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Em torno do passado escravista: as aes afirmativas e os historiadores

Around the slave past: the affirmative action and the historians Martha Abreu Hebe Mattos Carolina Vianna Dantas

RESUMO O artigo discute os diferentes usos do passado escravista a partir dos debates atuais sobre aes afirmativas. So colocados em foco as Diretrizes Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnico-Raciais e para o Ensino de Historia e Cultura Afro-Brasileria e as polmicas entre historiadores publicadas na imprensa.

ABSTRACT In the current debates regarding the affirmative actions, the slavery past is called upon in order to support different points of view. We highlight the Diretrizes Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnicoRaciais e para o Ensino de Historia e Cultura Afro-Brasileria and the polemics between historians broadcasted by the media.

PALAVRAS-CHAVE: aes afirmativas; historia- KEYWORDS: affirmative actions; historians and dores e usos do passado; Brasil. uses of the past; Brazil.

Nos ltimos tempos, em diversas partes do mundo, ganharam importncia as reivindicaes por polticas de reparao feitas por grupos que foram oprimidos ou derrotados, em algum perodo de sua histria, em condies contrrias s convenes universais de direitos humanos. Essas reivindicaes envolvem no s direitos a reparaes, como tambm o que se convencionou chamar de dever de memria. Ou seja, a garantia, por parte do Estado e da sociedade, de que determinados acontecimentos no sero esquecidos, que
Esse artigo foi originalmente publicado no livro organizado por Helenice Rocha, Marcelo Magalhes e Rebeca Gontijo, A Escrita da Histria Escolar, memria e historiografia. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2009. Doutora em Histria com Ps-doutorado na Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), Professora Associada da Universidade Federal Fluminense (UFF) e Bolsista de Produtividade do Conselho Nacional de Pesquisas Cientficas e Tecnolgicas (CNPq) / Brasil. Livre docente e Professora Titular da Universidade Federal Fluminense (UFF) e Bolsista de Produtividade do Conselho Nacional de Pesquisas Cientficas e Tecnolgicas (CNPq) / Brasil.

Doutora em Histria pela Universidade Federal Fluminense (UFF) / Brasil.

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continuaro lembrados na memria de grupos e naes e registrados na histria do pas. Os grupos detentores de memrias de sofrimento, nesta perspectiva, podem e devem receber reconhecimento.1 O passado, como j se tem discutido, tornou-se, em funo de memrias concorrentes, objeto de interesse e de uso poltico de muitos grupos, independente da ao ou explicao dos historiadores. Como bem argumentou Manoel Salgado Guimares, vivemos um tempo nas sociedades ocidentais contemporneas em que ganharam fora os investimentos sociais nas tarefas de memria (SALGADO GUIMARES, 2007). As memrias e narrativas sobre o passado alcanaram grande visibilidade, por meio de sua patrimonializao e/ou musealizao, atravs da mdia ou mesmo de muitas recordaes e testemunhos que se impem como verses legtimas do passado. So evidentes nos nossos dias as demandas sociais e polticas pelo passado. Em meio produo de muitas e diferentes vises e usos do passado, como ficamos ns, historiadores? E a nossa prpria disciplina? Qual o papel da histria, enquanto conhecimento controlado, produzido a partir de determinadas regras compartilhadas, sobre questes especficas propostas ao passado, em relao exploso da memria, entendida como presena do passado no presente, como fora poltica? O que fazer com os passados que se recusam a passar? Qual o papel e contribuio do especialista da histria, em contextos de conflito, a respeito dos usos do passado e das reivindicaes que tomam como base a noo de dever de memria? Para exame dessas questes, propomos, num primeiro momento, a apresentao das justificativas e leituras do passado presentes em documento educativo fundamental para a defesa do dever de memria e das aes afirmativas no Brasil: as Diretrizes Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnico-Raciais e para o Ensino de Histria e Cultura Afro-Brasileira. Na segunda parte, colocamos em foco um caso significativo recente: as polmicas na imprensa, envolvendo historiadores, sobre as polticas governamentais de ao afirmativa que conferem direitos especiais s populaes afrodescendentes. Dentre eles, destacaremos o que se refere obrigatoriedade do ensino da histria da frica, da educao das
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Sobre essa discusso, Luciana Heymann (2007).

