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SNTESE N O V A FASE V. 2 0 N. 63 (1993):663.

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BENJAMIN E NIETZSCHE
Ktia PUC Muricy Rio

Consideraes
TT^ # ^

sobre o conceito de histria e a crtica da cultura

istncias, perspectivas inusitadas, solido, vertigem. A filosofia para Nietzsche, para Waiter Benjamin uma atividade em grandes altitudes. Abandonando a familiaridade de uma viso de plancie, coletiva, que s aspira clareza e nitidez nas dimenses habituais, o filsofo explora, do alto, a novidade dos ngulos abertos a sua vista, liberdade de sua solido. No quero aqui, porm, estabelecer semelhanas entre os dois autores, identificar-lhes parentesco de temas ou conceitos: "Quem
pretende servir de mediador entre dois pensadores resolutos condena-se mediocridade: no tem olhos para distinguir o que e' nico; ver semelhanas em tudo sinal de vista fraca"\ Quero

af)enas sugerir (em breves aluses a alguns textos de Nietzsche a partir de u m comentrio muito literal da seo epistemolgica do Livro das Passagens^, de Benjamin) as ricas possibilidades interpretahvas que se abrem no encontro desses autores, em benefcio da singularidade de cada u m . Pois, audaciosamente instalados nessa filosofia de vertigens, Nietzsche e Benjamin trilharam caminhos bem diferentes para alcanar seus cimos. Tambm no procuro contrastes: gostaria apenas que certas ressonncias, m u i tas vezes surpreendentes, de seus escritos dessem ritmo veloz e vigoroso reflexo atual de nossas questes em torno da cultura e da sua transmisso. Revelassem uma convivncia no s possvel, mas extremamente produtiva entre os dois pensadores. Comparo dois textos sobre a exigncia de altitude de suas filosofias. O primeiro, do
Ecce Homo:

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"Quem sabe respirar o ar de meus textos sabe que u m ar das alturas, u m ar custico. preciso ter nascido para viver a, sem o que grande o perigo de se apanhar um resfriado. O gelo est prximo, a solido apavora mas como se banham tranqilas as coisas na luz! Como a se respira livremente! Quantas coisas se sente a abaixo de si! A filosofia, tal como eu sempre a entendi e v i v i , consiste em viver voluntariamente nos gelos e sobre os cimos ..."^ Filosofia para Nietzsche exerccio, busca para quem tem pernas fortes, para andarilho acostumado a marchar contra o vento da opinio pblica, contra o seu tempo. Ocupao para intempestivos, esses "que no se sentem cidados do tempo preseute"\ Eu diria, esses que se dispem ao imperativo de "escovar a histria a contrapelo"^. Pois esse que tem pernas para escalar montanhas e coragem para afastar-se, para ser u m "filsofo solitrio", inatual, o nico capaz de salvar a sua poca ao lhe propor aquelas "questes inslitas" {ungewohlichcn Fragen) sobre o senhdo da vida, da vida que ela leva o filsofo crtico da cultura. O segundo texto, de Waiter Benjamin, prope tambm uma filosofia de grande altitude. Compem-no uma citao e o comentrio de Benjamin: "' nas escadas fustigadas pelo vento da torre EiffeI ou, melhor ainda, entre os andaimes metlicos de uma ponte giratria, que se descobre a experincia esttica fundamental da arquitetura de hoje: as coisas os navios, o mar, os edifcios, os mastros, a paisagem, o porto passam atravs da fina rede de ferro que permanece estendida no espao. Elas perdem sua forma bem delimitada, misturam-se em u m mesmo movimento para baixo, confundem-se todas ao mesmo tempo'. Hoje igualmente o historiador tem de construir uma estrutura tnue, mas slida uma estrutura filosfica para pegar em sua rede os aspectos mais atuais do passado. Da mesma forma que as perspecHvas grandiosas que as novas construes de ferro ofereciam das cidades (...) foram durante muito tempo exclusivamente reservadas aos trabalhadores e engenheiros, o filsofo que quer descobrir aqui os pontos de vista inditos deve ser um trabalhador independente, insensvel vertigem e, se necessrio, solitrio"''. Do cume da montanha ou do pico da torre, a viso solitria ser sempre ampla, "do alto" e resfriado ou vertigem de risco. As diferenas so grandes, no entanto, entre montanhas e torres de ferro, entre o que delas se avista, entre as imagens de Nietzsche e de Benjamin. A viso que a montanha oferece a amplitude de u m horizonte livre onde a luz banha as coisas de tranqilidade. Da torre, a viso de uma amplitude diversa, o horizonte recortado pela interseco da rede metlica que deforma, multiplica, recria, banhando de inquietude as coisas l embaixo. E freqente a relao do filsofo solitrio na montanha de Nietzsche com o quadro de
Caspar Friedrich, Andarilho sobre mar de neblina. O texto citado de Ecce Homo bem

poderia, verdade, ser ilustrado por ele. N o centro da cena, v-se uma figura que, do alto de uma montanha, contempla, de costas para ns, a paisagem envolta em nuvens. Essa figura situa-nos, a ns que olhamos o quadro, como se estivssemos apenas um pouco atrs dela, como se a paisagem tambm se abrisse nossa viso. Mas o nosso olhar capturado pela sua presena, pela silhueta soberana e contemplativa. Nietzsche

