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PEDRO ANTONIO VIEIRA

ROSNGELA DE LIMA VIEIRA


FELIPE AMIN FILOMENO
Organizadores
Passado e Presente na Anlise dos Sistemas-Mundo
Pedro Antonio Vieira; Rosngela de Lima Vieira; Felipe Amin Filomeno
Conselho Editorial
Immanuel Wallerstein, Fernando Novais, Hoydo Lins, e Francisco Luiz Corsi
Projeto grfco, diagramao e capa
Rita Motta - www.editoratribo.blogspot.com
Reviso
Srgio Meira
Impresso
Grfca e Editora Copiart Ltda
1 Edio - 2012 - So Paulo SP
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
B83
O Brasil e o capitalismo histrico : passado e presente na anlise dos sistemas-mundo /
organizao Pedro Antonio Vieira, Rosngela de Lima Vieira, Felipe Amin
Filomeno.- So Paulo, SP : Cultura Acadmica Editora, 2012.
327 p.

ISBN 978-85-7983-386-1

1. Capitalismo - Brasil - Histria. 2. Capital (Economia). I. Vieira, Pedro
Antonio. II. Vieira, Rosngela de Lima. III. Filomeno, Felipe Amin. IV. Srie.
13-1521. CDD: 330.1220981
CDU: 330.142.23(81)
043362
Sumrio
Introduo ............................................................................................................7
Passado, presente e futuro da anlise dos sistemas-mundo no Brasil
Pedro Antonio Vieira, Rosngela de Lima Vieira,
Felipe Amin Filomeno
SEO 1
FUNDAMENTOS DA ANLISE DOS SISTEMAS-MUNDO
Captulo 1
A anlise dos sistemas-mundo como movimento do saber ......................17
Immanuel Wallerstein
Captulo 2
A perspectiva dos sistemas-mundo: fundamentos e tendncias .............29
Eduardo Barros Mariutti
SEO 2
O CAPITALISMO CONTEMPORNEO
Captulo 3
O fm do longo sculo XX ...............................................................................77
Beverly Silver e Giovanni Arrighi
Captulo 4
Continuidades e transformaes na evoluo dos
sistemas-mundo ................................................................................................97
Christopher Chase-Dunn e Roy Kwon
Captulo 5
Desigualdades mundiais de renda: em direo a uma
perspectiva crtica .......................................................................................... 137
Roberto Patricio Korzeniewicz
Captulo 6
Das eras douradas aos tempos bicudos do capitalismo mundial: prticas
empresariais e ilicitudes como estrutura .................................................. 169
Antonio Jos Escobar Brussi
SEO 3
O BRASIL NO SISTEMA-MUNDO CAPITALISTA
Captulo 7
A economia-mundo, Portugal e o Brasil no longo sculo XVI (1450-
1650) ................................................................................................................. 207
Pedro Antonio Vieira
Captulo 8
A cadeia mercantil do caf produzido no Brasil entre 1830 e 1929 ..... 265
Rosngela de Lima Vieira
Captulo 9
A mudana institucional em perspectiva histrico-mundial: competio
transnacional e propriedade intelectual na agricultura de soja da Amrica
do Sul ................................................................................................................ 297
Felipe Amin Filomeno
7
Introduo
PASSADO, PRESENTE E FUTURO DA
ANLISE DOS SISTEMAS-MUNDO NO BRASIL
PEDRO ANTONIO VIEIRA
(Universidade Federal de Santa Catarina)
ROSNGELA DE LIMA VIEIRA
(Universidade Estadual Paulista-Marlia)
FELIPE AMIN FILOMENO
(Universidade Federal de Santa Catarina)
experimentando um sentimento de grande jbilo e de realizao
que entregamos ao pblico de lngua portuguesa este que o primeiro li-
vro produzido no Brasil completamente dedicado Anlise dos Sistemas-
Mundo (ASM).
O sentimento de jbilo e realizao se deve a que o livro vem luz
mais ou menos treze anos depois que um grupo de professores do ento
Departamento de Economia (hoje Economia e Relaes Internacionais)
da Universidade Federal de Santa Catarina se juntou para estudar autores
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
8
no lidos no curso de Economia, tais como Karl Polanyi, Fernand Braudel,
Immanuel Wallerstein e Giovanni Arrighi. Os seminrios envolveram pro-
fessores e alunos de outros cursos, que aos poucos foram se dispersando e
voltando para suas respectivas linhas tericas, enquanto ns j no podamos
fazer o mesmo, tal foi nosso entusiasmo com as obras de Fernand Braudel,
Immanuel Wallerstein e Giovanni Arrighi. Continuamos ento a estud-las,
incorporando-as em disciplinas da graduao e da ps-graduao, de modo
que, aos poucos, monografas e dissertaes foram elaboradas tendo como
referencial terico a ASM.
Em 2006, foi criado o Grupo de Pesquisa em Economia Poltica dos
Sistemas-Mundo (GPEPSM), que no ano seguinte organizou em Florian-
polis o I Colquio Brasileiro em Economia Poltica dos Sistemas-Mundo.
Desde ento, o Colquio realizado anualmente, tendo sido organi-
zado pelo Prof. Antonio Brussi na Universidade de Braslia (2009),
pelo Prof. Eduardo Mariutti na UNICAMP (2011), e pela Profa.
Rosngela de Lima Vieira na UNESP-Marlia (2012). A continuidade dos
Colquios e sua organizao em outras universidades que no sua sede ini-
cial, a UFSC em Florianpolis, revelam a difuso da ASM pelo meio acad-
mico brasileiro, difuso que, ademais das limitaes daqueles que lideram o
processo, enfrenta difculdades inerentes a qualquer inovao, mas que, no
caso especfco, parecem decorrer de certas peculiaridades do meio acad-
mico vis--vis a ASM.
No que segue, e no limite do espao desta Introduo, indicaremos
estas peculiaridades, comeando pelas peculiaridades da ASM. Como reitera
Immanuel Wallerstein neste volume, a ASM nasceu como um protesto con-
tra as Cincias Sociais, particularmente a sua expresso dominante nos anos
1970, a teoria da modernizao. Para impensar as Cincias Sociais, quatro
princpios metodolgicos foram desenvolvidos no processo de criao cole-
tiva da ASM: as Cincias Sociais deveriam ser histricas, a unidade de anlise
deveria ser o sistema mundial (em lugar da economia/estado/sociedade na-
cional), a temporalidade de referncia deveria ser a longue dure braudeliana
e o enfoque necessariamente unidisciplinar (WALLERSTEIN, 2002). No
difcil perceber o quanto esta proposta desafava cada disciplina em particular
9
INTRODUO
e o conjunto delas. Desde 1974, quando foi lanado o primeiro volume de
O Moderno Sistema-Mundo, obra seminal de Wallerstein, a ASM avanou
bastante nos EUA, mas no muito fora dele, embora o sufciente para ser
considerada por Wallerstein como um movimento do saber (ver o seu texto
neste volume). Na Amrica Latina, a entrada da ASM nos circuitos acadmi-
cos foi praticamente nula at o incio da dcada de 2000. At onde vai nosso
conhecimento, somente no Mxico existe uma contribuio relevante, a de
Carlos Antonio Aguirre Rojas. No Brasil, embora fossem lidos, Wallerstein e
Arrighi no tinham inspirado programas de pesquisas consistentes. Por qu?
Se temos em mente seus quatro princpios metodolgicos, compreens-
vel que a ASM enfrentasse grandes barreiras. Comecemos pelas resistncias
mais gerais, quer dizer, no exclusivas do Brasil.
Em primeiro lugar, assim como em todos os processos de trabalho, tam-
bm no labor cientfco, instalou-se uma diviso do trabalho, que, ao se revelar
to efciente na gerao de conhecimento quanto na de objetos, foi se repro-
duzindo e se constituindo em uma slida estrutura - neste caso, uma estrutura
do saber da economia-mundo capitalista (LEE, 1998). E as estruturas limitam
e condicionam as aes humanas. No caso das Cincias Sociais, esta diviso do
trabalho no s se expressa na separao entre as diversas disciplinas Econo-
mia, Sociologia, Cincia poltica, Histria, Antropologia, entre outras como
tambm em especializaes dentro de cada uma delas. Alm das universida-
des, esta organizao do trabalho cientfco replicada nas agncias governa-
mentais de fomento pesquisa, dando lugar a uma rede de interesses (cargos,
prestgio, complementaes salariais, fnanciamentos etc.) que pode difcultar
e mesmo sufocar propostas metodolgicas que desafem o status quo.
Ao serem transplantadas para a Amrica Latina, as Cincias Sociais
foram adaptadas s condies econmicas, polticas e intelectuais dos vrios
pases da regio nas dcadas de 1950 e seguintes, marcadas, at a dcada de
1980, pelo embate entre dois grandes projetos civilizatrios no contexto da
Guerra Fria: o desenvolvimentismo, entendido como a busca, pelos pases
da regio, dos padres de riqueza e bem-estar vigentes nos pases chamados
desenvolvidos atravs do capitalismo, e o socialismo, que seria a promoo
do bem-estar e justia social atravs da socializao dos meios de produo.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
10
No meio acadmico latino-americano, estes dois projetos civilizatrios
foram incorporados nos pensamentos cepalino-desenvolvimentista e mar-
xista-revolucionrio, os quais, em que pesem as diferenas, so tributrios
das cincias sociais do sculo dezenove e, principalmente, adotam o estado/
economia/sociedade nacional como unidade de anlise para o estudo das
permanncias e da mudana social. O nacionalismo metodolgico expresso
naquelas duas vertentes correspondeu a projetos polticos que tomavam o
estado/economia/sociedade nacional como espao prioritrio da ao pol-
tica. Teoria e prtica interagiam para privilegiar o espao nacional. De fato,
ambas as correntes tericas passaram a ver no estado nacional o agente prin-
cipal da mudana desenvolvimento/industrializao para os cepalinos e
implantao do socialismo para os marxistas.
Quando colocados em prtica simultaneamente, os quatro princpios
metodolgicos da ASM alteram signifcativamente os objetivos, procedi-
mentos e resultados das pesquisas sobre a mudana social, originando um
outro programa poltico, e assim, mais uma rea de atrito com acadmicos-
militantes das duas correntes antes mencionadas. Entretanto, o prprio de-
senvolvimento da economia-mundo parece estar trazendo gua para o moi-
nho da ASM. Por um lado, os dois processos civilizatrios e suas expresses
acadmico-cientfcas perderam fora aps 1980 e, por outro, a atual (quar-
ta) onda de globalizao
1
est fazendo at o cidado comum perceber que a
humanidade compartilha um nico e mesmo mundo. Ao compartilhar esta
percepo, que tambm contribui para expor as limitaes da perspectiva
nacional, tambm o meio acadmico e intelectual - especialmente as novas
geraes de cientistas sociais - est mais aberto a enfoques sistmicos.
A presente obra tanto um resultado, como, esperamos, um fator impul-
sionador desta abertura. No Brasil, algumas obras de Immanuel Wallerstein
1
A primeira ocorreu no sculo XIII e foi estudada por Janet L. Abu-Lughod no livro Be-
fore European Hegemony Te World System A.D. 1250-1350 (Oxford Univertity Press,
1989); a segunda, iniciada pelos portugueses no sculo XV, deu lugar, j no XVI, ao que se
convencionou chamar Os Grandes Descobrimentos e ao nascimento da Economia-Mundo
Capitalista; a terceira, no sculo XIX, liderada pela Gr-Bretanha, deu lugar ao que
Hobsbawn chamou a era do Imperialismo e praticamente incorporou todo o globo terrestre
Economia-Mundo Capitalista.
11
INTRODUO
e Giovanni Arrighi, dois dos principais expoentes da ASM, tem sido publi-
cadas. Poderamos at dizer que, neste aspecto, Arrighi tm sido mais co-
nhecido porque seus trs principais livros tm edio brasileira
2
. Contudo,
nenhum dos quatro volumes da obra seminal da perspectiva, Te Modern
World-System, de Immanuel Wallerstein, mereceu uma edio brasileira
3
.
Considerando que o conhecimento desta obra fundamental para o contato
direto com os fundamentos sistmicos, histricos e unidisciplinares da ASM,
podemos imaginar a lacuna que isto implica para a formao das novas ge-
raes de pesquisadores. Alm de Arrighi e Wallerstein, continuam com-
pletamente desconhecidos no Brasil pesquisadores que tm dado contribui-
es importantes para a ASM, como o caso de Christopher Chase-Dunn
e Roberto Patrcio Korzeniewicz.
Faltava tambm no Brasil uma obra dedicada inteiramente ASM e
que apresentasse, alm dos autores estrangeiros, as contribuies que pesqui-
sadores brasileiros esto dando para este campo de estudos. O presente livro
o primeiro passo nesta direo. A inteno dos organizadores foi oferecer
uma obra em que a ASM aparea tanto em discusses terico-metodolgicas
quanto em pesquisas empricas, abarcando tanto o passado quanto o presen-
te, do Brasil e do mundo. Assim, a coletnea de textos revela a pluralidade e
o potencial da ASM para o estudo da mudana social e dos problemas que
afigem a humanidade na atual conjuntura do sistema-mundo capitalista.
Na parte I do livro so discutidos os fundamentos e tendncias da An-
lise dos Sistemas-Mundo. No texto de abertura, Immanuel Wallerstein faz
uma espcie de recuperao da evoluo, das pretenses e dos dilemas atuais
da ASM. A tese central do criador da ASM que A anlise dos Sistemas-
Mundo mais do que uma perspectiva; tambm mais do que uma teoria, se
que uma teoria. um movimento do saber, e isso de crucial importn-
cia para o desenvolvimento futuro das cincias sociais histricas. Como se
v, a ASM est sendo vista no apenas como uma inovao epistemolgica,
2
O leitor no ter difculdade de encontrar essas obras, razo pela qual no as relacionamos aqui.
3
Os dois primeiros volumes foram publicados por Edies Afrontamento de Portugal, mas
esto esgotados.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
12
mas sim como um movimento social, uma fora de mudana social, no cam-
po do saber. Como movimento de mudana, o destino da ASM est indis-
soluvelmente ligado evoluo da economia-mundo capitalista. No captulo
2, Eduardo Mariutti aponta as condies para o surgimento da Anlise dos
Sistemas-Mundo, focando em dois contextos histricos, a modernidade e o
perodo de 1945 a 1968 para, na sequncia, analisar criticamente a evoluo
desta perspectiva, balizando a anlise em torno da sua oposio radical
teoria da modernizao e apontando os pontos de convergncia com o ma-
terialismo histrico.
A parte II do livro contm trabalhos dedicados anlise da conjun-
tura atual do sistema-mundo capitalista. No captulo 3, Giovanni Arrighi
e Beverly Silver utilizam a teoria dos ciclos sistmicos de acumulao para
analisar as transformaes associadas ao governo de George W. Bush, crise
mundial inaugurada em 2008, e ascenso da China. O trabalho, que um
dos ltimos de Arrighi, uma extenso da anlise feita em O Longo Sculo
XX (por Arrighi) e em Caos e Governabilidade no Moderno Sistema Mundial
(por Arrighi, Silver e colaboradores).
No captulo 4, Christopher Chase-Dunn e Roy Kwon analisam o
capitalismo contemporneo da perspectiva evolucionria e comparativa
dos sistemas-mundo. Fenmenos como a Primavera rabe, o movimento
Occupy Wall Street e a ascenso de governos de centro-esquerda na Am-
rica Latina so situados num esquema analtico que considera trs horizon-
tes temporais: 500, 5.000 e 50.000 anos.
No captulo 5, Roberto Patricio Korzeniewicz, que tem empregado a
ASM para estudar a desigualdade mundial de renda, avalia o impacto que
as transformaes que tm caracterizado a economia-mundo nos ltimos
vinte anos e a crise atual tiveram sobre a estratifcao e a mobilidade so-
cial em nvel mundial. Aps oferecer uma anlise emprica do problema,
Korzeniewicz usa o trabalho de Giovanni Arrighi para mostrar por que tan-
to as abordagens dominantes quanto as crticas so incapazes de explicar a
reduo recente da desigualdade mundial. O autor conclui ressaltando al-
guns dos dilemas enfrentados atualmente por aqueles que visam promover
uma ordem mundial mais igual e solidria.
13
INTRODUO
No captulo 6, Antonio Brussi argumenta que prticas empresariais
ilcitas, como o descaminho (contrabando) e a pirataria nos dias atuais, so
traos estruturais do sistema-mundo capitalista. Em uma anlise que vai des-
de a hegemonia holandesa, passando pelo sculo americano at a atualidade,
Brussi demonstra que tais inovaes tico-empresariais, embora rejeitadas e
at mesmo combatidas no contexto de sua ocorrncia, acabam por banaliza-
rem-se com o passar do tempo, transformando-se em prticas correntes dos
negcios do ciclo de acumulao que fez emergir aquelas inovaes.
A parte III do livro composta de trabalhos que aplicam a perspectiva
dos sistemas-mundo em estudos sobre o Brasil. No captulo 7, Pedro Antonio
Vieira insere Portugal e sua colnia americana no desenvolvimento da eco-
nomia-mundo capitalista no longo sculo XVI. O autor argumenta que o
sucesso do Estado e da sociedade portuguesa do Antigo Regime em impedir
o pleno desenvolvimento de ideias e prticas capitalistas em seus domnios,
mas no no sistema-mundo, fez com que Portugal se atrasasse relativamente
s regies mais dinmicas, de modo que, por volta de 1650, Portugal e o
Brasil estivessem frmemente situados na periferia da economia-mundo.
No captulo 8, Rosngela de Lima Vieira faz uma interpretao do
desenvolvimento da cafeicultura no Brasil usando o conceito de cadeia mer-
cantil da Anlise dos Sistemas-Mundo. A autora mostra a distribuio es-
pacial das diversas atividades que compem a cadeia mercantil do caf no
perodo 1830-1929, apontando as relaes e assimetrias existentes entre os
diversos componentes da cadeia mercantil entre si e destes com a economia-
mundo capitalista.
No captulo 9, Felipe Amin Filomeno aplica a Anlise dos Sistemas-
Mundo ao estudo da mudana institucional, utilizando a metodologia da
comparao incorporada. O autor mostra que o fortalecimento dos direitos
de propriedade intelectual na agricultura de soja da Amrica do Sul aps
1980 foi a reproduo, em escala regional e setorial, de uma tendncia mun-
dial associada ao declnio da hegemonia dos EUA. No caso de Argentina,
Brasil e Paraguai, a reproduo desta tendncia foi facilitada pela competi-
o entre estados e produtores rurais da regio por tecnologia e mercados
estrangeiros.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
14
Por fm, os organizadores querem agradecer a todos os autores que,
alm dos textos, foram sempre solcitos no atendimento dos prazos e das
demandas burocrticas inerentes publicao de um livro.Tambm expres-
samos nossos profundos agradecimentos Pr-Reitoria de Ps-Graduao e
ao Programa de Ps-Graduao em Relaes Internacionais da Universida-
de Federal de Santa Catarina pelo apoio fnanceiro a ns concedido.
Bibliograa
LEE, Richard. Structures of Knowledge. In: HOPKINS, T.K.; WALLERSTEIN,
I.(orgs.). Te Age of Transition-Trajectory of the World-System, 1945-
2025. London & New Jersey: Zed Books e Pluto Press (Australia), 1998.
WALLERSTEIN, I. O fm do mundo como o concebemos: Cincia Social
para o sculo XXI. Rio de Janeiro: Revan, 2002.



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FUNDAMENTOS DA ANLISE DOS SISTEMAS-MUNDO
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CAP TUL O 1
A Anlise dos Sistemas-Mundo
como movimento do saber
IMMANUEL WALLERSTEIN
1
A Anlise dos Sistemas-Mundo mais do que uma perspectiva; tam-
bm mais do que uma teoria, se que uma teoria. um movimento do saber,
e isso de crucial importncia para o desenvolvimento futuro das cincias
sociais histricas. Um movimento do saber um movimento social intelectual.
Ele prope uma reorientao no modo como organizamos nosso entendimen-
to do mundo. No caso da anlise dos sistemas-mundo, ela se baseia na rejeio
das categorias das cincias sociais herdadas do sculo dezenove. Ela prope
substituir estas categorias por uma nova cincia social histrica.
No decorrer dos milnios, quase todo argumento, proposio ou con-
ceito nas cincias sociais histricas provavelmente tem sido afrmado milha-
res de vezes. Traar a histria dos conceitos um interessante, e, algumas
1
Doutor em Sociologia pela Columbia University, atualmente Senior Research Scholar na
Yale University e, de 1976 a 2005, foi diretor do Fernand Braudel Center da State University
of New York - Binghamton.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
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vezes, vlido exerccio de histria intelectual. Mas somente quando um
conceito ou conjunto de conceitos adotado por uma minoria sufciente-
mente ampla de pessoas que ele se torna capaz de afetar a evoluo corrente
do conhecimento coletivo.
Quando esta dimenso alcanada, pode-se falar deles como sendo
um movimento do saber, o que signifca que h um grupo de pesquisado-
res sufcientemente grande em nmero e coerentes o bastante em termos de
organizao para sustentarem suas posies nos debates coletivos e, talvez,
vencerem esse debate no decorrer do tempo. Por certo, se e quando eles che-
gam a vencer o debate, ento esses conceitos constituiro um novo modo de
anlise, temporariamente dominante e, por sua vez, sujeito a ser posterior-
mente desafado pelos novos movimentos do saber.
As premissas hoje dominantes nas cincias sociais histricas foram esta-
belecidas aproximadamente entre 1850 e 1945. Estas premissas foram analisadas
no relatrio da Comisso Gulbekian, que eu presidi.
2
O contexto em que es-
tas foram adotadas foi o do estado do sistema-mundo naquele mesmo perodo.
Era o perodo de auge da dominao poltica, econmica e cultural do Ocidente
sobre o sistema-mundo. No modo de pensar do setor dominante do sistema-
mundo, havia diferenas radicais entre o o Ocidente e o resto.
Este contexto mudou depois de 1945. E as novas realidades globais
apresentaram vrias dissonncias em relao ao modelo organizacional das
cincias sociais histricas vigente em 1945. As duas principais mudanas na
realidade global depois de 1945 foram (1) a elevao dos EUA ao papel de
potncia hegemnica e a peculiar relao estabelecida por eles com a URSS,
e (2) a considervel fora que os movimentos antissistmicos tradicionais
vieram a demonstrar por todo o sistema-mundo no perodo ps-1945.
O modelo organizacional das cincias sociais baseado na diferena
epistemolgica radical entre o Ocidente e o resto levou a uma clara seg-
mentao disciplinar no modo de estudar cada um desses epaos. Emer-
giu uma clara diviso do trabalho acadmico. A pesquisa sobre o passado
das sociedades ocidentais foi atribuida Histria. As sociedades ocidentais
2
I. WALLERSTEIN et al., Open the Social Sciences: Report of the Gulbenkian Commission on
the Restructuring of the Social Sciences, Stanford, CA: Stanford Univ. Press, 1996. Este relatrio
foi traduzido para 25 lnguas. No Brasil, foi publicado pela Cortez em 1996.
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A ANLISE DOS SISTEMAS-MUNDO COMO MOVIMENTO DO SABER
contemporneas se tornaram o foco do trio de disciplinas nomotticas a
Economia estudando o mercado, a Cincia Poltica estudando o estado, e a
Sociologia estudando a sociedade civil. O estudo do mundo no ocidental
foi dividido entre a antropologia, que estudava os pequenos grupos, as assim
chamadas tribos, e os estudos orientais, investigando as grandes, mas con-
sideradas congeladas, altas civilizaes. Este padro de estudo teve proble-
mas para lidar com as novas realidades ps-1945. Isto provocou um debate
sobre se, e de que modo, se poderia adaptar as premissas dominantes para
torn-las mais relevantes a estas novas realidades globais.
No perodo que vai mais ou menos de 1945 a 1965/70, houve quatro
diferentes tentativas de adaptar as premissas dominantes das cincias sociais
mundiais a estas novas realidades globais. Cada tentativa parecia realizar al-
guns ajustes plausveis no modelo, mas cada um delas demonstrou ao fnal
suas limitaes.
A primeira e possivelmente a mais importante tentativa foi da teoria
da modernizao. Em lugar de separar o estudo do mundo civilizado do
estudo do resto do mundo como se fossem lugares epistemolgicos distintos,
a teoria da modernizao tentou historicizar as diferenas entre os dois espa-
os. Ela argumentava que o mundo desenvolvido no era ontologicamente
diferente do mundo subdesenvolvido, mas apenas estava frente dele no
tempo. Os pases subdesenvolvidos poderiam alcanar os pases desenvolvi-
dos aprendendo com os modelos dos pases mais avanados e fazendo certas
mudanas essenciais nas suas prticas scio-culturais.
A segunda tentativa foi a da teoria da dependncia, que emergiu pri-
meramente da anlise centro-periferia da CEPAL (Comisso Econmica
para a Amrica Latina e o Caribe) sob Ral Prebisch, e depois foi elaborada
com uma nfase mais poltica por diversos intelectuais latino-americanos e
sul-asiticos. Diferente da teoria da modernizao, a teoria da dependncia
tinha um outro modelo de tempo. Opondo-se ideia de que todos os estados
comearam no mesmo ponto, com alguns avanando mais rapidamente que
os outros, os tericos da dependncia enfatizavam o desenvolvimento do
subdesenvolvimento (para usar a famosa expresso de Gunder Frank)
Isto signifcava que do mesmo ponto de partida, algumas regies se
moveram para frente para se tornarem desenvolvidas e outras se moveram
adiante no tempo para se tornarem subdesenvolvidas. Concluiu-se que as
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
20
mudanas essenciais para realizar o catching-up no estavam na arena socio-
cultural mas nas arenas econmica e poltica. Somente desta maneira, pode-
riam os pases subdesenvolvidos sair da sua posio de inferior.
A terceira tentativa foi a do revisionismo marxista, que tomou duas
formas. A primeira variante foi uma consequncia do famoso discurso de
Khrushchev no 20
o
. Congresso do Partido Comunista da Unio Sovitica
em 1956. Do mesmo modo que a teoria da modernizao, o modelo sovi-
tico ps-1956 historicizou a diferena, e o caminho proposto para realizar o
catching-up acabou se tornando surpreendentemente similar ao defendido
pela teoria da modernizao, com uma diferena crucial: a verso sovitica
sugeria que o pas/modelo avanado, a ser imitado, era a URSS e no os EUA.
A segunda e possivelmente mais importante variante do revisionismo
marxista tomou outra direo. Ela foi lanada pela discusso sobre o modo
de produo asitico que teve lugar primeiramente na Hungria e em alguns
pases da Europa Ociental. O modo de produo asitico foi um dos con-
ceitos menos felizes de Marx e foi abertamente banido por Stlin. Ter dado
credibilidade renovada a este conceito gerou duas consequncias tericas.
Provocou o questionamento da automaticidade da sequncia de modos de
produo que supostamente iria do comunismo primitivo ao mundo comu-
nista do futuro. Desse modo possibilitou discutir a validade do conceito ilu-
minista do progresso inevitvel e unilinear.
A segunda consequncia diz respeito ao debate da questo nacional.
Se alguns pases (ou sociedades, ou formaes sociais), mas no todos, pas-
saram por um modo de produo asitico (ou algo coisa equivalente), isso
signifcava que no havia mais um nico caminho que todos os pases deviam
percorrer. Isto implicava que a anlise social marxista de partes especfcas do
mundo deveria se basear nas particularidades histricas destas partes do mun-
do. O marxismo clssico era essencialmente nomottico. Esta discusso levava
na direo de uma epistemologia idiogrfca. Ela permitia anlise marxista
deixar de tentar encaixar a histria do no-ocidente em uma sequencia deri-
vada da anlise do pensamento e das instituies europias.
A quarta tentativa foi aquela baseada no conceito braudeliano de longue
dure e sua dupla nfase na importncia central da histria socioeconmica
21
A ANLISE DOS SISTEMAS-MUNDO COMO MOVIMENTO DO SABER
combinada com a minimizao da importncia da histria poltica epis-
dica, a assim chamada histoire vnementielle. Este ataque historiografa
poltico-diplomtica narrativa tradicional alcanou grande sucesso em par-
tes signifcativas da comunidade histrica mundial.
A limitao de cada um dos trs primeiros revisionismos terem con-
tinuado a considerar estados/sociedades/formaes sociais como entidades
autnomas separadas que seguem caminhos autnomos paralelos, em dife-
rentes velocidades, em direo a um futuro mais ou menos inevitvel. Isso
impedia explicar a contnua polarizao das diferentes regies do sistema-
mundo, polarizao que parecia estar se ampliando em vez de estar se re-
duzindo. A limitao do caminho braudeliano foi que seus praticantes ten-
deram a confnar seu trabalho anlise dos sculos XV ao XVIII e estavam
amplamente despreparados para olhar tanto para o tempo presente quanto
para o longo itinerrio de mudana histrica atravs dos milnios.
O que desfez o relativo sucesso de todas as quatro formas de revisio-
nismo foi revoluo mundial de 1968. Para sermos exatos, a primeira preo-
cupao dos estudantes e da juventude que lideraram as diversas rebelies
que ns associamos a 1968 no eram as esturuturas do saber. Em seus ataques
s vrias estruturas de autoridade, eles estavam acima de tudo preocupados
com o que eles viam como as execrveis consequncias da hegemonia dos
EUA, bem como com o que muitos (talvez a maioria) deles consideravam o
conluio sovitico com os Estados Unidos. Em segundo lugar, eles estavam
preocupados com o fracasso dos movimentos antissistmicos histricos em
chegar ao segundo passo da sua estratgia de dois passos primeiro chegar
ao poder do estado, para ento mudar o mundo adotada por estes movi-
mentos no fnal do sculo XIX. De fato, eles disseram a estes movimentos:
vocs mais ou menos alcanaram o poder do estado (para a maioria nos anos
1950 e 1960), mas defnitivamente vocs no mudaram o mundo.
Entretanto, na medida em que o processo revolucionrio mundial
avanou, mais e mais participantes dessas rebelies comearam a sentir que
os modos de organizar o saber e as categorias que estavam sendo usadas
eram, elas prprias, os grandes obstculos ao tipo de transformao que eles
esperavam alcanar. Eles voltaram ento sua ateno aos modos pelo qual o
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
22
quadro epistemolgico dominante sistematicamente negligenciava os po-
vos esquecidos. E comearam a demandar que as instituies do saber refo-
cassem sua ateno nas realidades histricas e sociolgicas.
Este novo impulso visto tanto por seus defensores quanto pelos ad-
versrios como um impulso poltico provocou outra mudana nas realida-
des do sistema-mundo e possibilitou que os dissidentes do saber obtivessem
apoio sufciente para que pudessem dizer que tinham se transformado em
movimentos do saber.
A anlise dos sistemas-mundo como um movimento do saber nasceu
neste momento e dentro deste contexto. O que a anlise dos sistemas-mundo
tentou fazer foi tomar elementos de cada uma das quatro tentativas revisio-
nistas e, juntando-os, construir uma ferramenta que fosse capaz de desafar
as premissas epistemolgicas at ento dominantes e que tinham moldado as
assim chamadas disciplinas - como argumentos intelectuais, como aparatos
organizacionais e como fenmenos culturais.
Como qualquer outro movimento do saber, a anlise dos sistemas-
mundo no constituda por um exrcito disciplinado, mas por um con-
junto de pessoas que, embora compartilhem certas premissas, perseguem
diferentes nfases dentro deste marco. Eu comearei delineando o que sig-
nifca para mim a combinao de argumentos que eu denomino anlise dos
sistemas-mundo. Depois disso discutirei outras variaes dentro do campo
geral da anlise dos sistemas-mundo.
Para mim, o elemento chave na anlise dos sistemas-mundo a nfase
na unidade de anlise um sistema-mundo ao invs do estado/sociedade/
formao social. A palavra mundo de modo nenhum sinnimo de glo-
bal ou planetrio, mas simplesmente se refere a uma unidade relativamente
grande (em termos de rea e populao) no interior da qual existe uma di-
viso axial do trabalho. Estamos falando de um mundo, no do mundo,
como diria Fernand Braudel.
O segundo elemento chave para mim que sistemas-mundo (como
todos os sistemas) no so eternos. Eles tm vida. Eles passam a existir; eles
perfazem seus itinerrios histricos de acordo com o conjunto de regras
que defnem e governam o sistema; e eles fnalmente se afastam tanto do
23
A ANLISE DOS SISTEMAS-MUNDO COMO MOVIMENTO DO SABER
equilbrio que o sistema entra em uma crise estrutural terminal. Portanto, a
questo crucial aqui o argumento de que todos os sistemas so histricos
e sistmicos.
A nfase da teoria da modernizao na historizao das diferenas
entre centro e periferia fundamental. Do mesmo modo o a noo de
Prebisch e dos dependentistas de que a brecha entre centro e periferia est
se ampliando ao invs de diminuir uma parte necessria da explicao do
desvio do equilbrio no decorrer do tempo.
Um terceiro elemento crucial a recusa separao ontolgica das ima-
ginadas arenas, to caras ao velho conjunto de premissas dominantes a [are-
na] poltica, a econmica e a sociocultural. Para os tericos da modernizao,
como para aqueles que aderiram ao conjunto de premissas dominantes antes
de 1945, a autonomia intelectual das trs arenas era a principal caracterstica
defnidora do que eles chamavam modernidade. Para a anlise dos sistemas-
mundo, as assim denominadas trs arenas esto intrinsecamente conectadas.
Elas defnem umas as outras. Nenhuma das trs primoridal e todas devem
ser analisadas na sua defnio mtua. Consequentemente, a anlise dos siste-
mas-mundo inerentemente unidisciplinar (em oposio a ser multi-, inter-,
ou transdisciplinar) em relao s cincias sociais histricas.
Por fm, a anlise dos sistemas-mundo recusa a institucionalizao
ocorrida durante o sculo XIX do conceito de duas culturas e defende a su-
perao desta falsa (e historicamente muito recente) diviso epistemolgi-
ca. A diviso idiogrfco-nomottico entre flosofa e cincia data somente
da segunda metade do sculo dezoito. Com a inveno, no sculo XIX, das
cincias sociais como uma categoria intermediria, esta diviso foi incor-
porada nas cincias sociais como a diviso entre a histria idiogrfca e as
trs cincias sociais nomotticas. A anlise dos sistemas-mundo afrma que
esta diviso epistemolgica entre a histria e as cincias sociais nomotticas
foi sempre falsa e agora obsoleta.
Na medida em que a anlise dos sistemas-mundo ganhou fora como
um movimento do saber, existiram verses mais ou menos inseridas dentro
deste grande campo, as quais colocaram nfases diferentes e/ou adicionais
na agenda epistemolgica e de pesquisa.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
24
Uma dessas verses foi a impulsionada por Chris Chase-Dunn e To-
mas Hall, entre outros. Esta verso argumentou contra limitar os esforos
prticos de pesquisa ao moderno sistema-mundo como uma economia-
mundo capitalista e que na maior parte de sua existncia se localizava
em um espao menor que o globo terrestre. Fazer isso, sugeria-se, tendia a
deixar importantes questes fora da discusso. Uma era o que estava acon-
tecendo, durante os tempos modernos, em regies defnidas como estando
fora da diviso axial do trabalho da economia-mundo capitalista, bem como
os complexos processos pelos quais zonas externas eram incorporadas di-
viso axial do trabalho.
Alm disso, este grupo no estava preocupado apenas com que a pr-
tica de devotar esforos de pesquisa primariamente, e at exclusivamente,
economia-mundo capitalista, levasse ao que pode ser chamado excluses
espaciais da anlise. O grupo se preocupava tambm com o que pode ser
chamado de excluses temporais de longo prazo da anlise. Este grupo de-
sejava olhar para duas questes de mais longo prazo. Uma era o desenvol-
vimento histrico de muito longo prazo da interao social humana. Eles
diligentemente confrontaram a h muito estabelecida questo da evoluo
histrica- o que evoluiu e se a evoluo foi teleolgica.
Adicionalmente, entretanto, este grupo sentiu que havia conhecimen-
tos valiosos a serem descobertos pela comparao sistemtica de diferentes
tipos de sistemas histricos, para o que os casos teriam que ser necessaria-
mente obtidos das anlises de sistemas histricos de todos os tipos e de todas
as reas geogrfcas no decorrer de vrios milhares de anos. Isto pode ser
chamado de anlise comparativa de sistemas histricos.
Uma segunda verso da anlise comparativa de sistemas histricos,
embora limitando-se ao perodo histrico moderno (cerca de 1500 ao pre-
sente), foi aquela desenvolvida por Giovanni Arrighi e Takeshi Hamashita,
entre outros. Basicamente, eles se propuseram a comparar a evoluo do sis-
tema comercial centrado na China com aquele que se desenvolveu como
sistema comercial centrado na Europa ocidental no perodo ps-1500. Eles
olharam para os modos como as estruturas dos dois sistemas diferiam com
Arrighi argumentando que as diferenas persistem at hoje bem como
para os crescentes vnculos entre os dois sistemas no transcorrer dos sculos.
25
A ANLISE DOS SISTEMAS-MUNDO COMO MOVIMENTO DO SABER
A crescente relevncia econmica e geopoltica da China no sistema-
mundo desde a dcada de 1980 atraiu crescentemente a ateno dos estudio-
sos do mundo para o papel histrico da China, e provocou, em particular,
reclamaes sobre o negligenciamento, pelos estudiosos pan-europeus, do
papel da China. Desde ento, um volume relativamente grande de literatura
vem sendo produzido sobre a China e o mundo, tanto em linguas asiticas
como europeias. Esta literatura muito diversifcada e somente parte dela
pode ser considerada como estando dentro do grande campo da anlise dos
sistemas-mundo.
Andr Gunder Frank nos seus escritos ps-1990 insistiu no conceito de
que desde sempre somente existiu um sistema mundo (e por isso ele retirou
o hfen), e traou sua existncia at no mnimo 5000 anos atrs. Para Frank,
a China foi sempre o centro deste sistema (exceto um tanto brevemente no
sculo XIX e em parte do XX). Embora Frank tenha usado muitas ferramentas
metodolgicas derivadas da anlise dos sistemas-mundo, ele atacou as outras
verses (de fato, todas as outras) como sendo eurocntricas e rejeitou o pr-
prio conceito de capitalismo como varivel a ser includa na anlise.
Outros neste grupo de acadmicos centrados na China, como Kenneth
Pomeranz, insistiram na reanlise dos dados que comparavam a China e a
Europa Ocidental entre os sculos dezesseis e dezoito, e procuraram mostrar
que o que Pomeranz chamou de a grande divergncia ocorreu somente no
sculo dezenove. Pomeranz, entretanto, no procura situar a si mesmo na
famlia dos analistas dos sistemas-mundo, ainda que de alguma maneira sua
anlise concreta esteja de acordo com a verso Arrighi-Hamashita. De fato,
a verso de Pomeranz refora a viso tradicional e dominante das cincias
sociais, segundo a qual a mudana chave nos tempos modernos foi a revo-
luo industrial que se considerava ter ocorrido (ao menos primariamente)
na Inglaterra no limiar do sculo dezenove.
Enquanto este debate se desenvolvia entre os analistas dos sistemas-
mundo no perodo 1970-2010, duas coisas aconteceram, alterando o car-
ter da anlise dos sistemas-mundo como movimento do saber. A primeira
foi o surgimento e mesmo o triunfo, da globalizao neoliberal no sistema-
mundo. A segunda foi a mudana de atitude das principais organizaes
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
26
disciplinares e dos livros-textos para com a anlise dos sistemas-mundo.
Consideremos cada uma separadamente.
A estagnao da economia-mundo que comeou nos anos 1970 (uma
fase B do Kondratief) se combinou com o debilitamento, como resultado da
revoluo mundial de 1968, da dominao do liberalismo centrista. A com-
binao permitiu s foras conservadoras promoverem uma tentativa mundial
de reverter todas as mudanas polticas, econmicas e culturais ocorridas no
perodo 1945-1970. Esta campanha poltica recebeu o depreciativo rtulo de
neoliberalismo, e foi encarnada originalmente no sucesso poltico do Partido
Conservador transformado da Sra. Tatcher, no Reino Unido, e do Partido
Republicano transformado de Ronald Reagan, nos Estados Unidos.
Os neoliberais mudaram o marco analtico que aplicavam ao sistema-
mundo de desenvolvimentismo (que prevaleceu no perodo 1945-1970)
para algo que eles denominaram globalizao. Eles usaram este novo marco
para impor, primariamente atravs do Tesouro estadunidense e do Fundo
Monetrio Internacional (FMI), um programa prtico que passou a ser cha-
mado Consenso de Washington. Este demandava que todos os pases no
desenvolvidos institussem um programa que dava prioridade ao cres-
cimento orientado para exportaes, ao mesmo tempo que abrissem suas
fronteiras ao investimento externo direto, privatizando empresas estatais,
reduzindo seus programas de bem-estar, e diminuindo suas burocracias.
Geopoliticamente, este esforo poltico foi um enorme sucesso no mundo
todo, no perdo transcorrido aproximadamente entre a metade do anos 1970
e cerca de 1995.
Dentro das cincias sociais histricas, a resposta a esta nova realidade
poltica mundial, foi fazer da globalizao a palavra da moda na pesquisa
e na publicao. Um dos resultados foi, um tanto paradoxalmente, tornar
a anlise dos sistemas-mundo mais respeitvel academicamente. Anterior-
mente, a anlise dos sistemas-mundo ou era objeto de fortes acusaes por
seus supostos erros, ou era tratada com uma desdenhosa recusa a reconhecer
seu carter acadmico. De repente, a anlise dos sistemas-mundo passou a
ser vista, e mesmo aclamada, com uma precursora da teoria da globalizao,
ainda que em uma verso muito comprometida politicamente. A anlise dos
27
A ANLISE DOS SISTEMAS-MUNDO COMO MOVIMENTO DO SABER
sistemas-mundo (usualmente referida como teoria dos sistemas-mundo)
passou a ser includa em escritos e livros-textos como uma viso terica al-
ternativa em meio a uma lista de vises tericas alternativas globalizao.
Na verdade, entretanto, a anlise dos sistemas-mundo no era uma
precursora da teoria da globalizao, mas algo bem diferente. A anlise dos
sistemas-mundo nunca pretendeu fazer parte de uma lista de teorias alter-
nativas. Ela pensava a si mesma como formulando uma rejeio a todo o
arcabouo das cincias sociais dominantes. A anlise dos sistemas-mundo
conclamava a uma reformatao drstica do marco intelectual das cincias
sociais, convocando para uma reorganizao unidisciplinar. A anlise dos
sistemas-mundo combinou esta viso das cincias sociais histricas com a
demanda pela superao da diviso epistemolgica entre as duas culturas e
a recriao de um marco epistemolgico nico para todo o saber.
O triunfo do Consenso de Washington passou a ser desafado politi-
camente na segunda metade dos anos 1990, na medida em que as promessas
neoliberais de melhoramento econmico universal se revelaram uma mira-
gem. Esta crescente desiluso foi reforada pelas sucessivas crises fnanceiras
ocorridas desde ento e que levaram fnalmente a um srio questionamento
da viabilidade do prometido retorno ao crescimento econmico universal.
O grau em que a economia-mundo capitalista pode retomar seus tra-
dicionais e repetidos retornos a uma expanso normal matria de algum
debate mesmo dentro do campo da anlise dos sistemas-mundo. Se algum
acredita, como eu, que o moderno sistema-mundo est em um crise estru-
tural, e, portanto, em uma bifurcao, e no meio de uma transio para um
novo sistema global, ento uma pergunta o que acontece, neste processo,
com a anlise dos sistemas-mundo enquanto movimento do saber.
A fora da anlise dos sistemas-mundo como movimento do saber
que ela tem resistido tentao de defnir a si mesma muito estreita e dog-
maticamente, ainda que no se permitindo ser defnida to frouxamente
a ponto de que qualquer um que parea lidar com questes para alm de
naes/sociedades/formaes sociais singulares ser considerado parte da
famlia. Este tem sido um projeto organizacional difcil, mas que at hoje
tem funcionado. De fato, a anlise dos sistemas-mundo como movimento
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
28
do saber tem sido relativamente exitosa em difundir seus seguidores por to-
das as atuais disciplinas das cincias sociais histricas e difundido sua base
organizacional para alm dos Estados Unidos, para outras partes do mundo
notavelmente, mas no somente, para Amrica Latina, Europa Ocidental
e o leste asitico.
A questo para a anlise dos sistemas-mundo como movimento do sa-
ber se ela pode continuar jogando o jogo organizacional que tem jogado at
agora. Na medida em que uma transio estrutural transcorre, o sucesso da
anlise dos sistemas-mundo pode ser medido pelo seu desaparecimento como
um movimento do saber resultante da reorganizao radical do mundo do sa-
ber. cedo demais para dizer se isso de fato vai acontecer. Mas se a anlise dos
sistemas-mundo acabar se tornando meramente uma posio terica a mais
dentro das cincias sociais, ela ter falhado no que esperava realizar.
29
A perspectiva dos sistemas-mundo:
fundamentos e tendncias
EDUARDO BARROS MARIUTTI
4
In general, in a deep confict, the eyes of the
downtrodden are more acute about the reality of the
present. For it is in their interest to perceive correctly in
order to expose the hypocrisies of the rulers.
(Immanuel Wallerstein)
A mudana social s pode ser compreendida no plano da totalidade.
Embora ambgua, esta hiptese constitui a base fundamental da perspectiva
do sistema-mundo. Se acreditarmos na autoimagem de Wallerstein, tal pers-
pectiva no foi constituda a priori, mas como o resultado de uma indagao
prvia, isto , um conjunto de estudos orientados para tentar compreender
4
Doutor em Economia pela Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP). Professor do
Instituto de Economia da UNICAMP.
CAP TUL O 2
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
30
os fundamentos sociais dos confitos polticos nos EUA nas dcadas de 1950
e 60, com o objetivo de - enquanto homem racional, confessa - discriminar
as suas diversas modalidades para conseguir interferir no curso dos aconte-
cimentos, almejando constituir uma sociedade melhor. Esta preocupao,
simultaneamente ingnua e pretensiosa, levou o ento jovem socilogo a es-
tudar os processos de descolonizao na frica, acreditando que ao observar
o fenmeno em seus estgios iniciais em um nvel mais elementar, portan-
to ele teria mais facilidade para entender a sua forma mais complexa. Mas
a experincia no foi bem-sucedida: trouxe mais problemas do que solues.
Suspeitando das bases de sua prpria formao intelectual, Wallerstein se viu
forado a revisitar as grandes questes debatidas durante a fase de forma-
o das Cincias Sociais, entre os sculos XVIII e XIX. Como se sabe, alm
das profundas transformaes sociais, este perodo foi marcado pela disputa
acirrada entre as formas mais tradicionais do conhecimento Teologia (em
franco declnio), Filosofa e Histria e as novas modalidades de refexo,
as cincias. Wallerstein suspeitou que esta discusso terica no poderia ser
realizada de forma independente, isto , destacada da compreenso do proces-
so histrico que resultou na formao do mundo moderno. O primeiro passo
concreto nesta direo foi dado em 1974, com a publicao de Te Modern
World-System I, livro que, indubitavelmente, deu origem perspectiva do
sistema-mundo.
Logo, como ponto de partida, utilizarei como parmetro bsico o con-
junto da obra deste autor para conduzir a argumentao. Seria impossvel
em um captulo cobrir todas as dimenses e, sobretudo, as diversas correntes
que fazem parte ou que alegam fazer parte - da perspectiva do sistema-
mundo. A despeito de um certo ecletismo que a caracteriza, nem toda teoria
sistmica ou pensamento sistmico - compatvel com esta perspectiva.
5

