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A Darwin o que de Darwin


As ideias revolucionrias do naturalista ingls, que nasceu h 200 anos, so os pilares da biologia e da gentica e esto presentes em muitas reas da cincia moderna. O mistrio por que tanta gente ainda reluta em aceitar que o homem o resultado da evoluo.

Charles Darwin um paradoxo moderno. No sob a tica da cincia, rea em que seu trabalho plenamente aceito e celebrado como ponto de partida para um grau de conhecimento sem precedentes sobre os seres vivos. Sem a teoria da evoluo, a moderna biologia, incluindo a medicina e a biotecnologia, simplesmente no faria sentido. O enigma reside na relutncia, quase um mal-estar, que suas ideias causam entre um vasto contingente de pessoas, algumas delas fervorosamente religiosas, outras nem tanto. Veja o que ocorre nos Estados Unidos. O pas dispe das melhores universidades do mundo, detm metade dos cientistas premiados com o Nobel e registra mais patentes do que todos os seus concorrentes diretos somados. Ainda assim, s um em cada dois americanos acredita que o homem possa ser produto de milhes de anos de evoluo. O outro considera razovel que ns, e todas as coisas que nos cercam, estejamos aqui por ddiva da criao divina. Mesmo na Inglaterra, pas natal de Darwin, o fato de ele ser festejado como heri nacional no impede que um em cada quatro ingleses duvide de suas ideias ou as veja como pura enganao. Na semana em que se comemora o bicentenrio de nascimento de Darwin e, por coincidncia, no ano do sesquicentenrio da publicao de seu livro mais clebre, A Origem das Espcies, como explicar a persistente m vontade para com suas teorias em pases campees na produo cientfica? Para investigar a razo pela qual as ideias de Darwin ainda so vistas como perigosas, preciso recuar no passado. Quando o naturalista ingls pela primeira vez props suas teses sobre a evoluo pela seleo natural, a maioria dos cientistas acreditava que a Terra no tivesse mais de 6.000 anos de existncia, que as maravilhas da natureza fossem uma manifestao da sabedoria divina. A hiptese mais aceita sobre os fsseis de dinossauros era que se tratava de criaturas que perderam o embarque na Arca de No e foram extintas pelo dilvio bblico. A publicao de A Origem das Espcies teve o efeito de um tsunami na Inglaterra vitoriana. Os bilogos se viram desmentidos em sua certeza de que as espcies so imutveis. A Igreja ficou perplexa por algum desafiar o dogma segundo o qual Deus criou o homem sua semelhana e os animais da forma como os conhecemos. A sociedade se chocou com a tese de que o homem no um ser especial na natureza e, ainda por cima, tem parentesco com os macacos. Havia, naquele momento, compreensvel contestao cientfica s novas ideias. Darwin havia reunido uma quantidade impressionante de provas empricas mas ainda restavam muitas questes sem resposta. O primeiro exemplar a sair da grfica foi enviado a sir John Herschel, um dos mais famosos cientistas ingleses vivos em 1859. Darwin tinha tanta admirao por ele que o citou no primeiro pargrafo de A Origem das Espcies. Herschel no gostou do que leu. Ele no podia acreditar, sem provas cientficas tangveis, que as espcies podiam surgir de variaes ao acaso. Pressionado, Darwin disse que, se algum lhe apontasse um nico ser vivo que no tivesse um ascendente, sua teoria poderia ser jogada no lixo. O que se encontrou em profuso foram evidncias da correo do pensamento de Darwin em seus pontos essenciais. Hoje, para entender a histria da evoluo, sua narrativa e mecanismo, os modernos darwinistas no precisam conjeturar sobre o funcionamento da hereditariedade. Eles simplesmente consultam as estruturas genticas. As evidncias que sustentam o darwinismo so agora de grande magnitude mas, estranhamente, a ansiedade permanece. Outros pilares da cincia moderna, como a teoria da relatividade, de Albert Einstein, no suscitam tanta desconfiana e hostilidade. Raros so aqueles que se sentem incomodados diante da impossibilidade de viajar mais rpido que a luz ou saem rua em protesto contra a afirmao de que a gravidade deforma o espaotempo. Evidentemente, o ncleo incandescente da irritao causada por Darwin tem conotao religiosa. A descoberta dos mecanismos da evoluo enfraqueceu o nico bom argumento disponvel para a existncia de Deus. Se Ele no responsvel por todas essas maravilhas da natureza, sua presena s poderia ser realmente sentida na f de cada indivduo. Mas isso no explica tudo. Em 1920, ao escrever sobre o impacto da divulgao das ideias darwinistas, Sigmund Freud deu seu palpite: "Ao longo do tempo, a humanidade teve de suportar dois grandes golpes em sua autoestima. O primeiro foi constatar que a Terra no o centro do universo. O segundo ocorreu quando a biologia desmentiu a natureza especial do homem e o relegou posio