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u m grande andarilho domina a sua montanha: sua filosofia u m louvor personificao do pensamento, irredutibilidade do indivduo. Na torre de ferro, o filsofo no o andarilho contemplativo, mas u m trabalhador extremamente atento a sua tarefa, defendendo-se do vento e da vertigem. Podemos supor que no lhe seja necessria uma aptido natural para o ar gelado das alturas, mas uma habilidade a d q u i r i d a para equilibrar-se no elemento estranho, novo, construdo. O quadro aqui seria cubista ou u m de Klee. Em todo caso, no representaria nenhuma figura humana, mas a prpria viso representada nas coisas deformadas em prismas navios, mastros, casas, porto. Pois Benjamin, ao contrrio de Nietzsche, parece antes querer diluir a individualidade do filsofo, a autoria, na proliferao, em seus escritos, de citaes sem aspas; em montagens de textos e autores heterogneos que o transformam em u m "operrio" da
escrita: "Se escrevo um alemo melhor que a maior parte dos escritores da minha gerao, isto se deve em grande parte ao respeito, fid mais de vinte anos, a uma s pequena regra. Consiste em jamais utilizar a palavra 'eu', salvo em cartas""^. N o entanto, podemos considerar que

o andarilho de Caspar Friedrich est de costas. Sua identidade u m enigma. O que em Nietzsche o "eu"? Como compreender a importncia decisiva do indivduo em sua obra, toda ela fiel divisa da Terceira Intempestiva, "torna-te tu mesmo"? Decididamente no se trata da valorizao psicolgica de uma interioridade. O " e u " em Nietzsche construo da exterioridade. Descrevendo o que chama de "questionamento essencial", Nietzsche indica por onde se chega a esse " e u " : "Faze repassar sob teus olhos toda
a srie de objetos venerados e talvez, pela sua natureza e sucesso, eles te revelem uma lei, a lei fundamental de teu verdadeiro eu: compara esses objetos entre eles, v como (...) formam uma escala graduada que serviu para te elevares ao teu eu"^. Esta compreenso do "verdadeiro

eu" como exterioridade aparece na formulao clara de Aurora, "'Conhece-te a ti mesmo',


toda a cincia: s no termo do conhecimento de todas as coisas o homem se conhecer. as coisas so as fronteiras do homem"^. Porque

O quadro de Caspar Friedrich, que poderia ilustrar a passagem de Ecce Homo, no contudo uma boa representao da filosofia de Nietzsche. Esta no , de forma nenhuma e em nenhum momento, uma filosofia contemplativa. Se ela respira o ar rarefeito das montanhas, se quer ver do alto, distanciada, no para contemplar na amplitude do horizonte o mar de nuvens da sua prpria solido. Do alto, mas em todas as direes, o olhar do andarilho o do perspectivista. A exigncia da solido das geladas
altitudes junta-se a de "considerar as coisas atravs de todo o tipo de olhos e conscincias, do alto olhando para todas as distncias, de baixo para todos os cumes, de um canto para todas as direes"

Para o filsofo de olhar movente o mundo se torna infinito no pela amplido de uma viso total sobre as coisas, nem pela infinda introspeco em u m eu que contm todo esse mundo, mas pela multiplicao do olhar sobre as coisas, pela infinitude das interpretaes possveis". A disposio do filsofo na montanha no a do contemplativo desinteressado, mas a do "homem do conhecimento" este tipo que, na Genealogia da Moral, concebido como u m trabalhador que se utiliza do conhecimento como de instrumentos, concentrado na sua cinzenta tarefa genealgica, preparando uma outra

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"objetividade" diversa da proposta pelos positivismos, mas s antpodas de qualquer atitude contemplativa: "Devemos (...) como homens do conhecimento, ser gratos a (...) resolutas inverses das perspecHvas e valoraes costumeiras (...), ver assim diferente, querer ver assim diferente, uma grande disciplina e preparao do intelecto para a sua futura 'objetividade' a qual no entendida como 'observao desinteressada' (um absurdo sem sentido), mas como a faculdade de ter seu pr e seu contra sob controle e deles poder dispor: de modo a sat>er utilizar em prol do conhecimento a diversidade de perspectivas e interpretaes afetivas. De agora em diante, senhores filsofos, guardemo-nos t>em contra a anhga, perigosa fbula conceituai que estabelece u m 'puro sujeito do conhecimento isento de vontade, alheio dor e ao tempo', guardemo-nos dos tentculos de conceitos contraditrios como 'razo pura', 'espiritualidade absoluta', 'conhecimento em si'; tudo isso pede que se imagine u m olho que no pode absolutamente ser imaginado, u m olho voltado para nenhuma direo, no qual as foras ativas e interpretativas, as que fazem com que ver seja ver-algo, devem estar imobilizadas, ausentes; exige-se do olho, portanto, algo absurdo e sem sentido. Existe apenas uma viso perspectiva, apenas u m 'conhecer' perspectivo; e quanto mais afetos permihrmos falar sobre uma coisa, quanto mais olhos, diferentes olhos, soubermos utilizar para essa coisa, tanto mais completo ser nosso 'conceito' dela, nossa objetividade (...)"'^ Penso que o filsofo perspectivista, em nosso sculo, abandonaria de bom grado a solenidade da montanha para equilibrar-se nos andaimes de ferro de Benjamin; poderiam ento estender juntos "para o futuro as mos criadoras" transformando "tudo o que
existe, tudo o que existiu" em "meio, instrumento, martelo"^^, para a construo da nova "objetividade", uma "totalidade feita de multiplicidade"^*.

Mas Nietzsche e Benjamin fizeram da convivncia dos extremos a sua dialtica. exigncia do olhar de perspectivas inusitadas acrescentaram uma outra, a do olhar unidirecionado, que quer penetrar nos subterrneos dos ideais, na profundeza tenebrosa da desrazo, olhar de perto a origem "baixa", temvel da cultura. "Quanto sangue
e quanto horror h no fundo de todas as "coisas boas"\ constata o genealogista'\ "Todos os bens culturais, escreve Benjamin, (...) tm uma origem sobre a qual no (se) pode refletir sem horror. (...) Nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm um monumento da barbrie"'''. Assim, o convite de Nietzsche na genealogia: "Algum quer descer os olhos ao segredo de

como se fabricam ideais na terra? Quem tem a coragem para SSO ?"'^ ecoa na proposta de

Benjamin de entrar nos domnios do irracional "sem olhar nem direita, nem esquerda
para no sucumbir ao horror que do fundo da floresta procura te seduzir"'^.

Escalando altitudes ou mergulhando na origem baixa, nossos filsofos cindem com seu olhar o real em prismas para nele prescrutar o pequeno, o insignificante, o rebotalho
da histria, pois, escreve Benjamin, "na anlise do pequeno momento singular se descobre o cristal do acontecimento total"^'*, e isto porque, responderia Nietzsche, "a menor parcela do mu7ido uma coisa infinita"^.