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relaes raciais e da cultura afro-brasileira, privilegiando alguns artigos, escritos por nosso colega Jos Roberto Ges e por ns mesmas. Historiadores da escravido, compartilhamos com Ges uma formao semelhante, mas nos posicionamos de forma oposta em relao questo.2 Conjugando divulgao cientfica e opinio poltica, tais polmicas envolvem a posio dos historiadores como especialistas e relacionam-se com diferentes leituras e usos polticos do passado escravista brasileiro, constituindo caso expressivo para anlise. Desde a dcada de 1950, algumas iniciativas do governo brasileiro indicavam uma espcie de dever do Estado assumido em relao s populaes afro-descendentes. Em 1951, foi sancionada a Lei Afonso Arinos (Lei n 1390) que tornou o preconceito racial contraveno penal. Em 1985, a lei foi ampliada, incluindo entre as contravenes penais, no s a discriminao baseada na raa/cor, mas no sexo ou no estado civil. Era a chamada Lei Ca (Lei n 7437). Dos anos de 1990 para c houve um significativo aumento das discusses sobre aes afirmativas e direitos de reparao para as populaes afrodescendentes. Mas, sem dvida, seus fundamentos repousam na Constituio Federal de 1988, quando ficou clara a necessidade de implementar medidas capazes de promover, de fato, a igualdade sancionada pela lei e a valorizao da diversidade tnica e cultural brasileira. A Constituio de 1988 garantiu, nos Artigos n 215 e 216, proteo s manifestaes das culturas populares, indgenas e afro-brasileiras, e estendeu a noo de direito s prticas culturais. No Artigo n 68 do Ato das Disposies Constitucionais Transitrias (ADCT n 68), concedeu direito terra aos descendentes de escravos atravs da titulao dos quilombos.3
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A escolha de Jos Roberto Ges justifica-se pela nossa proximidade acadmica e pela discusso das Diretrizes nos textos do historiador.

3 O Artigo n 215 da Constituio Federal de 1988 dispe: 1 O Estado proteger as manifestaes das culturas populares, indgenas e afro-brasileiras, e das de outros grupos participantes de processo civilizatrio nacional; 2 A lei dispor sobre a fixao de datas comemorativas de alta significao para os diferentes segmentos tnicos nacionais. O Artigo n 216 da mesma Constituio dispe: Constituem patrimnio cultural brasileiro os bens de natureza material e imaterial, tomados individualmente ou em comjunto, portadores de referncia identidade, ao, memria dos diferentes grupos formadores da sociedade brasileira. No seu 5 estabelece que ficam tombados todos os documentos e os stios detentores de reminiscncias histricas dos antigos quilombos. O Artigo n 68 das Disposies Transitrias da Constituio Brasileira de 1988 especifica: Aos remanescentes das comunidades dos quilombos que estejam

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Desde ento as discusses cresceram muito e tomaram corpo quando o Estado, atravs de suas inmeras agncias, comeou a intervir diretamente, propondo aes e polticas sobre a questo. Por exemplo, cotas nos concursos do funcionalismo pblico, apoio do INCRA s comunidades quilombolas, verbas especiais para a pesquisa e sade dos afro-descendentes, cotas nas universidades pblicas, preferncias para obteno dos financiamentos do PROUNI e polticas educacionais e culturais especiais implementadas pelo MEC, atravs de vrios programas, como os inventrios dos patrimnios imateriais e pontos/pontes de cultura. Podemos marcar bem nitidamente o adensamento desse movimento, a partir do ano de 2000, quando, no governo Fernando Henrique Cardoso, e, principalmente, no incio do governo Lula, foram normatizadas vrias reivindicaes encabeadas por movimentos negros que diziam respeito a direitos de memria e polticas de reparao. Dentre elas, a publicao do Decreto n 3.551, de 4 de agosto de 2000, que institua um patrimnio cultural e imaterial a partir da valorizao da cultura afrobrasileira; e a promulgao do Decreto n 4.228, de maio de 2002, que instituiu o Programa Nacional de Aes Afirmativas no mbito da Administrao Pblica Federal. No governo de Lus Incio Lula da Silva, foi regulamentada, em janeiro de 2003, a Lei n 10.639, que estabelecia as Diretrizes Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnico-Raciais e para o Ensino de Histria e Cultura Afro-Brasileira.4 Em novembro do mesmo ano foi criada, pelo Decreto n 4.886, a Secretaria Especial de Polticas de Promoo da Igualdade Racial (SEPPIR), para coordenar as aes necessrias implantao da Poltica Nacional de Promoo da Igualdade Racial. O Decreto n 4.887 de novembro de 2003, ainda regulamentava e agilizava o direito terra aos descendentes de escravos. Paralelamente, a partir desse ano, vrias manifestaes culturais afrobrasileiras receberam o ttulo de Patrimnio Cultural do Brasil, como o samba de roda, o jongo e o acaraj. Como j props ngela Castro Gomes, matria de particular valor
ocupando suas terras reconhecida a propriedade definitiva, devendo o Estado emitirlhes os ttulos respectivos. 4 Em maro de 2008, a Lei n 11.645 alterou a Lei n 10.639, de 9 de janeiro de 2003, ao estabelecer a obrigatoriedade da temtica Histria e Cultura Afro-Brasileira e Indgena. Antteses, vol. 3, n. 6, jul.-dez. de 2010, pp. 21-37 http://www.uel.br/revistas/uel/index.php/antiteses

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para o historiador compreender as leituras de passado que as memrias coletivas empreendem, sobretudo, se esto relacionadas a polticas governamentais explicitamente dirigidas ao enquadramento da memria nacional (GOMES, 2007: 50). Parece-nos igualmente importante compreender o papel dos historiadores neste tipo de processo. Em casos de disputas polticas por diferentes leituras do passado, como podemos (ou devemos) nos posicionar como profissionais da histria, professores e pesquisadores?

