Você está na página 1de 6

Um rpido olhar sobre a frica

Alberto da Costa e Silva

No h uma frica, mas vrias fricas, pois to diversificada a sua paisagem fsica quanto a sua paisagem humana. Nessa frica mltipla, podemos sair dos picos eternamente nevados de certas montanhas da Etipia ou da Tanznia, como o famoso monte Quilimanjaro, para os grandes desertos, como o Saara, ao norte, ou o Calari, ao sul. A frica um continente com florestas enormes, e savanas imensas, e cerrados, e carrascais, e campinas midas e semiridas, onde vivem povos inteiramente distintos uns dos outros, to diferentes entre si quanto um escandinavo de um italiano ou um portugus de um russo. Cada povo africano possui sua cultura prpria. E esta pode apresentar-se com traos at mesmo conflitantes em relao de grupos que lhe esto prximos. So poucas, por exemplo, as centenas de quilmetros que separam os iorubas dos ibos, dois povos que vivem no sul da Nigria. No entanto, iorubas e ibos exibem distintos comportamentos sociais e possuem claras diferenas de valores. Entre os iorubas, por exemplo, quando nascem gmeos, estes so festejados como uma ddiva dos deuses, e a me como por eles favorecida, enquanto que, entre os ibos, os gmeos eram considerados uma abominao e abandonados na floresta, tendo a me de submeter-se a rigorosas cerimnias de purificao, antes de poder regressar ao convvio social. No s as culturas se apresentam distintas de povo para povo, como se foram modificando ao longo dos sculos, sobretudo, nos mais recentes, por fora dos desafios que lhe impuseram, em certas regies, o isl, em outras, o cristianismo e, na maioria dos lugares, os europeus. H, contudo, certos traos culturais que so comuns a todas elas, de modo que se pode falar de uma cultura africana como nos referimos a uma cultura europeia, ainda que sejam to diferentes os modos de vida em Portugal e na Finlndia. Tambm na frica, existem valores que so comuns a todo o continente. Alguns povos africanos, como os pigmeus das florestas do Congo e os ss ou bosqumanos das reas semiridas da frica do Sul, vivem da caa e da coleta de razes, frutas e mel. Outros, como os fulas e os massais, da criao de gado. A maioria retira o sustento da agricultura. Mas os pastores, enquanto conduzem o gado de uma pastagem para outra, consomem o mel das colmeias e os frutos das rvores, e suas mulheres podem cultivar cereais em pequenos roados. Os

lavradores no s pescam, caam e recolhem o que lhes d naturalmente a terra, mas tambm podem possuir cabras, ovelhas e bois. Num continente de solos em geral pobres e com chuvas escassas ou mal distribudas, os africanos foram obrigados a desenvolver prticas agrcolas complexas. Muitos povos africanos conheciam as tcnicas da irrigao, da rotao de plantios, de adubagem com esterco animal e restos de cozinha, de mistura na mesma gleba de diferentes vegetais, a fim de assegurar a colheita de alguns deles, e de construo de socalcos para aproveitar as terras frteis nas encostas das montanhas. O agricultor africano era aberto s novidades, como mostra a rpida difuso continente adentro das plantas levadas, a partir do sculo XVI, das Amricas para l, como o milho, a mandioca, o amendoim, o cacau, o mamo, a batata-doce, o caju, a goiaba e o abacaxi. Estranha-se, por isso, que o arado tenha ficado restrito Etipia e no se tenha disseminado pelo resto da frica. Se os demais africanos no adotaram o arado foi porque ele era imprprio maioria dos solos do continente, em geral pouco profundos. Pelo menos desde 600 anos antes de Cristo, a frica conhecia a metalurgia do ferro, e alguns de seus povos produziam ferro e ao de alta qualidade, comparvel ou at mesmo superior ao que saa das usinas europeias. O produto africano s demonstrava uma desvantagem: era fundido em peas pequenas, porque pequena era a dimenso de seus fornos. Alguns povos africanos eram mestres nos trabalhos com o cobre e o ouro. De ligas de cobre, como o bronze e o lato, os seus escultores, que conheciam o mtodo da cera perdida, fizeram obras de arte admirveis, como as famosas cabeas de If e as placas em alto relevo do Benim. Antes da descoberta da prata e do ouro no continente americano, a frica era a grande fonte para a cunhagem de moedas na Europa e nos pases rabes. O ouro originava-se principalmente do planalto de Zimbabu, na frica Oriental, e de Bambuk, Bur e a atual Gana, na frica Atlntica. Os habitantes das regies aurferas sabiam como cavar minas subterrneas, batear o ouro, fundi-lo em barras e transform-lo em joias, muitas delas belssimas, como as que fazem os axantes. Em sua maioria, os africanos no andavam quase despidos, com apenas as virilhas cobertas por tangas vegetais, de pano ou de contas. Vestiam-se, e com muitos panos. Em algumas regies, os prprios mortos baixavam ao tmulo envolvidos por dezenas de metros de tecido. Da ser antiga a tecelagem entre muitas naes africanas. Os seus teares eram, porm, estreitos e s permitiam a produo de panos entre 15 e 25 centmetros de largura, embora pudessem ter o comprimento de