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Com a anlise da seo epistemolgica do Livro das Passagens, irei desenvolver u m pouco mais, exclusivamente em Waiter Benjamin, algumas indicaes feitas at aqui. A leitura dessa seo preocupou-se em relacionar o texto com outras obras do autor, anteriores ou contemporneas, e teve como questo de fundo a aproximao com Nietzsctie, a partir, principalmente de alguns aspectos. Entre estes, a viso da cultura como uma fantasmagoria e de sua desmistificao como constituindo o campo de luta, o principal problema do pensamento para os dois autores; a coexistncia ao lado dessa viso, de uma viso positiva da cultura: em Nietzsche ela a possibilidade do trgico, a conciliao do homem com a realidade do devir; em Benjamin, escovada a contrapelo, a tradio cultural a possibilidade de encontro da atualidade com o passado, ento arrancado de uma continuidade mistificada. Essa viso, ao mesmo tempo negativa e positiva da cultura, junta ao filsofo demolidor o criador de valores, ao "carter destrutivo"^' o construtor de uma nova histria, de uma nova cultura. Cultura e histria so noes que muitas vezes se recobrem em nossos autores: o crtico da cultura e o historiador, genealogista ou materialista, so o mesmo desilusionista. Partilham ainda da crtica histria conhnusta, construda sobre a noo de progresso e sobre os axiomas metodolgicos metafsicos de finalidade e causalidade ou sobre a noo positivista de objetividade dos fatos e de imparcialidade do historiador. Interessam aqui as concepes epistemlogicas (e entre Nietzsche e Benjamin so a muitas as ressonncias: importncia do singular; opo por u m paradigma esttico de conhecimento, com o privilgio da aparncia, da imagem, em detrimento do conceituai; nfase no carter histrico e lingsHco da verdade; considerao dos determinantes da interpretao perspectivismo, construtivismo), concepes que estariam na base das suas revolucionrias teorias do tempo e da histria, na base das suas esperanas de novas possibilidades para a cultura. Epistemologias que determinam tambm a novidade da forma audaciosa e filosoficamente instigante de seus escritos, justificada por slidas necessidades de seus pensamentos. A inspirao metodolgica explcita do Livro das Passagens a tcnica surrealista da montagem na redao do texto, onde o uso de citaes dos mais diversos autores, de domnios do conhecimento heterogneos, a regra: "Este trabalho deve desenvolver at o
seu mais alto grau a arte de citar sem aspas. A teoria desta arte est em correlao muito estreita com a da montagem"^.

Mas esta opo no u m mero recurso estilshco. Est, ao contrrio, diretamente relacionada com os pressupostos epistemolgicos de Benjamin, com suas preocupaes a respeito da forma de exposio do pensamento e, mais fundamentalmente, a respeito da linguagem. Entre os pressupostos epistemolgicos determinantes para o procedimento da montagem, indico, em primeiro lugar, a exigncia do conhecimento imediato, postulado por Benjamin como o nico adequado ao historiador: "Nos domnios que nos ocupam no h conhecimento seno fulgurante"'^^. Nietzsche, filsofo crtico desses mesmos domnios das fantasmagorias da cultura, tambm indicara esta necessidade de u m conhecimento imediato, de uma rapidez na apreenso da verdade: "Considerando o gnero de problemas
com os quais me ocupo, sou forado a ser muito rpido para que me entendam ainda mais

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rapidamente (...) Existem

certas verdades to particularmente selvagens e ariscas que s as ou larg-las (...)"^*. Desenvolverei adiante

podemos capturar de surpresa; ou surpreend-las

o contexto e as implicaes tericas dessa exigncia. Por ora, observo que dela decorre a opo metodolgica por uma redao que procura captar instantaneamente os pensamentos, sem selecion-los, como se o seu prprio surgimento j indicasse sua adequao aos propsitos da anlise: "ti4do o que se est pensando deve ser. de qualquer modo,
incorporado ao trabalho no qual se est mergulhado. Seja porque a intensidade do trabalho ai se manifesta, seja porque os pensamentos j tinham por si mesmos, desde o princpio, trabalho como finalidade"^^. este

Assim, como na criture automatique dos surrealistas, o registro desses pensamentos, justificados pelo mero fato de terem aparecido, no sofrer a censura da reflexo. bom aqui u m esclarecimento: dizer que eles no passam pela censura da reflexo no significa que Benjamin tenha aberto mo desta. A o contrrio, o que est aqui em jogo uma concepo de reflexo em que a instncia do sujeito diluda no elemento material, por assim dizer, da reflexo: na escrita. Esta concepo encontra, no recurso surrealista da escrita automtica, o seu mtodo. Por outro lado, tambm ser afastada a a preocupao com uma objetividade da reflexo, entendida como anlise discursiva, contnua do tema proposto. Outros elementos, que no aqueles dirigidos diretamente ao tema, sero incorporados redao.
Assim: "E necessrio caracterizar e preservar os intervalos da reflexo, as distncias entre as partes as mais essenciais deste trabalho, voltadas com uma extrema intensidade para o exte-

rior"^^'. Observem que no s qualquer pensamento deve ser registrado, como tambm sero registradas as descontinuidades da reflexo. Estaremos portanto diante de um texto montado onde as partes no d i l u e m os seus contornos na serena linearidade da redao contnua. Esta opo quer evidenciar o carter material da reflexo, revelando o trabalho de construo e seus instrumentos, as interferncias que escapam s intenes, ao controle do sujeito. E tambm, veremos, a forma adequada exposio da sua concepo descontnua do tempo e da histria. Outro aspecto interessante da recomendao metodolgica de Benjamin a proposta de a redao conservar o que seria habitualmente desprezado como o rebotalho de qualquer reflexo: "No vou roubar
nada precioso, nem me apropriar de frmulas espirituais. Mas dos trapos, do lixo"'^^. Veremos

como este trabalho com o material, por assim dizer, desprezvel da histria constitui uma das caractersticas de sua concepo do historiador. Os domnios onde o conhecimento s pode ser fulgurante so aqueles sob "estado de emergncia", frmula usada nas teses de 1940, sobre o conceito de Histria. A requerido do historiador u m cuidado extremo: o terreno do inconsciente, das foras irracionais do mito. O papel do historiador nesse domnio muito bem explicitado por
Benjamin: "Desbravar onde ate' agora s a loucura cresceu em abundncia. Avanar com o machado afiado da razo, e sem olhar nem direita nem esquerda, para no sucumbir ao horror que, do fundo da floresta virgem, procura te seduzir. Toda a terra dever um dia ser desbravada pela razo, ser desembaraada das brenhas do delrio e do mito. o que se far aqui

na terra inculta do sculo XIX"^^. Nietzsche, na investigao sobre a origem dos sentimentos morais, acredita tambm que a sua crtica "endurecida e afiada pelos golpes de
martelo do conhecimento histrico poder talvez um dia, em um futuro indeterminado, ser o

