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Entre a Razo e a Prtica: o sistema cinta-larga na Amaznia contempornea

Joo Dal Poz D E N T R O / F O R A E T E M P O / E S PA O (Universidade Federal de Juiz de Fora) Para um inventrio dos modos e regimes de transformao nas sociedades amerndias1
seria necessrio, talvez, acertar nossas contas com algumas daquelas questes que as teorias clssicas repartiram entre si. Em particular, a disjuno apriorstica dos planos analticos que afetam a observao antropolgica: de um lado, as mudanas que resultam de operaes inerentes ao sistema em foco, atravs das quais este evolui e se diferencia, enquanto preserva a sua identidade no curso do tempo; de outro, as derivas, as influncias e as aquisies que se devem contigidade e sobreposio de atividades e relaes mltiplas e simultneas, donde os fenmenos sociais adquirem a sua dimenso no somente geogrfica, mas propriamente espacial. Trata-se de uma dupla remisso dinmica interna e incidncia de fatores exgenos, enquanto propriedades distintas da realidade , que respondia outrora a uma incontornvel dissenso de perspectivas analticas, notadamente a escolstica evolucionista e a metdica difusionista. Todavia, uma vez que as alteraes experimentadas pelos amerndios e as que ocorreram no seu entorno contemporneo, na verdade, resultam concomitantes e interdependentes, uma soluo alternativa, se no desembaraada de tais pressupostos, deveria reportar-se sobretudo aos aspectos propriamente etnogrficos da situao em foco. Neste sentido, o caso cinta-larga poderia servir de ilustrao adequada a este exerccio de mtodo. Tudo isto recorda, a propsito, uma certa advertncia de Lvi-Strauss (1975 [1952]:329), de que os fenmenos sincrnicos oferecem (...) uma homogeneidade relativa que os torna mais fceis de estudar que os fenmenos diacrnicos. Isto porque, com efeito, de modo anlogo e inverso, nas comunidades complexas talvez seja mais difcil determinar a parte que cabe, respectivamente, s influncias de fora e de dentro. L e aqui, no obstante, segundo Lvi-Strauss (:335), so as diferenas demonstradas em cada situao etnogrfica que tornam possvel a descrio de unidades menores e mais coesas, definidas nos termos de uma noo relacional de cultura: um conjunto etnogrfico que, do ponto de vista da investigao, apresenta, com relao a outros, afastamentos significativos. Determinar tais afastamentos Campos 8(2):11-25, 2007. in situ, eis o desafio metodolgico a que este estudo se expe.

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UMA ETNOGRAFIA COMPLEXA


A observao etnogrfica hoje interage com quadros mais e mais complexos, de feio irregular e inconstante, nos quais concorrem cdigos culturais e vnculos sociais de origens muito diversas. Todavia, talvez porque os mtodos de pesquisa e as derivas tericas no o enfatizaram devidamente, no so muitos os que salientaram, ao menos entre ns, o carter algo fortuito e perturbador das experincias de campo. Incerteza acerca dos dados, mais ainda quanto aos informantes e ao observador. Em junho de 2002, na cidade de Cacoal, estado de Rondnia, realizou-se uma assemblia da Associao Pamar, dos Cintas-Largas das aldeias ocidentais, para a eleio da nova diretoria da entidade. Fora do recinto, um jovem lder da rea Roosevelt perguntou-me de supeto: Se o Lula ganhar o real vai cair? A campanha eleitoral para a presidncia da Repblica, que havia meses era o principal assunto da imprensa brasileira, no lhes passara despercebida. A ascenso do candidato petista nas pesquisas de inteno de voto, ento, porque desagradava o mercado financeiro, o que se dizia na poca, impulsionava as cotaes cada vez mais elevadas do dlar norte-americano. Uma preocupao genuna do jovem cinta-larga, de cala jeans e um telefone celular enganchado na cintura, sempre atento s notcias da televiso e os comentrios locais que, reiteradamente, associavam a eventual vitria do candidato Lula forte desvalorizao da moeda brasileira. Posies polticas e previses eleitorais parte, o dilogo suscitava ainda um intrincado dilema metodolgico: a interrogao nativa, interessada na variao cambial macroeconmica e na disputa eleitoral, justapunha-se ruidosamente s premissas mais bvias do projeto antropolgico. Destarte, ali no se embaralhavam apenas os atores sob observao, mas tambm os prprios significados dos fatos etnogrficos a seu modo, devemos admitir, sempre dispersos e, afinal, jamais inteiramente decifrveis. Para objetivar o ponto de vista dos nativos, o discurso antropolgico recorta-lhes os gestos e as falas dentre um fluxo multifacetado e ininterrupto de eventos, com base na distino heurstica, como da praxe cientfica, entre o sujeito da observao e os sujeitos observados. A bem da verdade, nem os afazeres do trabalho de campo, a participao cotidiana ou a empatia mtua, nada disto chega a dissipar o estranhamento e as incertezas que toldam as relaes entre antroplogos e nativos, no que diz respeito, inclusive, aos papis respectivos de uns e de outros. Face quela situao etnogrfica inusitada, ainda que em nada alheia ao ofcio antropolgico, no restava mais que seu adensamento, seguindo aqui as pegadas de Geertz (1973). Como descrever as condies que tornaram possvel a interrogao nativa sobre essa equao entre a poltica e a economia no mundo capitalista? Quais as regras e os significados de um tal discurso, no entremeio de uma interao despretensiosa? Para uma teoria da aculturao (Redfield, Linton e, aqui, Schaden, por exemplo; de igual modo, os debates atuais pautados nos conceitos de hibridismo, multiculturalismo e congneres), apenas uma questo de contedo: os traos culturais tomados de emprstimo esmaecem e adulteram as configuraes originais, o que deixa antropologia no mais que uma tediosa etnografia das formas mutantes do capitalismo perifrico (Sahlins 1992). Da perspectiva de uma teoria da etnicidade (Barth, Cardoso de Oliveira e os seguidores de ambos), por sua vez, uma questo de sujeitos e de interesses concorrentes incorporados em diferentes identidades tnicas, num emaranhado de conflitos de grau e durao variveis. Uma espcie absurda de