5
A prpria nfase de Wallerstein na ideia de que se trata de uma perspectiva e no de uma te-
oria do sistema-mundo abre margem para o ecletismo: ela se defne essencialmente pela crti-
ca refexiva dos pressupostos das cincias sociais modernas, que sistematicamente deslocam
a ateno da verdadeira unidade de anlise o sistema-mundo e no as estruturas e subsiste-
mas que ele contm e prometem uma objetividade que no podem realizar. cedo demais
para teorizar: Eu tenho considerado o trabalho dos ltimos vinte anos e de mais alguns que
viro com o trabalho de limpar a vegetao rasteira, para que possamos construir um aparato
31
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
Alm disto, a despeito das contnuas e distintas reverncias de Wallerstein
e Arrighi a Fernand Braudel, a refexo do notvel historiador francs como
ele prprio salientou (BRAUDEL, 1997 p. 58) no corresponde perfeitamen-
te problemtica da perspectiva do sistema-mundo. O objetivo deste captulo
duplo. Inicialmente discriminarei os fundamentos que delimitaram o quadro
geral onde a refexo sobre a dinmica da sociedade se desenrolou, respeitan-
do duas temporalidades. A primeira, de mais longa durao, diz respeito he-
rana da intensa discusso epistemolgica travada, sobretudo, no sculo XIX,
e que, em meio s lutas sociais, precedeu e condicionou a institucionalizao
das Cincias Sociais e do sistema universitrio contemporneo. A segun-
da, mais conjuntural, incorpora as questes mais circunscritas ao perodo
compreendido entre, grosso modo, 1945 e 1968, momento em que as deter-
minaes sociais que possibilitaram a consolidao da perspectiva do sistema-
-mundo fcaram mais explcitas e, por conta dos desdobramentos de 1968,
possibilitaram a sua difuso. O segundo objetivo diferente. Trata de apontar
as perspectivas que se abrem a esta corrente de pensamento, frente a algumas
tendncias recentes, das quais podemos destacar dois desdobramentos: i) a
expanso do escopo analtico, isto , a investigao de outros sistemas-mundo
(ou as relaes entre sistemas-mundo distintos, porm contemporneos); e ii)
o debate terico em torno da prpria ideia de sistema, particularmente, a apro-
ximao cautelosa com a teoria do caos.
As determinaes mais profundas: a era moderna e
suas contradies
H uma forte correlao entre a formao do sistema-mundo capitalista
e o estabelecimento da cincia moderna. No intuito de nos aproximarmos
mais adequado para as cincias sociais (WALLERSTEIN, 1998, p. 103). Embora essa postura
possa efetivamente dar margem pluralidade bastante evidente dentre os seus entusiastas
h critrios mnimos que garantem a especifcidade da perspectiva: a fuso entre o tempo
e o espao na demarcao dos limites do sistema-mundo (qualquer que seja ele) e a tipologia
bsica em que as anlises se sustentam: a distino entre economia-mundo e imprio-mundo.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
32
mais rapidamente do nosso problema, necessrio restringir um pouco mais
esta afrmao: h uma conexo entre a consolidao de uma economia-
mundo baseada no modo de produo capitalista
6
no Ocidente em ex-
panso (1640-1815) e a constituio das cincias sociais [1850-1914(45)],
isto , a formao de um domnio especfco do conhecimento, dividi-
do em disciplinas supostamente autnomas (antropologia, cincia polti-
ca, economia, geografa, histria e sociologia) e, tambm, a criao de um
aparato institucional capaz de preservar e fomentar a especializao do
conhecimento nestes moldes. Como isto ocorreu em conjunto com a con-
verso da economia-mundo europeia em um empreendimento praticamen-
te global (1815-1917), a diviso do conhecimento estabelecida no ncleo
do sistema se imps sobre praticamente todo o planeta. Esta correlao
fca ainda mais ntida se levarmos em conta a grande questo que subjaz a
todas as disciplinas das cincias sociais: explicar a ascenso do Ocidente,
isto , explicar o processo geral do qual as prprias cincias sociais so uma
expresso (WALLERSTEIN, 1992a, p. 561-3; 1992b). A reconstituio des-
te processo, mesmo que sumria, exige uma breve descrio do sistema de
ideias tpico do sistema precedente.
No plano das estruturas do pensamento, tal como elas se expressavam
com mais nitidez nas camadas dominantes, o feudalismo tinha como base
uma concepo essencialmente transcendente sobre a realidade, onde prati-
camente todos os aspectos da vida se expressavam de acordo com a temtica
religiosa. Por conta disto, as contestaes sociais eram percebidas e se ex-
pressavam como heresias. A linguagem da poltica era, portanto, essencial-
mente religiosa. E este trao sobreviveu, com algumas transformaes im-
portantes, no Antigo Regime. A ascenso dos Estados Absolutos exacerbou,
contudo, uma contradio importante: a tenso entre o poder temporal e o
poder espiritual. No primeiro caso, a tendncia foi a criao de uma ideologia
6
Ao conceber o sistema-mundo como a unidade de anlise Wallerstein forado a utilizar uma
concepo bastante restrita e pouco rigorosa - de Modo de Produo: este termo usado,
por vezes, como sinnimo de organizao da produo, ora como sistema econmico e, de
forma mais recorrente (e ainda menos precisa), como um sistema que submete praticamente
tudo a uma lei do valor: a acumulao incessante de capitais. Wallerstein categrico
em um aspecto: em um sistema-mundo consolidado, apenas um Modo de Produo pode
dominar, embora ele possa subordinar diversos outros.
33
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
essencialmente fundada na razo de Estado (a base das prerrogativas do
Prncipe), que abriu caminho para uma concepo poltica das lutas sociais.
As foras associadas ao poder espiritual, por sua vez, tiveram de racionalizar
seu discurso e suas bases burocrticas, reforando e tentando uniformizar
a liturgia,
7
em conjunto com a afrmao da autoridade do Papa, respal-
dada pelo colegiado dos bispos mais notveis que viviam ao seu redor. As
tentativas de resolver o problema, tido a partir de ento como fundamental
pela cristandade i.e. criar uma unidade entre o Imprio e o Papado , fra-
cassaram duplamente. O reforo do poder Papal encontrou resistncias de
base doutrinria que, ao se mesclarem com questes mundanas, assumiram
uma forma poltica que, ao fnal, redundou na diviso da Igreja (Reforma e
Contrarreforma). As tentativas de criao de uma unidade poltica, por sua
vez, foram bloqueadas por coalizaes defensivas, que tomavam a forma de
um dinmico sistema de alianas (equilbrio de poder).
8
As implicaes destas transformaes no plano do pensamento foram
elegantemente sintetizadas por Mannheim:
O Estado Absoluto, tendo como uma de suas prerrogativas a consecu-
o de sua prpria interpretao do mundo, deu um passo que, com
7
Esta orientao afetava diretamente o cotidiano das heterogneas comunidades camponesas,
criando um terreno propcio manifestao de revoltas, vistas pelos olhos eclesisticos como
heresias que, como tal, deveriam ser erradicadas violentamente. Estas agitaes tambm afe-
tavam o poder secular em consolidao. Onde a Coroa era forte, a tendncia foi no sentido
de reprimir, em conjunto com a Igreja, os infis (fato que, no futuro, converteu o Tribunal do
Santo Ofcio em um brao do Estado). Porm, onde o Rei era fraco (ou praticamente inexisten-
te, como nos sistemas de Dietas da Europa Centro-Oriental), as heresias foram um elemento
poltico importante a favor dos nobres locais. Logo, o entrecruzamento entre as tenses sociais
e a disputa teolgica, centrada no papel dos representantes da Igreja (se eram sobrenaturais ou
no) uma das marcas mais caractersticas do Antigo Regime.
8
Nem sempre se destaca a relao complementar entre os dois movimentos: a questo reli-
giosa como um ingrediente da questo poltica (e vice versa). Mas Arrighi (1996, p. 42) vai
direto ao ponto: Paralelamente a essa escalada dos custos de proteo [os constantes confitos
militares do Sculo XVI e XVII], houve uma escalada na luta ideolgica. A progressiva desar-
ticulao do sistema de governo medieval levara a uma mistura de propostas religiosas ino-
vadoras e restauradoras, vindas de cima, seguindo o princpio do cuius rgio eius religio, que
provocou o ressentimento popular e rebelies contra ambas. medida que os governantes
transformavam a religio num instrumento de suas lutas pelo poder, os sditos seguiram seu
exemplo e transformaram a religio num instrumento de insurreio contra os governantes.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
34
a democratizao da sociedade, posteriormente tendeu cada vez mais
para a abertura de um precedente. Mostrou que a poltica era capaz
de usar sua concepo de mundo como uma arma e que a poltica
no era apenas uma luta pelo poder, mas veio realmente a se tornar
pela primeira vez signifcativa quando, enfm, infundiu em seus obje-
tivos uma espcie de flosofa poltica com uma concepo poltica do
mundo.[...] Primeiro, o liberalismo, depois, seguindo hesitantemente
o seu exemplo, o conservadorismo, e, fnalmente, o socialismo, to-
dos fzeram de seus objetivos polticos um credo flosfco, uma viso
de mundo com mtodos de pensamento bem fundados e concluses
prescritas. Assim, ruptura da viso de mundo religiosa veio somar-se
o fracionamento das vises polticas. (MANNHEIM, 1986, p. 63).
Em suma: o Antigo Regime, de forma contraditria, acelerou o pro-
cesso de secularizao da vida social, afetando as estruturas do pensamento:
a inspirao transcendental, que reduzia o papel do empirismo e impunha
uma aura mstica sociedade, tendeu a ser substituda por uma concepo
centrada na imanncia, que abriu o caminho para a refexo sobre a din-
mica endgena da sociedade (HOBSBAWM, 2000, cap. 13; NOVAIS, 2005,
p. 162-4; SANTOS, 1992, p. 17-9).
Com isto, as lutas polticas ganharam um novo terreno: o campo da
refexo imanente sobre a natureza dos problemas sociais. E, evidentemen-
te, o diagnstico sobre as suas causas era o guia para propor as linhas de
ao. No sculo XVIII, aps a Revoluo Francesa, um novo aspecto passou
a ser decisivo: a generalizao da ideia de progresso e sua implicao mais
imediata, isto , de que a mudana social possvel e, para alguns, inevitvel
(WALLERSTEIN, 1991, p. 7-22). Isto exigiu uma mudana no rumo da dis-
cusso. A questo decisiva: uma vez removidos os obstculos reacionrios ou
obscurantistas, o progresso seria automtico? Ou, pelo contrrio, destruir os
ltimos elementos do Antigo Regime era apenas o passo inicial? Mas, de qual-
quer modo, a mudana social passou a ser aceita como algo comum, encora-
jando uma linha de pensamento otimista, que tinha como pressuposto bsico
a tese de que o colapso do Antigo Regime libertou a sociedade dos seus gri-
lhes e que, dali em diante, a tendncia seria o progresso da humanidade em
todos os planos. O pensamento conservador, por sua vez, tentava contra-arrestar
este excesso de otimismo, salientando que as sociedades se formam por
35
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
sedimentao e que, portanto, mudanas muito rpidas podem comprometer
a ordem social, prejudicando a todos (WALLERSTEIN, 2011 p. 2-5). A ques-
to comeou a mudar depois do perodo cujo smbolo mximo foi Robespierre.
Frente ao conjunto de foras que se precipitaram aps a fase jacobina da
Revoluo Francesa, o pensamento conservador se viu forado a defnir uma
identidade mnima, bem como um programa poltico calcado fundamental-
mente na tradio, no carter orgnico (i.e. hierrquico) da sociedade e, sobre-
tudo, no alcance reduzido do voluntarismo.
9
Este movimento, por sua vez, deu
mais coeso ao bloco heterogneo de foras sociais e sistemas de ideias que, pos-
teriormente, foram defnidos como liberais. A oposio entre o liberalismo e o
conservadorismo, por sua vez, grosso modo, abriu caminho para reivindicaes
mais radicais, rotuladas posteriormente de socialistas ou libertrias.
Estas ramifcaes, contudo, s fcaram mais ntidas a partir de 1848,
quando a insurreio dos trabalhadores urbanos, momentaneamente, con-
quistou o poder na Frana, em conjunto com diversos levantes em outros
pases europeus (a primavera dos povos). Embora derrotados por uma
combinao de represso sanguinria imediata, seguida de pequenas conces-
ses a conta-gotas, o sucesso momentneo destes movimentos produziu dois
efeitos principais. Entre as camadas dominantes, favoreceu uma tendncia
aproximao entre o pensamento conservador e o liberal, pautado pelas re-
formas em nome da estabilidade social (o despotismo ilustrado e seu con-
gnere, um liberalismo mais pragmtico e cada vez mais distante das noes
9
O conservadorismo , como todo sistema de ideias complexo, bastante heterogneo. Para
nossos propsitos, basta reter alguns elementos que so comuns a todas as suas variantes: i)
a desconfana com relao Razo e, principalmente, na possibilidade de utiliz-la como
critrio na adoo de polticas destinadas a aprimorar a sociedade; ii) uma viso da Histria
centrada na lenta cristalizao dos costumes (na longa durao), que fundamenta a rejeio
aos movimentos bruscos da poltica; iii) uma tendncia ao pragmatismo, que deriva da
desconfana da razo e do que novo (ou que se prope como novo), na medida exata em
que o novo incerto, e no passou pela prova do Tempo; iv) a crtica espontaneidade,
tpica do pensamento anarquista e demais correntes libertrias. contra esta atitude que os
conservadores diluem o papel do indivduo (mas no necessariamente eliminam, tal como na
vigorosa linha conservadora baseada em Tocqueville) e valorizam as ordens, corporaes, a
famlia e demais grupos sociais tradicionais. Esses atributos, na realidade, refetem um trao
fundamental: embora tenha sofrido modifcaes importantes, o conservadorismo moderno
permanece, essencialmente, uma doutrina negativa, que se exacerba na medida em que a mo-
dernidade desloca os costumes mais tradicionais e se aferra ideia de progresso.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
36
mais radicais de democracia). No outro polo tambm ocorreram mudan-
as signifcativas. Ao passar a conceber a revoluo como um movimento
de superao da ordem vigente, baseada na insurreio social guiada por
uma teoria sobre a dinmica da sociedade, o socialismo saiu da sombra do
pensamento liberal. A tendncia, desde ento, foi que, mesmo com a even-
tual oposio ttica e at mesmo estratgica do pensamento anarquista,
10
o
marxismo passou a dominar o pensamento socialista e, principalmente, o
movimento operrio internacional.
11

Em suma, em um ambiente instvel, propenso radicalizao, e com
a preponderncia do marxismo no pensamento socialista, os liberais foram
10
Dentro do campo revolucionrio, o exemplo mais cristalino desta oposio simultaneamente
terica, institucional (A Aliana Internacional da Democracia Socialista) e ttica Bakunin.
Contra o alegado cientifcismo defendido por Marx e Engels a diferenciao entre socialismo
utpico e cientfco, exposta no Manifesto do Partido Comunista - que ele tentava ridicularizar,
taxando de douto socialismo, o pior de todos os governos despticos! (BAKUNIN, 2001,
p. 62) e seu sujeito o proletariado, taticamente liderado pelos Partidos Operrios - ele contra-
punha a solidariedade espontnea (paixo instintiva era o termo de sua predileo), tpica das
camadas mais humildes do proletariado, que eventualmente poderia ganhar expresso na con-
solidao de comunidades regionais horizontalmente administradas, articuladas eventualmente
por um regime federativo. Por fm, sua crtica a qualquer forma de hierarquia baseada na ideia
de que o poder poltico (que para ele quase sinnimo de partidrio e estatal) necessariamente
despersonifca e corrompe era contrria ttica proposta por Marx, Engels e seus aliados na
conduo da Associao Internacional dos Trabalhadores. Para Bakunin, eles representavam o
setor mais aburguesado do proletariado. Seu heri, portanto era outro: Por for do proletariado
quero dizer, principalmente, essa grande massa, esses milhes de no-civilizados, deserdados,
miserveis e analfabetos que o Sr. Engels e o Sr. Marx pretendem submeter ao regime paternal
de um governo muito forte, sem dvida, para a sua prpria salvao, como todos os governos
no foram estabelecidos, evidente, no prprio interesse das massas. Por for do proletariado,
refro-me precisamente a essa carne de governo eterno, essa grande canalha popular, que, sendo
mais ou menos virgem de toda civilizao burguesa, traz em seu seio, em suas paixes, em seus
instintos, em suas aspiraes, em todas as necessidades e misrias de sua posio coletiva, todos
os germes do socialismo do futuro, e que s ela hoje bastante poderosa para inaugurar e fazer
triunfar a Revoluo Social. (BAKUNIN, 2001, p. 60-1). Mas Bakunin foi vtima do seu despre-
zo pela poltica convencional e, talvez, do excesso de igualitarismo econmico (termo que ele
gostava de destacar, j que, em todos os outros domnios, ele era um defensor da espontaneida-
de e da diversidade). Uma postura excessivamente antissistmica para a poca?
11
Curiosamente, isto decorreu da derrota da primavera dos povos que, de um lado, enfraqueceu
as tradies socialistas mais arraigadas (ligadas aos artesos em luta contra o sistema de mqui-
nas, pequenos camponeses, e sistemas de pensamento mais formalmente elaborados, inspirados
em personalidades como Charles Fourier, Saint-Simon e Proudhon) e, de outro, aprimorou o
senso ttico de Marx e Engels, empenhados desde ento a analisar com mais acuidade o papel
da luta de classes na Histria, para entender melhor os motivos da derrota (CLAUDIN, 1976).
37
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
forados a deslocar para o primeiro plano a defesa da propriedade e da or-
dem, opondo-se, portanto, revoluo e, por conta disto, reforaram sua
afnidade com o conservadorismo. O prprio pensamento conservador no
saiu inclume. Pressionados por todos os fancos, especialmente pelas reivin-
dicaes populares, os conservadores foram forados a admitir as reformas
e, at mesmo, quando no poder (as diversas restauraes), implement-las,
com o alegado objetivo de reduzir o ritmo das mudanas para garantir a
estabilidade. No plano formal, a questo que dividia o campo poltico dizia
respeito fonte da soberania: mesmo com a resistncia do pensamento con-
servador, a zona de consenso era de que a soberania brota do povo. Mas os
impasses persistiam: como se defne o povo? E como o poder que dele emana
deve ser institucionalizado? Em outros termos, retendo a generalizada per-
cepo de que o progresso era a tendncia, essa mesma pergunta podia ser
formulada de outro modo: qual o sujeito histrico que deveria controlar os
rumos da sociedade (ou, pelo menos, o ritmo das mudanas)?
Uma ideologia
12
no pode prescindir de um protagonista. Para os
liberais, a despeito das imensas controvrsias internas, o protagonista o
indivduo autnomo (e, portanto, o povo ou a sociedade , essencialmente,
12
Ideologia no pode ser confundida com viso de mundo (Weltanschauung). Modernidade
a combinao de uma determinada realidade social com uma determinada Weltanschauung,
ou viso de mundo, que substituiu e at sepultou uma outra combinao, que ns denominamos
Ancien Rgime.[...] Neste sentido, uma ideologia no , em si mesma, uma Weltanschauung,
mas uma das respostas possveis a esta nova Weltanschaaung que chamamos de moder-
nidade. (WALLERSTEIN, 2002, p. 83-4). O ponto que ideologias s fazem sentido
no interior de vises que sejam imanentes e admitam a endogeneidade da mudana so-
cial: elas representam metaestratgias polticas destinadas a tentar controlar as mudanas
(WALLERSTEIN, 2011, p. 1; 2002, p. 86-90). Para tentar destacar isto, Wallerstein criou a
extica categoria Geocultura (uma analogia com Geopoltica), entendida como um conjun-
to de ideias, valores e normas que so amplamente aceitas no conjunto do sistema-mundo e,
deste modo, constrange as aes sociais em seu interior (2007a cap. 4). Quem tem familiari-
dade com a obra de Mannheim ir perceber sua infuncia. E ela no reside apenas na clara
afnidade entre a Geocultura e o sentido total de ideologia: a ideia de que os momentos
transitrios so caracterizados por rupturas fundamentais na unidade do pensamento tpico
de uma dada poca convertendo deste modo as ideologias em armas polticas bastante
trivial na sociologia do conhecimento. Curiosamente, ao discutir ideologia, Wallerstein no
cita Mannheim: as nicas referncias a ele so feitas em outro mbito, mediante a comparao
entre as concepes de utopia em Mannheim, Engels e Tomas More (cf. WALLERSTEIN,
1991, p. 170-84). Esta uma temtica que precisa ser desenvolvida, e isto envolver um di-
logo mais intenso com a velha sociologia do conhecimento e o que os adeptos das Relaes
Internacionais costumam denominar de teoria crtica. A este respeito, ver Cox (1996, cap. 6).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
38
concebido como um agregado de indivduos). Os conservadores, por sua
vez, elegem os grupos tradicionais como os portadores legtimos da sobera-
nia (os indivduos so meros portadores de padres de conduta social pro-
fundamente arraigados, quase inconscientes). Os socialistas tendem a inver-
ter a forma de se pensar: o agente histrico por excelncia ou deveria ser
o conjunto da sociedade, pois a prpria ideia de indivduo a expresso de
um certo desenvolvimento da sociedade.
Estas trs ideologias, embora distintas, respondiam a presses ins-
trumentais que, no fm das contas, geraram um ponto aglutinador. O meio
para realizar as promessas do liberalismo e do socialismo ou para evitar
a desordem generalizada, de uma perspectiva conservadora a tomada
do Estado. E esta manobra pode ser tambm legitimada defensivamen-
te: para impedir que os adversrios consolidem defnitivamente o seu po-
der ou, nos casos de grande instabilidade social, julga-se necessrio tomar
as rdeas do Estado antes que alguma coalizo rival se consolide e o faa.
Contudo, independentemente da ttica (ofensiva ou defensiva), todo mo-
vimento, para ter alguma chance de sucesso, precisa criar estruturas buro-
crticas capazes de arrecadar recursos, consolidar lideranas, coordenar e
educar grupos numerosos para a ao poltica. Na viso de Wallerstein, his-
toricamente, todos os movimentos antissistmicos que tomaram o poder s
conseguiram introduzir, com graus de sucesso e de profundidade variveis,
reformas que simplesmente retardaram a manifestao das contradies
do capitalismo. No limite, portanto, a crtica de Wallerstein congruen-
te com a empreendida pelos anarquistas mais radicais, em sua incessante
denncia contra a cooptao que inerente s prticas do poder.
13
Com o
13
Como j sugeri, esta era a tnica de Bakunin contra a suposta ttica marxista de conquista
do Estado pela ao vanguardista dos partidos operrios. H claros pontos de convergncia
com o aspecto crtico implcito na veemente retomada da ideia de antipoder, empreendida
por John Holloway (2003). Talvez por fora do seu ofcio, Wallerstein busca se distanciar das
posies exclusivamente militantes: em tese, h um espao positivo na agenda intelectual,
mas ela deve ser capaz de assimilar democraticamente o discurso de todos os grupos de in-
teresse (de um modo que, curiosamente, lembra a tica Discursiva habermasiana). Mas este
espao , a seu ver, curiosamente, restrito. Durante a fase de funcionamento regular, o sistema
no admite contraposies essenciais afnal, capitular frente instrumentalizao derivada
do liberalismo centrista no foi o resultado de todas as lutas intelectuais desde 1789 a 89? Na
39
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
primado das tticas isto , da razo instrumental os meios se converte-
ram em fns, e isto bloqueou a reao contra o capitalismo. Pelo menos at
1968. Retornarei a esse ponto. Mas um reparo necessrio: as diferenas en-
tre as trs ideologias so muito mais importantes do que os elementos que
elas podem possuir em comum.
14
Esta tentativa de inventar uma unidade
essencial na Geocultura do sistema-mundo a reduo das trs ideologias
em uma, expressa na vitria do liberalismo centrista arbitrria e, de to
simplista, atenta contra a credibilidade da perspectiva do sistema-mundo.
Os desdobramentos acima descritos, contudo, no operam apenas no
mbito das ideologias. A suposta consolidao da Geocultura do sistema-
mundo moderno envolveu a transposio da luta poltica para duas ou-
tras arenas: os movimentos sociais antissistmicos e as cincias sociais. A
distino entre estas arenas um procedimento eminentemente analtico,
fase de crise a situao diferente. Por conta da imprevisibilidade intrnseca destas situaes,
o que nos resta uma orientao moral: a luta na direo de um sistema igualitrio e democr-
tico, na medida exata que um sistema democrtico s pode ser igualitrio (WALLERSTEIN,
2002, p. 35). E, neste aspecto, ressurge o constante dilogo de Wallerstein com a tradio do
pensamento anarquista: em Utopstics, a forma organizacional das unidades imaginadas por
ele como o padro de um sistema moralmente superior possui o mesmo estilo de instituio
celebrado pelos anarquistas (e alguns marxistas autonomistas): os modelos de autogesto,
locais e descentralizadas, orientados para atender as demandas da comunidade. E, com uma
pitada de Proudhon e Braudel, as inter-relaes entre as mltiplas empresas produtivas no
lucrativas poderiam ser mediadas pelo mercado, no o antimercado do capitalismo, mas o
mercado de concorrncia perfeita (o mercado verdadeiro) (WALLERSTEIN, 1998a, p. 74-5).
Essas formas de organizao de orientao mais artesanal e espontnea sempre exerceram
fascnio sobre intelectuais humanistas especialmente oriundos das fleiras da classe mdia,
que ascenderam socialmente na grande expanso do sistema universitrio ocorrida a partir
da dcada de 1950 - e de bem nascidos diletantes.
14
O volume 4 de Te Modern World System, um livro importante, repleto de insights frut-
feros e fundado em cima das questes que realmente so essenciais, infelizmente, reproduz
e intensifca o que Afer Liberalism tinha de pior: uma espcie de anlise combinatria das
diversas formas possveis de discurso ideolgico, levando em conta alguns parmetros: su-
jeito histrico, relao com a noo de progresso e os eventuais pontos de oposio e de
aproximao. Para Wallerstein em linha, como veremos, com um dos elementos da pers-
pectiva idiogrfca - todas as ideologias so negativas, j que elas se formam por oposio.
No entanto, por conta da oposio ferrenha, para manter a polaridade, elas podem gerar
combinaes: e foram estas combinaes, sempre mediadas pela tentativa de controlar o
Estado, que resultaram na preponderncia do liberalismo centrista, e, desse modo, na
criao de uma unidade, a Geocultura.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
40
pois, a despeito de certa autonomia, elas so profundamente articuladas
e interagem de forma dinmica. A prpria impreciso do termo movi-
mentos antissistmicos expressa isto. No vocabulrio da perspectiva do
sistema-mundo este termo designa reaes radicais contra o sistema ou,
pelo menos, a alguns de seus elementos centrais, em suas mais variadas
formas. E a lista imensa e heterognea: contracultura, feminismo, mo-
vimento verde, insurreies (como Chiapas, por exemplo), extremismo
religioso etc. No entrarei aqui em detalhes sobre esta dimenso da dis-
cusso. O fato de os movimentos antissistmicos se expressarem tambm
no plano da cincia signifcativo: revela as peculiaridades do sistema-
mundo moderno (como dito, na Idade Mdia estes movimentos assumiam
uma linguagem teolgica). Mas, em um paradoxo aparente,

