), a seleo natural deve ter enfrentado o problema de combinar as impresses
em uma imagem unificada que o resto do crebro possa usar. Essa imagem hipottica tem
seu nome inspirado em uma criatura mtica com um nico olho no meio da testa: o
ciclope, membro de uma raa de gigantes monoculares encontrada por Ulisses em suas
viagens. O problema na formao de uma imagem ciclpica no existir um modo direto
de sobrepor as vises dos dois olhos. A maioria dos objetos incide em lugares diferentes
nas duas imagens, e a diferena depende da distncia em que esto: quanto mais prximo
o objeto, mais separados esto seus fac-smiles nas projees dos dois olhos. Imagine que
est olhando para uma ma sobre uma mesa, com um limo atrs e cerejas na frente.

243

Seus olhos esto mirando a ma, portanto a imagem dela pousa na veade cada
olho (o centro morto da retina, onde a viso mais aguada). Nas duas retinas, a ma
est na posio "seis horas". Olhe agora as projees das cerejas, que esto mais
prximas. No olho esquerdo, elas esto em "sete horas", mas no direito esto em "cinco
horas", e no "sete". O limo, que se encontra mais distante, projeta uma imagem em
"cinco e meia" no olho esquerdo e "seis e meia" no direito. Os objetos mais prximos do
que o ponto de fixao deslocam-se para fora, na direo das tmporas; os mais distantes
espremem-se para dentro, na direo do nariz.
Mas a impossibilidade de uma sobreposio simples deu evoluo uma
oportunidade. Com um pouco da trigonometria do curso secundrio, podemos usar a
diferena na projeo de um objeto nos dois olhos, juntamente com o ngulo formado
pela mira dos dois olhos e a separao destes no crnio, para calcular a distncia em que
se encontra o objeto. Se a seleo natural pudesse instalar um computador neural para
realizar a trigonometria, a criatura binocular poderia quebrar a vidraa de Leonardo e
sentir a profundidade de um objeto. Esse mecanismo recebeu o nome de viso estereoscpica, abreviada como "estreo".
Incrivelmente, ningum notou isso por milhares de anos. Os cientistas julgavam
que os animais tm dois olhos pelo mesmo motivo que possuem um par de rins: como
subproduto de um plano corporal bilateralmente simtrico e talvez para que um pudesse
servir de substituto caso o outro fosse danificado. A possibilidade da viso estreo
escapou a Euclides, Arquimedes e Newton, e nem mesmo Leonardo avaliou-a
plenamente. Ele notou, de fato, que os dois olhos tm vises diferentes de uma esfera,
com o olho esquerdo enxergando ligeiramente mais longe ao redor dela pela esquerda, e o
olho direito enxergando mais longe ao redor dela pela direita. Se ele tivesse usado um
cubo em vez de uma esfera em seu exemplo, teria notado que as for mas nas retinas so
diferentes. A viso estreo s veio a ser descoberta em

244

1838, por Charles Wheatstone, o fsico e inventor que deu o nome ao circuito eltrico
"ponte de Wheatstone". Ele escreveu:
A esta altura, deve estar evidente por que impossvel para o artista obter uma
representao fiel de qualquer objeto slido prximo, ou seja, produzir uma pintura
que no se distinga, na mente, do prprio objeto. Quando a pintura e o objeto so
vistos com os dois olhos, no caso da pintura duas imagens semelhantes projetam-se
sobre a retina, no caso do objeto slido as duas imagens so dessemelhantes; existe,
portanto, uma diferena essencial entre as impresses nos rgos dos sentidos nos
dois casos e, em conseqncia, entre as percepes formadas na mente; por isso, a
pintura no pode ser confundida com o objeto slido.
A descoberta tardia da viso estreo surpreendente, pois no difcil not-la na
experincia cotidiana. Mantenha um olho fechado durante alguns minutos enquanto anda
um pouco. O mundo um lugar mais plano, e voc talvezse pegue roando nas portas e
derrubando acar no colo. E claro que o mundo no se torna totalmente plano. O crebro
ainda possui os tipos de informaes que esto presentes nos quadros e na televiso, como
adelga-amento, ocluso, colocao no solo e gradientes de textura. E, o mais importante,
ele tem movimento. Enquanto voc se desloca, seu ponto de observao muda
continuamente, fazendo com que os objetos prximos movam-se com rapidez e os mais
distantes, mais lentamente. O crebro interpreta o padro dessa movimentao como um
mundo tridimensional em movimento. A percepo de estrutura a partir do fluxo ptico
bvia em Jornada nas estrelas, Guerra nas estrelas e nos populares protetores de tela
para computador onde pontos brancos saindo do centro do monitor do a vivida
impresso de voar pelo espao (embora as estrelas verdadeiras estej am demasiado
distantes para dar essa impresso a uma tripulao de uma frota estelar real). Todas essas
indicaes monoculares de profundidade permitem s pessoas cegas de um olho
deslocarem-se muito bem, inclusive o aviador Wiley Post e um atacante do time de
futebol americano New York Giants na dcada de 70.0 crebro um consumidor de
informaes oportunista e matematicamente habilidoso, sendo por isso, talvez, que seu
uso de uma indicao, a disparidade binocular, escapou aos cientistas por tanto tempo.
Wheatstone provou que a mente transforma trigonometria em conscincia quando
elaborou a primeira imagem totalmente tridimensional, o estereograma. A idia simples.
Capte uma cena usando duas das vidraas de Leonardo ou, para ser mais prtico, duas
cmeras, cada qual posicionada onde um olho deveria estar. Coloque a imagem direita
diante do olho direito de uma pessoa e a imagem esquerda defronte ao olho esquerdo. Se
o crebro supe que os dois olhos miram um mundo tridimensional, com diferenas

245

nas vises ocasionadas pela paralaxe binocular, ele dever ser enganado pelas imagens,
combinando-as em uma imagem ciclpica na qual os objetos aparecem em profundidades
diferentes (ver abaixo).
imagem do olho esquerdo imagem do olho direito

246

7Z

247

Mas aqui Wheatstone deparou com um problema, que ainda hoje desafia todas as engenhocas estereoscpicas. O
crebro ajusta fisicamente os olhos profundidade de uma superfcie de dois modos. Primeiro, embora eu venha
descrevendo a pupila como se ela fosse uma abertura minscula como um buraquinho de alfinete, ela na verdade possui
um cristalino para acumular muitos raios de luz emanando de um ponto do mundo e focaliz-los todos em um ponto da
retina. Quanto mais prximo o objeto, mais os raios precisam ser curvados para convergirem para um ponto em vez de
para um disco indistinto, e mais espesso o cristalino do olho tem de estar. Msculos no inte rior do globo ocuiar
precisam espessar o cristalino para focalizar objetos prximos e achat-lo para focalizar objetos distantes.
A compresso controlada pelo reflexo de focalizao, uma ala de realimentao Ifeeddback loop] que ajusta
a forma do cristalino at que os detalhes sutis na retina estejam no mximo. (O circuito semelhante ao usado em
algumas cmeras de foco automtico.) E desagradvel assistir a filmes

248

com o foco mal ajustado porque o crebro fica tentando eliminar a falta de nitidez
acomodando o cristalino, um gesto intil.
O segundo ajuste fsico mirar os dois olhos, situados a cerca de sete centmetros
de distncia um do outro, no mesmo trecho do mundo. Quanto mais prximo o objeto,
mais os olhos tm de ser cruzados.
Os olhos so cruzados e descruzados por msculos ligados s suas laterais; os
msculos so controlados por um circuito cerebral que tenta elimi nar imagens duplas.
(Enxergar dobrado freqentemente sinal de que o crebro foi intoxicado, sufocado ou
ferido.) O circuito assemelha-se aos telmetros das cmeras antigas, nos quais um prisma
sobrepe as imagens de dois visores e o fotgrafo ajusta os ngulos do prisma (que
engrenado com a lente da cmera) at que a imagem se alinhe. O crebro usa o princpio
do telmetro como outra fonte de informao, talvez indispensvel, sobre a profundidade.
A viso estreo fornece informaes apenas sobre a profundidade relativa
profundidade na frente ou atrs do ponto sobre o qual os olhos convergirame
ofeedback da direo do globo ocuiar precisa ser usado para estabelecer um senso de
profundidade absoluta.
Eis ento o problema para o fabricante do estereoscpio. O reflexo de fo-calizao
e o reflexo de cruzamento dos olhos so conjugados. Se voc focalizar em um ponto
prximo para eliminar a falta de nitidez, os olhos convergem; se focalizar em um ponto
distante, eles se tomam paralelos. Se voc fizer os olhos convergirem sobre um ponto
prximo para eliminar a viso dupla, os olhos comprimem o cristalino para o foco de
perto; se voc fizer os olhos divergirem sobre um ponto distante, eles relaxam para um
foco distante. Essa conjugao frustra o design mais direto para um estereoscpio, no
qual uma pequena imagem colocada diante de cada olho e ambos os olhos apontam para
a frente, cada qual para sua respectiva imagem. Mirar os olhos frente o que voc faz
para objetos distantes, e isso impele o foco

249

de cada olho para a viso distncia, embaando as imagens. Focalizar as imagens, por
sua vez, aproxima os dois olhos, de modo que eles estejam apontando para a mesma
imagem em vez de cada olho mirar uma imagem diferente, e isso tambm no adianta. Os
olhos oscilam para dentro e para fora e os cristalinos tornam-se espessos e planos, porm
no nos tempos certos. Para obter uma iluso estereoscpica, alguma coisa tem de ceder.
Uma soluo desvincular as reaes. Muitos psiclogos experimentais treinaram
como faquires para arrancar o controle de seus reflexos e "fundir livremente"
estereogramas por um ato da vontade. Alguns envesgam os olhos mirando um ponto
imaginrio na frente da imagem, para que o olho esquerdo fite a imagem direita e viceversa, enquanto focalizam cada olho na imagem atrs do ponto imaginrio. Outros fixam
os olhos bem frente, no infinito, enquanto mantm o foco. Certa ocasio, tirei uma tarde
de folga para treinar esse procedimento, depois de ficar sabendo que Wiliiam James
afirmou ser essa uma habilidade que todo bom psiclogo deveria dominar. Mas no
devemos esperar toda essa dedicao das pessoas que tm outras ocupaes.
A inveno de Wheatstone foi um tanto desajeitada porque ele encontrou um
segundo problema: os desenhos e daguerretipos de sua poca eram grandes demais para
caber diante dos olhos sem se sobreporem, e as pessoas no podiam apontar os olhos para
fora para mirar um de cada lado, como os peixes. Assim, ele afastou uma imagem para
cada lado, uma olhando para outra como suportes de livros na estante, e entre as duas ele
colocou dois espelhos grudados um no outro como a capa de um livro aberto, cada espe lho refletindo uma imagem. Em seguida, ele ps um prisma diante de cada espelho e os
ajustou de modo que os dois espelhos parecessem estar sobrepostos. Quando as pessoas
olhavam atravs do prisma e viam os reflexos sobrepostos das duas imagens, a cena nas
imagens aparecia em terceira dimenso. O advento de cmeras melhores e filmes menores
propiciou um design mais simples, porttil, que perdura at hoje. Pequenas imagens
como sempre, fotografadas dos dois pontos de observao posicionados como os olhos
so colocadas lado a lado com um anteparo perpendicular entre elas e uma lente de vidro
na frente de cada olho. A lente de vidro libera o olho de ter de focalizar a imagem
prxima, e ele pode relaxar em sua posio de mirar o infi nito. Isso separa os dois olhos
de modo que eles mirem diretamente para a frente, um em cada imagem, e as imagens
fundem-se facilmente.
O estereoscpio tornou-se a televiso do sculo XX. Famlias e amigos da era
vitoriana passavam horas aconchegantes revezando-se para ver fotografias estreo de
bulevares parisienses, de pirmides egpcias ou das cataratas do Nigara. Belos
estereoscpos de madeira e o respectivo software

250

(cartes com fotografias lado a lado) ainda so vendidos em lojas de antigidades para
vidos colecionadores. Uma verso moderna o ViewMaster, disponvel em lojas para
turistas do mundo inteiro: um visor barato que exibe uma srie de slides estereoscpcos
das atraes locais.
Uma tcnica diferente, o anglifo, sobrepe as duas imagens em uma superfcie e
usa engenhosas artimanhas para que cada olho veja apenas a imagem a ele destinada. Um
exemplo conhecido so os clebres culos em vermelho e verde associados mania dos
filmes em 3D do incio da dcada de 50. A imagem do olho esquerdo projetada em
vermelho, a do olho direito projetada em verde sobre uma nica tela branca. O olho
esquerdo olha para a tela atravs de um filtro verde, o que faz o fundo branco parecer
verde e as linhas verdes destinadas ao outro olho ficarem invisveis; as linhas vermelhas
destinadas ao olho esquerdo salientam-se como-pretas. Analogamente, o filtro vermelho
sobre o olho direito torna o fundo vermelho, as linhas vermelhas invisveis e as linhas
verdes, pretas. Cada olho recebe sua imagem respectiva, e os Monstros de Lama de Alfa
Centauro emergem da tela. Um lamentvel efeito colateral o fato de que, quando os dois
olhos vem padres muito diferentes como os fundos verde e vermelho, o crebro no
consegue fundi-los. Ele esculpe o campo visual em uma colcha de retalhos e oscila entre
ver cada retalho como verde ou vermelho, um efeito des-concertante denominado
rivalidade bfnocular. Voc pode experimentar um exemplo mais brando mantendo um
dedo alguns centmetros sua frente com os dois olhos abertos, olhando distncia, de
modo a obter uma dupla imagem. Se voc prestar ateno a uma das imagens duplas,
notar que certas pores lentamente se tornam opacas, dissolvem-se at a transparncia,
enchem-se novamente e assim por diante.
Um tipo melhor de anglifo emprega filtros polarizantes, em vez de filtros
coloridos, sobre duas lentes de projetor e nos culos de papelo. A imagem destinada ao
olho esquerdo projetada do projetor esquerdo em ondas luminosas que oscilam em um
plano diagonal, assim: /. A luz pode atravessar um filtro diante do olho esquerdo, havendo
nesse filtro fendas microscpicas que tambm se encontram nesse sentido, mas no
consegue atravessar um filtro defronte ao olho direito que possui fendas no sentido
oposto, assim: \. inversamente, o filtro na frente do olho direito s permite a passagem da
luz proveniente do projetor direito. As imagens sobrepostas podem ser coloridas e no
incitam a rivalidade entre os olhos. Essa tcnica foi empregada com um efeito excelente
por Alfred Hitchcock em Disque M para matar, na cena em que Grace Kelly estende a
mo na direo da tesoura para apunhalar quem pretendia estrangul-la. O mesmo no se
pode dizer da adaptao para o cinema de Kiss me Kate, de Cole Porter, na qual uma
danarina, bra

251

mindo "Too darn hot" em cima de uma mesa de caf, atira echarpes para a cmera.
Os culos de anglifo modernos possuem lentes feitas de mostrador de cristal
lquido (como os nmeros de um relgio digital), que funcionam como obturadores
silenciosos, controlados eletricamente. Em um dado momento, um obturador
transparente e o outro, opaco, forando os olhos a revezarem-se para olhar a tela de
computador sua frente. Os culos so sincronizados com a tela, que mostra a imagem
do olho esquerdo enquanto o obturador esquerdo est aberto e a imagem do olho direito
enquanto o obturador direito est aberto. As vises altemam-se rpido demais para que os
olhos notem a tremulao. Essa tecnologia usada em alguns dsplays de realidade
virtual. Mas o que existe de mais avanado na realidade virtual uma verso hi-tech do
estereoscpio vitoriano. Um computador exibe cada imagem em uma pequena tela de
cristal lquido com uma lente na frente, fixada na frente de cada olho no interior de um
capacete ou visor.

Todas essas tecnologias obrigam o observador a pr na cabea algum tipo de


aparelho ou espiar atravs de um dispositivo. O sonho do ilusionista um estereograma
que possa ser visto a olho nu um auto-estereograma.
O princpio foi descoberto h um sculo e meio por David Brewster, fsico escocs
que tambm estudou a luz polarizada, inventou o caleidoscpio e o estereoscpio da era
vitoriana. Brewster notou que os padres repetidos do papel de parede podem sobressair
do fundo. As cpias adjacentes do padro, como uma flor, por exemplo, podem cada qual
atrair um olho para que ele se fixe nela. Isso pode acontecer porque flores idnticas esto
posicionadas nos mesmos lugares nas duas retinas, de modo que a imagem dupla parece
uma nica imagem. De fato, como uma camisa com os botes nas casas erradas, todo um
desfile de imagens duplas pode mesclar-se falsamente em uma nica imagem, com
exceo dos membros sem par em cada extremidade. O crebro, no vendo uma imagem
dupla, satisfaz-se prematuramente de ter convergido os olhos de modo apropriado e os
fixa no alinhamento falso. Isso faz com que os olhos mirem um ponto imaginrio atrs da
parede, e as flores parecem flutuar no espao quela distncia. Elas tambm parecem
infladas, pois o crebro faz sua trigonometria e calcula que tamanho deveria ter a flor,
quela profundidade, para projetar sua presente imagem retiniana (ver pgina seguinte).
Um modo fcil de experimentar o efeito do papel de parede fitar uma parede
azulejada a alguns centmetros de distncia, prxima demais para um enfoque e
convergncia confortveis. (Muitos homens redescobrem esse efeito quando esto diante
do mictrio.) Os azulejos defronte a cada olho

252

J J

o que os olhos
deveriam fazer

o que o padro
repetitivo induz os
olhos a fazer

fundem-se facilmente, criando a extraordinria impresso de uma parede azulejada muito


grande e muito distante. A parede curva-se para fora e, quando a cabea se move de um
lado para o outro, a parede oscila na direo oposta. As duas coisas teriam de acontecer
no mundo se a parede estivesse realmente naquela distncia enquanto projetasse a
imagem retiniana presente. O crebro cria essas iluses em sua tentativa irrefletida de
manter coerente a geometria de toda a alucinao.
Brewster tambm observou que qualquer irregularidade no espaamento de um par
de cpias faz com que elas se salientem ou afundem com relao s demais. Imagine que
as flores atravessadas pelas linhas da viso no diagrama esto impressas um pouco mais
prximas uma da outra. As linhas da viso aproximam-se e se cruzam mais perto dos
olhos. As imagens na retina alargam-se em ngulo na direo das tmporas, e o crebro
v a flor imaginria como se ela estivesse mais prxima. Analogamente, se as flores
tivessem sido pintadas um pouco mais distantes uma da outra, as linhas da viso se
cruzariam mais longe, e suas projees retinianas se aproximariam na direo do nariz. O
crebro produz a alucinao do objeto fantasma a uma distncia ligeiramente maior.
Chegamos agora a um tipo simples de iluso de "olho mgico", o autoestereograma do papel de parede. Alguns dos estereogramas de livros e car tes mostram
fileiras de figuras repetidas rvores, nuvens, montanhas, pessoas. Quando voc olha
para o estereograma, cada fileira de objetos vagueia para dentro ou para fora e pousa em
sua prpria profundidade (embora nesses estereogramas, diferentemente dos compostos
de rabiscos curvos, no emerjam novas formas; trataremos desses adiante). Eis um
exemplo, elaborado por llavenil Subbiah.

irpDDDi inoaDDi irpoDDj inxoai irpa

l
i

li
253

como o papel de parede de Brewster, porm com as separaes desiguais


inseridas deliberadamente, e no por servio malfeito do colocador do papel. O quadro
acomoda sete veleiros porque eles se encontram bem prximos, mas apenas cinco arcos
porque estes esto mais espaados. Quando voc olha para trs da imagem, os veleiros
parecem mais prximos do que os arcos porque suas linhas de viso mal abotoadas
encontram-se em um plano mais prximo.
Se voc ainda no sabe como fundir estereogramas, tente segurar o livro bem perto
dos olhos. E perto demais para focalizar; deixe que seus olhos mirem bem frente,
enxergando dobrado. Lentamente, afaste o livro enquanto mantm os olhos relaxados e
"olhe atravs" do livro para um ponto imaginrio alm dele. (Algumas pessoas colocam
uma lmina de vidro ou uma transparncia por cima do estereograma para poderem
focalizar os reflexos de objetos distantes.) Voc ainda dever estar vendo dobrado. O
truque deixar que uma das imagens duplas vagueie at sobrepor a outra e ento mantlas ali como se fossem ms. Tente manter as imagens alinhadas. As formas sobrepostas
gradualmente ganham foco e ressaltam-se em profundidades diferentes. Como observou
Tyer, a viso estreo como o amor: se voc no est seguro, no a est experimentando.
H quem se saia melhor segurando um dedo a alguns centmetros frente do
estereograma, focalizando o dedo e depois retirando-o enquanto mantm os olhos
convergindo para aquela profundidade. Com essa tcnica, a falsa fuso provm do
cruzamento dos olhos, de modo que o olho esquerdo v um veleiro direita enquanto o
direito v um veleiro esquerda. No se preocupe com o que sua me dizia: seus olhos
no ficaro paralisados nessa posio para sempre. Para comear, se voc consegue
fundir estereogramas com os olhos muito ou pouco envesgados depende, provavelmente,
de voc ter ou no um ligeiro estrabismo divergente ou convergente.

254

Com a prtica, a maioria das pessoas consegue fundir auto-estereogra-mas do tipo


papel de parede. No precisam da concentrao de iogue dos psiclogos que fundem a
olho nu os estereogramas de duas figuras, porque no precisam desacoplar seus reflexos
de focalizao de seus reflexos de convergncia no mesmo grau. Fundir um estereograma
de duas figuras a olho nu requer forar os olhos para que se separem o suficiente de modo
que cada olho permanea mirando uma das figuras. Fundir um estereograma do tipo
papel de parede requer meramente manter os olhos separados o suficiente para que cada
olho permanea mirando clones adj acentes dentro de uma nica imagem. Os clones
encontram-se suficientemente prximos para que o ngulo de convergncia no fique
demasiado desalinhado com relao ao que o reflexo de focalizao quer que ele esteja.
No deve ser muito difcil para voc explorar essa pequena oscilao na trama entre os
dois reflexos e focalizar um pouquinho mais prximo do que seus olhos convergem. Se
for, Ellen DeGeneres talvez consiga levar voc para o grupo de apoio.

O truque por trs do estereograma de papel de parede desenhos idnticos


induzindo os olhos a combinar errado as vises revela um problema fundamental que
o crebro precisa resolver para ver em estreo. Antes de poder medir as posies de um
ponto nas duas retinas, o crebro precisa ter certeza de que o ponto na retina proveio da
mesma marca no mundo que o ponto na outra retina. Se o mundo tivesse apenas uma
marca, seria fcil. Mas adicione uma segunda marca e suas imagens retinianas podem ser
combinadas de dois modos: ponto 1 no olho esquerdo com ponto 1 no olho direito, e
ponto 2 no olho esquerdo com ponto 2 no olho direito a combinao correta , ou
ponto 1 no olho esquerdo com ponto 2 no olho direito, e ponto 2 no olho esquerdo com
ponto 1 no olho direito uma combinao errada que provocaria a alucinao de duas
marcas fantasmas.

255

Acrescente mais marcas e se multiplicar o problema da combinao. Com trs


marcas, h seis combinaes fantasmas; com dez marcas, noventa; com cem marcas,
quase 10 mil. Esse "problema de correspondncia" foi notado no sculo XVI pelo
astrnomo Johannes Kepler, que refletiu sobre o modo como olhos que fitam estrelas
combinam seus milhares de pontinhos brancos e sobre como a posio de um objeto no
espao poderia ser determinada a partir de suas mltiplas projees. O estereograma de
papel de parede funciona persuadindo o crebro a aceitar uma soluo plausvel mas falsa
para o problema da correspondncia.
At recentemente, todos pensavam que o crebro resolvia o problema da
correspondncia em cenas cotidianas primeiro reconhecendo os objetos em cada olho e
ento combinando as imagens do mesmo objeto. Limo no olho esquerdo combinava com
limo no olho direito, cerejas no olho esquerdo com cerejas no olho direito. A viso
estreo, guiada pela inteligncia da pessoa como um todo, poderia afastar as combinaes
errneas ligando apenas pontos provenientes do mesmo tipo de objeto. Uma cena tpica
pode conter milhes de pontos, mas conter muito menos limes, talvez apenas um.
Assim, se o crebro combinasse objetos inteiros, haveria menos modos de errar.
Mas a natureza no optou por essa soluo. A primeira indicao disso originou-se
de mais um dos estrambticos cmodos de Ames. Dessa vez, o infatigvel Ames construiu
um cmodo retangular comum, mas grudou folhas em cada centmetro do assoalho, das
paredes e do teto. Quando o aposento era visto com um s olho por um orifcio, parecia
um amorfo oceano de verdura. Mas quando visto com os dois olhos, salientava-se na sua
forma tridimensional correta. Ames construra um mundo que s podia ser visto pelo
mtico olho de ciclope, e no pelo olho esquerdo ou o direito isoladamente. Mas como o
crebro poderia ter combinado as vises dos dois olhos se precisasse depender do
reconhecimento e ligao dos objetos em cada um? A viso do olho esquerdo era "folha
folha folha folha folha folha folha folha". A do olho direito era "folha folha folha folha
folha folha folha folha". O crebro estava diante do mais difcil problema de
correspondncia imaginvel. Ainda assim, sem esforo ele combinava as vises e
conjurava uma viso ciclpica.
A demonstrao no irrefutvel. E se as extremidades e os cantos do cmodo no
estivessem perfeitamente mascarados pelas folhas? Talvez cada olho tivesse um tosco
palpite da forma do aposento, e quando o crebro fundia as duas imagens ele se tornasse
mais confiante de que os palpites eram corretos. A prova irrefutvel de que o crebro pode
resolver o problema da correspondncia sem reconhecer objetos proveio de um engenhoso
uso pre

256

coce da computao grfica pelo psiclogo Bela Julesz. Antes de fugir da Hungria para
os Estados Unidos em 1956, Julesz fora engenheiro de radares e se interessava pelo
reconhecimento areo. A espionagem area emprega um truque engenhoso: vises estreo
penetram a camuflagem. Um objeto camuflado coberto com marcas semelhantes ao
fundo no qual ele se encontra, tornando invisvel a fronteira entre o objeto e o fundo.
Porm, contanto que o objeto no seja achatado como uma panqueca, quando ele visto
de dois pontos de observao suas maTcas aparecero em posies ligeiramente diferentes
nas duas vises, enquanto as marcas que compem o fundo no tero sado tanto do lugar
porque esto mais distantes. O truque no reconhecimento areo fotografar o solo, deixar
que o avio voe um pouco e fotografar novamente. As imagens so postas lado a lado e
ento apresentadas a um hipersensvel detector de disparidades em duas imagens: um ser
humano. Uma pessoa olha as fotografias com um visor estreo, como se fosse um gigante
espiando do cu l para baixo com um olho em cada uma das posies de onde o avio
tirou a fotografia, e os objetos camuflados salientam-se em profundidade. Como um
objeto camuflado, por definio, quase invisvel em uma nica viso, temos mais um
exemplo do olho ciclpico vendo o que nenhum dos olhos reais pode ver.
A prova tinha de provir de uma camuflagem perfeita, e para isso julesz recorreu ao
computador. Para a viso do olho esquerdo, ele fez o computador produzir um quadrado
coberto por pontos aleatrios, como o chuvsco na televiso. Julesz fez ento o
computador produzir uma cpia para o olho direito, porm com uma distoro: ele
deslocou um trecho de pontos um pouquinho para a esquerda e inseriu uma nova faixa de
pontos aleatrios no hiato direita, de modo que o trecho deslocado ficasse perfeitamente
camuflado. Cada imagem isoladamente tinha a aparncia de pimenta. Mas, quando postas
no estereoscpio, o trecho levitava no ar.

257

BHB II
El

mmm mm u

>SRB

<-m-.i m
BBB
E B

BB BBB BB
BB 8BB BB B B
BB . B B

258

Muitas autoridades em viso estreo na poca recusaram-se a acreditar nisso, pois


o problema de correspondncia que o crebro precisava resolver era dificlimo.
Desconfiavam que Julesz de algum modo deixara pequenas marcas de corte em uma das
imagens. Mas obviamente o computador no fez tal coisa. Qualquer pessoa que v um
estereograma de pontos aleatrios convence-se de imediato.
Tudo o que o colaborador ocasional de Julesz, Christopher Tyler, precisou para
inventar o estereograma do olho mgico foi combinar o auto-esce-reograma do papel de
parede com o estereograma de pontos aleatrios. O computador gera uma faixa vertical
de pontos e dispe cpias dela lado a lado, criando um papel de parede de pontos
aleatrios. Digamos que cada faixa tenha uma largura de dez pontos e que numeramos os
pontos de 1 a 10 (usando "0" para representar 10):
123456789012345678901234567890123456789012345673901234567890
123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890

e assim por diante. Qualquer grupo de pontosdigamos, "5678"repete-se a cada dez


espaos. Quando os olhos se fixam em faixas vizinhas, elas falsamente se fundem, como
fazem no caso do estereograma de papel de parede, exceto pelo fato de o crebro estar
sobrepondo trechos de pontos aleatrios em vez de flores. Lembre-se de que, em um
estereograma de papel de parede, cpias de um padro que foram comprimidas e ficaram
muito juntas flutuaro acima do resto porque suas linhas de viso cruzam-se mais perto
para o observador. Para fazer um trecho flutuar em um auto-estereograma do tipo olho
mgico, quem o cria identifica o trecho e faz cada grupo de pontos dentro do trecho mais
prximo da cpia de si mesmo que estiver mais perto. Na figura da pgina seguinte,
quero fazer um retngulo flutuante. Assim, "corto" fora duas cpias do ponto 4 no trecho
entre as setas. Voc pode localizar as fileiras cortadas porque elas agora tm dois espaos
a menos. Dentro do retngulo, cada grupo de pontos, digamos, "5678", repete-se a cada
nove espaos em vez de a cada dez. O crebro interpreta cpias que esto mais prximas
entre si como provenientes de objetos mais prximos, e por isso o retngulo levita. A
propsito, o diagrama no s mostra como so feitos os auto-estereogramas mas funciona
ele prprio como um auto-estereograma passvel. Se voc fundi-lo como papel de
parede, um retngulo deve emergir. (Os asteriscos no topo esto ali para ajud-lo na
fuso; deixe seus olhos vaguearem at obter uma imagem dupla com quatro aste riscos;
lentamente, procure aproximar as duas imagens at que os dois asteriscos do meio
fundam-se e voc esteja vendo trs asteriscos em fila, em

259

vez de quatro. Com cuidado, olhe para o diagrama sem reajustar os olhos e poder ver o
retngulo flutuante.)
**

li
1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
12345678901234567890123456789012356789012356789012345678901234567890
12345678901234567890123456789012356789012356789012345678901234567890
12345678901234567890123456789012356789012356789012345678901234567890

12345678901234567890123456789012356789012356789012345678901234567890
12345678901234567890123456789012356789012356789012345678901234567890
12345678901234567890123456789012356789012356789012345678901234567890

1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
123456789012345678901234567890123X4567890123X456789012345678901234567890
123456789012345678901234567890123X4567890123X456789012345678901234567890
123456789012345678901234567890123X4567890123X456789012345678901234567890
123456789012345678901234567890123X4567890123X456789012345678901234567890
123456789012345678901234567890123X4567890123X456789012345678901234567890
123456789012345678901234567890123X4567890123X456789012345678901234567890
1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
1234567890123456789012345678901234567890123456789012345678901234567890
Voc tambm deve ver uma janela saliente mais abaixo na figura. Eu a fiz
escolhendo um trecho retangular e fazendo o oposto do que tinha feito acima: coloquei
um ponto adicional (rotulado como "X") ao lado de cada cpia do ponto 4 no interior do
trecho, isso separa um pouco mais os grupos de pontos, de modo que eles se repetem a
cada onze espaos. (As fileiras com pontos inseridos, como voc pode notar, so mais
longas do que as demais.) Cpias mais espaadas eqivalem a uma superfcie mais
distante. Obviamente, um verdadeiro auto-estereograma de pontos aleatrios feito de
pontos e no de nmeros; por esse motivo voc no nota o material cortado ou inserido, e
as linhas irregulares so preenchidas por pontos adicionais. Eis um exemplo. A diverso
do verdadeiro auto-estereograma de pontos aleatrios est no fato de o momento do
"aparecimento" surpreender o observador com formas anteriormente invisveis (ver
pgina seguinte).
Quando a mania do auto-estereograma chegou ao Japo, logo se desenvolveu,
transformando-se em uma forma de arte. No preciso pontos; qualquer tapearia de
pequenos contornos rica o suficiente para induzir o crebro a fixar os olhos em faixas
prximas serve. Os primeiros auto-estereo-

260

gramas comerciais usavam rabiscos curvos coloridos; os japoneses usam flores, ondas do
mar e, seguindo o exemplo do livro de Ames, folhas. Graas ao computador, as formas
no precisam ser recortes planos como em um diora-ma. Lendo nas coordenadas
tridimensionais dos pontos de uma superfcie, o computador pode deslocar cada ponto
para uma distncia ligeiramente diferente a fim de esculpir a forma slida no espao
ciclpico, em vez de deslocar rigidamente todo o trecho. Materializam-se formas
uniformes, bubosas, dando a impresso de terem sido empacotadas a vcuo por folhas ou
flores.
Por que a seleo natural nos equipa com uma verdadeira viso cicl-pica a
capacidade de ver formas em estreo que nenhum olho consegue ver em mono em vez
de com um sistema estreo mais simples que casaria os limes e cerejas que so visveis
para cada olho?Tyler argumenta que nossos ancestrais realmente viviam no quarto de
folhas de Ames. Os primatas evoluram nas rvores e precisavam deslocar-se em meio a
uma rede de galhos camuflados por um vu de folhagem. O preo do fracasso era uma
longa queda at o cho da floresta. Construir um computador estreo nessas criaturas de
dois olhos deve ter sido irresistvel para a seleo natural, mas s poderia funcionar se as
disparidades fossem calculadas sobre milhares de bits de textura visual. Objetos isolados
que permitem combinaes inequvocas eram rarssimos.

