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AS ESTRELAS

Formao Estelar As observaes indicam que as estrelas nascem da matria interestelar, provavelmente quando uma nuvem de gs se torna gravitacional mente instvel, possivelmente pela passagem de uma onda de choque causada pela exploso de uma supernova nas proximidades, ou pela passagem de uma onda de densidade, como aquelas teoricamente responsveis pelos braos espiras das galxias, e colapsa. A existncia de nuvens moleculares densas, como a nuvem de rion, onde existem muitas estrelas jovens, dos glbulos de Bok [Bart Jan Bok (1906-1983)], com sua emisso principalmente em infravermelho, dos envoltrios das estrelas T Tauri, que so estrelas recm formadas, todos colaboram com a idia da relao entre nuvens de gs e a formao de estrelas. Novas e Supernovas

Imagem da Nova Cygni 1992 obtida em 1994 com a Faint Objeto Cmera, da ESA, acoplada ao Telescpio Espacial Hubble, da NASA. Nova Cygni 1992, que est a 10.430 anos-luz da Terra, na constelao do Cisne, explodiu em 19 de fevereiro de 1992, e a imagem mostra o anel de matria ejetada na exploso.

Algumas estrelas aumentam sua luminosidade rapidamente, devido ao incio de reaes termonucleares descontroladas: as novas e as Supernovas. Existem registros histricos de Supernovas desde 1300 a.C., mas as mais bem conhecidas so a da Nebulosa do Caranguejo (SN1054), a SN1572, a SN1604 e a SN1987A. Nessa nomenclatura, as iniciais SN indicam supernova, e o nmero que segue o ano da descoberta. A SN1054 foi observada pelos chineses; a SN1572 foi observada por Tycho Brahe, na constelao da Cassiopia, e foi mais brilhante que Vnus, atingindo magnitude aparente -4; a SN1604 foi observada por Johannes Kepler, na constelao da Serpente, atingindo magnitude aparente -3; e finalmente a SN1987A descoberta por Ian Shelton na Grande Nuvem de Magalhes, a primeira visvel a olho nu desde 1604, foi observada

por um grande nmero de astrnomos profissionais e amadores. A SN1987A foi tambm a primeira para a qual os neutrinos emitidos na exploso foram detectados na Terra. As novas ocorrem em ans brancas que fazem parte de sistemas binrios, em que h transferncia de massa da companheira para a an branca. A maior parte dos sistemas em que novas ocorrem tm perodo orbital pequeno, algumas vezes at de horas. Nestes sistemas ocorre transferncia de massa devido ao preenchimento do lbulo de Roche da estrela de maior raio, e na maior parte das vezes de menor massa.

Ilustrao de um sistema binrio transferindo matria, que forma um disco de acreso em volta da estrela que recebe massa. A matria no pode cair diretamente na estrela, por conservao de momento angular.

A curva de luz das novas apresenta um rpido aumento de brilho, da ordem de 1 dia, de at 9 magnitudes, e um declnio de 3 ou 4 magnitudes em algumas semanas, seguido de um declnio mais lento, de at 10 anos. Aproximadamente 50 novas ocorrem por ano em galxias como a Via Lctea. O primeiro espectro de uma nova foi obtido em 12 de maio de 1868 por William Huggins de T Coronae Borealis.

Imagem da SN1987A obtida com a Wide Field Planetary Camera 2 do Telescpio Espacial Hubble em 1994, mostrando 3 anis em volta do material ejetado na exploso detectada na Terra em fevereiro de 1987, mas que na verdade ocorreu 169.000 anos atrs, j que esta a distncia em anos luz para a Grande Nuvem de Magalhes, galxia an irregular, satlite da Via Lctea. A estrela supergigante azul de aproximadamente 25 M que explodiu havia sido observada antes da exploso.