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Timchado que leimemos at a prpria raiz da 'necessidade metafsica' dos homens"^. Em outro

momento, Benjamin explicita melhor seu objetivo em relao ao sculo XIX: "Dissolver a 'mitologia' no espao da histria"^. Estes propsitos o distanciam dos surrealistas que, sem dvida, so os grandes inspiradores da forma e de muitos temas do livro. Os surrealistas, sabemos, propuseram u m mesmo mergulho no onrico, no irracional; mas antes privilegiaram a obscuridade do sonho que o despertar. Benjamin quer, ao contrrio, "despertar um saber ainda no consciente do passado"^\ Mas nem por isso v o

sculo XIX negativamente. Benjamin sempre analisa positivamente o seu objeto. Esta viso positiva dos perodos estudados decorre de uma concepo da histria crtica em relao ao uso das noes de progresso e de decadncia: "Superar a noo de 'progresso'
e superar a noo de 'perodo de decadncia' so dois aspectos de uma nica e mesma coisa"^^.

A grande novidade do Livro das Passagens em relao ao livro sobre o Drama Barroco Alemo, ambos anlises 'positivas' dos sculos XIX e X V I I respectivamente, a decisiva determinao do presente do historiador na anlise do sculo XIX. O passado interessa ao historiador como u m encontro com o presente. Estabelecer uma correspondncia, uma afinidade do antigo com o atual o objetivo dessa histria. Esta correspondncia se far atravs daqueles fenmenos que "so para os outros desvios" e que, para Benjamin, orientam o percurso^\ So esses fenmenos, por exemplo, a arquitetura oitocentista (as Passagens, em especial, claro), as tapearias, os objetos e edifcios do
sculo XIX, "formas esquecidas c aparentemente secundrias", aqueles "detritos" que, se-

gundo Benjamin, so os depositrios das "substncias vitais" para a atualidade porque, como indicou Nietzsche, nessas insignificncias que algum pode se esclarecer
sobre sua poca: "Tudo deveria instru-lo, o menor olhar lanado sobre as vestimentas, seus mveis, sua casa, o menor passeio nas ruas de suas cidades, suas visitas s galerias de arte da moda (...) no comrcio cotidiano, na origem de suas maneiras e de seus gestos (...) nas instituies da cultura, no concerto, no teatro..."^. Mas no interesse do presente, de seu auto-

conhecimento, que Benjamin analisa o sculo XIX. Interessam-lhe esses fenmenos habitualmente negligenciados pelos historiadores porque encontra neles uma relao com o atual tais fenmenos, no presente, atraem porque revelam no s o prprio passado que testemunham, mas os nossos desejos neles concentrados, porque neles se
v a nossa atualidade: "na vida e nas formas esquecidas e aparentemente secundrias desta poca, queremos reencontrar a vida de hoje, as formas de hoje"^^. Ocorreu no sculo XIX,

determinado pelo desenvolvimento inusitado da tcnica, u m acmulo enorme de coisas mortas, isto , objetos fora de uso, fora de circulao. Afastadas do uso corrente, essas coisas ganharam significaes mltiplas, estranhas a sua primitiva finalidade, ganharam aquela vitalidade significativa para a nossa poca a que se refere Benjamin. Essas formas proporcionam atualidade, que lhes atribui novas significaes, o encontro do passado com o presente; fornecem o exemplo e a matria prima sobre a qual o historiador construir o objeto histrico. Se o ponto de vista que constihji o objeto histrico o do presente do historiador, no haver contudo u m relativismo histrico. H uma perspectiva filosfica imprescindvel, cuja determinao aqui importante. Indicamos no incio como, para Benjamin, o conhecimento imediato, "fulgurante", o adequado para desbravar os domnios sombrios do mito. O que caracteriza esse conhecimento o abandono do conceituai na proposta de u m pensamento por imagem.

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Na epistemologia de 1924, exposta no Prefcio do livro sobre o drama barroco alemo, o conceito desempenhava u m papel fundamental para a filosofia. Entendida esta como apresentao da verdade pelas idias, o conceito era o termo mediador entre idias e fenmenos. J aqui na seo epistemolgica do livro das Passagens, Benjamin prope uma revoluo na maneira habitual de pensarmos, assim como nas teses Sobre o Conceito de Histria, prope uma revoluo na maneira habitual de pensarmos o tempo. s mudando radicalmente nossa maneira habitual (conceituai) de pensar, que poderemos conceber de forma diferente o tempo e construirmos uma nova noo de histria.
E o que nos diz ao indicar a necessidade de: "Educar em ns o elemento criador de imagens para ensin-lo a ver de maneira estereoscpica e dimensional na profundeza das sombras his-

tricas"^.

essa adoo de u m pensamento por imagens, que determina a opo

metodolgica da montagem: "O melado deste trabalho: a montagem literria. No tenho nada a dizer. Somente a mostrar"^^.