261

Julesz salienta outra vantagem da viso ciclpica. A camuflagem foi descoberta


pelos animais muito antes de ter sido descoberta pelos exrcitos. Os primeiros primatas
assemelhavam-se aos atuais prossmios, os lmures e tarsiides de Madagascar, que
arrancam insetos de rvores. Muitos insetos escondem-se dos predadores ficando
paralisados, o que anula os detectores de movimento dos caadores, e camuflando-se, o
que anula seus detectores de contornos. A viso ciclpica uma contramedida eficaz,
revelando a presa exatamente como um reconhecimento areo revela tanques e avies. Os
avanos nas armas produzem corridas armamentistas na natureza tanto quanto na guerra.
Alguns insetos sagazmente suplantaram a viso estreo de seus predadores achatando seu
corpo e se deitando colados ao pano de fundo ou se transformando em esculturas vivas de
folhas e ramos, uma espcie de camuflagem tridimensional.

Como funciona o olho ciclpico? O problema da correspondncia identificar as


marcas em um olho com suas correspondentes no outro um tremendo enigma do tipo
"Quem nasceu primeiro: o ovo ou a galinha?". No podemos medir a disparidade estreo
de um par de marcas antes de ter escolhido um par de marcas para medir. Mas em um
quarto de folhas ou estereograma de pontos aleatrios h milhares de candidatos para a
escolha. Se voc soubesse a que distncia se encontra a superfcie, saberia para onde
olhar na retina esquerda para encontrar a correspondente da marca no lado direito. Mas se
voc soubesse isso, no seria necessrio executar a computao estreo; voc j saberia a
resposta. Como a mente faz?
David Marr observou que as suposies incorporadas sobre o mundo em que
evolumos podem vir em nosso auxlio. Entre as re combinaes possveis de n pontos,
nem todas tm probabilidade de provir dessa grandiosa moldura, a Terra. Um combinador
bem projetado deveria considerar apenas as combinaes que so fisicamente provveis.
Primeiro, cada marca no mundo est ancorada em uma posio em uma superfcie
especfica em determinado momento. Portanto, uma combinao correta deve casar
pontos idnticos nos dois olhos que provenham de uma nica mancha no mundo. Um
ponto preto em um olho deve combinar com um ponto preto no outro, e no com um
ponto branco, pois a combinao tem de representar uma nica posio em determinada
superfcie, e essa posio no pode ser ao mesmo tempo uma mancha branca e uma
mancha preta, inversamente, se um ponto preto realmente combina com um ponto preto,
eles devem provir de uma nica posio em alguma superfcie do

262

mundo. (Essa a suposio violada pelos auto-estereogramas: cada uma de suas manchas
aparece em vrias posies.)
Segundo, um ponto em um olho deve ser combinado com no mais do que um
ponto no outro olho. Isso implica a suposio de que uma linha de viso saindo de um
olho termina numa mancha em uma, e somente em uma, superfcie no mundo. A primeira
vista, parece que a suposio exclui uma linha de viso que atravessa uma superfcie
transparente e chega a uma superfcie opaca, como o fundo de um lago raso. Mas a
suposio mais sutil; ela apenas exclui a coincidncia na qual duas manchas idnticas,
uma na superfcie do lago e a outra no fundo, alinham-se uma atrs da outra a partir do
ponto de observao do olho esquerdo enquanto so ambas visveis do ponto de
observao do olho direito.
Terceiro, a matria coesa e uniforme. Na maioria das vezes, uma linha de viso
terminar em uma superfcie do mundo que no drasticamente mais prxima ou mais
distante do que a superfcie atingida pela linha de viso adjacente. Ou seja, retalhos
vizinhos do mundo tendem a encontrar-se na mesma superfcie uniforme. Evidentemente,
na fronteira de um objeto a suposio violada: a bordada capa deste livro est a alguns
centmetros de distncia de voc, mas se voc olhar logo direita dessa capa poder estar
fitando a lua crescente a 1 milho de milhas de distncia. Mas as fronteiras compem
uma pequena poro do campo visual (voc precisa de muito menos tinta para esboar
um desenho linear do que para colori-lo inteiro), e essas excees podem ser toleradas. O
que a suposio exclui um mundo composto de tempestades de areia, enxames de
mosquitos, fios finos, fendas profundas entre picos escarpados, leitos de pregos vistos de
cima etc.
As suposies parecem razoveis no abstrato, mas ainda assim alguma coisa tem de
encontrar as combinaes de pontos que as satisfaam. Problemas do tipo ovo ou galinha
s vezes podem ser resolvidos com a tcnica denominada satisfao de restrio que
vimos no captulo 2 ao tratar dos cubos de Necker e da fala com sotaque. Quando as
partes de um quebra-cabea no podem ser resolvidas uma por vez, quem o est
resolvendo pode ter em mente vrias hipteses para cada uma, comparar as hipteses para
as diferentes partes do quebra-cabea e ver quais so mutuamente coerentes. Uma boa
analogia fazer palavras cruzadas com um lpis e borracha. Com freqncia uma pista
para uma palavra na horizontal to vaga que vrias palavras podem ser escritas ali, e
uma pista para uma palavra na vertical to vaga que vrias palavras podem ser escritas
ali. Mas, se apenas uma das hipteses para a vertical tiver uma letra em comum com
qualquer uma das hipteses da horizontal, esse par de palavras conservado e os demais
so apagados. Imagine fazer isso para todas as pistas e quadrados ao mesmo tempo, e ter

263

uma idia da satisfao de restrio. No caso de resoluo do problema da


correspondncia na viso estreo, os pontos so as pistas, as combinaes e suas
profundidades so as hipteses e as trs suposies sobre o mundo so como as regras
que determinam que cada letra de cada palavra tem de ficar em um quadrado, cada
quadrado tem de conter uma letra e todas as seqncias de letras tm de formar palavras.
A satisfao de restrio s vezes pode ser implementada em uma rede de restries
como a que apresentei na pgina 130. Marr e o neurocientista terico Tomaso Poggio
elaboraram uma para a viso estreo. As unidades de input representam pontos, como os
quadrados pretos e brancos de um estereograma de pontos aleatrios. Elas alimentam um
conjunto de unidades que representam todas a s n x n combinaes possveis de um ponto
no olho esquerdo com algum outro ponto no olho direito. Quando uma dessas unidades se
liga, a rede est supondo que h uma mancha em uma profundidade especfica do mundo
(relativa ao lugar para onde os olhos convergiram). Eis uma viso geral de um plano da
rede, mostrando uma frao das unidades.
Vejamos como o modelo funciona. Uma unidade liga-se apenas >c receber os
mesmos inputs dos dois olhos (preto ou branco), incorporando a primeira suposio (cada
marca ancorada a uma superfcie). Como as unidades so interligadas, a ativao de uma
induz ativao de suas vizinhas, para cima ou para baixo. As unidades para
combinaes diferentes que se encontrem na mesma Unha de viso inibem umas s
outras, incorporando a segunda suposio (inexistncia de marcas coincidentes alinhadas
ao longo de uma linha de viso). Unidades para pontos adjacentes em profundidades
prximas excitam umas s outras, incorporando a terceira suposio (a matria coesa).
As ativaes reverberam atravs da rede, e esta por fim se

264

estabiliza, com as unidades ativadas traando um contorno em profundidade. No


diagrama, as unidades preenchidas esto mostrando uma borda pairando sobre seu pano
de fundo.
A tcnica da satisfao de restrio, na qual milhares de processadores fazem
hipteses experimentais e debatem entre si at emergir uma soluo global, condiz com a
idia geral de que o crebro trabalha com numerosos processadores interligados
computando paralelamente. Essa tcnica tambm apreende uma parte da psicologia.
Quando voc observa um estereograma de pontos aleatrios complicado, com freqncia
no v a figura oculta emergir de imediato. Um pedao de borda pode salientar-se no
meio da granulao, fazendo ento ressaltar-se uma lmina, que d nitidez e contorno
definido a uma borda imprecisa do outro lado, e assim por diante, at que a forma toda se
funde. Vivenciamos o aparecimento da soluo, mas no a luta dos processadores para
obt-la. A experincia um bom lembrete de que, enquanto vemos e pensamos, ocorrem
dezenas de iteraes de processamento de informaes abaixo do nvel da conscincia.
O modelo de Marr-Poggio capta o teor da computao da viso estreo pelo
crebro, mas nossos circuitos reais certamente so mais complexos. Experimentos
demonstraram que, quando as pessoas so colocadas em mundos artificiais que violam
suposies quanto singularidade e uniformidade, elas no vem to mal quanto o
modelo prev. O crebro deve estar usando tipos adicionais de informaes para ajudar a
resolver o problema da combinao. Para comear, o mundo no feito de pontos
aleatrios. O crebro capaz de combinar todas as pequeninas diagonais, traados em
"T", zigueza-gues, borres de tinta e outros rabiscos e tracinhos nas vises dos dois olhos
(que mesmo um estereograma de pontos aleatrios possui em abundncia). Existem
muito menos combinaes falsas entre rabiscos e tracinhos do que entre pontos, portanto
o nmero de combinaes que tm de ser excludas reduz-se radicalmente.
Outra artimanha para efetuar a combinao explorar uma conseqncia
geomtrica diferente de possuir dois olhos, aquela observada por Leonardo: h partes de
um objeto que um olho pode ver, mas o outro no. Segure verticalmente uma caneta sua
frente, com a presilha para trs, na posio "onze horas". Quando voc fechar um olho de
cada vez, perceber que apenas o olho esquerdo consegue enxergar a presilha; ela fica
oculta do olho direito pelo restante da caneta. A seleo natural teria sido to astuta
quanto Leonardo quando projetou o crebro, permitindo a este usar essa valiosa pista
sobre a fronteira de um objeto? Ou ser que o crebro ignora a pista, relutantemente
debitando cada combinao errada como uma exceo suposio sobre a coeso da
matria? Os psiclogos Ken Nakayama e

265

Shinsuke Shimojo demonstraram que a seleo natural no ignorou a pista. Eles criaram
um estereograma de pontos aleatrios cujas informaes sobre profundidade
encontravam-se no em pontos deslocados, mas em pontos que eram visveis na viso de
um olho e ausentes na do outro. Esses pontos situavam-se nas arestas de um quadrado
imaginrio, com pontos nas arestas superior e inferior direitas apenas na imagem do olho
direito, e pontos nas arestas superior e inferior esquerda apenas na imagem do olho
esquerdo. Quando as pessoas olham o estereograma, vem um quadrado flutuante
definido pelos quatro pontos, demonstrando que o crebro de fato interpreta
caractersticas visveis apenas para um olho como provenientes de uma borda no espao.
Nakayama e o psiclogo Barton Anderson supem que existem neurnios que detectam
essas ocluses; estes responderiam a um par de marcas em um olho, uma das quais pode
ser combinada a uma marca no outro olho, e a outra no podendo ser combinada. Esses
detectores tridimensionais de bordas ajudariam uma rede estreo a mirar com preciso os
contornos dos trechos flutuantes.

A viso estreo no vem como brinde junto com os dois olhos; os circuitos tm de
ser ligados no crebro. Sabemos disso porque cerca de 2% da populao capaz de
enxergar perfeitamente com cada globo ocuiar, mas no com o olho ciclpico; os
estereogramas de pontos aleatrios permanecem planos. Outros 4% vem em estreo,
porm mal. Uma minoria ainda mais substancial apresenta dfcits mais seletivos. Alguns
no conseguem enxergar em estreo a profundidade alm do ponto de fixao; outros no
podem ver frente. Whitman Richards, que descobriu essas formas de cegueiras em
estreo, aventou a hiptese de que o crebro possu trs agregados [poos] de neurnios
que detectam diferenas na posio de uma mancha nos dois olhos. Um agregado destinase a pares de manchas que coincidem exatamente ou quase exatamente, para a percepo
de profundidade de texturas finas no ponto de focalizao. Outro serve para pares de
manchas nos lados do nariz, para objetos mais distantes. Um terceiro para pares de manchas prximos das tmporas, para objetos mais prximos. Desde ento, foram
encontrados neurnios com todas essas propriedades nos crebros de macacos e gatos. Os
diferentes tipos de cegueira em estreo parecem ser determinados geneticamente,
indicando que cada agregado de neurnios instalado por uma combinao diferente de
genes.
A viso estreo no est presente na poca do nascimento e pode ser
permanentemente danificada em crianas ou animais jovens se um dos olhos for
temporariamente privado de input por uma catarata ou uma ven

266

da. At aqui, isso soa como a maante lio de que a viso estreo, como tudo o mais,
uma mistura de natureza e criao. Mas um modo melhor de conceber a questo pensar
que o crebro tem de ser montado, e a montagem requer uma programao do projeto ao
longo de um cronograma extenso. O cronograma no se importa com o momento em que
o organismo expulso do tero; a seqncia de instalao pode prosseguir aps o
nascimento. O processo tambm requer, em momentos crticos, a entrada de informaes
que os genes no podem prever.
A viso estreo surge abruptamente nos bebs. Quando recm-nascidos so levados
ao laboratrio em intervalos regulares, semana aps semana eles no se impressionam
com estereogramas, e um belo dia ficam encantados. Prximo dessa memorvel semana,
em geral por volta dos trs ou quatro meses de vida, os bebs convergem os olhos
adequadamente pela primeira vez (por exemplo, acompanham uniformemente a trajetria
de um brinquedo at seus narizes) e se incomodam com exposies concorrentes um
padro diferente em cada olho , quando antes as achavam interessantes.
No que os bebs "aprendem a ver em estreo", seja l o que for que isso
signifique. O psiclogo Richard Held tem uma explicao mais simples. Quando os bebs
nascem, cada neurnio na camada receptora do crtex visual adiciona os inputs de
localizaes correspondentes nos dois olhos em vez de mant-los separados. O crebro
no sabe distinguir de que olho veio determinada informao de padro e simplesmente
funde a viso de um olho por cima da do outro, em uma sobreposio bidimensional.
Sem informao sobre de que olho proveio um rabisco, so logicamente impossveis a
viso estreo, a convergncia e a rivalidade. Aproximadamente aos trs meses de vida,
determina-se qual ser o olho a que cada neurnio ir reagir. Os neurnios que se
encontram uma conexo abaixo podem agora saber quando uma marca incide em um
ponto do olho e no mesmo ponto, ou em um ponto ligeiramente deslocado, no outro olho
a matria-prima para a viso estreo.
Nos gatos e macacos, cujos crebros foram estudados diretamente, isso o que de
fato ocorre. Assim que o crtex do animal consegue distinguir um olho do outro, o animal
v estereogramas em profundidade. Isso indica que, quando os inputs so pela primeira
vez rotulados como "olho esquerdo" ou "olho direito", os circuitos da computao estreo
uma camada abaixo j esto instalados e funcionando. Nos macacos, tudo fica pronto em
dois meses: por essa poca, cada neurnio tem um olho favorito, e os bebs maca cos
enxergam em profundidade. Comparados a outros primatas, os humanos so "altrcios":
os bebs nascem prematuramente e so incapazes, comple

267

tando seu desenvolvimento fora do tero. Como os bebs humanos nascem mais cedo do
que os macacos em proporo durao de sua infncia, a ins talao de seus circuitos
binoculares evidencia-se em uma idade mais tardia, medida a partir da data do
nascimento. De um modo mais geral, quando os bilogos comparam os marcos da
maturao dos sistemas visuais de diferentes animais, alguns que nascem
prematuramente e incapazes e outros que nascem tardiamente e enxergando, descobrem
que a seqncia muito parecida, quer as ltimas etapas ocorram no tero, quer no
mundo.
A emergncia dos neurnios cruciais para o olho esquerdo e o olho direito pode ser
bloqueada pela experincia. Quando os neurobilogos David Hubel e Torsten Wiesel
criaram filhotes de gatos e macacos com um olho coberto, os neurnios de input do
crtex sintonizaram-se todos com o outro olho, tornando o animal funcionalmente cego
do olho que ficou coberto. O dano foi permanente, mesmo com uma privao breve, nos
casos em que o olho ficou coberto em um perodo crtico do desenvolvimento do animal.
Nos macacos, o sistema visual especialmente vulnervel durante as duas primeiras
semanas de vida, e a vulnerabilidade diminui gradualmente ao longo do primeiro ano.
Cobrir o olho de um macaco adulto, mesmo durante quatro anos, no causa danos.
De incio, tudo isso parecia um caso de "usar ou perder", mas uma surpresa estava
reservada. Quando Hubel e Wiesel cobriram ambos os olhos, o crebro no apresentou o
dobro do dano; metade das clulas no apresentou dano algum. No experimento com a
venda em um s olho, o dano ocorreu no porque um neurnio destinado ao olho coberto
foi privado de inputs, mas porque os sinais de inputs do olho descoberto tiraram do
caminho os inputs do olho coberto. Os olhos competem por territrio na camada de inputs
do crtex. Cada neurnio comea com um ligeiro vis para um olho ou para o outro, e o
input desse olho exagera o vis at que o neurnio responda somente a ele. Os inputs nem
mesmo precisam originar-se no mundo; ondas de ativao de estaes de permuta [waystations] intermedirias, uma espcie de padro de testes gerado internamente, podem
fazer o truque. A saga do desenvolvimento, embora ele seja sensvel a mudanas na
experincia do animal, no exatamente "aprender", no sentido de registrar informaes
provenientes do mundo. Como um arquiteto que passa um esboo a um desenhista
subalterno para endireitar as linhas, os genes constrem toscamente neurnios especficos
para os olhos e depois desencadeiam um processo que seguramente os aprimorar, a
menos que um neurobilogo interfira.
Depois de o crebro segregar a imagem do olho esquerdo da imagem do olho
direito, camadas subseqentes de neurnios podem comparar essas

268

imagens em busca das minsculas disparidades que indicam profundidade. Tambm esses
circuitos podem ser modificados pela experincia do animal, embora mais uma vez de
maneiras surpreendentes. Se um experimentador faz um animal adquirir estrabismo
convergente ou divergente cortando um dos msculos do olho, os olhos apontam para
direes diferentes e nunca vem a mesma coisa nas duas retinas ao mesmo tempo.
Naturalmente, no de 180 graus o ngulo formado pelas miras de cada olho, portanto,
em teoria, o crebro poderia aprender a combinar os segmentos disparatados que de fato
se sobrepem. Mas aparentemente ele no est equipado para combinaes que
ultrapassem mais de alguns graus de um olho ao outro; o animal cresce sem viso estreo
e, com freqncia, tambm funcionalmente cego de um dos dois olhos, um mal
denominado ambliopia. (A ambliopia s vezes designada como "olho preguioso", mas
essa denominao enganosa. o crebro, e no o olho, que insensvel, e a
insensibilidade ocorre porque o crebro ativamente suprime o input de um olho em uma
espcie de rivalidade permanente, e no porque ele preguiosamente ignora esse input.)
A mesma coisa pode ocorrer com crianas. Se um dos olhos for mais hipermetrope
do que o outro, a criana habitualmente se esfora para focalizar objetos prximos, e o
reflexo que conjuga a focalizao e a convergncia puxa esse olho para dentro. Os dois
olhos apontam para direes diferentes (um mal denominado estrabismo), e suas vises
no se alinham com proximidade suficiente para que o crebro use as informaes sobre
disparidade nelas contidas. A criana cresce com ambliopia e sem viso estreo, a menos
que se faa sem demora uma cirurgia nos msculos do olho para alinhar os globos
oculares. Antes de Hubel e Wiesel descobrirem esses efeitos em macacos e de Held
encontrar efeitos semelhantes em crianas, a cirurgia para estrabismo era considerada
esttica e feita apenas em crianas em idade escolar. Mas existe um perodo crtico para o
alinhamento apropriado dos neurnios dos dois olhos, um pouco mais longo do que o dos
neurnios de um olho, mas provavelmente desaparecendo por volta de um ou dois anos
de idade. Depois desse perodo, com freqncia tarde demais para a cirurgia.
Por que existe um perodo crtico e no um estabelecimento rgido dos circuitos ou
uma eterna abertura experincia? Em filhotes de gatos e de macacos e nos bebs
humanos, a face continua crescendo aps o nascimento, e os olhos afastam-se um do
outro. Mudam os pontos de observao relativos dos olhos, e os neurnios precisam
acompanhar isso sintonizando novamente os limites das disparidades entre os olhos que
eles detectam. Os genes no podem prever o grau de afastamento dos pontos de
observao, pois isso depende de outros genes, da nutrio e de vrios acidentes. Assim,

269

os neurnios acompanham os olhos que se separam durante a janela de cres cimento.


Quando os olhos atingem a separao definitiva no crnio, a necessidade desaparece,
ocorrendo ento o fim do perodo crtico. Alguns animais, como os coelhos, tm filhotes
precoces cujos olhos esto fixos nas posies de adultos em faces que crescem
pouqussimo. (Em geral isso ocorre com animais que so vtimas de predadores, pois no
podem dar-se ao luxo de uma infncia prolongada e indefesa.) Os neurnios que recebem
inputs dos dois olhos no precisam sintonizar-se novamente e, de fato, esses animais tm
os circuitos prontos ao nascer e dispensam um perodo crtico de sensibilidade ao input.
As descobertas sobre a capacidade de sintonizao da viso binocular em diferentes
espcies ensejam um novo modo de pensar a respeito do aprendizado em geral. Com
freqncia se descreve o aprendizado como um modelador indispensvel do tecido
cerebral amorfo. Em vez disso, ele pode ser uma adaptao inata aos requisitos do
cronograma de projeto de um animal que monta a si prprio. O genoma constri tudo o
que pode no animal e, para as partes do animal que no podem ser especificadas de
antemo (como as ligaes apropriadas para dois olhos que esto se afastando a uma taxa
imprevisvel), o genoma recorre a um mecanismo de reunio de informaes no perodo
do desenvolvimento em que ele mais necessrio. Em O instinto da linguagem
desenvolvo uma explicao semelhante para o perodo crtico do aprendizado da
linguagem na infncia.

Conduzi voc pelos estereogramas de "olho mgico" no simplesmente porque


divertido entender como a mgica funciona. Na minha opinio, a viso estreo uma das
glrias da natureza e um paradigma de como as outras partes da mente poderiam
funcionar. A viso estreo processamento de infotmaes que experimentamos como
uma qualidade especial da conscincia, uma conexo entre computao mental e
percepo que to estritamente regida por leis que os programadores de computador
podem manipul-la para encantar multides. Ela um mdulo em vrios sentidos:
funciona sem o resto da mente (sem necessidade de objetos reconhecveis), o resto da
mente funciona sem ela (arranjando-se, caso for preciso, com outros analisadores de
profundidade), impe demandas especficas ao estabelecimento dos circuitos do crebro e
depende de princpios que so especficos de seus problemas (a geometria da paralaxe
binocular). Embora a viso estreo desenvolva-se na infncia e seja sensvel
experincia, ela perspicazmente no considerada "aprendida" nem "uma mistura de
natureza e criao"; o desenvolvimento parte de um cronograma de montagem,

270

e a sensibilidade experincia uma absoro circunscrita de informaes por um


sistema estruturado. A viso estreo ressalta a sagacidade da engenharia da seleo
natural, explorando teoremas complexos de ptica, redes-cobertos milhes de anos mais
tarde por gente como Leonardo da Vinci, Kepler, Wheatstone e os engenheiros de
reconhecimento areo. Ela evoluiu em resposta a presses de seleo identificveis na
ecologia de nossos ancestrais. E resolve problemas insolveis fazendo suposies tcitas
sobre o mundo que eram verdadeiras quando evolumos mas nem sempre o so agora.

LUZ, SOMBRA, FORMA


A viso estreo parte de um crucial estgio inicial da viso que calcula as
profundidades e materiais das superfcies, mas no a nica parte. Ver em trs dimenses
no requer dois olhos. Voc pode obter um significativo senso de forma e substncia com
os mais tnues indcios em uma pintura. Observe os desenhos abaixo, concebidos pelo
psiclogo Edward Adelson.

O da esquerda parece ser um carto branco com uma faixa vertical cinza, dobrado
horizontalmente e iluminado de cima. O da direita parece ser um carto branco com uma
faixa horizontal cinza, dobrado na vertical e iluminado lateralmente. (Se voc fitar o
desenho por tempo suficiente, cada carto pode mudar em profundidade, como um cubo
de Necker; deixemos isso de lado por ora.) Mas a tinta na pgina (e a projeo em sua
retina) praticamente a mesma nas duas figuras. Cada uma tem um quadro de jogo-davelha em ziguezague, com alguns dos quadrados sombreados. Nas duas figuras, os
quadrados dos cantos so brancos, os quadrados superiores e laterais so cinza, e o do
meio cinza mais escuro. De algum modo, a combinao de sombreados e ziguezagues
faz com que eles apaream na terceira dimenso e d cor a cada quadrado, mas de
maneiras diferentes. As bordas marcadas com "1" so fisicamente iguais nos dois
desenhos. Mas no desenho esquerdo a brda parece uma fronteira pintada uma faixa
branca ao lado de uma cinza e no direito, parece uma fronteira de forma e sombra
uma

271

faixa branca incidindo em uma sombra do outro lado de uma dobra. As bordas marcadas
com "2" tambm so idnticas, mas voc as v do modo oposto: sombra no desenho da
esquerda, faixa pintada no da direita. Todas essas diferenas ocorrem devido diferena
entre os ziguezagues de cada quadro!
Para ver tanto em to pouca imagem, voc precisa anular trs leis que produzem
imagens do mundo. Cada qual requer um "perito" mental para tratar da anulao. Assim
como a viso estreo, esses peritos atuam para nos dar uma compreenso precisa das
superfcies do mundo, porm trabalham com tipos diferentes de informao, resolvem
tipos diferentes de problemas e fazem tipos diferentes de suposies sobre o mundo.

O primeiro problema a perspectiva: um objeto tridimensional projeta-se na retina


em forma bidimensional. Infelizmente, qualquer projeo poderia ter provindo de um
nmero infinito de objetos, portanto no h como recuperar uma forma com base apenas
em sua projeo (como Ames lembra seus observadores). "Ora, ningum perfeito",
evoluo parece ter dito. Nosso analisador de formas avalia as chances e nos faz ver o
estado mais provvel do mundo, dada a imagem retiniana.
Como um sistema visual pode calcular o estado mais provvel do mundo a partir
das evidncias na retina? A teoria da probabilidade oferece uma resposta simples: o
teorema de Bayes, a maneira mais direta de atribuir uma probabilidade a uma hiptese
com base em alguma evidncia. O teorema de Bayes diz que as probabilidades favorveis
a uma hiptese em relao a outra podem ser calculadas a partir de apenas dois nmeros
para cada hiptese. Um a probabilidade anterior: o quanto voc est confiante na
hiptese antes mesmo de olhar as evidncias? A outra a plausibilidade: se a hipte se
fosse verdadeira, qual a probabilidade de que as evidncias conforme voc as est vendo
agora tivessem aparecido? Multiplique a probabilidade anterior da Hiptese 1 pela
plausibilidade das evidncias sob a Hiptese 1. Multiplique a probabilidade anterior da
Hiptese 2 pela plausibilidade das evidncias sob a Hiptese 2. Calcule a razo entre os
dois nmeros. Voc ter a probabilidade em favor da primeira hiptese.
Como nosso analisador linear tridimensional usa o teorema de Bayes? Ele aposta
no objeto que tem a maior probabilidade de produzir essas linhas se realmente estivesse
em cena e que tem boas chances de estar nas cenas em geral. Ele supe, como Einstein
disse certa vez a respeito de Deus, que o mundo sutil, mas no malicioso.
Assim, o analisador de formas precisa estar equipado com algumas probabilidades
sobre projeo (como os objetos aparecem em perspectiva) e

26J

algumas probabilidades sobre o mundo (que tipos de objetos ele contm). Algumas das
probabilidades sobre projeo so excelentes. Uma moeda, teoricamente, pode projetar-se
como uma linha fina, mas s quando vista com a borda de frente. Se houver uma moeda
na cena, qual a probabilidade de voc a estar vendo com a borda de frente para voc? No
muito grande, a menos que algum tenha coreografado voc e a moeda. A vasta maioria
dos pontos de observao faro a moeda projetar-se como uma elipse. O analisador de
formas supe que o ponto de observao corrente genricoe no posicionado com
preciso milimtrica de modo a alinhar as coisas, no estilo de Ames e aposta com base
nessa suposio. Um palito de fsforo, por sua vez, ser projetado como uma linha reta
quase todo o tempo; portanto, se houver uma linha em uma imagem, um palito um
palpite melhor do que um disco, sendo tudo o mais igual.
Uma coleo de linhas em uma imagempode estreitar ainda mais as probabilidades.
Por exemplo, um conjunto de linhas paralelas ou quase paralelas raramente um
acidente. Linhas no paralelas no mundo quase nunca proj etam linhas quase paralelas em
uma imagem: a maioria dos pares de palitos espalhados pelo cho cruzam-se em ngulos
que vo de mdios a agudos. Mas as linhas que so paralelas no mundo, como as arestas
de um poste telefnico, quase sempre projetam linhas quase paralelas. Assim, se houver
linhas quase paralelas em uma imagem, a probabilidade maior para bordas paralelas no
mundo. H muitas outras regras prticas que indicam que tipos de formas no mundo
seguramente emitem marcaes variadas em uma imagem. Pequenos "T", "Y", ngulos,
setas, ps de galinha e ondas paralelas so as impresses digitais de vrias bordas retas,
arestas, ngulos retos e formas simtricas. Os cartunistas h muito tempo exploram essas
regras, e um analisador de formas astuto pode oper-las no sentido inverso quando faz
suas apostas sobre o que h no mundo.
Porm, obviamente, infundado inverter o sentido da probabilidade
* dizer que coisas paralelas geralmente projetam imagens quase paralelas, portanto
imagens quase paralelas implicam coisas paralelas. como ouvir um barulho de cascos
do lado de fora de sua casa e concluir que ele foi feito por uma zebra, porque zebras
freqentemente produzem rudo de cascos. A probabilidade anterior de que o mundo
contenha uma determinada entidade quantas zebras existem l fora, quantas bordas
paralelas existem l fora
* tem de entrar na multiplicao. Para que um analisador de formas calcu-lador de
probabilidades seja eficaz, seria melhor que o mundo contivesse muitos dos tipos de
objetos retos, regulares, simtricos, compactos que ele gosta de adivinhar. Isso ocorre?
Um romntico poderia pensar que o mundo natural orgnico e suave, que suas formas
rgidas foram inseridas na marra

273

pelo Exrcito de Engenheiros. Como um professor de literatura declarou recentemente a


seus alunos: "As linhas retas da paisagem foram introduzidas pelo homem". Um aluno
ctico, Gail jensen Sanford, publicou uma lista de linhas retas da natureza, reproduzida
h pouco tempo na revista Harpers:
linha no topo de uma onda na arrebentao; borda distante de uma pradaria;
trajetria da chuva pesada e do granizo; campos cobertos de neve; padres de
cristais; linhas de quartzo branco em uma superfcie de granito; pingentes de gelo;
estalactites, estalagmites; superfcie calma de um lago; listras de zebras e tigres;
bico do pato; pernas do maarico [ave]; ngulo das aves em migrao; mergulho de
uma ave de rapina; fronde nova de samambaia; espinhos do cacto; troncos de
rvores novas de crescimento rpido; agulhas de pinheiros; fios de seda tecidos
pelas aranhas; rachaduras na superfcie do gelo; estratos de rochas metamrfcas;
encostas de vulco; nuvem alto-cmulo soprada pelo vento; borda interna de uma
meia-lua.
Algumas dessas indicaes so questionveis, e outras faro mais mal do que bem
a um adivinhador de formas. (O horizonte de um lago ou uma pradaria e a borda da meialua no provm de linhas no mundo.) Mas a idia est correta. Muitas leis do mundo
fornecem-lhe formas precisas, analis-veis. Movimento, tenso e gravidade produzem
linhas retas. A gravidade produz ngulos retos. A coeso produz contornos uniformes. Os
organismos que se movem evoluem em direo simetria. A seleo natural molda as
partes de seus corpos em instrumentos, reproduzindo a demanda do engenheiro humano
por peas bem projetadas. Superfcies extensas renem padres com tamanhos, formas e
espaamento aproximadamente iguais: rachaduras, folhas, pedregulhos, areia, ondas,
agulhas. As partes do mundo aparentemente carpintejadas ou estampadas como papel de
parede no apenas so as mais recuperveis por um analisador de formas, mas tambm
so as partes que mais vale a pena recuperar. Elas so os sinais reveladores de for as
potentes que preenchem e moldam o ambiente prximo e merecem mais ateno do que
montes de detritos aleatrios.