J as supernovas, muito mais raras, tm energia cintica da ordem de 1050 a 1051 ergs, luminosidades de 109 a 1010 L, aumento de brilho em poucos dias e decrscimo em centenas de dias. O primeiro espectro de uma supernova foi obtido em 1885 pelo alemo Hermann Carl Vogel, de S Andromedae, trs dias antes do espectro obtido pelo hngaro Nicholas von Konkoly. As supernovas so classificadas em dois tipos principais, de acordo com a classificao proposta em 1941 por Rudolph Leo Bernhard Minkowski: as supernovas tipo I, que no apresentam hidrognio no espectro, e as supernovas tipo II, que apresentam linhas de emisso ou absoro de hidrognio no espectro, alargadas pela alta velocidade de ejeo do gs. O material ejetado das supernovas atinge velocidades de 5.000 a 10.000 km/s, e suas massas so tipicamente de 1 a 10 M . Em galxias espirais massivas, ocorre aproximadamente 1 SN Tipo I a cada 100 anos, e 1 SN Tipo II a cada 30 anos. As supernovas tipo II ocorrem por imploso do ncleo em estrelas massivas e so observadas somente nos braos de galxias espirais e em galxias irregulares. So um pouco menos luminosas do que as tipo I. As supernovas tipo I ocorrem tanto em galxias espirais quanto em elpticas. Recentemente algumas SN Tipo I, e portanto sem linhas de hidrognio, foram descobertas nas vizinhanas de regies HII e em braos espirais, e receberam a denominao de tipo Ib, enquanto as tipo I

clssicas so chamadas de Tipo Ia. As supernovas de tipo Ia, que so associadas com a queima explosiva do carbono, ocorrem em sistemas binrios, quando uma estrela an branca com massa prxima massa de Chandrasekhar recebe massa da companheira, que preenche seu lbulo de Roche por expanso devido evoluo. Sua curva de luz to similar de supernova para supernova, que as SN Tipo Ia so utilizadas como indicadores de distncias das galxias. As supernovas tipo Ib so oriundas da queima explosiva de carbono ou colapso do ncleo em estrelas deficientes em hidrognio, como Wolf-Rayet. A exploso das supernovas se d por ignio explosiva do carbono, para estrelas de massa intermediria (cerca de 10 M), ou por colapso gravitacional, para as estrelas massivas. Ans Brancas Embora as ans brancas conhecidas estejam todas na vizinhana imediata do Sol, dentro de 100 pc, aproximadamente 98% de todas as estrelas que j saram da seqncia principal so ans brancas. Como as ans brancas esfriam vagarosamente, mesmo as mais velhas no disco da nossa galxia ainda esto visveis, com luminosidades acima de 3 x 10-5 L Como as ans brancas tm massa abaixo de 1,4 M e so os ncleos degenerados das estrelas de 1 a 9 massas solares, a maior parte da massa dos progenitores foi perdida antes da fase de an branca. As nebulosas planetrias so um dos canais de formao das ans brancas, mas existem outros canais evolutivos: estrelas passando diretamente para an branca, e tambm estrelas binrias interam gentes. Estrelas Binrias importante diferenciar estrelas binrias reais das estrelas duplas aparentes, ou binrias aparentes, em que duas estrelas esto prximas no cu, mas a distncias diferentes da Terra e parecem duplas somente por efeito de projeo. Em 1783, John Goodricke viu a estrela Algol (Persei), que normalmente de 2 magnitude, diminuir para 1/3 do seu brilho, por algumas horas. Trata-se de uma binria eclipsante, com um perodo de 2d20h49m. Geminiano Montanari j tinha notado alguma variabilidade em 1669. Em 1804, William Herschel descobriu uma companheira fraca da estrela Castor (Geminorum) e mediu o perodo como sendo de 342 anos, usando uma medida feita por James Bradley, terceiro astrnomo real da Inglaterra, em 1759, que j catalogava estrelas duplas. Herschel foi o primeiro a estabelecer que se tratavam de corpos interagindo gravitacional mente, isto , de binrias fsicas.

O sistema binrio Castor, a estrela mais brilhante da constelao de Gmeos (1,6 mag), que est a 45 anos-luz da Terra e composto de duas estrelas separadas de 6 segundos de arco e com um perodo orbital de 350 anos.

Em 1889, Edward Charles Pickering, professor de Harvard e Antonia Caetana de Paiva Pereira Maury, sua assistente, descobriram as binrias espectroscpicas, com a estrela Mizar A ( Ursae) apresentando linhas duplas que variavam com um perodo de 104 dias. Em 1908 Mizar B foi tambm detectada como uma binria espectroscpica por Edwin Brant Frost e Hans Ludendorff, com um perodo de 175,6 dias.

Imagem atual obtida com o interfermetro tico Navy Prototype Optical Interferometer no Arizona, com seis telescpios, compreendendo 15 minutos de arco, de Mizar A (2,27 mag), Mizar B (3,95 mag), a 15 segundos de arco de distncia, e a estrela varivel Alcor (4,04 a 4,07 mag).

