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4 O Dficit Especfico da Linguagem (DEL)


Estudos recentes tm revelado a existncia de crianas com DEL, ou seja, crianas que mostram uma considervel limitao quanto habilidade lingstica. Dados obtidos em pesquisas implementadas nos Estados Unidos revelam que cerca de 7% das crianas em idade escolar tm esse comprometimento, havendo uma incidncia maior em meninos (Leonard, 1998). Crianas com DEL no adquirem uma lngua rapidamente ou sem esforo, como acontece com as crianas em geral. Elas se assemelham lingisticamente a crianas com desenvolvimento normal mais jovens, embora se diferenciem em alguns aspectos lingsticos, nos quais apresentam mais dificuldades. A heterogeneidade de perfis bastante considervel, porm algumas
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caractersticas tornam-se muito comuns em crianas com DEL, como a omisso de morfemas gramaticais, vocabulrio limitado, compreenso lingstica superior produo (embora ambas estejam abaixo dos ndices apropriados), dificuldades com passivas, relativas, reflexivos e interrogativas QU. Segundo estudos, essas crianas teriam uma compreenso lingstica pelo menos seis meses abaixo do nvel esperado e uma defasagem de pelo menos um ano para a produo e para o composto compreenso/produo (Stark e Tallal, 1988 apud Leonard, 1998). O diagnstico do Dficit Especfico da Linguagem feito por excluso. O DEL no associado a quaisquer outras desordens ou leses, sendo considerado exclusivamente lingstico. Crianas com DEL apresentam um dficit lingstico por si s, que no se justifica por problemas de natureza articulatria, auditiva, neurolgica ou psico-emocional. So crianas com uma inteligncia no-verbal52 normal, entretanto com habilidades lingsticas limitadas. Crianas com DEL tm despertado o interesse de pesquisadores no campo da Psicologia do Desenvolvimento, Psicolingstica e Lingstica Terica. Embora haja muita heterogeneidade entre crianas com DEL, subgrupos relativamente homogneos podem ser identificados, de acordo com os subsistemas lingsticos envolvidos (fonologia, sintaxe, semntica, pragmtica) e a modalidade afetada (dficit de produo x dficit de compreenso) (Watkins, 1994 apud Tsimpli, 1999).

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A inteligncia no-verbal avaliada por testes padronizados, como WISC, sendo considerado normal o ndice at um desvio padro abaixo da mdia.

78 Atualmente, h um consenso em associar-se DEL a dificuldades na aquisio da gramtica. Erros gramaticais so uma caracterstica do DEL (Bishop, 1994). Palavras funcionais e morfemas que codificam nmero, pessoa, gnero, caso e tempo so omitidos ou usados inapropriadamente por crianas DEL (Clahsen, 1989; Leonard et al., 1992; Rice et al., 1995; Gopnik e Grago, 1991, Tsimpli, 1999). Entretanto, o DEL no se restringe morfologia, mas afeta tambm aspectos sintticos da compreenso e da produo lingstica. Avaliando-se determinados dados do ingls norte-americano, observou-se que crianas com DEL, em suas relaes sociais, apresentavam maturidade, habilidades de liderana e popularidade inferiores s crianas com desenvolvimento lingstico normal, isto , sem queixas de linguagem (cf. Leonard, 1998). Contudo, h crianas que embora no manifestem problemas de interao, apresentam desordens em nvel semnticoPUC-Rio - Certificao Digital N 0210382/CA

pragmtico comuns de serem observadas em crianas com DEL. A busca de um conhecimento sobre este tipo de desordem tem sido implementada nos ltimos anos, j que uma compreenso a seu respeito proporcionar maior assistncia a essas crianas e a suas famlias, pois limitaes lingsticas acabam restringindo o bom relacionamento social da criana e comprometendo o seu processo educacional. O estudo do DEL permitir verificar que aspectos das lnguas podem ser considerados autnomos em relao aos demais domnios cognitivos (dissociao entre domnios cognitivos), reconhecer que traos ou operaes sintticas podem ter comprometimentos especficos (dissociaes no prprio domnio lingstico), identificar em que etapa do processo de produo ou de compreenso a dificuldade se localiza, se pr-sinttica, sinttica, de codificao morfolgica. 4.1 Definio do grupo de controle A fim de se chegar s caractersticas do dficit especfico da linguagem, no que concerne ao trao pessoa no PB, tomamos como referncia o desempenho lingstico de um grupo de controle definido em funo de idade cronolgica, visto que crianas diagnosticadas como DEL tm sido freqentemente comparadas com crianas com

