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Um estudo preparado pelo Pr.

Isaltino Gomes Coelho Filho para o campus avanado do Seminrio Teolgico Batista do Sul do Brasil, em Cabo Frio, agosto de 2004. Aps uma viso geral do profetismo como primeira palestra e uma segunda sobre Naum, nosso segundo vulto a ser estudado o profeta Joel. Infelizmente, este um profeta sobre o qual h pouca reflexo. E ele citado, na maior parte das vezes, pinando-se suas declaraes do contexto que ele vivenciou. Se houvesse um estudo srio para descobrir do que estava ele falando, sobre seu escrito e sua teologia, evitaramos muitos problemas de interpretao do Novo Testamento. Para muitos, o Antigo Testamento mera curiosidade arqueolgica. Mas, quando mal interpretado, os equvocos se projetam no Novo Testamento. prova disto o fato de que muitas das grifes evanglicas, das invenes e esquisitices contemporneas estejam com base (ou falta de base) no Antigo Testamento. Exegeses precrias e inusitadas e interpretao fragmentria ou atomizada (como Martin-Achard prefere chamar [1]) de passagens ou incidentes, isoladas de seu contexto histrico, produzem doutrinas exticas. Assim sucede com nosso personagem de hoje. Interpretaes equivocadas de Joel produzem distores teolgicas srias, do ensino neotestamentrio. Com estas consideraes iniciais, que so, ao mesmo tempo, advertncia e estmulo, caminhemos por Joel. Sem dvida que poderemos aprender dele. 1. UM POUCO DE SUA PESSOA No sabemos muito sobre este profeta. H doze homens no Antigo Testamento com este nome, mas no podemos identificar o profeta com qualquer um deles. Seu nome, Yoel, significa Iah Deus. Iah a abreviatura de Iahweh. Seu pai se chamava Betuel, segundo alguns targuns, ou Petuel, conforme o texto hebraico que nos chegou mo. Seu significado Deus liberta. bem possvel que nosso personagem fosse de uma famlia piedosa, luz do significado dos seus nomes. Parece ser um homem do campo, pela familiaridade que mostra com a agricultura. No entanto, mesmo sendo um agricultor, um poeta. Conforme estudiosos da estilstica literria hebraica, com exceo dos textos de 2.30 a 3.8, todo o livro foi escrito em estilo potico. H muito de paralelismo e ritmo da poesia hebraica no escrito. As figuras de linguagem usadas por Joel mostram ser ele um homem de imaginao vvida. Ele emprega figuras fortes e usa muitas exclamaes, como se v no texto em portugus. Isto deve corrigir um equvoco que muitos, mesmo sem preconceito, nutrem. que pensamos nos profetas como se fossem bedunos fanticos ou ignorantes. Quando muito, julgamos que como eram pessoas vivendo numa poca atrasada em relao nossa, tais profetas foram primitivos e boais. Esses homens foram geniais. Prova disso que aqui estamos, j entrados no terceiro milnio, aprendendo com eles, estudando o que escreveram. Dentro de cinqenta anos, ningum ler meus livros. Existiro como relquia, em bibliotecas poeirentas. Mas, se mundo houver daqui a meio sculo, esses profetas continuaro a ser estudados. Porque foram homens geniais, dos quais Joel um deles. H discusses sobre a data do livro, mas deixaremos esta questo de lado por no atenderem nosso propsito. No h dados histricos identificveis que nos permitam localizar seu tempo. No h, no entanto, discusso sobre a integridade da obra e a autenticidade da autoria. Isso nos anima. Significa que estaremos caminhando por um livro sobre o qual no h dvidas a respeito do teor textual.