Os fundamentos para as aes reparadoras estabelecidas pelas Diretrizes

Na defesa, ou combate, de aes afirmativas no presente, est em jogo uma dada viso do passado especialmente da escravido e das relaes raciais a qual disputada por diversos agentes sociais e polticos. Para a anlise dos argumentos a favor dos direitos reparao, diretamente ligados a uma determinada leitura do passado, nos concentramos na anlise do documento das Diretrizes Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnicoRaciais e para o Ensino de Histria e Cultura Afro-Brasileira e seus principais fundamentos. Logo nas Questes Introdutrias, o documento declara querer oferecer uma resposta, entre outras, na rea de educao, demanda da populao afro-descendente, no sentido de polticas de aes afirmativas, isto , de polticas de reparaes, e de reconhecimento e valorizao de sua histria, cultura e identidade. As reparaes justificam-se da seguinte forma.
A demanda por reparaes visa a que o Estado e a sociedade tomem medidas para ressarcir os descendentes de africanos negros, dos danos psicolgicos, materiais, sociais, polticos e educacionais sofridos sob o regime escravista, bem como em virtude das polticas explicitas ou tcitas de branqueamento da populao, de manuteno de privilgios exclusivos para grupos com poder de governar e de influir na formulao de polticas, no ps-abolio. Visa tambm a que tais medidas se concretizem em iniciativas de combate ao racismo e a toda sorte de discriminaes (BRASIL, 2004: 10).

Quanto s determinaes mais especficas para o ensino da histria e da cultura afro-brasileira e africana, a preocupao maior dar visibilidade diversidade da experincia negra antes e aps a dispora, principalmente no Brasil. Em vez da mera substituio de etnocentrismo europeu por um
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africano, prope-se ampliar as balizas dos currculos escolares para a diversidade brasileira. Da a indicao de que o ensino de histria do Brasil no d destaque aos negros e seus descendentes somente no tempo da escravido e do ponto de vista da submisso. A importncia do estudo da histria das organizaes negras, como os quilombos e seus remanescentes, das irmandades religiosas, associaes recreativas, artsticas, polticas e culturais negras, por exemplo, vincula-se tambm exigncia de que as instituies escolares repensem as relaes tnico-raciais e pedaggicas em seu espao e entorno. Personagens histricos negros com diferentes inseres em seus tempos tambm so mencionados no documento como forma de se divulgar e estudar a participao efetiva dos africanos e seus descendentes na histria do Brasil seja na economia, na poltica, na cultura, na cincia, nas artes ou nos esportes. Para as Diretrizes, o passado dos descendentes de africanos precisa ser contado de outras formas. J o ensino da cultura afro-brasileira, segundo as Diretrizes, mesmo correndo o risco de no valorizar as mudanas e os hibridismos nas relaes culturais, deve incluir tanto os jeitos de ser e de viver dos negros e seus descendentes no cotidiano, quanto em celebraes como as congadas, as rodas de samba, os maracatus, etc. O documento ainda prope que a histria e a cultura africanas no sejam ensinadas apenas com o foco voltado para a misria e para as discriminaes sofridas. Mas procurem dar visibilidade histria do continente africano e sua importncia para o desenvolvimento da humanidade, bem como participao dos africanos e de seus descendentes na dispora, na histria mundial e no processo de construo das naes africanas em diferentes reas. Para tanto, o documento se ancora no Artigo n 205 da Constituio Federal que assinala O dever do estado de garantir indistintamente, por meio da educao, iguais direitos para o pleno desenvolvimento de todos e de cada um, enquanto pessoa, cidado ou profissional. O documento recupera ainda o Artigo n 3, IV, que repudia todas as formas de preconceito e discriminao, assim como o Artigo n 208, IV, que reconhece que todos so portadores de singularidade irredutvel. As polticas de reparao, segundo as Diretrizes, devem fomentar aes afirmativas baseadas tambm no Programa Nacional de Direitos
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Humanos (Ministrio da Justia, 1996), na Conveno de UNESCO de 1960, direcionada ao combate ao racismo em todas as formas de ensino, bem como na III Conferncia Mundial de Combate ao Racismo, Discriminao Racial, Xenofobia e Discriminaes Correlatas, realizada em 2001, na frica do Sul. No caso de reparaes na rea de educao, o documento defende medidas que ofeream garantias a essa populao (os afro-brasileiros) de ingresso, permanncia e sucesso na educao escolar, de valorizao do patrimnio histrico-cultural afro-brasileiro, de aquisio das competncias e dos conhecimentos tidos como indispensveis para continuidade nos estudos (BRASIL, 2004: 11). destacada a necessidade de valorizao e reconhecimento da diversidade, daquilo que distingue os negros dos outros grupos que compem a populao brasileira. Mais do que isso, as Diretrizes propem que se conhea a histria e cultura dos negros atravs do combate a uma das mais vigorosas leituras e memrias coletivas sobre o passado nacional brasileiro: a democracia racial. Para as Diretrizes, deve-se buscar:
[...] especificamente desconstruir o mito da democracia racial na sociedade brasileira; mito este que difunde a crena de que, se os negros no atingem os mesmos patamares que os no negros, por falta de competncia ou de interesse, desconsiderando as desigualdades seculares que a estrutura social hierrquica cria com prejuzos para os negros (BRASIL, 2004: 12).