At mesmo o melhor analisador de Unhas est equipado apenas para um mundo de


histrias em quadrinhos. As superfcies no so s demarcadas por linhas; compem-se
de matria. Nosso senso de luminosidade e cor um modo de avaliar materiais. No
mordemos uma ma de plstico porque a cor nos indica que aquilo no polpa de fruta.
Analisar a matria com base na luz que ela reflete trabalho para um especialista
em refletncia. Tipos diferentes de matria refletem diferentes comprimentos de onda
luminosa em quantidades diferentes. (Para simplifi

274

car, vamos nos ater ao preto e ao branco; a cor , aproximadamente, o mesmo problema
multiplicado por trs.) Infelizmente, uma dada quantidade de luz refletida poderia ter
provindo de um nmero infinito de combinaes de matria e iluminao. Cem unidades
de luz poderiam provir do carvo refletindo 10% da luz de mil velas ou da neve
refletindo 90% da luz de 111 velas. Portanto, no existe um modo infalvel de deduzir o
material de um objeto a partir da luz que ele reflete. O analisador de luminosidade
precisa, de algum modo, fatorar o nvel de iluminao. Esse mais um problema mal
proposto, que eqivale exatamente ao seguinte: eu lhe dou um nmero, voc me diz os
dois nmeros que foram multiplicados para obt-lo. O problema s pode ser resolvido
incluindo-se hipteses.
Uma cmera tem de cumprir a mesma tarefa como representar uma bola de neve
como branca, esteja ela ao ar livre ou entre quatro paredes. Um medidor de cmera, que
controla a quantidade de luz que chega ao filme, incorpora duas suposies. A primeira
que a iluminao uniforme: toda a cena est ao sol, ou est sombra, ou iluminada por
uma lmpada. Quando a suposio violada, o fotgrafo fica desapontado. Tia Mimi
uma silhueta fosca contra o cu azul porque a cmera foi enganada quando o rosto dela
estava sombra enquanto o cu era iluminado diretamente pelo Sol. A segunda suposio
diz que a cena , em mdia, de um cinza mediano. Se voc reunir uma coleo aleatria
de objetos, suas muitas cores e luminosi-dades geralmente comporo, em mdia, um tom
mediano de cinza que reflete 18% da luz. A cmera "supe" que est olhando para uma
cena mdia e deixa entrar apenas a luz suficiente para fazer com que o meio da variao
de luminosidade da cena aparea como cinza mdio no filme. Os trechos que so mais
claros do que o mdio so reproduzidos como cinza-claro e branco; os trechos mais
escuros, como cinza-escuro e preto. Mas quando a suposio est errada e a cena na
verdade no se aproxima em mdia do cinza, a cmera enganada. Uma fotografia de um
gato preto sobre veludo preto aparece como cinza mdio, uma fotografia de um urso
polar na neve aparece como cinza mdio etc. Um fotgrafo habilidoso analisa como uma
cena difere da cena mdia e usa vrios truques para compensar. Um expediente tosco mas
eficaz levar consigo um carto cinza mdio padro (que reflete exatamente 18% da luz),
deposit-lo sobre o objeto e apontar o medidor para o carto. A suposio da cmera
sobre o mundo agora est satisfeita, e sua estimativa do nvel de iluminao ambiente
(obtida dividindo a luz refletida do carto por 18%) seguramente est correta.
Edwin Land, o inventor do filtro polarizante e da cmera instantnea Polaroid
Land, deparou com esse problema, que na fotografia em cores ainda mais espinhoso. A
luz das lmpadas eltricas laranja; das fluorescentes,

275

verde-oliva; a luz do Sol amarela, a do cu azul. Nosso crebro de algum modo facora
a cor da iluminao, assim como fatora a intensidade da iluminao, e v um objeto em
sua cor certa sob todas essas luzes. As cmeras, no. A menos que emitam sua prpria luz
branca em um flash, elas reproduzem uma cena de ambiente fechado com um turvo matiz
cor de ferrugem, uma cena sombra como um azul desbotado e assim por diante. Um
fotgrafo experiente pode comprar filme especial ou ajustar um filtro lente para
compensar, e no laboratrio um bom tcnico pode corrigir a cor ao revelar a fotografia,
mas uma cmera instantnea obviamente no capaz disso. Portanto, Land tinha um
interesse especial no modo de remover a intensidade e a cor da iluminao, um problema
denominado constncia de cor.
Mas ele tambm era um cientista da percepo autodidata e engenhoso, curioso
quanto ao modo como o crebro resolvia esse problema. Land montou um laboratrio de
percepo de cores e desenvolveu uma brilhante teoria da constncia de cor. Sua idia,
denominada teoria Retinex, atribuiu ao observador vrias suposies. Uma delas que a
iluminao terrestre uma rica mistura de comprimentos de onda. (A exceo que
comprova a regra a lmpada de vapor de sdio, o artefato poupador de energia encontrado em estacionamentos. Ela emite uma variao estreita de comprimentos de onda que
nosso sistema de percepo no consegue fatorar; os carros e os rostos so tingidos de um
amarelo cadavrico.) A segunda suposio que mudanas graduais no brilho e na cor
atravs do campo visual provavelmente provm do modo como a cena iluminada,
enquanto transies abruptas provavelmente provm da fronteira onde termina um objeto
e comea outro. Para simplificar, ele realizou testes com pessoas e seu modelo de mundos
artificiais compostos de retalhos retangulares bidimensionais, que ele batizou de
mondrian, em homenagem ao pintor holands. Em um mondrian iluminado lateralmente,
um retalho amarelo num extremo pode refletir luz bem diferente do mesmo retalho
amarelo no outro extremo. Mas as pessoas vem ambos como amarelos, e o modelo
Retinex, que remove o gradiente de luminosidade de extremo a extremo, tambm v.
A teoria Retinex foi um bom comeo, mas revelou-se simples demais. Um
problema a suposio de que o mundo um mondrian, um grande plano sem acidentes.
Volte aos desenhos de Adelson na pgina 259, que so mondrians em ziguezague. O
modelo Retinex trata igualmente todas as fronteiras ntidas, interpretando a Borda 1 no
desenho da esquerda como a Borda 1 no desenho da direita. Mas, para voc, o da
esquerda parece uma fronteira entre faixas de cores diferentes, e o da direita, uma nica
faixa que est dobrada e parcialmente sombra. A diferena provm de sua interpretao
de formas tridimensionais. Seu analisador de formas vergou os mon

276

drians em divisores de espaos listrados, mas o modelo Retinex os v como o mesmo


velho tabuleiro de xadrez. Obviamente, falta-lhe algo.

Esse algo o efeito da inclinao sobre o sombreado, a terceira lei que transforma
uma cena em uma imagem. Uma superfcie diretamente em frente a uma fonte luminosa
reflete muita luz, pois esta incide na superfcie e rcocheteia diretamente. Uma superfcie
em ngulo, quase paralela fonte luminosa, reflete muito menos, pois a maior parte da luz
passa raspando e contnua sua trajetria. Se voc se encontrar prximo da fonte luminosa,
seu olho recebe mais luz quando a superfcie estiver de frente para voc do que quando
ela estiver quase de lado. Voc poder ver a diferena fazendo a rotao de uma lanterna
que aponta para um pedao de carto cinza.
De que modo nosso analisador de sombra pode operar a lei no sentido inverso e
calcular como uma superfcie est inclinada com base na quantidade de luz que ela
reflete? O benefcio vai alm de estimar a inclinao de um painel. Muitos objetos, como
cubos e pedras lapidadas, compem-se de faces oblquas, portanto recuperar as
inclinaes um modo de determinar a forma desses objetos. De fato, qualquer forma
pode ser imaginada como uma escultura composta de milhes de minsculas facetas.
Mesmo quando a superfcie uniformemente curva, de modo que as "facetas" diminuem
at o tamanho de pontos, a lei da sombra aplica-se luz que emana de cada pon to. Se a le
pudesse ser operada de trs para a frente, nosso analisador de sombra poderia apreender
a forma de uma superfcie registrando a inclinao do plano tangente que assenta em cada
ponto.
Infelizmente, uma dada quantidade de luz refletida de um retalho poderia ter
provindo de uma superfcie escura inclinada no sentido da luz ou de uma superfcie clara
inclinada no sentido oposto. Assim, no existe um modo infalvel para recuperar o ngulo
de uma superfcie com base na luz que ele reflete sem fazer suposies adicionais.
Uma primeira suposio que a luminosidade da superfcie uniforme: o mundo
feito de argamassa. Quando as superfcies so pigmentadas desigualmente, a suposio
violada, e nosso analisador de sombras deveria ser logrado. E . As pinturas e fotografias
so o exemplo mais bvio. Outro menos bvio o contra-sombreado na camuflagem
animal. A pele de muitos animais clareia em direo barriga num gradiente que cancela
os efeitos da luz nas formas tridimensionais desses animais. Isso faz com que paream
achatados, dificultando a deteco pelo analisador de formas a partir do sombreado/formulador de hipteses que existe no crebro de um predador. A maquiagem outro
exemplo. Quando aplicada em quantidades sub-Tammy

277

Fae Baker,* os pigmentos sobre a pele podem induzir o observador a enxergar carne e
osso com formas mais ideais. O blush escuro nas laterais do nariz faz com que elas
paream estar em um ngulo mais fechado com a luz, o que d a impresso de um nariz
mais fino. P branco no lbio superior tem o efeito contrrio: os lbios parecem
interceptar de frente a fonte de luz, como se fossem mais cheios, conferindo aquela
desejvel aparncia de beicinho.
O analisador de formas com base no sombreado tambm precisa fazer outras
suposies. As superfcies no mundo so feitas de milhares de materiais, e a luz
ricocheteia de suas superfcies inclinadas de maneiras muito diferentes. Uma superfcie
fosca como o gesso ou papel opaco obedece a uma lei simples, e o analisador de
sombreado do crebro freqentemente parece supor que o mundo fosco. Superfcies
com brilhos, ptinas, felpas, depresses e espinhos fazem coisas estranhas e diferentes
com a luz e podem enganar o olho.
Um clebre exemplo a Lua cheia. Ela parece um disco achatado, mas obviamente
uma esfera. No temos dificuldade para ver outras esferas com base em seu sombreado,
como as bolas de pingue-pongue, e qualquer bom artista capaz de esboar uma esfera
com carvo. O problema no caso da Lua que ela sarapintada com crateras de todos os
tamanhos, a maioria delas pequenas demais para serem discernidas da Terra, e elas se
combinam em uma superfcie que se comporta de um modo diferente do fosco ideal que
nosso analisador de sombreado toma por base. O centro da Lua cheia est bem de frente
para o observador, portanto deveria ser mais brilhante, mas ele apresenta pequenas
reentrncias e fissuras cujas paredes so vistas com as bordas de frente para o ponto de
observao terrestre, fazendo o centro da Lua parecer mais escuro. As superfcies
prximas do permetro da Lua roam a linha de viso e deveriam parecer mais escuras,
porm apresentam as paredes de seus desfiladeiros de frente e refletem muita luz, fazendo
o permetro parecer mais claro. Para a Lua como um todo, o ngulo de sua superfcie e os
ngulos das facetas de suas crateras neutralizam-se mutuamente. Todas as pores
refletem a mesma quantidade de luz, e o olho a v como um disco.

Se precisssemos depender de qualquer um desses analisadores, estaramos


comendo cortia e caindo em penhascos. Cada analisador faz hipteses, mas estas com
freqncia so contraditas por outros analisadores. Angulo, forma, material, luminosidade
tudo misturado, mas de algum modo ns os separamos e vemos uma forma, com
uma cor, em um ngulo e em um tipo de luz. Qual o truque?
(*) Apresentadora de televiso norte-americana conhecida pelo usoexageradode maquiagem, (N.T.)

278

Adelson, juntamente com o psiclogo Alex Pentland, usou sua iluso de


ziguezagues em uma pequena parbola. Voc um cengrafo que precisa criar um
cenrio cuja aparncia exatamente a do diagrama da direita. Voc vai a uma oficina
onde especialistas constrem cenrios para produes teatrais. Um deles iluminador.
Outro pintor. Um terceiro artfice de chapas metlicas. Voc mostra a eles a figura e
pede que construam um cenrio com essa aparncia. De fato, eles tm de fazer o que faz
o sistema visual: dada uma imagem, descobrir os ananjos de matria e luminosidade que
poderiam t-la produzido.
H muitos modos como os especialistas podem atender a sua encomenda. Cada
perito quase poderia faz-la sozinho. O pintor poderia simplesmente pintar o arranjo de
paralelogramas em uma folha plana de metal e pedir ao iluminador que a iluminasse com
um nico holofote:

O iluminador poderia usar uma lmina branca plana e ajustar nove pro-jetores de
luz feitos sob medida, cada qual com mscara e filtro especial, apontados do modo exato
para produzir nove paralelogramas sobre a lmina (seis dos projetores de luz so
mostrados aqui):

279

O artfice de chapas metlicas poderia vergar algum metal em formatos especiais


que, quando iluminados e vistos do ngulo certo, originam a imagem:

Por fim, a figura poderia ser produzida mediante a cooperao de todos os


especialistas. O pintor pintaria uma faixa no meio de uma folha metlica quadrada, o
artfice de chapas metlicas a vergaria em ziguezague e o iluminador a iluminaria com
um projetor de luz. assim, obviamente, que um ser humano interpreta a imagem.
Nosso crebro depara com o mesmo embarao de abundncia que o cengrafo da
parbola. Quando damos a palavra a um "especialista" mental que pode formular
hipteses sobre superfcies pigmentadas l fora, ele poderia explicar tudo na imagem
como sendo tinta: o mundo seria visto como um magistral trompe 1'oeil. Analogamente,
um especialista em iluminao na nossa cabea poderia nos dizer que o mundo um
filme. Como essas interpretaes so indesejveis, os especialistas mentais deveriam, de
algum modo, ser desencorajados a faz-las. Um modo seria for-los a ater-se s suas
suposies, haja o que houver (cor e luz so uniformes, as formas so regulares e
paralelas), mas isso muito extremo. O mundo nem sempre uma pilha de blocos em um
dia ensolarado; s vezes ele realmente apresenta pigmentos e luminosidades complexos, e
ns os enxergamos. No queremos que os peritos neguem que o mundo pode ser
complexo. Queremos que eles suponham exatamente quanta complexidade h no mundo
e no mais. O problema agora como conseguir que todos faam isso.
Voltemos agora parbola. Suponha que o departamento cenogrfico esteja sujeito
a um oramento. Os especialistas cobram por seus servios, usando uma tabela de preos
que reflete o grau de dificuldade e singularidade de uma encomenda. Operaes simples e
comuns so baratas; operaes complexas e incomuns so caras.
Preos do pintor:
Pintar um retalho regular:
Pintar um polgono regular:
Preos do artfice de chapas metlicas:
Cortes em ngulo reto:
Cortes em ngulo oblquo:
Dobras em ngulo reto:
Dobras em ngulo oblquo:

us$
us$
us$
us$

US$ 5 cada
US$ 5 por lado

2
5
2
5

cada
cada
cada
cada

Preos do tcnico em iluminao:


Projetor
de
luz:
US$
5
Projetor de luz sob medida:____________US$ 30 cada

cada

Precisamos de mais um especialista: um supervisor, que decide como fazer as


contrataes:
Preos do supervisor:
Consultoria:___________________US$ 30 por servio
Os custos sero diferentes nas quatro solues. Eis as estimativas:
Soluo do pintor:
Pintar 9 polgonos:
Instalar 1 projetor de luz:

us$ 180
us$ 5

280

Cortar 1 retngulo:
Total:

us$ 8
us$ 193

Soluo do tcnico em iluminao:


Cortar 1 retngulo:
Instalar 9 refletores sob medida:
Total:

us$ 8
us$ 270
US$278

Soluo do artfice de chapas metlicas:


Cortar 24 ngulos oblquos:
Dobrar 6 ngulos oblquos:
Instalar 1 projetor de luz:
Total:

US$120

us$ 30
us$ 5
us$155

Soluo do supervisor:
Cortar 1 retngulo:
Dobrar 2 ngulos retos:
Pintar 3 retngulos:
Instalar 1 projetor de luz:
Remunerao do supervisor:
Total:

us$ 8
us$ 4
us$15
us$ 5
us$ 30
us$ 62

281

A soluo do supervisor a mais barata porque ele otimiza o uso de cada


especialista, e a economia mais do que compensa a sua remunerao. A moral da histria
que os especialistas tm de ser coordenados, no necessariamente por um homnculo
ou demon, mas por algum arranjo que minimize os custos, sendo barato = simples =
provvel. Na parbola, as operaes simples so mais fceis de executar; no sistema
visual, as descries mais simples correspondem a arranjos mais provveis no mundo.
Adelson e Pentland deram vida sua parbola programando uma simulao da
viso por computador, elaborada para interpretar cenas com polgonos pintados de um
modo muito parecido como ns interpretamos. Primeiro, um analisador de formas (uma
verso em software do artfice de chapas metlicas) empenha-se em encontrar a forma
mais regular que reproduza a imagem. Observe a forma simples esquerda deste
diagrama, que as pessoas vem como uma lmina dobrada, como um livro em posio
oblqua.

O especialista em formas tenta montar um modelo tridimensional da forma do


input, mostrado direita. De incio, tudo o que ele sabe que as arestas e as bordas do
modelo tm de alinhar-se com os pontos e linhas da imagem; ele desconhece a
profundidade em que elas esto. Os vrtices do modelo so contas que deslizam em
hastes (como raios de projeo) e as linhas entre eles so cordes infinitamente elsticos.
O especialista desliza as contas at obter uma forma com as demandas a seguir. Cada
polgono componente da forma deve ser o mais regular possvel; ou seja, os ngulos do
polgono no devem ser demasiado diferentes. Por exemplo, se o polgono tem quatro
lados, o especialista esfora-se para obter um retngulo. O polgono deve ser o mais plano
possvel, como se fosse preenchido com um painel de plstico difcil de dobrar. E os
polgonos devem ser o mais compacto possvel e no alongados no sentido da linha de
viso, como se o painel plstico tambm fosse difcil de esticar.
Quando o especialista em formas termina sua tarefa, entrega uma rgida montagem
de painis brancos ao especialista em iluminao. Este conhe

282

ce as leis que governam o modo como a luz refletida depende da iluminao, da


luminosidade da superfcie e do ngulo da superfcie. Permite-se ao especialista mover
uma nica fonte de luz distante, a fim de iluminar o modelo de vrias direes. A direo
tima a que faz cada par de painis adjacentes em uma borda parecer o mais possvel
com seu correspondente na imagem, requerendo a menor quantidade de tinta cinza
possvel para concluir o servio.
Por fim, o especialista em refletncia o pintor recebe o modelo. Ele o
especialista de ltimo recurso e seu trabalho encarregar-se de qualquer discrepncia
restante entre a imagem e o modelo. Ele termina o servio propondo diferentes matizes de
pigmentao para as vrias superfcies.
O programa funciona? Adelson e Pentland entregaram-lhe um objeto com dobras
em leque e o puseram para trabalhar. O programa exibe sua suposio corrente sobre a
forma do objeto (primeira coluna), a suposio corrente sobre a direo da fonte de luz
(segunda coluna), a suposio corrente sobre onde as sombras incidem (terceira coluna) e
a suposio corrente sobre como o objeto pintado (quarta coluna). As suposies iniciais
do programa so mostradas na fileira superior.
O programa sups inicialmente que o objeto era achatado, como uma pintura
bidimensional sobre uma mesa, conforme mostrado no topo da primeira coluna. (difcil
retratar isso para voc, pois seu crebro insiste em ver uma forma em ziguezague como se
ela estivesse dobrada em profundidade. O

283

desenho est procurando mostrar algumas Unhas achatadas em cima da pgina.) O


programa sups que a fonte de luz estava de frente, partindo da direo do olho (topo da
segunda coluna). Com essa iluminao direta, no h sombras (topo da terceira coluna).
O especialista em refletncia fica com toda a responsabilidade de reproduzir a imagem e
simplesmente pinta seu interior. O programa pensa que est olhando para uma pintura.
Assim que o programa tem uma chance de ajustar suas suposies, decide-se pela
interpretao mostrada na fileira do meio. O especialista em formas encontra a forma
tridimensional mais regular (mostrada na viso lateral na coluna da esquerda): painis
quadrados unidos em ngulos retos. O especialista em iluminao descobre que,
iluminando de cima, pode fazer a incidncia das sombras assemelhar-se um pouco
imagem. Por fim, o especialista em refletncia aperfeioa o modelo com tinta. As quatro
colunas forma tridimensional em ziguezague, iluminao por cima, sombra no meio,
faixa clara contgua faixa escura correspondem ao modo como as pessoas
interpretam a imagem original.
O programa faz mais alguma coisa que lembra os humanos? Lembre-se de como a
dobra em leque parece mudar em profundidade, como um cubo de Necker. A dobra
exterior torna-se uma dobra interior e vice-versa. O programa, de certo modo, tambm
consegue ver essa mudana; a interpretao com a mudana em profundidade mostrada
na fileira inferior. O programa atribuiu os mesmos custos s duas interpretaes, e chegou
aleatoriamente a uma ou outra. Quando as pessoas vem uma mudana em forma
tridimensional, geralmente tambm vem mudar a direo da fonte de luz: dobra superior
para fora, luz vinda de cima; dobra inferior para fora, luz vinda de baixo. O programa faz
o mesmo. Diferentemente do que ocorre com as pessoas, o programa no se alterna
realmente entre as duas interpretaes, mas isso poderia ter ocorrido se Adelson e
Pentland tivessem feito os especialistas passarem uns aos outros suas suposies em uma
rede de restries (como a rede do cubo de Necker mencionada na pgina 130 ou o
modelo de viso estreo) e no em uma linha de montagem.
A parbola da oficina elucida a idia de que a mente uma coleo de mdulos, um
sistema de rgos ou uma sociedade de especialistas. Os especialistas so necessrios
porque a especializao necessria: os problemas da mente so demasiado tcnicos e
especializados para serem resolvidos por um faz-tudo. E a maioria das informaes
requeridas por um especialista irrelevante para outro e apenas interferiria em seu
trabalho. Porm, trabalhando isoladamente, um especialista pode levar em considerao
solues de mais ou perseguir obstinadamente uma soluo improvvel; em algum ponto,
os especialistas precisam conferenciar. Os numerosos especialistas

284

esto tentando entender um nico mundo, e esse mundo indiferente aos esforos deles,
no oferecendo solues fceis nem se empenhando em desnortear. Portanto, um
esquema supervisor deveria procurar manter os especialistas subordinados a um
oramento no qual as suposies improvveis so mais caras. Isso os obriga a cooperar
na montagem da suposio geral mais provvel sobre o estado do mundo.

ENXERGANDO EM DUAS DIMENSES E MEIA


Depois de os peritos completarem seu trabalho, o que eles anunciam no quadronegro que o resto do crebro acessa? Se pudssemos, de algum modo, mostrar o campo
visual a partir de uma viso do resto do olho do crebro, como a cmera hipottica atrs
do olho do Exterminador, como ele seria ? A prpria questo pode soar como uma falcia
do homenzinho burro dentro da cabea, mas no . Ela diz respeito s informaes em
uma das representaes de dados no crebro e a forma que as informaes assumem. De
fato, levar a srio a questo provoca um choque estimulante em nossas ingnuas intuies
sobre o olho da mente.
Os especialistas em estreo, movimento, contorno e sombreado trabalharam duro
para recuperar a terceira dimenso. Seria natural usar os frutos de seu esforo para
construir uma representao tridimensional do mundo. O mosaico retiniano no qual a
cena retratada d lugar a uma caixa de areia mental na qual ela esculpida; a imagem
torna-se um modelo em escala. Um modelo tridimensional corresponderia nossa
compreenso definitiva do mundo. Quando uma criana se aproxima de ns e depois se
afasta, ns a vemos crescer e diminuir sabendo que no estamos no Pas das Maravilhas,
onde uma plula faz voc ficar grande e outra, pequeno. E, ao contrrio do proverbial {e
apcrifo) avestruz, no pensamos que os objetos desaparecem quando desviamos o olhar
ou os cobrimos. Conseguimos lidar com a realidade porque nosso pensamento e ao so
guiados pelo conhecimento de um mundo grande, estvel e slido. Talvez a viso nos d
esse conhecimento na forma de um modelo em escala.
Nada h de inerentemente improvvel na teoria do modelo em escala. Muitos
programas de design assistido por computador (CAD) usam modelos de objetos slidos
em software, e as mquinas de tomografia computadorizada e ressonncia magntica
empregam algoritmos complexos para mont-los. Um modelo tridimensional poderia ter
uma lista dos milhes de coordenadas dos minsculos cubos que compem um objeto
slido, denominados elementos de volume, ou "voxels", por analogia com os elementos

285

da imagem, ou "pixels", componentes de uma imagem. Cada trinca de coordenadas


associada a uma informao, como por exemplo a densidade do tecido naquele local do
corpo. Obviamente, se o crebro armazenasse voxels, estes no precisariam ser dispostos
em um cubo tridimensional dentro da cabea, da mesma forma que no so organizados
em um cubo tridimensional dentro de um computador. Tudo o que interessa que cada
voxel possua um conjunto consistente de neurnios dedicados a ele, para que os padres
de disparos possam registrar os contedos do voxel.
Mas agora hora de ser vigilante com o homnculo. No h problema na idia de
que algum demon de software, um algoritmo de busca ou uma rede neural acesse as
informaes a partir de um modelo em escala, contanto que esteja claro para ns que ele
acessa a informao diretamente: entram coordenadas de um voxel, saem contedos de
um voxel. Nem pense que o algoritmo de busca v o modelo em escala. L dentro
escuro como breu, e o encarregado da busca no possui cristalino, retina ou mesmo um
ponto de observao; ele est em qualquer lugar e em toda parte. No h projeo,
perspectiva, campo de viso nem ocluso. De fato, a prpria finalidade do modelo em
escala eliminar esses trambolhos. Se voc fizer questo de pensar em um homnculo,
imagine explorar um modelo em escala da cidade no escuro, sendo esse modelo do
tamanho de uma sala. Voc pode perambular por ele, chegar a um prdio vindo de
qualquer direo, apalpar seu exterior ou espichar os dedos pelas janelas e portas para
sondar o que h l dentro. Quando voc tateia um prdio, os lados da construo so
sempre paralelos, esteja voc distncia de um brao ou muito prximo. Ou pense na
sensao fornecida por um brinquedo em sua mo ou um doce na sua boca.
Mas a viso mesmo a viso tridimensional, livre de iluses que o crebro tanto
se empenha por conseguir no se parece nada com isso! Na melhor das hipteses,
temos uma apreciao abstrata da estrutura estvel do mundo nossa volta; o imediato,
resplandecente senso de cor e forma que domina nossa percepo quando nossos olhos
esto abertos completamente diferente.
Primeiro, a viso no um anfiteatro circular. Experimentamos vivi-damente
apenas o que est diante de nossos olhos; o mundo alm do permetro do campo visual e
atrs da cabea conhecido apenas de um modo vago, quase intelectual. (Eu sei que h
uma estante atrs de mim e uma janela minha frente, mas vejo somente a janela, no a
estante.) E pior: os olhos desviam-se de um lugar para outro vrias vezes por segundo, e
fora dos retculos da fvea a viso surpreendentemente tosca. (Ponha sua mo alguns
centmetros fora de sua linha de viso; impossvel contar os dedos.) No estou apenas
relembrando a anatomia do globo ocuiar. Poderamos imaginar o

286

crebro fazendo uma colagem com os instantneos tirados a cada olhadela, como as
cmeras panormicas que expem um quadro de um filme, girando a cmera no grau
preciso, expondo o trecho adjacente do filme e assim por diante, produzindo uma imagem
sem emendas de ngulo aberto. Mas o crebro no uma cmera panormica. Estudos de
laboratrio demonstraram que, quando as pessoas movem os olhos ou a cabea,
imediatamente perdem os detalhes vividos do que estavam vendo.
Segundo, no temos viso de raio X. Vemos superfcies, no volumes. Se voc me
vir colocar um objeto dentro de uma caixa ou atrs de uma rvore, sabe que ele est ali,
mas no o v e no pode descrever seus detalhes. Mais uma vez, isso no simplesmente
para lembr-lo de que voc no o Super-Homem. Ns, mortais, poderamos ter sido
equipados com uma memria fotogrfica que atualiza um modelo tridimensional
acrescentando informaes de vises anteriores onde quer que elas se encaixem. Mas no
somos equipados assim. Em se tratando de detalhes visuais complexos, longe dos olhos,
longe da mente.
Terceiro, vemos em perspectiva. Quando voc est entre os trilhos do trem, eles
parecem convergir em direo ao horizonte. E claro que voc sabe que eles no
convergem realmente; se convergissem, o trem descarrilaria. Mas impossvel no os ver
convergentes, muito embora seu senso de profundidade fornea informaes abundantes
que seu crebro poderia usar para cancelar o efeito. Tambm sabemos que os objetos
mveis avultam, encolhem e escoram. Num modelo em escala verdadeiro, nada disso
pode acontecer. E bem verdade que o sistema visual elimina a perspectiva em cer ta
medida. Quem no artista tem dificuldade para perceber que o canto mais prximo de
uma mesa projeta um ngulo agudo e o canto mais distante, um ngulo obtuso; ambos se
parecem com os ngulos retos que so na realidade. Mas os trilhos do trem provam que a
perspectiva no eliminada por completo.
Quarto, em um sentido estritamente geomtrico, vemos em duas dimenses, no
em trs. O matemtico Henri Poincar concebeu um modo fcil de determinar o nmero
de dimenses de uma entidade. Encontre um objeto que possa dividir a entidade em dois
pedaos, ento conte as dimenses do objeto divisor e acrescente um. Um ponto no pode
absolutamente ser dividido; portanto, tem dimenses zero. Uma linha tem uma dimenso,
pois pode ser dividida por um ponto. Um plano tem duas dimenses, pois pode ser
cortado por uma linha, embora no por um ponto. Uma esfera tem trs, pois nada menos
do que uma lmina bidimensional pode dividi-la; uma bolinha ou uma agulha deixam-na
inteira. E quanto ao campo visual? Ele pode ser dividido por uma linha. O horizonte, por
exemplo, divide o campo

287

visual em dois. Quando estamos diante de um cabo esticado, tudo o que vemos encontrase de um lado ou do outro. O permetro de uma mesa redonda tambm parte o campo
visual: cada ponto est dentro ou est fora do permetro. Somando um dimenso nica
de uma linha, obtemos dois. Por esse critrio, o campo visual bidimensional. A
propsito, isso no significa que o campo visual achatado. Superfcies bidimensionais
podem ser curvadas na terceira dimenso, como um molde de borracha ou uma
embalagem do tipo Mister.
Quinto, no vemos imediatamente "objetos", os pedaos de matria mveis que
contamos, classificamos e rotulamos com nomes. No que concerne viso, nem ao
menos est claro o que um objeto. Quando David Marr pensou em como projetar um
sistema de viso computadorizado para encontrar objetos, viu-se forado a indagar:
O nariz um objeto? A cabea um objeto? Ela continua sendo um objeto se
estiver ligada a um corpo? E quanto a um homem montado em um cavalo? Essas
questes demonstram que as dificuldades ao se tentar formular o que deve ser
recuperado de uma imagem como uma regio so to grandes que quase eqivalem
a problemas filosficos. No existe verdadeiramente uma resposta para elas
todas essas coisas podem ser um objeto, se voc quiser conceb-las como tal, ou
podem ser parte de um objeto maior.
Uma gota de Cola Tudo pode transformar dois objetos em um, mas o sistema visual
no tem como saber disso.
Entretanto, possumos um senso quase palpvel de superfcies e de fronteiras entre
elas. As mais clebres iluses da psicologia devem-se infatig-vel luta do crebro para
esculpir o campo visual em superfcies e decidir qual est na frente da outra. Um exemplo
o vaso-rosto de Rubin, que se alterna entre uma taa e dois perfis tte--tte. Os rostos e
o vaso no podem ser vistos ao mesmo tempo (mesmo se algum imaginar dois homens
segurando uma taa entre seus narizes), e a forma que predomina "possui" a borda como
sua linha demarcatria, relegando o outro retalho a um fundo amorfo.

Outro exemplo o tringulo de Kanisza, um trecho de nada que delineia uma forma
to real como se ela tivesse sido desenhada a tinta.

288

Os rostos, o vaso e o tringulo so objetos familiares, mas as iluses no dependem


de eles serem conhecidos; bolhas sem sentido so igualmente imperiosas.