1. UM POUCO DO SEU TEMPO Independente da poca em que situe o profeta, o cenrio de Joel vai nos ajudar a entender a sua mensagem. Saber as circunstncias em que ele viveu nos ajudar a compreender o que ele diz. Mesmo que no sejamos hegelianos, temos que concordar que um homem sempre um pouco de produto de seu tempo. Ou reage ao seu tempo. H uma seca muito forte e uma praga de gafanhotos como cenrios principais do livro. Para uma nao que dependia da agricultura e da pecuria para viver, isto era um sinal certo de grave crise econmica. uma figura de juzo sobre o povo. Um tempo de fome se avizinha. A invaso de gafanhotos domina o cenrio, mais que a seca. Trs teorias pretendem explic-la. (1) Os gafanhotos no seriam reais, mas seriam uma figura de invasores como egpcios, babilnios, assrios e gregos. Embora respeite quem interprete desta maneira, a colocao dos gregos aqui depender de uma data mais prxima de ns, colocando o livro no perodo ps-exlico. Isso eu hesito em fazer. (2) Os gafanhotos seriam criaturas apocalpticas, smbolo de exrcitos invasores no final dos tempos. Joel estaria falando do nosso futuro e no do seu futuro. Estaria pregando para uma poca posterior a ns e no para seus contemporneos. Tambm respeito esta posio, mas ela invalidaria o restante do livro. Por que uma chamada ao arrependimento aos contemporneos de Joel por causa de algo a acontecer 3.700 anos depois? (3) Os gafanhotos seriam literais. Comedores de hortas, campos e lavouras. Eram o sinal de juzo divino sobre aquela gerao, os contemporneos do profeta. Esta ltima interpretao me parece ser a mais vivel porque a descrio feita por Joel tpica de uma nuvem de insetos. E jogar as ameaas do livro para um futuro recuado, tipo milnio dispensacionalista, no faz nenhum sentido dentro do esquema do profeta. Comentaristas como Bewer e Pfeiffer pensam que Joel falou de gafanhotos no primeiro captulo e um outro autor, reescrevendo seu livro, dcadas mais tarde, falou de criaturas apocalpticas no segundo. Mas o livro parece ser uma unidade literria, o que deixa tal teoria com pouca base. No h nenhum indcio, no texto, de que o livro seja produto de dois autores ou que tenha sido reescrito. mais vivel crer numa praga de gafanhotos literalmente. 1. A TEOLOGIA DE JOEL Em vez de discutir a questo das ameaas divinas, como a seca e a praga de gafanhotos, pensemos no ensino global de Joel. Vamos analisar sua teologia e verificar no que ela implica com nossas vidas. H alguns aspectos do pensamento de Joel que trazem uma extraordinria contemporaneidade e relevncia para nosso tempo. Prestemos ateno neles, porque isso muito nos ajudar na nossa compreenso crist. (1) O primeiro aspecto a considerar, na teologia de Joel, o lugar que Deus ocupa em seu pensamento. O livro, como diz Prinsloo, um livro teocntrico [2]. No livro, e por conseqncia, no pensamento de Joel, Deus o autor das aes. A praga dos gafanhotos foi enviada por ele, como lemos em 2.11: E o Senhor

levanta a sua voz diante do seu exrcito, porque muito grande o seu arraial; e poderoso quem executa a sua ordem; pois o dia do Senhor grande e muito terrvel, e quem o poder suportar?. Tambm a remoo dos gafanhotos obra de Deus, como se l em 2.19-20: E o Senhor, respondendo, disse ao seu povo: Eis que vos envio o trigo, o vinho e o azeite, e deles sereis fartos; e vos no entregarei mais ao oprbrio entre as naes; e removerei para longe de vs o exrcito do Norte, e o lanarei para uma terra seca e deserta, a sua frente para o mar oriental, e a sua retaguarda para o mar ocidental; subir o seu mau cheiro, e subir o seu fedor, porque ele tem feito grandes coisas. o Senhor quem exorta o povo ao choro e ao arrependimento, como vemos em 2.12-13: Todavia ainda agora diz o Senhor: Convertei-vos a mim de todo o vosso corao; e isso com jejuns, e com choro, e com pranto. E rasgai o vosso corao, e no as vossas vestes; e convertei-vos ao Senhor vosso Deus; porque ele misericordioso e