O texto global das Diretrizes foi alvo de muitas controvrsias, e se presta pouco, de fato, como todo documento legal de grande envergadura, a avaliaes maniquestas. Muitos dos especialistas (historiadores, antroplogos, educadores) favorveis sua implementao, destacaram a existncia de imprecises no texto aprovado. Tambm destacaram uma oscilao entre uma perspectiva pluralista e historicamente construda das identificaes raciais, e outra naturalizada e essencialista na construo de quem seria branco ou negro na sociedade brasileira.5 Em meio aos problemas, especialistas favorveis s Diretrizes consideraram que essas oscilaes, e diferentes tendncias na construo da identidade negra, expressavam variadas perspectivas e demandas sociais presentes nos movimentos negros, legitimamente organizados e capazes de se fazer representar na proposio de
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Sobre as possibilidades e limites das Diretrizes, ver Martha Abreu e Hebe Mattos (2008).

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polticas pblicas. Sua implementao tambm seria alvo de negociaes, e nela os professores de histria, formados nas universidades brasileiras, teriam papel fundamental. Os crticos do documento, por sua vez, enfatizaram o carter revanchista da lei, na medida em que a palavra revanche efetivamente aparece no documento associada idia de reparao.6 Tambm questionaram a produo e divulgao de uma viso reificadora das identidades raciais, que teria a capacidade de criar no pas dios e conflitos at ento inexistentes. Nesse contexto, as leituras sobre o passado escravista e sobre a questo racial na sociedade brasileira presentes nas Diretrizes iro ocupar importante espao nas crticas dos seus opositores.

As repercusses as Diretrizes e os diferentes sentidos do passado escravista Nessa parte do artigo pretendemos levantar algumas questes sobre o papel do profissional de histria nas discusses de aes afirmativas e direitos de reparao para as populaes afro-descendentes, valendo-nos de algumas manifestaes publicadas na imprensa escrita brasileira. Alm de jornalistas reconhecidos, historiadores intervieram no debate, combatendo ou apoiando as medidas implementadas, o que mostra o quanto a questo divide o meio acadmico.7 Os historiadores que abordaram a temtica no jornal, posicionando-se como especialistas e discutindo o legado da escravido e as

6 Segue o trecho: Se no fcil ser descendente de seres humanos escravizados e forados condio de objetos utilitrios ou a semoventes, tambm difcil descobrir-se descendente dos escravizadores, temer, embora veladamente, revanche dos que, por cinco sculos, tm sido desprezados e massacrados. Ver Brasil (2004: 14).