79 desenvolvimento lingstico normal (DLN) mais jovens, considerando-se alguma habilidade lingstica53. Na relao entre crianas com suspeita de DEL e crianas do grupo de controle DLN, os conceitos de defasagem, desvio e susceptibilidade dos traos so considerados (Leonard, 1998). Os termos defasagem e desvio do padro de desenvolvimento normal vm sendo empregados eventualmente para crianas com DEL. A defasagem consiste no aparecimento tardio da linguagem, e o desvio consiste em um padro de comportamento que se afasta do apresentado pelas crianas com desenvolvimento normal. Dessa maneira, crianas com DEL teriam um desenvolvimento tardio e demorado. O referencial terico aqui assumido permite-nos interpretar as manifestaes do DEL como sendo decorrentes de problemas no reconhecimento de traos formais, no acesso a estes para que a computao lingstica se realize ou em sua expresso
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morfolgica. No caso do s plural de nomes em ingls, por exemplo, crianas com DEL se comparam a crianas com desenvolvimento normal um ano mais jovens, ao passo que com o s 3 pessoa, crianas com DEL se comparam a crianas de 2 a 3 anos mais jovens. Isso possivelmente ocorre porque o s plural do ingls no produto de concordncia, trata-se de expresso morfolgica de nmero no lxico. J o s 3 pessoa produto da concordncia sujeito-verbo, o que pode explicar o fato de esse morfema ser mais afetado no DEL, uma vez que deve ser considerado o tipo de computao realizada e a expresso morfolgica do trao, o que, por conseguinte, exige uma maior demanda. 4.2 Caractersticas lingsticas de crianas com DEL Quanto ao lxico, crianas com DEL, via de regra, adquirem as primeiras palavras tardiamente por volta dos 23 meses e diferenciam-se do grupo de controle das crianas DLN no s por isso, como tambm pela dificuldade que apresentam na combinao de palavras. Cerca de 55% de suas palavras iniciais so nomes, mas so os verbos que mais favorecem a identificao do DEL, observando-se a variedade de verbos e sua freqncia, sua concordncia, sua estrutura argumental e papis temticos. Dados revelam que crianas com DEL falantes do ingls respondem melhor
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Outro fator freqentemente usado na definio do grupo controle no estudo do DEL MLU (Mean Lenght of Utterance), medida da extenso da sentena em morfemas. Essa medida , no obstante, mais adequada para lnguas como o ingls nas quais, diferentemente das lnguas romnicas, no h sobreposio de morfemas abstratos em um nico afixo, como nmero e pessoa, por exemplo.

80 compreenso de estruturas com verbos intransitivos do que a estruturas com verbos transitivos, em que se espera um gasto maior de processamento, possivelmente em funo do nmero de argumentos envolvidos (Grela and Leonard, 1997). Resultados semelhantes foram obtidos por Haeusler (2005), ao trabalhar com crianas DEL falantes do PB. Haeusler, em seu estudo sobre a dificuldade de crianas DEL no que tange estrutura argumental de verbos, confirmou dificuldades relacionadas implementao da computao lingstica, mais especificamente vinculadas s operaes de primeiro Merge e de Move (Chomsky,1995). Crianas com DEL adquirem o lxico quantitativamente de modo proporcional s crianas com desenvolvimento lingstico normal, estando seu problema maior centrado nas operaes sintticas, principalmente, conforme j mencionado, com as que envolvem verbos. Uma outra caracterstica importante que crianas com DEL
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produzem menos itens lexicais, restringindo-se ao uso de nomes genricos em vez de nomes com significados mais especficos, por exemplo, usam os nomes animal e mvel, em vez de especificar que espcie de animal ou que tipo de mvel (meu animal em vez de meu gato; o mvel em vez de a cama). O mesmo acontece com subcategorias, preferindo dizer animais da fazenda, animais da floresta a dizer vaca ou tigre, por exemplo. Crianas com DEL distanciam-se 20 meses das crianas DLN quanto s combinaes de palavras, comeando a produzir estruturas lingsticas por volta dos 37 meses (3,1), suas estruturas iniciais so de agente + ao; atributo + objeto e objeto + locativo. J crianas com desenvolvimento lingstico normal comeam a combinar palavras aos 17 meses (1,5), contudo suas estruturas so restritas, limitadas como em grande / pequeno beb, para atributo + N e xcara caixa, para estado locativo (cf. Leonard, 1998). A categoria dos verbos constitui uma das maiores dificuldades para crianas com DEL, porque sua aprendizagem implica obstculos extras, como estruturas com mais de um argumento, que podem ser especificamente difceis para essas crianas. No que concerne estrutura argumental dos verbos em crianas com DEL, foi observada a omisso de argumentos obrigatrios (Ele ps este brinquedo), menos alternncias do tipo causativa / incoativa (O menino est quicando a bola x A bola est quicando) ou ainda nas alternncias de objeto direto NP (tema) + PP (alvo) / objeto direto NP (alvo) + PP (tema) (Ela est carregando tijolos para o caminho x Ela est carregando o caminho com tijolos). Crianas com DEL apresentam dificuldades com a morfologia