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sociologia unidimensional, portanto, na qual tudo o que um sujeito faz ou diz, na posio de nativo dos rituais folclricos s incurses por supermercados , no exprime mais que certas formas genricas de dominao e objetivao. Porm, o que se passa em campo encoraja-nos a uma reflexo diversa, sob cenrios tericos de outra envergadura. Na vida indgena hodierna, sob muitos aspectos, a complexidade prospera na forma de contrastes quase sempre inesperados, embora intensos desde o lazer de rapazes no meio de uma tarde calorenta, jogando sinuca num bar da cidade prxima, at uma reunio de ndios e madeireiros na varanda de um hotel, vista dos transeuntes, para discutir acordos e indenizaes pelo uso de estradas, por frentes de trabalho partilhadas ou por direitos territoriais tradicionais. Fatos demasiado complexos, na verdade, que se constituem por meio de mltiplas relaes sociais justapostas dinamicamente e no etnicamente, como j esclareci. Ali, nada parece autorizar o recurso analtico ingnuo de substitui-los pela resultante simples de vetores ou de interaes uniformes entre indivduos identificados como indgenas e indivduos identificados como no-indgenas. Sequer a extenso imprpria da noo de indivduo, um equvoco corrente nas teorias (e nas ideologias) da etnicidade, ao presumir a existncia universal deste ente unitrio e senhor de sua conscincia e vontade, capaz de produzir entre os nativos os mesmos efeitos que produz entre ns. de um outro ponto de vista, qui mais intrigante, que se pode afirmar que a noo de complexidade qualifica as operaes dos sistemas indgenas. Pois, a rigor, trata-se da filosofia social amerndia que preconiza os estrangeiros como uma condio essencial prpria sociabilidade, quando subordina a idia de identidade a uma lgica diferencial da alteridade. Fazendo dos inimigos um destino a conquistar, dizem as snteses mais recentes (Viveiros de Castro 1986, 1993; Fausto 2001), a metafsica comum aos povos tupis compreenderia a hostilidade, a predao e, inclusive, a seduo, que informam as relaes de afinidade generalizada, enquanto princpios ontolgicos tout court. Se a hiptese est correta, como descrever ento uma tal totalidade sociolgica, na medida em que esta se define por seu exterior? Ou reportar uma morfologia imediatamente cosmolgica seus elementos, suas relaes, seus limites? Entre os Cintas-Largas2, para dizer de modo breve, estas questes dizem respeito aos modos assumidos por um regime de reciprocidade de carter assimtrico o avunculato, de um ponto de vista local; e a predao canibal, de um mais geral. Modalidade de troca diferida, portanto, que se manifesta em variados contextos sociais, notadamente nos domnios do parentesco (o casamento oblquo), da vida econmica e dos rituais (Dal Poz 2004). Donde a concluso, em termos estruturais, de que os seres e as qualidades exteriores ali se convertem em valores de um sistema de troca generalizada ou assimtrica (na qual doadores e tomadores no se confundem), engendrando assim a reproduo de pessoas, bens e signos. Para Lvi-Strauss (1993 [1991]:14, 212), trata-se de um modelo cuja abertura para o outro, ao menos no panorama sulamericano, assume a forma de um dualismo em perptuo desequilbrio. Subjacente ao pensamento e ao dos Cintas-Largas, por hiptese, este modelo no apenas faculta uma maior inteligibilidade aos fatos do contato com a sociedade nacional, uma expresso maximizada de alteridade sociolgica, mas ainda propicia um ordenamento singular para os processos de mudana em curso. Em resumo, os percursos analticos que aqui se descortinam atendem a dois planos indissociveis, a sucesso temporal e os espaos socialmente diferenciados em que se movimentam os Cintas-Largas, nos quais se conformam os fenmenos a investigar as relaes com parentes e estrangeiros, o fluxo de artefatos e matrias primas e mercadorias, a reiterao ou transliterao de gestos e smbolos.

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O ESQUEMA RITUAL
A construo da nova casa, a abertura de uma roa coletiva, a organizao de festas e, algumas vezes, os casamentos eram as principais atribuies do zapivaj o dono da casa, em torno do qual se reunia o grupo aldeo. No contexto atual, mais e mais, a sua projeo poltica vem atrelada aos negcios com agentes externos, sobretudo a extrao de madeira, ouro ou diamante, e a aquisio de mercadorias, veculos e outros bens. No por outra razo, portanto, que o chefe da aldeia e seus auxiliares esto sempre to empenhados em promover a venda de madeira ou atrair garimpeiros, alm de controlar a distribuio de seus resultados financeiros e materiais. Tipicamente, a funo pivotal do zapivaj sobressai no programa ritual de festas que rendem homenagem a convidados de outras aldeias, ali investidos de uma relao virtual de afinidade. Traando contrastes, oposies e inverses das prticas cotidianas, o enredo dramatiza uma seqncia de trocas entre moradores e visitantes, a partir de uma equivalncia simblica dos alimentos com os artefatos adornos e flechas, em sua maioria (Dal Poz 1991). As relaes de antagonismo na etapa inicial, evidenciadas no ataque simulado dos convidados aldeia anfitri, resolvem-se como uma troca mediada por intermdio da vtima animal esta ofertada pelo anfitrio e sacrificada e consumida pelos convidados. E, de um certo ponto de vista, como escrevi noutro lugar (Dal Poz 1993:200), a festa parece servir assim a um claro propsito sociolgico, de congraar dois grupos opostos, numa tentativa de unir o que est separado, apaziguar o que hostil. Mas se o ritual conjuga anfitrio e convidados, ao mesmo tempo em que dramatiza um modelo para a vida social, dialeticamente a sua lgica a predao, os seus atributos simblicos denotam o canibalismo. Porque o anfitrio o prprio alimento ritual (simbolizado na vtima sacrificial), e a gramtica da festa a sua devorao pelos convidados. E aqui podemos voltar nossa questo primeira: os ritos festivos, nos termos da metfora expressiva do canibalismo, podem ser vistos como um operador cultural capaz de apreender, de maneira generalizada, situaes que envolvam grupos distintos e opostos, atribuindo-lhes um sentido e um valor.