Percebemos as superfcies involuntariamente, impelidos por informaes que


irrompem vindas de nossas retinas; contrariamente crena popular, no vemos o que
esperamos ver.
Ento, qual o produto da viso? Marr denominou-o um esboo em duas
dimenses e meia ( 2 1/2D); outros o designam como uma representao de superfcie
visvel. A profundidade singularmente rebaixada a meia dimenso porque no define o
meio no qual a informao visual mantida (diferentemente das dimenses esquerdadireita e alto-embaixo); ela apenas uma informao mantida nesse meio. Pense no
brinquedo composto de centenas de pinos deslizantes que voc pressiona contra uma
superfcie tridimensional (como um rosto, por exemplo), formando do lado oposto um
molde da superfcie no contorno dos pinos. O contorno tem trs dimenses, mas elas no
so criadas de modo igual. A posio de um lado ao outro e a posio da parte superior
para a inferior so definidas por pinos especficos; a posio em profundidade definida
por quanto o pino se salienta. Para qualquer profundidade, pode haver muitos pinos; para
qualquer pino, h somente uma profundidade.
O esboo em 2 1/2D se parece mais ou menos com a figura da pgina seguinte.
E um mosaico de clulas, ou pixels, cada qual dedicada a uma linha de viso do
ponto de observao do olho ciclpico. Ele mais largo do que alto, pois nossos dois
olhos encontram-se lado a lado no crnio e no um acima

289

do outro. As clulas so menores no centro do campo visual do que na periferia, pois


nossa resoluo maior no centro. Cada clula pode representar informaes sobre uma
superfcie ou sobre uma borda, como se possusse dois tipos de formulrios com claros a
serem preenchidos. O formulrio para um pedao de superfcie tem claros para
profundidade, para inclinao (o quanto a superfcie se inclina para trs ou para a frente),
para a obliqidade (o quanto pende para a direita ou para a esquerda) e para a cor, mais
um rtulo para identificar de que superfcie ele considerado parte. O formulrio para
um pedao de borda tem retngulos a serem verificados, indicando se o pedao se
encontra na fronteira de um objeto, em uma depresso ou em uma salincia, alm de um
mostrador para indicar sua orientao, que mostra tambm (no caso da fronteira de um
objeto) que lado pertence superfcie "possuidora" da fronteira e que lado meramente o
fundo de cena. Obviamente , no encontramos formulrios burocrticos de verdade no
interior da cabea. O diagrama uma composio que representa os tipos de informao
existentes no esboo em 2 1 /2D. O crebro presumivelmente usa grupos de neurnios e
suas atividades para manter as informaes, e eles podem ser distribudos por diferentes
trechos do crtex como uma coleo de mapas que so acessados no cadastro.
Por que enxergamos em duas dimenses e meia? Por que no um modelo na
cabea? Os custos e benefcios do armazenamento fornecem parte da resposta. Qualquer
usurio de computador sabe que arquivos grficos so

290

vorazes consumidores de espao de armazenamento. Em vez de aglomerar os gigabytes


entrantes em um modelo composto, que ficaria obsoleto assim que algo fosse movido, o
crebro deixa que o prprio mundo armazene as informaes que incidem fora de um
relance de olhos. Levantamos a cabea, movemos os olhos e um novo esboo, atualizado,
carregado. Quanto ao status de segunda classe da terceira dimenso, ele quase
inevitvel. Ao contrrio das outras duas dimenses, que se anunciam nos bastonetes e
cones que no momento se encontram ativos, a profundidade tem de ser meticulosamente
arrancada dos dados. Os peritos em estreo, contorno, sombreado e movimento que
trabalham na computao da profundidade so equipados para despachar informaes
sobre distncia, inclinao, obliqidade e ocluso em relao pessoa que est vendo e
no coordenadas tridimensionais no mundo. O melhor que eles podem fazer reunir seus
esforos para nos dar um conhecimento em 2 1 /2D das superfcies diante de nossos
olhos. Cabe ao restante do crebro descobrir como us-lo.

SISTEMAS DE COORDENADAS
O esboo em 2 1/2D a obra-prima do engenhosamente projetado e
harmoniosamente operado mecanismo do sistema visual. Ele s tem um problema. Do
modo como entregue, no serve para nada.
As informaes no arranjo em 2 1/2D so especificadas segundo um referencial
retiniano, um sistema de coordenadas centralizado no observador. Se uma clula
especfica diz "existe uma borda aqui", esse "aqui" significa a posio daquela clula na
retina digamos, exatamente frente de onde voc est olhando. Isso seria perfeito se
voc fosse uma rvore olhando para outra rvore, mas assim que algo se move seus
olhos, sua cabea, seu corpo, um objeto avistado a informao muda subitamente para
um novo ponto de parada no arranjo. Qualquer parte do crebro que esteja sendo guiada
pela informao no arranjo julgaria que sua informao agora est extinta. Se sua mo foi
guiada na direo do centro do campo visual porque aquele local continha uma ma, a
mo agora estaria se dirigindo para o espao vazio. Se ontem voc memorizou a imagem
de seu carro no momento em que estava olhando para o fecho da porta, hoje a imagem
no corresponderia viso que voc tem do pra-lama; as duas vises no se
sobreporiam. Voc nem mesmo consegue fazer julgamentos simples como decidir se duas
linhas so paralelas; lembre-se dos trilhos de trem convergentes.
Esses problemas nos fazem suspirar por um modelo em escala na cabea, mas no
isso o que a viso fornece. A chave para usar informaes

291

visuais no remodel-las, mas acess-las adequadamente, e isso requer um referencial,


ou sistema de coordenadas, que seja til. Os referenciais so indissociveis da prpria
idia de localizao. Como voc responde pergunta "Onde est X?". Indicando um
objeto que a pessoa que perguntou j conhece o referencial e descrevendo a que
distncia e em que direo est X em relao ao referencial. Uma descrio em palavras
como "perto da geladeira", o endereo de algum, as direes da bssola, latitude e
longitude, as coordenadas de satlite do Sistema de Localizao Global tudo isso
indica distncia e direo em relao a um referencial. Einstein elaborou sua teoria da
relatividade questionando o referencial fictcio de Newton, que de algum modo se
ancorava no espao vazio, independentemente de qualquer coisa nele existente.
O referencial anexo ao esboo em 2 1/2D a posio na retina. Como as retinas
giram constantemente, ele to intil quanto indicaes do tipo "encontre-me perto do
Pontiac bege que parou aqui no farol". Precisamos de um referencial que permanea no
lugar enquanto os olhos ocupam-se do vaivm. Suponhamos que exista um circuito que
pode deslizar um referencial invisvel pelo campo visual, como o retculo de um fuzil que
desliza por uma paisagem. E suponhamos que qualquer mecanismo que colha informaes do campo visual esteja preso a posies definidas pela viso obtida do fuzil (por
exemplo, no cruzamento do retculo, dois pontos acima dele ou um ponto esquerda). Os
monitores de computador possuem um dispositivo vagamente semelhante, o cursor. Os
comandos que lem e escrevem informaes fazem isso com relao a um ponto especial
que pode ser posicionado vontade na tela, e quando o material na tela rolado, o cursor
move-se junto, grudado ao seu pedao de texto ou grfico. Para o crebro usar o contedo
do esboo em 2 1/2D, precisa empregar um mecanismo semelhante; de fato, vrios deles.
O referencial mais simples que se move pelo esboo em 2 1/2D o que permanece
atrelado cabea. Graas s leis da ptica, quando os olhos movem-se para a direita, a
imagem da ma desloca-se rpido para a esquerda. Mas suponha que o comando neural
para os msculos oculares seja sintonizado com o campo visual e que ele seja usado para
deslocar o retculo nas mesmas medidas, na direo oposta. O retculo permanecer na
ma, e o mesmo ocorrer com qualquer processo mental que passe informaes pelo
retculo. O processo pode continuar despreocupadamente como se nada tivesse
acontecido, muito embora o contedo do campo visual tenha deslizado para outros
lugares.
Eis uma demonstrao da sintonizao. Mova seus olhos; o mundo permanece
parado. Agora feche um olho e desloque o outro com o dedo; o mun

292

do pula. Em ambos os casos, os olhos movem-se, e em ambos os casos move-se a


imagem retiniana, mas s quando o olho movido por um dedo voc v o movimento.
Quando voc move seus olhos decidindo olhar para algum lugar, o comando para os
msculos oculares copiado para um mecanismo que move o referencial junto com as
imagens que deslizaram, para cancelar o senso de movimento subjetivo que voc possui.
Mas quando voc move um olho com o dedo, desvia-se do deslocador do referencial, este
no deslocado e voc interpreta a imagem em movimento como proveniente de um
mundo em movimento.
Tambm pode haver referenciais que compensam movimentos da cabea e do
corpo. Eles do a cada pedao de superfcie no campo visual um endereo fixo
relativamente sala ou ao cho; o endereo permanece o mesmo enquanto o corpo se
move. Essas mudanas de referencial podem ser governadas por cpias de comandos para
os msculos do pescoo e do corpo, embora tambm possam ser governadas por circuitos
que acompanhem o deslizamento do contedo do campo visual.

Outra sobreposio conveniente seria uma grade mental trapezoidal que


demarcasse extenses de mesmo tamanho no mundo. Uma marca de grade prxima de
nossos ps abrangeria um trecho maior do campo visual; uma marca de grade prxima do
horizonte abrangeria um trecho menor do campo visual mas o mesmo nmero de
polegadas que as medidas no cho. Como o esboo em 2 1/2D contm valores de
profundidade em cada ponto, seria fcil para o crebro calcular as marcas de grade. Esse
referencial alinhado com o mundo permitiria que avalissemos os verdadeiros ngulos e
extenses da matria externa nossa pele. O psiclogo especialista em percepo J. J.
Gibson afirmou que realmente possumos esse senso de escala do mundo real sobreposto
projeo retiniana e podemos mentalmente ativ-lo e desativ-lo. Estando entre os
trilhos do trem, podemos adotar um estado mental no qual vemos os trilhos convergirem
ou outro no qual os vemos paralelos. Essas duas atitudes, que Gibson denominou "o
campo visual" e "o mundo visual", provm de acessar a mesma informao segundo o
referencial retiniano ou conforme o referencial alinhado com o mundo.
Mais um referencial invisvel a direo da gravidade. O peso de prumo mental
fornecido pelo sistema vestibular do ouvido interno, um labirinto de cmaras que inclui
trs canais semicirculares orientados em ngulos retos um para o outro. Se algum duvida
que a seleo natural usa princpios de engenharia redescobertos pelos humanos, que veja
os eixos de coordenadas cartesianas XY2 lavrados nos ossos do crnio! Conforme a
cabea incli

293

na-se para a frente e para trs, de um lado para o outro e se vira para a esquerda e para
adireita, o fluido nos canais movimenta-se e desencadeia sinais neu-ras que registram o
movimento. Uma pesada massa granuosa que pressiona outras membranas registra o
movimento linear e a direo da gravidade. Esses sinais podem ser usados para fazer a
rotao dos retculos mentais para que eles sempre estejam corretamente apontando "para
cima". por isso que o mundo no parece adernar apesar de as cabeas das pessoas
raramente estarem perpendicularmente aprumadas. (Os prprios olhos inclinam-se em
sentido horrio e anti-horrio na cabea, mas s o suficiente para anular ligeiras
inclinaes da cabea.) Curiosamente, nosso crebro no compensa tanto assim a
gravidade. Se a compensao fosse perfeita, o mundo pareceria normal quando estamos
deitados de lado ou mesmo de cabea para baixo. Obviamente, isso no ocorre. E difcil
ver televiso deitado de lado, a menos que apoiemos a cabea na mo, e impossvel ler
nessa posio sem segurar o livro de lado. Talvez por sermos criaturas terrestres, usamos
o sinal da gravidade mais para manter nosso corpo em posio vertical do que para
compensar inputs visuais fora de ordem quando o corpo no est aprumado.
A coordenao do referencial da retina com o referencial do ouvido interno afeta
nossa vida de um modo surpreendente: provoca cinesia. Normalmente, quando voc se
movimenta, dois sinais atuam em sincronia: as precipitaes de texturas e cores no
campo visual e as mensagens sobre gravidade e inrcia enviadas pelo ouvido interno.
Mas, se voc estiver em movimento no interior de um veculo, como um carro, um barco
ou uma liteira modos de se movimentar sem precedentes evolutivos , o ouvido
interno diz "voc est se movendo", mas as paredes e o cho dizem "voc est parado". A
cinesia provocada por essa discrepncia, e os tratamentos clssicos exigem que voc
elimine a incompatibilidade: no leia, olhe pela janela, fite o horizonte.
Muitos astronautas sentem enjo crnico no espao, pois no h sinal
gravitacional, uma discrepncia extrema entre gravidade e viso. (A cinesia espacial
medida em garns, uma unidade batizada em honra ao senador republicano de Utah, Jake
Garn, que explorou seu cargo no subcomit de dotao oramentria da NASA para obter a
suprema mordomia: uma viagem ao espao. O cadete espacial Gam entrou para a histria
como o maior vomitador de todos os tempos.) A situao agrava-se porque os interiores
das naves espaciais no do aos astronautas um referencial alinhado com o mundo, pois
os projetistas calculam que sem a gravidade conceitos como "cho", "teto" e "paredes"
no tm sentido, e sendo assim eles podem instalar instrumentos em todas as seis
superfcies. Os astronautas, infelizmente, carregam consigo seus crebros terrestres e
ficam absolutamente perdidos a

294

menos que parem e digam a si mesmos: "Vou fingir que ali 'em cima', ali 'para a
frente'" etc. Funciona por algum tempo, mas, se eles olharem pela janela e virem terra
firme acima deles ou se avistarem um colega de tripulao flutuando de cabea para
baixo, uma onda de nusea os invade. O enjo espacial uma preocupao da NASA, e
no s devido ao declnio de produtividade durante dispendiosas horas de vo; voc pode
imaginar as complicaes de vomitar com gravidade zero. Ele tambm afeta a florescente
tecnologia da realidade virtual, na qual uma pessoa usa um capacete de campo amplo
mostrando um mundo sinttico que passa zunindo. Avaliao da Newsweek: "A mais
vomitiva inveno desde o Tilt-a-Whirl.* Preferimos Budweiser".
Por que diabos uma incompatibilidade entre viso e gravidade ou inrcia
provocaria, entre todas as coisas, justamente a nusea? O que o sobe-e-desce tem a ver
com o estmago? O psiclogo Michel Treisman apresentou uma explicao plausvel,
embora ainda no comprovada. Os animais vomitam para expelir toxinas que ingeriram
antes que elas causem mais danos. Muitas toxinas encontradas na natureza atuam sobre o
sistema nervoso. Isso leva ao problema enfrentado por Ingrid Bergman em Interldio:
como voc sabe quando foi envenenado? Seu discernimento ficaria prejudicado, mas isso
afetaria sua capacidade de discernir se o seu discernimento est prejudicado! De um
modo mais geral, como um detector de defeitos distingue entre uma falha de
funcionamento do crebro e o registro preciso, pelo crebro, de uma situao incomum?
(Velho adesivo de pra-choque: "O mundo est apresentando falhas tcnicas. No ajuste
sua mente".) A gravidade, obviamente, a mais estvel e previsvel caracterstica do
mundo. Se duas partes do crebro tm opinies diferentes a respeito dela, provvel que
uma ou ambas estejam funcionando mal ou que os sinais que elas esto recebendo
estejam atrasados ou deturpados. A regra seria: se voc acha que a gravidade est atuando
para cima, voc foi envenenado; expulse o resto do veneno, j.

O eixo mental que indica "em cima" e "embaixo" tambm um poderoso


organizador de nosso senso de forma e contorno. O que temos aqui?

(')Brinquedodepaiquedediversesquegiraesedesloca verticalmente aumagraiide velocidade. (N.T.)

295

Poucas pessoas reconhecem que isto um contorno da frica com uma rotao de
noventa graus, mesmo se inclinarem a cabea no sentido anti-horrio. A representao
mental de um contorno como nossa mente o "descreve" no reflete simplesmente
sua geometria euclidiana, que permanece inalterada quando se faz a rotao do contorno.
Ela reflete a geometria relativamente ao nosso referencial de "em cima e embaixo".
Nossa mente pensa na frica como uma coisa com um pedao gordo "em cima" e um
pedao magro "embaixo". Mude-se o que est em cima e o que est embaixo e no mais
a frica, ainda que nem um trechinho de litoral tenha sido alterado.
O psiclogo Irving Rock descobriu muitos outros exemplos, inclusive este simples,
mostrado abaixo:

As pessoas vem os desenhos como duas formas diferentes, um quadrado e um


losango. Mas, segundo a geometria, trata-se da mesma forma nos dois casos. So pinos
que se encaixam nas mesmas cavidades; cada ngulo e cada linha so iguais. A nica
diferena est no modo como eles se alinham em relao ao referencial de em cima e
embaixo do observador, e essa diferena basta para granjear-lhes designaes diferentes
no idioma. Um quadrado achatado em cima, um losango pontudo em cima; no h
como evitar o "em cima". E at mesmo difcil perceber que o losango feito de ngulos
retos.
Por fim, os prprios objetos podem configurar referenciais:

A forma direita na parte superior alterna-se entre parecer um quadrado e parecer


um losango, dependendo de voc agrup-la mentalmente com as trs formas esquerda
dela ou com as oito formas abaixo. As linhas ima

296

ginrias alinhadas com as fileiras de formas tornaram-se referenciais carte-sianos um


referencial alinhado com o "em cima/embaixo" retiniano, o outro inclinado
diagonalmente e uma forma parece diferente quando descrita mentalmente conforme
um ou outro referencial.
E, caso voc ainda esteja ctico com respeito a esses incolores, inodoros e insfpidos
referenciais que se alega estarem sobrepostos ao campo visual, apresento-lhe uma
demonstrao maravilhosamente simples do psiclogo Fred Attneave. O que est
acontecendo nos tringulos da esquerda?

Olhe para eles por tempo suficiente, e eles passam rapidamente de uma aparncia a
outra. Eles no se movem, no se invertem em profundidade, mas alguma coisa muda. As
pessoas designam a mudana como "para onde eles apontam". O que est pulando pela
pgina no so os prprios tringulos, mas um referencial mental que se sobrepe aos
tringulos. O referencial no provm da retina, da cabea, do corpo, do aposento, da
pgina ou da gravidade, mas de um eixo de simetria dos tringulos. Eles possuem trs
desses eixos, os quais se revezam na predominncia. Cada eixo tem o equivalente a um
plo norte e a um plo sul, o que propicia a sensao de que os tringulos esto
apontando. Os tringulos viram-se em massa, como bailarinos; o crebro prefere que seus
referenciais abranjam vizinhanas inteiras de formas. Os tringulos no diagrama direita
"mudam" ainda mais rpido, alter-nando-se entre seis impresses. Podem ser
interpretados quer como tringulos obtusngulos deitados na pgina, quer como
tringulos retngulos postados em p em profundidade, cada qual com um referencial que
pode assentar-se de trs modos.

BOLACHAS DE BICHINHOS
A capacidade dos objetos para atrair referenciais ajuda a resolver um dos maiores
problemas ligados viso, o prximo problema que encontramos quando prosseguimos
em nossa ascenso da retina ao pensamento abstrato. Como as pessoas reconhecem as
formas? Um adulto mdio sabe os nomes de aproximadamente 10 mil objetos, a maioria
deles distinguidos pela forma. At uma criana de seis anos sabe os nomes de alguns
milhares,

297

tendo-os aprendido a uma taxa de um a cada poucas horas durante anos. Evidentemente,
os objetos podem ser reconhecidos a partir de muitas pistas. Alguns podem ser
reconhecidos pelos sons e odores, outros, como camisas em um ba, apenas podem ser
identificados pela cor e material. Mas a maioria dos objetos pode ser identificada pela
forma. Quando reconhecemos a forma de um objeto, estamos agindo como autnticos
gemetras, examinando a distribuio de matria no espao e descobrindo o
correspondente mais prximo na memria. O gemetra mental tem de ser
verdadeiramente preciso, pois uma criana de trs anos capaz de passar os olhos por
uma caixa de bolachas de bichinhos ou uma pilha de cartes plsticos berrantes e recitar
com facilidade os nomes da extica fauna com base nas silhuetas.
O diagrama da pgina 20 mostrou a voc por que o problema to difcil. Quando
um objeto ou o observador se move, os contornos no esboo em 2 1 /2D mudam. Se a
lembrana que voc tem da forma digamos, de uma mala era uma cpia do esboo
em 2 1/2D quando voc a viu pela primeira vez, a verso aps voc se mover no
corresponder mais anterior. Sua lembrana da mala ser "uma lmina retangular e uma
ala horizontal na posio 'meio-dia'", mas a ala que agora voc v no est na
horizontal e nem na posio "meio-dia". Voc ficaria perplexo, sem saber o que aquilo.

Mas suponhamos que, em vez de usar o referencial retiniano, seu arquivo de


memria use um referencial alinhado com o prprio objeto. Sua lembrana seria "uma
lmina retangular com uma ala parede la borda da lmina, na parte superior da
lmina". O termo "da lmina" significa que voc recorda as posies das partes
relativamente ao prprio objeto, e no ao campo visual. Assim, quando voc v um objeto
no identificado, seu sistema

298

visual automaticamente alinharia um referencial tridimensional sobre ele, como fez com
o bailado de quadrados e tringulos de Attneave. Agora, quando voc faz a
correspondncia entre o que est vendo e o que recorda, ambos coincidem,
independentemente de como a mala est orientada. Voc reconhece sua bagagem.

Foi assim, resumidamente, que Marr explicou o reconhecimento das formas. A


idia fundamental que a lembrana de uma forma no uma cpia do esboo em 2
1/2D; ela armazenada em um formato que difere desse esboo de dois modos. Primeiro,
o sistema de coordenadas est centralizado no objeto e no, como no esboo em 2
1/2D, no observador. Para reconhecer um objeto, o crebro alinha um referencial sobre
seus eixos de extenso e simetria e mede as posies e ngulos das partes nesse
referencial. S ento se faz a correspondncia entre viso e lembrana. A segunda
diferena que quem faz a correspondncia no compara viso e lembrana pixel por
pixel, como se encaixasse uma pecinha de quebra-cabea em um espao vazio. Se fizesse
isso, as formas que teriam de encontrar correspondente ainda assim poderiam no
encontrar. Os objetos reais apresentam afundamentos, oscilaes e aparecem em
diferentes estilos e modelos. No h duas malas com dimenses idnticas, e algumas tm
cantos arredondados ou

299

reforados, alas grossas ou finas. Portanto, a representao da forma a ser identificada


no deveria ser um molde exato de cada salincia e depresso. Ela deveria ser expressa
em categorias pouco severas, como "lmina" e "coisa em forma de U". Tampouco os
acessrios podem ser especificados milime-tricamente; preciso dar margem a uma certa
impreciso: as asas de diferentes xcaras so todas "do lado", mas podem situar-se um
pouquinho mais alto ou mais baixo conforme a xcara.
O psiclogo rv Biederman deu substncia s duas idias de Marr com um
inventrio de elementos geomtricos simples que ele denomina "gons" (por analogia
com os prtons e eltrons componentes dos tomos). Eis cinco gons, juntamente com
algumas combinaes:

Biederman props no total 24 gons, entre eles um cone, um megafone, uma bola
de futebol americano, um tubo, um cubo e um pedao de macarro rigatoni.
(Tecnicamente, todos eles so apenas diferentes tipos de cones. Se o cone de um sorvete
a superfcie abrangida por um crculo que se expande medida que seu centro
deslocado ao longo de uma linha, gons so as superfcies abrangidas por outras formas
bidimensionais medida que elas se expandem ou se contraem quando movidas ao longo
de linhas retas ou curvas.) Os gons podem ser montados para formar objetos com
algumas relaes de juno, como "acima", "do lado", "extremidade com extremidade",
"extremidade com vizinhana do centro" e "paralelo". Essas relaes so definidas em
um referencial centralizado no objeto, evidentemente, e no no campo visual; "acima"
significa "acima do gon principal" e no "acima da fvea". Assim, as relaes
permanecem as mesmas quando o objeto ou o observador se move.
Os gons so combinatrios, como a gramtica. Obviamente, no descrevemos as
formas para ns mesmos com palavras, mas as montagens com gons so um tipo de
linguagem interna, um dialeto do mentals. Elementos de um vocabulrio fixo so
encaixados em estruturas maiores, como palavras em uma frase ou sentena. Uma
sentena no a soma de suas palavras; ela depende da disposio sinttica das palavras:
Um homem morde um co no o mesmo que Um co morde um homem. Analogamente,
um

300

objeto no a soma de seus gons; ele depende da disposio espacial dos ele mentos: um
cilindro com uma ala do lado uma xcara, enquanto um cilindro com uma ala no topo
um balde. E assim como um nmero reduzido de palavras e regras combina-se
formando um nmero astronmico de sentenas, um nmero reduzido de gons e junes
combina-se formando um nmero astronmico de objetos. Segundo Biederman, cada um
dos 24 gons existe em quinze tamanhos e constituies (um pouco mais grosso, um
pouco mais fino), e h 8 1 modos de lig-los. Isso permite que 10 497 00 objetos sejam
formados com dois gons, e que 306 bilhes de objetos sejam feitos com trs gons. Em
teoria, isso deveria ser mais do que suficiente para encaixar-se nas dezenas de milhares de
formas que conhecemos. Na prtica, fcil construir modelos instantaneamente
reconhecveis de objetos do cotidiano com trs, e muitas vezes com apenas dois, gons.
A linguagem e as formas complexas parecem at mesmo ser vizinhas no crebro. O
hemisfrio esquerdo a sede no apenas da linguagem mas tambm da capacidade de
reconhecer e imaginar formas definidas por arranjos de partes. Um paciente neurolgico
que sofreu um derrame no hemisfrio esquerdo mencionou: "Quando tento imaginar uma
planta, um animal, um objeto, s consigo recordar uma parte. Minha viso interior
fugidia, fragmentada; se me pedem para imaginar a cabea de uma vaca, sei que ela tem
orelhas e chifres, mas no consigo visualizar novamente o lugar deles". O hemisfrio
direito, em contraste, tem aptido para medir formas inteiras; pode avaliar com facilidade
se um retngulo mais alto do que largo ou se um ponto situa-se a mais ou a menos de
uma polegada do objeto.
Uma vantagem da teoria do gon que suas demandas sobre o esboo em 2 1/2D
no so absurdas. Esculpir objetos em partes, rotular as partes como gons e determinar
sua disposio no constituem problemas insol-veis, e os estudiosos da viso
desenvolveram modelos do modo como o crebro poderia resolver esses problemas.
Outra vantagem que uma descrio da anatomia de um objeto ajuda a mente a pensar
nos objetos e no apenas a proferir seus nomes. As pessoas entendem como os objetos
funcionam e para que servem analisando as formas e a disposio de suas partes.
A teoria dos gons afirma que nos nveis superiores da percepo a mente "v" os
objetos e as partes como slidos geomtricos idealizados. Isso explicaria um fato curioso
e de longa data observado a respeito da esttica visual humana. Qualquer um que tenha
estado em um curso de desenho da figura humana ou numa praia de nudismo logo
aprende que os corpos humanos reais no esto altura de nossa sublime imaginao. A
maioria de ns fica melhor de roupa. Na histria da moda, o historiador de arte Quentin

301

Bell d uma explicao que poderia ter provindo diretamente da teoria dos gons:
Se envolvemos um objeto em algum tipo de invlucro, de modo que os olhos
deduzam em vez de verem o objeto que est envolto, a forma inferida ou imaginada
tende a ser mais perfeita do que pareceria se estivesse descoberta. Assim, uma caixa
quadrada recoberta por papel pardo ser imaginada como um quadrado perfeito. A
menos que se d mente alguma indicao muito eloqente, improvvel que ela
visualize buracos, afundamentos, rachaduras ou outras qualidades acidentais. Do
mesmo modo, se dispomos um drapeado sobre a coxa, a perna, o brao ou o peito, a
imaginao supe um membro perfeitamente formado; ela no concebe, e
geralmente no capaz de conceber, as irregularidades e imperfeies que a
experincia deveria nos induzir a esperar.
[...] Sabemos como provavelmente [um corpo] com base na experincia, e no
entanto estamos dispostos a suspender nossa descrena em favor das fic-es dos
trajes [da pessoa]. De fato, penso que nos prontificamos a ir alm no caminho do
auto-engano. Quando entramos em nosso melhor palet e vemos nossos ombros
deploravelmente insignificantes engenhosamente magnifica-dos e idealizados, por
um momento ns realmente ascendemos em nossa auto-estima.
Os gons no servem para tudo. Muitos objetos da natureza, como montanhas e
rvores, tm formas fractais complexas, mas os gons as transformam em pirmides e
pirulitos. E embora os gons possam ser dispostos de modo a representar um rosto
humano genrico aceitvel, como um boneco de neve ou o Cabea de Batata, quase
impossvel fazer um modelo de um rosto especfico o rosto de John, o rosto de sua av
que difira de outros rostos o bastante para no ser confundido com eles, mas que seja
suficientemente estvel nos sorrisos, franzir de sobrancelhas, ganhos de peso e envelhe cimento para identificar aquela pessoa em todas as pocas. Muitos psiclogos acreditam
que o reconhecimento de rostos especial. Em uma espcie social como a nossa, os
rostos so to importantes que a seleo natural nos deu um processador para registrar os
tipos de contornos geomtricos e de propores necessrios para distinguir as faces. Os
bebs acompanham com o olhar padres semelhantes a rostos, mas no outras disposies
complexas e simtricas, quando tm apenas trinta minutos de vida, e rapidamente
aprendem a reconhecer sua me, talvez j dois dias aps o nascimento.
O reconhecimento de rostos pode at mesmo usar partes distintas do crebro. A
incapacidade de reconhecer rostos denomina-se prosopagnosia. No a mesma coisa que
acontecia com o clebre homem que confundiu sua mulher com um chapu, descrito por
Oliver Sacks: quem sofre de prosopagnosia capaz de distinguir um rosto de um chapu;
s no sabe dizer de quem o rosto. Mas muitas dessas pessoas podem reconhecer
chapus e quase todo

302

o resto. Por exemplo, o paciente "LH" foi testado em meu laboratrio pelos psiclogos
Nancy Etcoff e Kyle Cave e pelo neurologista Roy Freeman. LH um homem inteligente
e instrudo que sofreu leses na cabea em um acidente de carro vinte anos antes dos
testes. Desde o acidente, ele absolutamente incapaz de reconhecer rostos. No consegue
reconhecer a esposa e os filhos (exceto pela voz, cheiro ou modo de andar), seu prprio
rosto no espelho ou celebridades em fotografias ( a menos que tenham uma marca registrada visual, como Einstein, Hitler e os Beatles nos tempos da cabeleira de escovo). No
que ele tivesse dificuldade para distinguir os detalhes de um rosto; ele conseguia fazer a
correspondncia de rostos inteiros com seus respectivos perfis, mesmo com uma
rebuscada iluminao lateral, e avaliar a idade, sexo e beleza do dono do rosto. E ele era
praticamente normal em se tratando do reconhecimento de objetos complexos que no
fossem rostos, inclusive palavras, roupas, estilos de penteado, veculos, ferramentas, hortalias, instrumentos musicais, cadeiras de escritrio, culos, padres de pontos e formas
semelhantes a antenas de televiso. Havia apenas dois tipos de formas que lhe causavam
dificuldade. Ele ficava embaraado por no conseguir dizer os nomes dos bichinhos nas
bolachas de seus filhos; analogamente, no laboratrio ele tinha resultados abaixo da
mdia na meno dos nomes de animais desenhados. E tinha certa dificuldade para
reconhecer expresses faciais como cenho franzido, sorrisos de escrnio e olhares intimidantes. Mas nem os animais nem as expresses faciais eram to difceis para ele
quanto os rostos, que o derrotavam por completo.
No que os rostos sejam a coisa mais difcil de reconhecer para nosso crebro, de
modo que se ele no estiver funcionando com todos os oito cilindros, o reconhecimento
de rostos sero primeiro asofrer. Os psiclogos Mar-lene Behrmann, Morris Moscovitch e
Gordon Winocur estudaram um jovem que fora atingido na cabea pelo espelho
retrovisor de um caminho em movimento. O moo tinha dificuldade para reconhecer os
objetos comuns, mas nenhuma dificuldade para reconhecer rostos, mesmo quando estes
eram disfarados com culos, perucas ou bigodes. Sua sndrome o oposto da
prosopagnosia e prova que o reconhecimento de rostos diferente do de objetos, e no
simplesmente mais difcil.
Ento quem sofre de prosopagnosia tem um mdulo de reconhecimento de rostos
quebrado? Alguns psiclogos, notando que LH e algumas outras pessoas com
prosopagnosia tm uma certa dificuldade com algumas outras formas, diriam que esses
pacientes tm dificuldade para processar os tipos de caractersticas geomtricas que so
mais teis no reconhecimento de rostos, embora tambm sejam teis para reconhecer
outros determinados tipos de formas. A meu ver, a distino entre reconhecer rostos e
reco

303

nhecer objetos com a geometria dos rostos no tem sentido. Do ponto de vista do crebro,
nada um rosto at ser reconhecido como tal. A nica coisa que pode ser especial em um
mdulo de percepo o tipo de geometria a que ele presta ateno, como por exemplo a
distncia entre dois glbulos simtricos ou o padro de curvatura de superfcies elsticas
bidimensionais que so esticadas por sobre um esqueleto tridimensional e recheadas com
enchimentos macios e conectores. Se outros objetos que no sejam rostos (animais,
expresses faciais ou at mesmo carros) possuem algumas dessas caractersticas
geomtricas, o mdulo no ter escolha alm de analis-las, ainda que elas sejam mais
teis para rostos. Dizer que um mdulo um reco-nhecedor de rostos no afirmar que
ele s lida com rostos; dizer que ele otimizado para as caractersticas geomtricas que
distinguem os rostos porque o organismo foi selecionado em sua histria evolutiva pela
habilidade para reconhec-los.