Wallerstein
repete exausto que um movimento antissitmico um movimento para a
transformao do sistema, mas, ao mesmo tempo, um produto do sistema
(WALLERSTEIN, 2001, p. 58-64; 2007a, p. 64-5). Tendo em vista o conjunto
de sua obra (as refexes sobre este tema so recorrentes, porm esparsas),
o argumento bsico o seguinte: na fase de formao do sistema durante
a consolidao de sua geocultura - tais movimentos realmente apresentam
uma possibilidade signifcativa de transformao. O resultado desta luta
decisivo para defnir as estruturas do sistema, em todas as dimenses da re-
alidade social. No entanto, durante o seu funcionamento regular, tais movi-
mentos a despeito de sua retrica - no conseguem ultrapassar os marcos
do sistema. Isso muda, naturalmente, na fase da crise terminal (que, em sua
opinio, vivemos desde 1968): a janela para transformaes fundamentais
est, portanto, aberta (WALLERSTEIN, 1998a, especialmente p. 1-33).
15
Em
suma: os movimentos antissistmicos se mesclaram com a batalha ideolgica
15
Este mais um ponto frgil. Em alguns momentos, Wallerstein d a entender que era pos-
svel, entre 1879-1848, um resultado diferente da polmica vitria do liberalismo centrista.
No entanto, quando ele discute as tendncias seculares e, principalmente em seus textos pos-
teriores dcada de 1990, a tendncia de sua argumentao muda: a derrota das reaes tida
como inevitvel, pois o sistema estava em sua fase de funcionamento regular. Mas, misteriosa-
mente, depois do colapso do socialismo real, Wallerstein parece ter tido acesso aos desgnios
(at ento) secretos da divina Providncia: agora diferente, pois, ao se aproximar das assn-
totas algo j em curso desde 1968, mas que deve ocorrer defnitivamente por volta de 2025 -
o sistema entrar defnitivamente na fase de bifurcao. Agora e somente agora o futuro
est aberto.
41
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
que, no sistema-mundo moderno, irradiou-se para o plano das Cincias So-
ciais em constituio.

aqui que concentraremos as nossas atenes.
Mas alguns pequenos reparos e adies devem que ser feitas ao
modo como Wallerstein e seus discpulos tendem a reconstituir esse evento
(WALLERSTEIN, 2011, p. 219-73; 1991, parte 1). A discusso empreendida
nos sculos XVIII e XIX no indita: o que muda o terreno onde ela pre-
tende ser empreendida. Longe de inventar sistemas de pensamento essencial-
mente novos, esta poca testemunhou a secularizao das grandes questes
discutidas h sculos pelos grandes telogos. Desde o seu incio, a escolstica
foi marcada por duas grandes polmicas. De um lado, a tenso entre a Razo
e a F (se so domnios separados ou conjugados e, sobretudo, na polmica
referente ao papel dos sentidos isto , da dimenso emprica - na busca
da verdade) e, de outro, a espinhosa questo dos Universais, transposta da
tradio grega (Plato e Aristteles) para o pensamento cristo, mediante o
contraste entre o realismo medieval e seu antpoda, o nominalismo (LEITE
Jr., 2001). Como era de se esperar, dada a tendncia transcendental e a cen-
tralidade na dimenso religiosa, estes problemas abstratos se referiam a
questes pragmticas, tais como o papel especfco da Igreja e da liturgia na
conduo da sociedade e, de especial signifcado, o espao do livre-arbtrio
16

(GRANGER, 1962, p. 7-43). Frente a uma viso de mundo imanente, per-
meada pela noo de progresso, estes problemas fundamentais passa-
ram a se expressar de forma distinta. Concomitantemente s profundas
transformaes institucionais que sepultaram a estrutura organizacional
e as prprias aspiraes da Universidade Medieval (baseada no diletantis-
mo e na busca da Verdade, do Bom e do Belo), uma grande tendncia se
materializou: o desmembramento entre as cincias e as Humanidades,
que rapidamente estimulou a capciosa anttese nomottico-idiogrfca.
A base do conhecimento cientfco a alegada universalidade dos fenme-
nos que visa compreender. Logo, por defnio, no possvel uma cincia
do singular. Por ter se cristalizado incialmente nas cincias posteriormente
16
O pensamento liberal herdeiro direto deste tipo de tenso, na medida em que tem como
base uma questo bastante similar: como combinar a dimenso da liberdade individual com
uma sociedade progressivamente baseada na interdependncia?
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
42
batizadas de naturais, a viso nomottica no produziu tanta celeuma. A
questo mudou quando, a partir do sculo XVIII, tentou-se aplicar de forma
mais sistemtica este princpio ao estudo da sociedade. A reao imediata
dos humanistas baseou-se na tese de que, ao contrrio dos objetos fsicos
(e dos animais irracionais, que respondem a instintos bsicos), o homem,
mesmo sujeito a constrangimentos minimamente niveladores, toma deci-
ses individuais espontneas (de novo, o livre-arbtrio), possui imaginao
e, pode-se aduzir, tais decises so sempre tomadas em um contexto espec-
fco que, portanto, infuencia os resultados.
A reao dos humanistas engendrou o que se convencionou denomi-
nar viso ideogrfca. Toda realidade social em uma dada poca
17
especfca
e organicamente integrada. Levando isto ao limite, chega-se a duas implica-
es interligadas: i) uma poca - ou qualquer segmento da realidade - no pode
ser reduzida a nenhum componente essencial (o procedimento padro da
orientao nomottica); ii) por conta disto, no existe nenhum critrio obje-
tivo, no sentido de transcender as situaes concretas, que pode ser utilizado
como parmetro para comparar perodos diferentes. Esse aspecto, natural-
mente, se radicalizado, abre o caminho para uma variante muito peculiar do
relativismo: h, evidentemente, em todas as pocas, uma tenso entre pon-
tos de vista distintos, ancorados em torno de alguns pontos de gravitao.
18

Essencialmente, todas as ideologias em disputa, alm de necessariamente
17
Ponto onde j comea a polmica: quais so os limites de uma poca ou de uma socieda-
de? A escola histrica alem, por exemplo, de forte inclinao ideogrfca, claramente queria
demarcar as diferenas entre a sociedade germnica (cujos limites eram, tambm, bastante
indefnidos) e a anglo-sax, embora, evidentemente, ambas fossem contemporneas.
18
A identifcao e anlise destes pontos aglutinadores, onde as polarizaes fcam mais ex-
pressivas e, portanto, ganham sentido um vasto campo de pesquisas, ainda insufcientemen-
te explorado. Fernando Novais d um exemplo de tema aglutinante: A evoluo das idias
polticas na poca Moderna, alis, d lugar a problemas peculiares: nenhum setor da produ-
o cultural revela mais claramente a sua natureza ideolgica que o pensamento poltico, a
va de soi; difcil, sim, demarcar o elemento comum na oposio contnua que os tericos
mantm entre si. Talvez se pudesse acompanhar as vicissitudes da teoria do contrato, desde os
jesutas espanhis e os polemistas protestantes franceses no sculo XVI, passando pelos cls-
sicos da revoluo inglesa (Locke, especialmente), at Rousseau. A ideia do contrato social
seria o terreno comum de entrecruzamento e oposies entre os vrios tericos (NOVAIS,
2005, p. 164).
43
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
parciais e enviesadas, so, no cerne, negativas: se defnem pelo choque e pelo
antagonismo; exatamente este contraste que possibilita a mudana e, no
limite, permite, dentro do horizonte da idiografa, a percepo da mudana
social.
19
Mas a idiografa representava claramente uma reao defensiva: os
ideais de uma cincia positiva e generalizvel estavam progressivamente ex-
travasando o seu leito de origem a mecnica celeste, em moldes newtonia-
nos e se aproximando cada vez mais do estudo sistemtico da sociedade.
Alm da capacidade de persuaso por conta de seu forte contedo emprico,
as cincias naturais devido a seus efeitos prticos evidentes - no depen-
diam exclusivamente do sistema universitrio para se reproduzirem institu-
cionalmente (WALLERSTEIN, 2011, p. 221-6). E, exatamente por conta de
sua popularidade, estes cientistas eram muito bem vistos na nova estrutura
universitria em constituio.
20
A tradio ideogrfca, contudo, conseguiu
resistir a esta presso, lutando pela revitalizao da Universidade um ponto
de apoio fundamental para saberes distantes da prtica e, ao mesmo tem-
po, gerando verdadeiros focos de resistncia nas faculdades e departamentos
de Histria, Letras, Artes e Humanidades em geral.
Em um aspecto, contudo, a reao ideogrfca contava com um apoio
mais amplo: com a crescente identifcao da soberania com o povo, cada Es-
tado tinha de inventar o seu (HOBSBAWM, 1990, p. 103-17). E para faz-lo
era necessrio homogeneizar minimante as tradies populares e, simulta-
neamente, fabricar uma histria, uma geografa e uma literatura nacionais.
Neste aspecto, os historiadores, classicistas e especialistas em literatura se
19
No possvel associar a idiografa exclusivamente com o relativismo absoluto: afrmar que
eventos isolados s podem ser efetivamente compreendidos se situados organicamente em
sua poca no impede, necessariamente, a qualifcao das pocas. O pensamento idiogrfco
no recusa, necessariamente, conceitos gerais como Feudalismo, Capitalismo, Liberalismo,
etc. O pensamento idiogrfco se ope a flosofas da histria lineares e a formas de pen-
samento reducionistas, que tentam decodifcar a realidade em elementos invariantes e, por
conta disto, universais (BENDIX, 1967; COX, 1996, p. 65-6).
20
Este impulso teve fora para afastar as nascentes cincias sociais do campo das Humanida-
des, mas, para o bem do esprito humano, no foi sufciente para abolir a distino entre os
domnios da natureza e da sociedade (uma tendncia que, como veremos, ressuscitou no fnal
do sculo XX e, tragicamente, adentrou no XXI): por mais que alguns desejassem, por moti-
vos que deveriam ser bvios para qualquer pessoa dotada de bom senso, os cientistas sociais
jamais foram plenamente integrados hard science. (C.G.R.C.S., 1996, p. 17-9; 21).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
44
tornaram fundamentais. Enfm, a tradio ideogrfca saiu dos restritos cr-
culos intelectuais que a cultivavam de forma diletante, muitas vezes - e en-
controu uma possibilidade de aplicao prtica:
21
a construo da nao fcou
a seu cargo. Esta tarefa exigia recursos e a criao de uma estrutura institu-
cional mnima, cuja expresso burocrtica mais evidente envolvia a defnio
dos currculos obrigatrios do sistema educacional e, de forma congruente, a
padronizao (e controle indireto) sobre os meios de comunicao.
22
O relatrio da Comisso Gulbenkian para a reestruturao das cin-
cias sociais presidido por Wallerstein - resume muito bem esta situao:
No decurso do sculo XIX, as vrias disciplinas como que se abriram
em leque cobrindo toda uma gama de posies epistemolgicas. Num
dos extremos situava-se a matemtica (uma atividade de natureza no
emprica), e logo encostadas a ela as cincias naturais experimentais
(perfladas, por sua vez, numa espcie de ordem decrescente segundo
o respectivo grau de determinismo a fsica, a qumica, a biologia).
No extremo oposto achavam-se as humanidades (ou artes e letras), co-
meando pela flosofa (contraponto da matemtica enquanto ativida-
de no emprica), seguida do estudo das prticas artsticas formais (as
literaturas, a pintura e a escultura, a musicologia), que na sua prtica
concreta se aproximavam muitas vezes da prpria histria, ao pref-
gurarem-se como uma histria das artes. Por fm, entre as humanida-
des e as cincias naturais fcava o estudo das realidades sociais, com a
histria (ideogrfca) a situar-se junto das faculdades de artes e letras
ou mesmo no seu interior e com as cincias sociais (nomotticas)
21
Para os pases que se situavam no epicentro da competio mundial, a etnografa tornou-
se um saber importante: tanto para preservar as regies anexadas quanto para favorecer a
penetrao e a conquista de novos povos.
22
A questo nacional, como os velhos marxistas a chamavam, est situada na interseco
da poltica, da tecnologia e da transformao social. As naes existem no apenas como
funes de um tipo particular de estado territorial ou da aspirao em assim se estabelecer
amplamente falando, o Estado-Cidado da Revoluo Francesa como tambm no con-
texto de um estgio peculiar de desenvolvimento econmico e tecnolgico. A maioria dos
estudiosos, hoje, concordaria que as lnguas padronizadas nacionais, faladas ou escritas, no
podem emergir nessa forma antes da imprensa e da alfabetizao em massa e, portanto, da
escolarizao em massa. (HOBSBAWM, 1990, p. 19). Logo, portanto, desde o ensino bsico
ao superior, criaram-se condies institucionais mnimas para a preservao das disciplinas
de orientao ideogrfca.
45
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
na proximidade das cincias da natureza. Postos perante uma sepa-
rao cada vez mais rgida dos saberes em duas esferas diferentes, cada
uma delas com a sua nfase epistemolgica prpria, os estudiosos das
realidades sociais viram-se como que entalados e profundamente di-
vididos por estas questes epistemolgicas. (C.G.R.C.S., 1996, p. 24).
Assim, a despeito da resistncia dos humanistas, pelo menos at 1968,
as cincias sociais de inspirao nomottica predominaram.
As pretenses universalistas das cincias sociais dependiam, contudo,
da clara e precisa delimitao do seu objeto. O ganho em generalizao, por-
tanto, depende da reduo da escala dos fenmenos e seu confnamento dentro
de fronteiras estanques. evidente que isto traz problemas tericos. At onde
reduzir? Ou, em outros termos, como traar as fronteiras do conhecimento?
A princpio, para as orientaes epistemolgicas fundadas na distino radical
entre o domnio do conhecimento cientfco - tido como autnomo e liga-
do essencialmente capacidade de imaginao dos cientistas (WALTZ, 2002,
p. 19-20, 24) - e a realidade, a demarcao dos objetos arbitrria: o nico
critrio de validade utilitrio, portanto - a aceitao e o emprego dos recor-
tes pela comunidade cientfca. Contudo, no fm das contas, o modo como o
pensamento liberal segmenta a realidade acabou comandando a delimitao
dos objetos das cincias de inspirao nomottica: o mercado, objeto da Eco-
nomia, o Estado, que entrou para a alada da Cincia Poltica e a socieda-
de civil, domnio da Sociologia (WALLERSTEIN, 2011, p. 243; WOLF, 2010,
p. 7-19). evidente que, no interior de cada uma destas disciplinas, h um
intenso e acalorado debate, com focos de resistncia ideogrfca, bem como
variantes que se intitulam heterodoxas, isto , que visam calibrar o excesso
de formalismo e abstrao com incurses pela Histria, com o objetivo de
fundamentar e dar mais concretude aos conceitos.
23

23
H, inclusive, tentativas de fuso entre os domnios. No mbito da Economia, isto se
expressa nas diversas ressurreies da Economia Poltica (que tenta estabelecer uma
simbiose com a poltica, com a intruso da Histria) e, em um terreno mais inclinado
nomottica, do Neoinstitucionalismo (que tenta aproximar a Economia e a Poltica (reduzida
ao funcionalismo e teoria dos jogos, uma aproximao favorecida pela suposta homologia
entre os seus mtodos)). So comuns tambm as tentativas de combinao entre a sociologia
e a cincia poltica (sociologia do poder (Michael Mann e, e em menor grau Charles Tilly
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
46
Entretanto, a despeito das reaes, o movimento dominante foi no
sentido de uma delimitao cada vez mais rigorosa dos objetos, que tinha
como objetivo no somente domin-los racionalmente, mas, sobretudo, in-
terferir na realidade para tentar dar conta, sempre de forma segmentada, dos
problemas sociais e, desse modo, dar continuidade ao progresso da socie-
dade.
24
O cientifcismo consolidado no fnal do sculo XIX, portanto, tinha
algumas fontes comuns de inspirao, que lhe conferiam uma certa unidade
epistemolgica: i) a empiria como base da comprovao das teorias, ii) as
pretenses de objetividade, mediante a clivagem da realidade, fundamen-
tada na separao entre sujeito e objeto do conhecimento; iii) as noes de
equilbrio e circulao; e iv) o princpio da simetria temporal, isto , a ideia
de que o tempo um parmetro externo aos fenmenos, confgurando-se
portanto como uma simples medida.
25
Enfm, na batalha entre a generaliza-
o absoluta e o particularismo, as cincias sociais, estimuladas pelas cin-
cias naturais, tenderam para uma posio nomottica, que s podia se realizar
(mais afnado com uma cincia poltica retrospectiva)), a macrossociologia histrica, etc.).
Mas estes esforos que, geralmente, tem como horizonte a interdisciplinaridade, e no a
transdiciplinaridade almejada pela perspectiva do sistema-mundo jamais foram capazes
de ameaar seriamente o mainstream em cada uma das grandes cincias sociais nomotticas.
24
As cincias sociais emergentes recortam, pois, esferas da existncia econmica, social, pol-
tica, cultural para poder conceituar sobre o seu objeto, isto , para poder domin-lo racional-
mente. [...] Quanto mais rigoroso o recorte do objeto, mais precisa a conceitualizao, e fnal-
mente mais efcaz a sua aplicao. Efetivamente h uma relao intrnseca entre a cientifcidade
e a capacidade de interveno no real: das cincias exatas para as humanas j existe um diferen-
cial. No interior das cincias humanas, se compararmos, como s vezes se faz, a economia com
a sociologia, isso fca manifesto. A histria, por sua vez, confgura uma situao-limite, uma vez
que carece de sentido histria aplicada. (NOVAIS; FORASTIERI, 2011, p. 22).
25
No calor dos acontecimentos, a tese da reversibilidade dos fenmenos - desdobramento
lgico de um universo mecnico baseado na simetria temporal contudo, encontrou maior
resistncia entre os adeptos das cincias sociais, principalmente entre os reformistas: embria-
gados pela ideia de progresso, como eles poderiam imaginar a possibilidade de um retorno s
velhas condies? A modernidade era vista, portanto, como um ponto de mutao irrevers-
vel. Boaventura de Sousa Santos chamou a ateno para este aspecto curioso: Na mecnica
Newtoniana, o mundo da matria uma visto como uma mquina cujas operaes podem
ser determinadas precisamente por meio de leis fsicas e matemticas um mundo eterno
e esttico pairando em um espao vazio, um mundo onde o racionalismo cartesiano torna
cognoscvel pela diviso em suas partes constituintes. Esta idia de um mundo-mquina era
to forte que se tornou na grande hiptese universal da era moderna. surpreendente, at
mesmo paradoxal, que esta forma de conhecimento pudesse se tornar um dos pilares da ideia
de progresso que impregnou o pensamento europeu desde o sculo dezoito e que se converteu
no smbolo intelectual da ascenso da burguesia. (SANTOS, 1992, p. 17 - grifos meus).
47
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
segmentando a realidade social em esferas da existncia autnomas, fato que
caminhou a par com a burocratizao da Universidade, dividida em depar-
tamentos e faculdades especializadas nos novos ramos do conhecimento.
este modelo, gestado essencialmente na Frana, EUA, Gr-Bretanha e, de
certo modo, na Alemanha, que tendeu a se difundir na segunda metade do
sculo XX, nas condies excepcionais criadas nos Anos Dourados.
As determinaes da conjuntura: 1945-1968
A perspectiva do sistema-mundo surgiu deliberadamente como um
contraponto teoria da modernizao que, como se sabe, tem como fun-
damento a degenerao de um dos principais legados do iluminismo: a tese
do progresso automtico (WALLERSTEIN, 1998b, p. 106). Embora mais ex-
plcita na cincia econmica e na sociologia, esta teoria se difundiu por
praticamente todos os ramos das cincias sociais, induzida pela crescente
importncia estratgica da vasta zona no ocidental e, tambm, por conta
da expanso do sistema universitrio para alm dos pases centrais. A teoria,
que se propunha universal, tinha de dar conta de duas anomalias: o mundo
no ocidental e o terceiro mundo (WALLERSTEIN, 2007b, cap. 2). Como as-
similar realidades to distintas a uma teoria concebida essencialmente com
base na trajetria dos pases desenvolvidos? A sada foi relativamente sim-
ples. Todos os Estados/Sociedades Nacionais representam simultaneamente
um contedo geral e singular. O carter geral reside na sequncia de estgios
a serem atravessados, enquanto o carter particular deriva, fundamental-
mente, das diferenas com relao aos pases desenvolvidos (que represen-
tam a unidade de referncia), entendidas essencialmente como obstculos
evoluo: ao oferecerem resistncia, explicam o atraso relativo da sociedade
em questo (ARRIGHI, 1998, p.114-6; WALLERSTEIN, 1991, p. 266-72).
Alm de uma clara antagonista, a perspectiva do sistema-mundo
herdeira direta de trs grandes debates que ocuparam o centro da discus-
so acadmica entre 1945 e 70: i) o surgimento da CEPAL e a consolidao
da teoria da dependncia; ii) o debate sobre a transio do feudalismo ao
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
48
capitalismo;
26
e iii) os desdobramentos da velha tenso entre a Histria e
as Cincias Sociais, travada fundamentalmente pela escola dos Annales. A
fliao mais explcita , evidentemente, com a teoria da dependncia. No
somente pelo fato da distino entre centro e periferia e os diversos me-
canismos de explorao derivados diretamente desta assimetria fundamen-
tal - representar um dos elementos fundamentais desta perspectiva. Outro
aspecto igualmente importante: demonstrando um desconforto com o
establishment, a teoria da dependncia expressou a recusa dos intelectuais
do terceiro-mundo em aceitarem acriticamente as teorias econmicas domi-
nantes, fato que no somente lanou um desafo direto teoria da moderni-
zao como, ao mesmo tempo, abriu a possibilidade de elevar o dilogo entre
a Histria, a Sociologia, a Cincia Poltica e a Economia.
O clssico debate sobre a transio, travado originalmente entre
Maurice Dobb e Paul Sweezy nas pginas da revista Science & Society teve
tambm um papel fundamental. A prpria ideia de transio retomava pro-
blemas tericos decisivos: h uma dinmica discernvel na fase de transi-
o? Ou ela governada totalmente pelo acaso? Se existe dinmica, onde
ela se situa: no impacto do comrcio de longa distncia sobre os padres
de consumo da nobreza, nos mercados locais e nas aldeias (i.e. a dissoluo
da economia natural). Ou, essencialmente, a dinmica deriva da dispu-
ta entre as classes sociais pelo excedente, luta que desencadeia revoltas ge-
rais que s terminam com a conquista do Estado e, na sequncia, com o
desenvolvimento das foras produtivas? As implicaes polticas do debate
26
Immanuel Wallerstein (2004, p. 11-2), recentemente, fez meno a 4 debates: os trs acima
citados mais a polmica em torno do Modo Asitico de Produo. Situado na Guerra Fria,
este debate tinha implicaes polticas muito claras: se no h uma sucesso unilinear e ine-
xorvel de Modos de Produo, legtimo refetir se a URSS encontra-se mesmo na fase de
transio ao Comunismo ou se, pelo contrrio, ela deu origem a um novo Modo de Produo
(muito similar ao asitico, isto , um modo de produo redistributivo, onde o poder pblico
era o organizador da economia), fato que exigiria transformaes signifcativas nos progns-
ticos do Partido Comunista da URSS sobre o seu futuro e sobre o futuro dos pases do terceiro
mundo. O interesse deste debate para a perspectiva do sistema-mundo duplo: i) por romper
com a ideia de sucesso automtica, mediante estgios predefnidos, esta discusso ajudou a
contestar as variantes marxistas da teoria da modernizao; ii) o debate, pelo menos indire-
tamente, alimentou movimentos antissistmicos mais radicais, que passaram a denunciar um
suposto conluio americano-sovitico para manter o status quo na dcada de 1960.
49
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
eram ntidas: o prprio Sweezy, ao abrir a sua crtica a Dobb, afrmou ex-
plicitamente em 1950 que o interesse pela passagem do feudalismo ao capi-
talismo derivava da situao contempornea, isto , a transio ao socialis-
mo. Por fm, e para ns isto mais importante, o debate sobre a transio
era marcado por outra sobreposio de problemas: ao lado das questes
especfcas da transio, na essncia, a discusso envolvia concepes
distintas sobre o Materialismo Histrico e, mais particularmente, sobre o
conceito de Modo de Produo. Quais mecanismos fazem um novo modo de
produo brotar das contradies internas do velho? A transio se proces-
sa mediante o progresso das foras produtivas, que entram em contradio
com as relaes de produo ou a mudana nas relaes de produo que
explica o desenvolvimento das foras produtivas?
27
Outro tema importante, implcito em toda a discusso, diz respeito
polmica em torno da unidade da anlise. A mudana ocorre e, portanto,
s pode ser compreendida - no plano do conjunto ou, pelo contrrio, ela a
resultante de mltiplas transies, onde as diversas sociedades mudam no seu
prprio ritmo, predominantemente em funo de seus atributos internos?
28

No primeiro caso, as difculdades residem em pelo menos dois pontos. Pri-
meiro, como combinar a anlise das subunidades os Estados em consoli-
dao com o movimento do conjunto; ou, em outros termos, como esta-
belecer as mediaes entre a determinao geral e o movimento das partes?
Segundo, como defnir critrios para a periodizao do conjunto? Se isso j
27
Essa questo se mescla com outra: qual o papel especfco da luta de classes durante um
perodo transitrio? Ela conduz transio (fato que implica grau considervel de indetermi-
nao) ou, pelo contrrio, ela se processa dentro de limites estabelecidos pelas combinaes
entre as foras produtivas e as relaes de produo? O confito entre as camadas dominantes
e sua transformao - pode ser mais decisivo na transio do que as tentativas de insubor-
dinao das camadas inferiores da sociedade?
28
Questo que, imediatamente, leva a outra: nas variantes do marxismo que no tomam axio-
maticamente a economia como a base da dinmica social (e da mudana), h alguma esfera
da existncia social que determina a posio ou o movimento das demais e, portanto, conduz
a transio? Na primeira fase da polmica sobre a transio, mesmo as verses mais econo-
micistas do materialismo histrico abriram caminho para incorporar as transformaes indu-
zidas pela poltica. Na segunda fase, contudo, Guy Bois tentou reforar a posio mais orto-
doxa, questionando o marxismo poltico derivado de Dobb e reforado por Robert Brenner
(MARIUTTI, 2004).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
50
difcil em um modo de produo consolidado, as difculdades aumentam
tremendamente quando o problema envolve um perodo transitrio. No se-
gundo caso, a tendncia foi buscar uma sada falsamente conciliatria, sus-
tentando que a transio envolve um amplo leque temporal (do sculo XV
ao XIX), que pontuada por diversas revolues burguesas, que progressi-
vamente sedimentam o capitalismo nas diversas formaes sociais. De uma
forma bastante original, Immanuel Wallerstein combinou os aspectos mais
relevantes da perspectiva de Dobb
29
com as principais questes levantadas
por Sweezy, em especial a sua insistncia em afrmar que as explicaes de-
veriam levar em conta no s os pases isoladamente, mas, sobretudo, a sua
integrao a uma unidade mais ampla, o sistema mediterrnico Europeu.
Assim, o debate sobre a transio teve uma dupla funo: ao promover uma
refexo metodolgica sobre o Materialismo Histrico, fexibilizou as orto-
doxias marxistas e, ao mesmo tempo, favoreceu um dilogo mais intenso
entre a Economia e as demais Cincias Sociais.
29
Dobb enfatizou um aspecto decisivo: no h nenhuma relao linear entre o desenvol-
vimento do comrcio e o afrouxamento dos laos servis, rumo ao trabalho assalariado. A
expanso do comrcio foi acompanhada tanto pelo reforo como pela dissoluo da servido.
O carter decisivo no era o comrcio, mas que classe social desenvolvia as relaes mercantis
ou se associava ao mercador: onde o produtor direto teve acesso aos mercados, a tendncia
foi no sentido do trabalho livre. Mas onde a nobreza se associava ao mercador, a tendncia era
o reforo da servido. Embora Dobb fosse um ferrenho defensor do papel crucial das trans-
formaes internas para a Gr-Bretanha pelo menos na conduo da transio, isso abriu
caminho para uma interpretao apta a destacar a dimenso transnacional da luta de classes.
Isto, alm de ampliar a discusso para os movimentos do conjunto, possibilita destacar os
vnculos entre a forma de controle sobre o trabalho, o sistema poltico e o poder do Estado:
Por que h uma coincidncia temporal entre diferentes modos de organizao do trabalho
escravido, feudalismo [i.., o reforo da servido na Europa Oriental], trabalho assalariado
e auto-emprego [pequeno produtor independente] no interior da Economia-Mundo? Por
que cada forma de controle de trabalho se ajusta melhor a tipos particulares de produo.
E porque estes modos estavam concentrados em zonas distintas da economia-mundo [...]?
Porque as formas distintas de controle sobre o trabalho afetam signifcativamente o sistema
poltico (a fora do aparato de Estado em particular) e as possibilidades de uma burguesia
autctone prosperar. A economia-mundo estava precisamente baseada no pressuposto de que
existiam estas trs zonas [periferia, semi-periferia e centro] e que elas possuam efetivamente
diferentes formas de controle sobre o trabalho. Se no fosse deste modo, no seria possvel
assegurar o tipo de fuxos de excedentes que permitiu que o sistema capitalista existisse.
(WALLERSTEIN, 1974, p. 87).
51
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
Estas tendncias corriam paralelamente com a ruidosa retomada da
polmica entre a Histria e as Cincias Sociais, sediada predominantemente
na Frana. Em todas e so vrias - as reconstituies da gnese da pers-
pectiva do Sistema-Mundo, Wallerstein enfatiza o peso de Braudel, mas sem
dar a devida nfase ao seu primeiro e mais signifcativo grande interlocutor:
Claude Lvi-Strauss. No fnal da dcada de 1940, em um famoso artigo
(Histria e Etnologia), retomado posteriormente em Antropologia Estru-
tural [1958], Lvi-Strauss passou a defender ostensivamente a necessidade
de se desfazer dos saberes tradicionais (as disciplinas isoladas, encerradas
em si mesmas) mediante a criao de um espao interdisciplinar de pes-
quisa, fundado em uma anlise sincrnica, apta a captar invariantes ocul-
tas pela superfcie dos acontecimentos (RODRIGUES, 2009). O problema
que, para Lvi-Strauss, era a etnologia - irmanada com a lingustica - que
deveria conduzir a discusso. Caberia Histria apenas organizar os dados
e os acontecimentos referentes s expresses conscientes da vida social, isto
, operar na superfcie. Braudel redarguiu, salientando que a historiografa
inspirada em Marc Bloch e Lucien Febvre j havia aberto caminho para a in-
terdisciplinaridade e, sobretudo, para a superao da refexo situada domi-
nantemente no nvel dos acontecimentos. Contra as alegadas invarincias uni-
versais ressaltadas por Lvi-Strauss,
30
Braudel intensifcou o seu dilogo com a
sociologia e a economia (que, rapidamente ocupou uma posio central), bem
como estruturou o seu programa de pesquisas em torno da questo da tempo-
ralidade, com clara nfase na Longa Durao, isto , o nvel da realidade onde
dominam os elementos inconscientes da vida social, mas que no so imveis,
pois variam no tempo extremamente lento das civilizaes.
31
30
Infelizmente, no h espao para aprofundar este tema aqui. Mas a funo de Levi-Strauss
no foi apenas a de antpoda de Braudel. O renomado antroplogo publicou nos Annales em
algumas ocasies e tendeu a se aproximar mais ainda, ao atenuar as diferenas entre o (seu)
estruturalismo e a Histria da segunda gerao dos Annales. Ironicamente, a continuidade da
aproximao entre a antropologia - uma certa antropologia pelo menos - e a Nova Histria
destruiu esse dilogo, mediante a dissoluo das estruturas. Se a qualidade dos interlocutores
um critrio para avaliar a vitalidade de uma corrente do pensamento, a substituio de Lvi-
Strauss por Marhsal Sahlins diz muito sobre a relevncia da Nova Histria.
31
As implicaes polticas desta viso so evidentes: o tempo curto de uma gerao, por
exemplo - no capaz de produzir nenhuma mudana fundamental. As ditas revolues
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
52
Aqui reside, portanto, o elemento central: as estruturas sociais so
mveis, de desgaste muito lento, fato que de sada inviabiliza a absolutizao
dos modelos estticos, tpica das posies mais ortodoxas das cincias so-
ciais. Tais modelos tm a sua funo, mas somente sero teis se confronta-
dos com a dimenso das temporalidades e seus ritmos variveis de mudana.
, portanto, no plano da longa durao que a perspectiva do sistema-mundo
pretende se situar. Outro elemento, que deriva diretamente da refexo mais
madura de Braudel, envolve a diferenciao entre a lgica transparente do
mercado livre e a opaca zona dos privilgios e do monoplio. A peculia-
ridade que esta distino transposta para a estruturao da economia-
mundo. No centro concentram-se as posies monopolistas os poderes f-
nanceiro (elemento pouco desenvolvido por Wallerstein, mas enfatizado por
Arrighi
32
), tecnolgico e militar - enquanto a periferia est sujeita s pres-
ses similares s do mercado livre, que, portanto limitam a sua capacidade.
Esta mesma estruturao se repete no interior das vrias sociedades, onde
os monoplios sociais associados ao racismo e os diversos preconceitos
recriados pelo capitalismo, que segmentam a fora de trabalho - persistem
como uma forma de perpetuao das camadas dominantes.
Esses elementos so sufcientes para darmos o passo decisivo: a de-
fnio abstrata de sistema-mundo para, na sequncia, esboarmos as
s arranham a superfcie: por mais espetaculares que possam parecer, toda a poeira que elas
levantam acaba por se assentar mais ou menos no mesmo lugar. E esse vis conservador foi
se acentuando, principalmente aps ascendncia intelectual de Jean Paul Sartre, com um
programa de pesquisa orientado pela subjetividade e centrado na ao poltica imediata. A
nica brecha aberta por Braudel neste sentido aparece em suas aluses espontaneidade que
ressurge sistematicamente nas economias de mercado genunas, que ressurgem somente
para serem engolidas e metabolizadas pelo capitalismo. Logo, esta posio abre um fosso
intransponvel entre Braudel e Wallerstein.
32
Giovanni Arrighi, em O Longo Sculo XX (1996) afrmou que a principal categoria do livro, os
ciclos sistmicos de acumulao, foram inspirados na refexo de Braudel. Mas isto, na realidade, o
afasta da problemtica a qual pretende se fliar. Fernand Braudel jamais tentou reformar conceitos
ou modalidades de refexo, introjetando elementos da histria para corrigir o excesso de abs-
trao. Este procedimento tornou-se padro entre as diversas cincias sociais que se pretendem
heterodoxas. Curiosamente, foi exatamente este papel que Levi-Strauss tentou atribuir histria:
um ponto de apoio para uma refexo essencialmente sincrnica. Por extenso, portanto, no
difcil notar que esta apropriao de Braudel por Arrighi , no mnimo questionvel.
53
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
caractersticas essenciais do sistema-mundo moderno. Wallerstein defne
sistema-mundo como um sistema social que possui limites espao-tem-
porais, estruturas, regras de legitimao e elevado grau de coerncia. di-
nmico, pois os grupos que existem em seu interior esto constantemente
envolvidos em uma luta para modelar o sistema em seu proveito. Sintetica-
mente: o que caracteriza um sistema-mundo o fato de a sua dinmica ser,
em grande medida, interna (autocontida). Deste modo, o prprio sistema
representa a unidade em torno da qual qualquer anlise deve estruturar-se.
O sistema-mundo moderno , contudo, uma economia-mundo capitalista,
regida por uma lei do valor, que determina a distribuio da maior par-
cela do excedente para aqueles que do prioridade diretriz fundamen-
tal do sistema: a acumulao incessante de capitais. Assim, acumular por
acumular representa o princpio nuclear que orienta todo o sistema e lhe
confere sentido.
33