E M C O N TAT O C O M O S I N I M I G O S
Acerca deste fato, no h qualquer desacordo entre registros histricos e fontes orais: os civilizados3 foram percebidos pelos Cintas-Largas como inimigos entre outros inimigos, e assim determinados globalmente pelo canibalismo (Dal Poz 1998). Neste modelo sociolgico, de incio, os civilizados ocupavam um lugar governado pela predao e marcado por uma relao alimentar. Entretanto, a estratgia que os Cintas-Largas adotaram, vidos por ferramentas de metal (um desejo sobredeterminado, inclusive, pela razo poltica voltarei a este ponto adiante), ocasionou queles um deslocamento simblico decisivo. Os gestos encenados nos primeiros contatos amistosos, com efeito, correspondiam a uma etiqueta ritual bem definida, sublinhando a transmutao dos adversrios e sua incorporao em um circuito renovado de trocas. Quanto ao dispositivo guerreiro, stricto sensu, este no se movia apenas contra povos estrangeiros, mas tambm nas disputas entre grupos locais cinta-larga. Uma determinao suplementar, todavia, alcanava os adversrios

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externos: o canibalismo, trao diacrtico da guerra contra Outros, o que faz do discurso canibal as acusaes ou sua prtica, pouco importa um mecanismo efetivo de demarcao das fronteiras sociais e polticas. Exposta nestes termos, com certeza, tal etnografia denega uma leitura funcionalista simplificada, na qual as sociedades primitivas correspondem a totalidades discretas, homogneas e coesas, naturalmente substantivas. O que temos aqui, ao contrrio, so fronteiras sociais instveis e precrias, designadas segundo uma regra alimentar generalizada. Disto resulta que, no ambiente em relao ao qual o sistema antropofgico se diferencia, as identidades tnicas e as subjetividades alheias ali no subsistam enquanto tais, mas to-somente como perturbaes que as operaes internas selecionam para seus prprios fins. Em ato ou em smbolos, enfim, o canibalismo confirma-se como um mecanismo que reordena as posies relativas da vtima e dos comensais. O tratamento ritual dos civilizados, com base em uma lgica caracteristicamente canibal, tal como se deu, objetivou a sua insero em um sistema preexistente de relaes, transformados em parceiros comerciais, ou antes, privilegiados fornecedores de ferramentas. Esta nova situao, entretanto, no significou a interrupo definitiva das guerras externas ou internas. Desde ento, de fato, registraram-se inmeros embates com garimpeiros, madeireiros e outros invasores das terras indgenas. To-somente, foram as prticas antropofgicas que encontraram o seu termo: porque os civilizados, deveras, no so mais inimigos para comer, so agora inimigos para trocar. E, sob tal condio, haveriam de suscitar ritos idnticos aos que coordenam os grupos cinta-larga (visitas, festas, presentes e permuta de mulheres). A seguir, a trajetria recente dos Cintas-Largas no contexto da Amaznia contempornea. No para ajuizar uma suposta descaracterizao cultural ou desintegrao social, antes para apreender uma viso de mundo consistente e duradoura, um modo singular de incorporar a alteridade ao prprio sistema social.

D A S E LVA A O C O M R C I O
J nos primeiros encontros amistosos com garimpeiros, em dezembro de 1968, s margens do rio Roosevelt, e, poucos anos depois, com funcionrios da FUNAI na Serra Morena e moradores da cidade de Aripuan, em todas estas ocasies os Cintas-Largas tentaram, mais ou menos enfaticamente, conduzir-se de acordo com a pauta prvia do ritual, visivelmente ciosos de uma etiqueta que supunham adequada nova situao as danas, a doao de alimentos, de presentes e, at mesmo, a entrega de mulheres. Qual a razo destes gestos rituais, seno a inteno de formalizar com tais inimigos, em termos que estes nem sempre entenderam, certos laos de reciprocidade, certas disposies para possveis trocas comerciais? Das relaes iniciais nos postos da FUNAI, nos garimpos, nos seringais e nos vilarejos, logo os Cintas-Largas partiriam rumo a mudanas substantivas no seu estilo de vida, apropriando-se de recursos financeiros vultosos por meio de alianas e negcios com madeireiros e garimpeiros. Mudanas, diga-se, nem necessrias ou inevitveis. Primeiro, porque no se pode explic-las, ou to-somente, com base nas transformaes histricas que convulsionaram o contexto regional, na medida em que estas no foram mimetizadas por outras sociedades indgenas das vizinhanas (por exemplo, os Rikbaktsa, de lngua macro-j, e os Enawene-Nawe, de lngua aruak, ao longo do rio Juruena). E, segundo, menos que um comportamento padro, o modus operandi ali sugere a existncia de uma estratgia prpria de longo curso.