A preocupao em "mostrar" retoma, em termos surrealistas, as concepes do Prefcio de 1924 sobre a natureza da filosofia. A l i , a filosofia concebida como o domnio domnio da linguagem onde a verdade mostrada, apresentada. A apresentao (Darstellung) da verdade a questo primordial da filosofia e na linguagem que essa se d. O mtodo da apresentao, o mtodo de exposio da filosofia o "caminho
indireto", "mtodo do desvio", pelo qual a verdade obtida "pela justaposio de elementos

heterogneos"^. Na bela comparao de Benjamin, a construo da verdade assemelha-se construo dos mosaicos, onde o todo resulta do descontnuo, das diferenas justapostas, onde a verdade da ordem da construo, da imagem, da materialidade: "Tanto o mosaico como a contemplao justapem elementos isolados e heterogneos, e nada manifesta com mais fora o impacto transcendente, quer da imagem sagrada, quer da verdade. O valor desses fragmentos de pensamento tanto maior quanto menor sua relao imediata com a concepo bsica que lhes corresponde (...). A relao entre o trabalho microscpico e a grandeza do todo plstico e intelectual demonstra que o contedo da verdade (Wahrheitsgehalt) s pode ser captado pela mais exata das imerses nos pormenores do contedo material iSachgehalt)"^. Mostrar, para Benjamin, significa, no livro das Passagens, fornecer uma visibilidade {Atischaulichkeit) especfica. No se trata de uma viso total, j que do recorte proporcionado pela estrutura filosfica, semelhana das estruturas de ferro mencionadas, que o historiador-construtor obtm as imagens do passado, o objeto histrico. Esta visibilidade no tampouco uma viso natural, tanto quanto no o a viso prismtica da torre de construo. Sua matria-prima so como vimos, aqueles fenmenos da vida
social: "os fatos da vida cotidiana, da alimentao, do vesturio, das habitaes, dos costumes familiares, do direito privado, das relaes na sociedade" que o historiador tradicional negli-

gencia**'. Mas, j observamos, a visibilidade pretendida no a de uma "viso natural", isto , no a visibilidade desses fenmenos (no se trata de uma sociologia fenomenolgica). A visibilidade pretendida a que permite "ver" no antigo o atual, isto a que estabelece uma correspondncia figurativa entre o passado e o presente. Esta visibilidade resulta de uma dupla construo: 1- a confeco de elementos singula-

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res: "Pequenos elementos confeccionados com preciso e clareza"*' ou, como formula Nietzsche, "pequenas verdades inaparentes, estabelecidas por um mtodo severo"*^; 2- a edificao,

com estes elementos, de grandes construes, isto , o momento de "descobrir na anlise


do pequeno momento singular o cristal do acontecimento total"*^. O problema que subjaz a

essas delimitaes tericas Benjamin o formula explicitamente o de como associar tais preceitos epistemolgicos (ou mais amplamente, a sua concepo da histria) ao mtodo marxista. Em outros termos, o problema seria o de superar o naturalismo vulgar na histria, no marxismo. Que significaria esse rompimento com o naturalimo vulgar em histria? Romper, por u m lado, com a fidelidade aos fatos da
historiografia tradicional: " histria que mostrava 'como as coisas se passaram' foi o mais

poderoso narctico do sculo"**. Por outro lado, romper com a pretenso a uma objetividade isenta do olhar retrospectivo: "A 'pureza' do olhar no s difcil, mas impossvel de ser atingida"*''. Tambm na 6- tese de Sobre o Conceito de Histria, Benjamin observa que, na sua concepo, nunca se trata para a histria de reconstituir o passado "como ele de fato foi". Assim vista, a histria no compreendida como acabada, o passado encerrado em u m definitivo e irrecupervel "era uma vez". Ela uma construo contnua, inacabada. O objeto histrico entendido, justamente, como uma construo do historiador que proporciona o encontro do passado com a atualidade. o que Benjamin
tambm afirma na 14- tese de Sobre o Conceito de Histria: "A histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de 'agoras'

(jetztzeit)". A relao entre o passado e o presente no aqui a existente em uma concepo conhnusta do tempo, visto como u m desenrolar-se sucessivo e necessrio, o presente como resultado do processo inexorvel que inscreve o passado no j ido, no irrecupervel. Na 16- das teses de 1940, Benjamin apresenta u m "conceito de presente que no transio, mas pra no tempo e se imobiliza". Quando Benjamin prefere os termos Outrora e Agora, quer diluir a compreenso temporal fixada nos termos passado/ presente. Quer estabelecer entre estes uma relao que ir opor temporal uma relao dialhca. Esta dialhca, em Benjamin tem uma compreenso muito especial, expressa na frmula Dialektik im Stillstand. A dialtica de Benjamin no de natureza temporal: uma dialtica figurativa, imobilizada. Esta dialtica parada, como que espreita*^ onde Outrora e Agora se encontram como, escreve, em u m relmpago. O domnio onde tal encontro possvel o da linguagem: com as palavras que se constrem as imagens dialticas. A fugacidade desse encontro expressa na reiterada metfora do relmpago e o perigo que o apelo do passado ao presente no seja por este entendido so indicados, nas teses, por diferentes formulaes. Todas estas apontam para a natureza do objeto histrico ou da imagem-dialtica, muito prxima do gnero daquelas verdades com as quais Nietzsche se ocupa e sobre as quais escreve: "Existem certas
verdades to particularmente selvagens e ariscas que s as podemos capturar de surpresa; ou surpreend-las ou larg-las"*"^. Na 4'' tese: "Assim como as flores dirigem a sua corola para o sol, o passado, graas a um misterioso heliotropismo, tenta dirigir-se para o sol que se levanta

no cu da histria". Este movimento , escreve, "o mais imperceptvel de todos". Na 5' tese:
"A verdadeira imagem do passado perpassa, veloz. O passado s se deixa fixar como imagem que relampeja irreversivelmente, no momento em que reconhecido"*'^.