compassivo, tardio em irar-se e grande em benignidade, e se arrepende do mal. ele, Deus, quem decide que tempo de julgar, mas ele quem chama para a converso, quem oferece a restaurao, quem derrama o Esprito e quem anuncia a vitria final. Joel nos relembra dois pontos teolgicos muito fortes que no podemos esquecer em nossa cultura e em nossa poca: 1) Deus o Senhor da natureza; 2) Deus o Senhor da histria. Numa sociedade secular, sabemos que a chuva vem por precipitao pluviomtrica, e que bombardeando nuvens com nitrato de prata podemos faz-las desaguar, que podemos combater a seca com audes, e os insetos com veneno. Banimos Deus da natureza porque comeamos a pretender domin-la. O homem contemporneo, diferente do homem do passado, no escravo da natureza. Embora sofra seus caprichos, vem dominando-a. Assim fazendo, banimos Deus do mundo fsico para a esfera da espiritualidade e da introspeco. Assim procedendo, retiramo-lo tambm da histria, que passa a ser uma sucesso de acontecimentos sem nexo ou, quando muito, comandados por polticos. Joel mostra a presena e direo de Iahweh na natureza e na histria. Ele tem o destino das naes em suas mos, como vimos no estudo passado, com Naum. No um Deus fora do mundo. Embora no seja do mundo, ele est no mundo. Ele suscita gafanhotos, em 1.4 e no captulo 2. Ele traz a seca, em 1.12. Ele move as naes no captulo 3. Ele restaura o seu povo, no trecho final do livro (3.18-21). Tudo vem dele, tudo feito por ele, tudo obedece a ele. A histria tem um rumo, ditado por ele. Vai para onde ele quer que ela v. (2) O segundo ponto a se notar na teologia de Joel a moralidade de Iahweh. Ele no uma fora ou uma energia csmica. No um Deus impessoal. Ele tem propsitos morais porque ele um Ser moral. curioso que em nenhum momento Joel diga que o povo est sendo julgado pelos seus pecados, mas na chamada ao arrependimento, fica bem claro que houve alguma coisa de errada na conduta do povo. Este exortado a se arrepender e, se assim fizer, quem sabe se no se voltar, e se arrepender, e deixar aps si uma bno? (2.14). Isto mostra que Deus sustar seu juzo se o povo se arrepender. O juzo vem por causa de pecado. Jud esperava o dia do Senhor, o yom Iahweh. Assim se designava o dia em que o Eterno entraria na histria para castigar os mpios. Seria um dia de acerto de contas de Iahweh com os mpios e de exaltao de Israel sobre esses mpios e sobre o mundo. Mas, em 1.15, o yom Iahweh est perto para Jud e no para as naes pags. No seria dia de triunfo para o povo de Deus, mas dia de juzo. Pensemos nisto: esperamos o dia do juzo para ver o mal aniquilado. Pensamos que seremos examinados e que temos pecado em nossa vida? Consideramos que o juzo comea pela casa de Deus, como diz 1Pedro 4.17: Porque j tempo que comece o julgamento pela casa de Deus ?

(3) O terceiro aspecto a se considerar na teologia de Joel a compaixo de Iahweh. Em 2.18 lemos o seguinte: Ento o Senhor teve zelo da sua terra, e se compadeceu do seu povo. Iahweh se mostrou zeloso e teve compaixo. No um termo hebraico comum, o que aqui empregado para compadeceu. hemel, que aparece, como verbo, em xodo 2.6, mostrando que a filha de fara teve compaixo do menino Moiss, vendo seu choro no cesto, no rio. Parece ser um verbo para uma compaixo materna. O sentimento de Deus o de uma mulher, com senso de maternidade, que v um beb prestes a morrer. Isto muito bonito. Deus tem a firmeza carinhosa de um pai, e o corao terno de uma me que v o filho em perigo. Costumamos ouvir que o Deus do Antigo Testamento o Deus da ira e do juzo. Lembrem-se de Marcio, com seu conceito do Demiurgo e como Jesus venceu o Deus de ira do Antigo Testamento. Mas o Deus mostrado no Antigo Testamento tambm cheio de misericrdia. Pai, como Osias nos mostrou. Tem sentimentos maternos, como Joel deixa entender. No estou endossando a teologia feminista nem o conceito da maternidade de Deus. Nada disso. Acho at essas consideraes risveis, uma adaptao da Bblia