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O que est sob investigao, porquanto, representa uma forma moderna e mais radical de predao (ou, talvez se prefira, de alienao canibal), quer assuma o carter comercial da extrao de madeira ou o de outras modalidades de troca que ali convivem, como a compra e venda de adornos ou de armas, de trabalho assalariado, de garimpagem... Em que termos, h de se perguntar, os prprios Cintas-Largas compreendem este comrcio? Ou seja, o ponto de vista da sociedade cinta-larga, ou antes, a sociabilidade que ali se engendra por intermdio de atividades econmicas e de relaes sociais em um entorno de notvel complexidade. Para alguns, tal escolha metodolgica talvez parea inadequada, pois passa ao largo de questes to ou mais instigantes, como os graus de explorao e a espoliao do patrimnio indgena, os gravames ambientais das operaes de corte e retirada de madeira, a flagrante ilegalidade dessas atividades extrativas ou, mesmo, a corrupo perpetrada por agentes governamentais. E, da mesma maneira, dispensa-se de uma considerao mais profunda das cadeias de circulao e acumulao capitalista madeireiros, serrarias, empresas de transporte, moveleiros, exportadores. Escolha arbitrria, embora no injustificada: deveras, estes motivos, em si, no esclarecem as relaes, as formas institucionais e os significados de que se investiram as atividades madeireiras e garimpeiras, nem explicam o modo pelo qual os Cintas-Largas as integraram ao seu prprio sistema social. Naquele contexto conturbado, com efeito, havia fatores porventura mais cruciais a amoldar as mudanas sociais em andamento. Dentre outros, a funo do zapivaj, as novas atribuies e obrigaes que alargaram seu alcance poltico e econmico. Posio inequvoca que se assentava, tradicionalmente, de um lado, na relao metonmica entre o dono e a sua casa e, de outro, na funo intrnseca de provedor (um doador de alimentos, como se viu acima) que ele cumpria (roas, festas etc.). Diferenciavam-no dos demais moradores, bem verdade, to-somente a escala das tarefas a ele atribudas e a altivez de sua posio poltica. Sobre este ponto, alis, j se haviam pronunciado h muitos anos atrs os Salami (tambm de lngua tupi-mond), entrevistados pela lingista Becker-Donner (1955:293): o chefe se preocupa para que todos tenham alimentao e para que tudo esteja em ordem, explicaram eles. No plano interno, com efeito, todo um fluxo contnuo de bens e servios entrelaa as demandas do chefe da aldeia s de seus moradores. E, no contexto das relaes exteriores, uma espcie de contabilidade qualitativa de acordos e dvidas, recomposta a cada instante, associa chefe e moradores a uma gama variegada de atores e instituies sociais outros chefes, associaes indgenas, rgos pblicos, entidades civis, madeireiros, garimpeiros, comerciantes ou civilizados em geral. O que exige do zapivaj esforos progressivos na busca de recursos e de benefcios, tanto os que provm da produo interna quanto os capturados alhures, se pretende assistir um maior nmero de seguidores e, assim, consolidar ou estender seu prestgio e sua influncia. So estes movimentos que, propriamente, fazem acentuar as rivalidades polticas e econmicas entre chefes adversrios, quando no redundam em conflitos abertos. De certo modo, o risco de uma retaliao no apenas impe cautelas ousadia dos mais ambiciosos, mas ainda concorre para uma definio ad hoc dos contornos que atualizam o grupo local. primeira vista, a filosofia poltica cinta-larga haveria exacerbado a generosidade, um dos traos comuns da chefia sulamericana, segundo o conhecido modelo de Clastres (1978). Para este autor, a relao entre o chefe e os comuns no se submete aos ditames de uma reciprocidade estrita, uma vez que as palavras e os bens do primeiro no seriam suficientes ou sequer retribuies equivalentes s mulheres e ao status com que os ltimos o favorecem. De modo que, ao recusar a lgica de reciprocidade na esfera pblica, diz Clastres, o poder coercitivo

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condena-se ao ostracismo, ao mesmo tempo em que lhe sucumbe a presuno a uma autoridade eficaz. Tais concluses, entretanto, no encontram amparo no caso ora em estudo. De fato, no se trata de ausncia de relaes recprocas ou de mo dupla, mas sim de uma modalidade de reciprocidade, de carter assimtrico, que associa um chefe a seus sditos o que Lanna (1996:124-125), com razo, denominou de reciprocidade hierrquica, ou redistributiva. Nestes termos, em desacordo com o modelo clastresiano, a esfera poltica entre os Cintas-Largas no se traduz em algo exterior estrutura ou contra o grupo (Clastres op. cit.:31). Pois, o que se instaura em torno dos fluxos de troca que o esquema do poder tipicamente determina no outra coisa, para todos os efeitos, que uma genuna ordem social. Conquanto exercida no horizonte da predao, com efeito, a funo poltica articula-se sobremaneira s demandas intrnsecas de uma economia domstica no fechada. Tudo isto faz das instncias de negociao e dos mecanismos de controle financeiro, que se articulam em vista das atividades garimpeiras e madeireiras, o locus por excelncia das disputas de poder entre chefes, aldeias e associaes 4. Planos de novas edificaes, oramentos de material e servios de carpintaria e o destino a ser dado s quantias pagas ao zapivaj por madeireiros e garimpeiros, a demora ou a recusa destes em efetuar os pagamentos esperados, so estes os principais motivos de especulao e de controvrsia que agitam o cotidiano dos moradores de uma aldeia. O xodo de pessoas e de famlias para outras aldeias, muitas vezes, justificam-no pela falta de moradia ou a distribuio insuficiente de mantimentos. Em razo de qualquer contrariedade, garimpeiros e madeireiros so os alvos habituais de interminveis acusaes, ameaas e aes de reivindicao ou coao, a pretexto de adquirir tijolos, tbuas e telhas, ou uma nova camionete. Entre aqueles e estes, por conseguinte, o zapivaj cumpre o seu papel de mediao para equacionar demandas, por definio, insaciveis de maneira anloga ao plano ritual, possvel entend-lo aqui como uma espcie de alimento simblico da funo poltica. A capacidade de ao na esfera comercial, bem como o reconhecimento de feitos passados, afora outros carismas, tudo isto refora a sua autoridade para liberar madeireiro e liberar garimpeiro. Contudo, no parece haver dvida de que o mbil da chefia cinta-larga est agora na contrapartida recebida de madeireiros e garimpeiros as mercadorias, os servios e o dinheiro destinados ao consumo dos moradores, h de se esclarecer, ali ocupam o lugar de vtima vicria de um certo esquema sacrificial, por meio do qual o zapivaj incrementa o seu cacife poltico. Assim, no bastam razo poltica a construo da casa, a abertura de roas e a promoo de festas. O exerccio da chefia, no panorama atual, requer ainda umas tantas condies adicionais. Algumas indispensveis, como a posse de carros, camionetas e caminhes que servem ao vai-e-vem incansvel da aldeia cidade para compras, para receber aposentadoria, para atendimentos mdicos ou a fruio de lazeres e ao transporte de mercadorias e itens de consumo regular, alm de equipamentos, material de construo etc. Cena comum nas ruas de Aripuan e Juna e nas estradas da regio, em qualquer poca do ano, a passagem de camionetas cintalarga, a carroceria lotada de adultos e crianas e uma sorte de caixas, sacos e trastes variados. Em poucos anos, todos os lderes cintas-largas de Rondnia e Mato Grosso, sem exceo, atiraram-se aos negcios com madeireiros. Em troca do mogno, do cedro e da cerejeira retirados de reas a eles jurisdicionadas, adquiriram veculos, abriram estradas, derrubaram e plantaram roas mecanizadas, instalaram geradores de energia eltrica e antenas parablicas nos postos e aldeias, compraram casas nas cidades vizinhas. Muitos desses