No ensaio A Doutrina das Semelhanas, de 1933, sobre a faculdade mimtica e o seu enfraquecimento no homem da modernidade, encontramos trechos esclarecedores para a compreenso dessa natureza fugaz da imagem do passado que exige uma "dialhca
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parada" para a sua captura. N o ensaio, Benjamin observa, quase nos mesmos termos da 5" tese, como veloz a percepo de semelhanas: "Apenas u m instante", em " u m relampejar". Como a imagem do passado, a semelhana "perpassa veloz". E conclui:
"A percepo das semelhanas (...) parece estar vinculada a uma dimenso temporal. A conjuno de dois astros, que s pode ser vista num momento especfico, e' observada por um terceiro protagonista, o astrlogo. Apesar de toda a preciso de seus instrumentos de observao, o

astrnomo no consegue igual resultado"***. Trata-se aqui de uma compreenso do tempo diversa da noo de tempo com que trabalha o cientista. Nela o acaso e a interpretao podem detectar o fugidio. Podemos ainda encontrar no citado ensaio sobre as semelhanas, u m esclarecimento concernente ao tema da linguagem, "domnio onde so construdas as imagens dialticas". Aparece a a teoria do aspecto mimtico da linguagem e da escrita, que se d sobre o fundo de sua dimenso semiUca. E na literalidade da escrita ou no som da frase que as semelhanas emergem "num instante, com a velocidade do relmpago"'^\ O ritmo e a velocidade so, na escrita ou na leitura, modos de captar o momento em que as semelhanas irrompem para logo desaparecerem. Benjamin ir pretender, no livro sobre as Passagens, "ler o real como um texto"^^ O que torna possvel ler uma realidade histrica atravs dessas imagens a visibilidade do texto alcanada em uma poca determinada no momento crtico, na hora perigosa de u m presente ameaado. Nas teses, Benjamin indica a necessidade, para o historiador, de u m estado ativo de alerta permanente: a verdade histrica no resulta de u m processo, mas dessa prontido dialtica. "Ler o real como u m texto" requer tal estado
porque, escreve no Livro das Passagens, "a imagem que lida quero dizer a imagem no Agora da inteligibilidade carrega, no mais alto grau, a marca do momento crtico, perigoso, que esta no fundo de toda leitura"''^.

O ensaio referido, A Doutrina das Semelhanas, tratando da leitura no sentido habitual esclarece a importante analogia da leitura, da visibilidade d o texto, com o conceito de imagem do passado e de verdade histrica. A leitura para ahngir a inteligibilidade do
texto tem de "submeter-se a um tempo necessrio, ou antes a um momento crtico que o leitor por nenhum preo pode esquecer se no quiser sair de mos vazias"'''^. Na designao das

reflexes epistemlogicas do Livro das Passagens, o momento e m que se pode ahngir


essa visibilidade crtica o despertar. "O momento do despertar ser idntico ao Agora da inteligibilidade no qual as coisas assumem sua verdadeira face, sua face surrealista"'^. Para a

elaborao desta noo de despertar, mais fundamental do que os surrealistas (at porque por ela que Benjamin toma distncia destes) foi, com certeza, Proust. A importncia em Proust escritor cuja teoria da memria i n f l u e n c i o u m u i t o a concepo benjaminiana de rememorao e sobre o qual Benjamin escreveu pginas definitivas deste estado intermedirio entre o sono e a viglia para a formao da lembrana pode ser considerada na leitura das pginas iniciais de Du Ct de chez Swann. Para Benjamin, uma imagem dialhca captada, em uma poca determinada "aquela quando a
humanidade esfregando os olhos, percebe precisamente como tal a imagem do sonho (isto , quando pode dizer 'era sonho!') Neste momento o historiador assume diante da imagem, a

interpretao dos sonhos"^^. A importncia do despertar e da tarefa de interpretao dos sonhos os sonhos coleHvos, as imagens de desejo de uma poca decisiva para a concepo de dialtica em Benjamin, da qual j indicamos o carter figurahvo: "A
explorao dos elementos onricos na ocasio do despertar o paradigma da dialtica. Ela um

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exempjlo para o que pensa e uma necessidade para o historiador"^.

Isto porque no despertar

interrompe-se a continuidade do sono sem se estar ainda na continuidade da conscincia. Neste momento, os olhos so novos, aptos a ver configuraes insuspeitveis. ento que o historiador constri seu objeto, a imagem dialtica, onde Outrora e Agora se encontram pelo rompimento da continuidade histrica: "Para que um fragmento do
passado possa ser tocado pela atualidade no deve haver nenhuma continuidade entre eles"^^,

A premissa epistemolgica aqui a de que se a verdade no intemporal, tampouco , como o marxismo defende, apenas "uma funo temporal do conhecer". Para Benjamin,
a verdade "esta ligada ao mesmo tempo ao que e' conhecido e ao que conhece". No h a

verdade do passado ou do presente: mas a verdade daquela dialhca imobilizada, descontnua, construda na linguagem e cuja forma de apresentao tambm essencialmente descontnua, aqui a montagem. A conhecida, e j citada aqui, comparao da verdade ao mosaico e a eleio do ensaio, em detrimento do sistema, como a forma de exposio adequada filosofia, remontam ao Prefcio do livro sobre o Drama Barroco essas preocupaes. A atualidade, o presente, o instante onde a verdade capturada e onde se mostra o falo histrico como u m campo de foras polarizadas. Neste instante inaugura-se u m outro tempo, ou mais precisamente, determina-se uma origem em relao a qual o que vem antes se diz pr-histrico e o que vem depois ps-histrico: "A
histria anterior e a histria ulterior de um fato histrico nele aparece graas a sua apresentao dialtica. Mais ainda, cada fato histrico apresentado dialeticamente se polariza e se torna um campo de foras onde se esvazia a querela entre sua histria anterior e sua histria ulterior. Ele se torna este campo de foras quando a atualidade nele penetra. E assim o fato histrico no cessa de se polarizar de novo, nunca da mesma maneira, segundo a histria anterior e poste-

rior"^. A histria como construo, como atualizao, pois inacabada, descontnua, sujeita a novas origens, a infinitas multifacetaes. Por isso a histria nunca repetio, mas movimento sincrnico avaliao do presente. Estas caractershcas da histria decorrem da estrutura monadolgica do objeto histrico que tem, no seu interior, sua prpria histria anterior e posterior. O exemplo que Benjamin d a do objeto histrico "Baudelaire" para a sua anlise, cuja histria anterior a alegoria e a histria ulterior o "modern style"*". A indispensvel estrutura monadolgica do objeto histrico, resulta do pensamento
dialtico: "Pensar no inclui apenas o movimento das idias, mas tambm sua imobilizao. Quando o pensamento pra, bruscamente, numa configurao saturada de tenses, ele lhes comunica um choque, atravs do qual essa configurao se cristaliza enquanto manada. O materialista histrico s se aproxima de um objeto histrico quando o confronta enquanto mnada"^'.