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de mero descendente do mundo animal". Pelo raciocnio do pai da psicanlise, a rejeio teoria da evoluo seria uma forma de compensar o "rebaixamento" da espcie humana contido nas ideias de Coprnico e Darwin. O bilogo americano Stephen Jay Gould, um dos grandes tericos do evolucionismo no sculo XX, morto em 2002, dizia que as teorias de Dar-win so to mal compreendidas no porque sejam complexas, mas porque muita gente evita compreend-las. Concordar com Darwin significa aceitar que a existncia de todos os seres vivos regida pelo acaso e que no h nenhum propsito elevado no caminho do homem na Terra. Disse a VEJA o bilogo americano David Sloan Wilson, da Universidade Binghamton: "As grandes ideias e teorias so aceitas ou rejeitadas popularmente por suas consequncias, no pelo seu valor intrnseco. Infelizmente, a evoluo percebida por muitos como uma arma projetada para destruir a religio, a moral e o potencial dos seres humanos". Uma pesquisa publicada pela revista New Scientist sobre a aceitao do darwinismo ao redor do mundo mostra que os mais ardentes defensores da evoluo esto na Islndia, Dinamarca e Sucia. De modo geral, a crena na evoluo inversamente proporcional crena em Deus. Mas a pesquisa encontrou outra configurao interessante: os habitantes dos pases ricos acreditam menos em Deus que aqueles que vivem em pases inseguros. A teoria da evoluo causa mal-estar em muita gente mas s algumas confisses evanglicas converteram o darwinismo em um inimigo a ser combatido a todo custo. Como essas religies so poderosas nos Estados Unidos, l que se trava o mais renhido combate dessa guerra santa. Cincia e religio j andaram de mos dadas pela maior parte da histria da humanidade . Mas esse n se desatou h dois sculos e Darwin foi um dos responsveis por esse divrcio amigvel, com ntidas vantagens para ambos os lados. Desde o ano passado, o bordo entre os criacionistas americanos "liberdade acadmica". A ideia que tentam passar que o darwinismo apenas uma teoria, no um fato, e ainda por cima est cheio de lacunas e carente de provas conclusivas. Sendo assim, no h por que Darwin merecer maior destaque que o criacionismo. O argumento de evidente m-f. Em seu significado comum, teoria sinnimo de hiptese, de achismo. A teoria da evoluo de Darwin usa o termo em sua conotao cientfica. Nesse caso, a teoria uma sntese de um vasto campo de conhecimentos formado por hipteses que foram testadas e comprovadas por leis e fatos cientficos. Ou seja, uma linha de raciocnio confirmada por evidncias e experimentos. A cincia no tem respostas para todas as perguntas. No sabe, por exemplo, o que existia antes do Big Bang, que deu origem ao universo h 13,7 bilhes de anos. Nosso conhecimento s comea trs minutos depois do evento, quando as leis da fsica passaram a existir. Os cientistas tambm no so capazes de recriar a vida a partir de uma poa de gua e alguns elementos qumicos o que se acredita ter acontecido 4,5 bilhes de anos atrs. A mo de Deus teria contribudo para que esses eventos primordiais tenham ocorrido? No cabe cincia responder enquanto no houver provas cientficas do que aconteceu. O fato que a luta dos criacionistas contra Darwin nada tem de cientfica. Em sua profisso de f, eles tm o pleno direito de acreditar que Deus criou o mundo e tudo o que existe nele. Coisa bem diferente querer impingir essa maneira de enxergar a natureza s crianas em idade escolar, renegando fatos comprovados pela cincia. Essa atitude nega s crianas os fundamentos da razo, substituindo-os pelo pensamento sobrenatural. Manda o bom senso que no se misturem cincia e religio. A primeira perscruta os mistrios do mundo fsico; a segunda, os do mundo espiritual. Elas no necessariamente se eliminam. H cientistas eminentes que creem em Deus e no veem nisso nenhuma contradio com o darwinismo. O mais conhecido deles o bilogo americano Francis Collins, um dos responsveis pelo mapeamento do DNA humano. Diz ele: "Usar as ferramentas da cincia para discutir religio uma atitude imprpria e equivocada. A Bblia no um livro cientfico. No deve ser levado ao p da letra". A Igreja Catlica aceitou h bastante tempo que sua atribuio cuidar da alma de seu 1 bilho de fiis e que o mundo fsico mais bem explicado pela cincia. O Vaticano at organizar em maro o simpsio "Evoluo biolgica: fatos e teorias Uma avaliao crtica 150 anos depois de A Origem das Espcies". Em A Origem das Espcies, num raciocnio que cabe em poucas linhas mas expressa ideias de alcance gigantesco, Darwin produziu uma revoluo que alteraria para sempre os rumos da cincia. Ele mostrou que todas as espcies descendem de um ancestral comum, uma forma de vida simples e primitiva. Darwin demonstrou tambm que, pelo processo que batizou de seleo natural, as espcies evoluem ao longo das eras, sofrendo mutaes aleatrias que so transmitidas a seus descendentes. Essas mutaes podem determinar a permanncia da espcie na Terra ou sua extino dependendo da capacidade de adaptao ao