nossa cultura, nossa maneira de ver o mundo. No podemos adaptar a Bblia nossa cultura, mas analisar nossa cultura luz da Bblia.Estou mostrando que Deus tem sentimentos e sentimentos fortes, como a da mulher que v um beb que est prestes a morrer. (5) A necessidade de converso o quarto aspecto teolgico importante, em nosso profeta. Nos dias em que vivemos, Deus mostrado como um papai noel bonacho, com um cesto cheio de presentes para os meninos bem comportados, aqueles que vo a uma igreja do neopentecostalismo e entregam suas ofertas para campanhas de fogueiras santas. Podemos ouvir programas que so declarados como sendo evanglicos, pela televiso e pelo rdio, por meses a fio sem ouvirmos falar, uma vez sequer, da necessidade de arrependimento, de abandono dos pecados e de mudana de vida. A converso foi deixada de lado em muitos plpitos e substituda pela adeso ou pela contribuio. Cristo foi substitudo por Abrao e a cruz que o cristo deve tomar para seguir a Cristo foi esquecida e em seu lugar se oferece em trono em troca de ofertas e assistncia aos cultos com contribuies regulares. A tica foi suprimida e em seu lugar entrou a prosperidade como tema dominante das pregaes. Os dias pr-Lutero, de venda de indulgncias e de compra das bnos de Deus, esto de volta. Todavia ainda agora diz o Senhor: Convertei-vos a mim de todo o vosso corao; e isso com jejuns, e com choro, e com pranto, diz Iahweh em 2.12. Ele no quer liturgia. Ou seja, no est interessado em fraseologia tipo ministrar louvor, subir acima dos querubins, ir sala do trono, mergulhar nos teus rios, e outras esquisitices verbais. Ele quer ao que mostre quebrantamento e no rito apenas. para rasgar o corao e no as roupas, como lemos em 2.13: E rasgai o vosso corao, e no as vossas vestes; e convertei-vos ao Senhor vosso Deus; porque ele misericordioso e compassivo, tardio em irar-se e grande em benignidade, e se arrepende do mal. Rasgar as roupas era um ato litrgico. Ele no quer liturgia, quer quebrantamento. para o povo chorar os seus pecados, como lemos em 2.17: Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor, entre o alpendre e o altar, e digam: Poupa a teu povo, Senhor, e no entregues a tua herana ao oprbrio, para que as naes faam escrnio dele. Por que diriam entre os povos: Onde est o seu Deus?. No rito nem so palavras. No externo, interno. sentimento. Podemos criticar o pietismo por sua internalizao da f religiosa, mas esta postura tem respaldo entre os profetas. a converso do homem que faz Deus mudar o juzo em bno. No a contribuio nem a liturgia. o reconhecimento de que a vida est errada e deve ser mudada. Embora a contribuio seja necessria e, muitas vezes seja evidncia de uma converso, converso e no

contribuio que Deus pede. Pode-se dar dinheiro sem dar o corao. Pode-se praticar ritos sem ter conscincia da presena de Deus. O corao contrito vale mais, j ensinou Davi, no Salmo 51.17: O sacrifcio aceitvel a Deus o esprito quebrantado; ao corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus. O sacrifcio era a forma mais elevada de culto no Antigo Testamento, mas o que mais interessa ao Senhor o corao quebrantado. Deus no espera culto litrgico, mas quebrantamento de vida. Muitos cultos nos fazem bem, mas no mudam nossa vida. Muitos cultos so apenas pndega espiritual. Ri-se, gargalha-se, dana-se, batem-se palmas, pula-se, mas no h quebrantamento, no produzem mudana de vida, no exortam santidade. Algum dir que o culto cristo de felicidade e alegria porque nele o povo de Deus celebra sua salvao. Mas s pode se alegrar, rir e celebrar quem primeiro gritou como Isaas: Ai de mim, que estou perdido!. A igreja contempornea tem muita festa e pouco quebrantamento, busca o poder humano, principalmente o poltico, mas no busca a santidade, no enfatiza a correo de vida. Isto trgico! (6) O quinto aspecto na teologia de Joel o derramamento do Esprito Santo (2.28-32). Em Atos 2 Pedro emprega a linguagem de Joel. Usa-a para