Para que tal estrutura se torne visvel ao historiador necessrio u m procedimento violento em relao ao continuum da histria. O objeto histrico arrancado da por uma exploso, nos termos de Benjamin. Estabelecer u m novo conceito de tempo, u m novo conceito de histria instaurar uma origem e uma nova configurao da inteligibilidade dos acontecimentos u m movimento revolucionrio, violento. Violncia no domnio da linguagem, em que o objeto e a verdade histricos so construdos. Benjamin joga constantemente com os termos perigo, rapidez, referidos leitura e escrita. Vimos isto no texto das Passagens com o qual nos ocupamos, nas teses de 194() e no ensaio A Doutrina das Semelhanas. Mas encontramos essas aproximaes em
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muitos outros momentos de sua obra. Lembro aqui como formula a sua prpria co cepo da escrita na referncia, ao analisar a importncia da experincia do choque na lrica de Baudelaire, ao texto deste sobre Constanhn Guys: "Esgrimino com seu lpis,
sua pena, seu pincel (...) perseguindo o trabalho, rpido e impetuoso, como se temesse que as

imagens lhe fugissem (...)"*'. Benjamin mulhplica essa compreenso da escrita como lugar de luta, superfcie agnica: o crrico o "estrategista na batalha da literal ura" a verdade s capturada pela escrita "bruscamente, como com um golpe"^ ou na conhecida frmula em que esclarece o uso que faz das citaes: "Citaes em meu trabalho so
salteadores no caminho, que irrompem armados e roubam ao passeante a convico"^. Aqui,

no Livro das Passagens, a lisibilidade do real ou a escrita da histria retomam, de forma mais radical pela sua prpria especificidade, essa concepo guerreira da linguagem. Na 14*' tese de Sobre o Conceito de Histria, Benjamin indica como Roma anhga , para Robespierre, u m objeto histrico, construdo como origem, como imagem dialhca, onde Outrora e Agora se encontram mediante u m ato violento: "...Roma Antiga era para
Robespierre um passado carregado de 'agoras' que ele fez explodir do continuum da histria. A Revoluo Francesa se via como uma Roma ressurreta. Ela citava a Roma antiga como a moda

cita um vesturio antigo". A epgrafe dessa tese, de Karl Kraus, A origem como meta indica o objehvo do historiador.
***

H u m momento construhvo na concepo de histria em Benjamin. O historiador materialista, ao invs de ficar na simples "constatao" dos fatos da historiografia
cientfica, quer modificar a histria "transformar o que est inacabado (a felicidade) em algo acabado e o que est acabado (o sofrimento) em algo de inacabado"^''. E pela rememorao que

isto se torna possvel. Nas tese de 1940 encontramos explicaes para este segundo momento, u m momento em que o historiador pode salvar o passado do carter irrevogvel que lhe d a historiografia tradicional. Na segunda tese, Benjamin indica como cabe ao presente esta salvao (Rettung) que tambm a dele prprio e de seu projeto para o futuro. A parhr de uma mxima de Lotze, Benjamin afirma que a imagem da felicidade o contedo teolgico que anima a poltica no se projeta no futuro. Cada poca constri essa imagem: o futuro est no presente. Mas nele est tambm o passado inacabado. Assim o futuro est no presente sob a forma de u m futuro anterior, ou fuhjro do pretrito: "O que poderia ter sido". A imagem de felicidade de uma poca procura resgatar as possibilidades, o que poderia ter sido; ela est "indissoluvelmente ligada, imagem da salvao". O passado, no mbito da histria, tambm est ligado imagem
de uma salvao. Ele "traz consigo um ndice misterioso que o impele redeno". Cada

poca, cada presente, recebe esse apelo; cada gerao tem u m "encontro marcado" com as geraes passadas. A imagem do passado retomada pela histria estabelece uma relao radical e original com o tempo. O futuro no uma projeo abstrata, a finalidade de u m processo, mas a construo de cada poca simultnea e fundamentalmente ligada retomada do passado. Portanto, a cada poca constri-se simultaneamente passado e futuro cada poca origem, na perspechva do historiador materialista.

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o passado no , portanto irrecupervel. A terceira tese diz "nada que um dia aconteceu pode ser considerado perdido para histria". O futuro deixa de ser projeo finalista para, no presente, articular-se ao passado. Esta a tarefa exigida da "frgil fora messinica" do presente. Pode-se j nesta formulao observar que o messianismo em Benjamin no tem a compreenso banalizada de uma espera do futuro, mas a compreenso mais estrita da mstica judaica de uma valorao do presente onde pela rememorao do passado se "desencantava o futuro". C o m essa transposio de uma noo teolgica para o domnio profano da histria, Benjamin quer afastar a compreenso do futuro como u m "tempo homogneo e vazio". Pela rememorao, passado e futuro se arhculam no presente e "cada segundo e' a porta estreita pela qual podia penetrar o Messias". Assim, no h progresso linear na histria. Conceber dialehcamente a histria para Benjamin estabelecer origem, isto , compreender que cada poca prope-se como inteiramente nova e cria u m passado tambm novo. Assim concebida, a metodologia dialhca encontra sempre novos objetos e prope novos mtodos. A comparao com a arte muito importante: "Exatamente como a forma, em arte, caracteriza-se pelo fato que desenvolve novas formas conduzindo a novos contedos. somente para um olhar externo que a obra de arte tem uma forma, e s uma, que um tratado dialtico tem uma forma, e uma s"^. Cada nova poca, cada novo objeto histrico "telescopiado pelo presente"^"^ em uma imagem dialhca, uma origem; "A imagem dialtica esta forma do objeto histrico que satisfaz s exigncias de Goethe concernente ao objeto de uma anlise: revelar uma sntese autntica. o fenmeno originrio da histria"^. Nessa sntese o que se imobiliza e se mantm assim diferenciado so os contrrios, as tenses: "Baseio meus clculos sobre os diferenciais do tempo que, nos outros, perturbam as 'grandes linhas' da pesquisa"*^. a arte que, outra vez, pode esclarecer esse uso de "elementos diferejiciais do tempo" nos "clculos" do historiador materialista: "H, no interior de cada obra de arte verdadeira, um lugar onde quem nele se situa sente no rosto um ar fresco como a brisa de uma aurora que desponta. Resulta que a arte que se considerava muitas vezes como refratria a qualquer relao com o progresso, pode servir para determinar a natureza autntica deste. O progresso no se aloja na continuidade do curso do tempo, mas nas suas interferncias: l onde alguma coisa verdadeiramente nova se faz sentir pela primeira vez com a sobriedade da aurora""^^.