81 flexional e derivacional e com palavras funcionais, o que pode sugerir possveis limitaes na capacidade de processamento. Alguns aspectos da sintaxe foram observados em crianas norte-americanas com suspeita de DEL: inverso auxiliar em perguntas (What we can make?) (Leonard, 1995), produo de uma segunda palavra-QU em oraes embutidas (What do you think Evelyn broke something?), dificuldades em compreender formao de estrutura passiva, insero de partculas negativas entre o auxiliar e o verbo principal e o uso de um complemento infinitivo (Smith,1992). Leonard, Sabbadini, Vollerra, e Leonard, J. (1988) verificaram que crianas norte-americanas com DEL, em fase pr-escolar, satisfizeram o critrio distribucional para as categorias lexicais examinadas. Quanto categoria do NP (Noum Phrase)54, por exemplo, as crianas alm de empregarem o NP em posies pr e ps-verbais e
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posteriores a uma preposio, tambm o substituem por um pronome (O homem est indo para casa / Eu peguei os livros / Ponha isso na caixa / Eu quero a bola x Eu a quero55). As palavras-QU O que / Onde so, em geral, mais freqentes, mais produtivas em crianas com DEL do que Por que / Quem / Quando. Alm disso, no ingls, observou-se que a presena da palavra QU foi suficiente para marcar a interrogao, no se realizando o movimento do verbo auxiliar para antes do pronome; conservando-se, assim, a estrutura afirmativa como em What we can make? Quanto s estruturas passivas, crianas com DEL evitam as passivas completas, produzindo estruturas em que no h o sintagma preposicionado, o PP (Prepositional Phrase). Em estruturas similares a O urso foi ajeitado pela menina, crianas com DEL realizam simplesmente O urso foi ajeitado, ainda que seja em contextos informativos, nos quais o PP esteja sendo requerido obrigatoriamente. Quanto morfologia, crianas com DEL apresentam alguma deficincia. O problema maior de omisso, pois essas crianas no empregam usualmente morfemas gramaticais em lugares errados. Segundo Leonard (1997), crianas norte-americanas com DEL empregavam o passado -ed, conforme a freqncia da ocorrncia da palavra. A freqncia fundamental para os grupos de controle MLU/ crianas mais novas, no que se refere aos verbos de passado regular, mas no quanto ao passado irregular. Isso
54 Os autores fazem uso de terminologia antiga, j revista em Teoria Lingstica recente. Por NP, neste contexto, entenda-se DP (Determinant Phrase). 55 Os exemplos em ingls foram adaptados para o portugus.

82 fomentaria uma pergunta: Crianas com DEL no flexionariam verbos no passado? O que parece que os verbos com passado regular -ed seriam vistos por crianas com DEL como itens lexicais independentes. Curioso tambm observar que crianas com DEL tm mais dificuldades com o emprego de formas verbais passadas (regulares e irregulares), do que com o uso de advrbios temporais. A lacuna que distancia crianas com DEL de crianas sem queixas de linguagem, no que tange ao passado verbal, de dois anos (DEL 5 anos / DLN 3 anos); ao passo que no uso de advrbios temporais, a lacuna se reduz a um ano (DEL 5 anos / DLN 4 anos). notvel o fato de crianas com DEL serem melhores no emprego de advrbios, considerando que esses so mais complexos semanticamente, pois especificam o exato momento em que ocorreu a ao passada, contudo a marca morfolgica implica operaes sintticas, que trazem maior demanda computacional.
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Dentre os primeiros morfemas gramaticais a serem adquiridos pelas crianas falantes de ingls est o de plural de nomes -s, que, em crianas com DEL, ocorre com atraso. Estas super-regularizam plurais, como em foots, e h a probabilidade de elas omitirem a flexo de plural se um quantificador vier anteposto ao nome, como em two cat. Isso sugere que a expresso do plural em termos estritamente lexicais no parece causar dificuldade. A criana parece lidar com nmero apenas do ponto de vista conceitual, visto que quando o numeral informa pluralidade, nmero no marcado em N. Quanto aos pronomes, crianas com comprometimentos lingsticos so mais lentas no desenvolvimento de certas formas pronominais. Crianas com DEL de 7 a 9 anos empregam pronomes de forma similar a crianas com desenvolvimento normal de 5 anos. No ingls, observaram-se casos em que pronomes acusativos foram usados como nominativos, conforme o exemplo: Me put that up. Crianas com DEL tm mais dificuldades em reconhecer erros que envolvem morfemas gramaticais (John and Jim is a brother) do que erros que se baseiam na violao de restries conceptuais (The dog writes the food) (cf. Kamhi e Koenig, 1985; Liles, Schulman, Bartlett, 1977 apud Leonard, 1998). Como visto at ento, dados empricos revelam que o dficit lingstico tem sido maior no que se refere s habilidades morfolgicas e sintticas. Quanto s manifestaes do DEL em diferentes lnguas, foi comum observaremse comprometimentos na concordncia sujeito-verbo, ou seja, na concordncia que envolve os traos de nmero e de pessoa. No que se refere s manifestaes mais