Tipos de sistemas binrios Binrias Visuais: um par de estrelas associadas gravitacionalmente que podem ser observadas ao telescpio como duas estrelas. A separao usual de centenas de unidades astronmicas. Binrias Astromtricas: quando um dos membros do sistema muito fraco para ser observado, mas detectado pelas ondulaes no movimento da companheira mais brilhante. Exemplo: Srius era binria astromtrica at 31 de janeiro de 1862, quando Alvan G. Clarck Jr. detectou sua companheira fraca, uma an branca, pela primeira vez. Binrias Espectroscpicas: quando a natureza binria da estrela conhecida pela variao de sua velocidade radial, medida atravs das linhas espectrais da estrela, que variam em comprimento de onda com o tempo. A separao mdia da ordem de 1 UA. Como o perodo curto, sua velocidade orbital grande. Esta tambm a forma que planetas em torno de estrela tm sido detectados no ltimos anos. Binrias Eclipsantes: quando a rbita do sistema est de perfil para ns, de forma que as estrelas eclipsam uma outra. Classificao das Estrelas As estrelas so classificadas em funo decrescente da temperatura, como segue: O estrelas azuis, com T=20.000 a 35.000 K. Ex.: Mintaka ( Ori, uma das Trs Marias) B estrelas branco-azuladas, com T=15.000 K. Ex.: Rigel ( Ori) e Spica ( Vir) A estrelas brancas, com T=9.000 K. Ex.: Srius ( Can Maj) e Vega ( Lyr)

F estrelas branco-amareladas, com T=7.000 K. Ex.: Canopus ( Car) e Procyon ( Can Min) G estrelas amarelas, com T=5.500 K. Ex.: Sol e Capela ( Aur) K estrelas alaranjadas, com T=4.000 K. Ex.: Aldebar ( Tau) e Arcturus ( Boo) M estrelas vermelhas, com T=3.000 K. Ex.: Betelgeuse ( Ori) e Antares ( Sco) Como a classificao de Harvard s leva em conta a temperatura, em 1943, William Wilson Morgan (1906-1994), Philip C. Keenan (1908-2000) e Edith Kellman, do observatrio de Yerkes, introduziram as seis diferentes classes de luminosidade, baseados nas larguras das linhas: Ia - supergigantes superluminosas. Exemplo: Rigel Ib - supergigantes. Exemplo: Betelgeuse II - gigantes luminosas. Exemplo: Antares III - gigantes. Exemplo: Aldebar IV - subgigantes. Exemplo: Acrux V - ans (seqncia principal). Exemplo: Sol

A classe de luminosidade determinada pelas linhas espectrais que dependem fortemente da gravidade superficial, diretamente relacionada luminosidade. As massas das gigantes e ans so similares, mas o raio das gigantes muito maior. Meio interestelar Embora a maior parte da massa da nossa galxia esteja concentrada em estrelas, o meio interestelar no completamente vazio. Ele contm gs e poeira, na forma de nuvens individuais, e tambm em um meio difuso. O meio interestelar contm tipicamente um tomo de hidrognio por centmetro cbico, e aproximadamente 100 gros de poeira por quilmetro cbico. O Meio Interestelar compreende todo o material entre as estrelas. A grande parte do gs composta de hidrognio, a poeira composta principalmente de grafite, silicatos e gelo de gua, em gros de vrios tamanhos, mas muito menores (da ordem de 1 micrometro) do que a poeira aqui na Terra. Aproximadamente 10% da massa da Via Lctea, nossa galxia, est na forma de gs interestelar, e a poeira agrupa menos de 1% da massa em gs. Raios csmicos, que so partculas altamente energticas, esto misturados com o gs e a poeira, e existe tambm um campo magntico galctico, fraco. A quantidade de gs do meio interestelar diminui continuamente com o tempo pois novas geraes de estrelas se formam a partir do colapso de nuvens moleculares gigantes. O colapso e fragmentao destas nuvens do origem a aglomerados estelares, que so agrupamentos de estrelas todas a aproximadamente a mesma distncia e de mesma idade.

Os aglomerados estelares se dividem em aglomerados abertos, que contm centenas a poucos milhares de estrelas, e aglomerados globulares, como este da foto, e contm milhares a centenas de milhares de estrelas.

Como a funo inicial de formao estelar favorece fortemente a formao de estrelas de baixa massa (para cada estrela de massa entre 20 e 30 massas solares, centenas de estrelas de massa entre 0,5 e 1 massa solar so formadas), e as estrelas de baixa massa perdem muito pouco de sua massa em sua evoluo, cada nova gerao de estrelas aprisiona o gs do meio interestelar.