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ambiente. Uma dcada depois da publicao de seu livro seminal, o impacto das ideias de Darwin se multiplicaria por mil com o lanamento de A Descendncia do Homem, obra em que mostra que o ser humano e os macacos divergiram de um mesmo ancestral, h 4 milhes de anos. O embate entre evolucionistas e criacionistas teria causado um desgosto profundo a Darwin, que era religioso e chegou a se preparar para ser pastor da Igreja Anglicana. Esse plano foi interrompido pela fantstica aventura que protagonizou entre 1831 e 1836, em viagem a bordo do Beagle, um pequeno navio de explorao cientfica, numa das passagens mais conhecidas da histria da cincia. Aos 22 anos, Darwin embarcou no Beagle para servir de acompanhante ao capito do barco, o aristocrata ingls Robert Fitzroy. Durante a viagem, que se estendeu por quatro continentes, Darwin deu vazo curiosidade sobre o mundo natural que o acompanhava desde a infncia. At a volta Inglaterra, havia recolhido 1 529 espcies em frascos com lcool e 3 907 espcimes preservados. Darwin escreveu um dirio de 770 pginas, no qual relata suas experincias nos lugares por onde passou. No Brasil, visitou o Rio de Janeiro e a Bahia, extasiando-se com a biodiversidade da Mata Atlntica mas ficou horrorizado com a escravido e com a maneira como os escravos eram tratados. Durante a viagem, Darwin fez as principais observaes que o levariam a formular a teoria da evoluo pela seleo natural. Grande parte delas teve como cenrio as Ilhas Galpagos, no Oceano Pacfico. L, reparou que muitas das espcies eram semelhantes s que existiam no continente, mas apresentavam pequenas diferenas de uma ilha para outra. Chamaram sua ateno, principalmente, os tentilhes, pssaros cujo bico apresentava um formato em cada ilha, de acordo com o tipo de alimentao disponvel. A nica explicao para isso seria que as primeiras espcies de animais chegaram s ilhas vindas do continente. Depois, desenvolveram caractersticas diferentes, de acordo com as condies do ambiente de cada ilha. Era a prova da evoluo. Mais recentemente, ao estudarem os mesmos tentilhes das Ilhas Galpagos, grupos de bilogos observaram a evoluo ocorrer em tempo real. Os pssaros evoluam de um ano para outro, de acordo com as mudanas nas condies climticas da ilha. Darwin, que definiu a evoluo como um processo invariavelmente longo, atravs das eras, ficaria espantado com as novas descobertas em seu parque de diverses cientfico. Ao retornar Inglaterra, aps a viagem do Beagle, Darwin foi amadurecendo a teoria da evoluo e comeou a escrever A Origem das Espcies dois anos depois, em 1838. S publicou o volume, no entanto, aps 21 anos. Ele sabia do potencial explosivo de suas ideias na ultraconservadora Inglaterra do sculo XIX da qual, ele prprio, era um legtimo representante. Elaborar uma teoria que ia contra os dogmas da Bblia era, para Darwin, motivo de enorme angstia. No colaboravam em nada os temores de sua mulher, Emma, de que, por causa de suas ideias, Darwin fosse para o inferno aps a morte, enquanto ela iria para o cu com isso, eles estariam condenados a viver separados na vida eterna. Darwin nunca declarou que a Bblia estava errada. Manteve a f religiosa at os ltimos anos de vida, quando se declarou agnstico segundo seus bigrafos, sob o impacto da morte da filha Annie, aos 10 anos de idade. Aps o lanamento de A Origem das Espcies, um best-seller que esgotou rapidamente cinco edies, os cientistas no demoraram a aceitar a proposta de que as plantas e os animais evoluem e se modificam ao longo das eras. Na verdade, essa ideia chegou a ser formulada por outros cientistas, inclusive pelo av de Darwin, o filsofo Erasmus Darwin. A noo de que a evoluo das espcies se d pela seleo natural, no entanto, original de Charles Darwin, e s foi aceita integralmente depois da descoberta da estrutura do DNA, em 1953. Darwin atribuiu a transmisso de caractersticas entre as geraes a clulas chamadas gmulas, que se desprenderiam dos tecidos e viajariam pelo corpo at os rgos sexuais. L chegando, seriam copiadas e passadas s geraes seguintes. Os estudos feitos com ervilhas pelo monge austraco Gregor Mendel na segunda metade do sculo XIX, mas aos quais a comunidade cientfica s deu importncia no incio do sculo XX, estabeleceram a ideia bsica da gentica moderna, a de que as caractersticas de cada indivduo so transmitidas de pais para filhos pelo que ele chamou de "fatores", e hoje se conhece como genes. Com as ervilhas de Mendel, o processo concebido por Darwin teve comprovao cientfica. A descoberta da dupla hlice do DNA, pelos cientistas James Watson e Francis Crick, em 1953, finalmente esclareceu o mecanismo por meio do qual a informao gentica transmitida atravs das sucessivas geraes. Hoje, os bilogos se dedicam a responder a questes ainda em aberto no evolucionismo, como quais so exatamente as mudanas genticas que provocam as adaptaes produzidas pela seleo natural. espantoso que, enquanto continuam a desbravar territrios na cincia, as ideias de Darwin ainda despertem tanto temor. Fonte: http://veja.abril.com.br/110209/p_072.shtml