83 caractersticas nas lnguas romnicas, observaram-se problemas no que diz respeito 3 pessoa do plural tanto no espanhol, quanto no italiano, que so lnguas com morfologia flexional rica. O mesmo ser observado neste trabalho (cf. 8), uma vez que crianas DEL falantes do portugus brasileiro tambm revelaram ter dificuldades na compreenso da informao de pessoa e de plural. No que se refere s caractersticas lingsticas de crianas DEL falantes do PB, h pouca informao, tendo em vista que no h um procedimento padro para diagnstico de DEL, crianas no so regularmente submetidas a avaliaes de habilidades lingsticas, as avaliaes, quando conduzidas, usualmente no permitem distinguir DEL de dficit de aprendizagem (Corra, de Freitas e Lima, 2003) e apenas recentemente estudos com crianas suspeitas de DEL vm sendo implementados sob uma abordagem lingstica (Silveira, 2002; Hermont, 2005; Maccachero, 2005;
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Haeusler, 2005). Silveira (2002), em um estudo amplo sobre manifestaes do DEL, conclui que crianas DEL falantes do PB, assim como crianas DEL falantes de outras lnguas, apresentam dificuldades relacionadas ao sistema computacional comum s lnguas humanas, ou seja, dificuldades com sentenas na voz passiva, oraes relativas, e interrogativas QU. Silveira (2002) e Haeusler (2005) verificam, ainda, que crianas DEL falantes do PB tm dificuldades no estabelecimento da concordncia de gnero e de nmero e, no que diz respeito concordncia de gnero no DP, os resultados obtidos por Haeusler revelam que, na produo de expresses referenciais com pseudo-palavras animadas, as crianas DEL tm um desempenho expressivamente inferior ao alcanado na produo com pseudo-palavras inanimadas, o que sugere que o trao de animacidade seja relevante para crianas DEL, no processamento da concordncia de gnero no DP. Haeusler (2005), ao trabalhar com estrutura argumental de verbos, conclui que crianas DEL tendem a omitir argumentos, sendo que h mais a omisso de argumento sujeito do que a de objeto. Alm disso, constatou tambm a ocorrncia de acrscimos de argumentos, assim como de alteraes na ordem com que eles so apresentados. Os resultados obtidos sinalizaram que o argumento externo apresenta-se mais vulnervel a distores do que os argumentos internos. Em Hermont (2005), encontramos um estudo sobre as categorias funcionais tempo e aspecto. Hermont, em conformidade com a Restrio de Checagem nica56, verifica haver uma restrio para a ocorrncia
56 Segundo Wexler (1998), Restrio de Checagem nica seria uma propriedade do perodo OI (Infinitivo Opcional) suposto estgio de desenvolvimento no qual crianas (falantes de lnguas no prodrop) produzem formas finitas no flexionadas assistematicamente e, em lnguas pro-drop, a forma no