A histria do gon bonitinha, mas ser verdadeira? Certamente no em sua forma


mais pura, na qual cada objeto receberia uma descrio de sua geometria tridimensional,
no contaminada pelos caprichos do ponto de observao. A maioria dos objetos opaca,
com algumas superfcies obscu-recendo outras. Isso torna praticamente impossvel chegar
mesma descrio do objeto a partir de todos os pontos de observao. Por exemplo, no
podemos saber como a parte dos fundos de uma casa se estivermos na frente dela. Marr
contornou o problema deixando totalmente de lado as superfcies e analisando as formas
de animais como se elas fossem feitas com o arame moldvel dos limpadores de
cachimbo. A verso de Biederman reconhece o problema e d a cada objeto vrios
modelos de gons no catlogo mental de formas, um para cada viso necessria para
revelar todas as suas superfcies.
Mas essa concesso abre a porta a um modo completamente diferente de fazer o
reconhecimento das formas. Por que no ir at as ltimas conseqncias, dando a cada
forma um grande nmero de arquivos de memria, um para cada ponto de observao?
Assim os arquivos no precisariam de um referencial elaborado centralizado no objeto;
poderiam usar as coordenadas retinianas disponveis livremente no esboo em 2 1/2D,
desde que houvesse arquivos suficientes para comportar todos os ngulos de viso. Por
muitos anos, essa idia foi sumariamente descartada. Se o continuum de ngulos de viso
fosse retalhado em diferenas de um grau, seria preciso 40 mil arquivos para cada objeto
para abranger todas elas (e essas so apenas para abranger os ngulos de viso; no
abarcam as posies de viso nas quais

304

o objeto no o centro absoluto, nem as diferentes distncias de viso). No se pode


fazer servio malfeito especificando poucas vises, como a planta e elevao de um
arquiteto, pois em princpio qualquer uma das vises poderia ser crucial. (Prova simples:
imagine uma forma composta de uma esfera oca com um brinquedo colado em seu
interior e um buraquinho feito do lado oposto. Somente avistando o brinquedo
exatamente atravs do buraco a forma toda pode ser vista.) Porm, recentemente a idia
voltou baila. Escolhendo criteriosamente as vises, e usando uma rede neural
associativa de padres para fazer as interpolaes entre elas quando um objeto no
corresponder exatamente a uma viso, possvel ter xito armazenando um nmero
vivel de vises por objeto, quarenta no mximo.
Ainda parece improvvel que as pessoas tenham de ver um objeto de quarenta
ngulos diferentes para reconhec-lo posteriormente, mas h um outro truque disponvel.
Lembre-se de que as pessoas recorrem direo em cima/embaixo para inferir formas:
quadrados no so losangos, a frica deitada no reconhecida. Isso introduz outra
contaminao na teoria pura dos gons: relaes como "acima" e "topo" tm de provir da
retina (com um certo ajuste da gravidade), e no do objeto. Essa concesso pode ser
inevitvel, pois com freqncia no h como apontar com preciso o "topo" de um objeto
antes de o termos reconhecido. Mas o verdadeiro problema origina-se do que as pessoas
fazem com objetos deitados que elas no reconhecem de pronto. Se voc disser a uma
pessoa que a forma foi virada de lado, elas a reconhecem com rapidez, como certamente
ocorreu com voc quando eu informei que o desenho da frica estava deitado. As pessoas
podem girar mentalmente uma forma para a posio vertical e ento reconhecer a imagem
girada. Com um rotador mental de imagens, o referencial centralizado no objeto da teoria
dos gons torna-se ainda menos necessrio. As pessoas poderiam armazenar algumas
vises em 2 1/2D de alguns pontos de observao clssicos, como as fotos dos arquivos
policiais, e se um objeto diante delas no correspondesse a uma dessas fotos, elas o
girariam mentalmente at obter a correspondncia. Algumas combinaes de vises
mltiplas e um rotador mental tornariam desnecessrios os modelos de gons em
referenciais centralizados no objeto.

Com todas essas opes para o reconhecimento de formas, como podemos saber o
que a mente realmente faz? A nica sada estudar seres humanos reais reconhecendo
formas no laboratrio. Um clebre conjunto de experimentos indicou a rotao mental
como fundamental. Os psiclogos Lynn Cooper e Roger Shepard mostraram s pessoas
letras do alfabeto em

305

orientaes diferentes na vertical, inclinadas em 45 graus, de lado, inclinadas 135


graus e de cabea para baixo. Cooper e Shepard no queriam que as pessoas proferissem
rapidamente o nome da letra porque estavam preocupados com os atalhos: um tracinho
distintivo, como uma volta ou um rabicho, poderia ser detectvel em qualquer orientao
e revelar a resposta. Por isso, eles foraram os sujeitos a analisar toda a geometria de cada
letra, mostrando ou a letra ou sua imagem refletida no espelho e pedindo aos sujeitos que
apertassem um boto se a letra fosse normal e outro boto se a letra fosse uma imagem
invertida.
Quando Cooper e Shepard mediram o tempo que as pessoas demoravam para
apertar o boto, observaram uma evidente assinatura da rotao mental. Quanto mais a
letra estivesse distante da posio vertical, mais as pessoas demoravam. Isso
exatamente o que se esperaria se as pessoas gradualmente girassem uma imagem da letra
at a posio vertical; quanto mais for preciso girar a letra, mais tempo leva a rotao.
Talvez, ento, as pessoas reconheam as formas girando-as mentalmente.
Mas talvez no. As pessoas no estavam apenas reconhecendo formas; estavam
discriminando aquelas formas das imagens como elas seriam refletidas em um espelho.
As imagens no espelho so especiais. E bem apropriado o ttulo Atravs do espelho para a
seqncia de Alice no Pas das Maravilhas. A relao de uma forma com sua imagem no
espelho suscita surpresas, e at mesmo paradoxos, em muitos ramos da cincia. (Elas so
examinadas em livros fascinantes de Martin Gardner e de Michael Corballis e Ivan
Beale.) Consideremos as mos direita e esquerda de um manequim, separadas do corpo.
Em certo sentido, elas so idnticas: cada uma tem quatro dedos e um polegar ligados a
uma palma e um pulso. Em outro sentido, so completamente diferentes; uma forma no
pode ser sobreposta outra. A diferena reside apenas no modo como as partes alinhamse com respeito a um referencial no qual todos os trs eixos so rotulados com direes:
em cima-embaixo, frente-costas, direita-esquerda. Quando a mo direita est apontando
os dedos para cima e tem a palma voltada para a frente (como no gesto de "pare"), o
polegar aponta para a esquerda; quando a mo esquerda est apontando os dedos para
cima e tem a palma voltada para a frente, o polegar aponta para a direita. Essa a nica
diferena, mas ela real. As molculas da vida apresentam uma analogia com as mos;
suas imagens refletidas no espelho com freqncia no existem na natureza e no funcionariam em corpos.
Uma descoberta fundamental da fsica do sculo XX que o universo tambm
apresenta essa analogia com as mos. A princpio, isso parece absurdo. Para qualquer
objeto e evento do cosmo, voc no tem como saber se est

306

vendo o evento real ou seu reflexo em um espelho. Voc pode objetar que molculas
orgnicas e objetos feitos pelo homem, como as letras do alfabeto, so uma exceo. As
verses clssicas encontram-se por toda parte e so familiares; as imagens no espelho so
raras e podem ser reconhecidas com facilidade. Porm, para um fsico, elas no tm
importncia, pois sua analogia com as mos um acidente histrico, e no algo excludo
pelas leis da fsica. Em outro planeta, ou neste, se pudssemos voltar a fita da evoluo e
deix-la ocorrer de novo, as imagens no espelho poderiam, com a mesma facilidade, ter
seguido o caminho oposto. Os fsicos julgavam que isso se aplicava a tudo no universo.
Wolfgang Pauli escreveu: "No acredito que o Senhor um dbil canhoto", e Richard
Feynman apostou cinqenta dlares contra um (no se disps a apostar cem) que nenhum
experimento revelaria uma lei da natureza que parecesse diferente no espelho. Ele perdeu.
Afirma-se que o ncleo do cobalto 60 gira no sentido anti-horrio se voc olhar do seu
plo norte, mas essa descrio , ela prpria, circular, pois "plo norte" simplesmente o
nome que damos ao final de um eixo do qual uma rotao parece dar-se no sentido antihorrio. O crculo lgico seria rompido se alguma outra coisa diferenciasse o chamado
plo norte do chamado plo sul. E tem mais: quando o tomo se desagrega, h maior
tendncia de os eltrons serem precipitados para fora da extremidade que denominamos
sul. "Norte" versus "sul" e "horrio" versus "ant-horrio" j no so rtulos arbitrrios,
podendo ser distinguidos em relao ao arranco dos eltrons. A desintegrao, e portanto
o universo, pareceria diferente no espelho. Deus no ambidestro, afinal.
Assim, as verses de mo direita e mo esquerda das coisas, das partculas
subatmicas matria-prima da vida e rotao da Terra, so fundamen talmente
diferentes. No entanto, em geral a mente as trata como se fossem iguais:
Puf olhou para suas duas patas. Ele sabia que uma delas era a direita, e sabia que,
quando se decidia qual delas era a direita, ento a outra era a esquerda, mas nunca
era capaz de lembrar como comear.
Nenhum de ns tem facilidade para lembrar como comear. Os ps esquerdo e
direito dos sapatos parecem-se tanto que preciso ensinar truques s crianas para
distingui-los, como por exemplo colocar os sapatos lado a lado e avaliar o tamanho da
abertura. Para que lado est virado o rosto da efgie na moeda de dez centavos? H
somente 50% de chances de voc responder corretamente, o mesmo que voc teria se
jogasse a moeda para cima para ver de que lado ela cairia. E quanto ao famoso quadro de
Whistler, Arranjo em preto e cinza: a me do artista1 At mesmo a lngua vacila quando

307

se trata de esquerda e direita: ao lado de e contguo denotam "lado a lado", sem


especificar quem est esquerda, mas no existe palavra como cimaembaixo ou
baixoemcima para denotar "em cima-embaixo" sem especificar quem est no topo. Nossa
desateno para "esquerda-direita" contrasta gritantemente com nossa hipersensibilidade
para "em cima-embaixo" e "frente-verso". Ao que parece, a mente humana no possui um
rtulo preexistente para a terceira dimenso de seu referencial centralizado no objeto.
Quando ela v uma mo, pode alinhar o eixo pulso-ponta dos dedos com "em cimaembaixo" e o eixo "costas-palma" com "na frente-atrs", mas a direo do eixo dedo
mnimo-polegar indeterminada. A mente rotula como "direo do polegar", digamos, e
as mos direita e esquerda tornam-se sinnimos mentais. Nossa indeciso quanto a
esquerda e direita requer uma explicao, pois um gemetra diria que elas no so
diferentes de em cima-embaixo e na frente-atrs.
A explicao que as confuses com as imagens no espelho so naturais para um
animal blateralmente simtrico. Uma criatura com simetria perfeita logicamente
incapaz de distinguir entre esquerda e direita ( a menos que pudesse reagir
desintegrao do cobalto 60!). A seleo natural teve pouco incentivo para produzir os
animais com assimetria a fim de que eles pudessem representar mentalmente as formas de
um modo diferente de seus reflexos. De fato, isso inverte o argumento: a seleo natural
teve todos os incentivos para produzir os animais simetricamente, a fim de que eles no
representassem as formas de um modo diferente dos reflexos. No mundo de tamanho
intermedirio em que os animais passam seus dias (maior do que as partculas
subatmicas e molculas orgnicas, menor do que uma frente meteorolgica), esquerda e
direita no fazem diferena. Os objetos, dos dentes-de-leo s montanhas, tm topos que
diferem notavelmente das bases, e a maioria das coisas que se movem tem uma parte
dianteira que difere notavelmente da posterior. Mas nenhum objeto natural apresenta um
lado esquerdo que difere de maneira no aleatria de seu lado direito, fazendo com que
sua verso de imagem no espelho comporte-se de modo diferente. Se um predador vier da
direita, da prxima vez poder vir da esquerda. Qualquer coisa aprendida no primeiro
encontro deve ser generalizada para a versoda imagem no espelho. Eis uma outra
maneira de explicar a questo: se voc observasse um slide fotogrfico de qualquer cena
natural, estaria bvio se algum o tivesse virado de cabea para baixo, mas voc no
notaria se algum o tivesse virado da esquerda para a direita, a menos que a cena
contivesse um objeto feito pelo homem, como um carro ou algo escrito.

308

E isso nos-leva de volta s letras e rotao mental. Em algumas atividades


humanas, como dirigir um veculo e escrever, esquerda e direita fazem realmente
diferena, e aprendemos a distingui-las. Como? O crebro e o corpo humano so
ligeiramente assimtricos. Uma mo dominante, devido assimetria do crebro, e
podemos sentir a diferena. {Os dicionrios mais antigos definiam "direita" como o lado
de corpo que tem a mo mais forte, baseados na suposio de que as pessoas so destras.
Os dicionrios mais recentes, talvez em respeito por uma minoria oprimida, usam um
objeto assimtrico diferente, aTerra, definindo "direita" como leste quando se est voltado
para o norte.) O modo usual como as pessoas distinguem um objeto de sua imagem no
espelho virando-o de modo que ele fique na vertical e de frente e verificando para que
lado do corpo o lado com a mo dominante ou o lado com a mo no dominante a
parte distintiva est apontando. O corpo da pessoa usado como o referencial assimtrico
que torna logicamente possvel a distino entre uma forma e sua imagem no espelho.
Assim, os sujeitos do experimento de Cooper e Shepard podem ter feito a mesma coisa,
com a diferena de girarem a forma em suas mentes em vez de no mundo. Para decidirse
estavam vendo um R normal ou ao contrrio, eles giravam mentalmente uma imagem da
forma at que ela ficasse na vertical e depois decidiam se a curva imaginria estava de
seu lado esquerdo ou direito.
Portanto, Cooper e Shepard demonstraram que a mente pode fazer a rotao dos
objetos e demonstraram que um aspecto da forma intrnseca de um objeto sua analogia
com a mo no est armazenado em um modelo tridimensional de gons. Porm,
apesar de todo o seu fascnio, a analogia com a mo uma caracterstica to singular do
universo que no podemos concluir muita coisa a respeito do reconhecimento de formas
em geral com base nos experimentos sobre rotao mental. Pelo que sabemos, a mente
poderia sobrepor aos objetos um referencial tridimensional (para fazer a correspondncia
com os gons), com especificaes para a maneira de colocar a seta no eixo lado-lado,
mas no incluindo a colocao de antemo. Como dizem, preciso mais pesquisas.

O psiclogo Vichael Tarr e eu pesquisamos mais. Criamos nosso prprio


mundinho de formas e despoticamente controlamos a exposio de pessoas a essas
formas, em busca de testes irrepreensveis das trs hipteses em questo.

309

As formas eram semelhantes o suficiente para que as pessoas no pudessem usar


atalhos como um tracinho revelador, por exemplo. Nenhuma era a imagem da outra
refletida no espelho, para que no fssemos desencaminha-dos pelas peculiaridades do
mundo do espelho. Cada forma tinha um pezinho revelador, para que as pessoas nunca
tivessem dificuldade para encontrar o topo e a base. Demos a cada pessoa trs formas
para aprenderem, depois pedimos que elas as identificassem apertando um dentre trs
botes sempre que uma delas aparecesse de relance na tela do computador. Cada forma
apareceu com algumas orientaes vrias vezes. Por exemplo, a Forma 3 podia aparecer
com o topo na posio "quatro horas" centenas de vezes e com o topo na posio "sete
horas" centenas de vezes. (Todas as formas e inclinaes estavam misturadas em uma
ordem aleatria.) Assim, as pessoas tinham a oportunidade de aprender como era a
aparncia de cada forma vendo-a algumas vezes. Por fim, demandamos delas uma
enxurrada de novas tentativas, nas quais cada forma aparecia em 24 orientaes
uniformemente espaadas (novamente ordenadas de modo aleatrio). Queramos verificar
como as pessoas lidavam com as velhas formas nas novas orientaes. Cada aperto de
boto foi cronometrado at milsimos de segundo.
Segundo a teoria da viso mltipla, as pessoas deveriam criar um arqui vo de
memria separado para cada orientao na qual um objeto comumen-te aparecesse. Por
exemplo, criariam um arquivo mostrando como se parece a Forma 3 com o lado direito
para cima (que como elas a aprenderam), depois um segundo arquivo para seu aspecto
na posio "quatro horas" e um terceiro para a posio "sete horas". As pessoas deveriam
reconhecer com grande rapidez a Forma 3 nessas orientaes. Mas, quando ns as
surpreendssemos com as mesmas formas em novas orientaes, elas deveriam demorar
bem mais, pois teriam de interpolar uma nova viso entre as vises familiares para
acomod-la. As novas orientaes deveriam todas requerer um incremento adicional de
tempo.
Segundo a teoria da rotao mental, as pessoas deveriam reconhecer com rapidez a
forma quando ela estivesse na vertical e precisar de cada vez mais tempo para reconhecla quanto mais ela estivesse distante da orientao conhecida. Uma forma de cabea para
baixo deveria demorar mais do que todas, pois requer um giro de 180 graus. A forma na
posio "quatro horas" deveria ser reconhecida mais rapidamente, pois precisa ser girada
apenas 120 graus e assim por diante.
Segundo a teoria dos gons, a orientao no deveria ter importncia alguma. As
pessoas aprenderiam a forma dos objetos descrevendo mentalmente os vrios braos e
cruzes em um sistema de coordenadas centralizado no objeto. Depois, quando uma forma
testada aparecesse rapidamente na

310

tela, no deveria fazer diferena se ela estava de lado, inclinada ou de cabe a para baixo.
Sobrepor um referencial deveria ser rpido e infalvel, e a descrio da forma com relao
ao referencial deveria corresponder todas as vezes ao modelo na memria.
O envelope, por favor. E o Oscar vai para...
Todas as acima. As pessoas inquestionavelmente armazenaram diversas vises:
quando uma forma apareceu em uma de suas orientaes habituais, as pessoas a
identificaram com grande rapidez.
E as pessoas inquestionavelmente giraram as formas na mente. Quando uma forma
apareceu em orientaes novas, no familiares, quanto mais precisou ser girada para
alinhar-se com a viso familiar mais prxima, mais tempo as pessoas demoraram.
Alm disso, pelo menos no caso de algumas formas, as pessoas usaram um
referencial centralizado no objeto, como na teoria dos gons. Tarr e eu realizamos uma
variante do experimento na qual as formas tinham geome-trias mais simples:

P
H
P

=h

As formas eram simtricas ou quase simtricas, ou sempre apresentavam os


mesmos tipos de floreios de cada lado, para que as pessoas nunca precisassem descrever
os arranjos das partes na vertical e nas laterais segundo um mesmo referencial. Com essas
formas, as pessoas mostraram-se uniformemente rpidas na identificao, em todas as
orientaes; de cabea para baixo demorou o mesmo tempo que com o lado direito para
cima.
Portanto, as pessoas usam todos os truques. Se os lados de uma forma no forem
demasiado diferentes, elas a armazenam como um modelo de gons tridimensional
centralizado nos prprios eixos do objeto. Se a forma for mais complexa, elas armazenam
uma cpia do aspecto que a forma apresenta em cada orientao vista. Quando a forma
surge em uma orientao no familiar, as pessoas a giram mentalmente at que ela se
encaixe na forma familiar mais prxima. Isso talvez no nos devesse surpreender. O reconhecimento de formas um problema to difcil que um algoritmo simples, multiuso,
pode no funcionar para todas as formas sob todas as condies de viso.

311

Concluirei a histria com meu momento mais feliz como experimentados Voc
pode estar ctico quanto ao rotador mental. Tudo o que sabemos que as formas
inclinadas so reconhecidas com maior lentido. Escrevi desenvoltamente que as pessoas
giram uma imagem, mas talvez as formas inclinadas sejam simplesmente mais difceis de
analisar por outras razes. Existe alguma prova de que as pessoas realmente simulam uma
rotao fsica em tempo real, grau por grau? O comportamento das pessoas apresenta
algum indcio da geometria da rotao que poderia nos convencer de que rodam um filme
na mente?
Tarr e eu ficramos perplexos com uma de nossas constataes. Em um outro
experimento, havamos testado pessoas tanto com respeito s formas que elas haviam
estudado como com relao s imagens no espelho dessas formas, em diversas
orientaes:
No espelho: L

No era um teste de imagem no espelho, como os experimentos de Cooper e


Shepard; pedia-se s pessoas que tratassem do mesmo modo as duas verses, assim como
usavam a mesma palavra para designar a luva da mo direita e a da mo esquerda.
Obviamente, essa a tendncia natural das pessoas. Porm, de algum modo, nossos
sujeitos as estavam tratando diferentemente. Para as verses padro (fileira superior), as
pessoas demoravam mais quando a forma estava mais inclinada: cada figura na fileira
superior tomou mais tempo do que a anterior. Mas, para as verses refletidas (fileira inferior) , a inclinao no fez diferena: todas as orientaes tomaram o mesmo tempo.
Parecia que as pessoas giravam mentalmente as formas padro, mas no suas imagens no
espelho. Macambzios, Tarr e eu escrevemos um artigo implorando aos leitores para
acreditarem que as pessoas usam uma estratgia diferente para reconhecer as imagens no
espelho. (Na psicologia, invocar "estratgias" para explicar dados estapafrdios o
ltimo refgio dos desnorteados.) Mas, quando estvamos dando o ltimo retoque no
esboo final para a publicao, uma idia nos ocorreu.

312

Lembramo-nos de um teorema da geometria do movimento: uma forma


bidimensional sempre pode ser alinhada com sua imagem no espelho mediante uma
rotao no superior a 180 graus, contanto que a rotao possa ser na terceira dimenso
em torno de um eixo timo. Em princpio, qualquer uma de nossas imagens invertidas no
espelho poderia ser movimentada em profundidade para ajustar-se forma vertical
padro, e esse movimento demoraria o mesmo tempo. A imagem no espelho em zero grau
simplesmente giraria em torno de um eixo vertical, como uma porta giratria. A forma de
cabea para baixo em 180 graus poderia girar como um frango na rotisse-rie. A forma de
lado poderia rodar sobre um eixo diagonal, da seguinte maneira: olhe para as costas de
sua mo direita, com as pontas dos dedos apontando para cima; agora, olhe para a palma,
com as pontas dos dedos apontando para a esquerda. Eixos com inclinaes diferentes
poderiam servir de piv para as demais formas com orientaes diferentes; em cada caso,
a rotao seria exatamente de 180 graus. Isso se ajustaria aos dados com perfeio: as
pessoas poderiam ter estado girando mentalmente todas as formas, porm otimizando as
rotaes, girando as formas padro no plano da figura e deslocando as formas invertidas
em profundidade ao redor do melhor eixo.
Mal podamos acreditar nisso. As pessoas poderiam ter encontrado o eixo timo
antes mesmo de saber qual era a forma? Sabamos que isso era matematicamente
possvel: identificando-se apenas trs pontos de referncia no colineares em cada uma
das duas vises de uma forma, pode-se calcular o eixo de rotao que alinharia uma
outra. Mas as pessoas so realmente capazes de fazer esse clculo? Convencemo-nos com
um pouco de animao por computador. Roger Shepard demonstrou certa vez que, se as
pessoas vem uma forma alternando-se com uma cpia inclinada, elas a vem balanando
para a frente e para trs. Assim, mostramos a ns mesmos a forma vertical padro
alternando-se com uma de suas imagens no espelho, indo e voltando uma vez por
segundo. A percepo da mudana de posio era to bvia que nem nos demos o
trabalho de recrutar voluntrios para confirm-la. Quando a forma alternava-se com seu
reflexo vertical, parecia girar como um agitador de lavadora de roupa. Quando se
alternava com seu reflexo de cabea para baixo, fazia giros para trs. Quando se alternava
com seu reflexo de lado, precipitava-se para a frente e para trs em torno de um eixo
diagonal e assim por diante. O crebro encontra o eixo invariavelmente. Os sujeitos de
nosso experimento eram mais espertos do que ns.
A demonstrao decisiva proveio da tese de Tarr. Ele replicara nossos experimentos
usando formas tridimensionais e suas imagens no espelho, giradas no plano da figura e
em profundidade:

Tudo sucedeu como no caso das formas bidimensionais, exceto o que as pessoas
fizeram com as imagens no espelho. Assim como uma forma bidimensional de orientao
diferente pode ser associada orientao padro mediante uma rotao no plano
bidimensional da figura e sua imagem no espelho pode ser girada at a orientao padro
por um deslocamento de 180 graus na terceira dimenso, uma forma tridimensional de
orientao diferente da padro {fileira superior) pode ser girada at a orientao padro
no espao tridimensional, e sua imagem no espelho {fileira inferior) pode ser girada at a
orientao padro por uma volta de 180 graus na quarta dimenso. (Em "The Plattner
story", de H. G. Wells, uma exploso lana o heri no espao tetradimensional. Quando
retorna, seu corao est do lado direito, e ele escreve de trs para a frente com a mo
esquerda.) A nica diferena que os simples mortais no seriam capazes de girar
mentalmente uma forma na quarta dimenso, pois nosso espao mental estritamente
tridimensional. Todas as verses deveriam apresentar um efeito de inclinao,
diferentemente do que constatamos para as formas bidimensionais, nas quais as imagens
no espelho no mostraram esse efeito. Foi isso o que aconteceu. A diferena sutil entre
objetos bidimensionais e tridimensionais decidiu a questo: o crebro gira formas em
torno de um eixo timo em trs dimenses, porm no mais do que em trs dimenses. A
rotao mental claramente um dos truques por trs de nossa capacidade de reconhecer
objetos.
A rotao mental mais um talento de nosso bem-dotado sistema visual, com uma
peculiaridade. Ela no analisa simplesmente os contornos provenientes do mundo, mas
cria ela prpria alguns contornos, na forma de

uma imagem fantasmagrica em movimento. Isso nos conduz ao tpico final na


psicologia da viso.

IMAGINE.'
Que forma tem a orelha de um cachorro beagle? Quantas janelas h em sua sala? O
que mais escuro, uma rvore de Natal ou uma ervilha congelada? O que maior, um
porquinho-da-ndia ou um esquilo? Lagosta tem boca ? Quando uma pessoa est em p,
seu umbigo fica acima do pulso? Se a letra D for virada do outro lado e sobreposta a um
J, o que a combinao lembra?
A maioria das pessoas afirma responder a essas perguntas usando uma "imagem
mental". Elas visualizam a forma, o que d a sensao de conjurar uma figura disponvel
para inspeo no olho da mente. A sensao bem diversa da experincia de responder a
perguntas abstratas, como "Qual o nome de solteira de sua me?" ou "O que mais
importante, as liberdades civis ou um ndice de criminalidade mais baixo?".
O uso de imagens mentais o motor que impele nosso pensamento sobre os objetos
no espao. Para colocar as malas num carro ou rearranjar os mveis, imaginamos as
diferentes disposies espaciais antes de tent-las. O antroplogo Napoleo Chagnon
descreveu um engenhoso emprego das imagens mentais pelos ndios ianommi da
floresta Amaznica. Eles haviam lanado fumaa na toca de um tatu para asfixi-lo e
precisavam descobrir onde cavar para tirar o animal de dentro do tnel, o qual poderia
estender-se por centenas de metros no subsolo. U m dos ianommi teve a idia de enfiar
um cip comprido com um n na ponta at o fim do buraco. Os outros puseram o ouvido
no cho para ouvir o n batendo nos lados do tnel e assim ter uma noo da direo em
que a toca seguia. O primeiro ianommi quebrou o cip, puxou-o e estendeu-o no cho,
depois comeou a cavar onde terminava o cip. Poucos metros abaixo, encontraram o
tatu. Sem a capacidade de visualizar o tnel, o cip e o tatu l dentro, os homens no
teriam ligado uma seqncia de aes de introduzir, ouvir, puxar, quebrar, medir e cavar
na expectativa de encontrar o corpo do animal. Quando crianas, contvamos uma piada
na qual dois carpinteiros esto martelando pregos em um dos lados de uma casa; um
pergunta ao outro por que ele est examinando cada prego medida que o tira da caixa e
jogando fora metade deles. "Esto com defeito", responde o segundo carpinteiro,
mostrando um prego. "A ponta est virada para o lado errado." "Seu bobo!", grita o
primeiro carpinteiro. "Esses a so para o outro lado da casa!"

Mas as pessoas no usam imagens mentais s para mudar os mveis de lugar ou


desentocar tatus. O eminente psiclogo D. O. Hebb escreveu: "Na psicologia, quase no
podemos nos mexer sem trombar com a imagem". D s pessoas uma lista de nomes para
memorizar, e elas os imaginaro interagindo em imagens bizarras. D-lhes questes
concretas como "Mosca tem boca?", e elas visualizaro a mosca e "procuraro" a boca. E,
naturalmente, d-lhes uma forma complexa em uma orientao no familiar, e elas
giraro a imagem at uma orientao conhecida.
Muitas pessoas criativas afirmam "ver" a soluo de um problema em uma
imagem. Faraday e Maxwell visualizaram campos eletromagnticos como minsculos
tubos cheios de fluido. Kekul viu o anel benznico em uma fantasia de serpentes
mordendo as caudas. Watson e Crick giraram mentalmente modelos do que viria a ser a
hlice dupla. Einstein imaginou como seria viajar em um raio de luz ou deixar cair uma
moeda em um elevador que despencava. Ele escreveu: "Minha habilidade especfica no
reside no clculo matemtico, e sim em visualizar efeitos, possibilidades e conseqncias". Pintores e escultores experimentam idias mentalmente, e at mesmo os
romancistas visualizam cenas e enredos no olho da mente antes de p-los no papel.
As imagens impulsionam as emoes tanto quanto o intelecto. Hem-ingway
escreveu: "A covardia, no que se distingue do pnico, quase sempre simplesmente uma
incapacidade para suspender o funcionamento da imaginao". Ambio, ansiedade,
excitao sexual e ira ciumenta podem todas ser desencadeadas por imagens do que no
est presente. Em um experimento, voluntrios foram ligados a eltrodos, e pediu-se que
imaginassem seus parceiros sendo infiis. Os autores relatam: "Sua condutncia da pele
aumentou 1,5 microSiemens, o msculo corrugador da testa apresentou unidades de
contrao de 7 , 7 5 microvolts, e a freqncia cardaca acelerou-se em cinco batidas por
minuto, o equivalente a beber trs xcaras de caf de uma vez". Obviamente, a
imaginao revive muitas experincias simultaneamente, no apenas a da viso, mas a
imagem visual torna especialmente vivida a simulao mental.
Existe uma indstria das imagens mentais. Cursos de "Melhore sua Memria"
ensinam velhos truques como imaginar objetos nos cmodos de sua casa e ento
mentalmente atravess-la ou encontrar alguma aluso visual no nome de uma pessoa e
lig-la ao rosto do sujeito (quando fosse apresentado a mim, voc me imaginaria usando
um abrigo esportivo cor de cereja). As fobias com freqncia so tratadas com um tipo de
condicionamento mental pavloviano no qual uma imagem substitui a campainha. O
paciente relaxa profundamente e imagina a cobra ou a aranha, at que a ima

gem e, por extenso, a coisa real associada ao relaxamento. "Psic logos do


esporte" muitssimo bem remunerados fazem os atletas relaxarem em uma poltrona
confortvel e visualizarem o movimento perfeito. Muitas dessas tcnicas funcionam,
embora algumas sejam descaradamente irresponsveis. Sou ctico quanto s terapias
contra o cncer nas quais os pacientes visualizam seus anticorpos comendo o tumor,
ainda mais quando o grupo de apoio do paciente que se encarrega da visualizao.
(Uma mulher telefonou-me certa vez perguntando se eu achava que aquilo funcionaria
pela Internet.)
Mas o que uma imagem mental? Muitos filsofos com inclinaes behavioristas
julgam que a idia toda um tremendo disparate. Supe-se que uma imagem seja uma
figura na cabea, mas nesse caso voc precisaria de um homenzinho etc. etc. etc. N a
verdade, a teoria computacional da mente torna a idia perfeitamente compreensvel, j
sabemos que o sistema visual usa um esboo bidimensional que em vrios aspectos
assemelha-se a uma figura. Ele um mosaico de elementos que representam pontos no
campo visual. Os elementos so dispostos em duas dimenses, de modo que elementos
vizinhos no arranjo representam pontos vizinhos no campo visual. As formas so
representadas inserindo-se alguns dos elementos em um padro que corresponde aos
contornos projetados da forma. Mecanismos de anlise de formas e no homenzinhos
processam informaes no esboo sobrepondo referenciais, encontrando gons e
assim por diante. Uma imagem mental simplesmente um padro no esboo em 2 1/2D
que trazido da memria de longo prazo e no dos olhos. Diversos programas de
inteligncia artificial para raciocinar sobre o espao so elaborados exatamente dessa
maneira.
Uma descrio como o esboo em 2 1/2D contrasta marcantemente com uma
descrio em uma representao afim da linguagem, como por exemplo um modelo de
gons, uma rede semntica, uma sentena em portugus ou uma proposio em mentals.
Na proposio Um tringulo simtrico est acima do crculo, as palavras no
representam pontos no campo visual e no so dispostas de modo que palavras prximas
representem pontos prximos. Palavras como simtrico e acima no podem ser presas a
pedao algum do campo visual; elas denotam relaes complexas entre os pedaos
inseridos.
Pode-se at mesmo fazer uma suposio bem fundamentada sobre a anatomia das
imagens mentais. A encarnao de um esboo em 2 1/2D em neurnios denomina-se
mapa cortical topograficamente organizado: um trecho de crtex no qual cada neurnio
responde a contornos em uma parte do campo visual e no qual neurnios vizinhos
respondem a partes vizinhas. O crebro dos primatas possu i no mnimo quinze desses
mapas e, em um sentido muito real, eles so figuras na cabea. Os neurocentistas podem
injetar um stopo radioativo de glucose em um macaco enquanto ele olha fixa

mente o centro de um alvo. A glucose absorvida pelos neurnios ativos e pode-se


verdadeiramente revelar o crebro do macaco como se fosse um filme. Ele sai da cmara
escura com um centro de alvo distorcido disposto sobre o crtex visual. Evidentemente,
nada "olha" de cima o crtex; a conectividade tudo o que importa, e o padro de
atividade interpretado pelas redes de neurnios ligadas a cada mapa cortical.
Presumivelmente, espao no mundo representado por espao no crtex, pois os
neurnios so ligados a seus vizinhos, e convm que pedaos prximos do mundo sejam
analisados juntos. Por exemplo, as bordas no ficam espalhadas pelo campo visual como
arroz; elas serpenteiam ao longo de uma linha, e a maioria das superfcies no consiste
em arquiplagos mas em massas coesas. Em um mapa cortical, linhas e superfcies
podem ficar a cargo de neurnios que so acentuadamente inter-conectados.
O crebro tambm est pronto para a segunda demanda computacional de um
sistema de imagens mentais, as informaes que fluem da memria em vez de fluir dos
olhos. As vias fibrosas para as reas visuais do crebro tm mo dupla. Elas tanto
conduzem informaes dos nveis conceituais superiores para os nveis inferiores, como
conduzem as informaes dos nveis sensoriais inferiores para os nveis superiores.
Ningum sabe para que servem essas conexes entre nveis superiores e inferiores, mas
elas poderiam estar ali para transferir imagens da memria para mapas visuais.
Ento as imagens mentais poderiam ser figuras na cabea. E so ? H dois modos
de descobrir. Um verificar se quando pensamos em imagens utilizamos partes visuais do
crebro. O outro descobrir se pensar em imagens funciona mais como computar com
grficos ou mais como computar com uma base de dados de proposies.