Para exemplos de publicaes na imprensa, ver: Jos Roberto Pinto de Ges, O racismo vira lei, O Globo, 16/08/2004; Jos Roberto Pinto de Ges, Negros: uma histria reparada, Inteligncia, Rio de Janeiro, set. 2007; Yvonne Maggie, Em breve, um pas dividido, O Globo, 27/12/2004; Jos Murilo de Carvalho, Genocdio racial estatstico, O Globo, 27/12/2004; Jos Roberto Pinto de Ges, Os manifestos e a escrava Ins, O Globo, 14/07/2006; Hermano Vianna, Mestiagem fora de lugar, Folha de So Paulo, 27/06/2004; Roberto Pompeu de Toledo, No o remdio, mas a doena, Veja, 25/10/2006; Manifesto Todos tm direitos iguais na Repblica Democrtica, (30/05/2006); Ricardo Ventura Santos e Marcos Chor Maio, Cotas e racismo no Brasil, Jornal do Brasil, 19/04/2004; Peter Fry e Yvonne Maggie, O debate que no houve: a reserva de vagas para negros nas universidades brasileiras, Revista Enfoques, vol. 1, n 1; Miriam Leito, Teses e truques, O Globo, 11/07/2006; Martha Abreu, O espetculo da diversidade, O Globo de 14/7/2006; Hebe Mattos, O Silncio da cor, O Globo, 06/07/2006.
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relaes raciais no Brasil, escolheram como cidados participar da disputa sobre os significados da memria da escravido e da sociedade escravista no Brasil de hoje.8 Para alm das divergncias intelectuais e acadmicas, o debate sobre as aes afirmativas envolveu e envolve discusses a cerca do papel da histria na validao de aes polticas e culturais de carter afirmativo. Mais ainda, est em jogo a prpria legitimidade do historiador em intervir no julgamento sobre eventos do passado que possam justificar, ou no, no presente, os direitos de grupos sociais, os deveres da memria e as polticas afirmativas. Consideraremos a seguir alguns dos artigos publicados por historiadores na imprensa diria contrrios ou favorveis s aes afirmativas, entre elas as prprias Diretrizes. Interessa-nos tomar o debate como um estudo de caso que possa ilustrar as formas concretas como se do as relaes entre conhecimento histrico, leituras polticas do passado e formao de memrias coletivas. Alm de mostrar uma histria pressionada pela memria, como muitos historiadores no Brasil e na Frana tm sinalizado, queremos entender como a histria interfere e se mantm como elemento importante nas disputas memoriais. No se trata de fazer uma histria dos debates realizados, mas de buscar perceber como e quando o conhecimento histrico foi acionado como instrumento poltico nos confrontos pblicos em torno do passado e do enquadramento de uma determinada memria coletiva - no caso, a memria da escravido no pas e seus significados. Jos Roberto Pinto de Ges, importante historiador da escravido no Brasil, foi um dos que mais se destacou nesse tipo de combate de memria. Alm das contradies e fragilidades por ele apontadas no texto aprovado para as Diretrizes, muitos dos achados de pesquisa dos ltimos anos sobre a histria da escravido foram acionados por ele para embasar sua argumentao contra as aes afirmativas de uma maneira geral. O poder da pesquisa histrica sobre a experincia escrava para desestabilizar determinados enquadramentos da memria coletiva sobre a
Tambm registramos publicaes acadmicas contrrias e favorveis s aes afirmativas. Ver Yvonne Maggie e Peter Fry (2004); Clia Maria Marinho de Azevedo (2004); e Peter Fry (2005). Na defesa das aes afirmativas, ver Antonio Sergio Alfredo Guimares e Petronilha Beatriz Gonalves e Silva e Valter Roberto Silvrio (2003).
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sociedade escravista no exatamente novo. Um bom exemplo foi o artigo acadmico Entre Zumbi e Pai Joo, o escravo que negocia, publicado em 1889, por dois tambm importantes historiadores da escravido, Joo Jos Reis e Eduardo Silva. Os autores, com sua pesquisa e reflexo, dialogaram com o maniquesmo das construes memoriais em torno do escravo submisso (Pai Joo) ou rebelde (Zumbi). Desafiaram a construo memorial em torno de Zumbi, cuja luta representaria a nica forma possvel de combate escravido, ao colocarem em relevo a resistncia cotidiana presente na vida dos que permaneceram na escravido. Historicamente, em momentos diferentes, Pai Joo e Zumbi poderiam ser a mesma pessoa. Em agosto de 2004, no Jornal do Brasil, Ges acionou exatamente a capacidade de negociao dos escravos, destacada pela historiografia o engenho e a arte dos escravos, em seus prprios termos para minimizar o peso do estigma de ser descendente de seres humanos escravizados, desprezados e massacrados, por cinco sculos, como sustenta o texto das Diretrizes.9 Mas o fato de terem engenho e arte anularia a experincia de opresso e estigma? Esse certamente um ponto de tenso entre os historiadores, suas interpretaes e leituras do passado. Como as polmicas historiogrficas no se cansam de demonstrar, o conhecimento emprico comum no implica em leituras do passado semelhantes. Segundo artigo de Martha Abreu, publicado no O Globo, em 4 de julho de 2006, a pesquisa histrica vinha amplamente provando o engenho e arte dos escravos, mas tais engenho e arte deviam ser entendidos como parte ativa da resistncia dos afrodescendentes escravido. Os descendentes de africanos, embora golpeados desde o incio da escravido nas Amricas por idias que os qualificavam como subordinados e inferiores, encontraram sempre caminhos de reconstruo de suas identidades e de seu prprio valor, nos mais variados campos da vida. Nas irmandades religiosas, nos quilombos, nos encontros festivos, nos grupos familiares e recreativos criaram organizaes evidentemente polticas, que consolidaram a sua presena, a despeito de todas as tentativas de excluso e marginalizao. Impuseram-se culturalmente num pas, onde os intelectuais, depois da Abolio