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lderes habituaram-se, ademais, a circular pelas cidades em carros e utilitrios novos e com dinheiro no bolso para seus gastos roupas, rdios, gravadores, relgios, txi, hotis, restaurantes e bares. Regra geral, cada zapivaj tem seus negcios com um ou mais madeireiros, aos quais, como dizem, liberam para explorar frentes de trabalho previamente selecionadas. A reduo do estoque madeireiro, especialmente nas imediaes das aldeias mais antigas, contudo, levou-os a explorar reas florestais cada vez mais distantes. Em conseqncia, acirraram-se as disputas entre lderes de aldeias prximas, forados a assegurar a todo custo suas prerrogativas e sua autoridade. Pelas mesmas razes, um rol de intrigas e interesses contrariados lanava os madeireiros uns contra os outros. Em alguns casos, um mesmo madeireiro respondia por duas ou mais frentes controladas por diferentes lderes, cuidando para que se fizessem em separado os respectivos acertos a cubagem, o romaneio e o pagamento do saldo restante. Em outros, por acordo mtuo, o usufruto do trecho em litgio era entregue a um dos chefes, o qual se comprometia a pagar ao cedente uma percentagem dos resultados ou uma quantia previamente estipulada. No obstante, nos ltimos anos, movidos pela prpria ambio poltica ou instigados pelos madeireiros e outros intermedirios, muitas disputas entre lderes rivais atingiram limites quase insuportveis, com acusaes recprocas e ameaas de vingana e guerra. O regime de coao e o espectro da violncia, evidentemente, no so estranhos a uma economia simblica fundada na predao. Em geral, as cobranas e as presses acumulavam-se na fase de encerramento das safras anuais, quando se efetuava, ou se evitava, o acerto das contas o clculo da quantidade de madeira extrada, o preo por metro cbico, o desconto dos adiantamentos, os gastos de manuteno e conserto de veculos, as mercadorias e os bens fornecidos, os pedidos esparsos feitos aos motoristas dos caminhes toreiros e a soma de todos os troquinhos para passeios na cidade. Um certo gradiente contbil, que vai da quitao amigvel dos dbitos, por meio de acordos regulares, exigncia forosa de indenizao, quando dramatizam a apreenso de homens e mquinas de infratores ou apenas de inadimplentes, parece acomodar-se ao continuum sociolgico que ali se observa. Inclusive, nos episdios de invaso e esbulho das reas indgenas, muitas vezes os CintasLargas tentaram dissuadir a fiscalizao oficial de rgos federais, seja a FUNAI, o IBAMA ou a Polcia Federal, no intuito de executar, eles mesmos, as operaes de represso e desintruso, vistas como ocasies propcias para cobrar indenizao ou entabular negociao para futuros acordos. De l para c, nos ltimos cinco anos, o foco principal desta economia poltica se deslocou para as margens do igarap Lage, um afluente do rio Roosevelt, no setor oeste do parque do Aripuan. A descoberta de uma enorme jazida de diamante a cu aberto atraiu a cobia de milhares de garimpeiros, empresrios de minerao, cartis internacionais e traficantes de pedras preciosas. A extrao ilegal, o conluio de autoridades, o contrabando e os incontveis homicdios, bem como a escala mundial da rede de interesses ali implicados, tudo isto denota o acirramento de mais esta guerra dos diamantes designao de um tipo especfico de violncia crnica que, ainda hoje, convulsiona certas regies do continente africano. Decerto, h ali uns tantos aspectos etnogrficos inauditos que interessam a esta reflexo acerca das formas contemporneas da predicao canibal. Sua descrio, todavia, excederia em muito o espao deste artigo.