refutar a acusao de que os discpulos estivessem sob o domnio do lcool e entende que o tempo anunciado por Joel havia chegado. evidente que nossa posio doutrinria nos far entender este versculo pela tica em que fomos educados. Mas numa anlise desdenominacionalizada, podemos observar alguns aspectos fundamentais. Um deles que o anncio que o Esprito seria derramado sobre todos, como diz 2.28: Acontecer depois que derramarei o meu Esprito sobre toda a carne. No sobre uma elite espiritual ou agraciada com dons, mas sobre todos. Joel no est profetizando o surgimento do pentecostalismo moderno, mas o sacerdcio universal de todos os fiis, doutrina bsica do protestantismo e dos evanglicos histricos de teologia elaborada e no fragmentria. No Antigo Testamento, o Esprito era de uma elite: profetas, reis, juzes ou pessoas como o habilidoso Bezaleel, de xodo 31, um sujeito que fazia de tudo. O perodo vtero-testamentrio era de sacerdotalismo. O perodo neotestamentrio, apontado por Joel, diferente. Todos so sacerdotes, pois todos tm acesso a Deus. um tempo de universalismo na possibilidade de relacionamento com Deus. O segundo aspecto nesta doutrina de Joel que este perodo marcado pela justificao pela f: todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo (2.32) empregado por Paulo em Romanos 10.13. No h justificao por ritualismo nem por etnia. Deus no salva algum pela sua raa. A salvao pela f. Invocar o nome uma expresso tcnica que mais que dizer o nome ou clamar pelo nome. colocar-se sob o nome. Esta era uma das maneiras de se falar sobre Deus. Os hebreus no pronunciavam seu nome, que sagrado. Chamavam-no de mc h, HA SHEM, ou seja, O NOME. O perodo que Joel aponta o do Novo Testamento. E os sinais que ele mostra como autenticadores da poca? Simplesmente linguagem tpica do pensamento hebreu: as intervenes de Deus na histria, os seus yomyn ha Iahweh ou, para usar a linguagem grega, seus eschatons, so adornados com esta linguagem. um componente que mostra ser algo especial, singular. Vivemos na poca que Joel mostrou: o grande dia, o dia em que o Senhor derramou o Esprito para sempre, e ele ficou conosco para sempre. Isto resposta orao de Jesus, em Joo 14.16: E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Ajudador, para que fique convosco para sempre. O Esprito no um ioi, que vai e volta. Veio para ficar conosco para sempre. Ele inaugurou a poca da igreja instituio, em que todos temos acesso a Deus e somos salvos pela f. Joel, portanto, no pregou o movimento carismtico. Pregou a chegada do tempo da graa, o tempo da universalidade da salvao, sua

acessibilidade a todos os homens. Jesus tornou isto real e a igreja comeou a pregar isto no dia de pentecostes. 1. UMA APLICAO DE JOEL PARA NOSSO TEMPO J comentamos a teologia de Joel e deixamos claro que ela traz implicaes para o nosso cotidiano. Mas vamos ser mais explcitos na apropriao do ensino do profeta para nossa vida. Um ponto a observar o lugar que Deus ocupa em nossa vida. fcil amar prdios, regulamentos, instituies. Amamos toda essa tranqueira e pensamos que estamos amando a Deus. Pensamos que as coisas so ele. Os batistas temos uma tendncia muito forte institucionalizao. Temos (ou tivemos o bom senso de esquec-lo?) at um dia para testemunho, o dia 12 de outubro, escolhido, creio eu, para fazer pirraa Aparecida e Igreja Catlica. O dia de testemunho batista devem ser todos os dias do ano. Ter instituies, amar e servir instituies, no significa conhecer, amar e servir a Deus. Cuidado com o equvoco, que razoavelmente praticado em nosso meio. Podemos lutar por coisas, pensando que estamos servindo a Deus. Cito aqui, um dos meus pregadores e escritores preferido, Martin Lloyd-Jones: Precisamos parar de pensar na Igreja como uma assemblia de instituies e organizaes, e precisamos voltar a este conceito de que somos o povo de Deus. por amor do Seu nome, e porque Seu nome est sobre ns, que precisamos suplicar pela Igreja