84 simultnea de morfemas de tempo e de aspecto na fala da criana DEL. Em um estudo de caso, observou, nos resultados obtidos da eliciao de tempo presente e de tempo pretrito imperfeito e aspecto progressivo, uma dissociao entre tempo verbal e aspecto verbal. A criana DEL produziu enunciados em que morfemas de tempo e de aspecto se fizeram presentes, mas tambm enunciados em que apenas um dos morfemas se fazia presente. Helmont prope que a criana DEL apresenta um dficit sinttico ligado a uma propriedade da gramtica que impede, em algumas situaes, a dupla valorao de traos semanticamente motivados: os de tempo e os de aspecto. Maccachero (2005), por sua vez, tambm observa uma dissociao entre tempo e aspecto no DEL, sugerindo que o comprometimento de aspecto mais proeminente do que o de tempo seria indicativo de uma estrutura funcional na qual o n T (tempo) seria subordinado ao de aspecto (Asp), assumido como categoria funcional, luz de uma
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hiptese, utilizada na anlise de dados de pacientes agramticos, de que os ns mais altos da rvore sinttica seriam os primeiros as serem afetados em caso de um comprometimento lingstico (Friedman & Grodzinsky, 1997). No que diz respeito ao trao de pessoa em crianas com DEL, no encontramos muita informao na literatura. Nesta, contudo, contata-se considervel nmero de observaes relativas concordncia sujeito-verbo, que, por sua vez, envolve a informao de pessoa. Dessa forma, um comprometimento na concordncia pode estar vinculado a um problema ao acesso ou representao do trao de pessoa no lxico. Graco e Allen (1994, apud Leonard,1998), ao estudarem uma criana DEL falante de Inuktitut (lngua pertence famlia esquim-aleutiana), verificaram que ela omitia flexes verbais obrigatrias e apresentava dificuldades para o uso de pronomes. Tsimpli e Stavrakaki (1999), ao estudarem uma criana DEL de 5 anos e meio, falante do grego, observaram dificuldades com a concordncia sujeito-verbo, particularmente no uso da 2 pessoa do singular e do plural. Leonard e Bortoloni (1998), ao analisarem a fala espontnea de crianas DEL italianas, verificaram que tais crianas apresentavam um desempenho inferior, quando se tratava da 3 pessoa do plural, tendo sido o mesmo observado, conforme j dito, em crianas DEL falantes do espanhol. Nota-se, ento, que a flexo verbal de 3 pessoa do plural mostra-se problemtica para crianas adquirindo o italiano e o espanhol, lnguas romnicas, com morfologia flexional rica.

marcada do verbo (ainda que diferente do infinitivo ou de sua raiz) produzida em vrios dos contextos em que a forma flexionada seria requerida, no sendo, portanto, uma propriedade da gramtica do adulto (cf. 3.2).

85 Ao se estudarem as manifestaes do DEL em diferentes lnguas, notamos que as dificuldades enfrentadas por crianas com DEL so recorrentes, em lnguas relacionadas e no-relacionadas. Segundo o PM, a aquisio da sintaxe da lngua concentra-se na identificao de propriedades de traos formais de categorias funcionais (cf. 2.3). A criana ter de identificar essas propriedades, processando informao das interfaces num primeiro momento, da interface fnica, e posteriormente, da interface semntica. Desse modo, as propriedades pertinentes a pessoa tm de ser representadas no lxico como trao formal para que a computao da concordncia proceda. Para isso, necessrio o acesso forma morfolgica dos afixos que expressam, na interface fnica, essa relao. As manifestaes de dificuldades relativas expresso morfolgica de pessoa comuns s lnguas romnicas e s lnguas com morfologia rica podem, portanto, ser indicativas de
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problemas na representao e no acesso ao trao formal de pessoa no lxico assim como na computao da concordncia sujeito-verbo. 4.3 Hipteses sobre o DEL No estudo sobre o DEL, diferentes hipteses tm sido formuladas e, at o presente momento, existem controvrsias sobre qual seria a forma mais apropriada para explicar as manifestaes do dficit. Essa dificuldade se justifica pelo fato de os sujeitos com DEL comporem uma populao muito heterognea, o que talvez possa indicar que uma nica hiptese no seja suficiente para dar conta das manifestaes do DEL. As hipteses aqui reportadas diferem quanto natureza estrutural e processual do locus do problema e s previses delas decorrentes. As hipteses sobre o DEL podem ser divididas em dois grupos: Aquelas que explicam o DEL como decorrentes de uma limitao da capacidade de processamento; Aquelas que assumem ser o DEL resultado de um dficit no mecanismo gramatical subjacente ao desempenho lingstico. O primeiro grupo de hipteses, ainda que possa levar em conta um modelo de lngua, no atribuem a questes de natureza estrutural as dificuldades manifestas no

86 desempenho lingstico de portadores de DEL. J o segundo grupo associa-se teoria lingstica, a partir do modelo de P&P (Chomsky,1981). Porm essa dicotomia, assim apresentada, bastante simplista, principalmente quando se considera a lngua na perspectiva do Minimalismo, quando se faz possvel aproximar a caracterizao formal da computao lingstica com procedimentos necessrios ao processamento lingstico (Corra, 2005; in prep.; Corra & Augusto, 2006).