Referncias

bibliogrficas

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Sobre o Conceito da Histria trad. brasileira de S.P. Rouanet in Obras Escolhidas vol. 1, Ed. Brasiliense, So Paulo, 1985. A Doutrina das Semelhanas trad. brasileira de S.P. Rouanet in Obras Escolhidas vol. 1, Ed. Brasiliense, So Paulo, 1985. Chronique Berlinoise trad. francesa de C . Jouanlanne u J.P. Poirier in crits Autobiographiques, Christian Bourgois Editeur, Paris, 1990. Imagens do Pensamento trad. brasileira de R. Rodrigues Torres Filho e J.C. Martins Barbosa in Obras Escolhidas vol. II, Ed. Brasiliense, So Paulo, 1987. N I E T Z S C H E , Friedrich Oeuvres Philosophiques Completes: Ecce Homo (v. VIU); Aurore (v. IV); Humain trop Humain (v. III); Par-del le Bien et le Mal (VII); Le Gai Savoir (v. V); Considrations Inactuelles (v. II). Genealogia da Moral trad. brasileira de Paulo Csar Souza, Ed. Brasiliense, So Paulo, 1987.

Notas
1. Nietzsche, Gaia Cincia ( G O , parg. 228, 2. Reflexes Tericas sobre o Conhccittiento, Teoria do Progresso (seAo N). 3. Nietzsche, E H , PreMcio, 3. 4. Nietzsche, Consideraes hitettipestiivs (Cl), Ml. 5. IJenjiimin, Sofre o Conceito da Histria ( C H ) , tese 7. 6. Benjimin, l.ifro das Passagens (LP), N l . i , I . 7. lk'nj<imin. Crnica Bertinense. 8. Nietzsche, C l , 111. 9. Nietzsche, Aurora (A), parg. 48. 10. Nietzsche, Para Alan de Bem e Mal (BM), parg. 211. 11. Cf. Nietzsche, BM, parg. 211, parg. 212; G C , parg. 374. 12. Nietzsche, Cenealogm da Moral (GM), 111, pariig, 12. 13. Nietzsche, BM, parg. 211. 14. NieUsche, BM, parg. 212. 13. Nietzsche, G M , II, parg. 3. 16. Benjamin, C H , lese 7. 17. Nietzsche, G M , I, parg. 14; cf. tambm o "trabalho subterrneo". A, Prefcio, 1. 18. Benjamin, L P , N I , 4. 19. Benjamin, L P , N 2, 6. 20. Nietzsche, CJC. I, 55. 21. Benjamin, " O Carter Deslruliiv". 22. Benjamin, L P , N I , 10. 23. Benjamin, L P , N I , 1. 24. Nietzsche, CT. parg. 381. 25. Benjamin, L P , N I , 3. 26. Ibid. 27. Benjamin, LP, N l a , 8. in Imagens do Pensamento..

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28. Beniamin, LP, N I , 4. 29. Nielzsche, Hurmno Denta-aiado HuntanoiHll), 30- Benjamin, LP, N I , 9. 3 L Ibid. 32. Benjamin, LP, N2,.', 33. Benjamin, LP, N L 2 . 34. Nielzsche, C l . I, L 35. Benjamin. LP, N L U. 36. Benjamin, LP, NI,8. 37. Benjamin, LP, N l a , 8. 38. Ben(,imin, Origcin do Drama Barroco Almo 39. Ibid, 40. Benjamin, LP, NSa. 5. 41. Benjamin, LP, N2, 6. 42. Nietzsche, H H , parg. 3. 43. Benjamin, LP, N2, 6. 44. Benjamin, LP, N3, 4. 45. Benjamin, LP, N7, 5. 46. Cf. Pierre Missac, Passage de Waiter Benjamin, L d . d u Seuil, Paris, 1987, p. 114 e ss. 47 Nielzsche, G C , parg. 381. 48. fk*njamin, C H . 49. Benjamin, A Doutrina das Semelhanas.. 50. Ibid .51. Benjamm, LP, N4, 2. 52. Beni.imin, LP, N3, 1. 53. Benjamin, A Doutrina rfis Senicfuinas. 54. Benjamin, LP, N3a, 3. 55. Benjamin, LP, N4, 1. .56. Benjamin, L P N4, 4. 57. Benjamin, LP, N7, 7. 58- Benjamin, LP, N7a, I . 59. Benj<imin, LP, NIO, 3. 60. Benjamin, C H , lese 17. 6 L Benjamin, Scirc alguns lemas em Baudelaire.. 62. Benjamin, A Tcnica do Critico em 13 teses ,in Rua de Mo nica. 63. Benjamin, Primeiros Socorro^i Tcnicos ,in Rua de Mo nica. 64. Benjamin, Quinquilharias, in Rua de Mo nica.. 65 Benjamin, LP, N8, 1. 66. Benjamin, LP, NIO, 1. 67. Benjamin, LP, N7a, 3. 68. Benjamin, LP, N9, 4. 69. Benjamia LP, N I , 2. 70. Benjamin, LP, N9a, 7. (OD), Prefcio.. parg. 37.

Endereo da autora: R. Marqus de So Vicente, 225


22451-041 Rio de Janeiro RJ

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