Jos Roberto Pinto de Ges, O racismo vira lei, O Globo, 16/08/2004. Quando citao mencionada das Diretrizes, ver Brasil (2004: 14).
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da escravido, tiveram que aceitar sua contribuio, mesmo que fosse para sonhar, um dia, com a existncia de uma cultura e populao mestias sem marcas africanas. Mas quem so os descendentes de africanos afinal? A este respeito, o mago da argumentao dos opositores s polticas afirmativas em base raciais, historiadores ou no, est claramente exposto no artigo de Ges intitulado O racismo vira lei. Para o autor, a idia de raa preconceituosa, no devendo o indivduo agir ou se relacionar com base em critrios raciais.10 Defensor de polticas universalistas para minorar as diferenas raciais, Ges considerou que qualquer poltica em bases raciais afrontava o esprito da constituio republicana. De fato, a noo de raa o cerne da discusso. De um lado esto os que consideram as identidades raciais, e a identidade negra em especial, como construo histrica engendrada na experincia coletiva de opresso e discriminao ligada memria da escravido moderna. Defendem, portanto, a idia de um passado que precisa ser reparado. De outro, os que pensam, como Ges, que a noo de raa no pode ser separada de sua origem biolgica pretensamente cientfica e hoje definitivamente abandonada. No seria, ento, possvel identificar ou reparar as pessoas a partir desses atributos. O passado escravista no poderia ser reivindicado para reparaes no presente. Mais at do que o engenho e arte dos escravos, so a mestiagem e a marcante presena dos afrodescendentes no mundo dos livres durante o perodo escravista evidncia cada vez mais colocada em relevo pela historiografia os principais argumentos histricos trazidos cena pblica por especialistas da histria para deslegitimar as polticas afirmativas e atuar nas disputas pelo enquadramento da memria da escravido no pas. Enfatiza-se especialmente o altssimo nmero de afrodescendentes livres proprietrios de escravos. Para ilustrar seu ponto de vista sobre o despropsito da reparao, Ges apresenta o sofrimento de uma escrava chamada Ins, violentamente espancada e morta por seu feitor. Para o autor, nada poderia servir-lhe de reparao; afinal, ela j estava morta. Ao contrrio, uma boa homenagem no permitir
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Jos Roberto Pinto de Ges, O racismo vira lei, op. cit.

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que se use o seu triste destino como desculpa para a criao de novas formas de discriminao e privilgios [...] Essa no era, certamente, a luta dela, afirmou o autor .11 Em outro artigo, citou como exemplo a cidade de Sabar, em 1830, onde a populao livre de cor chegava a 3/4 da populao total, sendo que 43% dos domiclios de pessoas de cor possuam escravos. Em Campos, provncia do Rio de Janeiro, um tero da classe senhorial seria de cor, o que tambm teria ocorrido na Bahia e em Pernambuco, por exemplo. Isso s foi possvel, segundo o autor, porque no Brasil a escravido no encontrava legitimidade em bases raciais. Para Ges, tais dados eram suficientes para mostrar que no h o que ser reparado pela sociedade brasileira em relao aos descendentes de africanos escravizados, uma vez que a escravido no estava baseada na idia moderna de raa, que o mercado de escravo estava aberto a todos e que houve intensa mestiagem. Afinal, como distinguir os afrodescendentes escravizados dos afrodescendentes proprietrios de escravos para fins de reparao? Em suas palavras...
A idia de que o negro um personagem historicamente excludo parece coisa de gente que menoscaba muito a nossa prospia como povo. Na verdade, isso uma inveno de socilogos paulistas, nos anos 1950, que ficou guardada na estufa acadmica at recentemente, quando grupos de ativistas, polticos e intelectuais resolveram dissemin-la na sociedade em geral, no mbito de um amplo e ambicioso projeto de reengenharia social, ao final do qual a sociedade brasileira ter substitudo o orgulho da mestiagem e da mistura pelo orgulho de ser negro ou de ser branco. As bases de uma sociedade bicolor, onde os brancos so responsabilizados pelo sofrimento dos negros, esto sendo montadas a todo momento. Mas um despropsito e no guarda nenhum lao de verdade com nosso passado histrico, como vimos.12

Outros historiadores, porm, entre os quais nos inclumos, consideram que, apesar da diversidade que marcou a experincia escrava no Brasil (ou de todo engenho e arte dos escravos), da diversidade tambm da experincia dos afrodescendentes livres e dos intercmbios positivos produzidos pela mestiagem, longe de ser um despropsito, at mesmo politicamente necessrio falar em direitos de reparao.13 Segundo o artigo citado de Martha Abreu, essa reconhecida e diversificada presena dos descendentes de africanos na sociedade e cultura
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Jos Roberto Pinto de Ges, Os manifestos e a escrava Ins, op. cit. Jos Roberto Pinto de Ges, Negros: uma histria reparada, op. cit. Martha Abreu, O espetculo da diversidade, op. cit.