O sistema-mundo moderno confgura um todo espao-temporal,
cujo escopo espacial coincide com o eixo da diviso social do trabalho que
integra as suas partes constituintes. Este eixo se materializa em uma com-
plexa cadeia de mercadorias onde, para cada processo de produo, existem
alguns vnculos para diante e para trs, responsveis pela interdependncia
da rede mundial de valorizao do capital. Por intermdio desta rede, di-
versas formas de controle e de remunerao do trabalho so subsumidas ao
capital: o trabalho compulsrio (e o infantil), as cooperativas de produtores
independentes e as economias familiares semiproletarizadas (onde o salrio
a menor parcela das diversas fontes de renda da famlia) so alguns exem-
plos.
34
Deste modo, a diviso do trabalho que articula a economia-mundo
33
Naturalmente, Wallerstein matiza esta afrmao: isto no quer dizer que todos os seus
membros operam implacavelmente com base nesta lei do valor. Mas, em congruncia com
os fundamentos do sistema, todas as instituies da economia-mundo capitalista so designa-
das para recompensar materialmente os que aderem ao seu princpio bsico e, indiretamente,
para punir os que no o fazem (WALLERSTEIN, 2001).
34
Wallerstein no concebe a multiplicidade de regimes de trabalho como um mero anacro-
nismo ou um resqucio pr-capitalista. Pelo contrrio. Seu papel na valorizao do capital
anlogo ao exercido pelas disparidades geogrfcas entre zonas de salrios elevados/baixos
salrios, criadas artifcialmente pelo controle internacional sobre a mobilidade da mo de
obra: o recurso ao trabalho compulsrio e ao emprego da fora de trabalho parcialmente
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
54
no somente ocupacional, mas tambm regional: ela refete uma hierarquia
de tarefas que demandam nveis distintos de qualifcao e de capitalizao,
determinando assim a transferncia extensiva da mais-valia da periferia para
o centro. Mas o quadro um pouco mais complexo. Entre o centro e a pe-
riferia da economia-mundo existe uma zona intermediria, razoavelmente
favorecida pela diviso mundial do trabalho: a semiperiferia. Por combinar
caractersticas dos dois extremos que polarizam a economia-mundo capita-
lista, ela atua como uma zona perifrica para os Estados do centro e, simul-
taneamente, como centro com relao periferia. Esta posio intermediria
reduz a tenso entre os extremos e, deste modo, ajuda a preservar o sistema-
mundo moderno.
35
Mas, alm disto, ela proporciona tambm uma funo
dinamizadora: nos perodos de contrao econmica, quando a luta para
aambarcar um quinho do excedente mundial em declnio se intensifca,
convertida em mercadoria ajuda a estabelecer limites s reivindicaes dos trabalhadores as-
salariados com maior poder de barganha, ao mesmo tempo em que gera fontes alternativas
de valorizao.
35
O sistema-mundo capitalista precisa de um setor semi-perifrico por duas razes: uma
primariamente poltica e outra poltico-econmica. A razo poltica muito direta e at mes-
mo elementar. Um sistema baseado na recompensa desigual precisa estar constantemente
preocupado com a rebelio dos oprimidos. Um sistema polarizado com um pequeno setor
distinto de status superior e de rendimentos elevados confrontado com um setor relativa-
mente homogneo de baixo status e baixo rendimento que inclui a maioria avassaladora dos
indivduos leva rapidamente formao de classes fr sich e luta aguda e desintegradora.
O principal meio poltico capaz de evitar estas crises a criao de setores intermedirios,
que tendem a acreditar que esto melhores do que os de baixo, ao invs de pensar que esto
piores do que o setor superior. Este mecanismo bvio, operacional em todo tipo de estrutura
social, possui a mesma funo em sistemas-mundo. (WALLERSTEIN, 1979, p. 69). A razo
poltico-econmica um pouco mais complexa e, sobretudo, controversa. A semiperiferia
possibilita novas zonas de investimento, por conta de sua situao peculiar: uma capacidade
de consumo mais elevada do que a da periferia, mas com custos de remunerao do trabalho
menores do que o centro. Uma maior gradao das trocas desiguais atenua a tenso entre o
progresso tecnolgico incessante e as presses ao aumento salarial nos pases centrais. (Ibid,
p. 69-71). A referncia bvia aqui a Arghiri Emmanuel (1972). Sem trocas desiguais, no
seria lucrativo expandir o escopo da diviso do trabalho. E sem esta expanso, no seria lu-
crativo manter uma economia-mundo capitalista, que neste caso iria se desintegrar ou ser
revertida em um imprio-mundo. (WALLERSTEIN, 1979, p. 71). O segundo elemento im-
portante , exatamente, a sugesto de que os estratos intermedirios operam simultaneamente
como foras moderadoras e mistifcadoras: difcultam a criao de uma conscincia de classe
ou alguma forma de identidade entre o grande grupo de oprimidos.
55
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
alguns estados semiperifricos podem tirar proveito de sua constituio h-
brida e ameaar o centro do sistema, promovendo deste modo transforma-
es signifcativas nas estruturas de poder e de riqueza internacionais.
36
Por fm, resta demarcar o escopo temporal do sistema-mundo mo-
derno. A durao de todo sistema marcada por trs perodos que de-
vem ser distinguidos: a sua gnese; o perodo de funcionamento normal
(relativamente longo); e o seu declnio (WALLERSTEIN, 1988; 1998a). A
gnese e a derrocada de um sistema-mundo caracterizam-se pelo fato de
seus desdobramentos serem intrinsecamente imprevisveis. O perodo de
desenvolvimento regular, pelo contrrio, presidido por contradies in-
ternas que modelam a sua evoluo. neste perodo que se desenvolvem
as perspectivas sincrnicas e se consolida uma viso de mundo dominante
uma Geocultura que, como vimos, resiste e absorve os movimentos an-
tissistmicos.
37
Abstratamente, a crtica mais bvia a tal defnio quanto
ao seu carter hermtico: se tomarmos a reconstituio do sistema-mundo
moderno feita por Wallerstein, ser que realmente podemos falar em contra-
dies internas? Afnal, durante a dita fase de funcionamento regular, parece
no existir muita sada, pelo menos no no estilo marxiano, i.e., mediante a
superao das contradies, onde o velho cria as condies para a emergn-
cia do novo. Se relembrarmos as intromisses de um vocabulrio oriundo
36
Fernand BRAUDEL, ao mesmo tempo em que critica Wallerstein por estar hipnotiza-
do pelo sculo XVI, neste aspecto, em particular, reconhece a importncia da semiperiferia:
Assim, atravs de todos os avatares polticos da Europa, por causa deles ou a despeito deles,
constituiu-se precocemente uma ordem econmica europia, ou melhor, ocidental, ultrapas-
sando os limites do continente, utilizando as suas diferenas de voltagem e as suas tenses.
Bem cedo o corao da Europa viu-se cercado por uma semiperiferia prxima e um pe-
riferia longnqua. Ora, essa semiperiferia que oprime o corao, que o obriga a bater mais
depressa o norte da Itlia em redor de Veneza nos sculos XIV e XV, os Pases Baixos em
torno de Anturpia talvez a caracterstica essencial da estrutura europia. Ao que parece,
no h semiperiferia em torno de Pequim, de Delhi, de Ispahan, de Istambul, at de Moscou.
(BRAUDEL, 1997, p. 45) [vol. 3].
37
Ao longo de sua obra, Wallerstein foi modifcando ligeiramente os recortes temporais que
demarcou em 1974, culminando na criao do conceito de longos perodos sobrepostos
(WALLERSTEIN, 2011, p. xii). Mas, no que diz respeito consolidao e funcionamento re-
gular da Geocultura, o perodo 1789-1873/1914. Depois de 1914 o primado do liberalismo
reformista comeou a ser ameaado, e as rupturas mais decisivas comearam a aparecer a
partir de 1968.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
56
da fsica, os sistemas-mundo parecem estar sujeitos a duas tendncias dis-
tintas que disparam a sua fase terminal: a entropia (como, por exemplo, o
colapso do Imprio Romano) ou, de forma alternativa, a ultrapassagem das
assntotas, isto , um afastamento dos pontos de equilbrio que leva o sistema
para a zona de bifurcao, tornando-o intrinsecamente imprevisvel.
Concretamente, a polmica outra: como demarcar o incio do siste-
ma - o debate sobre a transio ao capitalismo e, sobretudo, como saber se
realmente estamos na fase terminal do sistema-mundo moderno?
38
Quan-
to ao primeiro problema, a posio de Wallerstein bastante clara: todos
os elementos do capitalismo surgiram no longo sculo XVI (1450-1640) e,
de forma intrinsecamente imprevisvel no decorrer do processo, este perodo
38
Outro ponto polmico, que no poderemos aprofundar aqui, diz respeito periodizao
dos ciclos que compem o sistema-mundo moderno: de um lado, a polmica tese da articula-
o dos ciclos de longa (tendncias seculares), mdia (Kondratief) e curta durao. De outro,
a celeuma em torno dos ciclos hegemnicos (disputa que extravasa o campo da perspectiva
do sistema-mundo) e seu vnculo com os ciclos sistmicos de acumulao (Arrighi). Apro-
fundei este tema em Mariutti (2008, p. 45-86). Contudo, um aspecto importante necessrio
destacar aqui. Um limite bsico discusso sobre os ciclos econmicos sua evidente capi-
tulao ao status quo. Ernest Mandel destaca isto ao repudiar veementemente a discusso
sobre os ciclos de Kondratief. H, na opinio de Mandel, uma diferena fundamental entre
a passagem da fase ascendente para a descendente e a reverso da fase descendente para a
ascendente. Um certo carter automtico s se verifca no primeiro caso. A explicao para
isto repousa na tendncia queda da taxa de lucro, que imanente economia capitalista:
o pico da fase ascendente caracterizado pela superproduo, a qual intensifca o problema
da realizao da mais-valia e acaba por reverter as expectativas de lucratividade. Esta inver-
so das expectativas produz a queda dos investimentos e a reduo do ritmo da economia
(fase B). J a passagem da fase de declnio para a nova fase de expanso s pode ocorrer se
for provocada por choques sistmicos exgenos, capazes de gerar a expanso sbita do mer-
cado e transformar positivamente as condies de acumulao capitalista. De acordo com
Mandel (1996, p. 618-21), estes choques ocorreram trs vezes na histria: a) em 1848, com
as revolues burguesas e a descoberta do ouro na Califrnia; b) depois de 1893, com a esca-
lada de investimentos no mundo colonial (imperialismo) em conjunto com a descoberta de
jazidas de ouro na frica do Sul; c) a partir de 1940 nos EUA e 1948-9 na Europa Ocidental
e no Japo, devido ao acmulo dos resultados de longo prazo do fascismo e da guerra. As
implicaes polticas deste ajuste terico so evidentes: a nica caracterstica automtica do
capitalismo sua tendncia autodestruio. A irrupo de crises um atributo normal do
modo de produo capitalista: a soluo destas crises que envolve sempre transformaes
importantes no regime de acumulao, as quais sempre so modeladas pela luta de classes.
Assim, uma situao de crise sempre crtica, no sentido de exigir uma reforma signifcativa
do capitalismo ou a sua supresso.
57
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
estabeleceu uma nova estrutura, que se consolidou com a grande expanso
que se seguiu crise do sculo XVII.
39
O segundo problema, evidentemente,
muito mais importante e impossvel de resolver teoricamente: ou melhor, a
posio tomada ir refetir aes polticas efetivas, que, portanto, iro moldar
nosso futuro imediato. Podemos at duvidar que a crise comeou em 1968.
Mas so fortes os indcios de que vivemos em um momento marcado por in-
certezas fundamentais e, portanto, passvel de sofrer transformaes radicais
para o bem e para o mal. Simplesmente por ter formulado o problema nestes
termos, Wallerstein e a perspectiva do sistema-mundo so uma referncia fun-
damental no debate sobre os rumos da nossa sociedade. Voltarei mais uma vez
a esse ponto, logo frente.
Perspectivas tericas: para alm do sistema-mundo
moderno
Como sugeri, a publicao de Te Modern World-System I , inequi-
vocamente, o marco inicial da perspectiva do sistema-mundo. A rota fxada
originalmente por Wallerstein tinha como eixo bsico a interveno na rea-
lidade social, amparada por uma anlise da economia-mundo contempor-
nea, escorada em uma reconstituio de seus elementos fundamentais, nu-
trida pela Histria. Tal empreitada tem como premissa fundamental a ideia,
cara a Benedeto Croce, de que toda Histria sempre contempornea:
O passado s pode ser contado como realmente , no como foi. Pois
recontar o passado um ato social do presente, feito por homens do
presente e que afeta o sistema social do presente. A verdade muda
porque a sociedade muda. Em cada momento dado, nada sucessivo,
tudo contemporneo, mesmo o que passado. E no presente somos
todos irremediavelmente o produto do nosso meio, do nosso ofcio, da
39
Termo que, naturalmente ele rejeita: em sua viso, devemos conceber esse fenmeno no
como uma crise, mas como uma retrao dentro de uma estrutura que se consolidou no pice
de uma expanso precedente (isto , a expanso que se seguiu crise do XIV, que encerrou o
feudalismo e liberou os elementos que se combinaram, forjando o capitalismo).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
58
nossa personalidade e do nosso papel social, bem como das presses es-
truturais dentro das quais ns operamos. (WALLERSTEIN, 1974, p. 9).
Esta premissa continua sendo basilar. Mas o fato de toda histria ser
contempornea, evidentemente, no deve ser entendida de forma estreita:
no se pode rejeitar a priori nenhum tema histrico, por mais remoto que seja.
Dentre os diversos temas de interesse do analista social, a questo central no
o que se estuda, mas como. E uma srie de estudos nas ltimas dcadas ex-
travasou a nfase original na economia-mundo capitalista, tentando transpor
as categorias forjadas para dar conta deste fenmeno para o estudo de outros
sistemas-mundo. Uma tarefa que no nem um pouco trivial (AMIN, 1991;
CHASE-DUNN, 1992).
Nesta linha, Before European Hegemony um exemplo vvido de expan-
so do escopo e de variao temtica que, essencialmente, no rompe com as
preocupaes referentes aos problemas sociais do presente. O ponto de partida
da pesquisa, que levou a autora a escrever o livro, potencialmente frutfero:
munida de diversos estudos gerais (com claro destaque para Willian McNeill),
Janet Abu-Lughod passou a investigar as diversas conexes em todas as esfe-
ras da vida social - entre grandes entidades geo-histricas (sistemas-mundo?)
distintas, isto , os mltiplos circuitos que transcendem o comrcio - que
articulavam (frouxamente, importante insistir) as grandes civilizaes da
Eursia, cerca de 1250-1350. O ponto alto do livro , exatamente, a discrimi-
nao das conexes entre diversos sistemas e subsistemas em uma ampla
zona geogrfca, que envolvia uma parcela da Europa, do Oriente Mdio (no
qual, coerentemente, ela inclui o Norte da frica) e a zona costeira e as este-
pes asiticas. Se ela mantivesse a inspirao original o estudo dos diversos
circuitos entre sistemas-mundo em um perodo especfco o livro ganharia
em qualidade.
40
Mas no foi o que ela acabou fazendo. O seu verdadeiro mote des-
mistifcar as explicaes civilizacionais pautadas pela alegada superioridade
40
Samir Amin (1991, p. 357-9), por exemplo, faz isto de forma muito mais rigorosa.
59
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
dos valores e/ou instituies Ocidentais. Contudo, perfeitamente possvel
criticar o eurocentrismo sem exagerar na imaginao, sugerindo a existncia
de um efmero sistema-mundo (a expresso dela) que no possui uma uni-
dade em nenhuma esfera da existncia social. Sem cerimnias, ela explicita
esta manobra em vrios pontos do livro. Como ilustrao, segue o trecho
mais conspcuo:
Finalmente, dada a existncia deste incipiente sistema mundial onde
nenhuma unidade prevalece na cultura, religio ou nos arranjos eco-
nmico-institucionais [!!], difcil aceitar uma explicao puramente
cultural para a dominncia [do Ocidente]. [...] O fato de que o Oci-
dente venceu no sculo XVI [uma afrmao estranha, para quem
conhece o argumento de Wallerstein, ou mesmo de Braudel], onde o
sistema precedente abortou, no pode ser utilizado para argumentar
convincentemente que apenas as instituies e a cultura do Ocidente
poderiam ter triunfado. (ABU-LUGHOD, 1989, p. 354).
Uma pgina antes: Explicaes que se concentram em carac-
tersticas tecnolgicas, culturais, psicolgicas ou at mesmo econmi-
cas especiais da sociedade europeia no so sufcientes, j que elas ten-
dem a ignorar as mudanas contextuais no sistema preexistente. (Ibid,
p. 353). Um pouco antes disto, outro malabarismo: O propsito deste ca-
ptulo conclusivo no apenas sintetizar nossas descobertas sobre o sculo
XIII, mas para formular uma questo de muito maior signifcado, a saber. Por
que sistemas mundiais fracassam? (Ibid, p. 352). Nesta viso (que tambm
profundamente anacrnica), o Ocidente s triunfou porque este amplo e
heterogneo sistema mundial
41
perdeu a coeso, principalmente por conta
do declnio do Oriente, que abriu caminho para a conquista ocidental, a qual
reformulou os circuitos anteriores, subordinando-os fora, pela sucesso de
potncias europeias.
41
Sintomaticamente, em todo o livro, a autora utiliza a expresso world system, ao invs de
world-system. A reside a fragilidade terica fundamental do livro: o exagero na elasticidade
do termo sistema retira o seu contedo concreto, fazendo com que praticamente tudo possa
ser agregado ao estudo.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
60
Mas, sem dvida alguma, o exemplo mais tragicmico o ex-
travagante e incoerente Reorient que, infelizmente, chegou a infuen-
ciar o ltimo livro de Giovanni Arrighi (2008). H alguma histria por
trs deste livro. Frank pegou carona em algumas refexes anterio-
res, tais como, por exemplo, Wilbert Moore que, na dcada de 1960, de-
fendeu a criao de uma sociologia global, isto , apta a abranger todo
o globo terrestre, que deve ser compreendido como um supersistema,
que articula em graus variveis todos os sistemas menores (MOORE,
1996). Como, infelizmente, o papel aceita tudo, Frank consegue ir mais lon-
ge, ao afrmar que o presente sistema mundial tem quase 5.000 anos, pois
surgiu por volta de 2500 a.C. (talvez mais cedo!), com as conexes sistmi-
cas estabelecidas entre a sia Oriental, a Europa Ocidental e o sul da frica,
que formaram uma unidade que j recebeu vrias designaes, tais como
ecmeno, ilha da terra e civilizao central (FRANK, 1990; FRANK;
GILLS, 1992)
42
Em Reorient para alvio do leitor - os marcos temporais so
menores. Seguindo a trilha aberta por Janet Abu-Lughod, Frank se concen-
tra na economia global situada entre 1400 e 1800, onde o centro mudou
da sia para a Europa (FRANK, 1998). Como parece ter se tornando uma
prtica comum entre os adeptos da perspectiva do sistema-mundo (carac-
terizao que parece no agradar mais a Frank, j que ele adotou uma pers-
pectiva dita globolgica
43
(sic)), o livro termina com uma profecia: estamos
a testemunhar o retorno do centro da economia global sia, mais especif-
camente para a China (e no para o arquiplago capitalista asitico, centra-
do em torno do Japo, como havia profetizado Giovanni Arrighi, no incio
dos anos 90). Frank, representando os oprimidos no europeus, procura
desmascarar o mito de origem da cincia ocidental: a excepcionalidade do
42
Para a crtica desta posio ver Amin (1991, p. 351-3; 377-85); Arrighi (1999); e Wallerstein
(1999).
43
Ibid, p. XV. O termo no dele, mas de Albert Bergesen (1982). Porm, Frank levou esta
ideia s ltimas consequncias. Ele afrma que escreveu Reorient com o propsito de substi-
tuir a cincia eurocntrica inaugurada por Marx e Weber (grotescamente apelidados de Marx
Weber) pela globologia: o nico mtodo realmente holstico, capaz de superar o falso univer-
salismo eurocntrico (FRANK, 1998, p. 12-34).
61
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
Ocidente como a base da formao do capitalismo. Na realidade, a ascenso
do Ocidente no teve nada de excepcional, pois tratou-se apenas de mais um
episdio na longa e intermitente sucesso de centros da economia global.
Ele vai alm.
44
Foi, na verdade, o declnio do Oriente que possibilitou que os
europeus ocupassem o centro da economia-mundo no sculo XIX, com a
autoproclamada Revoluo Industrial (FRANK, 1998, p. 264-7). Para o au-
tor no faz sentido usar este termo, pois no houve revoluo alguma: os eu-
ropeus, com base na explorao da prata americana e do trfco de escravos
africanos, simplesmente emularam - atravs da substituio de importaes
(sim, esse o termo que ele usa!) - as tcnicas industriais do Oriente (ibid,
p. 276-320; 327-339 (particularmente p. 334-9)). Em uma seo intitulada
Subindo nos Ombros dos Asiticos Frank usa uma frase de efeito que tra-
duz seu argumento bsico: Ento, como ocorreu a ascenso do Ocidente? A
resposta, literalmente em uma palavra, que os Europeus compraram [com
a prata dos americanos e com o trabalho compulsrio dos africanos] para
si um assento, ou melhor, um vago inteiro, no trem asitico (ibid, p. 277).
Este estilo de interpretao dispensa comentrios. A perspectiva do
sistema-mundo sempre disputou espao com outras correntes que visam dar
nfase aos efeitos dos processos sistmicos sobre as unidades menores. Sua
peculiaridade, contudo, nunca repousou na lgica sistmica per se, mas sim
na aspirao de criar uma cincia social unitria, fundada na articulao en-
tre o tempo e o espao, em constante dilogo com a Histria. esse dilogo
que visa garantir a concretude dos fenmenos, isto , a delimitao de suas
fronteiras temporais e, essencialmente, a sua durao. Logo, a tendncia a
ampliar a noo de sistema, para tentar dar conta do maior nmero possvel
de interaes um claro descaminho. Uma vez tomada esta trilha, os grandes
marcos divisrios como, por exemplo, a prpria consolidao do sistema-
mundo moderno desaparecem e a prpria ideia de mudana social perde
o seu sentido, pois dissolvida na atemporalidade. Ampliando ao mximo
o permetro espaotemporal, sempre possvel identifcar conexes sist-
micas, inclusive as que transcendem a dimenso social (CHASE-DUNN,
44
Ou aqum: como apontei, essa ideia j tinha sido exposta por Janet Abu-Lughod.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
62
1992, p. 317-9). O limite desta tendncia a Big History, isto , a fantstica
tentativa de reconstituir a histria do mundo partindo do Big Bang aos dias
atuais, inclusive com projees para o futuro: ser que, frente a um mundo
superpopuloso, a humanidade repetir as picas migraes do paleoltico,
s que na escala do sistema solar? (CHRISTIAN, 2005, parte 6).
45
Acredito
que at mesmo Gunder Frank fcaria acanhado frente a tal disparate. Desa-
pontado com certeza, pois no h nenhuma referncia no livro ao sistema de
5000 anos que ele alega ter descoberto. A Big History parece ser totalmente
refratria curta durao.
O que est em jogo, portanto, so as prprias noes de sistema e de
totalidade. Este tipo de refexo sempre gira em torno de clichs, tais como,
por exemplo, o todo maior do que a simples soma das partes ou, alternati-
vamente, de que no se pode confundir totalidade com plenitude. Ambos os
chaves so corretos, mas nem um pouco evidentes e, o que mais relevante,
suscitam mltiplas interpretaes. Os adeptos da Nova Histria mesmo os
da novssima, acusados frequentemente de fazer uma histria em migalhas
so defensores intransigentes da totalidade. Mas nunca a totalidade perseguida
pela perspectiva do sistema-mundo, e sim outro tipo de totalidade, baseada
em procedimento diverso: as migalhas so tratadas como totalidades:
45
O livro, intitulado Maps of time: an introduction to Big History, realmente surpreendente.
O relato comea com a origem do universo. O ritmo se acelera com o surgimento do planeta
Terra, quando, depois de uma parte mais montona (a histria natural da terra antes da vida),
o autor discorre sobre o surgimento das primeiras formas de vida elementares, que evolvem
para os grandes ecossistemas, at o surgimento da humanidade e da vida social (tambm ele-
mentar). O problema que a humanidade passou milnios vivendo em mundos separados,
at o advento da modernidade que, progressivamente unifca a humanidade (globalizao!!).
Mas o futuro incerto... Nada garante que a globalizao ir sobreviver. Se os constrangimentos
ambientais no destrurem o capitalismo, provavelmente a humanidade ir comear a coloniza-
o da Lua e do sistema solar. O autor ctico com a possibilidade de ultrapassar estes marcos,
por conta das grandes distncias e da sugesto de Einstein de que nada pode ir mais rpido que
a velocidade da luz (cf. p. 484). No entanto, nada impede a humanidade de produzir arcas es-
paciais lanadas para o desconhecido: se elas forem mais confortveis do que os asteroides ou
planetas eventualmente encontrados, os tripulantes podem viver nelas indefnidamente. Mas,
mesmo confnada ao sistema solar, ser que a unidade da sociedade humana resistir s distn-
cias siderais? O isolamento no cosmo ir, tal como na ilha de Galpagos, produzir a especiao?
Quem tiver interesse nestes problemas, deve consultar o livro!
63
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
Deve-se destacar tambm a redefnio que [os adeptos da Nova His-
tria] fazem da concepo de totalidade. Totalidade passa a ser em-
pregada em um sentido diverso daquele normalmente utilizado no
campo da histria, como se pode observar no texto de Braudel [...].
No se trata das grandes vises de conjunto, se uma abordagem que
procura a inteligibilidade do singular dentro de um contexto que ar-
ticule as esferas da existncia. Trata-se agora de, uma vez eleito o ob-
jeto de investigao, recortado de um real multifacetado, considera-lo
em si como uma totalidade. Desconsideram-se por esta via os amplos
quadros conceituais. (NOVAIS; FORASTIERI, 2010, p. 63-4).
Enfm, tanto os cultores da histria em migalhas quanto os adeptos da
Big History provavelmente concordariam com os clichs acima aludidos. Mas
as suas problemticas so fundamentalmente distintas. No primeiro caso, al-
guns historiadores conseguem, focando em alguns eventos isolados, captar as
dimenses mais gerais. No outro extremo (Big History, Globologia), ao invs
de totalidade, o termo mais usado sistema. E a tendncia estender ao m-
ximo o campo de viso (no tempo e no espao), com base em uma lgica cha-
mada geralmente de evolucionria, tomada de emprstimo do Darwinismo e
que rapidamente se difundiu para o estudo dos sistemas complexos.
Aqui h uma profuso de exemplos. David Christian baseia todo o
seu mapa do tempo nesta lgica. A prpria Janet Abu-Lughod, embora
com um pouco mais de pudor, s foi capaz de vislumbrar o seu efmero
sistema-mundo do sculo XIII usando uma variante deste tipo de raciocnio,
que ela batizou como teoria dos vetores, apta a explicar transformaes
sistmicas.
46
George Modelsky, para poder fundamentar a sua teoria dos
46
Corretamente, ela afrma que as relaes de determinao em um sistema so complexas:
elas no podem ser concebidas a partir de variveis discretas, tidas como independentes. A
transformao se expressa em mudanas na direo e confgurao dos grandes vetores (que,
invariavelmente, ela usa como sinnimo de tendncia). Estas mudanas so, entretanto, a
resultante do efeito cumulativo de mltiplas variaes em vetores menores que, embora inde-
pendentes, so infuenciados pelas presses do sistema. At aqui, nada de novo. O problema
bsico, que a afasta defnitivamente da perspectiva do sistema-mundo, a sua noo de ciclo:
eles variam tambm em funo do seu grau de organizao ou de desorganizao. Em outros
termos: o sistema ascende quando a conexo entre as suas partes aumenta i.e, ele torna-se
mais reticulado e declina quando as conexes se esgaram (ABU-LUGHOD, 1989, p. 368-9).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
64
ciclos hegemnicos rival direta da perspectiva do sistema-mundo tentou
defnir melhor esta lgica. Em sua opinio, a caracterstica fundamental das
anlises fundamentadas neste tipo de lgica a nfase na dinmica dos pro-
cessos (nas mais variadas escalas), e no o foco nos atributos das unidades.
Tal postura terica afasta-se, em seu julgamento, da fsica clssica (mecni-
ca) e se aproxima da perspectiva que ele julga tpica das cincias biolgicas:
47

A mudana da mecnica para a biologia isto , uma mudana entre
metaparadigmas [!!] envolve a passagem da esttica para a dinmi-
ca. A anlise se desloca de uma realidade time-free para uma realida-
de time-prone que implica a irreversibilidade e portanto abre cami-
nho para a histria [...] Empregamos esta analogia porque, em nosso
ponto de vista, sistemas biolgicos e sociais so sujeitos a processos
evolucionrios e por este motivo guardam certas similitudes. Eles so
sistemas complexos que exibem presses seletivas, assim como coo-
perao e sinergia; e suas transformaes so baseadas na informao
e inovao. (MODELSKI; POZNANSKI, 1996).
Por esta via, o caminho aberto para a Histria existe apenas no plano
da retrica. Este tipo de lgica, aparentemente polivalente, na realidade, apa-
ga as diferenas entre os sistemas fsico-naturais e a sociedade.
48
O tempo todo ela est falando das frouxas e intermitentes ligaes entre sistemas-mundo (que
se processam no que Wallerstein chamou de Arena Externa), e no de um sistema-mundo do-
tado de dinmica prpria. Foi esta trilha que, como j adiantei, tragicamente, Gunder Frank
et caterva seguiu.
47
Na verdade, quando ele fala em biologia, refere-se principalmente ao darwinismo parti-
cularmente do estudo dos padres de seleo natural e, aparentemente, aos estudos sobre
ecossistemas complexos.
48
A ideia no , naturalmente, tentar reforar a velha clivagem entre cincias naturais e so-
ciais, muito menos continuar a tratar a natureza como uma exterioridade meramente passiva,
reversvel e atemporal. Qualquer tentativa coerente de aproximao entre estes dois conjun-
tos deve partir de suas diferenas. Projetar traos sociais na natureza no resolve o problema,
do mesmo modo que a tradio original tratar a sociedade como se ela fosse natural (eli-
minando as idiossincrasias e a subjetividade, em prol da quantifcao) criou mais difcul-
dades do que solues. A grande questo, contudo, no diz respeito somente se ou como ser
possvel unir as cincias sociais s naturais: o verdadeiro desafo reconstruir a centralidade
das humanidades, subordinando as tendncias pragmticas e o culto tecnologia de uma
sociedade melhor e mais igualitria. Em suma: as preocupaes de Rousseau a relao entre
65
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
E, infelizmente, esta tendncia veio para fcar, com elevado poder
de contgio at mesmo sobre a perspectiva do sistema-mundo. Uma coisa
respeitar a natureza e lutar para criar formas de desenvolvimento social
ecologicamente sustentveis. Outra, mediante uma infantil reao ao cien-
tifcismo iluminista, tentar ver inteligncia na natureza (ou em sistemas
complexos). relevante o fato de, recentemente, em diversos casos, a Hard
Science ter se aproximado das caractersticas tpicas das cincias sociais de
inspirao ideogrfca, mediante a adoo do princpio da incerteza (que
implica a diluio da separao radical entre sujeito e objeto, aceitando que
os instrumentos de medida perturbam e alteram os fenmenos), a nfase
na irreversibilidade, instabilidade e na no linearidade. Mas este movimen-
to muito menos profundo do que parece, pois ele simplesmente encoraja
um raciocnio probabilstico,
49
que est contaminando inclusive as prprias
cincias sociais de orientao ideogrfca, exatamente, devo repetir, por di-
luir a separao entre fenmenos naturais e sociais.
50
Os cientistas deveriam
cincia e virtude; como reduzir o hiato entre o que a sociedade efetivamente e o que ela po-
der ser - devem ser reconduzidas ao centro do debate pblico (SANTOS, 1992, p. 9-11; 34-5).
49
Ao longo das ltimas dcadas, um conceito novo tem conhecido um xito cada vez maior:
a noo de instabilidade dinmica associada de caos. Este ltimo sugere desordem, im-
previsibilidade, mas veremos que no assim. possvel, porm, como constataremos nes-
tas pginas, incluir o caos nas leis da natureza, mas contanto que generalizemos esta noo
para nela incluirmos as noes de probabilidade e irreversibilidade. Em suma, a noo de
instabilidade obriga-nos a abandonar a descrio de situaes individuais (trajetrias, fun-
es de onda) para adotarmos descries estatsticas. , pois, no plano estatstico que pode-
mos evidenciar o aparecimento de uma simetria temporal quebrada. (PRIGOGINE, 2002,
p. 8) (Grifo meu). Prigogine foi capaz de assimilar alguns conceitos e insights tpicos das
cincias humanas, que so incorporados sua teoria das estruturas dissipativas e da or-
dem mediante futuaes, que desembocam na ideia da bifurcao e da gerao espontnea
de novos sistemas. Pergunto: h alguma contribuio no sentido inverso, isto , isso contribui
de alguma maneira para renovar a tradio hermenutica das cincias sociais? O nico efeito
positivo parece operar no ego dos humanistas e cientistas sociais: frequentemente acusados
de estarem atrasados com relao Hard Science, o advento da teoria do caos mostrou que, na
verdade, eles podem ocupar uma posio de vanguarda.
50
As cincias sociais, ao se constiturem, tentaram analisar a sociedade de forma anloga
natureza. Esta tendncia se inverteu: Este fato no s comeou a mudar o equilbrio de
poder vivido nas lutas internas das cincias sociais como contribuiu tambm para reduzir
a distino rgida que v as cincias naturais e as cincias sociais como dois superdomnios
totalmente apartados. No entanto, e ao contrrio de anteriores tentativas no mesmo sentido,
esta diminuio das contradies entre as cincias naturais e sociais no implicou conceber a
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
66
aprender com a prtica dos humanistas, flsofos e historiadores, e no o
contrrio, como tem ocorrido: a parceria com a teoria da complexidade
tambm conhecida como teoria do caos , neste sentido, catastrfca, pois,
em ltima anlise, o que se faz , alm de incorporar alguns conceitos das
cincias sociais, estender a lgica utilizada no estudo dos sistemas comple-
xos para a sociedade. Mas tal lgica, por defnio, no explica o propsito
dos fenmenos e, principalmente, apenas permite controlar minimamente
seus efeitos. Em uma sntese elegante: As leis da cincia moderna so ba-
seadas em um tipo de causalidade formal que d prioridade ao como-isso-
funciona em detrimento de quem--o-ator ou qual--o-propsito das coi-
sas (SANTOS, 1992, p. 17). A teoria do caos no ir nos ajudar a mudar
essa tendncia.
Simplifcando um pouco, podemos dizer que a teoria da com-
plexidade tende a oscilar entre duas orientaes distintas: i) majorita-
riamente, os fenmenos do mundo real so caticos, isto , instveis.
Deste modo, a anlise destes fenmenos, cujas possibilidades de previso
so limitadas, deve fundamentar-se, como j foi adiantado, dominantemente
em estimativas probabilsticas, em um ambiente de profunda incerteza; e ii)
no seio da aparente onipresena do caos, contudo, existem sistemas abran-
gentes, porm dotados de ordem interna, isto , baseados em leis determi-
nsticas, que geram padres discernveis. No entanto, impulsionados por suas
prprias leis (ou sofrendo a infuncia de outros sistemas ou fenmenos ex-
ternos
51
), todo e qualquer sistema tende a desagregar-se, isto , a entrar na
fase de bifurcao: as oscilaes tornam-se mais abruptas e progressivamen-
te aleatrias. Quando se atinge este ponto, as leis que ordenavam o sistema
no so mais capazes de faz-lo. A partir da, um ou vrios novos sistemas
podem surgir. Mas enquanto um novo conjunto de leis internas no for conso-
lidado, a trajetria do sistema intrinsecamente imprevisvel (BIRKEN, 1999;
humanidade como algo de mecnico, mas antes o conceber a natureza como algo de ativo e
criativo (C.G.R.C.S., 1996, p. 91-2). Uma posio desta, plenamente compatvel com a moda
de alguns adeptos da Hard Science aceitarem a tese do design inteligente.
51
E essa sempre a difculdade: defnir o que interno e o que externo, a natureza das deter-
minaes ou infuncias internas. Tudo depende de como se delimitam as fronteiras.
67
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
EKELAND, 1998; PRIGOGINE, 1996). Wallerstein se aproximou deste tipo
de refexo para tentar reforar seu argumento mais polmico: a tese de que vi-
vemos, desde 1968, uma crise fundamental do capitalismo, que provavelmente
ir gerar um novo sistema. Estamos, portanto, vivendo a fase de bifurcao do
capitalismo histrico.
52

