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ATUALIDADE DE MARX A histria da modernidade a histria da formao, pela primeira vez, de um sistema-mundo.

. Nos ltimos quinhentos anos, as antigas sociedades humanas, que existiram em relativo isolamento durante milnios, foram progressivamente unificadas em um novo sistema muito mais amplo. Essa unificao foi feita por meio da incorporao de reas e povos ao controle e influncia do antigo subsistema europeu. Os agentes e promotores dessa transformao construram suas prprias maneiras de compreender e conferir sentido ao que faziam. Primeiro foi a difuso do cristianismo, mas esse discurso correspondia conscincia de um tempo histrico que estava sendo ultrapassado. Logo veio uma conscincia nova. O iluminismo forneceu os dois conceitos fundamentais que justificaram o papel universal da burguesia europeia: razo e liberdade. Conceitos gmeos. At ento, a revelao e a tradio que forneciam normas vlidas para a organizao da vida social. O pensamento s poderia ocupar um lugar central se tambm dele fosse possvel deduzir princpios e normas universais que ultrapassassem os limites da mera opinio. Enorme desafio. Os iluministas afirmaram que era possvel super-lo: o pensamento podia produzir esses conceitos universais, e sua totalidade eles denominaram razo. A razo pressupunha a liberdade, pois o sujeito s pode atingir a verdade se o seu esforo de conhecimento no reconhecer nenhuma autoridade externa que lhe imponha limites. E a liberdade pressupunha a razo, pois ser livre poder agir de acordo com o conhecimento da verdade. Ao contrrio dos defensores das tradies, necessariamente vinculadas a sociedades especficas, as vanguardas da modernidade europeia logo proclamaram a validade universal das suas proposies. As mitologias, as religies, a arte, a tradio, o direito, o Estado, a poltica e a economia, tudo foi julgado luz do ideal homogeneizador do progresso. Pela primeira vez, a 1 histria passou a ser encarada como um processo. Inseridas nele, todas as demais formas de estarno-mundo foram declaradas arcaicas. A crtica conscincia histrica da burguesia europeia, feita por Marx, comeou por colocar essa conscincia na histria. Marx mostrou que o motor da expanso europeia no estava na razo ou na liberdade, considerados como conceitos abstratos. Estava no desenvolvimento pleno, pela primeira vez, das potencialidades e das contradies da forma-mercadoria. Ela esteve presente, verdade, na grande maioria das sociedades, mas sempre de maneira marginal e limitada. A moderna sociedade europeia a libertou. Isso ocorreu a partir da incluso, no circuito mercantil, de trs elementos que sempre haviam ficado fora dele: a fora de trabalho humana, a terra e os meios de produo. Transformar coisas em mercadorias banal, mas no banal transformar em mercadorias os atributos fundamentais das pessoas e da natureza. S ento o circuito mercantil reorganizou sua imagem e semelhana, pela primeira vez na histria humana, toda a vida social. Todos os agentes sociais relevantes, inclusive os detentores do poder poltico, incluram-se nele. Toda produo passou a ser produo de mercadorias, e a produo de mercadorias passou a ser feita por meio de mercadorias. Ao se fechar, como a cobra que mordeu o prprio rabo, o circuito mercantil se tornou imune a foras externas que lhe eram hostis. Nos meados do sculo 19, Marx escreveu que a sociedade assim organizada desenvolveria, pelo menos, trs caractersticas novas: a) seria compelida a aumentar incessantemente a massa de mercadorias, seja pelo aumento da capacidade de produzi-las, seja pela transformao de mais bens, materiais ou simblicos, em mercadoria; no limite, tudo seria transformado em mercadoria; b) seria compelida a ampliar o espao geogrfico inserido nesse circuito, de modo que mais riquezas e mais populaes dele participassem; no limite,