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coloniais e posteriormente nacionais foi, possivelmente, uma das razes que impediram a criao de mecanismos legislativos explcitos de excluso e segregao. Mas isso no quer dizer que faltaram, historicamente, inmeras tentativas neste sentido, como as discusses, no perodo imperial, sobre os direitos de voto dos libertos e, no perodo republicano, sobre o carter degenerativo das populaes descendentes de africanos, ou ainda as propostas polticas de branqueamento tese defendida por mdicos, juristas e muitos intelectuais de respeito. Ao lado da experincia dos que se tornaram proprietrios de escravos, seria preciso tambm considerar os que lutaram contra as proibies aos candombls, jongos, maracatus e sambas bandeiras de luta pelo direito a um patrimnio construdo nos tempos do cativeiro, que continuaria a ter sentido por muito tempo. Toda a memria do jongo ativada na ltima dcada pelos descendentes de escravos para construir suas identidades e conquistar direitos pode ser tomada nessa direo.14 inegvel que se legitimaram com apoio de setores intelectuais tambm como brasileiros e abriram espaos de visibilidade e reconhecimento de sua presena, em termos musicais, religiosos, esportivos, educativos e polticos. Portanto, para alm das controvrsias histricas e historiogrficas, a memria coletiva que est em jogo, a presena do passado no presente, suas formas de apropriao e representao. As vitrias alcanadas no asseguraram uma igualdade de condies nos campos educacionais e econmicos, tampouco conseguiram impedir evidentes expresses do racismo no Brasil. Seria necessrio coloc-las em relevo nos currculos escolares, como as Diretrizes apontam. Hebe Mattos, em sentido prximo, tambm registrou no jornal O Globo,15 em 6 de julho de 2006, no acreditar que as polticas afirmativas estivessem inaugurando uma nova identificao pela raa ou pela cor, como se ela nunca tivesse existido. Uma das primeiras pesquisadoras a apontar a presena dos afrodescendentes entre a populao livre e tambm entre os senhores de escravos, considera que tal presena esteve longe de conseguir diminuir ou combater o racismo no pas. Baseada na pesquisa histrica recente sobre
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Ver Hebe Mattos e Martha Abreu (2005 e 2007). Hebe Mattos, O Silncio da cor, op. cit.

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processos de racializao, Mattos afirma que, no mximo, ela teria engendrado uma espcie de tica do silncio em relao cor da populao livre em situao formal de igualdade, mas que continuava estigmatizando todo aquele no branco que se aventurasse fora das suas redes de relao pessoal. Em seu artigo, tal como fizera Ges, Mattos citou exemplos concretos produzidos pelas pesquisas sobre racializao no Brasil, como o de Antnio Rebouas, jurista renomado ainda que autodidata e conselheiro do imperador, caso exemplar de ascenso social de um filho de liberta, que, mesmo assim, vivenciou inmeras situaes de constrangimento. Alm de ter tido que provar no ser escravo fugido para conseguir viajar entre Salvador e o Rio de Janeiro, foi chamado de miservel neto da Rainha Jinga, quando secretrio do Presidente da Provncia de Sergipe. Segundo o famoso jurista, a nica raa que existia era a raa humana, da a sua luta, em nome da unio nacional, pela presena da populao afrodescendente nos conselhos da monarquia. Pioneiro da ao afirmativa, no obteve sucesso. Seu filho, o engenheiro abolicionista Andr Rebouas, nutria e divulgava a mesma noo antirracista do pai. Por isso, tambm apoiava polticas de reparao, como a doao de terras aos recm libertos polticas que no foram implementadas. Desiludido com a repblica recm instaurada, seguiu com o imperador para o exlio, indo, depois, buscar suas razes na frica. Morreu na ilha da Madeira, no meio do Atlntico. O referido artigo de Hebe Mattos, enfim, buscava trazer tona novas evidncias produzidas pela pesquisa histrica de que a raa/cor como estigma e identidade ligados memria da escravido antecederam, no Brasil, o discurso cientfico racista.16 Conjugava, como os outros autores citados, divulgao cientfica e opinio poltica. Para a autora, se hoje se tenta quebrar essa tica do silncio, nascida no contexto da sociedade escravista, o objetivo transformar o quadro de desigualdade racial que o silncio no conseguiu reverter.17 Do ponto de vista do conhecimento histrico, nosso objetivo nesse texto foi pensar as formas de relao entre histria, leituras do passado e enquadramento de memrias. Historiadores que participaram de uma formao acadmica
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Ibidem. Ibidem.