No necessrio, contudo, aproximar-se da teoria da complexidade
para salientar este aspecto. De fato, os perodos de crise so paradoxais: por
conta da deteriorao das coaes estruturais, a liberdade dos atores sociais
aumenta. Mas este acrscimo da liberdade intensifca a imprevisibilidade,
logo, como lidar com essa liberdade ampliada torna-se a questo poltica
decisiva. E, neste aspecto, sem capitular a modismos transpostos das cincias
naturais, a perspectiva do sistema-mundo pode contribuir signifcativamente
para a construo de uma sociedade melhor. Em primeiro lugar, por sua n-
fase no imbricamento entre a Cincia, a Moral e a Poltica (WALLERSTEIN,
1998, p. 1-33), ela possibilita um diagnstico bastante preciso das contradi-
es fundamentais da sociedade em que vivemos, que se traduz na necessida-
de de reformular radicalmente os padres cientfcos e, sobretudo, a prtica
poltica contempornea. A restaurao conservadora, cujas razes remontam
dcada de 1970, tentou responder a estas contradies pela truculncia
poltica e pela exasperao dos direitos de propriedade dos plutocratas, que
desencadearam foras de fragmentao difceis de serem contidas, e que
52
Pode-se descrever uma crise sistmica como a situao em que o sistema chegou a um pon-
to de bifurcao, ou ao primeiro de sucessivos pontos de bifurcao. Ao se afastarem de seus
pontos de equilbrio, os sistemas chegam a essas bifurcaes, onde mltiplas solues para a
instabilidade, por oposio a uma nica, se tornam possveis. Nesses pontos, o sistema v-se
diante de uma escolha entre possibilidades. A escolha depende tanto da histria do sistema
como da fora imediata de elementos externos sua lgica interna. Esses elementos externos,
chamados rudos, so ignorados quando os sistemas esto funcionando normalmente. Em
situaes distantes do ponto de equilbrio, porm, os efeitos das variaes aleatrias provoca-
das pelos rudos so ampliados, justamente por causa do aumento do desequilbrio. Agindo
caoticamente, o sistema se reconstruir radicalmente, de maneiras imprevisveis, mas que
conduzem a novas formas de ordem. Nestas condies, pode haver (e normalmente h) no
s uma, mas uma cascata de bifurcaes, at que um novo sistema, isto , uma nova estrutura
dotada de relativo equilbrio de longo prazo, se estabelea e mais uma vez entremos em uma
situao de estabilidade determinstica. O novo sistema emergente diferente do velho e,
provavelmente, mais complexo. (WALLERSTEIN, 1995, p. 135-6).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
68
presidem as diversas manifestaes da crise atual. Crise que, se permanecer-
mos nos moldes usuais da cincia social vigente (especialmente em sua ver-
so mais empobrecedora, o debate entre ortodoxia e heterodoxia), sequer
pode ser compreendida. Mas, como tentei sugerir aqui, a crtica deve ser
refexiva, isto , incidir tambm sobre as premissas tericas, no caso, sobre a
prpria perspectiva do sistema-mundo.
Neste sentido, uma (re)aproximao maior com o materialismo
histrico fundamental. As provocaes gratuitas e a forma jocosa como
Wallerstein retrata o marxismo podiam fazer algum sentido na dcada de
1970 e 80,
53
quando o marxismo, alm de perder a liga com os movimentos
sociais, se encastelou na Universidade e, desse modo, fragmentou-se em diver-
sas especialidades isoladas (geografa marxista, sociologia marxista, economia
marxista etc.). Contudo, a despeito deste descaminho, o mpeto bsico por
detrs da perspectiva do sistema-mundo muito similar ao marxismo: uma
crtica radical da ordem vigente, baseada na fuso entre a refexo terica e
os movimentos sociais, mediante uma tentativa de fuso entre a Histria e as
Cincias Sociais. Por conta disto, muito antes da perspectiva do sistema-mun-
do, o marxismo se props como um esforo de criar um saber unitrio, apto a
superar a antinomia nomottico-ideogrfca e, desse modo, superar o conhe-
cimento generalizante-setorializante engendrado pelas Cincias Sociais. A
posio do marxismo neste debate sempre foi sui generis:
53
Parte das provocaes no so realmente provocaes. Refetindo sobre os movimentos
antissistmicos ps 1968, Wallerstein fez uma declarao que, aos desavisados pode parecer
surpreendente: O marxismo completamente diferente [da terceira gerao da escola dos
Annales]. Ele foi concebido como uma ideologia, no de conjuntura, mas de estrutura. Ele
se atribuiu a pretenso de ser a ideologia de todas as foras anti-sistmicas do mundo da
economia capitalista e de ser a ideologia da transio mundial do capitalismo para o socialismo.
Sua causa parece bem defendida. medida que se desenvolverem as foras polticas anti-
sistmicas, o marxismo se expandir, enquanto ideologia. Um dia talvez descubramos que o
marxismo subitamente tornou-se o Weltanschauung universal do capitalismo defunto e do
sistema que o suceder, exatamente como o cristianismo foi o Weltanschauung do falecido
Imprio Romano e do perodo que o sucedeu a partir da proclamao de Constantino.
(WALLERSTEIN, 1989, p. 28). Esta declarao, que despertou a fria dos marxistas mais
cientifcistas, capta os atributos essenciais do materialismo histrico, isto , um movimento
de contestao simultaneamente terico e prtico, criado pelas contradies do capitalismo, e
que tem como inspirao bsica e razo de ser a sua superao. Logo, por mais que os liberais
e reacionrios tentem enterrar o materialismo histrico, jamais conseguiro: somente o fm
do capitalismo poder realizar esta tarefa.
69
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
Para tanto, importa sondar ainda mais a fundo o processo de for-
mao das cincias sociais: elas se constituem, recortando esferas da
existncia, e desprendendo-se da flosofa e da histria, em momentos
da nossa Histria ocidental nos quais demandas exigem a explicao
de determinados fenmenos, inseridos naquelas esferas existenciais.
Se essa constatao pode considerar-se consensual em histria das ci-
ncias, nem sempre se atenta, ao nosso ver, para o pressuposto inexo-
ravelmente implicado na assero: qual seja, o processo (de formao
das cincias sociais) envolve o reconhecimento da impossibilidade
de conceitualizao simultnea de todas as esferas da existncia. Ora,
atuando no centro do processo in the heart of the matter Marx
parte axiomaticamente do pressuposto contrrio: todo seu imenso es-
foro visa conceituar todas as esferas da existncia, para elaborar uma
teoria da Histria. (NOVAIS; FORASTIERI, p. 46-7).
Por teoria da histria devemos entender uma compreenso bsica
de sua dinmica, e no a preocupao prvia de, diante da realidade social,
tentar decantar uma flosofa da Histria unilinear que, congruente com a
noo de progresso, supostamente ir conduzir a Humanidade a um telos
predeterminado.
54
Para concluir, necessrio esclarecer melhor este ponto. precisa-
mente neste sentido que o materialismo histrico original: ele se apresenta
como uma teoria da histria. Uma teoria essencialmente indeterminista, j
que o dinamismo vem da luta de classes. Mas tal luta travada dentro de
estruturas histricas, que se desgastam na exata medida em que as polariza-
es sociais vo sendo transformadas.
55
No entanto, estas estruturas possuem
54
Nestes termos, a questo sempre foi referente ao telos (e ao sujeito histrico mais apropriado
para a sua concretizao): a razo, a abundncia material, a democracia ou, nos termos da
Guerra Fria, saber qual era efetivamente o ltimo estgio: o capitalismo (deturpado pelas
ameaas totalitrias - primeiro o nazismo e depois o comunismo) ou o socialismo real (que
no realizava suas potencialidades por conta do cerco capitalista).
55
Aqui h mais uma inovao: o confito social a fora transformadora por excelncia. Sem-
pre que uma classe dominante afrma seus valores, sua viso de mundo e cristaliza seus meca-
nismos de dominao, ela acaba por gerar, como fruto do seu prprio movimento, a possibili-
dade das classes subalternas tambm defnirem uma viso de mundo prpria. Portanto, ainda
permanece decisiva a distino entre classe em si e classe para si, estabelecida por Georg
Lukcs e sutilmente incorporada por Wallerstein.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
70
uma certa durao: a expresso disto , exatamente, o modo de produo (da
vida), que rene as condies legadas pelas civilizaes passadas (decom-
postas pela luta de classes), as quais se materializam em novas confguraes
sociais: estruturas familiares, costumes, normas, tcnica etc. Estes elementos
se articulam dinamicamente s condies geogrfcas (o homem , em parte,
moldado pela natureza que o cerca, mas tambm capaz de transform-la.
exatamente esta capacidade que o diferencia dos demais animais).
56
De forma
sinttica: um modo de produo incide sobre a plenitude da vida social, mas,
ao mesmo tempo, redutvel a um nexo dominante. Descobrir este nexo a
tarefa fundamental: ele se revela, essencialmente, no modo como as diversas
esferas da existncia se combinam. E exatamente neste ponto que surge a
compatibilidade entre o Materialismo Histrico e a Perspectiva do Sistema-
-Mundo. O fato que a concepo ampliada de Modo de Produo jamais
desapareceu do marxismo. No mximo, podemos dizer que ela foi eclipsa-
da pela converso do marxismo s estruturas burocrticas da Universidade
Moderna.
57
O problema que as mesmas foras que neutralizaram o
56
O modo como Wallerstein reconstri a crise do feudalismo i.., mostrando como todas as
esferas da existncia se transformam - e como esta crise gesta as estruturas do capitalismo durante
o longo sculo XVI compatvel com esta concepo ampliada de Modo de Produo (cf.
WALLERSTEIN, 1974, cap. 1). Um trecho sinttico ilustra isto: A economia da Europa feudal
passava nesse perodo [sculos XIV e XV] por uma crise interna profunda, que sacudia seus
alicerces sociais. As classes dominantes destruam umas s outras, em grande escala. O sistema
da propriedade da terra, base da estrutura econmica, se desfazia, e a reorganizao em curso
apontava para uma distribuio muito mais igualitria. Os pequenos camponeses demonstravam
grande efcincia como produtores. As estruturas polticas fcavam em geral mais fracas, e a
preocupao com a luta fratricida entre os politicamente poderosos deixava pouco tempo para
reprimir a fora crescente das massas populares. O cimento ideolgico do catolicismo estava sob
grande presso; movimentos igualitrios nasciam no seio da prpria Igreja. As coisas estavam de
fato desmoronando (WALLERSTEIN, 1995, p. 39).
57
Esta converso teve duas razes. A mais evidente a tentativa de reduzir o marxismo a uma
teoria econmica ou, alternativamente, reforar o carter infraestrutural da Economia. A
segunda, em uma aparente reao primeira, levou os marxistas de gabinete um produto
da expanso do sistema universitrio na era de Bretton Woods a se refugiarem no plano
da cultura (com uma nfase inicial e muito frutfera - na crtica literria britnica, mas
que, infelizmente, logo desandou em vulgatas), usando tticas de guerrilha crescentemente
pernsticas - contra o arrivismo das classes mdias aburguesadas, que, em sua maioria, esses
mesmos intelectuais fazem parte. Foi exatamente a combinao destas duas tendncias que
gerou a crtica de Wallerstein ao marxismo.
71
A PERSPECTIVA DOS SISTEMAS-MUNDO
potencial antissistmico do marxismo esto atuando sobre a perspectiva do
sistema-mundo. Logo, se no sucumbir ao formalismo excntrico da teoria
da complexidade, ou a qualquer outro modismo sistmico, esta perspecti-
va pode estabelecer uma relao simbitica com o Materialismo Histrico
e todas as formas genuinamente progressistas do pensamento, recolocando
deste modo a Histria e a luta social - no centro do debate sobre o futuro
de nossa sociedade.
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SEO 2
O CAPITALISMO CONTEMPORNEO
77
O m do longo sculo XX
BEVERLY SILVER
GIOVANNI ARRIGHI
58

Escrevendo h quase vinte anos logo aps o colapso da Unio
Sovitica o historiador britnico Eric Hobsbawm se referiu a uma ampla
sensao de confuso em relao ao caminho que o mundo estava toman-
do: ele escreveu que parecia que estvamos rodeados por um nevoeiro glo-
bal. No fnal do sculo vinte, os cidados do mundo sabiam com certeza
que uma era da histria tinha acabado. Eles sabiam pouco mais do que isso
(HOBSBAWM, 1995, p. 558-59). Duas dcadas depois que isto foi escrito, a
nova era continuou a tomar forma, mas o nevoeiro global no desapareceu.
As interpretaes sobre a direo da mudana global foram altera-
das freneticamente. No fnal dos anos 90, com um extenso crescimento
econmico nos Estados Unidos e sem srios desafantes ao seu poder militar
58
Beverly Silver Doutora em Sociologia pela State University of New York - Binghamton e
Professora do Departamento de Sociologia da Johns Hopkins University.
Giovanni Arrighi (1937-2009) Doutor em Economia pela Universidade Bocconi (Itlia) e
Professor do Departamento de Sociologia da Johns Hopkins University.
CAP TUL O 3
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
78
global, tornou-se comum ouvir previses sobre um iminente Segundo S-
culo Americano. Tais previses alcanaram um ponto alto aps a crise f-
nanceira do Leste Asitico, de 1997. Porm, a mesa virou. Primeiro, com
a exploso da bolha do mercado de aes da Nova Economia nos Estados
Unidos, em 2000 e 2001, seguida pela derrocada no Iraque e o fracasso do
projeto da administrao Bush para um Novo Sculo Americano. Com a cri-
se fnanceira instalada nos Estados Unidos, em 2008, e o rpido crescimento
da China, as discusses sobre o Segundo Sculo Americano se desvanece-
ram. Em lugar disso, especulaes sobre um iminente Sculo Chins inicia-
ram. Ao mesmo tempo, a especulao sobre a extino do domnio global
americano alcanou nveis que no eram vistos desde a dcada dos anos 70,
quando a derrota dos Estados Unidos no Vietn, os choques do petrleo e a
estagfao econmica produziram uma percepo de crise profunda.
Como podemos dar sentido a essa frentica alterao de percepes
sobre a era da histria do mundo em que estamos entrando? Neste captulo,
argumentamos que uma comparao com perodos passados que so ampla-
mente anlogos ao presente pode ajudar a explicar a mudana de percepes
e a dissipar o nevoeiro global que ainda nos rodeia
59
. Mas, com que perodo
poderamos comparar o presente? Tornou-se relativamente comum indicar
semelhanas entre o incio e o fnal do sculo vinte. Em ambos os perodos,
o capital fnanceiro chegou a uma posio dominante na economia global em
relao ao capital investido na produo. Nos dois perodos, alm do mais, a
fnanceirizao das atividades econmicas mostrou-se desestabilizadora, cul-
minando em grandes crises, especialmente em 1929 e 2008.
Esses dois perodos de fnanceirizao so certamente anlogos. Po-
rm, a ascenso das fnanas a um papel dominante no capitalismo mundial
no aconteceu somente nos fnais dos sculos dezenove e vinte. Como o his-
toriador francs Fernand Braudel j havia mencionado, a fnanceirizao do
59
Neste captulo apresentamos um resumo de alguns dos mais importantes resultados de nossas
pesquisas prvias. Aqui preferimos omitir desde citaes extensas at a riqueza do material
terico e histrico em que foram construdas nossas anlises anteriores. Para uma verso
completa dos argumentos apresentados neste captulo (incluindo referncias bibliogrfcas
extensas) ver Arrighi (1996; 2008); Arrighi; Silver (2001a; 2001b); Silver; Arrighi (2003);
Silver (2005).
79
O FIM DO LONGO SCULO XX
capital tem sido uma caracterstica recorrente do capitalismo histrico desde
sua origem. Ao escrever na dcada de 1970 (isto , antes do incio da lti-
ma fase de fnanceirizao), Braudel identifcou trs perodos de expanso
fnanceira sistmica: em meados do sculo dezesseis (centrada nas cidades-
estado italianas), em meados do sculo dezoito (centrada na Holanda) e no
fnal do sculo dezenove (centrada no Reino Unido) (BRAUDEL, 1997).
Neste captulo, tomamos esses trs casos de expanso fnanceira como as
comparaes histricas apropriadas para compreender o atual (quarto) pe-
rodo de expanso fnanceira sistmica.
Como hoje, cada um desses perodos passados de fnanceirizao foi
precedido por um longo perodo de expanso material da economia glo-
bal, ou seja, um perodo em que o capital fuiu predominantemente para
o comrcio e a produo, em vez de para a especulao e a intermediao
fnanceira. Gnova, Holanda, Reino Unido e os Estados Unidos alcanaram
sucessivamente a preeminncia global assumindo a liderana numa grande
expanso material da economia global (como foi o caso, por exemplo, da
poca dourada do fordismo e keynesianismo liderada pelos Estados Unidos
nas dcadas de 1950 e 60). Em certo ponto, essas expanses materiais alcan-
aram seus limites (por motivos que sero discutidos mais tarde) e, quando
isso aconteceu, o poder dominante da poca conduziu uma transferncia do
investimento em comrcio e produo para a intermediao e a especulao
fnanceira em todo o sistema.
Uma fase de expanso material seguida por uma fase de expan-
so fnanceira constitui o que ns chamamos de sculo longo ou ciclo sis-
tmico de acumulao (CSA). Podemos identifcar quatro sculos lon-
gos ou CSAs parcialmente superpostos: (1) um ciclo genovs-ibrico,
que vai desde o sculo quinze at o incio do sculo dezessete; (2) um ciclo
holands, que se estende desde fnais do sculo dezesseis at fnais do sculo
dezoito; (3) um ciclo britnico, que vai desde a metade do sculo dezoito at
o incio do sculo vinte; e (4) um ciclo norte-americano, que vai desde fnais
do sculo dezenove at o presente. Cada ciclo denominado de acordo com
o (e defnido pelo) complexo particular de agentes econmicos e governa-
mentais que conduziram o sistema capitalista mundial na direo de expan-
ses materiais e fnanceiras que juntas constituem o sculo longo.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
80
Nos trs casos discutidos por Braudel, as expanses fnanceiras le-
varam a um dramtico ressurgimento do poder e da prosperidade do pas
capitalista lder naquele momento (ex. uma segunda poca dourada para os
holandeses; a Belle poque Vitoriana dos britnicos). Contudo, em cada um
dos casos, o ressurgimento da prosperidade e poder mundial foram de curta
durao. Para Braudel, as sucessivas mudanas de capitalistas genoveses, ho-
landeses e britnicos para longe do comrcio e da indstria, e em direo s f-
nanas, signifcaram para cada um deles que a expanso material tinha chega-
do sua maturidade, era um sinal de outono. A fnanceirizao mostrou-se
como preldio de uma crise terminal da hegemonia mundial e o surgimento
de um novo centro geogrfco de poder militar e econmico mundial.
Ser que o mesmo padro est se repetindo atualmente? Estamos ex-
perimentando o outono da hegemonia mundial americana? Neste captulo,
argumentamos que a crise fnanceira de 2008 um dos ltimos indicadores
de que isso est realmente acontecendo. Da mesma maneira que seus anteces-
sores genoveses, holandeses e britnicos, o capital americano mudou de for-
ma crescente para o setor fnanceiro e para longe do comrcio e da produo,
na medida em que a maior expanso material em escala mundial, criada pelo
fordismo-keynesianismo, alcanou seu limite na dcada dos anos oitenta. Ao
mudar o foco para a rea fnanceira, os Estados Unidos foram bem-sucedi-
dos em atrair capitais de todas as partes do mundo, fnanciando, assim, uma
enorme expanso do mercado de aes e de suas foras armadas. A Unio
Sovitica colapsou perante tamanha presso, enquanto os Estados Unidos
experimentaram sua prpria belle poque nos anos de Reagan-Clinton.
Ao fnal dos anos noventa, a crise dos anos setenta parecia ser parte de uma
memria distante e as previses de um Segundo Sculo Americano se tor-
naram comuns.
Contudo, da perspectiva deste captulo, aqueles que previram um imi-
nente Segundo Sculo Americano estavam confundindo esse outono da
hegemonia mundial americana com uma nova primavera. Em outras pala-
vras, estamos testemunhando o fnal do longo sculo vinte, um sculo longo
que foi desde a expanso fnanceira do fnal do sculo dezenove at a ex-
panso fnanceira atual. Um sculo longo que coextensivo ao surgimento,
81
O FIM DO LONGO SCULO XX
forescimento pleno e declnio da era da histria capitalista mundial centra-
da nos Estados Unidos. Este captulo tambm aborda a questo de se o ou-
tono do poder militar e econmico mundial americano pode ser visto (em
retrospectiva) como a primavera de um novo poder militar e econmico
mundial, como j tinha acontecido nas trs expanses fnanceiras prvias.
No restante deste captulo, comparamos o perodo presente de fnan-
ceirizao com os perodos prvios, e comparamos o longo sculo vinte com
sculos longos anteriores. Fazemos isto em trs etapas principais. Na seo
seguinte, identifcamos as semelhanas entre os trs perodos prvios de f-
nanceirizao, indicando os padres de recorrncia ao longo do tempo. Na
seo posterior, enfocamos os padres de evoluo. Isso porque os sculos
longos no devem ser entendidos como fenmenos primariamente recor-
rentes (cclicos). Em lugar disso, as expanses fnanceiras que marcaram o
incio e o fm de cada sculo longo foram perodos de reorganizao funda-
mental do sistema mundial. Mostramos de que forma essas reorganizaes
sucessivas produziram um padro evolucionrio em que o complexo empre-
sarial-governamental dominante aumentou atravs do tempo em tamanho,
poder e complexidade, incluindo a complexidade social.
Os padres de recorrncia e evoluo resumidos nas duas sees a
seguir ajudam a estreitar o leque de futuros alternativos possveis que se
abrem para ns neste momento. Porm, como afrmamos na ltima seo do
captulo, existem boas razes para pensar que no podemos simplesmente
projetar o futuro a partir dos padres de recorrncia e evoluo do passado.
A ltima parte do captulo identifca anomalias signifcativas que poderiam
fazer com que resultados futuros se desviem dos padres passados, e conclui
com uma discusso sobre futuros possveis.
Recorrncia
Um tema repetido no segundo e terceiro volumes da trilogia Civiliza-
o Material, Economia e Capitalismo de Fernand Braudel, a qual nos leva
em um extenso passeio desde o sculo quinze at o sculo dezoito, que o res-
surgimento peridico das fnanas tem sido uma caracterstica do capitalismo
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
82
histrico desde seus primrdios. O capital fnanceiro, escreveu Braudel, no
era criana recm-nascida nos anos 1900. Em lugar disso, ele menciona que
houve pelo menos duas ondas anteriores de expanso fnanceira. Foram per-
odos em que o capital fnanceiro estava [...] em posio de assumir o contro-
le e dominar, pelo menos por um tempo, todas as atividades no mundo dos
negcios. A primeira onda de fnanceirizao comeou por volta de 1560,
quando os principais grupos da dispora de negcios genovesa se retiraram
gradualmente do comrcio para especializar-se nas fnanas; a segunda onda
comeou por volta de 1740, quando os holandeses comearam a retirar-se
do comrcio para tornarem-se os banqueiros da Europa (BRAUDEL, 1997,
v. 3, p. 157; 164; 242-3; 246; 604).
Vistas desta perspectiva, as expanses fnanceiras que comearam nos
fnais dos sculos dezenove e vinte so a terceira e quarta onda de um pro-
cesso sistmico-mundial recorrente. Durante e depois da Grande Depresso
de 1873-1896, quando fcou claro que a viagem fantstica da revoluo in-
dustrial tinha criado uma superabundncia de capital monetrio que no
poderia ser totalmente reinvestido com lucro nas atividades industriais, os
ingleses se retiraram cada vez mais da indstria para se especializar nas f-
nanas. Na poca em que Braudel estava escrevendo sua trilogia, a quarta
(que a atual) onda de fnanceirizao ainda no havia comeado, mas hoje,
podemos reconhecer a repetio do mesmo fenmeno: isto , quando nas
ltimas dcadas do sculo vinte fcou claro que a era dourada do fordismo-
keynesianismo tinha criado uma superabundncia de capital em dinheiro
que no poderia ser totalmente reinvestido com lucro nas atividades indus-
triais, o capital americano mudou o foco da produo industrial para as f-
nanas. Em meados da dcada de noventa, a parte do total dos lucros corpo-
rativos dos Estados Unidos que, em escala mundial, correspondia a fnanas,
seguros e bens imveis (FIRE, em ingls) havia superado a parte correspon-
dente aos lucros da indstria (KRIPNER, 2005, p. 173-208).
til reformular as ideias de Braudel sobre o ressurgimento peridico
do capital fnanceiro luz da frmula geral do capital de Karl Marx (1959),
que com frequncia entendida como descrevendo a lgica das decises de
83
O FIM DO LONGO SCULO XX
investimento por parte dos capitalistas individuais
60
. Os capitalistas transfor-
mam seu dinheiro em bens (ex.: mquinas, trabalho) com a expectativa de
obter uma quantidade maior de capital em dinheiro em algum ponto futuro
no tempo. Eles no participam da produo como um fm em si mesmo. Se
os capitalistas no acreditam que seus capitais em dinheiro aumentaro ao
investir na produo ou se esta expectativa no se realiza sistematicamente,
ento, eles tendero a sair da produo e mudar para formas mais fexveis
(lquidas) de investimento.
Porm, a formulao de Marx tambm pode ser entendida como a
descrio de uma lgica sistmica. Existem fases em que a tendncia domi-
nante entre os capitalistas investir seu capital monetrio em produo e co-
mrcio, conduzindo, assim, s diferentes fases de expanso material global.
Contudo, o prprio sucesso de qualquer expanso material acaba levando a
uma superacumulao de capital. Isto reduz a taxa de retorno das atividades
que previamente tinham alimentado a expanso material. O aperto nos lu-
cros resulta em uma mudana: a tendncia dominante entre os capitalistas
passa a ser a conservao de uma parte cada vez maior de seus capitais na
forma lquida, criando as condies de oferta para expanses fnanceiras
do sistema como um todo. Portanto, as expanses fnanceiras so sintom-
ticas de uma situao em que o investimento na expanso do comrcio e
produo j no serve ao propsito de aumentar o fuxo de caixa da classe
capitalista de forma to efetiva como as transaes puramente fnanceiras.
Como j mencionado, as expanses fnanceiras passadas restauraram
temporariamente o poder e as fortunas dos estados capitalistas lderes de
cada poca (o que foi visto mais recentemente na belle poque da era Reagan-
Clinton). Como isto aconteceu? Em termos muito amplos, a desacelerao
da expanso material associada com o incio da expanso fnanceira provo-
cou um aperto nas posies fscais dos estados, que por sua vez comearam
60
A frmula geral do capital de Marx MCM, onde M capital em dinheiro investido em C
(mercadorias, incluindo trabalho, maquinaria e matria-prima), e M capital em dinheiro
acumulado pelo capitalista depois que os bens produzidos so vendidos. Se M for maior do
que M, ento o capitalista teve lucro. Se M for consistentemente menor do que M, ento no
haver lucro, nem incentivo para que os capitalistas invistam na produo, seja como indiv-
duos ou como classe (MARX, 1959).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
84
a competir mais intensamente pelo capital circulante que se acumulava nos
mercados fnanceiros, alimentando o lado da demanda da equao da ex-
panso fnanceira. O poder hegemnico mundial dos diferentes momentos
(holandeses, britnicos e americanos), devido sua contnua centralidade nas
redes das altas fnanas, est mais bem posicionado para transformar a inten-
sifcao da concorrncia pelo capital circulante em vantagem para si e para ter
acesso privilegiado liquidez superabundante que se acumula nos mercados
fnanceiros mundiais. Isto fcou claro nos anos oitenta e noventa, quando os
Estados Unidos foram bem-sucedidos em atrair capital circulante do mundo
inteiro, alimentando um longo boom no pas e provocando severas crises de
endividamento em outros lugares do mundo. A primeira grande crise de dvi-
da aconteceu na Amrica Latina no incio da dcada de oitenta, produzindo o
que as Naes Unidas apelidaram de a dcada perdida do desenvolvimento.
Seguiram depois as crises do Leste Europeu e do Leste Asitico.
No passado, uma nova expanso material do sistema aconteceu ape-
nas quando havia um poder hegemnico capaz de criar as precondies ins-
titucionais globais necessrias (fnanceiras, geopolticas e sociais). Quando
isto aconteceu, como nas dcadas de cinquenta e sessenta, em que as insti-
tuies globais patrocinadas pelos Estados Unidos ofereciam certo grau de
segurana e previsibilidade, os capitalistas rotineiramente aplicavam seus
lucros de volta para continuar expandindo o comrcio e a produo. Porm,
tais condies institucionais globais no so criadas rpida ou facilmente.
No passado, as potncias em declnio perdiam suas habilidades para manter
as condies institucionais globais necessrias antes que as potncias ascen-
dentes tivessem capacidade ou inclinao para assumir a funo de lder.
Assim, os perodos de transio de um sculo longo para outro foram, his-
toricamente, perodos de crises econmicas e guerras generalizadas. Este foi
claramente o caso da primeira metade do sculo vinte com a transio da
hegemonia britnica para a hegemonia americana. Podemos ver sinais de
um dilema semelhante sendo enfrentado pelo mundo hoje.
muito interessante que Marx, em sua discusso sobre acumulao
primitiva, registrou um padro histrico em que as expanses do sistema
fnanceiro recorrentemente desempenhavam o papel central de transferir o
85
O FIM DO LONGO SCULO XX
capital excedente dos centros geogrfcos em declnio para os centros do co-
mrcio e produo capitalista em ascenso. Marx observou uma sequncia
que comeou em Veneza, que na sua decadncia emprestou grandes quan-
tidades de dinheiro para a Holanda, ento, a Holanda emprestou enormes
quantidades de dinheiro, especialmente para sua grande rival Inglaterra
quando a primeira deixou de ser a nao preponderante no comrcio e na
indstria (MARX, 1959, p. 775-6). Finalmente, a Inglaterra estava fazendo o
mesmo vis--vis os Estados Unidos nos dias de Marx. Portanto, as expanses
do sistema de crdito tiveram uma importncia crucial no recomeo da acu-
mulao de capital em um novo centro geogrfco seguidamente ao longo
da existncia do capitalismo histrico ou, para usar a nossa terminologia, as
expanses fnanceiras tiveram uma importncia crucial no surgimento de
cada novo ciclo sistmico de acumulao.
Dito ainda de outra forma, as expanses fnanceiras foram histori-
camente perodos de transio hegemnica e no decurso delas uma nova
liderana emergiu intersticialmente, e, ao longo do tempo, reorganizou o
sistema, estabelecendo o cenrio para uma nova expanso material em es-
cala mundial. As expanses fnanceiras no tm sido somente o outono da
hegemonia existente, elas tambm tm marcado a primavera de uma nova
grande fase do desenvolvimento capitalista sob uma nova liderana
61
. Em
outras palavras, foi o incio de um novo sculo longo com um centro geogr-
fco diferente. Mas devido ao fato de que este processo no foi nem simples
nem tranquilo, as expanses fnanceiras culminaram em perodos bastante
longos de caos sistmico generalizado.
Evoluo
Na seo anterior enfocamos as semelhanas entre os sculos longos.
Se fssemos tirar concluses baseadas somente nos padres da recorrn-
cia, ento, poderamos concluir que agora estamos no fnal do outono em
61
Podemos imaginar este processo como um conjunto de curvas-S sobrepostas. A sobreposi-
o indica o fato de que um novo ciclo sistmico de acumulao emerge ao mesmo tempo em
que o regime dominante est chegando a seus limites.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
86
relao hegemonia mundial estadunidense e no incio da primavera de
um sculo longo com centro geogrfco diferente (talvez no Leste Asitico).
Alm disso, poderamos estar preocupados com a possibilidade de estar-
mos entrando (ou j termos entrado) em um perodo mais ou menos longo
de caos sistmico e de sofrimento humano contnuo e generalizado. No
obstante, precisamente porque o sistema global evoluiu atravs do tempo,
estamos limitados em relao ao que podemos concluir sobre o presente ou
futuro prximo se enfocarmos somente os padres de recorrncia. Nesta se-
o, enfocamos o padro de evoluo.
A fgura 1 resume um padro histrico de evoluo que pode ser visto
atravs do enfoque nas caractersticas cambiantes dos containers de poder
que abrigaram as sedes das agncias capitalistas lderes (isto , o complexo
capital-Estado dominante) dos quatro sucessivos sculos longos: a Repblica
de Gnova, a Repblica Holandesa, o Reino Unido e os Estados Unidos
62
.
Um aspecto chave do padro evolucionrio mostrado na fgura 1 a tendn-
cia no aumento do tamanho, poder e complexidade do complexo capital-
Estado dominante de um sculo longo para outro.
Na poca da expanso material centrada em Gnova, a mencionada
repblica era uma cidade-Estado. Era pequena em tamanho, simples em or-
ganizao, com uma profunda diviso social, muito indefesa militarmen-
te e, conforme a maioria dos critrios, um estado fraco comparado com
as demais grandes potncias da poca. A riqueza de Gnova fez dela um
alvo tentador para a conquista, porm, devido falta de um poder militar
signifcativo, os genoveses dependiam da proteo dos monarcas ibricos,
dos quais eles compravam proteo. Em contraste, a Repblica Holandesa
era uma organizao muito maior e mais complexa do que a Repblica de
Gnova. Na poca da expanso material centrada na Holanda, ela tinha po-
der sufciente para ganhar a independncia da Espanha imperial, para criar
um imprio altamente lucrativo de postos comerciais no exterior e para
manter sob controle as ameaas militares da Inglaterra e da Frana. Por isso,
62
Para uma anlise histrica detalhada dos padres evolucionrios resumidos nesta seo, ver
Arrighi (1996); Arrighi; Silver (2001a).
87
O FIM DO LONGO SCULO XX
diferentemente dos genoveses, os holandeses no tinham que comprar pro-
teo de outros estados, eles produziam sua prpria proteo. Em outras
palavras, os holandeses internalizaram os custos de proteo que os geno-
veses tinham externalizado, como mostrado na fgura 1.
Organizao
governamental
lder
Tipo de regime/ciclo Custos internalizados
Extensivo Intensivo Proteo Produo Transao
Reproduo
Estado-Mundo
Sim Sim Sim
Britnico Sim Sim No No
Estado-Nao
Holands Sim No No
No
Genovs No No No
No
Cidade-Estado
Figura 1: Padres evolucionrios do capitalismo mundial
Na poca da expanso material centrada na Gr-Bretanha, o Reino
Unido era um estado nacional plenamente desenvolvido, com um imprio
territorial e comercial de abrangncia mundial que deu para sua classe capi-
talista e grupos dominantes um comando sem precedentes sobre os recursos
naturais e humanos do mundo. Como os holandeses, a classe capitalista in-
glesa no precisava de ajuda das potncias estrangeiras para proteger-se (isto
, ambos haviam internalizado seus custos de proteo). Contudo, como
ofcina do mundo, a Gr-Bretanha no precisava de outros para obter as
manufaturas sobre as quais se assentava a lucratividade de suas atividades
comerciais. Os Ingleses foram alm dos holandeses ao internalizarem os cus-
tos de produo.
Finalmente, os Estados Unidos eram um complexo militar-industrial
continental com poder para garantir proteo efetiva para si mesmo e seus
aliados, assim como fazer srias ameaas de estrangulao econmica ou
Norte-
Americano
No
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
88
aniquilao militar contra seus inimigos. Esse poder, combinado com o ta-
manho, a insularidade e a riqueza natural do pas, permitiu que sua classe ca-
pitalista internalizasse os custos de proteo e produo, como j tinha sido
feito pela classe capitalista britnica. Porm, eles foram pioneiros na formao
das corporaes multinacionais integradas verticalmente; a classe capitalista
americana tambm foi capaz de internalizar os custos de transao, ou seja,
internalizar os mercados dos quais dependia a autoexpanso de seu capital.
Se fssemos tirar concluses baseadas nos padres da evoluo discu-
tidos at agora, ento, poderamos predizer que a organizao capital-Estado
que lideraria qualquer ciclo sistmico de acumulao futuro seria necessa-
riamente de tamanho e complexidade maiores do que os dos Estados Uni-
dos. No plausvel que qualquer dado pas consiga preencher esses requisi-
tos. Por exemplo, a China muito maior, mas tambm muito mais pobre do
que os Estados Unidos, apesar de dcadas de rpido crescimento econmico.
Assim, a evoluo futura delineada na fgura 1 um movimento em direo
a algum tipo de Estado-mundo.
Contudo, a clara tendncia linear em relao a maior tamanho e com-
plexidade parcialmente moderada por outro padro histrico, que est resu-
mido na fgura 1 como um tipo de pndulo que vai e volta entre regimes de
acumulao intensivos e extensivos. As companhias comerciais Holande-
sas, tal como a Companhia das ndias Orientais (VOC), eram organizaes
formalmente mais complexas que as redes familiares de negcios da dispora
capitalista genovesa. Porm, as empresas familiares nas quais foresceu a in-
dstria txtil britnica eram formalmente menos complexas do que as compa-
nhias comerciais holandesas. Alm do mais, o sucesso do capital britnico em
escala mundial dependeu da recriao, em formas novas e mais complexas, da
combinao de estratgias e estruturas do capitalismo cosmopolita genovs e
do territorialismo global ibrico. Do mesmo modo, as corporaes multina-
cionais estadunidenses eram formalmente mais complexas que as empresas
familiares britnicas, embora o sucesso do capital estadunidense em escala
mundial tenha dependido da recriao em formas novas e mais complexas das
estratgias e estruturas do capitalismo corporativo holands.
Quais so as implicaes para o presente desse movimento pendular
entre regimes extensivos (cosmopolita-imperiais) e regimes intensivos
89
O FIM DO LONGO SCULO XX
(corporativo-nacionais) sobrepostos a uma tendncia linear de complexi-
dade crescente? Se o padro fosse mantido no futuro, ento, poderamos
esperar que as estratgias e estruturas do complexo capital-Estado lder
do prximo sculo longo sero extensivas em comparao com o regime
norte-americano intensivo. Contudo, elas tero uma maior complexidade
formal do que as que predominaram na expanso material sistmica centrada
na Inglaterra no sculo dezenove. Por enquanto, somente vamos mencionar
que os sistemas de subcontratao em mltiplos nveis e outras formas fex-
veis de produo associadas ao ps-fordismo (as quais foram, no por acaso,
amplamente originadas no Leste Asitico) podem ser vistos como sinais de
um movimento pendular na direo extensiva
63
. Apesar desse movimento
pendular, ainda clara a tendncia linear de complexidade crescente.
Os problemas com a projeo desta tendncia linear para o futuro
aparecem mais claramente quando levamos em conta a atual diviso no
controle dos recursos fnanceiros e militares globais, sendo que o primeiro
est concentrado no Leste Asitico e o ltimo est concentrado nos Estados
Unidos. Esta diviso um fenmeno sem precedentes e cujas implicaes
discutiremos na prxima seo.
Anomalias
Uma importante anomalia da presente transio a bifurcao sem
precedentes na localizao geogrfca dos poderes fnanceiro e militar. As
corporaes multinacionais estadunidenses tm investido maciamente na
China, repetindo o padro histrico observado por Marx em que os centros
em declnio transferem capital excedente para os centros em ascenso. Con-
tudo, em uma ruptura importante com padres do passado, o fuxo lqui-
do do capital excedente, desde o incio da expanso fnanceira liderada pelos
Estados Unidos, tem sido do centro econmico em ascenso para o centro eco-
nmico em declnio, mais notoriamente na forma de compras macias de bnus
63
Para saber mais sobre este ponto, ver Arrighi (1996); Arrighi; Silver (2001a, cap. 2 e concluso).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
90
do Tesouro Americano realizadas pelo Leste Asitico, primeiro pelo Japo e de-
pois pela China. Da mesma forma que nas transies hegemnicas do passado,
o hegemon em declnio (os Estados Unidos) se transformou de maior nao cre-
dora em maior nao devedora. Essa transformao, no caso dos Estados Uni-
dos, aconteceu em escala e velocidade sem precedentes (ver fgura 2).
Ainda assim, os recursos militares de relevncia global esto concen-
trados esmagadoramente nas mos dos Estados Unidos. No h sinais cr-
veis de que os estados em ascenso econmica, incluindo a China, tenham
a inteno de desafar diretamente o poder militar dos Estados Unidos. Po-
rm, ainda sem um desafo direto, os Estados Unidos no mais possuem
os recursos fnanceiros necessrios para dar suporte ao seu aparato militar
no mundo (e agora conseguem fazer isso somente entrando numa dvida
externa cada vez mais profunda). Alm disso, como fcou claro no fracasso
do projeto da administrao Bush para um Novo Sculo Americano, a pro-
jeo do poder militar no tem sido particularmente efetiva em submeter o
mundo vontade dos Estados Unidos nem no combate escalada de crises
polticas e sociais no nvel do sistema.
Figura 2: Saldo das transaes correntes no balano de pagamentos
Fonte: Baseado em dados do Fundo Monetrio Internacional, World Economic Outlook
Database, 2010, http://www.imf.org/external/pubs/f/weo/2010/01/weodata/index.aspx)
91
O FIM DO LONGO SCULO XX
O cenrio futuro sugerido pelo padro histrico resumido na fgura 1
em relao ao aparecimento de um Estado-mundo pressupe que o mesmo
teria acesso, de certa forma, ao capital excedente global que hoje em dia se
encontra localizado no Sul Global, especialmente no Leste Asitico. A recen-
te expanso das reunies do G7 dos pases mais ricos para incluir grandes
pases do Sul Global (por exemplo, os encontros do G20) signifca mais ou
menos o reconhecimento explcito deste pr-requisito e sugere, pelo menos,
um reconhecimento parcial de que o projeto de um Estado-mundo domina-
do pelo Norte e Ocidente do mundo (por exemplo, baseado primariamente
em uma aliana entre os Estados Unidos e Europa Ocidental) j no mais
politicamente vivel. Agora, o Ocidente encontra-se sem um dos dois mais
importantes ingredientes de sua fortuna nos ltimos 500 anos: o controle
sobre o capital excedente. Esta uma enorme anomalia em relao s transi-
es hegemnicas prvias, sendo que todas elas aconteceram no interior do
Ocidente e do Norte Globais.
A ascenso da China e os cenrios alternativos futuros
Se um Estado-mundo dominado pelo Ocidente parece pouco prov-
vel, quais so as possibilidades da China se tornar o centro de uma nova
expanso material do capitalismo em escala mundial no sculo XXI? Pri-
meiro, importante eliminar consideraes irrelevantes deste debate. Aps
a crise fnanceira do Leste Asitico de 1997/1998, muitos observadores con-
sideraram a ascenso do Leste Asitico uma miragem. Hoje, comum ouvir
previses de uma iminente crise fnanceira na China, a qual revelaria que as
avaliaes feitas sobre a ascenso do pas foram exageradas. A ocorrncia
de uma grande crise fnanceira na China uma questo em aberto. Porm,
qualquer crise que venha a acontecer seria de pouca relevncia para se en-
tender se o centro de acumulao de capital em nvel mundial tem sido e
continuar sendo a China. Como j mencionamos na concluso de Caos e
Governabilidade no Moderno Sistema Mundial, historicamente, as crises f-
nanceiras mais profundas foram experimentadas nos centros emergentes de
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
92
acumulao de capital em escala mundial (Londres em 1772 e Nova York em
1929), pois sua fora fnanceira superava a sua capacidade institucional para
gerenciar o crescente infuxo de capital. No teria sentido argumentar que
a crise de Wall Street de 1929-31 e a Grande Depresso subsequente foram
sinais de que o epicentro de acumulao de capital no estava se transferindo
para os Estados Unidos na primeira metade do sculo vinte. Igualmente, no
teria sentido aplicar o mesmo argumento para as crises fnanceiras do fnal
do sculo vinte e incio do sculo vinte e um no Leste Asitico.
Porm, como j mencionamos, as expanses materiais sistmicas an-
teriores somente deslancharam quando a potncia econmica em ascenso
foi capaz de se tornar hegemnica, no sentido gramsciano da palavra. Isto ,
conduzir o mundo criao de arranjos institucionais globais (fnanceiros,
geopolticos e sociais) capazes de prover a segurana necessria para uma ex-
panso material ampla. Devido ao fato de que o sistema mundial evoluiu em
aspectos importantes de um sculo longo para o seguinte, a natureza dessas
instituies globais tambm mudou.
Atualmente, da mesma forma que no passado, as barreiras para uma
nova expanso material so tanto sociais como econmicas. Como j argu-
mentamos em Caos e Governabilidade no Moderno Sistema Mundial, as su-
cessivas hegemonias tiveram que achar maneiras de acomodar demandas de
uma gama cada vez mais ampla e profunda de movimentos sociais. Assim, o
padro evolucionrio de aumento de tamanho, escopo e complexidade, des-
crito anteriormente, implica, tambm, aumento da complexidade social. A
consolidao da hegemonia estadunidense aps a Segunda Guerra Mundial
(e o incio da expanso material sistmica) no dependeu somente da pre-
ponderncia dos poderes econmico e militar do pas. Dependeu tambm da
implementao de polticas formuladas para acomodar, ao menos em parte,
os movimentos de liberao nacional, socialistas e trabalhistas em massa da
primeira metade do sculo vinte. As solues capitaneadas pelos Estados
Unidos - o contrato social de consumo em massa para os trabalhadores do
Norte Global, a descolonizao e promessa de desenvolvimento para o Sul
Global - foram apenas solues temporrias, j que eram insustentveis no
contexto do capitalismo histrico. Isso porque implementar totalmente essas
93
O FIM DO LONGO SCULO XX
solues provocaria um encolhimento dos lucros devido a seus efeitos redis-
tributivos substanciais.
De fato, a crise inicial da hegemonia estadunidense do fnal dos anos
sessenta aos anos setenta foi em grande medida um evento poltico-social,
desencadeado por protestos sociais ao redor do mundo, medida que mo-
vimentos sociais do Primeiro e do Terceiro Mundos agiram para deman-
dar o que, essencialmente, seria o cumprimento mais rpido das promessas
sociais implcitas e explcitas da hegemonia estadunidense. Esta crise, que
marcou o fnal da expanso material liderada pelos Estados Unidos, foi tanto
um evento econmico quanto poltico-social. Mais precisamente, estes dois
elementos da crise estavam entrelaados. A expanso fnanceira do fnal do
sculo vinte resolveu temporariamente essas crises entrelaadas para os ca-
pitalistas e o governo dos Estados Unidos, levando o pas para a belle poque
dos anos noventa. A fnanceirizao (a retirada macia de capitais do comr-
cio e da produo em direo intermediao e especulao fnanceiras)
teve um efeito debilitante nos movimentos sociais ao redor do mundo, mais
notavelmente atravs do mecanismo da crise da dvida no Sul Global e das
demisses em massa no corao do movimento trabalhista no Norte Global.
Se todos os sculos longos anteriores pressupunham uma reorgani-
zao poltica e social fundamental do sistema global (por exemplo: o fm
do comrcio de escravos no Atlntico sob a hegemonia britnica e o fm do
colonialismo formal sob a hegemonia americana), o que o tipo de anlise
realizado neste captulo sugere sobre o modelo de reorganizaes funda-
mentais que seriam requeridas atualmente? Primeiro, uma nova hegemonia
mundial (fosse liderada por um nico estado, uma coalizo de estados ou
um estado-mundo) teria que acomodar e promover uma maior igualdade
entre o Norte Global e o Sul Global devido ao poder fnanceiro deste lti-
mo. Se a tendncia linear de aumento da complexidade social continuar no
futuro, ento, essa equiparao entre Norte e Sul aconteceria, pelo menos
em parte, atravs da incorporao de um conjunto mais profundo e amplo
de movimentos sociais da base da hierarquia social (a ampla agitao social
na China, nos centros urbanos e nas reas rurais, desde o fm da dcada
dos noventa e os esforos do governo chins para responder a ela, podem
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
94
ser precursores de outro movimento em direo a uma maior complexidade
social em escala mundial).
Porm, o que isto signifcaria mais concretamente? Esta pergunta nos
remete a um terceiro ponto, destacado na fgura 1, mas que ainda no dis-
cutimos. Todas as hegemonias mundiais anteriores foram baseadas na ex-
ternalizao dos custos de reproduo do trabalho e da natureza. Ou seja,
a lucratividade em todas as expanses materiais passadas dependeu do tra-
tamento da natureza como um insumo sem custo para a produo. Alm
disso, a lucratividade dependeu de pagar-se somente para uma pequena mi-
noria dos trabalhadores do mundo o custo total (ou quase total) da repro-
duo de sua fora de trabalho. Ao invs disso, uma grande parcela destes
custos de reproduo foi colocada sobre as famlias e comunidades envolvi-
das em atividades no remuneradas (tais como a agricultura de subsistncia
ou o trabalho domstico no remunerado aplicado no cuidado de crianas,
doentes e idosos).
A externalizao dos custos de reproduo da natureza foi levada ao
extremo no longo sculo vinte com o modelo de produo e consumo em
massa associado ao American way of life, o qual altamente intensivo em
uso de recursos e em desperdcio. Ademais, desenvolvimento para todos -
ou seja, que todos pudessem alcanar o estilo de vida dos norte-americanos
- era uma promessa explcita da hegemonia dos Estados Unidos (institucio-
nalizada, entre outras formas, atravs do Programa de Desenvolvimento das
Naes Unidas). Ficou claro, pela primeira vez, que esta promessa era falsa
durante a crise dos anos setenta, sendo os choques no preo do petrleo um
indicador particularmente relevante.
Mahatma Ghandi j tinha reconhecido o problema em 1928: O impe-
rialismo econmico de uma nica e minscula ilha-nao (Inglaterra) est
hoje mantendo o mundo acorrentado. Se uma nao inteira de 300 milhes
(a populao da ndia naquela poca) se encaminhasse para uma explorao
econmica similar, devoraria o mundo como se fossem gafanhotos (apud
GUHA, 2000, p. 22). O insight de Ghandi h mais de oitenta anos atrs per-
manece fundamental ainda hoje: a ascenso do Ocidente foi baseada em um
modelo ecologicamente insustentvel, o qual foi possvel somente enquanto
95
O FIM DO LONGO SCULO XX
a grande maioria da populao mundial estivesse excluda desse mesmo ca-
minho. Devido mudana na distribuio geogrfca do poder econmico
em escala mundial discutida anteriormente, no claro como o acesso a esse
estilo de consumo poder ser limitado somente a uma pequena percentagem
do total da populao mundial. Porm, qualquer tentativa sria de genera-
lizar o estilo de vida estadunidense s pode conduzir a confitos ecolgicos,
polticos e sociais que mais provavelmente formaro a base para um longo
perodo de caos sistmico do que para uma nova expanso material.
O modelo de acumulao que dirigiu a expanso material do longo
sculo vinte no pode prover a base para uma nova expanso material no
sculo vinte e um. Qualquer nova expanso material em escala mundial
pressupe um modelo ecolgico, geopoltico e social diferente no somente
daquele do longo sculo vinte, mas tambm daqueles dos sculos longos an-
teriores. Isto pressupe um caminho alternativo ao uso intensivo de recur-
sos que caracteriza o modelo ocidental de desenvolvimento capitalista: um
modelo que absorva mais trabalhadores, que desperdice menos recursos, e
que no esteja baseado na excluso da vasta maioria da populao mundial
de seus benefcios
64
.
Chegamos ao fnal do longo sculo vinte. Permanece em aberto a
pergunta se vamos considerar razovel nos referirmos conjuntura que
fnalmente aparecer como outro sculo longo do capitalismo histrico
ou se vamos perceber, em retrospectiva, que tambm chegamos ao fnal
do capitalismo histrico. Enquanto isso, um longo e profundo perodo de
caos sistmico (anlogo, mas no idntico, ao caos sistmico da primeira
metade do sculo vinte) permanece como uma possibilidade histrica real.
Embora o fm do longo sculo vinte seja inevitvel, no h nada de inevi-
tvel em ele terminar catastrofcamente. Evitar esta ltima possibilidade
a nossa urgente tarefa coletiva.