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A TROCA OBLQUA
Do ponto de vista da ideologia nativa, a procura de dinheiro, para as novas necessidades econmicas, justifica-se como a maneira de se virar sob as condies hodiernas. Com efeito, no h evidncia emprica ou inteno manifesta de acumulao de riqueza, sequer de algum projeto de longo prazo; to-somente, o propsito de conseguir dinheiro para os itens de consumo dirio as despesas com roupa, utenslios, alimentao, casas de madeira, gerador de energia, antena parablica, televiso, veculo, combustvel, hotel e inumerveis outros gastos , em sua maioria, itens considerados imprescindveis para o modo de vida contemporneo. No se ignora, todavia, as conseqncias de uma conduta tida por alguns como insensata: o dinheiro est sendo gasto rapidamente, e apenas para o consumo imediato; quando a madeira se esgotar, dizem eles, nada mais teriam de valor, nem o dinheiro nas contas bancrias. O dinheiro, sem dvida, o tema que hoje mais interessa a jovens e adultos. Do vocabulrio para descrever as trocas, destaca-se a inteno do sujeito que faz a entrega de algo a algum: o verbo n significa dar; vepin, pagar ou retribuir; e vepika, vingar-se ou descontar (causando a morte, castigando ou apreendendo algo). Mas receber e pegar so designados por um nico verbo, ma da mesma maneira, o ato de receber e de pegar dinheiro. Para que se entenda a semntica do endinheiramento que desponta na sociedade cinta-larga, a seguinte comparao me parece ilustrativa: se a expresso norte-americana to make money deriva seus significados do mundo do trabalho e da produo, e a brasileira ganhar dinheiro, do universo ldico da sorte e do azar, ento o mote cinta-larga pegar dinheiro denotaria evidentemente a predao. Significa dizer, a forma de ao do predador ao tomar para si a presa desejada. O que exige, naturalmente, no s uma ateno bem treinada, mas tambm a habilidade para explorar novas circunstncias e novas oportunidades. Sob vrios aspectos, ao menos no iderio masculino, como se o dinheiro estivesse no lugar antes ocupado pela caa aos animais, o assunto preferido nas rodas masculinas e, inclusive, objeto de devaneios onricos. Nas permutas com agentes econmicos externos, por sua vez, a autorizao para extrair madeira ou ouro, segundo as formas verbais pitorescas liberar de madeireiro e liberar de garimpeiro, exprimiria algo como um acordo tcito de obrigaes mtuas entre os contratantes da parte dos Cintas-Largas, a expectativa de uma retribuio dadivosa, em dinheiro ou em espcie. E, no sentido oposto, a expresso prender assinala a paralisao das atividades de explorao ou o seqestro de bens ou pessoas, nos casos de pagamento em atraso ou de ressarcimento por invaso ou recurso desviado. Para os Cintas-Largas, devo acrescentar, tais transformaes no se fizeram no sentido de consolidar um caudilho ou algum estrato social dominante. Ao contrrio, as medidas de coao e as disputas por recursos econmicos, agora mais disseminadas e acirradas, de igual modo, sobressaem na plataforma tpica de pretendentes dos mais diversos quilates. A esta racionalidade poltica, que exacerba a funo mediadora do zapivaj, entretanto, corresponde-lhe um inevitvel fator de instabilidade ou de risco estrutural: paradoxo, portanto, de uma forma de sociabilidade que, no horizonte, divisaria a sua prpria superao, quando todos os homens se tornarem donos de suas casas. Uma brilhante lio de sociologia cinta-larga, que devo a um proeminente zapivaj da regio do Tenente Marques, entrevistado em fevereiro de 2002. Na sua opinio, o garimpo de diamantes no igarap Laje, afluente do rio Roosevelt, uma ameaa real continuidade de sua sociedade porque, justamente, propicia a todos os

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indivduos interessados o acesso em larga escala aos meios que hoje, na mo de uns poucos, asseguram no s o poder poltico, mas o mnimo necessrio de coeso entre seus membros. Em suas palavras,
Eu sou cacique na minha aldeia. Eu mando, o pessoal respeita. No [posto] Roosevelt, no tem cacique. o cacique que trabalhava com madeira. Na minha aldeia fiz escola, casas, cerca para gado. Tem umas duzentas e setenta cabeas. O garimpo perigoso. No tem cacique, [porque] todo mundo quer ser cacique. No gasto toa, no jogo dinheiro fora. As contas [da Associao Paeren] esto certas, tudo anotado. (...). Quando h muitos caciques no funciona nada. Ali no Roosevelt muito bagunado: eu cacique um diz, eu cacique outro diz. Acompanhei servio de garimpeiro, botei mquina. Eu pago servio da comunidade. Pago hospital. Outra aldeia no faz nada, s beber cachaa. Tirei cinqenta quilates, vendi por trezentos mil reais. Ajudei o delegado a tirar [remover] maquinrio [abandonado pelos garimpeiros]. Eu quero ficar junto quando ndio garimpar, ver quantos quilates vai sair, para o pessoal saber. Eu consegui cinqenta quilates e vendi por trezentos mil reais. Vinte e cinco mil eu comprei gado; quinze mil outro gado; trs mil a caixa dgua; eu paguei as casas, cada uma mil e seiscentos reais; comprei o toyota do Eugnia; comprei outro toyota para a comunidade.

No por acaso, bom dizer, os recursos naturais que os Cintas-Largas dispem em suas terras (madeira, ouro e diamante) ajustam-se plenamente demanda econmica regional. Contudo, a alternncia entre ddivas (libera de) e retaliaes (prender), que subjaz venda de tais riquezas, manifesta uma lgica distinta dos procedimentos comerciais ou contbeis comuns. Em outras palavras, ali no vigora uma equivalncia rgida entre o valor de mercado da madeira retirada e o montante pago pelos madeireiros e nem os lderes indgenas aparentam uma tal preocupao. Sob outros aspectos, as suas relaes com os exploradores dos recursos naturais de suas terras expressam uma reciprocidade igualmente generosa, nos mesmos termos do regime ontologicamente assimtrico que preside a sociedade cinta-larga. Por sua vez, a coao e a hostilidade, que em muitos casos lhes servem de instrumento de negociao interna e externamente, proporcionam um realinhamento entre a quantidade de madeira liberada e a retribuio ou a ajuda dos madeireiros. o que se poderia chamar de ttica de extorso permanente: quando insatisfeitos ou movidos por novas reivindicaes (veculos, dinheiro ou outras benesses), os Cintas-Largas ameaam parar a retirada de madeira, seqestrar o maquinrio e agredir os madeireiros e seus prepostos. Numa comparao, talvez seja possvel dizer que, se a lei da oferta e da procura, no mercado capitalista, responde pela formao dos preos das mercadorias, ento a ameaa e a violncia, na sociedade cinta-larga, fazem-se de mecanismo regulatrio que ajusta o valor de troca na economia da predao.

ETNIA OU SISTEMA
No ser preciso aqui retomar o rol de crticas j clssicas sobre o modo de representar as chamadas sociedades primitivas como totalidades fechadas e isoladas, separadas umas das outras. Com certeza, se outros argumentos no houvesse, bastariam os dados da etnografia cinta-larga para afastar aqueles pressupostos tericos que substantivam a dimenso social, sob a condio de um agrupamento exclusivo de indivduos, ou que naturalizam o poder do contato, como uma fora insofismvel de subordinao e dependncia.