4.3.1 O DEL como dficit de processamento Dentre as hipteses que assumem ser o DEL uma limitao de processamento, a Hiptese de Superfcie (Leonard, 1989; Leonard et al., 1992) a que mais se destaca.
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Segundo essa hiptese, crianas com DEL podem ser consideradas como aprendizes lingsticos normais cujo dficit atribudo a suas limitaes perceptuais. Argumenta-se que crianas DEL tm dificuldades em perceber elementos gramaticais que tenham baixa substncia fontica, tal como segmentos consonantais no silbicos e slabas tonas caracterizados por uma durao mais curta do que a de morfemas adjacentes. Crianas DEL percebem consoantes finais das palavras, bem como as slabas fracas de durao no alongada, contudo a velocidade de processamento reduzida, penalizandoas quando essas consoantes ou slabas tm uma funo morfolgica. Quando essas formas so morfemas gramaticais57, a criana tem de efetuar operaes adicionais, descobrir sua funo gramatical e situ-las em um paradigma morfolgico adequado. Esse processamento deve ser realizado simultaneamente ao processamento do resto do enunciado. As operaes adicionais e a brevidade dos morfemas fazem com que esses sejam tratados de forma incompleta. Essa hiptese implica que crianas com DEL tm uma limitao em sua capacidade de processamento. Leonard entende que a reduo da velocidade de processamento da informao lingstica faz com que morfemas gramaticais com baixa substncia fnica e, portanto, de durao breve, sejam dificilmente percebidos em contextos morfofonmicos, uma vez que os recursos disponveis estariam ocupados com o tratamento das palavras lexicais. Considerando-se que as interpretaes fonolgicas atribudas aos morfemas gramaticais variam conforme as diferentes lnguas, a Hiptese de Superfcie prev
57 Morfema gramatical, o mesmo de item do vocabulrio segundo Haley e Marantz (1993), a expresso fonolgica de um conjunto de traos funcionais, conjunto este designado por morfemas abstratos, segundo Jakubowicz (2006).

87 diferentes perfis de perturbao, em funo das demandas de processamento da lngua em questo. No que se refere morfologia flexional do italiano, por exemplo, que bem mais rica do que a do ingls; crianas italianas com suspeita de DEL tendem a cometer um nmero menor de erros e de omisses relativos morfologia flexional do que crianas com suspeita de DEL falantes do ingls. Mais especificamente, a relativa escassez de marcas morfolgicas no ingls contribui para a falta de ateno aos morfemas gramaticais por parte das crianas DEL. Este no o caso de crianas DEL falantes de lnguas altamente flexionadas, uma vez que esto mais atentas morfologia do que crianas DEL falantes do ingls, por exemplo. Entretanto um impasse se estabelece, o -s de 3 pessoa do singular no ingls, como por exemplo em He walks, tem o mesmo valor fontico do -s do plural de nomes,
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contudo so atingidos de forma diferente. Isso constitui um embarao para a proposta desta hiptese, uma vez que a limitao aos sistemas de desempenho no vai permitir uma explicao satisfatria. De fato, a concordncia entre um ncleo funcional D e um ncleo lexical N estabelecida no domnio do DP, ao passo que a concordncia sujeitoverbo estabelece-se entre dois ncleos funcionais D (projeo mxima) e T em domnios diferentes, entre os domnios do DP e do TP. No que se refere ao PB, a plausibilidade dessa hiptese questionada, uma vez que crianas DEL tm facilidade em compreender informao de pessoa expressa em enunciados como quer-o, por exemplo, e dificuldade com enunciados como quere-mos , uma vez que -mos um morfema flexional muito mais perceptvel do que o. A Hiptese do Dficit de Processamento Auditivo Temporal (Tallal et al., 1996) tambm reconhece uma limitao na capacidade de processamento, sendo a de um processamento especfico, o processamento do sinal acstico. Por no processar determinados sons, crianas com DEL no conseguiriam construir regras lingsticas que dependessem da distino desses sons. 4.3.2 O DEL como dficit no mecanismo lingstico As hipteses que reconhecem o DEL como um dficit no mecanismo lingstico, na maioria dos casos, aliceram-se na Teoria Gerativa chomskyana. A teoria prope haver entre as lnguas humanas uma universalidade e uma variabilidade (cf. 2.1).