No primeiro ato de Ricardo l, o exilado Bolingbroke suspira por sua Inglaterra


natal. No se consola com a sugesto de um amigo para fantasiar que ele se encontra em
um ambiente mais idlico:
O, who can hold a fire in his hand
By thinkingon thefrosty Caucasus?
Or cloy the hungry edge ofappetite
By bare imagination of afeast?
Or wallow naked in December snow
By thinkingonfantasticsummer's heat?*
{*) "Ah, quem pode ter nas mos uma chama/ Pensando no glido Cucaso?/Ou saciar a vida
pungnca do apetite/Com a imaginao ridade um banquete?/Ou nadar nu na neve de dezembro/ Pen sando em fantstico calor de vero?"

Claramente, uma imagem diferente de uma experincia da coisa real. William


James observou que as imagens so "desprovidas de pungncia e acridez". Mas em uma
tese de PhD defendida em 1910, a psicloga Cheves W. Perky tentou demonstrar que as
imagens eram como experincias muito tnues. Ela pediu aos sujeitos de seus
experimentos que formassem uma imagem mental, digamos, de uma banana, em uma
parede branca. A parede, na verdade, era uma teia de projeo traseira, e Perky
furtivamente projetou um slide real, porm plido. Qualquer pessoa que entrasse na sala
naquele momento teria visto o slide, mas nenhum dos sujeitos do experimento o notou.
Perky argumentou que eles haviam incorporado o slide em sua imagem mental e, de fato,
os sujeitos informaram detalhes da imagem formada que s poderiam ter provindo do
slide, como por exemplo a banana em p, apoiada em uma das pontas. No foi um grande
experimento pelos padres atuais, mas os mtodos mais avanados confirmaram o ponto
crucial da descoberta, hoje denominado efeito Perky: ter uma imagem mental interfere na
viso de detalhes visuais tnues e sutis.
As imagens mentais tambm podem afetar a percepo de maneiras flagrantes.
Quando as pessoas respondem a perguntas sobre formas de memria, como contar os
ngulos retos de uma letra de frma, sua coordenao visual-motora afetada. (Desde
que eu soube desses experimentos, procuro no me deixar entusiasmar demais por uma
partida de hquei transmitida pelo rdio enquanto estou dirigindo.) Imagens mentais de
linhas podem afetar a percepo exatamente como fazem linhas reais: elas facili tam
julgar o alinhamento e at mesmo induzem a iluses visuais. Quando as pessoas vem
algumas formas e imaginam outras, s vezes tm dificuldade para lembrar depois quais
foram vistas e quais foram imaginadas.
Ento, imagens mentais e viso compartilham espao no crebro? Os
neuropsiclogos Edoardo Bisiach e Cludio Luzzatti estudaram dois pacientes milaneses
com um dano no lobo parietal direito que os deixou com sndrome de negligncia visual.
Seus olhos registravam todo o campo visual, mas os dois pacientes s prestavam ateno
na metade direita: no faziam caso dos talheres do lado esquerdo do prato, desenhavam
um rosto sem olho e narina esquerda e, ao descrever um aposento, ignoravam detalhes
volumosos como um piano sua esquerda. Bisiach e Luzzatti pediram aos
pacientes que se imaginassem na Piazza dei Duomo, em Milo, de frente para a catedral,
e que dissessem os nomes dos edifcios da praa. Os pacientes mencionaram apenas os
prdios que seriam visveis direita negligenciando a metade esquerda do espao
imaginrio1. Em seguida, pediu-se a eles que mentalmente atravessassem a praa, se
colocassem na escadaria da catedral, de frente para a praa, e descrevessem o que havia
nela. Eles mencio

naram os prdios que haviam omitido da primeira vez e deixaram de fora os que haviam
mencionado antes. Cada imagem mental descrevia a cena a part i r de um ponto de
observao, e a janela de observao assimtrica dos pacientes examinava a imagem
exatamente como examinava os inputs visuais reais.
Essas descobertas fazem supor que o crebro visual a sede das imagens mentais, e
tecentemente houve uma identificao positiva. O psiclogo Stephen Kosslyn e seus
colegas usaram a Tomografia por Emisso de Psitrons [pet scanning] para verificar que
partes do crebro so mais ativas quando as pessoas tm imagens mentais. Cada sujeito
deitou-se com a cabea em um anel de detectores, fechou os olhos e respondeu perguntas
sobre letras maisculas do alfabeto, como por exemplo se B tinha curvas. O lobo
occipital ou crtex visual, a primeira matria cinzenta que processa o input visual,
iluminou-se. O crtex visual mapeado topograficamente forma uma figura, tambm
poderamos dizer. Em algumas rodadas, os sujeitos visualizaram letras gradas, em
outras, letras midas. Avaliar letras gradas ativou as partes do crtex que representam a
periferia do campo visual; avaliar letras midas ativou as partes que representam a fvea.
As imagens realmente parecem dispor-se atravs da superfcie cortical.
A ativao poderia ser apenas um transbordamento de atividade de outras partes do
crebro enquanto a computao real est sendo efetuada? A psicloga Martha Farah
demonstrou que no. Ela testou a capacidade de uma mulher para formar imagens
mentais antes e depois de uma cirurgia que removeu seu crtex visual em um hemisfrio.
Depois da cirurgia, as imagens mentais da paciente reduziram-se metade de sua
amplitude normal. As imagens mentais vivem no crtex visual; de fato, partes de imagens
ocupam partes do crtex, assim como partes de cenas ocupam partes de filmes.
Ainda assim, uma imagem no uma reprise instantnea. Falta-lhe pungncia e
acridez, mas no porque ela foi descorada ou diluda: imaginar vermelho no como
enxergar cor-de-rosa. E, curiosamente, nos estudos de Tomografia por Emisso de
Psitrons a imagem mental s vezes causou mais, e no menos, ativao do crtex visual
do que uma exibio real. As imagens visuais, embora compartilhem reas cerebrais com
a percepo, de algum modo so diferentes, e talvez isso no surpreenda. Donald Symons
observou que reativar uma experincia visual pode muito bem ter benefcios, mas
tambm tem seus custos: o risco de confundir imaginao com realidade. Poucos
momentos depois de acordar de um sonho, nossa memria para o contedo do sonho
esvai-se, presumivelmente para evitar contaminar as lembranas autobiogrficas com
fabulaes bizarras. Analogamente, nossas imagens mentais voluntrias do perodo em
que estamos acordados

poderiam ser danificadas para impedir que se tornassem alucinaes ou falsas lembranas.

Saber onde se encontram as imagens mentais pouco revela sobre o que elas so ou
como funcionam. As imagens mentais so realmente padres de pixels em um arranjo em
2 1/2D (ou padres de neurnios ativos em um mapa cortical) ? Se forem, como
pensamos com elas e o que faria as imagens mentais serem diferentes de qualquer outra
forma de pensamento?
Comparemos um arranjo ou esboo com seu rival como modelo de imagens
mentais, as proposies simblicas em mentals (semelhantes a modelos de gons e a
redes semnticas). O arranjo encontra-se esquerda, o modelo propsicional, direita. O
diagrama encerra muitas proposies, como "Um urso tem cabea" e "O urso tem o
tamanho GG" em uma nica rede.

O arranjo direto. Cada pixel representa um pedacinho de superfcie ou fronteira, e


ponto final; qualquer coisa mais global ou abstrata est apenas implcita no padro de
pixels preenchidos. A representao proposicio-nal muito diferente. Primeiro, ela
esquemtica, repleta de relaes qualitativas como "ligado a"; nem todos os detalhes da
geometria esto representados. Segundo, as propriedades espaciais so fatoradas
separadamente e relacionadas explicitamente. A forma (disposio das partes ou gons de
um objeto), o tamanho, a localizao e a orientao recebem seus prprios smbolos, e
cada qual pode ser procurado independentemente dos demais. Terceiro, as proposies
misturam informaes espaciais, como partes e suas posies, com informaes
conceituais, como a "condio de urso" e a insero na classe dos carnvoros.
Das duas estruturas de dados, o arranjo pictrico que melhor capta o teor das
imagens mentais. Primeiro, as imagens so gritantemente concretas. Considere o seguinte
pedido: visualize um limo e uma banana lado a lado, mas no imagine o limo direita
nem esquerda, apenas do lado da

banana. Voc protestar dizendo que o pedido impossvel de atender; se o limo e a


banana esto lado a lado em uma imagem, um ou o outro tem de estar esquerda. O
contraste entre uma proposio e um arranjo marcante. As proposies podem
representar gatos sem sorrisos, sorrisos sem gatos ou qualquer outra abstrao des
incorporada: quadrados sem tamanho especfico, simetria sem forma especfica, juno
sem lugar especfico etc. Nisso reside a beleza de uma proposio: ela uma afirmao
austera de algum fato abstrato, livre de detalhes irrelevantes. Os arranjos espaciais, por
consistirem apenas em trechos preenchidos e no preenchidos, prendem a pessoa a um
arranjo concreto de matria no espao. E o mesmo se d com as imagens mentais: formar
uma imagem de "simetria" sem imaginar alguma coisa que seja simtrica impossvel.
O carter concreto das imagens mentais permite que elas sejam coop-tadas como
um conveniente computador analgico. Amy mais rica do que Abigail; Alicia no to
rica quanto Abigail; quem a mais rica? Muitas pessoas resolvem esses silogismos
alinhando as personagens em uma imagem mental, da pessoa mais rica para a menos rica.
Por que isso funcionaria? O meio que compe a base das imagens mentais vem com
clulas destinadas a cada localizao, fixadas em um arranjo bidimensional. Isso fornece
gratuitamente muitas verdades da geometria. Por exemplo, o arranjo da esquerda para a
direita no espao transitivo: se A est esquerda de B e B est esquerda de C, ento A
est esquerda de C. Qualquer mecanismo de busca que encontre as localizaes de
formas no arranjo automaticamente respeitar a transitividade; a arquitetura do meio no
permite escolha.
Suponha que os centros de raciocnio do crebro possam apossar-se dos
mecanismos que assentam formas no arranjo e que leiam nesse arranjo as localizaes
das formas. Esses demons raciocinadores podem explorar a geometria do arranjo em
substituio a manter na mente determinadas restries lgicas. A riqueza, assim como a
localizao em uma linha, transitiva: se A mais rico do que B e B mais rico do que
C , ento A mais rico do que C. Usando a localizao em uma imagem para simbolizar
riqueza, a pessoa que est pensando tem a vantagem da transitividade da localizao
embutida no arranjo, e no precisa entrar em uma cadeia de passos dedutivos. O problema
passa a ser uma questo de assentar e procurar. E um bom exemplo de como a forma de
uma representao mental determina o que fcil ou difcil de pensar.
As imagens mentais tambm se assemelham a arranjos no aspecto de reunir
tamanho, forma, localizao e orientao em um padro de contornos, em vez de fatorlos ordenadamente em asseres separadas. A rotao mental um bom exemplo. Ao
avaliar a forma de um objeto, a pessoa no pode

desconsiderar a orientao em que ele se apresenta o que seria uma questo simples se
a orientao fosse isolada em seu prprio enunciado. Em vez disso, a pessoa tem de
mover a orientao gradualmente e observar enquanto a forma muda. A orientao no
recomputada em um passo, como uma multiplicao de matriz em um computador
digital; quanto mais uma forma girada, mais tempo demora o giro. Tem de existir uma
rede rotadora sobreposta ao arranjo que desloque o contedo das clulas em alguns graus
em torno de seu eixo. Rotaes maiores requerem a iterao do rotador, no estilo do balde
que passa de mo em mo na brigada de incndio. Experimentos sobre como as pessoas
resolvem problemas espaciais revelaram uma bem provida caixa de ferramentas pata
operaes grficas, como obter efeito de zoom, encolher, acompanhar movimento,
escanear, traar e colorir. O pensamento visual, como por exemplo julgar se dois objetos
encontram-se na mesma linha ou se duas bolhas de tamanhos diferentes tm a mesma
forma, encadeia essas operaes em seqncias de animao mental.
Finalmente, as imagens captam a geometria de um objeto e no apenas seu
significado. A maneira infalvel de fazer as pessoas experimentarem imagens mentais
perguntar-lhes sobre detalhes obscuros da forma ou colorao de um objeto as orelhas
do beagle, as curvas do B , o matiz de ervilhas congeladas. Quando uma caracterstica
notvel gatos tm garras, abelhas tm ferro , ns a arquivamos como um enunciado
explcito em nossa base de dados conceituai, disponvel posteriormente para consulta
instantnea. Mas, quando ela no digna de nota, convocamos uma lembrana do
aparecimento do objeto e passamos nossos analisadores de formas sobre a imagem.
Procurar propriedades geomtricas no notadas previamente em objetos ausentes uma
das principais funes das imagens mentais, e Kosslyn demonstrou que esse processo
mental difere de vasculhar fatos explcitos. Quando perguntamos s pessoas sobre fatos
bem repisados, como se os gatos tm garras ou a lagosta tem cauda, a rapidez da resposta
dependeu da fora com que o objeto e sua parte estavam associados na memria. As
pessoas devem ter recuperado a resposta de uma base de dados mental. Mas quando as
perguntas eram mais incomuns, como se um gato tem cabea ou uma lagosta tem boca, e
as pessoas consultavam uma imagem mental, a rapidez da resposta dependia do tamanho
da parte; a verificao para partes menores demorava mais tempo. Como tamanho e
forma so misturados em uma imagem, os detalhes de formas menores so mais difceis
de descobrir.
Durante dcadas, os filsofos afirmaram que o teste perfeito para descobrir se
imagens mentais so representaes ou descries era ver se as pessoas conseguiam
reinterpretar formas ambguas, como o pato-coelho:

Se a mente armazena apenas descries, ento a pessoa que v o pato-coelho como


um coelho deveria guardar apenas o rtulo "coelho". Nada no rtulo capta coisa alguma
relativa a patos, de modo que, posteriormente, os que vem coelhos deveriam ficar
perdidos quando lhes perguntassem se algum outro animal ocultava-se na forma; a
informao geomtrica ambgua foi descartada. Mas, se a mente armazena imagens, a
geometria ainda est disponvel, e as pessoas deveriam ser capazes de reconvocar a
imagem e inspecion-la em busca de novas interpretaes. O prprio pato-coelho revelase um caso difcil, pois as pessoas armazenam formas com um referencial de frente-verso
anexo, e reinterpretar o pato-coelho requer inverter o referencial. Mas com algumas
pequenas dicas (como incentivar as pessoas a concentrar-se na curva atrs da cabea),
muitas pessoas realmente vem o pato na imagem do coelho ou vice-versa. Quase todo
mundo consegue ver alternadamente imagens ambguas mais simples. O psiclogo
Ronald Finke, Martha Farah e eu conseguimos fazer pessoas reinterpretarem imagens
com base apenas em descries verbais que lemos em voz alta enquanto as pessoas
mantinham os olhos fechados. Que objeto voc consegue "ver" em cada uma das
descries abaixo?
Imagine a letra D. Gire-a noventa graus para a direita. Ponha o nmero 4 sobre
ela. Agora remova o segmento horizontal do 4 para a direita da linha vertical.
Imagine a letra B. Gire-a noventa graus para a esquerda. Ponha um tringulo
diretamente abaixo dela que tenha a mesma largura e esteja apontando para baixo.
Remova a linha horizontal.
Imagine a letra K. Ponha um quadrado do lado esquerdo do K. Ponha um crculo
dentro do quadrado. Agora gire a figura noventa graus para a esquerda.
A maioria das pessoas no teve dificuldade com as respostas do barqui-nho, do
corao e do televisor implcitos no palavrrio.

As imagens mentais so uma faculdade maravilhosa, mas no podemos nos


empolgar demais com a idia das figuras na cabea.

Para comear, as pessoas no podem reconstituir a imagem de toda uma cena


visual. As imagens so fragmentrias. Recordamos vislumbres de partes, as quais
arranjamos em um quadro mental, fazendo depois malabarismos para reavivar cada parte
quando ela desbota. E o pior: cada vislumbre registra apenas as superfcies visveis de um
ponto de observao, distorcidas pela perspectiva. (Uma demonstrao simples o
paradoxo dos trilhos do trem a maioria das pessoas v os trilhos convergirem em suas
imagens mentais, e no s na vida real.) Para lembrar um objeto, ns o viramos de um
lado e do outro ou andamos em volta dele, e isso significa que nossa lembrana dele um
lbum de vises separadas. Uma imagem do objeto inteiro uma exibio de slides ou
pastiche.
Isso explica por que demorou tanto a inveno da perspectiva na arte, apesar de
todo mundo enxergar em perspectiva. As pinturas sem o engenho renascentista no
parecem realistas, mas no por faltar-lhes totalmente a perspectiva. (At mesmo pinturas
em cavernas dos Cro-Magnons tm um certo grau de perspectiva acurada.) Geralmente,
objetos distantes so menores, obj etos opacos ocultam o fundo e tiram pedaos de
objetos que esto atrs deles, e muitas superfcies inclinadas so representadas com
escoro. O problema que partes diferentes da pintura so mostradas como se
afigurariam de pontos de observao diferentes e no do retculo fixo atrs da vidraa de
Leonardo. Nenhuma criatura perceptiva encarnada, presa a um local e a um momento,
pode vivenciar uma cena de vrios pontos de observao simultaneamente, por isso a
pintura no corresponde a coisa alguma que a pessoa v. A imaginao, evidentemente,
no est presa a um local e a um momento, e as pinturas sem verdadeira perspectiva
podem, curiosamente, ser representaes evocativas de nossas imagens mentais. Os
pintores cubistas e surrealistas, vidos consumidores de psicologia, empregavam
deliberadamente mltiplas perspectivas em um quadro, talvez para despertar o pblico
embotado pela fotografia para a evanescncia do olho da mente.
Uma segunda limitao as imagens serem escravas da organizao da memria.
No seria possvel nosso conhecimento do mundo caber em uma grande figura ou mapa.
Existem demasiadas escalas, de montanhas a pulgas, para caber em um meio com um
tamanho fixo de granulao. E nossa memria visual tambm no poderia ser,
proveitosamente, uma caixa de sapatos repleta de fotografias. No haveria modo de
encontrar a que voc precisa sem examinar cada uma para reconhecer o que h nela. (Os
arquivos de fotografias e vdeos apresentam o mesmo problema.) As imagens da memria
tm de ser rotuladas e organizadas em uma superestrutura proposicional, talvez um tanto
semelhante hipermdia, onde arquivos grficos so associados a pontos de ligao em
um grande texto ou base de dados.

O pensamento visual com freqncia governado mais intensamente pelo


conhecimento conceituai que empregamos para organizar nossas imagens do que pelos
prprios contedos das imagens. Os campees de xadrez so clebres por sua notvel
memria para as peas no tabuleiro. Mas isso no acontece porque pessoas com
memrias fotogrficas tornam-se campes de xadrez. Os campees no so melhores do
que principiantes quando se trata de recordar um tabuleiro com peas dispostas ao acaso.
Sua memria capta relaes significativas entre as peas, como as ameaas e defesas, e
no apenas a distribuio das peas no espao.
Outro exemplo provm de um experimento admiravelmente low-tech dos
psiclogos Raymond Nickerson e Marilyn Adams. Eles pediram s pessoas que
desenhassem, de memria, os dois lados de uma moeda de um centavo, que todo mundo
j viu milhares de vezes. (Tente fazer isso antes de prosseguir na leitura.) Os resultados
so um banho de gua fria. A moeda americana de um centavo tem oito caractersticas: de
um lado, o perfil de Abraham Lincoln, IN GOD WE TRUST, o ano e LIBERTY; do outro, o
Memorial
Lincoln, UNITED STATES OF AMERICA, E PLURIBUS UNUM e ONE CENT. Apenas
5% dos sujeitos do experimento desenharam todas as oito. O nmero mdio de
caractersticas lembradas foi tts, e metade foi desenhada no lugar errado. Entte as
caractersticas esttanhas introduzidas nos desenhos havia ONE PENNY, coroas de louro,
feixes de trigo, o monumento a Washington e Lincoln sentado numa cadeira. As pessoas
saram-se melhor quando lhes foi pedido que marcassem em uma lista as caractersticas
da moeda de um centavo. (Ainda bem que nenhuma delas escolheu MADE IN TAIWAN.)
Mas, quando lhes foram mostrados quinze desenhos possveis da moeda de um centavo,
menos da metade das pessoas apontou o desenho correto. Obviamente, as memrias
visuais no so figuras precisas de objetos inteiros.
E se voc acertou com a moeda de um centavo, tente responder ao questionrio a
seguir. Quais dessas afirmaes so verdadeiras?
Madrid situa-se mais ao norte do que Washington, D.C.
Seattle est mais ao norte do que Montreal. Portland,
Oregon, fica mais ao norte do que Toronto. Reno est
mais a oeste do que San Diego.
A entrada no Atlntico para o Canal do Panam fica mais a oeste do que
a entrada no Pacfico.
Todas so verdadeiras. Quase todo mundo responde errado, seguindo estas linhas de
raciocnio: Nevada fica a leste da Califrnia; San Diego fica na Califrnia; Reno est em
Nevada; portanto, Reno fica a leste de San Diego. Obviamente, esse tipo de silogismo no
tem validade quando as regies no so como um tabuleiro de xadrez. Nosso
conhecimento geogr

fico no um grande mapa mentai, mas um conjunto de mapas menores, organizados por
afirmaes sobre como eles esto relacionados.
Finalmente, as imagens no podem servir como nossos conceitos, tampouco como
os significados de palavras no dicionrio mental. Uma antiga tradio na filosofia e
psicologia empricas tentou demonstrar que podiam, pois isso seria condizente com o
dogma de que nada existe no intelecto que no tenha estado previamente nos sentidos.
Supunha-se que as imagens eram cpias degradadas ou sobrepostas de sensaes visuais,
com as arestas aparadas e as cores misturadas de modo a poderem representar categorias
inteiras em vez de objetos individuais. Contanto que voc no pense muito a fundo sobre
como seria a aparncia dessas imagens compostas, a idia tem um qu de plausibilidade.
Mas, nesse caso, como se representariam as idias abstratas, mesmo algo to simples
quanto o conceito de tringulo ? Um tringulo qualquer polgono de trs lados. Mas
qualquer imagem de um tringulo tem de ser de um tringulo issceles, escaleno ou
equiitero. John Locke afirmou enigmaticamente que nossa imagem de um tringulo
"ao mesmo tempo todas essas e nenhuma". Berkeley afrontou Locke, desafiando seus
leitores a formar uma imagem mental de um tringulo que fosse issceles, escaleno,
equiitero e nenhuma das anteriores, tudo ao mesmo tempo. Porm, em vez de abandonar
a teoria de que as idias abstratas so imagens, Berkeley concluiu que no temos idias
abstratas!
No incio do sculo XX, Edward Titchener, um dos primeiros psiclogos
experimentais americanos, aceitou o desafio. Com uma introspeco cuidadosa em suas
prprias imagens, ele afirmou poder representar qualquer idia, por mais abstrata que
fosse:
Posso conceber perfeitamente a figura de Locke, o tringulo que no trin gulo e
todos os tringulos ao mesmo tempo. E algo que lampeja, vem e vai de momento
em momento; sugere dois ou trs ngulos vermelhos, com as linhas vermelhas
escurecendo at o preto, vistas sobre um fundo verde-escuro. No permanece
tempo suficiente para que eu distinga se os ngulos se juntam para formar a figura
completa, ou mesmo se todos os trs ngulos necessrios so dados.
Cavalo, para mim, uma curva dupla e uma postura com duas patas erguidas e
um vestgio de crina; vaca um retngulo alongado com uma certa expresso
facial, uma espcie de beio exagerado.
Toda a vida tenho imaginado significados. E no apenas significados, mas
tambm o significado. O significado em geral representado em minha conscincia
por outra dessas figuras impressionistas. Vejo o significado como a ponta azulcinzenta de uma espcie de p cncava, com um pedacinho amarelo acima
(provavelmente uma parte do cabo), e que est cavando em uma massa escura do
que parece ser material plstico. Fui educado nos moldes cls

sicos; e concebvel que essa figura seja um eco do muito reiterado conselho para
"desenterrar o significado" de alguma passagem em grego ou latim.
Um beio exageradssimo! A Vaca Beiuda de Titchener, seu tringulo de ngulos
vermelhos que nem ao menos se juntam e sua p de significado no poderiam ser os
conceitos que fundamentam seus pensamentos. Decerto ele no acredita que as vacas so
retangulares ou que os tringulos podem muito bem dispensar um de seus ngulos.
Alguma outra coisa em sua cabea, e no uma imagem, deve ter encarnado esse
conhecimento.
E esse o problema com outras afirmaes de que todos os pensamentos so
imagens. Suponhamos que eu tente representar o conceito "homem" com uma imagem de
um homem prototfpico digamos, Fred MacMurray. O problema : o que faz a imagem
servir como o conceito "homem" e no como, digamos, o conceito "Fred MacMurray"?
Ou como o conceito "homem alto", "adulto", "humano", "americano" ou "ator que faz o
papel do corretor de seguro seduzido por Barbara Stanwyck para cometer assassinato"?
Voc no tem dificuldade para distinguir entte um homem especfico, homens em geral,
americanos em geral, vtimas de vamps em geral etc, portanto deve ter mais do que uma
imagem de um homem prototfpico na cabea.
E como uma imagem concreta poderia representar um conceito abstrato, como
"liberdade"? A Esttua da Liberdade j est ocupada; presumivelmente, ela est
representando o conceito de "a Esttua da Liberdade". O que voc usaria para um
conceito negativo como "no uma girafa"? A imagem de uma girafa atravessada por uma
linha diagonal vermelha? Nesse caso, o que representaria o conceito "girafa atravessada
por uma linha diagonal vermelha"? E quanto a conceitos disjuntivos como "ou um gato
ou um pssaro", ou proposies como "Todos os homens so mortais"?
As imagens so ambguas, mas os pensamentos, praticamente por definio, no
podem ser ambguos. Nosso bom senso faz distines que as imagens em si mesmas no
fazem; portanto, nosso bom senso no apenas uma coleo de imagens. Se uma imagem
mental usada pata representar um pensamento, precisa ser acompanhada por uma
legenda, um conjunto de instrues sobre como interpret-la em que prestar ateno, o
que desconsiderar. As prprias legendas no podem ser imagens, ou voltaramos ao ponto
de partida. Quando sai de cena a viso e entra o pensamento, no h como contornar a
necessidade de smbolos abstratos e proposies que selecionem aspectos de um objeto
para a mente manipular.
A propsito, a ambigidade das imagens passou despercebida aos criadores de
interfaces na computao grfica e de outros produtos de consumo incrustados de cones.
A tela de meu computador toda ornada com pequeninos desenhos que fazem vrias
coisas quando selecionados por um clique

5
do mouse. Juro que no consigo lembrar o que supostamente fazem os minsculos
binculos, conta-gotas e discos de prata. Uma imagem vale mais do que mil palavras,
mas isso nem sempre bom. Em algum ponto entre contemplar e pensar, as imagens
precisam dar lugar s idias.

329

BOAS IDIAS

"Espero que voc no tenha assassinado completamente sua criana e a minha."


Assim escreveu Darwin a Alfred Russel Wallace, o bilogo que havia descoberto
independentemente a seleo natural. O que levou a essa prosa sanguinolenta? Darwin e
Wallace eram admiradores mtuos, com tamanha afinidade mental que se haviam
inspirado no mesmo autor (Malthus) para forjar a mesma teoria em palavras quase
idnticas. O que dividia esses camaradas era a mente humana. Darwin reservadamente
pre-vira que a "psicologia ser assentada em um novo alicerce" e, em seus cadernos de
anotaes, discorreu com grandiloqncia sobre como a teoria evolucionista
revolucionaria o estudo da mente:
Origem do homem agora provada. A metafsica deve florescer. Quem
entende o babuno far mais pela metafsica do que Locke.
Plato afirma [...] que nossas "idias imaginrias" emergem da preexistncia da
alma, no so derivveis da experincia leia-se macacos no lugar de
preexistncia.
Ele ento escreveu dois livros sobre a evoluo dos pensamentos e sentimentos
humanos: The descem ofman [A descendncia do homem] e The expression of the
emotions in man and animais [A expresso das emoes no homem e nos animais].
Mas Wallace chegou concluso oposta. A mente, disse ele, apresenta um design
demasiadamente complexo para as necessidades dos humanos

330

em evoluo e no pode ser explicada pela seleo natural. Em vez disso, "uma
inteligncia superior guiou o desenvolvimento do homem em uma direo definida, e
com um propsito especial". Et tu!
Wallace tornou-se criacionista quando observou que os povos coletores de
alimentos "selvagens", no jargo oitocentista eram biologica-mente iguais aos
europeus modernos. Tinham o crebro do mesmo tamanho e podiam adaptar-se
facilmente s exigncias intelectuais da vida moderna. Mas no modo de vida dos
coletores de alimentos, que foi tambm o modo de vida de nossos ancestrais evolutivos,
aquele nvel de inteligncia era desnecessrio, no havendo ocasio para exibi-lo. Assim,
como ele poderia ter evoludo em resposta s necessidades de um estilo de vida voltado
para a coleta de alimentos? Wallace escreveu:
Nossa lei, nosso governo e nossa cincia continuamente exigem que raciocinemos
por entre uma variedade de fenmenos complexos at o resultado esperado. At
mesmo nossos jogos, como o xadrez, obrigam-nos a exercitar em um grau notvel
todas essas faculdades. Compare isso s lnguas selvagens, que no contm
palavras para conceitos abstratos, absoluta falta de anteviso do homem selvagem
alm de suas necessidades mais simples, sua incapacidade para combinar,
comparar ou raciocinar sobre qualquer assunto geral que no apele imediatamente
aos seus sentidos. [...]
Um crebro com uma vez e meia o tamanho do crebro do gorila [...] j bastaria
para o desenvolvimento mental limitado do selvagem; e portanto temos de admitir
que o vasto crebro que ele realmente possui jamais poderia ter se desenvolvido
exclusivamente por qualquer uma dessas leis da evoluo, cuja essncia que elas
conduzem a um grau de organizao exatamente proporcional s necessidades de
cada espcie, e nunca alm dessas necessidades. [...] A seleo natural s poderia
ter dotado o homem selvagem com um crebro alguns graus superior ao de um
macaco, porm ele, na realidade, possui um crebro pouqussimo inferior ao de um
filsofo.
O paradoxo de Wallace, a aparente inutilidade evolutiva da inteligncia humana,
um problema central da psicologia, da biologia e da viso de mundo cientfica. Mesmo
hoje em dia, cientistas como o astrnomo Paul Davies julgam que o "excesso" de
inteligncia humana refuta o darwinismo e demanda algum outro agente de uma
"tendncia evolutiva progressista", talvez um processo auto-organizador que ser algum
dia explicado pela teoria da complexidade, infelizmente, isso quase to insatisfatrio
quanto a idia de Wallace sobre uma inteligncia superior guiando o desenvolvimento do
homem em uma direo definida. Boa parte deste livro, e este captulo em especial, visa
rebaixar o paradoxo de Wallace de um mistrio abalador de alicerces a um problema
desafiador, mas comum, nas cincias humanas.