muitos metros. Esses panos estreitos, fossem de algodo ou de outras fibras vegetais, como a rfia, eram depois, para aumentar-lhes a largura, cosidos uns aos outros, e com tamanha preciso que muitas vezes s com algum esforo se consegue ver por onde passa a costura. Havia povos especializados no fabrico de tecidos, que os vendiam queles que curtiam o couro. Pois eram movimentados os mercados, e antigas e extensas as redes de comrcio distncia entre diferentes regies da frica. Os habitantes das costas forneciam sal e peixe seco ao interior e dele recebiam milhetes, sorgo e inhame. No faltavam mercadores que percorriam enormes distncias, e chegavam a atravessar o deserto, para comprar e vender bens de alto valor ou prestgio, como ouro em p e em barra, joias, contas de vidro, conchas raras, nozes de cola, perfumes, sedas, brocados e veludos. Na frica, conviviam diferentes tipos de organizao poltica. Alguns estados estendiam-se por amplos territrios e eram formados por vrias naes sobre o comando de uma delas. A estes agrupamentos ns chamamos, por convenincia, imprios. Havia reinos pequenos, com uma s nao ou mais de uma. E outros, ainda menores, que podemos comparar s cidades-estado da antiga Grcia. Esses organismos polticos eram fortemente hierarquizados, e se compunham de uma ou vrias famlias reais que se revezavam no poder, da nobreza, dos homens comuns, das castas profissionais e dos escravos. Em alguns desses estados, havia as chamadas castas profissionais; cujos membros se casavam entre si e eram, ao mesmo tempo, excludos do trato social normal e admirados e temidos, porque capazes de alterar a natureza, como os ferreiros, os ourives, os escultores, as oleiras e os bardos. Alm dos estados, havia na frica numerosas sociedades que no possuam reis, chefes permanentes e centralizao poltica. A unidade social era a aldeia ou um pequeno agrupamento de aldeias, onde as decises eram tomadas pelo conjunto de chefes das famlias que ali viviam, pelos grupos de idade (cada um deles formado pelas pessoas que haviam cumprido juntas os ritos de iniciao ou de passagem da infncia para a vida adulta) e pelas associaes de poder (ou sociedades secretas), cujos membros, mascarados, impunham a ordem e castigavam os que se desviavam das normas sociais. Eram muito antigos alguns dos estados africanos, e vrios deles perduraram por muitos sculos. Pode-se narrar a histria poltica da Etipia desde o incio da era crist at os dias de hoje. O reino do Benim, que continua a existir, integrado na Nigria, tem oito sculos de existncia. Zanzibar, hoje parte da Tanznia, foi um estado independente durante mais de 700 anos.

So numerosas as religies africanas. Cada povo tem a sua, com seus deuses, crenas e rituais prprios. Em certas reas, sobretudo naquelas em que predominam as organizaes sociais descentralizadas e cada vilarejo independente dos demais, pode haver deuses que pertencem somente quela aldeia e a mais nenhuma outra, e at mesmo divindades que so de apenas uma famlia e s por ela so veneradas. Mas h grandes ideias que participam de todas ou quase todas as religies africanas. Cr-se em um ente supremo, imanente mas inacessvel, que est em toda parte, mas ao qual no se tem acesso. Os homens recorrem ento a divindades intermedirias, aos deuses da natureza e aos ancestrais, que, no universo invisvel, permanecem ligados ao mundo dos homens e por eles zelam. O culto dos mortos generalizado, cabendo aos vivos com seus sacrifcios, fortalecer o poder daqueles que os precederam. So, assim, os vivos que do fora aos ancestrais, que dependem dos seus descendentes, como estes, deles. Cr-se na reencarnao. E na possesso, ou seja, que os deuses e os antepassados podem descer no corpo dos fiis. Os africanos, ao longo da histria, adotaram tambm religies surgidas em outros continentes. O cristianismo chegou Etipia por volta do sculo IV e continua at hoje, na forma monofisista copta, como a principal religio do pas. Os reinos da Nbia tornaram-se cristos dois sculos mais tarde e ficariam cristos at serem destrudos pelos rabes no fim do sculo XV ou incio do XVI. Por essa mesma poca, sob o impacto da chegada dos portugueses, os reis e as elites do reino do Congo, no noroeste de Angola, se converteram ao catolicismo. Tanto na sua vertente catlica romana quanto nas protestantes, o cristianismo s comearia, no entanto, a expandir-se fortemente na frica no sculo XIX. O islamismo desembarcou nos litorais do ndico talvez j no fim do sculo VII, e deve ter atravessado o Saara e comeado a se difundir ao sul do grande deserto 100 anos mais tarde, at alcanar, j no sculo XIX, as costas do Atlntico. Na frica ndica, os muulmanos foram tambm ganhando espao do litoral para o interior. As religies tradicionais africanas continuam a resistir ao avano do cristianismo e de isl. Alguma delas foram trazidas pelos africanos escravizados para as Amricas e se difundiram no Novo Continente. Assim se passou com, por exemplo, a religio dos orixs, s praticada na frica pelos iorubas do sudoeste da Nigria e do sudeste da Repblica do Benim. O culto dos orixs no se expandiu pela frica. Foi nas Amricas, a partir sobretudo do Brasil e de Cuba, que ele se transformou numa religio universal, que no pertence a um s povo, mas a toda a humanidade.