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Para um quadro sintomaticamente mais complexo, h de se recorrer ento a dispositivos metodolgicos alternativos, abertos a novas possibilidades analticas e a outros planos etnogrficos. O que nos remete, necessariamente, anunciada teoria geral de sistemas de Niklas Luhmann. Nesta, a observao dos processos contemporneos de mundializao, pois esta a ambio que justifica a empresa luhmanniana, busca responder ao problema da reproduo de sistemas sociais em ambientes hipercomplexos significa dizer, o ambiente de sistemas sociais que inclui outros sistemas sociais. Nas formulaes mais recentes de Luhmann, o conceito de sistema assume uma feio original e verdadeiramente radical, enquanto realidade axiomtica de uma teoria geral. Com efeito, para alm das preocupaes parsonianas acerca dos fatores de integrao das partes com o todo, Luhmann concentra-se na distino que um sistema produz e mantm com relao ao seu ambiente. Pois, para ele, tampouco o sistema e a articulao entre as partes encerram uma totalidade funcional restrita; antes, o sistema e o ambiente, do qual este se diferencia, constituem-se simultaneamente como uma unidade inseparvel. No mesmo sentido, a noo de autopoiesis que Luhmann incorporou para descrever a maneira pela qual um sistema auto-referente gera as suas prprias estruturas e os elementos que o compem. Sistemas, enfim, capazes de se reproduzir exclusivamente atravs de suas operaes, produzindo diferenas internas e forjando fronteiras que os distinguem do ambiente donde emergiram (Luhmann 1990). Afianada como um novo paradigma para as cincias sociais, tal abordagem almeja rupturas epistemolgicas de grande envergadura, com efeitos deletrios sobre os esquemas analticos disponveis e os conceitos cannicos de que, at ento, aquelas se serviam (Cohn 1998). Portanto, uma teoria na medida justa para a observao eficaz da sociedade contempornea, diferenciada, especializada e de grande complexidade. Inclusive, faz-se notar, porque as alteraes que resultam das operaes de um sistema que se distingue de seu ambiente (que tambm se altera continuamente) no favorecem uma descrio essencialista da cultura, nem qualquer separao definitiva entre traos autnticos e emprstimos esprios. Em linhas gerais, a obra de Luhmann atravessou duas fases bem marcadas, afastando-se gradualmente da sociologia parsoniana. Na primeira, o autor formulou uma teoria funcional-estrutural, com base no reconhecimento da diferena entre sistema e ambiente, em contraposio s abordagens que tomavam o objeto sistema (Luhmann 1997:50-51). J ento o conceito de diferena detinha a primazia face s noes de identidade ou unidade: os sistemas se constituem e se mantm atravs da produo e a manuteno de uma diferena com relao ao entorno, e utilizam seus limites para regular esta diferena, diz Luhmann (1990:50). Em outras palavras, o que define um sistema no a manuteno da sua identidade ou sua estrutura, como nas formulaes anteriores, porm o conjunto de operaes em andamento que tornam possvel o seu funcionamento. No est em questo, da mesma maneira, a existncia emprica dos sistemas sociais simplesmente, os sistemas sociais existem, afirmando-se com relao ao ambiente atravs de mecanismos de seleo que se prestam reduo da complexidade do mundo (Luhmann 1982). Na segunda fase, Luhmann (1990:44) enfocou os chamados sistemas auto-referentes: sistemas com a capacidade de estabelecer relaes consigo mesmos, e de diferenciar estas relaes das relaes com seu entorno. Tal concepo no deixa lugar ou vez para a emergncia de um sujeito kantiano ou para a referncia a

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orientaes normativas consensuais. Ao invs da unidade, da identidade ou da integrao que caracterizavam os esquemas analticos anteriores, a nova teoria de sistemas privilegia a auto-referncia, os processos de diferenciao e de seleo de diferenas ( ibid.:77). Para Luhmann, necessariamente, cada sistema apresenta limites ou fronteiras que o distinguem do seu entorno, e somente pode colocar-se a si mesmo (na condio de sistema) fora de seu prprio entorno ( ibid.:52). Ou seja, a diferena entre sujeito e objeto (pensamento e existncia, conhecimento e objeto), que est na raiz da filosofia clssica ocidental, jamais poderia advir seno de uma diferenciao interna ao prprio sistema, entre a auto-referncia e a referncia externa. A epistemologia da autopoiesis, tal como os bilogos chilenos Maturana e Varela desenvolveram, por sua vez, repousa sobre um conjunto reduzido de elementos conceituais, a saber, a unidade formada por um observador, um sistema e um ambiente. Por exemplo, a cognio ou explicao cientfica, diz Maturana (1999a:81-82), consiste na proposio de um mecanismo que gera o fenmeno a explicar, de modo que a validade do que se afirma no seria independente da experincia do observador. Segundo o aforismo que Maturana (1999b) enunciou, tudo dito por um observador, o qual observa a distino que um sistema estabelece com seu ambiente. Da resulta que, to-somente, um sistema realiza distines e seleciona perturbaes que se verificam no seu ambiente ou entorno, a partir das quais efetiva as suas prprias operaes. Cabe ento ao conceito de acoplamento estrutural, assim, designar a compatibilidade entre a auto-produo e o fechamento operacional do sistema com relao ao ambiente. Pois, se o que se passa no entorno no contribui diretamente para as operaes internas do sistema, pode entretanto irrit-las ou perturb-las quando (e somente quando) os efeitos do ambiente aparecem no sistema como informao e podem ser processados nele como tal (Luhmann 1997:42). Significa dizer que, a no ser a seleo contingente de alguma perturbao ou irritao, nos termos do paradigma luhmanniano, no h outro modo de o ambiente influir diretamente na deriva estrutural de um sistema auto-referente. Na seara estruturalista da etnologia sulamericana, talvez se possa objetar que a distino crucial entre o sistema e o seu entorno, assim como o conceito de auto-referncia, no seja mais que um contra-senso. Posto que, em razo da singular natureza das cosmologias amerndias, onde as diferenas denotam alteridades assinaladas a domnios alheios, a noo de predao canibal, supostamente, acarretaria o desvanecimento das fronteiras que as separam. Ou, a exemplo da etnografia parakan, a descrio da ordem social enquanto um sistema centrfugo que depende da reposio contnua de novos elementos adquiridos no exterior nomes, cantos, almas, vtimas e outras tantas potncias que so apropriadas e postas a circular no interior da sociedade (Fausto 2001: 535). A teoria de sistemas de Luhmann, neste ponto, talvez possa favorecer uma maior congruncia analtica e, sobretudo, etnogrfica. Isto porque, quaisquer que sejam, no se pode acreditar que os inimigos e seus correlatos valem por si mesmos, sequer que comportam significados autnticos ou eficazes. A rigor, os estrangeiros e seus bens no so sujeitos prprios nem so capazes de projetar quaisquer subjetividades no interior de um sistema canibal. Pois, afinal de contas, para concluir, se eles ali subsistem no o fazem por si mesmos, mas to-somente atravs de operaes singulares, referidas a uma estrutura em perptuo desequilbrio que o prprio sistema produz internamente.