331

Stephen Jay Gould, em um esclarecedor artigo sobre Darwin e Wallace, v este


ltimo como um adaptacionista extremado que desconsidera a possibilidade de
exaptaes: estruturas adaptativas que so "fortuitamente adequadas a outros papis caso
elaboradas" (como por exemplo ossos da mandbula que se tornaram ossos do ouvido
mdio) e "caractersticas que emergem sem funes [...] mas permanecem disponveis
para cooptao posterior" (como o polegar do panda, que na verdade um osso do punho
em posio inusitada).
Objetos projetados para finalidades especficas podem, em conseqncia de sua
complexidade estrutural, desempenhar tambm muitas outras tarefas. Uma fbrica
pode instalar um computador unicamente para emitir a folha de pagamento mensal,
mas essa mquina tambm capaz de analisar os resultados da eleio ou dar uma
surra em algum (ou pelo menos impedir sempre essa pessoa de ganhar) no jogoda-velha.
Concordo com Gould em que o crebro foi exaptado para novidades como o clculo
ou o xadrez, mas isso apenas uma confisso de f de pessoas como ns que acreditam na
seleo natural; praticamente no pode deixar de ser verdade, isso levanta a questo de
quem ou o que est realizando a elaborao e cooptao e por que as estruturas originais
eram adequadas para ser cooptadas. A analogia com a fbrica no ajuda. Um computador
que emite envelopes de pagamento no pode tambm analisar os resultados eleitorais ou
jogar o jogo-da-velha, a menos que algum o reprogramasse primeiro.
Wallace desencaminhou-se no porque fosse um adaptacionista extremado, mas por
ser pssimo lingista, psiclogo e antroplogo (julgando-o, injustamente, pelos padres
modernos). Ele viu um abismo entre o pensamento simples, concreto e imediatista dos
povos coletores de alimento e a racionalidade abstrata exercida em atividades modernas
como cincia, matemtica e xadrez. Mas no existe esse abismo. Wallace, reconheamos
seu mrito, esteve adiante de seu tempo ao perceber que os coletores de alimento no se
encontravam nos degraus mais baixos de alguma escada biolgica. Mas equivocou-se
com respeito linguagem, pensamento e estilo de vida desses povos. Prosperar como
coletor de alimentos um problema mais difcil do que fazer clculos ou jogar xadrez.
Como vimos no captulo 3, em todas as sociedades as pessoas tm palavras para conceitos
abstratos, tm previses alm das necessidades simples e combinam, comparam e raciocinam sobre assuntos gerais que no apelam de imediato aos sentidos. E por toda parte as
pessoas pem em uso essas habilidades quando sobrepujam em astcia as defesas da flora
e fauna locais. Veremos em breve que todas as pessoas, desde o bero, empenham-se em
um tipo de pensamento cientfico. Somos todos fsicos, bilogos, engenheiros, psiclogos
e matemticos intui

332

tivos. Graas a esses talentos inatos, passamos a perna em robs e devastamos o planeta.
Por outro lado, nossa cincia intuitiva difere do que faz o pessoal de avental
branco. Embora a maioria de ns no concorde com Lucy de Char-lie Brovjn quando ela
supe que os pinheiros fornecem pele,* que os pardais quando crescem viram as guias
que comemos no Natal e que podemos saber a idade de uma rvore contando suas folhas,
nossas crenas s vezes so to disparatadas quanto as dela. As crianas garantem que um
pedao de isopor no tem peso e que as pessoas sabem o resultado de eventos que elas
no testemunharam ou dos quais no ouviram falar. Quando crescem, transformam-se em
adultos que pensam que, se uma bola for lanada de um tubo em espiral, prosseguir sua
trajetria em espiral e que uma srie seguida de caras aumenta a probabilidade de que no
prximo lance d coroa.
Este captulo trata do raciocnio humano: como as pessoas entendem o mundo. Para
fazer a engenharia reversa do raciocnio, temos de comear com o paradoxo de Wallace.
Para esclarec-lo, precisamos distinguir a cincia e a matemtica intuitivas que fazem
parte dos direitos inatos do ser humano da verso moderna, institucionalizada, que a
maioria das pessoas julga to difcil. A seguir, poderemos explorar como funcionam
nossas instituies, de onde elas vm e como so elaboradas e buriladas para apresentar o
desempenho de virtuose da civilizao moderna.

INTELIGNCIA ECOLGICA
Depois que o psiclogo suo Jean Piaget comparou as crianas a pequenos
cientistas, os psiclogos tm equiparado as pessoas na rua, jovens e velhas, a pessoas no
laboratrio. Essa analogia razovel at certo ponto. Tanto os cientistas como as crianas
precisam entender o mundo, e as crianas so investigadoras curiosas que se empenham
em transformar suas observaes em generalizaes vlidas. Certa vez, parentes e amigos
meus ficaram hospedados em minha casa, e umgarotinho de trs anos acompanhou minha
irm enquanto ela dava banho em minha sobrinha recm-nascida. Aps contemplar quieto
durante vrios minutos, ele declarou: "Os bebs no tm pnis". O garoto merece nossa
admirao, se no pela exatido de sua concluso, ento pela agudeza de seu esprito
cientfico.
A seleo natural, porm, no nos moldou para tirar boas notas no curso de cincias
ou publicar em peridicos conceituados. Ela nos moldou para
(*) Em ingls, fir (pinheiro) e fur (pele), cuja pronncia idntica. (N. T.)

333

dominar o meio local, e isso acarreta discrepncias entre o modo como pen samos
naturalmente e o que exigido na vida acadmica.
Durante muitos anos, o psiclogo Michael Cole e seus colegas estudaram um povo
liberiano chamado kpelle. So um grupo muito bem falante, apreciador do argumento e
do debate. A maioria analfabeta e sem instruo formal e tem resultados ruins em testes
que nos parecem fceis. O dilogo a seguir explica por qu:
EXPERIMENTADOR: Flumo e Yakpalo sempre bebem aguardente juntos. Flu-mo est

bebendo aguardente. Yakpalo est bebendo aguardente? SUJEITO: Flumo e Yakpalo


bebem aguardente juntos, mas na vez em que Flumo estava bebendo a primeira, Yakpalo
no estava l naquele dia. EXPERIMENTADOR: Mas eu lhe disse que Flumo e Yakpalo
sempre bebem aguardente juntos. Um dia Flumo estava bebendo aguardente. Yakpalo
estava bebendo aguardente?
SUJEITO: No dia em que Flumo estava bebendo a aguardente, Yakpalo no estava l
naquele dia. EXPERIMENTADOR: Qual a razo?
SUJEITO: A razo que Yakpalo foi para sua plantao naquele dia e Flumo permaneceu
na cidade naquele dia.
O exemplo no atpico; os sujeitos de Cole freqentemente fazem afirmaes do
tipo "Yakpalo no est aqui no momento; por que voc no vai perguntar isso a ele?". O
psiclogo Ulric Neisser, que fez o excerto desse dilogo, observa que essas respostas
absolutamente no so tolas. Simplesmente no so respostas para a pergunta do
experimentador.
Uma regra bsica quando voc resolve um problema na escola fundamentar seu
raciocnio nas premissas mencionadas em uma questo, desconsiderando tudo o mais que
voc sabe. Essa atitude importante na educao moderna. Nos poucos milhares de anos
decorridos desde a emergncia da civilizao, uma diviso do trabalho permitiu que uma
classe de profissionais do conhecimento desenvolvesse mtodos de inferncia que so
amplamente aplicveis e podem ser difundidos pela escrita e pela instruo formal. Es ses
mtodos no tm uma rea de aplicao especfica. A diviso permite calcular
quilmetros por litro ou calcular a renda per capita. A lgica pode dizer que Scrates
mortal ou, nos exemplos do manual de lgica de Lews Carroll, que nenhuma ovelha tem
o hbito de fumar charuto, que todas as pessoas plidas so fleumticas e que um
cachorrinho manco no dir "no, obrigado" se voc lhe oferecer uma corda de pular. Os
instrumentos estatsticos da psicologia experimental foram emprestados da agronomia,
tendo

334

sido inventados para avaliar os efeitos de diferentes fertilizantes sobre as colheitas. Esses
instrumentos funcionam com a mesma eficcia na psicologia, muito embora, como
escreveu um estatstico da psicologia, "no lidemos com estreo, pelo menos no que o
saibamos". O poder desses instrumentos est em poderem ser aplicados a qualquer
problema como funciona a viso em cores, como pr um homem na Lua, se a Eva
mitocn-drica foi ou no africana independentemente do quo ignorante se no
princpio. Para dominar as tcnicas, os estudantes precisam fingir a ignorncia com que
mais tarde se vero sobrecarregados ao resolver problemas em sua vida profissional. Um
aluno do curso secundrio estudando geometria euclidiana no ganha nota por sacar uma
rgua e medir o tringulo, apesar de isso garantir uma resposta correta. A finalidade da
lio incucar um mtodo que mais tarde poder ser usado para calcular o imensurvel,
como a distncia at a Lua.
Mas fora da escola, obviamente, no tem sentido voc desconsiderar o que sabe.
Um kpelle poderia ser perdoado por perguntar: "Escute aqui, voc quer ou no quer saber
se Yakpalo est bebendo aguardente ?". isso vale tanto para o conhecimento adquirido
pelo indivduo como para o conhecimento adquirido pela espcie. Nenhum organismo
necessita de algoritmos desvinculados de reas especficas e aplicveis a qualquer
problema, por mais esotrico que seja. Nossos ancestrais depararam com determinados
problemas por centenas de milhares de anos reconhecer objetos, fazer ferramentas,
aprender a lngua local, encontrar um parceiro sexual, prever os movimentos de um
animal, encontrar o caminho e jamais depararam com determinados outros problemas
pr um homem na Lua, cultivar um milho de pipoca melhor, provar o ltimo teorema
de Fermat. O conhecimento que resolve um tipo de problema bem conhecido muitas
vezes irrelevante para qualquer outro problema. O efeito da inclinao sobre a
luminosidade til para calcular formas, mas no para avaliar a fidelidade de um
potencial parceiro sexual. Os efeitos de mentir sobre o tom da voz so teis no caso da
fidelidade, mas no no caso da forma. A seleo natural no liga para os ideais da educao liberal e no deveria ter escrpulos em criar mdulos de inferncia provincianos
que exploram regularidades antiqussimas em suas prprias reas. Tooby e Cosmides
denominam "racionalidade ecolgica" a inteligncia especfica por assunto encontrada
em nossa espcie.
Uma segunda razo por que no evolumos para ser verdadeiros cientistas o custo
do conhecimento. A cincia cara, e no estamos falando apenas da supercoliso por um
supercondutor, mas da anlise elementar de causas e efeitos nos princpios de induo de
John Stuart Mill. Recentemente, senti-me insatisfeito com o po que eu estava fazendo
porque ele

335

ficava muito seco e fofo demais. Assim, aumentei a quantidade de gua, diminu a de
fermento e reduzi a temperatura. At hoje no sei quais dessas manipulaes fizeram
diferena. O cientista dentro de mim sabe que o procedimento correto teria sido tentar
todas as oito combinaes lgicas em um padro fatoriab mais gua, mesmo fermento,
mesma temperatura; mais gua, mais fermento, mesma temperatura; mais gua, mesmo
fermento, temperatura menor etc. Mas o experimento demoraria oito dias (27, se eu quisesse testar dois incrementos de cada fator, 64 se desejasse testar trs) e requeria caderno
e calculadora. Eu queria um po saboroso, no uma contribuio para os arquivos do
conhecimento humano, por isso minha tentativa nica multiplamente confusa bastou. Em
uma sociedade grande com escrita e cincia institucionalizada, o custo de um nmero
exponencial de testes compensado pelo benefcio das leis resultantes para um grande
nmero de pessoas. E por isso que os contribuintes dispem-se a custear a pesquisa
cientfica. Mas para os interesses provincianos de um nico indivduo ou mesmo de um
pequeno bando, a boa cincia no vale a pena.
Uma terceira razo de sermos cientistas sofrveis que nossos crebros foram
moldados para a aptido e no para a verdade. s vezes a verdade adaptativa, mas s
vezes no . Os conflitos de interesses so inerentes condio humana (ver captulos 6 e
7), e tendemos a desej ar que prevalea a nossa verso da verdade e no a prpria
verdade.
Por exemplo, em todas as sociedades, o conhecimento especializado distribudo
de modo desigual. Nosso aparelho mental para compreender o mundo, at mesmo para
entender o significado de palavras simples, moldado para funcionar em uma sociedade
na qual possamos consultar um perito quando necessrio. O filsofo Hilary Putnam
confessa que, como a maioria das pessoas, no tem a mnima idia da diferena entre um
olmo e uma faia. Mas essas palavras no so sinnimos para ele ou para ns; todos
sabemos que elas se referem a tipos diferentes de rvores e que existem no mundo peritos
capazes de nos dizer qual qual se algum dia tivermos de saber. Os peritos so
inestimveis, e geralmente eles so recompensados com apreo e riqueza. Mas nossa
dependncia em relao a eles coloca a tentao em seu caminho. Os peritos podem aludir
a um mundo de maravilhasforas ocultas, deuses irados, poes mgicas , um mundo
que inescrutvel para os meros mortais mas acessvel graas aos servios dos peritos. Os
xa-ms tribais so artistas embusteiros que suplementam seus considerveis
conhecimentos prticos com mgica aparatosa, transes induzidos por drogas e outros
truques baratos. Assim como o Mgico de Oz, eles precisam impedir que os suplicantes
vejam o homem atrs da cortina, e isso entra em conflito com a busca desinteressada da
verdade.

336

Em uma sociedade complexa, depender dos peritos deixa-nos ainda mais


vulnerveis aos charlates, dos vendedores de leo de cobra em parques de diverses aos
mandarins que aconselham governos a adotar programas implementados por mandarins.
Em princpio, prticas cientficas modernas, como resenhas feitas por colegas da rea,
competio por subsdios e crtica mtua declarada, destinam-se a minimizar conflitos de
interesses entre cientistas, e por vezes o fazem na prtica. A estultificao da boa cincia
por autoridades nervosas em sociedades fechadas um tema familiar na histria, da
Europa meridional catlica aps Galileu Unio Sovitica do sculo XX.
No apenas a cincia que sofre nas garras dos que detm o poder. O antroplogo
Donald Brown ficou intrigado quando soube que, por milnios, os hindus da ndia
praticamente no produziram histrias, enquanto seus vizinhos chineses produziram
bibliotecas inteiras delas. Os potentados de uma casta hereditria, desconfiou Brown,
perceberam que no seria nada bom um estudioso fuar em registros do passado, onde
poderia deparar com provas que solapavam as alegaes de os membros da casta
descenderem de heris e deuses. Brown examinou 25 civilizaes e comparou as
organizadas por castas hereditrias com as demais. Nenhuma das sociedades de casta
havia desenvolvido uma tradio de escrever descries acuradas do passado; em vez de
histrias, elas tinham mitos e lendas. As sociedades de casta tambmse distinguiam pela
ausncia de cincia poltica, cincia social, cincia natural, biografias, descries realistas
de personalidades e educao uniforme.
A boa cincia pedante, cara e subversiva. E improvvel que tenha sido uma
presso da seleo nos bandos analfabetos de coletores de alimentos como os de nossos
ancestrais, e devemos esperar que as habilidades "cientficas" inatas das pessoas difiram
do artigo genuno.

COMPARTMENTOS
O humorista Robert Benchley disse que existem no mundo duas classes de pessoas:
as que dividem as pessoas do mundo em duas classes e as que no o fazem. No captulo
2, quando indaguei por que a mente distingue os indivduos, pressupus que a mente
forma categorias. Mas o hbito de categorizar tambm merece um exame atento. As
pessoas pem as coisas e as outras pessoas emcompartimentos mentais, do nome a cada
compartimen-to e a partir de ento tratam da mesma forma os contedos de um compartimento. Mas, se nossos companheiros humanos so to nicos quanto suas impresses
digitais e no existem dois flocos de neve iguais, por que o impulso de classificar?

337

Os manuais de psicologia tipicamente fornecem duas explicaes, nenhuma das


quais tem sentido. Uma que a memria no consegue reter todos os eventos que
bombardeiam nossos sentidos; armazenando apenas as categorias desses eventos,
reduzimos a carga. Mas o crebro, com seus trilhes de sinapses, no parece ter escassez
de espao para armazenagem. razovel afirmar que as entidades no podem ajustar-se
na memria quando so combinatrias sentenas em ingls, partidas de xadrez, todas
as formas em todas as cores e tamanhos e em todas as localizaes porque o nmero
das exploses combinatrias pode exceder o nmero de partculas no universo e superar
at as mais generosas estimativas da capacidade cerebral. Mas as pessoas vivem por
mseros 2 bilhes de segundos e no h uma razo conhecida por que o crebro no possa
registrar cada objeto e evento que vivenciamos se fosse preciso faz-lo. Alm disso,
freqentemente lembramos tanto uma categoria como seus membros, como por exemplo
os meses, os membros de uma famlia, os continentes e os times de beisebol; portanto a
categoria acrescida carga na memria.
A outra suposta razo que o crebro compelido a organizar; sem categorias, a
vida mental seria um caos. Mas a organizao pela organizao intil. Tenho um amigo
compulsivo cuja esposa diz a quem telefona que ele no pode atender porque est
arrumando suas camisas em ordem alfabtica. De vez em quando recebo calhamaos de
tericos que descobriram que tudo no universo insere-se em classes de trs: o Pai, o Filho
e o Esprito Santo; prtons, nutrons e eltrons; masculino, feminino e neutro; Huguinho,
Zezinho e Luisinho etc, e assim pgina aps pgina. Jorge Luis Borges escre veu sobre
uma enciclopdia chinesa que dividiu os animais em (a) os pertencentes ao imperador, (b)
os embalsamados, (c) os que so treinados, (d) os leites, (e) as sereias, (f) os lendrios,
(g) os ces perdidos, (h) os que se incluem nesta classificao, (i) os que tremem como se
estivessem loucos, (j) animais inumerveis, (k) os desenhados com um pincel muito fino
de plo de camelo, (1) outros, (m) os que acabaram de quebrar um vaso de flores, (n) os
que distncia assemelham-se a moscas.
No, a mente precisa ter alguma vantagem na formao de categorias, e essa
vantagem a inferncia. Obviamente, no podemos saber tudo sobre cada objeto. Mas
podemos observar algumas de suas propriedades, atribu-las a uma categoria e, a partir da
categoria, prever propriedades que no observamos. Se Mopsy tem orelhas compridas,
ele um coelho; se ele coelho, deve comer cenouras, pular como um coelho e procriar
como... bem, como um coelho. Quanto menor a categoria, melhor a previso. Sabendo
que Peter um coelho americano do gnero Sylvilagus, podemos prever que ele cresce,
respira, move-se, foi amamentado, habita campos abertos ou cia

338

reiras na floresta, transmite tularemia e pode contrair mixomatose. Se soubssemos


apenas que ele mamfero, a lista incluiria apenas crescer, respirar, mover-se e ser
amamentado. Se soubssemos apenas que ele um animai, ela se reduziria para crescer,
respirar e mover-se.
Por outro lado, muito mais difcil rotular Peter como um Sylvilagus do que como
um mamfero ou um animal. Para rotul-lo como mamfero, s precisamos notar que ele
peludo e se move, mas para rotul-lo como Sylvi-lagus temos de observar que ele possui
orelhas compridas, rabo curto, pernas traseiras longas e parte inferior da cauda na cor
branca. Para identificar categorias muito especficas, precisamos examinar tantas
propriedades que sobrariam poucas para prever. A maioria de nossas categorias do dia-adia so mais ou menos intermedirias: "coelho", e no mamfero ou Sylvilagus, "carro", e
no veculo ou Ford Tempo; "poltrona", e no mvel ou Barcalounger. Elas representam
um meio-termo entre o quanto difcil identificar a categoria e o quanto a categoria
beneficia voc. A psicloga Eleanor Rosch denominou-as categorias de nvel bsico. Elas
so as primeiras palavras que as crianas aprendem para designar objetos e geralmente o
primeiro rtulo mental que atribumos quando as vemos.
O que toma uma categoria como "mamfero" ou "coelho" melhor do que uma
categoria como "camisa fabricada por empresas comeadas por H" ou "animais
desenhados com um pincel muito fino de plo de camelo"? Muitos antroplogos e
filsofos acreditam que as categorias so convenes arbitrrias que aprendemos
juntamente com outros acidentes culturais padronizados em nossa lngua. O
desconstrutivismo, o ps-culturalismo e o ps-modernismo nas cincias humanas levam
essa concepo ao extremo. Mas as categorias somente seriam teis caso se associassem
ao modo como o mundo funciona. Para sorte nossa, os objetos do mundo no se
espalham uniformemente pelas fileiras e colunas da lista de inventrio definida pelas
propriedades que notamos. O inventrio do mundo aglomerado. Criaturas com rabos de
algodo tendem a ter orelhas compridas e viver em clareiras na floresta; criaturas com
nadadeiras tendem a ter escamas e viver na gua. A no ser nos livros infantis com
pginas cortadas para permitir ao leitor a montagem de suas prprias quimeras, no
existem coelhos com nadadeiras ou peixes orelhudos. Os compartimentos mentais
funcionam porque as coisas inserem-se em agrupamentos que se encaixam nos
compartimentos.
O que faz as farinhas serem do mesmo saco? O mundo esculpido e arranjado
segundo leis que a cincia e a matemtica visam descobrir. As leis da fsica determinam
que objetos mais densos do que a gua sejam encontrados no fundo do lago, e no na
superfcie. As leis da seleo natural e da fsica determinam que os objetos que se movem
rapidamente atravs de fluidos

339

tenham Unhas hidrodinmicas. As leis da gentica fazem com que a prole se assemelhe
aos genitores. As leis da anatomia, fsica e intenes humanas obrigam as cadeiras a ter
formas e materiais que as tornem apoios estveis.

As pessoas formam dois tipos de categorias, como vimos no captulo 2. Tratamos


os jogos e as hortalias como categorias que tm esteretipos, fronteiras nebulosas
\fuzzy] e semelhanas de famlia. Esse tipo de categoria escapa naturalmente s redes
neurais associativas de padres. Tratamos os nmeros mpares e as pessoas do sexo
feminino como categorias que tm definies, fronteiras para indicar dentro ou fora e
traos comuns a todos os membros. Esse tipo de categoria computado naturalmente por
sistemas de regras. Inserimos algumas coisas em ambos os tipos de categorias mentais
pensamos em "uma av" como uma senhora grisalha que faz bolo de choco late; tambm
pensamos em "uma av" como a me do pai ou da me de algum.
Agora podemos explicar para que servem esses dois modos de pensar. As
categorias nebulosas provm de examinarmos objetos e, sem maior discernimento, de
registrarmos as correlaes entre suas caractersticas. Seu poder de previso reside na
semelhana: se A compartilha algumas caractersticas com B, provavelmente compartilha
outras. Na realidade, elas funcionam registrando os agrupamentos. As categorias bem
definidas, em contraste, funcionam trazendo luz as leis que determinaram os
agrupamentos. Elas escapam s teorias intuitivas que captam as melhores suposies das
pessoas quanto ao que faz o mundo funcionar. Seu poder de previso provm da deduo:
se A implica B e A verdadeiro, ento B verdadeiro.
A verdadeira cincia clebre por transcender sentimentos nebulosos de
similaridade e chegar s leis fundamentais. Baleias no so peixes, pessoas so macacos,
matria slida em sua maior parte espao vazio. Embora as pessoas comuns no pensem
exatamente como cientistas, elas tambm permitem que suas teorias no faam caso da
semelhana quando raciocinam sobre como o mundo funciona. Dentre os trs, quais so
os dois que podem ser classificados juntos: cabelo branco, cabelo grisalho, cabelo preto?
E quanto a nuvem branca, nuvem cinza e nuvem negra? A maioria das pessoas diz que
preto o cabelo que no deve ser classificado com um dos outros dois, pois o
envelhecimento torna os cabelos grisalhos e depois brancos, mas que a nuvem branca a
que no deve ser classificada junto com uma das outras duas, pois nuvens cinzentas e
negras trazem chuva. Digamos que eu lhe diga que possuo um disco de 7,5 cm. Com o
que ele se parece mais, uma moeda ou uma pizza? O que mais provvel que ele seja,
uma moeda ou uma pizza?

340

A maioria das pessoas afirma que ele mais semelhante a uma moeda, porm mais
provvel que seja uma pizza. Raciocinam que as moedas tm de ser padronizadas,
enquanto as pizzas podem variar. Em uma viagem a uma floresta inexplorada, voc
descobre uma centopia, uma lagarta que se parece com a centopia e uma borboleta na
qual a lagarta se transforma. Quantos tipos de animais voc encontrou e quais podem ser
classificados juntos? A maioria das pessoas, acompanhando os bilogos, julga que a
lagarta e a borboleta so o mesmo animal, mas que a lagarta e a centopia no so, apesar
das aparncias em contrrio. Durante o primeiro j ogo de basquete a que voc assiste,
voc v jogadores louros de camisa verde correrem com a bola na direo do cesto
direita e jogadores negros de camisa amarela correrem com a bola na direo do cesto
esquerda. Soa o apito, e um jogador negro de camisa verde entra na quadra. Para qual
cesto ele correr? Todo mundo sabe que para o cesto da direita.
Essas suposies que contradizem as semelhanas provm de teorias intuitivas
sobre envelhecimento, clima, trocas econmicas, biologia e coa-lises sociais. Elas
pertencem a sistemas mais amplos de suposies tcitas sobre os tipos de coisas e as leis
que os governam. As leis podem ser encenadas na mente de modo combinatrio para
obtermos previses e inferncias sobre eventos no vistos. Em todas as partes, as pessoas
tm idias simples sobre fsica, para prever como os objetos rolam e ricocheteiam, sobre
psicologia, para prever o que as outras pessoas pensam e fazem, sobre lgica, para derivar
algumas verdades de outras, sobre aritmtica, para prever os efeitos da agregao, sobre
biologia, para raciocinar a respeito dos seres vivos e suas capacidades, sobre parentesco,
para raciocinar a respeito de famlia e herana e sobre uma variedade de sistemas de
regras sociais e jurdicas. A parte principal deste captulo examina essas teorias intuitivas.
Porm, primeiramente devemos indagar: quando que o mundo permite que as teorias
(cientficas ou intuitivas) funcionem e quando ele fora todos ns a retornar s categorias
nebulosas definidas pela similaridade e pelos esteretipos?

De onde vm nossos nebulosos agrupamentos por semelhana? Sero eles apenas


as partes do mundo que entendemos to mal que as leis fundamentais nos escapam? Ou
ser que o mundo realmente possui categorias fuzzy, mesmo em nossa melhor
compreenso cientfica? A resposta depende de para que parte do mundo olhamos.
Matemtica, fsica e qumica lidam com categorias muito bem definidas que obedecem a
teoremas e leis, como os tringulos e os eltrons. Mas em qualquer esfera onde a histria
tenha seu papel, como a biologia, os membros entram e saem das categorias legtimas

341

ao longo do tempo, deixando imprecisas as fronteiras. Algumas das categorias so


definveis, mas outras so realmente nebulosas.
A maioria dos bilogos julga que as espcies so categorias legtimas: elas se
compem de populaes que se tornaram reprodutivamente isoladas e adaptadas a seu
meio local. A adaptao a um nicho e a procriao por endogamia homogenizam a
populao, portanto uma espcie em um determinado momento uma categoria real no
mundo, que os taxonomistas podem identificar usando critrios bem definidos. Mas uma
categoria taxo-nmica superior, representando os descendentes de uma espcie ancestral,
no to bem-comportada. Quando os organismos ancestrais se dispersaram e seus
descendentes perderam o contato e adotaram novas paragens como terra natal, o belo
quadro original tornou-se um palimpsesto. Tordos, pingins e avestruzes compartilham
algumas caractersticas, como as penas, porque so tatatatatataranetos de uma nica
populao adaptada para o vo. Eles diferem porque os avestruzes so da frica e
adaptados para correr, os pingins so da Antrtida e adaptados para nadar. Voar, outrora
um distintivo de todas as aves, agora meramente parte de seu esteretipo.
Para as aves, pelo menos, existe um tipo de categoria biolgica definida na qual
elas podem ser inseridas: um ciado, exatamente um ramo da rvore genealgica dos
organismos. O ramo representa os descendentes de uma nica populao ancestral. Mas
nem todas as categorias animais que nos so familiares podem ser inseridas em um ramo.
s vezes, os descendentes de uma espcie divergem a tal ponto que alguns de seus
descendentes so quase irreconhecveis. Esses raminhos tm de ser arrancados para
manter a categoria como a conhecemos, e o ramo principal fica desfigurado por tocos
pon-tudos. Ele se transforma em uma categoria fuzzy cujas fronteiras so definidas por
semelhana, sem uma definio cientfica ntida.
Os peixes, por exemplo, no ocupam um ramo na rvore da vida. Um exemplar de
seu tipo, um dipnico, originou os anfbios, cujos descendentes abrangem os rpteis,
cujos descendentes, por sua vez, abrangem as aves e os mamferos. No existe uma
definio que englobe todos os peixes e apenas eles, nenhum ramo da rvore da vida que
inclua salmo e dipnico mas exclua lagartixas e vacas. Os taxonomistas debatem
acirradamente o que fazer com categorias como "peixes", que so bvias para qualquer
criana mas carecem de definio cientfica por no serem espcies nem ciados. Alguns
asseguram que no existe o que se possa chamar de peixe; esse meramente um
esteretipo de leigos. Outros procuram reabilitar categorias corriqueiras como peixe
usando algoritmos de computador que separam as criaturas em agrupamentos com
propriedades comuns. Outros ainda perguntam-se por que tanto barulho; consideram as
categorias como famlias e

342

as ordens como uma questo de convenincia e preferncia que semelhanas so


importantes para a discusso em curso.
A classificao particularmente nebulosa no toco de onde um ramo foi arrancado,
ou seja, a espcie extinta que se tornou o infausto ancestral de um novo grupo. O fssil
Arqueoptrix, considerado o ancestral das aves, foi descrito por um paleontlogo como
"um rptil muitssimo mixuruca e dificilmente parecido com uma ave". A anacrnica
insero forada de animais extintos nas categorias modernas que eles originaram foi um
mau hbito dos primeiros paleontlogos, dramaticamente relatado em Vida maravilhosa,
de Gould.
Portanto, o mundo s vezes nos apresenta categorias nebulosas, e registrar suas
semelhanas o melhor que podemos fazer. Agora podemos nos ocupar da questo
oposta. O mundo alguma vez nos apresenta categorias bem definidas ?

Em seu livro Women, fire, and dangerous things, ttulo inspirado em uma categoria
gramatical nebulosa em uma lngua australiana, o lingista George Lakoff afirma que
categorias puras so fices. Elas so produto do mau hbito de procurar definies,
hbito esse que herdamos de Aristteles e do qual agora precisamos nos livrar. Lakoff
desafia seus leitores a encontrar uma categoria bem definida no mundo. Arme o
microscpio, e as fronteiras tornam-se nebulosas. Tomemos um exemplo de livro
didtico, "me", uma categoria com a definio aparentemente direta: "a que deu luz
um filho". Ah, ? E quanto s "mes de aluguel"? Mes adotivas? Mes de criao?
Doadoras de vulos ? Ou vejamos as espcies. Uma espcie, ao contrrio das categorias
controvertidas mais amplas como "peixes", supostamente tem uma definio clara: em
geral, uma populao de organismos cujos membros podem acasalar-se para gerar uma
prole frtil. Mas at mesmo isso vaporiza-se sob um exame atento. Existem espcies
muito dispersas, que variam gradualmente, nas quais um animal da fronteira ocidental do
hbitat pode acasalar-se com um animal do centro, um animal do centro pode acasalar-se
com um animal da fronteira oriental, mas um animal do Ocidente no pode acasalar-se
com um animal do Oriente.
Essas observaes so interessantes mas, a meu ver, no levam em conta um
aspecto importante. Os sistemas de regras so idealizaes que, com abstrao, afastamse dos aspectos complicadores da realidade. Nunca eles so visveis em forma pura,
porm no so menos reais por isso. Ningum jamais viu um tringulo sem espessura, um
plano sem atrito, um ponto de massa, um gs ideal ou uma populao infinita cujos
membros acasalam-se

343

entre si de maneira aleatria. Isso no ocorre porque eles so fices inteis e sim por
estarem mascarados pela complexidade e carter finito do mundo e por muitas camadas
de interferncia. O conceito de "me" absolutamente bem definido em vrias teorias
idealizadas. Na gentica dos mamferos, me a fonte da clula sexual que sempre
contm um cromossomo X. Na biologia evolucionista, me a produtora do gameta
maior. Na fisiologia dos mamferos, me o local do crescimento pr-natal e do
nascimento; na genealogia, o ancestral imediato do sexo feminino; em alguns contextos
legais, a guardi da criana e a esposa do pai da criana. O conceito mul-tiuso "me"
depende de uma idealizao das idealizaes na qual todos os sistemas distinguem as
mesmas entidades: quem contribuiu com o vulo nutre o embrio, d luz a prole, cra os
filhos e casa-se com o doador do esperma-tozide. Assim como o atrito no refuta
Newton, rupturas exticas do alinhamento idealizado da gentica, fisiologia e lei no
tornam "me" uma categoria mais nebulosa no mbito de cada um desses sistemas.
Nossas teorias, tanto as populares como as cientficas, podem idealizar afastando-se da
confuso do mundo e pr a nu suas foras causais fundamentais.

E difcil ler a respeito da tendncia da mente humana para colocar as coisas em


compartimentos organizados com base em um esteretipo sem refletir sobre a tragdia do
racismo. Se as pessoas formam esteretipos at mesmo para coelhos e peixes, seria o
racismo algo natural em ns? E se o racismo natural e irracional, isso faz do amor pelos
esteretipos um bug em nosso software cognitivo? Muitos psiclogos sociais e cognitivos
responderiam afirmativamente. Eles associam esteretipos tnicos a uma avidez
excessiva por formar categorias e a uma insensibilidade para as leis da estatstica que
demonstrariam a falsidade dos esteretipos. Um grupo de discusso pela Internet
interessado em modeladores de redes neurais certa vez debateu sobre que tipos de
algoritmos aprendidos seriam o melhor modelo para Archie Bunker.* Os debatedores
partiram da suposio de que as pessoas so racistas quando suas redes neurais funcionam
mal ou so privadas de bons exemplos que as treinem. Se nossas redes pudessem usar
uma regra de aprendizado apropriada e receber dados suficientes, transcenderiam falsos
esteretipos e registrariam corretamente os fatos da igualdade humana.
Alguns esteretipos tnicos realmente se fundamentam em estatsticas inadequadas
ou em nenhuma estatstica; so produto de uma psicologia da
(*) Archie Bunker um personagem extremamente preconceituoso do programa Ali in thefamily, da
televiso norte-americana. (N. T.)