64
Para conhecer razes para pensar que a China pode ter capacidade de aproveitar o legado da
era comunista e a herana da revoluo industriosa da poca imperial para formar um novo
modelo hbrido, que constitua um caminho alternativo possvel, ver Arrighi (2008).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
96
Referncias
ARRIGHI, Giovanni. O Longo Sculo XX: Dinheiro, Poder e as Origens do
Nosso Tempo. Rio de Janeiro: Contraponto; UNESP, 1996.
_______. Adam Smith em Pequim. So Paulo: Boitempo, 2008.
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97
Continuidades e transformaes na
evoluo dos sistemas-mundo
CHRISTOPHER CHASE-DUNN E ROY KWON
65
Hall e Chase-Dunn (2006; consultar tambm CHASE-DUNN E
HALL, 1997) modifcaram os conceitos desenvolvidos pelos estudiosos do
sistema-mundo moderno para construir uma perspectiva terica que per-
mitisse comparar o sistema moderno com sistemas-mundo regionais
anteriores. Trata-se da perspectiva evolucionria e comparativa dos sis-
temas-mundo.A ideia principal que a evoluosocioculturals pode ser ex-
plicadase considerarmos que as organizaes polticas
66
realizam interaes
65
Christopher Chase-Dunn Doutor em Sociologia pela Stanford University. Roy Kwon
Doutor em Sociologia pela University of California - Riverside. Ambos so pesquisadores do
Institute for Research on World-Systems da University of California - Riverside. Os autores
agradecem a Kirk Lawrence e Tomas D. Hall pela ajuda com este artigo, que resultou de
pesquisa fnanciada pela National Science Foundation dos Estados Unidos.
66
Neste captulo, o termo organizao poltica aparece como traduo para o portugus
do termo ingls polity, o qual se refere genericamente a organizaes, governos ou sistemas
polticos (sendo o Estado nacional um tipo de polity).
CAP TUL O 4
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
98
importantes entre si desde a Idade Paleoltica. Hall e Chase-Dunn pro-
pem um modelo geral das causas contnuas da evoluo da tecnologia e
da hierarquia dentro das organizaes polticas e em sistemas interliga-
dosdeorganizaes polticas (sistemas-mundo).Este o chamadomodelo
de reiterao, que impulsionado por presses populacionais que intera-
gem com a degradao ambiental e confitos entre as organizaes polti-
cas. Este modelo de reiterao descreve foras causais bsicas que estavam
em operaona Idade da Pedrae que continuam a operarno sistemaglobal
contemporneo (ver tambm CHASE-DUNN E HALL, 1997, Captulo 6;
FLETCHERetal.,2011).Estas so ascontinuidades.
A ideia maisimportante queadvm destaperspectiva terica que as
mudanas transformacionaisnas instituies, estruturas sociaise lgicasde
desenvolvimento so causadas principalmente pelas aes de indivduos e
organizaes dentro de comunidades polticas que so semiperifricas em
relao a outras organizaes polticas no mesmo sistema. Esta ideia co-
nhecida comoa hiptese dedesenvolvimento semiperifrico.
medida que ossistemas-mundos regionais se tornaramespacialmen-
temaiores e asorganizaes polticasque se inserem nesses sistemas cresce-
ram e se tornaram mais hierrquicas internamente, as relaes entre as or-
ganizaes polticas tambm passaram a ser maishierrquicas, porqueforam
criados novos meios deextrao de recursosdepovos distantes.Assim, hie-
rarquias centro/periferia emergiram desistemasentre as organizaes polti-
cas que forambaseados emtrocasde maior igualdade. A semiperifericidade
a posiode algumas das organizaes polticas em uma hierarquia centro/
periferia.Algumas das organizaes polticas que esto localizadasem posi-
es semiperifricas tornaram-se os agentes que formaram soberanias, esta-
dose impriosmaiores por meio deconquistas (organizaes polticas semi-
perifricas que defendiam suas fronteiras), e algunsdos estadosespecializados
no comrcioentre os impriostributrios desenvolveram aproduo para fns
de troca nas regies em que operavam. Assim, tanto a escala espacial e de-
mogrfca da organizao poltica quanto a escala espacial das redes comer-
ciaisforam ampliadaspororganizaes polticassemiperifricas, o que acabou
resultandono sistema globalem quevivemos agora.
O sistema-mundo moderno surgiu quando uma regio que era pe-
rifrica e, mais tarde, tornou-se semiperifrica (Europa), desenvolveu
99
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
um centro interno de estados capitalistas que se tornou, por fm, capaz
de dominar as organizaes polticas de todas as outras regies do plane-
ta.Estesistema eurocntrico foi o primeirono qualo capitalismo se tornouo
modo predominante de acumulao, apesar de cidades-estados capitalis-
tassemiperifricasexistirem desdea Idade do Bronzenos espaos entreos
imprios tributrios. Esse sistema eurocntrico se expandiu em uma srie
de ondasde colonizao eincorporao(Figura 1).A mercantilizaose ex-
pandiu naEuropa,evoluiu ese aprofundouem ondasdesde o sculo XIII,
razo pela qual os historiadores discordam sobre quando o capitalismo se
tornouo modo predominante. Desde o sculoXV, osistema modernopre-
senciou quatro perodos de hegemonia em que a liderana no desenvolvi-
mentodo capitalismofoi aladaa novos patamares.O primeiro perodofoi
conduzidopor uma coalizoentre os capitalistasfnanceiros genovesese a
CoroaPortuguesa (WALLERSTEIN,2011 [1974];ARRIGHI,1994).Poste-
riormente, as hegemonias foram organizaes polticas: os holandeses no
sculo XVII, os ingleses no sculo XIX e os Estados Unidos no sculo
XX (WALLERSTEIN, 1984a). A prpria Europa, e todas as quatro regies
hegemnicas modernas, foram ex-semiperiferias que ascenderam, primei-
ramente, ao statusde centro e, em seguida,ao dehegemonia.
Figura 1:Ondas decolonizao e descolonizaodesde 1400-Nmero decolnias estabe-
lecidas enmero deindependncias
Fonte:Henige(1970). Em vermelho: independncias nacionais; em azul: colnias estabelecidas
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
100
Entre esses perodos de hegemonia, havia perodos de rivalidade he-
gemnica em que vrios candidatos lutaram pelo poder global. O ncleo
(core) dosistema-mundo moderno permaneceumulticntrico,o que signifca
quevriosestados soberanos se aliavame competiam entre si.Houve sistemas
mundiais regionais anteriores que experimentaram um perodo de imprio
central ampliado em queum nico impriose tornou to grandeque no ha-
viafortes candidatos predominncia.Isso no acontecia nosistema-mundo
modernoat o momento em que os EstadosUnidos se tornarama nica su-
perpotncia aps a dissoluo daUnio Sovitica,em 1989.
A sequncia dehegemoniaspode ser compreendida comoa evoluo
dagovernana global no sistemamoderno. O sistema interestatal,de acordo
com a institucionalizao no Tratado de Paz de Westflia em 1648, ainda
um aspecto institucional fundamentalda organizao politica dosistema
moderno. O sistema de estados teoricamente soberanos foi expandido a
fm de incluir as regies perifricas em duas grandes ondas de descoloni-
zao (Figura 1), o que acabou resultando em uma situao na qual todo
o sistemamoderno se tornoucomposto deestados nacionaissoberanos.O
leste da sia foiincorporado a essesistemano sculo XIX, emboraaspectos
do antigo sistema estatal tributrio-comercial do Leste Asitico no tenham
sidocompletamente suprimidos por tal incorporao(HAMASHITA, 2003).
Proporcionalmente ao sistema como um todo, cada uma das hege-
monias suplantou a hegemonia anterior em tamanho. E cada uma desen-
volveu asinstituies de controleeconmico e poltico-militarque guiaram
o sistema ampliado, de modo que o capitalismo penetrou cada vez mais
fundo em todas as reas do planeta. E aps as Guerras Napolenicas nas
quais a Gr-Bretanha fnalmente derrotou seu principal concorrente, a
Frana,as instituies polticasglobaiscomearam a emergir acima do sis-
tema internacional de Estados nacionais.O primeiroprotogoverno mundial
foi o Concerto da Europa, uma for frgil que acabou murchando quando
seusprincipais proponentes, a Gr-Bretanhae o Imprio Austro-Hngaro,
discordaramsobre como lidar coma revoluo mundialde 1848.O Concer-
tofoi seguidopela Ligadas Naes e, em seguida,pelas Naes Unidase as
instituiesfnanceiras internacionaisde Bretton Woods (o Banco Mundial,
101
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
o Fundo Monetrio Internacionale, fnalmente, aOrganizao Mundial do
Comrcio).
A globalizao poltica evidente na trajetria de governana glo-
balevoluiu porqueos poderes constitudos travavam uma disputapesadaen-
tre sipelo poder geopolticoe por recursos econmicos, mas tambmpor-
que a resistnciasurgiu no interior das organizaes polticas centraisenas
regiesno centrais.A srie dehegemonias, as ondasde expanso coloniale
de descolonizao e o surgimento de um protoestado mundial ocorreram
quandoas elites globaistentaram competirentre si paraconter a resistncia
vinda de baixo. J foram mencionadas as ondas de descolonizao. Outras
forasimportantes de resistnciaforamas revoltas de escravos, o movimento
sindical, a extenso da cidadania a homens sem nenhuma propriedade, o
movimento feminista,e outros movimentos sociais e rebeliesrelacionados.
Estes movimentos afetaram a evoluo da governana global, em
parte devidos rebelies, muitas vezesagrupadas temporalmente, forman-
doo quese denominou revolues mundiais (ARRIGHIetal., 1989).A
Reforma Protestantena Europafoi um exemploprecoce quedesempenhou
umgrande papel noaumentoda hegemonia holandesa.A Revoluo Fran-
cesade 1789estava conectada temporalmente comas revoltas nos EUA eno
Haiti.A rebeliode 1848 naEuropa foisincrnicacoma Rebelio de Taiping,
na China,e foiassociada a essapela difusode ideias, comotambm foi as-
sociadaa vrias novasseitas cristsque surgiramnos Estados Unidos.1917
foi o ano dos bolcheviques na Rssia, mas tambm a mesma dcada viu a
Revolta Nacionalista Chinesa, a Revoluo Mexicana, a Revolta rabe e a
greve geral em Seattleliderada pela organizao sindical Industrial Workers
of the World nos Estados Unidos.1968 viu a revolta dosestudantes nos EUA,
Europa, Amrica Latina eos Guardas Vermelhosna China.Em 1989, os mo-
vimentos ocorreram,principalmente,na Unio Soviticae Europa Oriental,
masumasociedade civil globalemergente aprendeu importantes lies so-
breo valordos direitos civispara a democraciacapitalista, sem a necessidade
de justifcativa.
Neste captulo, a revoluo mundial atual (CHASE-DUNN E
NIEMEYER,2009)ser discutidacomo ocontramovimentoglobal. A grande
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
102
questoenfocada aqui quea evoluo do capitalismoeda governana glo-
bal uma reao importante resistncia e s rebelies vindas de baixo,
o que ocorreu de fato no passado e provvel que continue a ocorrer no
futuro.BoswelleChase-Dunn(2000)afrmam queo capitalismo e o socia-
lismotm interagido dialeticamenteentre si emum ciclo de feedbackpositi-
vo semelhantea uma espiral.Os movimentos trabalhistase socialistaseram,
obviamente, uma reao industrializao capitalista, mas ahegemonia dos
EUAedas instituiesglobais ps-SegundaGuerraMundial tambm foies-
timulada, de forma relevante,pela Revoluo Mundialde 1917e pelas on-
dasde descolonizao.
O destacado livro de GiovanniArrighi,TerenceHopkinse Immanuel
Wallerstein(1984)sobre as revoluesmundiaisapontouque os revolucio-
nriosraramente atingiramsuas demandasimediatamente. Em vez disso,os
conservadores esclarecidos implantaram as exigncias de uma revolu-
oprvia, a fm deesfriar os desafosde uma revoluo mundialatual.Esta
a maneirapela qualas revolues mundiaisproduzem a evoluoda go-
vernanaglobal.
Horizontes temporais
Ento, o quea perspectiva comparativae evolutiva dos sistemas-mundo
nos diz sobreas continuidadese as transformaes dalgica do sistema?E
o que se pode dizer sobre a crise fnanceira mais recente e o contramovi-
mentoglobal contemporneoa partir das perspectivasde longo prazo?Os
acontecimentos recentes so apenas outro perodo de expanso e colapso
fnanceiroedeclnio da hegemonia?Ou ser que eles constituem,ouso o
prenncio, de uma profunda crise estrutural do modo capitalista de acu-
mulao?O quesignifcamos acontecimentos recentespara a evoluodo
capitalismoe suapossvel transformaoem uma modalidadediferente de
acumulao?
103
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
50.000 Anos
A partir da perspectiva dos ltimos 50.000 anos, a grande novidade
demogrfca e ambiental. Aps lenta expanso, com altos e baixos ccli-
cosem determinadas regies durante milnios,a populao humanaentrou
emuma ondangremeascendentenos ltimos dois sculos.Os seres huma-
nos vmdegradando o meio ambienteem mbito local e regional a partir do
momento em quecomearam a usar os recursos naturais de modo intensi-
vo.Masnos ltimos 200anos da produo industrial, a degradaoambien-
talpor meiodo esgotamento de recursose da poluioampliou-seem mbi-
to mundial,sendo o aquecimento global a maiorconsequncia.Atransio
demogrfca para uma populao de tamanho equilibrado comeou nos
pases centrais industrializados no sculo XIX e se espalhou de forma de-
sigualpara as regies no centraisno sculoXX.Medidas de sade pblica
reduzirama taxa de mortalidade; o maior grau de escolaridadee o trabalho
feminino forado laresto diminuindo ataxa de fertilidade.Mas provvel
que o nmero total deseres humanoscontinue a aumentarpor vriasdca-
das.No ano2000 haviacerca de seisbilhes de seres humanosna Terra.Mas
quando parar de aumentar, o nmero de pessoas ser8,10ou 12bilhes.
Essa exploso populacional foi possvel devido industrializao e
utilizao em larga escala de combustveisfsseis no renovveis.Os com-
bustveis fsseis so luz solar antiga previamente capturada, que levou mi-
lhesde anos parase formar, medida que as plantase as forestascresce-
ram,morreram, e foramcompactadas, gerandopetrleo e carvo.A chegada
do pico de produo de petrleoest prxima, e quase certo que os preos
da energia subiro novamenteaps umalonga queda.Orecente colapso f-
nanceiro est relacionado a essas mudanas de longo prazo no sentido de
quefoi causado emparte porsetores daelite globalque tentavam proteger
seusprivilgiose riquezas, atravs da busca deum maior controlesobre os
recursos naturaisedo excesso deexpanso dosetor fnanceiro.Masas no
elites tambm esto envolvidas. A expanso habitacional, a suburbaniza-
oeo fato de que um nmero pequeno de pessoas vive em casas maiores
tm sidomecanismos importantes,especialmente nos EstadosUnidos,para
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
104
a incorporao dealgumas dasno elitesaoprojeto de globalizaohegem-
nica do capitalismo corporativo.A culturado consumismotornou-seforte-
mente arraigada para aqueles que realmente consomem mais, e tambm
um forte anseio daqueles que esperam aumentar seu consumo aos nveis
observados nas regies centrais.
5.000 Anos
Oprincipal signifcadodohorizonte temporalde 5.000 anos apon-
tar-nosparaa ascenso e o declniodos modos deacumulao.As organiza-
es polticas humanasem pequena escala foram integradasprincipalmente
por estruturas normativas institucionalizadas como relaes de parentesco
os assim chamados modosde acumulao baseadosem relaesdeparen-
tesco.O cl era a economiae a organizao poltica, e era organizadocomo
uma ordem moral de obrigaes que permitiram a mobilizao e a coor-
denao do trabalho social, e que regulava a distribuio. A acumulao
baseada no parentesco foi baseada em linguagens compartilhadas e siste-
mas de signifcados, construo de consenso atravs da comunicao oral
e reciprocidade institucionalizada na partilha e nas trocas. medida que
cresceram, as organizaes polticas baseadas no parentesco lutaram entre
si e as organizaes polticas que produziram desigualdades instituciona-
lizadas tiveram vantagens de seleo sobre aquelas que no o fzeram. O
parentesco em si se tornou hierrquico dentro das soberanias, tomando a
formade linhagensclassifcadasou cls cnicos.Os movimentos sociaisque
utilizam discursos religiosos tm sido importantes foras de mudana so-
cialh milnios.Sociedades baseadas no parentesco muitas vezesreagiram
demanda populacional por recursos atravs da dfaisance (revogao)
-um subgrupo emigrava, geralmente aps surgirem reclamaesem termos
de violaoda ordemmoral.As migraeseram, sobretudo,reaes aouso
excessivo dos recursos locaiscausado pelo crescimento populacionalecom-
petio por esses recursos. Quando novas terras desocupadas ou apenas
ligeiramente ocupadas (mas ricas em recursos) tornaram-se acessveis,
105
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
os seres humanos passaram a se deslocar, ocupando todos os continentes,
exceto a Antrtida.Assim que um pedao deterra era ocupado, umasitu-
ao de circunscrio elevava o nvel de confito dentro e entre as orga-
nizaes polticas, produzindo um regulador demogrfco (FLETCHER
et al., 2011). Nestas circunstncias, foram estimuladas inovaes tecno-
lgicas e organizacionais, e a concorrncia entre as organizaes polticas
selecionou, com veemncia, novas estratgias bem-sucedidas, levando ao
surgimento dahierarquia, da complexidade ede novas lgicasde reprodu-
osocial.
H cerca de cinco mil anos, os primeiros estados e cidades surgi-
ramna Mesopotmia, sobrepondo-se s instituiesbaseadas no parentes-
co.Este foi o inciodos modostributriosde acumulaono qualo poder do
Estado (coero legtima) se tornou o principal organizador da economia,
omobilizadordo trabalho eo acumuladorde riqueza e poder.Inovaessi-
milares ocorreramem grande partede forma independenteno Egito, novale
do Rio Amarelo (Huang-Ho),no vale do Rio Indo,e mais tardena Mesoa-
mricae nos Andes.Os modosde produo tributrios evoluram medida
que os estadose impriosse tornaram maioreseas tcnicasdo imperialismo,
permitindoa explorao de recursosdistantes,foram aprimoradas.Este era,
principalmente, o trabalho de estados semiperifricos que defendiam suas
fronteiras (ALVAREZetal.,2011). Aspectosdos modos de produo tribu-
trios (lanamento de impostos,coleta de tributos, acumulao por desapro-
priao)ainda existem entre ns, mas tm sido largamentesubordinadose
subservientes lgicada acumulao capitalista.Crisesecontramovimen-
tosestavam frequentementeenvolvidos nasguerras e conquistasque trouxe-
ramuma mudana social euma evoluodos mtodosde tributao.
O modotributriotornou-sepredominante nosistema-mundo da Me-
sopotmiano incioda Idade do Bronze(cerca de 3000a.C.).O sistema mun-
dial regionaldo Leste Asitico ainda era predominantementetributriona
Era Comum do sculo XIX, tendo durado aproximadamente 5.000anos.O
modo baseado emparentescodurouainda mais tempo.Todos os grupos hu-
manosforamorganizados em torno deverses diferentes dosmodos basea-
dos em parentesco noperodo Paleolticoe, na verdade,desde quea cultura
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
106
humanasurgiu pela primeira vezcom a linguagem.Sedatarmos oincio do
fmdos modos baseados emparentescoa partir da predominncia domodo
tributrio da Mesopotmia(3000a.C.), estaprimeira alterao qualitativa na
lgicabsicade reproduo sociallevou mais de100.000 anos.
500 Anos
Isto nos leva ao modo capitalista. Defnimos o modo capitalista
deacumulao, com base naacumulao privadados lucrosque retornam
produo de mercadorias, em vez de impostos ou tributos.
67
Conforme j
dito, as primeiras formas de capitalismo surgiram na Idade do Bronze, na
forma depequenos estadossemiperifricosque se especializaramno comr-
cioe na produo demercadorias.Foi apenas no sculo XVque esta forma
de acumulao tornou-se predominante em um sistema mundial regional
(Europa e suas colnias).O capitalismonasceuna semiperiferia, mas na Eu-
ropa,mudou-se parao centro,e osprecursores que posteriormente desenvol-
veram o capitalismo eramantigas organizaes polticas semiperifricasque
alcanaram a hegemonia. As crises econmicas e revolues mundiais fo-
ramelementos importantes naevoluo do capitalismoe das instituiesde
governana globaldurante sculos.
Assim, emcomparaocom os modosanteriores, o capitalismo ain-
da jovem. Existe h cerca de milnios, mas tem sido predominante em
um sistema-mundo h menos de oito sculos. Por outro lado, muitos tm
observadoque a mudana social,em geral, temse acelerado.O aumentoda
arrecadao de tributoscom basena coero institucionalizadalevou mais
de 100.000 anos. O prprio capitalismo acelera a mudana social, porque
67
O capitalismo uma combinao de propriedade privada nos meios de produo, troca
mercantil e produo de mercadoria visando lucro. Naturalmente h muitas variedades de
capitalismo. Desejamos incluir especialmente o que tem sido chamado capitalismo perifrico,
que o uso de trabalho forado (escravido, servido) para a produo de mercadoria. O
capitalismo de Estado pode existir quando a propriedade no privada dos meios de produo
permite a uma elite contolar a sociedade e se apropriar de grandes parcelas dos lucros.
107
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
revolucionaa tecnologiarapidamente, impulsionando outras instituies; e
as pessoasse adaptaram s reconfguraesrpidasda culturae das institui-
es.Por isso, plausvel queas contradies do capitalismopodem lev-loa
atingir seus limitesmuito mais rpidodo que fzeram os modostributrios e
os baseados no parentesco.
Transformaes entre os modos
Para Immanuel Wallerstein (2011 [1974]), o capitalismo comeou
no longo sculo XVI (1450-1640), expandiu-se em uma srie de ciclos e
tendncias de crescimento, e agora est se aproximando de assntotas
(limites mximos), pois algumas de suas tendncias criam problemas que
nopodem ser resolvidos.Assim, paraWallerstein,o sistema mundial tor-
nou-se capitalista e, em seguida, expandiu-se at se tornar totalmente glo-
bal,e agoraest enfrentandouma grande criseporquecertastendncias de
longo prazo no podem ser acomodadas dentro da lgica do capitalismo
(WALLERSTEIN, 2003). As transformaes evolutivas de Wallerstein sur-
gemno incioeno fnal.H um focona expanso e aprofundamento, bem
comociclose tendncias,mas noh a periodizao dos estgios de evolu-
odosistema-mundo do capitalismo (CHASE-DUNN,1998,Cap. 3).Isto
muito diferente darepresentaotantode Arrighidos sucessivos (e sobre-
postos) ciclos sistmicos de acumulao, quantodasteoriasmarxistasmais
antigas, dos estgiosdo desenvolvimento nacional.A nfase de Wallerstein
recai sobre o surgimento e desaparecimento de sistemas histricos, onde
o capitalismo defnido como acumulao incessante. Alguns atoresmu-
dam de posio, mas o sistemapermanece basicamenteo mesmo medida
quese expande.Mais cedo ou mais tarde, suas contradies internasencon-
traro limites, e acredita-se que esses limites estejam se aproximando nas
prximas cincodcadas.
SegundoWallerstein(2003),as trstendncias de crescimento ao lon-
go prazo(efeito teto) que o capitalismo nopode controlarso:
1.oaumento dos salrios reais ao longo prazo;
2.os custos de longoprazo dosinsumos materiais; e
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
108
3.o aumento de impostos.
Todas as trstendncias de crescimentocausam a queda dataxa m-
dia de lucro. Os capitalistas elaboram estratgias para combater essas ten-
dncias (automao, a fuga de capitais, a ameaa de corte de empregos, os
ataquesao estado-providncia sociale aos sindicatos), mas na verdade no
podem det-las no longo prazo. A desindustrializao em um lugar leva
industrializaoe ao surgimento de movimentos operriosem outro lugar
(SILVER,2003).Aqueda da taxa delucrosignifca que o capitalismo,como
uma lgicade acumulao,ter de enfrentaruma crise estruturalinconcili-
veldurante osprximos 50 anos,ealgum outro sistemasurgir. Wallerstein
chama asprximas cinco dcadasde A Era de Transio.
Wallersteinacredita que asperdas recentespor parte dos sindicatos de
trabalhadorese dos pobressejam temporrias.Ele pressupeque os traba-
lhadoresacabaro pordescobrircomo se protegercontra as foras domerca-
do globalizado edonivelamento por baixo.Isso talvez subestimeum pou-
coas difculdades demobilizaoefetiva do trabalho organizado na erado
capitalismo globalizado, mas, no longo prazo, Wallerstein provavelmente
tem razo. Os sindicatos globais e os partidos polticos poderiam dar aos
trabalhadoresos instrumentosefcazespara a luta por salrios econdies
de trabalho livres da explorao das corporaes globais se fosse possvel
superar as questesNorte/Sul que dividemos trabalhadores.
Wallerstein intencionalmente vago(assim como Marx)a respeito
da naturezaorganizacionaldo novo sistemaque substituiro capitalismo,
mas tem certeza de que no ser mais o capitalismo. O socilogo perce-
be odeclnioda hegemonianorte-americanae a crisedo capitalismo glo-
balneoliberalcomofortes indciosde que o capitalismono pode mais se
ajustar s suas contradies sistmicas. Wallerstein afrma que a histria
mundial j entrou em um perodo catico e imprevisvel de transforma-
o histrica. Deste perodo de caos, surgir um sistema no capitalista
novoe qualitativamente diferente.Pode serum estadoautoritrio(tribut-
rio)global quepreserveos privilgios daelite globalou talvez um sistema
109
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
igualitrioem queinstituies sem fns lucrativossirvam s comunidades
(WALLERSTEIN, 1998).
Estgios do desenvolvimento capitalista mundial:
ciclos sistmicos de acumulao
A descrio evolucionria deGiovanniArrighi(1994) dos ciclossis-
tmicos de acumulao resolveu alguns dos problemas da noo de Wal-
lerstein de que o capitalismo mundial iniciou no longo sculo XVI e, em
seguida, passou por ciclos repetitivos e tendncias. A descrio de Arrighi
explicitamenteevolucionria,mas ao invs depostular estgios do capita-
lismo,examinando cadapas paraverifcar a passagem de tais fases(como
fez a maioria dos marxistasmais antigos), elepostula ciclos globaisde acu-
mulaoat certo ponto sobrepostos, no qualo capital fnanceiroeo poder
do Estadoassumemformas novas e gradualmente penetram emtodo o siste-
ma.Este foium grande avano em relao tanto aos ciclos mundiais quanto
s tendncias de Wallerstein e s fases marxistas nacionais tradicionais de
abordagemao capitalismo.
Os ciclossistmicosde acumulaode Arrighi(1994;2006) se dis-
tinguem mais uns dos outrosdo que osciclos de expanso e contraoeten-
dncias seculares de crescimento, de Wallerstein. Alm disso, Arrighi
(2006)explorou com mais profundidade as diferenas entreo atual perodo
dedeclnioda hegemonia norte-americana e as dcadasdo fnaldo sculo
XIXedo incio do sculo XX, quandoa hegemonia britnicaestava em de-
clnio.A nfaserecai menosno incio eno fm dosistema mundo-capitalista
e maissobre a evoluode novasformas institucionais deacumulao e acres-
cente incorporao de modos de controle lgica do capitalismo. Arrighi
(2006),seguindo uma dicadeAndreGunderFrank (1998), viu aascenso da
China comopressgio deum novo ciclosistmico de acumulaoem que a
sociedade de mercadoacabar porvir a substituiro capital fnanceirovo-
razcomoa principal formainstitucional naprxima faseda histria mun-
dial.Arrighinodiscuteo fm do capitalismoe o surgimentode uma outra
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
110
lgica bsica de reproduo social e de acumulao. Sua anlise est mais
alinhada com a literatura dos tipos de capitalismo e das modernidades
mltiplas, com a ressalva de que eleest analisandotodo o sistemaao invs
desepararas sociedades nacionais.
Arrighi v o desenvolvimento da sociedade de mercado na China
comouma consequncia dasdiferenas entre oLeste Asiticoe os sistemas
eurocntricos antes de eles se fundirem no sculo 19, e tambm como re-
sultado da Revoluo Chinesa. Embora a discusso que promove das no-
esde Adam Smitha respeito docontrole socialsobreo capital fnanceiro
seja interessante, Arrighi vago em relao a quais foraspoderiamcontra-
balanar opoderdo capital fnanceiro.Na China, obviamente, so oPartido
Comunista e anova classe demandarinstecnocratas - algo que se asseme-
lha, na forma, discusso de Peter Evans sobre a importncia dos tecno-
cratasnoEstado desenvolvimentista, brasileiro, japons e coreano,embo-
raArrighino tenha dito desta maneira.
Arrighitambm forneceuma anlise maisexplcita de comoa situa-
o do mundoatual semelhante ediferente do perodode declnio dopo-
der hegemnico britnico antes da Primeira Guerra Mundial (consulte
umresumoemCHASE-DUNN;LAWRENCE,2011, p. 147-151).
A versode Wallerstein maisapocalpticae maismilenar.O velho
mundoest acabando.O novo mundoest comeando.Nabifurcao sist-
micaque se aproxima, o que as pessoasfazem pode serprefgurativoecau-
sal do mundo vindouro. Wallerstein (1984b) concorda com a anlise pro-
posta pelos estudantes da Nova Esquerda em 1968 (e um grande nmero
deativistas domovimento de justiaglobal atual), na quala ttica de tomada
do poder estataltem se mostradointildevido aos resultados decepcionan-
tes da RevoluoMundialde 1917 eaos movimentos dedescolonizao (po-
rm, veja abaixo).
Globalizao econmica
Quanto ao fato de o recente colapsoem siser ou nouma crise estrutu-
ralouo incio de umlongo processo de transformao, importante examinar
111
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
as tendncias recentes na globalizao econmica. J existe algum sinal de
que aeconomia mundial tenha entrado emum novo perodo dedesglobaliza-
osemelhante ao queocorreu naprimeira metade dosculo XX?
Immanuel Wallerstein afrma que a globalizao vem ocorrendo
hquinhentos anos,e por isso h pouca coisa que seja verdadeiramente nova