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Joo Dal Poz doutor em Cincias Sociais pela Universidade Estadual de Campinas e professor do Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal de Juiz de Fora (MG).

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N O TA S
1 Uma primeira verso deste artigo foi discutida no Frum de Pesquisa Transformaes Indgenas: Modos e Regimes Amerndios de Alterao e Segmentao, organizado por Tnia Stolze Lima (UFF) e Mrnio Teixeira-Pinto (UFSC) por ocasio da 24 Reunio Brasileira de Antropologia (Olinda, PE, de 12 a 15 de junho de 2004). Seus proponentes e vrios participantes, ento, integravam o projeto de pesquisa Transformaes indgenas: os regimes de subjetivao amerndios prova da histria, coordenado por Eduardo Viveiros de Castro, do Museu Nacional/UFRJ, que motivou os temas e as idias em debate naquele Frum. No estou certo de que na anlise do caso cinta-larga, todavia, os conceitos e as referncias apaream sob as mesmas definies ou os mesmos significados ali reiterados. Os comentrios e as crticas dos participantes, contudo, fizeram-me precisar melhor os argumentos menos bvios. Os dados etnogrficos mais recentes obtive na pesquisa de campo que realizei entre 1998 e 2000, em Aripuan, estado de Mato Grosso, com o apoio do Curso de Doutorado em Cincias Sociais da Universidade Estadual de Campinas e da Universidade Federal de Mato Grosso e uma bolsa de capacitao da CAPES. Acerca dos usos e abusos da perspectiva luhmanniana, serviram-me bastante as aulas magistrais de Gabriel Cohn na Unicamp, em 1997, e as conversas alongadas com Marcio Ferreira da Silva, meu orientador poca. Ademais, agradeo as sugestes cordiais dos pareceristas de Campos em prol de um texto, assim espero, menos rido aos leitores. De praxe, os erros que restaram so todos meus. Conhecidos por Cintas-Largas, porque vestiam um cinto de entrecasca de rvore, e falantes de uma lngua da famlia tupi-mond, eles habitam a regio dos rios Aripuan e Roosevelt, no noroeste de Mato Grosso e sudeste de Rondnia. O governo federal demarcou-lhes o parque do Aripuan, com 1,6 milho de hectares, a rea Roosevelt, com 230 mil hectares, a rea Serra Morena, com 147 mil hectares, e a rea Aripuan, com 750 mil hectares. Em 2003, a populao cinta-larga somava cerca de mil e duzentas pessoas, distribudas em vinte e duas aldeias e oito postos da FUNAI. Duas razes me fizeram evitar o epteto de brancos para os no-ndios. A primeira, os Cintas-Largas atribuem este trao fenotpico aos membros de um de seus patrnimos. E a segunda, uma certa preferncia, a meu ver justificada, por ndices mais sociolgicos. Haveria, ademais, alguma positividade no uso da expresso civilizados para os que vivem segundo um regime civil, organizado sob a forma de Estado nacional. A estes, os Cintas-Largas denominam zaryj, um vocbulo cuja raiz um cognato de zet, a pessoa humana (por exemplo, em pzeryj, nossa gente). A mais antiga das trs associaes dos Cintas-Largas, a Associao Pamar, sediada em Riozinho, no municpio de Cacoal, RO, congrega os Cintas-Largas da rea Roosevelt e vizinhanas. A Associao Norte-Matogrossense, localizada em Juna, MT, atende aos da rea Serra Morena e rio Eugnia (parque do Aripuan). E a Associao Paeren, aos da regio do rio Tenente Marques (parque do Aripuan). As aldeias da rea Aripuan dividem sua lealdade entre as duas primeiras.

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RESUMO
As transaes com garimpeiros e madeireiros, nas duas ltimas dcadas, impulsionaram dramticas mudanas no estilo de vida dos Cintas-Largas, um povo de lngua tupi-mond da Amaznia meridional. Este artigo procura compreender estes eventos nos termos de um sistema ou modelo cultural, orientado pela reciprocidade assimtrica e desigual, cuja lgica canibal converte seres e qualidades exteriores em valor para suas operaes. A observao etnogrfica, todavia, encontra um entorno contemporneo de alta complexidade agrupamentos urbanos, vias de transporte, redes mercantis e ilcitas, mediaes financeiras, aparatos estatais, meios de comunicao e artefatos tecnolgicos variados. A aplicao da noo de sistemas auto-referentes, desenvolvida por Niklas Luhmann, sugere uma perspectiva instigante e inovadora. PALAVRAS-CHAVE: etnologia sul-americana, Amaznia, Tupi-Mond, Cinta-Larga, sistema auto-referente

Between Reason and Practice: the cinta-larga system in contemporary Amazon

ABSTRACT
Stimulated by transactions with loggers and miners, the last decades have seen dramatic changes in the lives of the Cinta-Larga, a society of Tupi-Mond speakers living in the southern Amazon region. The present article explores the hypothesis that these changes can be understood in terms of a cultural model or system structured by asymmetrical and unequal reciprocity whose cannibal logic converts outside beings and qualities into values for its operations. The ethnographic observation, however, confronts a contemporary environment of high complexity urban nuclei, transportations, mercantile nets and illicit activities, financial mediations, state apparatuses, communications and varied technological devices. The application of the notion of auto-referring systems, developed by Niklas Luhmann, suggests a stimulant and innovative perspective. KEYWORDS: South American ethnology, Amazon, Tupi-Mond, Cinta-Larga, auto-referring system.

Recebido em 26/10/2007 Aprovado em 25/01/2008

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