88 Segundo Chomsky (1981), as lnguas humanas seriam regidas por princpios universais, ou seja, comuns a todas as lnguas; e a criana, em fase de aquisio, iria fixar os valores de parmetros de variao relativos sua lngua materna, conforme o input que recebe. No captulo 2, vimos que, na dcada de 90, a Teoria Lingstica Gerativista passa a se orientar por diretrizes tericas e metodolgicas traadas no Programa Minimalista proposto por Chomsky (1995) (cf.2.1.2). O Programa Minimalista mantm a concepo de Princpios e Parmetros, recomendando que derivaes e representaes envolvam o mnimo de representaes, operaes e recursos notacionais; o critrio geral de Economia. Segundo o Programa Minimalista, a informao lingisticamente relevante no processo de Aquisio da Linguagem diz respeito a traos lexicais, mais especificamente, a propriedades dos traos formais de categorias funcionais, que so
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instrumentais para a realizao de operaes sintticas em uma computao lingstica. Essas propriedades podem variar entre as lnguas, h lnguas que tm traos nointerpretveis em uma dada categoria lexical, enquanto, em outras lnguas, esses mesmos traos podero ser interpretveis na mesma categoria lexical, e isso diz respeito fixao de parmetros. Considerando a fixao de parmetros do ponto de vista de uma teoria da aquisio da linguagem, a criana teria de delimitar elementos de categorias funcionais e lexicais encontrados no fluxo da fala a que exposta e represent-los de modo que pudesse, a partir deles, identificar as propriedades da gramtica da lngua. Teria tambm de dispor de um sistema computacional que a facultasse operar sobre esses elementos. Adquirir uma lngua seria entendido como adquirir sua morfologia (expresso de sua estrutura nas interfaces fnica e semntica), entender como relaes sintticas e traos semnticos encontram-se ou no expressos em seqncias fonolgicas, naquela lngua com que a criana est em contato. As hipteses que reconhecem o DEL como um dficit no mecanismo gramatical defrontam-se com um novo impasse, o de ser o dficit um comprometimento no sistema computacional, que universal; ou de estar o dficit centrado em uma dificuldade na fixao de parmetros. Contudo, se o comprometimento tivesse seu locus no sistema computacional, comum a todas as lnguas, como poderamos explicar a diversidade do DEL em diferentes lnguas? Respostas ainda no existem, mas estudos recentes (Jakubowicz, 2002; 2003; 2006; Corra & Augusto, 2005) tm-se direcionado para a clarificao do(s) ponto(s) em que estaria o locus do DEL.

89 Gopnik (1990) apresenta a Hiptese da cegueira de traos. Segundo ele, crianas com 8 anos que cometiam erros associados a morfemas gramaticais agiam dessa maneira por ignorar ou no ter conscincia da informao sinttico-semntica expressa por esses traos. Sendo assim, crianas com DEL estariam cegas para os morfemas gramaticais que expressassem os traos de nmero, pessoa, definitude, gnero, tempo e aspecto. Gopnik e Crago (1991) reformulam a hiptese de Gopnik (1990) e sugerem que os desvios observados se devem incapacidade de os sujeitos com dficits lingsticos adquirirem regras implcitas da gramtica. Para eles, crianas com DEL no teriam os mecanismos normais de aprendizagem da linguagem construir paradigmas flexionais a partir dos dados lingsticos de sua comunidade. No seriam capazes de diferenciar formas verbais regulares de irregulares, sendo ambas aprendidas por processos
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associativos. De fato eles propem que formas regulares e irregulares estejam armazenadas na memria das crianas DEL sem estarem associadas a qualquer operao computacional. Ocorreria, ento, um comprometimento seletivo do componente da gramtica que codifica os traos funcionais, preservando as outras habilidades lingsticas. Clahsen (1989, 1991) tenta explicar o DEL por meio de uma hiptese orientada pelas habilidades lingsticas, a Hiptese da Ausncia de Concordncia. Segundo ele, crianas DEL tm dificuldades em estabelecer relaes de concordncia entre dois elementos, em que um assimetricamente controla o outro. Segundo a hiptese, o DEL visto como um dficit seletivo, e isso significa que crianas com DEL apresentam dificuldades com fenmenos lingsticos que envolvem concordncia, tal como a concordncia sujeito-verbo. Trabalhando com crianas DEL falantes do alemo, o pesquisador observou problemas no que se refere ao gnero do artigo em consonncia com o nome que nucleia o SN. Como o gnero no um trao intrnseco ao artigo, mas sim um trao atribudo a ele no espao do DP, o estudioso inclui o gnero como uma questo de concordncia e conclui que as crianas possuem um dficit restrito concordncia gramatical. Mais recentemente, esta hiptese tem sido reformulada com base no framework Minimalista. O DEL passou a ser entendido como dificuldades especficas com a operao Agree, envolvendo os traos de gnero, nmero e pessoa. Dessa forma, os traos-phi no interpretveis de verbos estariam comprometidos na gramtica da criana DEL (Clahsen et al., 1997). Crianas com DEL apresentariam