344

coalizo que automaticamente denigre os forasteiros (ver captulo 7). Outros podem ter
por base estatsticas adequadas sobre pessoas inexistentes, os personagens virtuais que
encontramos diariamente nas telas do cinema e da televiso: mafiosos italianos,
terroristas rabes, traficantes negros, mestres de kung fu asiticos, espies britnicos etc.
Porm, lamentavelmente, alguns esteretipos podem basear-se em estatsticas
adequadas sobre pessoas reais. Nos Estados Unidos de hoje, existem diferenas reais e
acentuadas entre grupos tnicos e raciais em seu desempenho escolar mdio e nos ndices
de crimes violentos cometidos. (As estatsticas, obviamente, nada revelam sobre
heredtariedade ou qualquer outra suposta causa.) As estimativas dessas diferenas pelas
pessoas comuns so razoavelmente acuradas e, em alguns casos, pessoas que tm mais
contato com um grupo minoritrio, como os assistentes sociais, tm estimativas mais
pessimistas, e infelizmente mais precisas, da freqncia de caractersticas negativas como
ilegitimidade e dependncia do seguro social. Um bom estatstico formador de categorias
poderia desenvolver esteretipos raciais e us-los para tomar decises atuarialmente
seguras, mas moralmente repugnantes, sobre casos individuais. Esse comportamento
racista no por ser irracional (no sentido de estatisticamente incorreto), mas por insultar o
princpio moral de que errado julgar um indivduo com base em estatsticas sobre um
grupo racial ou tnico. O argumento contra a intolerncia, portanto, no provm das
especificaes de design para um categorizador estatstico racional. Provm de um
sistema de regras, neste caso uma regra tica, que nos diz quando desligar nossos
categorizadores estatsticos.

CURRCULO BSICO
Voc estava mudando de canal e topou com uma reprise de L. A. law; quer saber
por que a prfida advogada Rosalind Shays est aos prantos no banco das testemunhas. Se
algum comear a explicar que o lquido em seus canais acrimais aumentou de volume
at que a presso excedeu a tenso superficial em determinada magnitude, voc zombaria
da preleo. O que voc quer descobrir se ela espera ganhar uma ao judicial contra
seus ex-patres e est vertendo lgrimas de crocodilo para convencer o jri de que ficou
arrasada quando a demitiram da firma. Mas, se voc assistisse ao episdio seguinte e
quisesse saber por que ela despencou no poo do elevador depois de ter acidentalmente
passado pela porta aberta, os motivos de Rosalind seriam irrelevantes para qualquer um
que no fosse um freudiano

345

enlouquecido. A explicao que a matria em queda livre, inclusive Ro-salind Shays,


acelera-se razo de 9,8 metros por segundo ao quadrado.
Existem muitos modos de explicar um evento, e uns so melhores do que outros.
Mesmo que algum dia os neurocientistas decodifiquem todo o diagrama das conexes
cerebrais, o comportamento humano mais bem compreendido quando explicado em
termos de crenas e desejos, no em termos de volts e gramas. A fsica no permite
discernir coisa alguma das maquinaes de uma advogada astuta, e nem mesmo consegue
nos esclarecer sobre muitos atos mais simples de seres vivos. Como observou Richard
Dawkins: "Se voc jogar um pssaro morto para cima, ele descrever uma graciosa
parbola, exatamente como os livros de fsica afirmam que deve acontecer, depois ir
parar no cho e ali ficar. Ele se comporta como deve comportar-se um corpo slido de
massa especfica e resistncia ao ar. Mas, se voc jogar para o alto um pssaro vivo, ele
no descrever uma parbola, cair no cho e ficar imvel. Ir embora voando e talvez
no aterrisse deste lado da fronteira do estado". Compreendemos as aves e as plantas em
termos de suas entranhas. Para saber por que elas se movem e crescem, ns as abrimos e
colocamos pedaos no microscpio. Precisamos de outro tipo de explicao para artefatos
como uma cadeira e uma alavanca: uma declarao sobre a funo que o objeto destina-se
a desempenhar. Seria bobagem tentar entender por que as cadeiras tm uma superfcie
horizontal estvel cortando um pedao dela e colocando no microscpio. A explicao
que algum projetou a cadeira para sustentar um ser humano.
Muitos cientistas cognitivos acreditam que a mente equipada com teorias
intuitivas inatas ou mdulos para os principais modos de entender o mundo. H mdulos
para objetos e foras, para seres animados, para artefatos, para mentes e para tipos da
natureza, como animais, plantas e minerais. No interprete ao p da letra a expresso
"teoria"; como vimos, as pessoas no atuam realmente como cientistas. Tambm no leve
muito a srio a metfora do "mdulo"; as pessoas podem misturar e combinar seus modos
de pensar. Um conceito como "atirar", por exemplo, funde uma inteno (psicologia
intuitiva) com um movimento (fsica intuitiva). E com freqncia aplicamos modos de
pensar a assuntos para os quais eles no foram projetados, como o humor das comdias
de pancadaria (a pessoa como um objeto), a religio animista (rvore ou montanha como
possuidora de uma mente) e histrias de animais antropomrficos (animais com mentes
humanas). Como j mencionei, prefiro pensar nos modos de conhecer em termos ana tmicos, como sistemas, rgos e tecidos mentais, como o sistema imune, o sangue ou a
pele. Eles desempenham funes especializadas, graas s suas estruturas especializadas,
mas no necessariamente vm em pacotes encap

346

sulados. Eu acrescentaria tambm que a lista de teorias intuitivas, mdulos ou modos de


conhecer seguramente breve demais. Os cientistas cognitivos concebem as pessoas
como o sr. Spock sem as orelhas esquisitas. Um inventrio mais realista incluiria modos
de pensar e sentir para o perigo, contaminao, status, dominncia, justia, amor,
amizade, sexualidade, filhos, familiares e o eu. Eles sero examinados em captulos
posteriores.
Dizer que os diferentes modos de conhecer so inatos no eqivale a dizer que o
conhecimento inato. Obviamente, temos de aprender sobre bumerangues, borboletas e
advogados. Falar em mdulos inatos no tem a inteno de minimizar o aprendizado, mas
de explic-lo. Aprender envolve mais do que registrar experincias; requer expressar os
registros da experincia de modo que eles faam generalizaes de maneiras teis. Um
videocassete excelente para gravar, mas ningum consideraria essa verso moderna da
tbula rasa como um paradigma da inteligncia. Quando vemos advogados em ao,
tiramos concluses sobre seus objetivos e valores e no sobre as trajetrias de sua lngua
e membros. Objetivos e valores compem um dos vocabulrios nos quais expressamos
mentalmente nossas experincias. No podem ser derivados de conceitos mais simples de
nosso conhecimento fsico do mesmo modo que "momento" pode ser derivado de massa e
velocidade ou "fora" pode derivar-se de energia e tempo. Eles so primitivos ou
irredutveis, e conceitos de nvel superior so definidos tomando-os como base. Para
compreender o aprendizado em outras esferas, precisamos encontrar seus vocabulrios
tambm.
Uma vez que um sistema combinatrio como um vocabulrio pode gerar um grande
nmero de combinaes, poderamos nos perguntar se os pensamentos humanos podem
ser gerados por um nico sistema, um espe-ranto multiuso da mente. Mas at mesmo um
poderoso sistema combinatrio tem seus limites. Uma calculadora pode somar e
multiplicar um grande nmero de nmeros grandes, mas nunca soletrar uma sentena.
Um dedicado processador de texto pode digitar a infinita biblioteca de Borges com todas
as combinaes de caracteres, mas nunca poder somar os nmeros que ela soletra. Os
computadores digitais modernos podem fazer muito com pouco, mas esse "pouco" ainda
inclui vocabulrios distintos, fixos, para texto, grficos, lgica e diversos tipos de
nmeros. Quando os computadores so programados em sistemas de raciocnio de
inteligncia artificial, tm de ser congenitamente dotados com uma compreenso das
categorias bsicas do mundo: objetos, que no podem estar em dois lugares ao mesmo
tempo, animais, que vivem por um nico intervalo de tempo, pessoas, que no gostam de
sentir dor etc. Isso vale igualmente para a mente humana. At mesmo uma dzia de
vocabulrios mentais inatos

347

uma idia absurda e louca, segundo crticos seria um nmero pequeno para expressar
todo o pensamento e sentimentos humanos, dos significados das 500 mil palavras do
Oxford English dictionary aos enredos das 1001 histrias de Scherazade.

Vivemos no mundo material, e uma das primeiras coisas que precisamos descobrir
na vida como os objetos colidem uns com os outros e despencam em poos de
elevadores. At bem pouco tempo, todos pensavam que o mundo do beb era um
caleidoscpio de sensaes, uma "confuso florescente e barulhenta", nas memorveis
palavras de William james. Piaget afirmou que os bebs eram criaturas sensrio-motoras,
ignorantes de que os objetos so coesos e persistem e que o mundo funciona segundo leis
externas e no segundo as aes dos bebs. Estes seriam como o homem no famoso
poema humorstico sobre a filosofia idealista de Berkeley:
There once was a raan who said, "God
Must think it exceedingly odd Ifhefinds
that this tree Continues to he
When there s no one about in the Quad."*
Os filsofos gostam de salientar que a crena de que o mundo uma alucinao ou
de que os obj etos no existem quando voc no est olhando para eles no refutvel
por nenhuma observao. Um beb poderia experimentar o florescimento e o barulho a
vida toda se no fosse equipado com um mecanismo mental que os interpretasse como os
sinais exteriores de objetos que so permanentes e obedecem a leis mecnicas. Devemos
esperar que os bebs apresentem alguma noo de fsica desde o princpio.
Apenas estudos laboratoriais meticulosos podem nos dizer como ou melhor,
como foi ser um beb. Infelizmente, os bebs so sujeitos de experimentao difceis,
piores do que ratos e segundanistas de curso universitrio. Eles no podem ser facilmente
condicionados e no falam. Mas uma tcnica engenhosa, aprimorada pelas psiclogas
Elizabeth Spelke e Rene Baillargeon, usa em proveito prprio uma proeza na qual os
bebs so peritos: entediar-se. Quando os bebs vem a mesma coisa muitas e muitas
vezes, indicam seu tdio desviando o olhar. Se uma coisa nova aparece, eles se animam e
a fitam. Ora "coisa velha" e "coisa nova" esto na mente de quem olha. Observando o que
reaviva o interesse dos bebs e o que prolon(*) "Houve uma vez um homem que disse: 'Deus/H de achar estranhssimo/ Se descobrir que esta
rvore/ Continua a existir/ Quando no h ningum por perto no Ptio'."

348

ga seu enfado, podemos fazer suposies sobre que coisas eles vem como sendo as
mesmas e que coisas eles vem como diferentes ou seja, como eles categorizam a
experincia. E especialmente informativo quando uma tela primeiro bloqueia parte da
viso do beb e depois retirada, pois podemos tentar descobrir o que os bebs estavam
pensando sobre a parte invisvel de seu mundo. Se os olhos do beb so atrados apenas
momentaneamente e depois se desviam, podemos inferir que a cena estava no olho da
mente do beb todo o tempo. Se o beb fita por mais tempo, podemos inferir que a cena
foi uma surpresa.
Bebs de trs a quatro meses de idade so em geral os mais novos a par ticipar dos
testes, por serem mais bem-comportados do que bebs com menos idade e porque sua
viso estreo, percepo motora, ateno e acui-dade visual acabaram de amadurecer. Os
testes em si no podem estabelecer o que e o que no inato. As crianas de trs meses
no nasceram ontem, portanto qualquer coisa que saibam pode, em teoria, ter sido
aprendida. E as crianas de trs meses ainda tm muito que amadurecer, portanto
qualquer coisa que venham a saber mais tarde poderia emergir sem um aprendizado,
como os dentes e os plos pbicos. Mas ao nos dizer o que os bebs conhe cem em que
idade, as descobertas diminuem as opes.
Spelke e Philip Kelman queriam saber o que os bebs consideravam um objeto.
Lembremos, do captulo 4, que at para um adulto no fcil dizer o que um "objeto".
Um objeto pode ser definido como um trecho do campo visual com uma silhueta regular,
um trecho com cor e textura homogneas ou uma coleo de retalhos com movimento
comum. Freqentemente, essas definies distinguem a mesma pea, mas quando isso
no acontece, o movimento comum que ganha a parada. Quando as peas movem-se
juntas, ns as vemos como um nico objeto; quando as peas seguem caminhos
separados, ns as vemos como objetos separados. O conceito de objeto til porque
pedaos de matria que so ligados uns aos outros geralmente se movem juntos.
Bicicletas, trepadeiras e caracis podem ser aglomeraes recortadas de diferentes
materiais, mas se voc puxar uma ponta, a outra pega carona.
Kelman e Spelke entediaram os bebs com duas varas aparecendo por trs das
bordas superior e inferior de uma tela larga. A questo era se os bebs veriam as varas
como parte de um nico objeto. Quando a tela era removida, os bebs viam ou uma longa
vara ou duas varas curtas com um espao vazio entre elas. Se os bebs houvessem
visualizado um objeto nico, ento ver um objeto nico seria entediante e dois objetos os
surpreenderiam. Se eles tivessem julgado cada pea como um objeto prprio, ento ver
um objeto nico surpreenderia e ver dois entediaria. Experimentos de controle

349

mediram por quanto tempo os bebs olhavam para um em comparao com o tempo em
que olhavam para dois objetos sem terem visto coisa alguma de antemo; esses tempos
bsicos foram subtrados.
Poderamos esperar que os bebs vissem os dois pedaos como duas peas ou, se
houvessem chegado a unir os pedaos mentalmente, que tivessem usado todas as
correlaes entre as caractersticas de um objeto como critrios: silhuetas regulares, cores
comuns, texturas comuns e movimentos comuns. Mas, ao que parece, os bebs tm uma
idia da "condio de objeto" bem cedo na vida, e essa idia o cerne do conceito adulto:
partes que se movem juntas. Quando duas varas aparecendo por trs da tela moviam-se
para trs e para a frente em conjunto, os bebs as consideravam um nico objeto e se
surpreendiam se a tela erguida revelasse dois. Quando elas no se moviam, os bebs no
esperavam que fossem um nico objeto, muito embora os pedaos visveis tivessem a
mesma cor e textura. Quando uma vara aparecia por trs da borda superior e um polgono
irregular vermelho surgia por trs da borda inferior, e ambos se moviam conjuntamente
para a frente e para trs, os bebs esperavam que essas duas partes fossem ligadas, apesar
de elas no terem nada em comum alm do movimento.
A criana o pai do adulto em outros princpios da fsica intuitiva. Um deles que
um objeto no pode passar atravs de outro como um fantasma. Rene Baillargeon
demonstrou que bebs de quatro meses surpreendem-se quando um painel na frente de um
cubo consegue de algum modo cair no cho atravessando o espao que o cubo deveria
estar ocupando. Spelke e companhia mostraram que os bebs no esperam que um objeto
atravesse uma barreira nem um espao vazio que seja mais estreito do que o objeto.
Um segundo princpio que os objetos movem-se ao longo de trajetrias contnuas:
no podem desaparecer de um lugar e materializar-se em outro, como na sala de
transporte da Enterprise. Quando um beb v um objeto passar por trs da borda esquerda
de uma tela esquerda e depois aparentemente reaparecer por detrs da borda direita de
uma tela direita sem se mover atravs do espao vazio entre as duas telas, ele supe
estar vendo dois objetos. Quando v um objeto passar por trs da tela esquerda,
reaparecer do outro lado da tela, atravessar o espao vazio entre as duas telas e ento reaparecer por trs da tela direita, o beb supe estar vendo um s objeto.
Um terceiro princpio que os objetos so coesos. Os bebs surpreendem-se quando
uma mo pega o que parece ser um objeto mas parte do objeto fica para trs.
Um quarto princpio que os objetos movem uns aos outros apenas por contato
no existe ao distncia. Aps ver repetidamente um objeto passar por trs de uma tela
e outro objeto aparecer saindo dela, os bebs espe

350

ram ver um lanando o outro como bolas de bilhar. Surpreendem-se quando a tela revela
uma bola que pra de repente e a segunda que parte logo adiante no mesmo momento.
Portanto, bebs de trs a quatro meses vem objetos, lembram-se deles e esperam
que eles obedeam s leis da continuidade, coeso e contato quando se movem. Os bebs
no so to alucinados como pensavam james, Piaget, Freud e outros. Como disse o
psiclogo David Geary, a "confuso florescente e barulhenta" uma boa descrio da
vida dos pais e no da dos bebs. Essa descoberta tambm refuta a sugesto de que os
bebs fazem seu mundo parar de girar manipulando os objetos, andando em volta deles,
falando sobre eles ou ouvindo algum falar a respeito deles. Crianas de trs meses mal
conseguem orientar-se, ver, tocar e estender a mo para pegar, quanto mais manipular,
andar, falar e compreender. Elas no poderiam ter aprendido coisa alguma mediante as
tcnicas clssicas de interao, feed-back e linguagem. No obstante, esto sabiamente
compreendendo um mundo estvel e regido por leis.
Os pais orgulhosos no devem telefonar para a seo de matrculas do MIT ainda.
Bebs muito novos tm uma noo na melhor das hipteses incerta sobre a gravidade.
Eles se surpreendem quando uma mo empurra uma caixa para fora de uma mesa e a
caixa permanece flutuando no ar, mas o menor contato com a borda da mesa ou a ponta
de um dedo basta para que eles ajam como se nada estivesse errado. E no se perturbam
quando uma tela ergue-se revelando um objeto em queda que desafiou a gravidade parando em pleno ar. Tampouco ficam perplexos quando uma bola rola por cima de um grande
buraco em uma mesa sem cair nele. Os bebs tambm no tm uma boa noo sobre a
inrcia. Por exemplo, no se incomodam quando uma bola rola na direo de um canto de
uma caixa coberta e depois mostrada parada em outro canto.
Por outro lado, a noo adulta sobre gravidade e inrcia tambm no muito slida.
Os psiclogos Michael McCloskey, Alfonso Caramazza e Bert Green perguntaram a
estudantes universitrios o que acontece quando uma bola disparada de um tubo curvo
ou quando uma bola presa a uma corrente girada e ento se solta da corrente. Uma
minoria desanimadoramente expressiva, inclusive muitos que haviam estudado fsica,
sups que a bola prosseguiria em uma trajetria curva. {A primeira lei de Newton afirma
que um objeto em movimento continua a mover-se em linha reta a menos que uma fora
atue sobre ele.) Os estudantes explicaram que o objeto adquiriu uma "fora" ou
"momento" (alguns estudantes, recordando o j argo mas no o conceito, usaram o termo
"momento angular") que impele a bola ao longo da curva at que o momento se esgota e
a trajetria endireita-se. Suas

351

crenas derivam diretamente da teoria medieval segundo a qual um objeto recebe um


"mpeto" que mantm o movimento do objeto e gradualmente se dissipa.
Essas asneiras provm de teorizao consciente; no so o que as pessoas esto
preparadas para ver. Quando as pessoas vem as respostas que deram em lpis e papel
transformadas em animao por computador, caem na gargalhada, como se estivessem
vendo o Coiote perseguindo o Papa-Lguas sobre um abismo e parando no ar antes de
despencar em linha reta. Mas os equvocos cognitivos so muito arraigados. Atiro uma
bola para o alto. Depois que ela sai da minha mo, que fora atua sobre ela durante a
subida, no ponto mais alto e durante a descida? E quase impossvel no pensar que o
momento impele a bola para cima contra a gravidade, que as foras se igualam e ento a
gravidade passa a ser mais forte e puxa a bola para baixo. A resposta correta que a
gravidade a nica fora e que ela se aplica todo o tempo. O lingista Leonard Talmy
salienta que a teoria do mpeto permeia nossa linguagem. Quando dizemos a bola
continuou rolando porque o vento a empurrou, estamos interpretando que a bola possui
uma tendncia inerente ao repouso. Quando dizemos a salincia segurou o lpis em cima
da mesa, estamos atribuindo ao lpis a tendncia ao movimento, sem mencionar a zombaria terceira lei de Newton (ao igual a reao) quando atribumos uma fora maior
salincia. Talmy, assim como a maioria dos cientistas cognitivos, acredita que as
concepes governam a linguagem, e no vice-versa.
Quando se trata de movimentos mais complicados, at a percepo nos falha. Os
psiclogos Dennis Proffitt e David Gilden fizeram s pessoas perguntas simples sobre
pies girando, rodas descendo rampas, bolas colidindo e deslocamentos na banheira de
Arquimedes. At professores de fsica supem o resultado errado se no lhes for
permitido rabiscar equaes no papel. (Se lhes permitirem, eles passam um quarto de hora
trabalhando na questo e ento declaram que o problema "trivial".) Quando se trata desses movimentos, animaes em vdeo de eventos impossveis parecem absolutamente
naturais. De fato, eventos possveis parecem antinaturais: um pio que gira e se inclina
sem cair objeto de admirao para todos ns, at para os fsicos.
No surpreende descobrir que a mente no newtoniana. Os movimentos
idealizados da mecnica clssica somente so visveis em pontos de massa perfeitamente
elsticos movendo-se em planos sem atrito ou no vcuo. No mundo real, as leis de
Newton so mascaradas pelo atrito do ar, do solo e das prprias molculas dos objetos.
Com o atrito desacelerando tudo o que se move e mantendo os objetos imveis no lugar,
natural pensar que os objetos possuem uma tendncia inerente ao repouso. Como obser

352

varam os historiadores da cincia, seria difcil convencer um europeu medieval lutando


para desatolar um carro de boi de que um objeto em movimento continua em velocidade
constante ao longo de uma linha reta a menos que uma fora externa atue sobre ele.
Movimentos complexos como pies girando e rodas rolando tm dupla desvantagem.
Eles dependem de mquinas sem precedentes evolutivos com atrito insignificante e seus
movimentos so governados por equaes complexas que relacionam muitas variveis
simultaneamente; nosso sistema perceptivo s pode lidar com uma de cada vez, mesmo
nas melhores circunstncias.
At o mais inteligente dos bebs tem muito que aprender. As crianas crescem num
mundo de areia, velcro, cola, bolas com ventosas, bales de hlio, sementes de dente-deleo, bumerangues, controles remotos de televisor, objetos suspensos por linha de pescar
quase invisvel e inmeros outros objetos cujas propriedades idiossincrticas eclipsam as
previses genricas das leis de Newton. A precocidade que os bebs demonstram no
laboratrio no os isenta de aprender sobre os objetos; ela possibilita o aprendizado. Se as
crianas no esculpissem o mundo em objetos, ou se estivessem preparadas para acreditar
que os objetos podem magicamente desaparecer e reaparecer em qualquer lugar, no
teriam cabides onde pendurar suas descobertas sobre o que adete, o que fofo, o que
cede presso quando espremido etc. Tampouco poderiam desenvolver as intuies
captadas na teoria de Aristteles, na teoria do mpeto, na teoria de Newton ou na teoria do
Coiote. Uma fsica intuitiva relevante para nosso mundo de tamanho mdio precisa referir-se matria permanente e seus movimentos regidos por leis, e os bebs vem o
mundo nesses termos desde o princpio.

Eis o enredo de um filme. Um protagonista esfora-se para atingir um objetivo. Um


antagonista interfere. Graas a um ajudante, o protagonista finalmente tem xito. Esse
filme no sobre um heri valento ajudado por um interesse romntico a derrotar um
vilo infame. Seus astros so trs pontos. Um ponto move-se subindo por alguma
distncia uma linha inclinada, depois desce novamente, torna a subir, at quase chegar ao
topo. Outro ponto colide abruptamente com o primeiro, e este volta para baixo. Um
terceiro encosta nele de leve e move-se junto com ele at o topo da inclinao. E
impossvel no imaginar que o primeiro ponto est tentando chegar ao topo da ladeira,
que o segundo o est impedindo e o terceiro o est ajudando a atingir seu objetivo.
Os psiclogos sociais Fritz Heider e M. Simmel foram os cineastas, juntamente
com muitos psiclogos do desenvolvimento, eles concluram que

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as pessoas interpretam certos movimentos no como casos especiais em sua fsica


intuitiva (talvez como objetos elsticos singulares), mas como um tipo totalmente
diferente de entidade. As pessoas interpretam determinados objetos como agentes
animados. Os agentes so reconhecidos por sua capacidade de violar a fsica intuitiva
partindo, parando, desviando ou acelerando sem um empurro externo, em especial
quando persistentemente se aproximam de algum outro objeto ou o evitam. Julga-se que
os agentes possuem uma fonte interna e renovvel de energia, fora, mpeto ou vigor, que
usam para impelir a si mesmos, em geral a servio de um objetivo.
Esses agentes so animais, obviamente, inclusive humanos. A cincia nos diz que
eles obedecem a leis fsicas, como tudo o mais no universo; acontece que a matria em
movimento compe-se de minsculas molculas em msculos e crebros. Mas fora do
laboratrio de neurofisiologia, os pensadores comuns precisam atribuir a esses agentes
uma categoria diferente de causadores no causados.
Bem no incio da vida, os bebs dividem o mundo em animado e inerte. Crianas
de trs meses perturbam-se com um rosto que subitamente fica imvel, mas no com um
objeto que pra de se mover de repente. Elas tentam aproximar de si os objetos
empurrando coisas, mas tentam aproximar de si as pessoas fazendo barulho. Aos seis ou
sete meses, os bebs distinguem o modo como as mos atuam sobre os objetos do modo
como outros objetos atuam sobre objetos. Tm expectativas opostas quanto ao que faz as
pessoas se moverem e ao que faz os objetos se moverem: os objetos impelem uns aos
outros por coliso; as pessoas comeam a mover-se e param por conta prpria. Aos doze
meses, os bebs interpretam desenhos animados de pontos em movimento como se os
pontos estivessem procurando atingir objetivos. Por exemplo, os bebs no se
surpreendem quando um ponto que salta uma barreira em seu caminho at outro ponto
segue em linha reta depois de a barreira ser removida. Crianas de trs anos descrevem
desenhos animados de pontos de um modo muito parecido como ns fazemos e no tm
dificuldade para distinguir coisas que se movem por conta prpria, como animais, de
coisas que no se movem por conta prpria, como bonecas, esttuas e estatuetas muito
semelhantes a animais de verdade.
As intuies sobre agentes autopropulsores sobrepem-se a trs outros modos de
conhecer fundamentais. Os agentes em sua maioria so animais, e estes, como as plantas
e os minerais, so categorias que sentimos serem dadas pela natureza. Algumas coisas
autopropulsoras, como os carros e os bonecos de corda, so artefatos. E muitos agentes
no meramente se aproximam de objetivos ou os evitam, mas agem com base em crenas
e desejos; ou seja, eles tm mente. Examinemos cada um deles.

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As pessoas de todas as partes so boas bilogas amadoras. Gostam de olhar as


plantas e os animais, classific-los em grupos que os bilogos reconhecem, prever seus
movimentos e ciclos de vida e usar seus sucos e seivas como remdios, venenos, aditivos
alimentares e drogas recreativas. Esses talentos, que nos adaptaram ao nicho cognitivo,
provm de um modo de entender o mundo denominado biologia popular, embora
"histria natural popular" possa ser um termo mais apropriado. As pessoas tm certas
intuies sobre os tipos naturais aproximadamente, os tipos de coisas encontrados em
um museu de histria natural, como animais, plantas e minerais , intuies essas que
elas no aplicam aos artefatos, como bules de caf, ou a tipos diretamente estipulados por
regras, como tringulos e primeiros-ministros.
Qual a definio de leo7. Voc poderia responder "um felino grande e feroz que
vive na frica". Mas suponhamos que voc ficasse sabendo que uma dcada atrs os
lees foram caados at a extino na frica e sobrevivem apenas em zoolgicos
americanos. Suponhamos que os cientistas descobrissem que os lees no so
congenitamente ferozes, que eles s ficam assim quando vivem em uma famlia
problemtica mas, do contrrio, crescem como Bert Lahr em O mgico de OzSuponhamos que fosse descoberto que eles nem ao menos so felinos. Tive uma
professora que garantia que os lees na verdade pertenciam famlia dos cachorros e,
embora ela estivesse errada, poderia ter estado certa, assim como se descobriu que as
baleias so mamferos e no peixes. Porm, mesmo se esse experimento mental se revelasse verdadeiro, voc provavelmente sentiria que aqueles mansos cachorros americanos
ainda assim eram realmente lees, mesmo se nenhuma das palavras da definio
sobrevivesse. Lees no tm definio. Eles nem sequer vm exemplificados com a
ilustrao de um leo no dicionrio, ao lado da definio da palavra. Um leo mecnico
semelhante a um leo verdadeiro no seria considerado de verdade, e podemos imaginar
um cruzamento que produzisse um leo listrado que se parecesse mais com um tigre mas
ainda assim seria considerado leo.
Os filsofos afirmam que o significado de um termo desgnativo de um tipo natural
provm de uma intuio de uma caracterstica ou de uma essncia oculta que os membros
compartilham entre si e com os primeiros exemplos batizados com o termo. As pessoas
no precisam saber qual a essncia, apenas que existe uma. Algumas pessoas
provavelmente pensam que a condio de leo est no sangue; outras talvez murmurem
alguma coisa sobre DNA; outras ainda no teriam nenhuma idia, mas sentitiam que todos
os

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lees a possuem, seja l o que for, e a transmitem prole. Mesmo quando uma essncia
conhecida, ela no uma definio. Os fsicos nos dizem que o ouro o elemento de
nmero atmico 79, uma essncia absolutamente satisfatria. Mas se eles houvessem
errado os clculos e o ouro acabasse sendo 78 e a platina 79, no pensaramos que a
palavra ouro agora se refere platina ou no sentiramos grandes mudanas no modo
como pensamos sobre o ouro. Compare essas intuies com nossos sentimentos sobre
artefatos como bules de caf. Os bules de caf so bules para fazer caf. A possibilidade
de que todos os bules de caf possuam uma essncia, de que os cientistas talvez algum
dia venham a descobri-la ou de que podemos ter estado enganados com respeito aos bules
de caf todo o tempo e que eles na verdade so bules para fazer ch digna do Circo
voador do Monty Python.
Se a intuio soberana que fundamenta a fsica popular o objeto slido contnuo e
a intuio soberana que fundamenta a "condio de animal" uma fonte interna e
renovvel de fora, ento a intuio soberana que fundamenta os tipos naturais uma
essncia oculta. A biologia popular considerada essencalista. A essncia tem algo em
comum com a fora que impele os movimentos dos animais, mas tambm se julga que ela
d ao animal sua forma, governa seu crescimento e orquestra seus processos vegetati-vos
como a respirao e a digesto. Obviamente, hoje em dia sabemos que esse el vital , na
realidade, apenas uma minscula fita de dados e uma fbrica qumica no interior de cada
clula.
Intuies sobre essncias podem ser encontradas no passado distante e em lugares
remotos. Mesmo antes de Darwin, o sistema de classificao lineano usado pelos
bilogos profissionais era guiado por um senso de categorias apropriadas baseado no na
semelhana, mas na constituio bsica. Paves e pavoas eram considerados o mesmo
animal, assim como as lagartas e as borboletas em que elas se transformam. Alguns
animais semelhantes as borboletas americanas do gnero Danaus plexippus
[monarch] e as Limem-tis archippus [viceroy], os camundongos e os musaranhos
eram classificados em grupos diferentes em razo de diferenas sutis em sua estrutura
interna ou formas embrinicas. A classificao era hierrquica: cada ser vivo pertencia a
uma espcie, cada espcie pertencia a um gnero e assim por diante at as famlias,
classes, ordens e filos e at os reinos vegetal e animal, tudo em uma rvore da vida.
Novamente, compare esse sistema com a classificao dos artefatos digamos, as fitas
em uma loja de vdeo. Elas podem ser organizadas por gnero, como dramas e musicais,
por perodo, como novos lanamentos e clssicos, por ordem alfabtica, por pas de
origem, ou por vrias classificaes cruzadas como novos lanamentos estrangeiros ou
musicais clssicos. No existe uma nica rvore de fitas de vdeo correta.

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Os antroplogos Brent Berin e Scott Atran descobriram que as taxo-nomias


populares no mundo todo funcionam do mesmo modo que a rvore lineana. As pessoas
agrupam todas as plantas e animais de sua regio em tipos que correspondem aos
"gneros" dos bilogos. Como em geral existe apenas uma espcie por gnero em uma
localidade, suas categorias em geral tambm correspondem "espcie" do bilogo- Cada
gnero popular pertence a uma nica "forma de vida", como mamferos, aves, cogumelos,
ervas, insetos ou rpteis. As formas de vida, por sua vez, ou so animais ou so plan tas.
As pessoas desconsideram as aparncias ao classificar seres vivos; colocam as rs junto
com os girinos, por exemplo. Usam suas classes para raciocinar sobre como os animais
funcionam, tal como quem pode acasalar-se com quem.
Um dos melhores argumentos de Darwin em favor da evoluo foi que ela
explicava por que os seres vivos so agrupados hierarquicamente. A rvore da vida uma