sim, como tambm por sua glria e honra, porque ela pertence a ele. [3] No confundamos as coisas: devemos buscar a glria de Deus e no a de instituies, prdios e coisas. No misturemos Deus com toda a parafernlia que edificamos para viabilizar a pregao do evangelho. Outro ponto a observar a moralidade de Deus. H lderes, felizmente poucos, que parecem no ter o temor de Deus, com determinadas atitudes que empreendem. Quando sabemos de desvio de dinheiro, de malversao de verbas, de falta de seriedade no servio, ficamos impressionados. Como possvel? H igrejas que se portam mais como empresas humanas, buscando poder e prestgio social, buscando riquezas, que como comunidades de pessoas redimidas pelo sangue de Cristo. Teme a Deus e guarda os seus mandamentos a frase que serve de chave hermenutica do livro de Eclesiastes. E que deve estar sempre em nossa mente. Cristo no aboliu esta declarao do filsofo do Antigo Testamento. E graas a Deus que sua compaixo continua. ela que nos alimenta a f, que nos leva a seguir no servio, mesmo com nossas falhas e ela que o mundo deve conhecer. Outro aspecto: preguemos a chamada converso. O evangelho ba-ba, tipo goma de mascar, que se mastiga, mastiga, mantm a boca cheia, mas que nunca alimenta, que faz promessas sem exigncias, que anuncia bnos em troca de ofertas, que mostra alarido, mas no frutos, uma perverso da Palavra. A primeira pregao de Jesus, conforme Marcos 1.15 mostra quando de seu regresso do deserto, foi de chamar o povo ao arrependimento. Observem no livro de Atos, nos primeiros sermes da igreja primitiva, como esta palavra aparece. O cristianismo uma chamada correo, vida acertada com Deus. Cristianismo no filosofia de vida, no festa, nem forr. Cristianismo um compromisso com a pessoa de

Cristo. Por fim, mas no o menos importante: precisamos resgatar o conceito do sacerdcio universal de todos os fiis. Mais uma vez tenho que reclamar do neopentecostalismo. Ele uma lstima. Transformou a f crist, a vida crist, em algo que acontece em um determinado lugar, num determinado momento, sob o comando de determinadas pessoas. Deve-se ir a um templo (muitas vezes um armazm adaptado, sem salas para educao, apenas um espao para manipular as pessoas), num determinado dia (j temos a sexta-feira forte, o mesmo termo que ouvi no baixo espiritismo, por onde rondei quando criana, levado por minha me), sob a liderana de determinadas pessoas que Deus escolheu para trazer libertao. Todos somos iguais. A orao de um pastor ou de um bispo vale tanto (e, s vezes, vale menos) como a de um zelador do prdio, de um gari, de uma dona de casa. No a investidura em uma funo que torna algum adentrvel presena de Deus. Nem sua postura social. Chegamos sua presena por sua graa. Pela obra de Jesus Cristo, que, no dizer de Hebreus 10.20, nos abriu um novo e vivo caminho pela sua carne. No so nossas pretensas virtudes nem o cumprimento de regras feitas pelas igrejas, mas a graa de Deus. Este sacerdcio universal possvel porque todos ns os que cremos em Cristo como Salvador e Senhor de nossas vidas temos o Esprito Santo, porque a igreja a comunidade dirigida pelo Esprito, porque ele, o Esprito, age no mundo e usa a igreja para consecuo dos seus propsitos. Joel anunciou o tempo da igreja, o tempo em que vivemos, o tempo da comunidade onde o Esprito est com todos e age em todos. Lembremos disto e vivamos isto. A igreja no uma comunidade sem importncia, mas o povo do Esprito, o povo de Deus. O povo que entra em sua presena e vive diante dele com a confiana de que isto possvel graas a Jesus Cristo, nosso Salvador. Por tudo isso, no termino com Joel, mas com Paulo, em Romanos 11.36: Porque dele, e por ele, e para ele, so todas as coisas; glria, pois, a ele eternamente. Amm. NOTAS 1 Veja seu livro Como Ler o Antigo Testamento, editado pela ASTE. 2 Conforme Hubbard, in Joel e Ams Introduo e Comentrio (M. Cristo/V. Nova), p. 40. 3 Lloyd-Jones, Avivamento , p. 140. PES, S. Paulo, 1992.