com relao ao assim chamado estgio do capitalismo global que, segun-
do se acredita, teriasurgidonas ltimas dcadasdo sculo XX.Bemantes
do surgimento da globalizao na conscincia popular, a perspectiva dos
sistemas-mundo tinha por foco a economia-mundo e o sistema de polities
que interagem, em vez desociedades nacionais individuais.A globalizao,
no sentido de expandir eintensifcar redeseconmicas,polticas, militarese
de informao cada vez maiores,tem crescido h milnios,embora de for-
ma heterognea e em ondas. A globalizao tanto um ciclo quanto uma
tendncia (Figura 2).A onda deintegraoglobal quevarreu o mundonas
dcadas que se seguiram Segunda Guerra Mundial melhor compreendi-
daatravs do estudo das semelhanas e diferenasem comparao com as
ondasde expanso do comrcio internacional e deinvestimentos estrangei-
rosque ocorreram nossculos anteriores, especialmente naltima metade
dosculo XIX.
Wallerstein defende a ideia de quea hegemonia norte-americanacon-
tinua emdeclnio, tendo interpretadoounilateralismo dos EUAna adminis-
trao de Bushcomo uma repetiodos errosanterioresdehegemoniasde-
clinantes que tentaram substituir a vantagem econmica comparativa pela
superioridade militar (WALLERSTEIN, 2003).A maioria daqueles quere-
jeitavam aideia dodeclniohegemniconorte-americanodurante o perodo
que GiovanniArrighi (1994)chamou de bellepoqueda fnanceirizaopas-
sou a concordar com a posiode Wallerstein, na esteiradaatual crise fnan-
ceira global.Wallersteinafrma quequando so levados em conta osciclose
as tendncias do sistema mundial e a dana das cadeiras que o desenvolvi-
mentodesigualdo capitalismo, anova fase do capitalismoglobalno pare-
cemuito diferente deperodos anteriores.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
112
Figura 2:Globalizao do Comrcio (1820-2009): ImportaesMundiais comouma per-
centagem do PIB mundial
Fontes: Chase-Dunnetal.(2000); Banco Mundial(2011)
68
68
Utilizando as estimativas nacionais de importaes em moedas nacionais de Mitchell (1992,
1993, 1995), Chase-Dunn et al.(2000) criaram uma medida da globalizao do comrcio entre
1795 e 1995.Apesar de Chase-Dunn et al.terem explorado a possibilidade de converter estas
estimativas de importao em unidades monetrias comparveis usando taxas de cmbio (FX,
em ingls) entre as moedas dos diversos pases e o dlar norte-americano, esta estratgia se
mostrou irreal, pois pressupe que as converses de divisas refetem com preciso o valor
relativo dos bens e servios em diferentes pases.Embora uma soluo popular para sanar as
defcincias das taxas de cmbio tenha sido converter essas medidas em paridades do poder
de compra (PPC) - que calculam o preo de uma cesta domstica de bens a fm de gerar uma
estimativa mais relativa das moedas nacionais (FIREBAUGH, 2003), Korzeniewicz e Moran
(2009, p. 60-3) mostram que as estimativas das PPC so irrealistas para uma pesquisa que
examine longos perodos de tempo a menos que os pesos para as PPC sejam recalculados para
perodos anteriores de tempo.Dadas as questes associadas converso de moeda, Chase-Dunn
et al. cuidadosamente compilaram a estimativa da globalizao do comrcio calculando,
separadamente, o nvel de abertura de cada nao ao comrcio internacional .Para realizar esse
clculo, computado o nvel de abertura comercial de uma nao (importaes/PIB), usando
moedas locais no numerador e denominador, eliminando-se, assim, a necessidade de converter
moedas locais em dlares ou outras unidades comparveis. Esses estudiosos, em seguida,
tomaram a proporo de abertura comercial de cada nao (comrcio/PIB) e ponderaram as
razes multiplicando-as pela populao de um pas, que estimada como uma proporo da
populao mundial (para uma descrio mais detalhada, consulte CHASE-DUNN et al.,2000,
113
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
A Figura 2 uma verso atualizadada sriede globalizao do comr-
ciopublicada em Chase-Dunnet al.,(2000), emostraa ondado sculoXIX
degrandeintegrao do comrcioglobal,uma ondacurta evoltilentre 1900
e1929, e oboom do perodo ps-1945, que se caracterizacomo a fasedo capi-
talismoglobal.A fgura indicaque a globalizao tantoum cicloquantouma
tendnciairregular.Houve perodossignifcativos dedesglobalizaono fnal
do sculoXIX ena primeira metadedo sculo XX.Pode ser observado odecl-
nio acentuadodo nvel deintegrao do comrciomundial em 2009.
A tendncia de crescimento no longo prazo tem sido instvel,
comquedasocasionais, comoa ocorrida nadcada de 1970.Mas asreces-
sesdesde 1945tm sido seguidas porperodos de retomadaque restaura-
rama tendncia geral de crescimento da globalizao do comrcio.Agrande
diminuioda globalizao do comrcio, na esteirada crisefnanceira glo-
bal de 2008,representauma reduo de 21% em relao aoano anterior, a
maiorreversoemglobalizao do comrciodesdea Segunda Guerra Mun-
dial.A questo se estaforte quedarepresenta ou no umainverso da ten-
dncia de crescimento observadadesdea metade do sculopassado. esteo
incio de um novo perodo dedesglobalizao?
A crise nanceira de 2007-2008
A recente crise fnanceiragerou umavasta literaturaacadmica euma
grande refexo popular sobre suas causase seu signifcadopara opassado
epara o futuro da sociedade mundial.Estacontribuio pretendesituara crise
atual e a rede contempornea de movimentos sociais transnacionais e de
regimes nacionais progressistas em uma perspectiva histrico-mundial e
evolucionria.O ponto principal determinar com precisoas semelhanas
p. 84-86). No entanto, enquanto as estimativas de Chase-Dunn et al. sobre a globalizao do
comrcio terminam em 1995, a Figura 2 amplia as estimativas usando dados dos Indicadores
de Desenvolvimento Mundial (WORLD BANK, 2009, 2010). Tambm foram comparados os
dados de Chase-Dunn aos dados comerciais do Indicador de Desenvolvimento Mundial de
comrcio para o perodo de 1960 a 1995, sendo encontrado um elevado grau de semelhana
entre essas medidas. Legenda da fgura: Importaes mundiais/PIB mundial.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
114
e diferenas entrea crise atual eas respostas com perodos anteriores dedes-
locamento erupturanomoderno sistema-mundoe em sistemas-mundo an-
teriores.
Esta anlise relatada em Chase-Dunn e Kwon (2011). As conclu-
sesso de queas crises fnanceirassobusiness as usualpara aeconomia-
mundo capitalista.As teorias deuma nova economia e de uma sociedade
em rede foram, sobretudo, justifcativas para a fnanceirizao. A grande
diferena o tamanhoda bolhae a maior dependnciada enorme economia
norte-americana e do dlar por parte doresto do mundo.Apesar da bolha
fnanceira global ter sido reinfada com sucesso, at certo ponto, atravs do
resgatedeWall Street fnanciadopelo governo, os problemasestruturais b-
sicos no foram resolvidos; no entanto, foram evitados(at agora)um colap-
sode verdade, a defaoea retirada de cenada massainfada dettulos que
constituem abolha fnanceira.Esta no uma situao estvel,mas tambm
no o fm do capitalismo.
A Revoluo Mundial atual
A revoluo mundial contempornea semelhante s anteriores,
mas tambm diferente. Nossa conceituao da Nova Esquerda Global in-
clui entidades da sociedade civil: indivduos, organizaes de movimentos
sociais,organizaes no governamentais(ONGs),mas tambmos partidos
polticos e regimes nacionais progressistas.
69
Nesta seo, discutiremos as
relaes entre osmovimentose os regimes populistasprogressistasque sur-
giramna Amrica Latinanas ltimas dcadas, a Primaverarabe, que co-
meouna Tunsia, emdezembro de2010,a antiausteridade eo movimento
Ocuppy Wall Street, que surgiuem 2011.Em nosso entendimento, os regimes
69
Conceituamos a sociedade civil global e o conjunto de cidados do mundo como todos
aqueles quetm a inteno de causar impacto nosistema-mundocomo um todo. Isto inclui
alguns atorescujos objetivosno so compatveis comos grupos queidentifcamos comopar-
te da Nova Esquerda Global. Referimo-nos a alguns dos atores da elite global, cujo princi-
palobjetivo protegerseus privilgiose bens, assim como algunsmovimentos fundamenta-
listasreligiosos.
115
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
latino-americanos da Mar Cor-de-Rosa (Pink Tide) so uma parte im-
portante da Nova Esquerda Global, embora se saiba que as relaes entre
osmovimentose os regimesso tanto de apoio quanto de confito.
Os limites das foras progressistas que se uniram na Nova Esquer-
daGlobal so difusos e o processo deincluso e excluso contnuo (SANTOS,
2006).As regrasde incluso e exclusoque esto contidasna Cartade Prin-
cpios do Frum Social Mundial, embora ainda debatidas, no mudaram
muitodesde suaformulaoem 2001.
70
A Nova Esquerda Global emergiu como resistncia e como crtica
ao capitalismo global (LINDHOLM; ZUQUETE, 2010). uma coalizo
de movimentos sociais que inclui encarnaes recentes dos velhos movi-
mentossociais que emergiramno sculo XIX (trabalho, anarquismo,socia-
lismo, comunismo,feminismo,ambientalismo,paz, direitos humanos)e os
movimentosque surgiramnas revoluesmundiaisde 1968e 1989(direitos
dos homossexuais, anticorporativismo, comrcio justo, causa indgena) e
at mesmoos movimentosmais recentes, comoslow food/food rights, justi-
aglobal/alterglobalizao,antiglobalizao, sade e HIVe mdiaalternati-
va(REESEetal., 2008).Ofoco explcitono Sul Global ena justia global
um pouco semelhantea algumasinstncias anterioresda EsquerdaGlobal,
especialmente da Internacional Comunista, da Conferncia de Bandung e
dos movimentosanticoloniais.A Nova EsquerdaGlobal contmvestgiose
elementosreconfguradosde esquerdasglobais anteriores, mas uma cons-
telaode forasqualitativamente diferente, porque:
1.existem elementosnovos,
2.os movimentosantigos foramreformulados,e
3. uma nova tecnologia (a Internet) est sendo usada para mobili-
zarprotestosem tempo reale tentarresolver os problemasNorte/Suldentro
dos movimentose das contradies entre osmovimentos.
H tambmum processo de aprendizagemem queos sucessose fra-
cassos anteriores da Esquerda Global esto sendo levados em conta, a fm
70
Desde 2005, o Grupo de Pesquisa em Movimentos Sociais Transnacionais da Universi-
dade da Califrnia-Riverside realiza estudos sobre os movimentos que participam do F-
rumSocial Mundial.A pginado projetona Internet pode ser visitada no endereo <http://
www.irows.ucr.edu/research/tsmstudy.htm>.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
116
deque nose repitam os errosdo passado.Muitosmovimentos sociaisrea-
giram aoprojeto de globalizao neoliberaltornando-setransnacionais para
enfrentar os desafosque, obviamente, noso locais ou nacionais(REITAN,
2007).Masalguns movimentos, especialmente aquelesque compem aPri-
mavera rabe, esto focados principalmente na mudana de regime em
mbito local. As relaes dentro da famlia de movimentos antissistmi-
cos e entre os regimes populistas latino-americanos da Mar Cor-de-Rosa
so tanto cooperativas quanto competitivas. As questes que dividem os
possveis aliadosprecisam ser trazidas tonae analisadaspara que seja pos-
svel melhorar os esforos de cooperaoe tornar mais efcazuma ao co-
letiva globalprogressiva.
A Mar Cor-de-Rosa
O Frum Social Mundial (FSM) no a nica fora poltica que
comprova o surgimento da Nova EsquerdaGlobal.O FSMest incorpora-
dodentro de umcontexto scio-histrico mais amplo que est desafandoa
hegemonia do capital global. Foi esse contexto mais amplo que facilitou a
organizao do FSM em 2001. Os protestos anti-FMI dos anos oitenta e a
rebeliozapatista de 1994foramprecursoresdarevoluo mundial atualque
desafoua ordemcapitalista neoliberal.E oFrum Social Mundialfoi conce-
bido explicitamente como umprojetocontra-hegemnicoem contraponto
ao Frum Econmico Mundial(um encontro anual deelitesglobaisfunda-
do em1971).
A histria mundial tem ocorrido emumasrie de ondas.A expanso
capitalista tem fuido e refudo,e contramovimentosreligiosos, humanistas
e igualitrios surgiram em uma lutadialticacclica, que Polanyi(1944)de-
nominou duplo movimento, enquanto Boswell e Chase-Dunn (2000) cria-
ram o termo espiral do capitalismo e do socialismo. Esta espiral do ca-
pitalismo e do socialismo descreve as ondulaes da economia global que
se alternavam entre a mercantilizao expansiva em toda a economia glo-
bale osmovimentos de resistnciaem prol dos trabalhadorese outros grupos
117
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
oprimidos. O projeto Reagan/Tatcher de globalizao capitalista neoli-
beral ampliou o poder do capital transnacional. Esse projeto atingiu seus
limites ideolgicos e materiais, aumentou a desigualdade dentro de alguns
pases, agravou arpida urbanizaono Sul Global- o chamadoPlaneta Fa-
vela (DAVIS, 2006), atacouo Estado-Providncia e as proteesinstitucio-
naisaos pobres,e acarretou a crise fnanceiraglobal.
Uma rede global de movimentos antissistmicos surgiu para desa-
faro neoconservadorismo, o neoliberalismo eo capitalismo corporativoem
geral. Esta rede progressista composta de movimentos sociais cada vez
mais transnacionais, bem como um nmero crescente de governos popu-
listasna Amrica Latina,oschamados regimes da Mar Cor-de-Rosa (Pink
Tide). A Mar Cor-de-Rosa composta de regimes populistas de esquer-
da que chegaram ao comando do Estado na Amrica Latina, alguns dos
quaisdefendema transformao estruturaldramtica daeconomia poltica
global eda civilizao mundial.
Uma diferena importante entre esses regimes e vrios regimes de
esquerda que os antecederam nas regies no centrais que vieram para
comandar governos por meio de eleies populares em vez de revolues
violentas. Isso signifca uma diferena importante em relao s revolu-
es mundiais anteriores. A expanso da democracia eleitoral para as re-
gies no centrais tem sidoparte de umamaior incorporaopoltica das
ex-colnias no sistema interestatal europeu. Este desenvolvimento evolu-
cionrio do sistema poltico global tem sido causado principalmente pela
industrializao das regies no centrais e o aumento da classe trabalha-
dora urbanaempasesno centrais(SILVER, 2003).Embora grande parte
dademocratizaodoSul Globalconsistiu principalmenteno surgimento
de uma poliarquia, em que elites manipulam eleies a fm de manter o
controledo Estado (ROBINSON,1996), emalguns pases, osregimesde es-
querda da Mar Cor-de-Rosa chegaram ao poder atravs de eleies. Esta
uma forma muito diferente de se estabelecer regimes do que o caminho
tomadopelos regimesde esquerdaanteriores nas regiesno centrais.Com
poucas excees, os regimesde esquerdaanteriores chegaramao poder do
Estadopor meio de guerracivil ougolpe militar.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
118
As ideologias dos regimes latino-americanos da Mar Cor-de-Rosa
tm sido tanto socialistas quanto indigenistas, com combinaes distintas
em diferentes pases. O grande fo condutor da Mar Cor-de-Rosa, como
uma marcadistintiva dopopulismo de esquerda, a revoluo bolivariana li-
deradapelo presidente venezuelano,HugoChvez.Masvrias outras formas
deideologias polticasprogressistastambm esto frente deestadoslatino-
americanos; por exemplo, o indigenistae socialistaEvoMorales, Presidente
da Bolvia, ou os Fidelistas em Cuba, que permanecem no poder. O Parti-
do dos Trabalhadores ainda desempenha um papel importante no Brasil,
embora os presidentes eleitos tenham sido polticos pragmticos, em vez
delderes revolucionrios.No Chile,esto no poder os sociais-democratas.
Os sandinistasna Nicarguae aFMLNemElSalvadorforam eleitoslderes
nacionais. De forma unilateral, a Argentinabravamente reestruturou aspr-
priasobrigaes da dvida em 2005.O Presidentedo Peru um esquerdis-
ta. E vrios sociais-democratas de estilo europeu governam algumas ilhas
doCaribe.
A maioria dessesregimes apoiadapela mobilizaodas populaes
historicamentesubordinadas, incluindo osindgenas,os pobres eas mulhe-
res.A ascenso dos desprovidos de voz e o desafoao capitalismoneolibe-
ral parecem ter seu epicentro na Amrica Latina antes do surgimento da
Primavera rabe. Apesar das diferenas importantes de nfase, esses regi-
mes latino-americanos tm muito em comum, e, como um todo, consti-
tuemum importante blocoda Nova EsquerdaGlobal.Concordamos com a
avaliaoque WilliamI.Robinson(2008)fez da Revoluo Bolivarianae o
potencial desta para liderar aclasse trabalhadora globalemum desaforeno-
vadopara o capitalismo transnacional.
A ascensoda esquerdapopulistatomou contade quasetoda Amrica
do Sule de uma parte considervelda Amrica Centrale do Caribe.Por que
aAmrica Latinafoi o local tanto dosregimespopulistasde esquerdaquan-
to da maioria dosmovimentos sociais transnacionaisque contestama glo-
balizao capitalista neoliberal, at recentemente? Sugerimos que parte da
explicaodeve-seao fato de que a Amrica Latina uma regio do mun-
doque tem muitospases semiperifricos.Estes pasestm mais opes para
119
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
buscar estratgias independentesdo que os pasesperifricos, principalmen-
te os da frica. Mas alguns dos pases da Mar Cor-de-Rosa na Amrica
Latina tambm so perifricos. Houve um efeito regional que no parece
ocorrer na frica ou na sia. Talvez o fenmeno da Mar Cor-de-Rosa e
os movimentos sociais antineoliberais se concentraram na Amrica Latina
porqueos Estados Unidos so o maior defensordas polticas neoliberais.A
Amrica Latina tem sido o quintal neocolonial dos Estados Unidos, e a
maioria dos povos da Amrica Latina percebe os Estados Unidos como o
colosso do Norte. Os EUA tm sido o pas hegemnico titular durante o
perodo do projeto de globalizao capitalista, e por isso o desafo poltico
parao neoliberalismotemsido mais fortenessa regiodo mundo.A frica
e a sia tmuma relao maiscomplicadacom asex-potncias coloniaise
com a hegemonia norte-americana.
O PresidentedaVenezuelaHugoChvez talvez seja odefensor mais
contundente deuma alternativa ao capitalismoglobal,esua defesa bastante
facilitadapelasenormes reservas de petrleovenezuelanas.OBancodelSur
(Banco do Sul)que Chvezfundou, por exemplo,recebeu a adeso demui-
tas naesda Mar Cor-de-Rosaevisa substituir o Fundo Monetrio Inter-
nacional e o Banco Mundial no fnanciamento de projetos de desenvolvi-
mento nas Amricas. O objetivo tornar-se independente das instituies
capitalistasfnanceiras sediadasno NorteGlobal.
Os primeirosProgramasde Ajuste Estrutural impostos Amrica La-
tina pelo Fundo Monetrio Internacional na dcada de oitenta foram uma
espcie de terapia de choquequeincentivaram osneoliberaisnacionaisa
atacar o estado-providncia, os sindicatos e os partidos trabalhistas. Em
muitos pases,estesataques resultaram na reduo e simplifcaodas inds-
trias urbanas, e os trabalhadores do setor formal perderam seus empregos
eforam obrigados a entrarna economiainformal, inchando oplaneta fave-
la(DAVIS,2006).Isto a formao de uma classetrabalhadora globalizada,
conforme descrito porBillRobinson(2008).Em vrios pases,o inchao do
setor urbano informal foi mobilizadopor lderes polticosemnovos movi-
mentose partidos populistas,e emalguns deles,os movimentosacabaram
por serbem-sucedidosna eleio deseus lderesao poder nacional, criando
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
120
os regimes da Mar Cor-de-Rosa. Assim, os Programas de Ajuste Estrutu-
ral neoliberais provocaram contramovimentos que resultaram nos regi-
mesda MarCor-de-Rosa.
A prpria existncia do Frum Social Mundial deve muito ao regi-
meda MarCor-de-Rosa no Brasil.A transiode um regime autoritriono
pas na dcada de oitenta politizou e mobilizou a sociedade civil, contri-
buindo paraas eleies depresidentes esquerdistas. Um deles foiFernando
Henrique Cardoso, famoso socilogo brasileiro que foi um dos fundado-
res da teoria da dependncia. A cidade brasileira de Porto Alegre, onde as
primeiras reunies do Frum Social Mundial foram realizadas, havia sido
umredutodo Partidodos Trabalhadores brasileiro.O Frum Social Mun-
dialnasceu emPortoAlegre com a ajudaindispensveldo Partidodos Traba-
lhadores e seuex-lder,que havia sido eleitoPresidente do Brasil, LuisIncio
Lula da Silva. A tendncia poltica da Mar Cor-de-Rosa foi um elemen-
to importante no contexto e nas condies que permitiram o surgimento
doFrum Social Mundial.
As relaes entre os movimentos sociais transnacionais progressis-
tas e os regimes da Mar Cor-de-Rosa tm sido tanto colaborativas quan-
to confituosas. J citamos o importante papel desempenhado pelo Parti-
do dos Trabalhadores brasileiro na criao do Frum Social Mundial. No
entanto, para muitos militantes nos diversos movimentos, o envolvimento
em lutaspara a conquista e a manuteno do podernos estadosexistentes
uma armadilha que,provavelmente, apenasreproduziras injustias dopas-
sado.Esse tipo de preocupao apontadopelos anarquistasdesde o sculo
XIX, mas agora os autonomistasda Itlia, Espanha, Alemanha e Franatam-
bmecoam estaspreocupaes. E o movimentozapatistano sul do Mxico,
uma das fascas que desencadeou o movimento de justia global contra o
capitalismo neoliberal, recusou-se terminantemente a participar da polti-
ca eleitoral mexicana.De fato, aNova Esquerdaliderada por estudantesna
Revoluo Mundial de 1968 defendeu uma abordagem crtica semelhan-
te aos velhos partidos e estados da esquerda e ao envolvimento na polti-
ca eleitoral. Conforme mencionado acima, Immanuel Wallerstein (1984b;
2003)concorda com estaposiopoltica antiestatista.Esta recusa a forma
121
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
tradicional de fazer poltica seconsagrou na Cartade Princpios do Frum
Social Mundial, onde os representantesde partidose governos esto teorica-
menteproibidos departicipar das reunies do FSM.
71
As organizaesde esquerdae movimentosmais antigosso muitas
vezesretratados comoirremediavelmenteeurocntricose antidemocrti-
cospelos neoanarquistas e autonomistas, que ao invsdisso preferemfor-
mas de redes participativas e horizontalistas de democracia e evitam a
liderana de intelectuais proeminentes, bem como de chefes de Estado
existentes. Assim, quando Lula, Chvez e Morales tentaram participar
doFSM, grandes multidesse reuniram paraprotestar contraa presena
desses lderes. Os organizadores doFSMtm encontrado frmulas conci-
liatrias, como colocar os discursos dos polticos da MarCor-de-Rosa em
locais adjacentes, mas separados. Uma exceo a esse tipo de disputa o
apoio de autonomistas europeus e anarquistas ao regime de Evo Morales
na Bolvia (por exemplo, LPEZ; IGLESIAS TURRION, 2006). Muitos
dos ativistas do movimento Ocuppy Wall Street, que comeou em Nova
York no outono de2011, tmuma atitude semelhantepara coma organiza-
o formale a hierarquia.O movimento se autodescreveu comosem lide-
rana ecentrou-se na tomada direta e democrtica de decisesemgrupos
que se encontram cara a cara.
A Amrica Latina tem sido o epicentro da revoluo mundial con-
tempornea. Se os movimentos e os regimes progressistas pudessem tra-
balhar juntos, forneceriam um modelo que estimularia outras regies do
planeta. Os desafos so enormes, mas a maioria da humanidade necessita
de instrumentosorganizacionaispara democratizar a governanaglobal, eo
Frum Social Mundial foi concebido para ser o local a partir de onde tais
instrumentospoderiam ser organizados.
71
A Cartade Princpios do FrumSocial Mundialno permitea participao de representantes
de organizaesque estoenvolvidas ouquedefendem a lutaarmada. Tampouco osgovernos,
as instituies confessionais ou os partidos polticos devem enviar representantes para o
FSM. Consulte a Carta de Princpios do Frum Social Mundial na pgina <http://wsf2007.
org/process/wsf-charter>.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
122
A crise e os movimentos antissistmicos
Quais foram os efeitos da crise fnanceira global sobre os contra-
movimentos e os regimes progressistas nacionais? O slogan do Frum So-
cialMundial Um Outro Mundo Possvelparecemuito mais atraenteago-
ra do que quandooprojeto de globalizaocapitalistaestava em expanso.O
discursocrtico foilevado mais a sriopor umpblico mais amplo.O ge-
grafomarxistaDavidHarveyfoi entrevistadopela BBC.Os discursosmile-
naristasdosregimesda MarCor-de-Rosa e os movimentossociais radicais
parecem estar pelo menos parcialmente confrmados. O triunfalismo do
fm da histria e as teorias danova economiaparecem ter sidovarridos
para olixo.A perspectivados sistemas-mundotem encontradomaior apoio,
pelo menos entre os primeiros crticos, como os marxistas mais tradicio-
nais.A insistnciadeWallerstein, Arrighie outros de quea hegemonia dos
EUAest emdeclnio h muito tempoj encontrouampla aceitao.
Em umnvel mais prtico, a maioria dasorganizaes de movimen-
tos sociais e ONGs vm enfrentando mais difculdade em arrecadar fun-
dos, mas isso tem sido contrabalanado por uma participao mais am-
pla (ALLISON et al., 2011). O movimento ambientalista est enfrentando
alguns contratemposporque tem vindo tona a questo daelevada taxa de
desemprego. De forma geral, a cpula de Copenhague foi considerada um
fracasso.O amplo entendimento de queos custos energticosvo continu-
ara subir aumentouo nmero de pessoas que apoiao desenvolvimentoda
energianuclear, apesar dos custos ambientais em longo prazo.Mas o terre-
motono Japo , otsunamiea crise nuclearem 2011levaram o governo ale-
mo declarao de um futurono nuclear.Alm disso, a alternativaradi-
caldo ambientalismoindgena ganhou impulso (WALLERSTEIN, 2010).A
ConfernciaMundial dos PovossobreMudana Climtica e Direitos da Me
Terra, realizada em Cochabamba, na Bolvia, em abril de 2010, discutiu a
Declarao Universal dos Direitos da Me Terra, um referendo Popular
Mundialsobre Mudana Climtica,e o estabelecimentode umTribunal de
Justia Climtica.Areunio foi assistida por30.000ativistas demais de 100
pasese recebeu oapoio fnanceiro dosgovernos da Bolvia eda Venezuela.
123
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
A Primavera rabe, o Vero Europeu e o Movimento
Ocuppy Wall Street
Os movimentos que varreram o mundo rabe desde dezembro de
2010tambm fazem parteda revoluo mundialatuale podemdesempenhar
um papelna Nova EsquerdaGlobal.Como emrevoluesmundiais anterio-
res, o contgio e as novas tecnologias de comunicao tm sido elementos
importantes.E, comonas revolues mundiais anteriores,movimentosbas-
tante diferentes, estimulados por diferentes condies locais, convergem
na hora de desafar os poderes constitudos. Os movimentos da Primave-
ra rabe foram bastante diferentes dos movimentos de justia global, ten-
do por principais alvos os regimes autoritrios nacionais, em vez do capi-
talismo global. Jovens manifestantes usaram a rede social Facebook para
organizar principalmente protestos pacfcos que conseguiram fazer com
quevriosantigosregimes arraigados renunciassem.Os pasesem queesses
movimentosforam bem-sucedidos no so ospases mais pobresda frica e
doOriente Mdio.Ao contrrio, foramos pasessemiperifricos, emqueum
grupo grande de mobilizao de jovens tem acesso s mdias sociais. Em
muitos casos, os velhos autocratas estavam tentando implantar programas
de austeridade paraque pudessem tomar maisdinheiro emprestado do exte-
rior, o quepreparou o cenrio paraos movimentos de massa.Mas os movi-
mentosda Primaverarabenolevantaram, explicitamente,as questesda
austeridadee da dependncia fnanceiraglobal.
72
As questes levantadaspelos movimentosda Primaverarabe estavam
relacionadas principalmente democracianacional, no justiaglobal.Mas
o exemplodas massasde jovens unidoscontraregimesimpopularesse es-
palhou rapidamente paraos estadoscentrais de segundo nvel daEuropa.A
Espanha e a Grcia testemunharam grandes manifestaes antiausterida-
dequeforaminspiradas naPrimaverarabe.Essas manifestaes foram di-
rigidas aregimesnacionais impopulares, mas tambm estruturafnanceira
72
Ainterveno da OTANna Lbiaexibiua ilegitimidadetanto deKhadafquanto do nascente
Estadoglobal que o deps.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
124
global quetem exercido pressosobre a austeridadedraconiana eas novas
privatizaesno contextoda crisefnanceira global.Osprogramas de auste-
ridadeso as condiesimpostas pelo capital fnanceiroglobal parareinfar
as estruturasde acumulaodesses pases europeus centrais de segundo n-
vel.Asrebelies populares antiausteridade poderiamtambmprovocarum
colapsoainda maiorse os investidores fnanceirose respectivos agentesins-
titucionaisperdessem a fna capacidadedo sistemade reproduziras estru-
turas existentesde acumulao.Os movimentosantiausteridade tambm se
espalharam para alguns dos estados centrais onde crises fscais graves le-
varam aodesmantelamento dos servios pblicos.Osurgimento do movi-
mento Ocuppy Wall Street, nacidade de Nova York,esua rpida dissemina-
oat pequenas cidadesdos EUA eoutras cidades do mundo todo, mostra
quea resistncia popular ao capital fnanceiroglobal de fatogeneralizada
(CHASE-DUNN;CURRAN-STRANGE,2012).
O que h de realmente errado com o capitalismo?
Os movimentos e regimes que procuram transcender o capitalis-
mo devem ter ideias claras sobre o que h realmente de errado com o ca-
pitalismo e como possvel corrigir estas defcincias. Estamos de acordo
com Arrighi (2006) quanto ideia de que os mercados em si no so o
problemaem relao ao capitalismo.O usode ideias como a mercantiliza-
o e a privatizao por polticos neoliberais para atacar os sindicatos e o