Na frica, os orixs no tm crentes que no sejam iorubas; nas Amricas, so venerados por pessoas das mais diversas origens. Em povos como os africanos, que veneram os ancestrais e os consideram como fonte de fora, a famlia no pode deixar de ser o ncleo da vida. Na maior parte da frica, a famlia formada por seu chefe, suas mulheres, seus filhos e noras, seus netos, seus agregados e, no passado, seus escravos. Esse grupo faz parte de um outro, muito maior, a linhagem, ou seja, o conjunto de famlias que descendem do mesmo av, bisav ou trisav, e que comandada pelo mais velho dos patriarcas ou pelo chefe da mais antiga das famlias. As linhagens, por sua vez, podem compor uma unidade ainda mais ampla, o cl, que rene todas aquelas que reconhecem um antepassado comum, histrico ou mitolgico. Em sociedades desse tipo, venera-se o velho. Em algumas delas, um jovem no se aproxima de quem tem muita idade sem se ajoelhar ou se curvar. Mas tambm se acarinha a criana. Num continente de forte mortalidade infantil, a me vive em funo da criana at que esta complete dois ou trs anos de idade. Na frica predominava a poligamia. Mas a poligamia africana possui caractersticas prprias. S naquelas partes da frica que adotaram o islamismo, a poligamia se apresenta da forma como a conhecemos nos pases rabes. No resto da frica, de modo geral, se o homem pode ter muitas mulheres, essas no lhe esto subordinadas. Em muitas sociedades, dentro do conjunto habitacional familiar, cada mulher possui sua casa. Possui tambm patrimnio prprio, independente dos bens do marido. E, sendo as mulheres que controlam, na maior parte da frica, o comrcio a varejo, no incomum que disponham de recursos considerveis. Ela , assim, senhora de seu dinheiro e de seu destino. A esposa mais antiga tem, em geral, precedncia e ascendncia sobre as demais. Em alguns lugares, participa da escolha das futuras mulheres do marido; noutros, tem o direito de veto. Num palcio real ou nas reas islmicas estritas, ela podia viver reclusa. Mas, em outras regies, a mulher podia exercer posies de autoridade ser chefe, rainha-me, regente, sacerdotisa ou alta funcionria. Em outras, havia equilbrio entre os sexos, e o papel poltico das mulheres era decisivo. No antigo reino do Daom, por exemplo, cada funo masculina devia estar acompanhada pela feminina. Se havia um ministro das finanas, tinha de haver a ministra das finanas. O casamento pressupe, quase sempre, um pagamento famlia da moa. A noiva tem um preo, que corresponde a uma compensao por sair de uma famlia, que se empobrece, para

outra, que se torna mais rica. No , portanto, um costume que desmerea a mulher; ao contrrio, a valoriza. Em caso de divrcio e o divrcio existe por quase toda parte , os bens dados em troca da noiva, ou parte deles, so, em geral, devolvidos. A frica no foi, no e no ser um continente esttico: est em permanente mutao, no s por evoluo interna, mas tambm pelas influncias externas, como as que exerceram os europeus desde o sculo XVI, mas com maior impacto a partir da segunda metade do sculo XIX. Se o domnio colonial europeu sobre a maior parte da frica desarticulou ou alterou estruturas polticas, sociais e familiares tradicionais, introduziu novos costumes, reprimiu antigos modos de vida e modificou outros, tambm criou novos desafios, aos quais os africanos, apesar de todas as dificuldades, esto procurando dar resposta.

Referncia: O MUSEU AFRO BRASIL (catlogo). So Paulo: J. Safra Instituto Cultural/Ministrio da Cultura, 2010.