90 problemas com a flexo verbal de pessoa e de nmero, bem como com o emprego de marcas de Caso. A Hiptese do Dficit Gramatical Seletivo de Concordncia prev que crianas com DEL possuem um dficit que afeta somente um trao ou somente uma operao sinttica especfica, enquanto que os outros permanecem no comprometidos. Por exemplo, crianas com DEL teriam uma gramtica semelhante das crianas com DLN, com uma exceo, essa gramtica no lhes permitiria encontrar a forma verbal que concorda com o sujeito nos traos de pessoa e de nmero, uma dificuldade com as operaes envolvidas na valorao de traos (cf. Chomsky, 1999). Crianas com DEL podem ter uma defasagem, procedendo concordncia de forma incorreta. Uma outra hiptese, a Hiptese do Infinitivo Flexional, pode ser atribuda a um prolongamento do perodo em que a criana considera opcional a marca de tempo em
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oraes principais (Rice et al., 1995) (cf.3.2). Esta hiptese procura dar conta da dificuldade que crianas DEL tm com morfemas flexionais de tempo. A hiptese est baseada na proposta de Wexler (1994) de haver um estgio de Infinitivo Opcional (OI) na gramtica inicial da criana. Como tem sido freqentemente observado na literatura sobre a aquisio de L1, h um estgio de desenvolvimento inicial durante o qual crianas produzem formas finitas e no-finitas em sentenas matrizes. O ponto crucial, de acordo com a proposta de Wexler, que, no estgio de OI, as flexes do verbo so opcionais para a criana. Segundo esta hiptese, crianas DEL no se diferem de crianas DLN em seu uso do infinitivo, bem como em seu conhecimento em distinguir formas finitas de no-finitas, a nica diferena que crianas DEL prolongaro o estgio do infinitivo opcional por um longo perodo de tempo, no estando claro, ainda, se o estgio de OI termina em crianas DEL. Podemos pontuar aqui que crianas DEL estariam possivelmente tendo dificuldades em reconhecer propriedades de traos formais de categorias funcionais relevantes para a lngua em aquisio, o que seria inicialmente uma dificuldade em nvel de processamento lingstico, na identificao do lexema58. A Hiptese da Complexidade Computacional proposta por Jakubowicz et al. (1998) a de que as demandas computacionais decorrentes de operaes com custo computacional (Movimento) ou decorrentes da presena de categorias funcionais que esporadicamente aparecem em algumas estruturas especficas, ao contrrio daquelas que

58

Ver nota 30 neste trabalho.

91 so bsicas e que esto presentes na maioria das sentenas, acarretam um custo adicional que se manifesta particularmente no desempenho de crianas DEL. Nesse sentido, as primeiras categorias funcionais bsicas seriam adquiridas mais cedo do que as demais e no seriam passveis de omisso. Estas ltimas seriam desenvolvidas somente quando requeridas por condies semntico-conceptuais particulares e seriam adquiridas mais tarde. Em crianas com DEL, estas seriam freqentemente omitidas. De forma semelhante, sentenas com movimento QU acarretariam maior demanda e dificuldades para crianas DEL. Trabalhando com crianas francesas com DEL, Jakubowicz verificou que o trao de tempo com valor presente (no marcado), adquirido cedo, no curso da aquisio da lngua, no constitui um problema; ao passo que o, adquirido, mais tarde, tenderia omisso ou m utilizao por crianas com DEL. O fato de crianas francesas com
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DEL apresentarem dificuldades em relao ao tempo verbal, apenas no pass compos vai de encontro hiptese do estgio estendido de Infinitivo Opcional, pois no se trata de um comprometimento gramatical seletivo da categoria funcional T, uma vez que a dificuldade no se expressa em todos os tempos verbais, mas apenas com o passado composto. Crianas francesas com DEL, assim como crianas menores sem queixas de linguagem tm mais dificuldades com os tempos verbais ditos compostos, por eles requererem clculos sintticos mais complexos, ou seja, alm da representao lingstica da categoria funcional T (flexo), haveria a representao lingstica da categoria funcional Aux (Auxiliar). Esse desempenho compatvel com a hiptese da Complexidade Computacional, segundo a qual a ordem de aquisio das categorias funcionais depende da complexidade do clculo sinttico. As categorias que implicam um clculo sinttico mais complexo so adquiridas mais tarde do que as que implicam um clculo menos complexo, tempos simples implicam a categoria T e tempos compostos implicam as categorias T +Aux, sendo os ltimos, portanto, adquiridos mais tarde. As dificuldades relativas ao processamento de sentenas QU encontram-se atestadas em diferentes lnguas (Silveira, 2002).