esse espao seria todo o planeta; c) seria compelida a criar permanentemente novos bens e novas necessidades; como as necessidades do estmago so limitadas, esses novos bens e novas necessidades, criados para dar sustentao a uma acumulao ilimitada de riqueza abstrata, seriam, cada vez mais, bens e necessidades voltados para a fantasia, que tambm ilimitada. Essa nova sociedade se desdobraria em trs direes fundamentais: promoveria uma revoluo tcnica incessante (voltada para expandir o espao e contrair o tempo da acumulao), realizaria uma profunda revoluo cultural (para fazer surgir o homem portador daquelas novas necessidades em expanso) e formaria o sistema-mundo (para incluir o mximo de populaes no processo mercantil). Tudo isso se confirmou. De certa forma, esse processo j pertence ao passado, embora recente. Mas o percurso terico de Marx no foi interrompido a. Seu verdadeiro lance de gnio foi ter percebido que o capital procuraria ampliar suas possibilidades de acumulao em uma forma (que chamou D D) na qual ele nunca deixaria de existir como riqueza abstrata. , exatamente, o que acontece hoje, com a disparada da acumulao financeira global. Marx anteviu: quando essa forma se tornasse predominante, a civilizao do capital entraria em crise. Pois, ao repudiar as coisas, o trabalho e a atividade produtiva, ao afastar-se do mundo-da-vida, a acumulao de capital no poderia mais ser o eixo em torno do qual a vida social se organiza. A forma-mercadoria teria ento de ser superada ou, pelo menos, remetida novamente a um lugar secundrio, sendo substituda por algum outro princpio de organizao da vida social. Marx nunca deixou de ser um filsofo, mesmo quando fez a crtica da economia poltica. Eis o que quis nos dizer: mantida sob o comando do capital e aprisionada nos sucessivos rearranjos da formamercadoria, a capacidade criadora da humanidade capacidade que decorre da sua liberdade essencial, ontolgica poderia tornar-se muito mais destrutiva na poca do capitalismo senil, quando a potncia tcnica da prpria humanidade 2

j estaria muito mais desenvolvida. Dependendo de quais foras sociais predominassem, essa potncia tcnica expandida poderia ser colocada a servio da liberdade (com a abolio do trabalho fsico, cansativo, mecnico e alienado) ou da destruio (com a escalada do desemprego e da guerra). Essa me parece ser a disjuno mais relevante proposta por Marx e sua profecia mais certeira. O capitalismo venceu. Estamos, finalmente, em um sistema-mundo em que tudo mercadoria, em que se produz loucamente para se consumir mais loucamente, e se consome loucamente para se produzir mais loucamente. Produz-se por dinheiro, especula-se por dinheiro, mata-se por dinheiro, corrompe-se por dinheiro, organiza-se toda a vida social por dinheiro, s se pensa em dinheiro. Cultua-se o dinheiro, o verdadeiro deus da nossa poca um deus indiferente aos homens, inimigo da arte, da cultura, da solidariedade, da tica, da vida do esprito, do amor. Um deus que se tornou imensamente mediocrizante e destrutivo. E que insacivel: a acumulao de riqueza abstrata , por definio, um processo sem limites. O capitalismo venceu. Talvez, agora, possa perder. Pois, antes que o novo tenha condies de surgir, Hegel dizia, preciso que o antigo atinja a sua forma mais plena, que tambm a mais simples e mais essencial, abandonando as mediaes de que necessitou para se desenvolver. O momento do auge de um sistema, quando suas potencialidades desabrocham plenamente, o momento que antecede seu esgotamento e sua superao. As crises do mundo contemporneo mostram que a acumulao de capital e a forma-mercadoria no podem mais ser o princpio organizador da vida social. o desafio que est posto para ns neste sculo. O pensamento de Marx nunca esteve to vivo.
Por CSAR BENJAMIN Autor de A Opo Brasileira (Contraponto, 1998, nona edio) e Bom Combate (Contraponto, 2004).