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semelhante e que usam metodologias e tcnicas de pesquisa parecidas podem propiciar diferentes leituras e apropriaes polticas sobre o passado. Com o movimento das polticas de reparao, identidades arraigadas e memrias coletivas sedimentadas como as idias de um Brasil mestio e racialmente democrtico vm sendo cada vez mais questionadas. Se os historiadores esto pouco representados nesse cenrio, no deixam de ser importantes e atuantes, face complexidade das afirmaes memoriais dos grupos militantes e s formas atravs da qual o Estado interfere nas leituras do passado. A incluso da histria da frica e dos afro-brasileiros nos currculos escolares est ancorada, sem dvida, num projeto de afirmao do Brasil como uma sociedade multicultural e de reconhecimento do importante papel dos negros na formao da sociedade brasileira, em todos os aspectos, muito alm da escravido ou da submisso. J desenvolvemos em outro trabalho, baseado em anlise de algumas colees didticas, como isso est ainda longe de se tornar realidade (MATTOS, ABREU, DANTAS e MORAES, 2010). Mas fato que essa afirmao e esse reconhecimento so frutos das aes dos movimentos negros que vo se fortalecendo medida que ampliam suas conquistas. As discusses que se realizaram em torno das Diretrizes e de outras medidas governamentais criaram novos desafios para a produo do conhecimento histrico, pois o historiador teve que lidar com diferentes possibilidades de usos do passado e da prpria histria, tida muitas vezes como a expresso de uma verdade. A memria, entendida como a presena do passado no presente, passou, ela prpria a ser objeto do conhecimento historiogrfico. As representaes pblicas do passado, presentes nos discursos oficiais e nos livros didticos, por exemplo, passaram a ter que enfrentar leituras e verses concorrentes dos movimentos sociais ou das aes de agncias do governo. Apesar disso, consideramos e defendemos ser possvel buscar um conhecimento histrico comprometido com a realidade e fugir do abismo do relativismo absolutizado. Na melhor tradio da histria problema, a explicao histrica a ser perseguida continua a tornar possvel a construo de um conhecimento crtico e cientificamente controlado sobre o passado, capaz de
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incorporar a prpria histria da memria e do conhecimento historiogrfico como problema de pesquisa. Sem dvida, o profissional de histria no tem o poder de dizer como o que aconteceu no passado deve ser lido no presente. Mas ele pode ser o especialista que, com instrumentos tericos e metodolgicos, sabe explicar como o que aconteceu no passado tem sido lido atravs do tempo, formando memrias concorrentes. So essas memrias concorrentes e por vezes em conflito que do origem a identidades sociais coletivas, de negros, afrodescendentes ou quilombolas, construdas e transformveis ao longo da Histria (POLLAK, 1989 e 1992). So essas memrias concorrentes que, organizadas em movimentos sociais, desafiam hoje as histrias dos livros didticos, os historiadores e as culturas histricas que nos brindaram com as idias de um pas mestio, marcado por relaes raciais democrticas singulares no mundo ocidental. A crtica, os valores democrticos, o reconhecimento dos agentes sociais e o respeito ao pluralismo so imperativos fundamentais nesse momento em que se expande a profisso do historiador e emergem disputas pelo passado e demandas sociais por polticas, direitos e deveres de memria.

Bibliografia ABREU, Martha e MATTOS, Hebe. Em torno das Diretrizes Curriculares para a Educao das Relaes tnico-raciais e para o Ensino de Histria e Cultura afrobrasileira e africana: uma conversa com historiadores, Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 21, n 41, janeiro-junho de 2008. AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Cota racial e Estado: abolio do racismo ou direitos de raa?, Cadernos de Pesquisa, v. 34, n 121, jan/abr de 2004 BRASIL, Ministrio da Educao. Diretrizes Curriculares Nacionais para a Educao das Relaes tnico-Raciais e para o Ensino de Histria e Cultura Afro-brasileira, Braslia, 2004. FRY, Peter e MAGGIE, Yvonne. O debate que no houve: a reserva de vagas para negros nas universidades brasileiras. Revista Enfoques, vol. 1, n 1, 2002, pp. 93-117. FRY, Peter. A persistncia da raa: ensaios antropolgicos sobre o Brasil e a frica austral, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. GES, Jos Roberto Pinto de. Negros: uma histria reparada, Insight Inteligncia, n 34, julho-setembro de 2006, pp. 52-62. GOMES, ngela de Castro Gomes. Cultura Poltica e cultura histrica no Estado Novo. IN: ABREU, Martha, SOIHET, Rachel; e GONTIJO, Rebeca. Cultura
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Colaborao recebida em 29/05/2010.

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