estado-providncia tende a causar uma reao excessiva contra os merca-
dose a mercantilizao.
Os mercados so teis para fornecer sinais sobre demandas, pois as
pessoasvotam com seu dinheiro.As revolues mundiaisanteriorescritica-
ram a mercantilizao como um problema central do capitalismo. Esta foi
uma maneirade mobilizaras massas alienadasquanto impessoalidadedas
interaesde mercado e s enormes desigualdadesque pareciamser produ-
zidaspor trocasmercantilizadas.O modelo deJohn Roemer(1994)de so-
cialismo de mercado,no qualas aesde grandes empresas so distribudas
125
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
igualmenteparacada cidadoepodem ser trocadas poraes que so con-
sideradasmais rentveis, continuaria a exercer presso sobreas grandes em-
presas para que essas fossem efcientes eobtivessem lucros, distribuindoas
recompensasde forma maisigualitria paratoda a populao.Isto resolve o
problemadasrestries oramentrias brandas emeconomias planifcadas,
como a UnioSovitica e aRepblica Popular daChina, poisas empresas de-
vem vender produtos em um mercado competitivo e devem competir entre
si pelo capital. Ainda no se experimentou tal modelo. Os experimentos na
distribuiode cuponsrealizadosdurante a terapia de choque neoliberalna
Europa Orientalaps a quedado comunismoerampiadas cruisatravs das
quais as velhas oligarquias comunistas puderam estabelecer-se como no-
vasproprietrias capitalistasdos grandes meiosde produo.Apesar decon-
cordarmosque no se deva experimentar o socialismo organizadocomo uma
economia decomandocentralizado baseadana propriedade estatal, acredita-
mos queoutros modelos desocialismo podem muito bem desempenharum
papel importanteno futuro,pois o capitalismoproduz e reproduznveis ina-
ceitveis dedesigualdade.BoswelleChase-Dunn(2000)imaginam umafor-
ma plausvel de socialismo em nvel mundial que combina o socialismo de
mercadode Roemer com instituies globais que reduzemas relaes centro/
periferia econferem algum poderaos trabalhadoresna periferia.
A revoluo mundial de 1917 tambm atacou o individualismo
como um dos males do capitalismo, o que foi um grande erro. A proteo
dos direitos da pessoa humana um valioso elemento da modernidade
que no deveria ser atacado pelos socialistas. um erro cham-la de in-
dividualismo burgus e denegrir as protees legais dos indivduos que
foram asseguradas em algumas constituies e aplicadas por alguns Esta-
dos.A racionalidade coletivae a validaodas comunidades humanasno
exigema rejeiodo individualismocomo um valor.Esse foi um erroreativo
dos movimentos anteriores. As grandes populaes j se tornaram acultu-
radass trocas via mercado e aos direitosindividuais.A culturado consu-
mismono um problemaporque o mercado alienante.O problema est
no fato de que tal cultura foi organizada como desperdcio perdulrio dos
recursos naturaise como poluio. Os movimentos neossocialistas precisam
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
126
construirnovas verses deracionalidade coletivaque respeitem osdireitos
dos indivduos.
As grandes questes do sculo 21 sero a degradao ambiental, as
desigualdades norte/sul e a crise de governana global, devido ao declnio
da hegemonia dos EUA. As desigualdades podem ser tratadas por meio
da estratgia de socialismo de mercado ou por uma verso global do key-
nesianismo,ou uma misturados dois.Ambos exigiriaminstituies legti-
masecom grande capacidadede governanaglobal.Crisesde degradao
ambiental, tais comoo aquecimento global e ajustia climtica,tambmexi-
giro instituies globais legtimas e efcazes.E a degradao ambiental causa
disputas pelos recursos.Essas disputaspodem ser reduzidaspor meio dare-
soluo de confitos por instituies democrticasde governanaglobal.O
capitalismo um problema ambiental porque as empresas capitalistas ten-
dem a externalizar os custos ambientais de suas operaes. Uma mudana
exigir instituies reguladorasque tenhama capacidade de fazer cumprir as
decises tomadas democraticamentea respeito do usodos recursos naturais
ea respeito de quem vai pagar pela limpezada poluio.
Concluses
Assim sendo, os desenvolvimentos recentes constituem o incio da
crise terminaldo capitalismoou o inciode outrociclo sistmico de acumu-
lao?Conforme mencionado acima, o capitalismopredominante noexiste
h tanto tempo,do pontode vista da sucessode lgicasde reproduo so-
cial qualitativamente diferentes.Mas o capitalismoem siaceleraa mudana
social.As contradiesdo capitalismoespecifcadas porWallersteinacaba-
ro atingindonveis nos quaiselas no podero ser controladas.Mas quan-
doisso vai acontecer?Declaraes deuma transformaoiminenterumo a
um modo qualitativamente diferente, mais humano e sustentvel de acu-
mulao so teis para a mobilizao de movimentos sociais. No entanto,
o milenarismocorre o risco de desapontar quandoa nova erautpicano
chegar. Porm, so necessrios experimentos no socialismo de mercado e
127
CONTINUIDADES E TRANSFORMAES NA EVOLUO DOS SISTEMAS-MUNDO
em comunidades ambientalmente saudveis a fm de se demonstrarque es-
sas formas devida socialso viveis.
Acreditamos que tanto uma nova etapa do capitalismo quanto uma
transformao sistmica qualitativa so possveisnas prximas trsdcadas,
mas um novo estgio do capitalismo mais provvel. Foi observado aci-
maque a evoluo dagovernana global ocorrequando os conservadoreses-
clarecidos implementam as demandas de uma revoluo mundial anterior
com o propsito de arrefecer as presses vindas de baixo que so trazidas
tona na revoluo mundialcorrente.Pensamos queo resultado mais pro-
vvel da crise atual e da revoluo mundial ser uma forma de keynesia-
nismo global em que parte da elite global, estimulada por revoltas e cri-
ses, formar um conjunto mais legtimo e democrtico de instituies de
governana globala fm de melhoraralgunsdosproblemas do sculo21.
Se o declnio da hegemonia dos EUA for lento, como tem sido desde
os anos setenta, e se as crises fnanceira e ambiental forem escalonadas no
tempo eos confitos entregrupos tnicose naes tambmforem escalona-
dos, os conservadoresesclarecidose seus aliadostero, dessa forma, a chan-
ce deconstruir outraordem mundial que,mesmo permanecendo capitalista,
atenda aosdesafos atuais, pelo menos parcialmente.Mas casoessas situaes
ocorramnomesmo perodo, os movimentosteroa chance demudar radical-
mente omodo de acumulaoparaalguma forma de socialismoglobal.
Enquanto isso,de uma forma ou outra,os movimentosprecisam es-
clarecero que h de erradocom o capitalismoeo que poderia ser feitopara
substitu-lo. Mesmo que a transformao rumo a uma comunidade coleti-
vamenteracionalglobal no ocorra desta vez, a propagao das ideiase das
demandas sinalizar a direo certa.
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em direo a uma perspectiva crtica
ROBERTO PATRICIO KORZENIEWICZ
73
H quase 20 anos, na revista New Lef Review, Giovanni Arrighi re-
sumiu as tendncias da estratifcao global, demostrando que aps trin-
ta anos de esforos de desenvolvimento de todos os tipos, as brechas que
separam as rendas do Leste e do Sul das rendas do Oeste e do Norte so,
atualmente, maiores do que nunca. (ARRIGHI, 1991, p. 39-66). O reconhe-
cimento dessas brechas, argumentou Arrighi em seu artigo, era necessrio
para todas as foras progressistas que visavam promover uma ordem mun-
dial mais igual e solidria. O objetivo deste artigo reavaliar a base emprica
da desigualdade global diante das transformaes contnuas que tm carac-
terizado a economia-mundo durante os ltimos vinte anos e na crise atual,
e oferecer uma explicao crtica das atuais tendncias da desigualdade
73
Doutor em Sociologia pela State University of New York - Binghamton. Professor da
University of Maryland.
CAP TUL O 5
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
138
mundial, a partir de alguns insights tericos mais gerais de Giovanni Arrighi
sobre o desenvolvimento da economia-mundo.
74
Tendncias da desigualdade mundial e o impacto da
crise atual
Escrito logo aps o colapso da Unio Sovitica e do Bloco do Leste,
o artigo de Arrighi (1991, p. 39) indicou que as desigualdades crescentes da
renda mundial, que intensifcaram apesar da industrializao bem-sucedida
em muitas regies da economia-mundo, eram a origem das grandes revol-
tas polticas de nossos dias. De acordo com Arrighi (1991, p. 40), em um
esforo para aumentar o controle sobre a riqueza, os governos nacionais do
sculo 20, no mundo inteiro, adotaram as estratgias de desenvolvimento
prevalecentes, internalizando dentro de seus domnios algumas caracters-
ticas dos pases mais ricos, tais como a industrializao e a urbanizao.
No entanto, embora tenha sido bem-sucedida para algumas naes (como o
Japo, entre as dcadas de 1950 e 1960, ou a Coreia do Sul, entre os anos 70 e
80), essa trajetria de desenvolvimento no modifcou a hierarquia geral da
riqueza na economia-mundo.
Para apresentar essas tendncias, Arrighi, em sua contribuio para
a revista New Lef Review, em 1991, comparou tendncias no compartilha-
mento da renda entre diferentes segmentos das populaes da economia-
mundo. O primeiro segmento incluiu o que Arrighi (1991, p. 42) denomi-
nou ncleo orgnico: naes que, nos 50 anos anteriores a 1991, e de forma
contnua, ocuparam as primeiras posies na hierarquia global da rique-
za: diversos pases da Europa Ocidental (Blgica, Holanda, Luxemburgo,
Noruega, Sucia, Dinamarca, Finlndia, Alemanha Ocidental, ustria, Sua,
Frana e Reino Unido), da Amrica do Norte (Canad e Estados Unidos)
74
Nosso foco recai no impacto da crise nas desigualdades mundiais de renda mais do que na
trajetria da crise em si. Para uma viso geral da ltima, consulte o artigo de BLACKBURN,
Robin. Te Subprime Crisis (A Crise do Mercado Subprime), New Lef Review, p. 63-106,
mar-abr. 2008.
139
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
e da Oceania (Austrlia e Nova Zelndia). Entre os pases neste segmento
rico da economia-mundo, os Estados Unidos assumiram a liderana logo
aps a Segunda Guerra Mundial, mas uma convergncia considervel ocor-
reu entre esses pases de alta renda aps os anos 1950.
Arrighi observou que, durante esse perodo de 50 anos, houve al-
guns casos notveis de crescimento bem-sucedido por parte de pases que
no mesmo perodo passaram a ser considerados, de forma geral, os mila-
gres econmicos de seu tempo: Japo e Coreia do Sul, na sia; Itlia e Espa-
nha, na Europa; Brasil, na Amrica Latina. Para diferenciar essas trajetrias,
Arrighi tambm avaliou o desempenho econmico relativo das naes que
faziam parte do bloco socialista, antes dos anos 1990.
No entanto, o ponto principal da anlise de Arrighi, em seu artigo de
1991, foi a avaliao da trajetria da brecha que separa as naes pobres das
ricas. Neste sentido, Arrighi (1991, p. 49) aponta que ocorreu, na verdade,
uma reduo signifcativa da participao da grande maioria das populaes
do mundo na renda mundial durante boa parte do perodo aps a Segunda
Guerra Mundial, de forma que a tendncia das desigualdades de renda du-
rante os ltimos 50 anos foi de declnio entre as regies ricas, mas de aumen-
to para as regies mais pobres.
Houve uma mudana dessas tendncias durante os cerca de vinte anos
que se seguiram publicao do artigo de Arrighi em 1991? Para avaliar essa
questo, este artigo reproduz o tipo de exerccio emprico realizado por Arrighi:
so utilizados os dados da renda nacional para o clculo do produto nacio-
nal bruto per capita (PNBPC) de diversos segmentos da populao (POP) no
mundo inteiro, expressados como uma porcentagem dos valores equivalentes
para o que Arrighi denominou de ncleo orgnico. Esse clculo serve para
medir at que ponto as populaes de pases e/ou regies especfcas alcana-
ram os nveis de renda das populaes das naes de alta renda.
A tabela 1 mostra que houve uma dcada (entre a metade dos anos
1990 e meados dos anos 2000) em que o crescimento econmico foi mais r-
pido na Amrica do Norte do que no resto do mundo ocidental (incluindo
Austrlia e Nova Zelndia). Entretanto, a posio geral relativa das naes
ocidentais mais ricas do mundo no mudou drasticamente entre o comeo
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
140
dos anos 1990 e meados dos anos 2000; na verdade, h indcios constantes de
uma convergncia crescente entre as naes de alta renda.
Tabela 1: Comparao do Desempenho Econmico no Ocidente de Arrighi (Centro Orgnico)
1973 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2006 2007
I, Europa Ocidental (12) PNBPC 79,5 98,4 73,4 94,5 98,9 88,9 95,1 96,1 97,5
POP 49,6 48,0 47,0 46,2 45,2 44,2 43,4 43,3 43
II, Amrica do Norte (2) PNBPC 123,0 103,0 126,5 106,9 103,2 112,0 106,2 105,0 103,7
POP 47,1 48,6 49,5 50,1 51,0 52,0 52,6 52,8 52,9
III, Austrlia e N. Zelndia (2) PNBPC 79,4 80,9 82,7 76,1 69,5 65,7 71,4 75,9 78,3
POP 3,3 3,4 3,6 3,7 3,8 3,8 3,9 4,0 4,0
Observaes: Os dados de PNBPC (produto nacional bruto per capita) e POP (populao)
so razes para seus equivalentes do ncleo orgnico de Arrighi (ustria, Benelux e pases
escandinavos, Alemanha, Sua, Frana, Reino Unido, Estados Unidos, Canad, Austrlia e
Nova Zelndia)
Fonte: Clculos do autor baseados no Banco Mundial (2010)
E quanto aos cinco pases que apareceram como os casos promisso-
res mais notveis de crescimento bem-sucedido nos anos 1980 e comeo
dos anos 1990? Conforme a tabela 2, abaixo, o Japo, aclamado por autori-
dades e formuladores de polticas como um modelo de sucesso econmico
nos anos 1980, quando parecia estar ultrapassando rapidamente os Estados
Unidos e as outras naes ocidentais do centro, alcanou altos ndices no
PNBPC relativo na metade dos anos 1990, e declinou, posteriormente, em
consequncia da estagnao econmica virtual (especialmente em compa-
rao ao desempenho dos pases ocidentais discutidos anteriormente). Em
geral, os nveis de PNBPC relativo do Brasil e da Itlia se mantiveram entre
o comeo dos anos 1990 e meados dos anos 2000 (com pequenas diferen-
as entre os dois pases em momentos especfcos nos perodos de maior ou
menor crescimento). Por outro lado, por conta de oportunidades e estrat-
gias relativamente diferentes de crescimento, tanto a Coreia do Sul quanto a
Espanha continuaram a alcanar o ncleo orgnico durante todo o perodo
(com crescimento mais acentuado aps o comeo dos anos 2000).
141
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
Tabela 2: Comparao do Desempenho Econmico nos milagres econmicos de Arrighi
1973 1985 1990 2000 2005 2006 2007
1. Leste da sia
1.1. Japo
PNBPC 61,7 82,8 82,4 123,8 153,4 116,8 97,3
POP 21,7 22,5 22,6 22,3 21,6 21,1 20,5
1.2. Coreia do Sul
PNBPC 7,4 14,6 17,7 27,9 41,0 33,0 39,8
POP 6,8 7,4 7,6 7,7 7,8 7,8 7,7
2. Sul da Europa
2.1 Itlia
PNBPC 55,7 65,0 58,5 83,1 75,1 70,4 76,3
POP 11,0 10,9 10,6 10,2 9,8 9,5 9,4
2.2 Espanha
PNBPC 36,4 48,7 33,7 55,2 55,3 52,0 63,6
POP 3,3 3,4 3,6 3,7 3,8 3,8 3,9
3. Amrica Latina
3.1 Brasil
PNBPC 13,5 17,6 11,9 12,5 14,2 13,0 9,7
POP 20,7 23,4 25,5 27,0 27,9 28,9 30,0
Observaes: Os dados de PNBPC (produto nacional bruto per capita) e POP (populao)
so razes para seus equivalentes do ncleo orgnico de Arrighi (consulte a Tabela 1)
Fonte: Clculos do autor baseados no Banco Mundial (2010)
O padro misto de trajetrias de crescimento econmico com grau
maior e menor de xito tambm caracteriza a maioria das regies do mundo.
Como indicado na tabela 3, abaixo, para muitas naes, os anos 90 e a dcada
seguinte trouxeram convergncias insignifcantes ou insufcientes com o n-
cleo orgnico. Por exemplo, este foi o caso da Amrica Latina (com exceo
do Brasil), que de forma geral perdeu bastante terreno durante os anos 70 e
80, atingindo o patamar mais baixo no comeo dos anos 90. Posteriormente,
a mdia relativa do PNBPC para a Amrica Latina com um todo mostrou
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
142
alguma recuperao em relao ao ncleo orgnico, aproximando-se
da posio relativa que ocupava em meados dos anos 80, mas sem recuperar
a posio alcanada nos anos 1970.
Tabela 3: Comparao do Desempenho Econmico no Sul e Leste de Arrighi
1973 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2006 2007
I. Amrica Latina,
excluindo o Brasil
PNBPC 18,1 17,6 14,4 10,0 13,3 13,9 12,7 13,5 14,6
POP 32,7 37,1 40,0 42,5 45,3 47,1 48,4 48,6 48,8
II. Hungria e Polnia
PNBPC 12,2 15,5 19,7 21,2 23,4
POP 8,4 8,1 7,7 7,7 7,6
III. Oriente Mdio e Norte
da frica
PNBPC 9,4 10,0 8,6 8,0 7,1 6,9 7,4 8,1 8,9
POP 22,8 26,1 29,1 31,6 33,6 35,6 38,4 38,8 39,2
IV. frica Sub-Sahariana
IV.1. Ocidental e Oriental
PNBPC 3,5 4,7 2,4 1,5 1,0 0,9 1,1 1,3 1,4
POP 3,3 3,4 3,6 3,7 3,8 3,8 3,9 4,0 4,0
lV.2. Meridional e Central
PNBPC 12,2 11,3 8,8 7,1 5,9 4,2 4,7 5,0 5,0
POP 149,1 168,5 183,0 196,3 206,9 218,1 228,3 230,0 231,7
V. Sul da sia
PNBPC 2,6 2,2 2,2 1,8 1,5 1,5 1,8 1,9 2,1
POP 149,1 168,5 183,0 196,3 206,9 218,1 228,3 230,0 231,7
VI. Sudeste da sia
PNBPC 3,8 5,5 5,4 4,7 6,6 4,5 5,0 5,3 5,9
POP 33,4 37,9 40,7 43,2 45,1 46,9 48,9 49,2 49,5
VII. China
PNBPC 2,8 2,8 1,7 1,5 2,0 3,1 4,4 4,8 5,4
POP 177,4 189,2 197,0 204,9 207,9 209,9 209,1 208,7 208,3
Observaes: Os dados de PNBPC (produto nacional bruto per capita) e POP (populao)
so razes para seus equivalentes do ncleo orgnico de Arrighi (consulte a tabela 1)
Fonte: Clculos do autor baseados no Banco Mundial (2010)
143
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
Houve um declnio relativo bastante longo tambm no Oriente Mdio
e na frica do Norte, mas isto ocorreu nas duas ltimas dcadas do sculo
20, com uma pequena recuperao do terreno perdido depois de 2001. Os
padres eram comparveis aos da frica Subsaariana e da maior parte do
sul da sia. Desse modo, a maioria das naes perifricas e semiperifricas
tiveram pouco xito em alcanar a mdia do PNBPC do ncleo orgnico
nos anos 1990 e 2000, assim como havia ocorrido nos 50 anos precedentes,
conforme explica Arrighi em seu artigo de 1991.
Obviamente, essas tendncias sinalizam apenas uma parte limitada
da histria das tendncias atuais na desigualdade da renda mundial. Com
certeza, o que mais impressiona nas ltimas duas dcadas, desde o artigo de
Arrighi, em 1991, so as taxas extremamente altas de crescimento econ-
mico vivenciadas por grande parte da populao mundial, primeiramente
na China, mas posteriormente ocorrendo de modo signifcativo tambm na
ndia (vide tabela 3).
Abaixo, a tabela 4 indica que, nos ltimos vinte anos, a China tem
crescido a uma taxa mdia anual impressionante, de cerca de 10%. Na ndia,
as taxas de crescimento tm oscilado mais do que na China, mas foi registra-
da uma taxa mdia anual de crescimento do PIB tambm notvel, de 6,3%.
Tabela 4: Taxas de Crescimento Anual do PIB para a ndia e China, 1990-2009
China ndia
1990 3,8 5,6
1991 9,2 2,1
1992 14,2 4,4
1993 14,4 4,9
1994 13,1 6,2
1995 10,9 7,4
I996 10,0 7,6
1997 9,3 4,6
1998 7,8 6,0
1999 7,6 6,9
(Continua)
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
144
China ndia
2000 8,4 5,7
2001 8,3 3,9
2002 9,1 4,6
2003 10,0 6,9
2004 10,1 7,9
2005 10,4 9,2
2006 11,6 9,8
2007 13,0 9,4
2008 9,6 7,3
2009 8,7 5,7
Observao: Preos constantes
Fonte: Fundo Monetrio Internacional (2010)
Qual tem sido o impacto geral das atuais tendncias de crescimento
econmico na estratifcao social global? Para avaliar essa questo, a fgura
1, abaixo, exibe duas estimativas distintas da trajetria da desigualdade entre
pases durante as ltimas quatro dcadas, mensuradas com os coefcientes
de Gini, e calculadas atravs dos dados de produto interno bruto do Banco
Mundial (2010), em dlares americanos constantes (ano 2000) e ponderados
pelas estimativas populacionais elaboradas pela mesma instituio.
75
Os coe-
fcientes de Gini, que so medidas de desigualdade razoavelmente intuitivas
e amplamente utilizadas, podem oscilar entre 0 (completa igualdade) e 1
(completa desigualdade).
75
Arrighi e Drangel (1986), e tambm Korzeniewicz e Moran (2000 e 2009), afrmam que as
medidas de renda FX, ajustadas pelo mercado Forex, so as mais adequadas para a anlise da
desigualdade global, especialmente em estudos longitudinais.
(Concluso)
145
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
Figura 1: Coefcientes de Gini para desigualdade entre pases: 1973-2008
Observao: com a China, tamanho da amostra = 117 pases; 86% da populao do mundo
em 2000
Fonte: Clculos dos autores baseados no Banco Mundial (2010)
As tendncias sugeridas pelos coefcientes de Gini na fgura 1, acima,
realmente confrmam que houve certo declnio nas desigualdades da renda
mundial durante os ltimos 20 anos. Por volta de 1990, as desigualdades en-
tre pases atingiram o pico, com o coefciente de Gini chegando a 0,755. Esse
um nvel de desigualdade muito alto (igual ou maior do que o coefciente
de Gini observado na distribuio de renda dentro dos pases mais desiguais
no mundo como o Brasil ou a frica do Sul). Aps 1990, o coefciente de
Gini comeou a declinar, alcanando o nvel baixo 0,708 em 2008 (embora
ainda seja considerado alto para o padro de distribuio de renda dentro
de pases). Desse modo, entre 1980 e 2008, utilizando a base de dados FX, os
respectivos coefcientes de Gini diminuram 6,2%.
A China e, mais recentemente, a ndia, realmente causaram um im-
pacto signifcativo na confgurao de tendncias na desigualdade entre pa-
ses. De acordo com as tendncias exibidas na fgura 1, caso a China seja ex-
cluda do rol de naes no referido clculo, desaparecer uma grande parte
da queda dos coefcientes de Gini para o perodo em anlise: com a excluso
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
146
da China, os coefcientes de Gini para o perodo como um todo so conside-
ravelmente menores, o pico na desigualdade entre pases (0,717) alcanado
entre 2001 e 2002 e a queda da desigualdade, entre 2002 e 2008, 1,1%, um
resultado bem mais modesto.
No entanto, isso no signifca que a queda das desigualdades da ren-
da mundial entre os pases seja superestimada pela incluso da China e da
ndia. De fato, esses dois pases renem cerca de 40% da populao mundial
em seus territrios; por essa razo, o desempenho relativo de ambos real-
mente molda de forma signifcativa as tendncias relevantes da distribuio
de renda mundial. Assim, conforme observado por Aglietta (2008, p. 61-2),
o crescimento da China e da ndia como uma grande bifurcao do capita-
lismo, pois o crescimento contnuo desses dois pases nas prximas dcadas,
mesmo que a taxas um pouco mais baixas do que as observadas nos ltimos
20 anos, conseguiria, aps algumas geraes, quase reverter a brecha criada
pela revoluo industrial, pelo colonialismo e o imperialismo do sculo 19,
seguidos da guerra e das revolues do sculo 20.
Alm disso, no h dvida alguma de que o rpido crescimento eco-
nmico da China e da ndia nos ltimos 20 anos realmente transformou os
mercados mundiais de trabalho, nos quais [a] oferta mundial de mo de
obra quase dobrou com a abertura da [China e ndia] ao comrcio exterior
desde meados dos anos 1990 (AGLIETTA 2008, p. 72). Por isso, Anderson
(2007, p. 5) sugere que a emergncia da China como a nova ofcina do mun-
do [representa] no somente a rpida expanso de uma economia nacional
gigantesca, mas tambm uma mudana na estrutura do mercado mundial.
Historicamente, sempre houve mobilidade de naes individualmen-
te; por exemplo, a Sucia no fnal do sculo 19, o Japo logo aps a Segunda
Guerra Mundial, ou a Coreia do Sul, nos anos 1970 e 1980. No entanto, no
passado, a mobilidade ascendente das naes individuais ocorreu dentro de
um cenrio em que a desigualdade sistmica subsistiu ou se tornou ainda
mais pronunciada. A vasta extenso da China e da ndia faz com a que a
histria agora seja diferente, pois a mobilidade efetiva desses pases, mesmo
que limitada a esses dois casos, implicaria uma mudana na lgica que pre-
valeceu at agora na economia-mundo.
147
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
Embora os dados existentes desafem a noo de que as desigualdades
globais continuaram crescendo ou permaneceram inalteradas durante os lti-
mos 20 anos, algumas ressalvas importantes devem ser observadas em relao
hiptese de convergncia. Embora tenha ocorrido um declnio na desigual-
dade entre pases nos ltimos 20 anos, os principais coefcientes de Gini per-
manecem muito altos, mesmo com o impressionante crescimento da China (e,
por um perodo menor, da ndia). A ttulo de exemplo, talvez no haja uma
nica nao no mundo que tenha um nvel de desigualdade dentro do pas to
alto quanto os nveis exibidos na fgura 1 (atualmente, os nveis mais altos de
desigualdade dentro dos pases so encontrados na frica do Sul, no Zimbbue,
na Bolvia e no Brasil). Alm disso, embora seja necessria, sem dvida, a in-
cluso da China e da ndia em qualquer avaliao dessas tendncias, preciso
levar em considerao o fato de que as disparidades entre os pases remanes-
centes permanecem altas quando se avalia como as diversas populaes no
mundo inteiro percebem os padres contemporneos de mudana.
Tabela 5: Taxas de crescimento reais e projetadas para pases selecionados e grupos de
naes, 2005-2015
2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015
G7 2,4 2,6 2,2 0,2 -3,4 2,4 2,3 2,3 2,3 2,2 2,1
Unio Europeia 2,2 3,4 3,1 0,9 - 4, 1 1,0 1,8 2,2 2,3 2,2 2,1
Europa Central
e Oriental
5,9 6,5 5,5 3,0 -3,7 2,8 3,4 4,0 4,0 4,0 4,0
sia em
desenvolvimento
9,0 9,8 10,6 7,9 6,6 8,7 8,7 8,6 8,6 8,6 8,5
China 10,4 11,6 13,0 9,6 8,7 10,0 9,9 9,8 9,7 9,6 9,5
ndia 9,2 9,8 9,4 7,3 5,7 8,8 8,4 8,0 8,1 8,1 8,1
Oriente Mdio
e Norte da frica
5,4 5,7 5,6 5,1 2,4 4,5 4,8 4,8 4,7 4,8 4,8
frica
Sub-Sahariana
6,3 6,5 6,9 5,5 2,1 4,7 5,9 5,5 5,6 5,5 5,4
Hemisfrio
ocidental
4,7 5,6 5,8 4,3 -1,8 4,0 4,0 4,3 4,2 4,1 4,0
Observao: Taxas calculadas com preos correntes; taxas projetadas em itlico
Fonte: Fundo Monetrio Internacional (2010)
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
148
Qual impacto pode ser esperado da atual crise econmica nas ten-
dncias observadas na distribuio mundial da renda? Conforme sugere a
tabela 5, abaixo, a expectativa de que as taxas do crescimento econmico na
China e na ndia permaneam altas em um futuro prximo: o Fundo Mo-
netrio Internacional (FMI) projeta uma taxa mdia de crescimento anual
de 9,6%, para a China, e de 7,8%, para a ndia, no perodo de 2008 a 2015.
Essas taxas so menores do que o pice das taxas de crescimento econmico
obtidas em 2006 (ndia) ou em 2007 (China), mas permanecem espetacular-
mente altas para os padres mundiais.
O rpido crescimento econmico no se limitou apenas ndia e
China. Diversos pases foram privilegiados pela recente alta do preo das
matrias primas (por exemplo, este o caso da Argentina, onde as taxas de
crescimento aps o colapso econmico do comeo dos anos 2000 se apro-
ximaram do que os observadores locais na regio chamaram de taxas chi-
nesas). Alm disso, as taxas mdias de crescimento na Amrica Latina e na
frica continuaram acima do patamar alcanado nas duas ltimas dcadas
do sculo 20.
Em contraste, a crise foi acompanhada de contrao econmica e de-
semprego crescente no centro. De acordo com as projees do FMI, as taxas
mdias do crescimento econmico no G-7 (Canad, Frana, Alemanha, It-
lia, Japo, Reino Unido e Estados Unidos) decresceram de 2,5%, em 2006,
para 2,3%, em 2007, e para 1,1%, em 2008, havendo a expectativa de que
continuem baixas, retornando a uma variao de 2,3 a 2,4% no perodo de
2010 a 2015. No caso dos Estados Unidos, por exemplo, houve um decl-
nio constante nas taxas de crescimento econmico entre 2005 e 2008-9, de
aproximadamente 3% para quase 0,5%, embora aqui a recuperao tenha
sido projetada para alcanar nveis mais altos entre 2011 e 2013 do que no
restante dos pases do G-7.
A atual crise econmica foi especialmente acentuada em alguns dos
pases que haviam atingido elevadas taxas de crescimento econmico na
149
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
dcada de 90 e incio dos anos 2000: os assim chamados PIGS (Portugal,
Irlanda, Grcia e Espanha). Durante o ano de 2010, Grcia e Portugal se
destacaram entre os pases cujas difculdades fscais resultaram em um de-
clnio signifcativo de mercado em toda a Europa, o que exigiu a elaborao
de planos especiais de salvamento pela Unio Europeia. Mas a crise tambm
teve um forte impacto nos outros dois pases. A taxa mdia de crescimento
do PIB na Irlanda no perodo 1995-2000 foi de 9,6%, mas fcou abaixo de 3%
em 2008-9. Na Espanha, o PIB cresceu a uma mdia mais modesta de 3,8%
entre 1997 e 2007, mas fcou abaixo de 2% nos dois anos seguintes.
Sendo assim, qual o impacto total dessas tendncias de crescimento
econmico sobre a desigualdade global? Para avaliar essa questo, reprodu-
zimos o exerccio apresentado anteriormente na fgura 1 para a estimativa da
evoluo hipottica de coefcientes de Gini globais em um futuro prximo.
Para realizar este exerccio, combinamos as projees de crescimento econ-
mico feitas pelo FMI com dados de renda do Banco Mundial utilizados na
fgura 1 (a amostra resultante para a fgura 2 diferente da amostra utilizada
na fgura 1). As ressalvas usuais se aplicam aqui: estas projees so apenas
estimativas e, no caso do FMI, essas estimativas so bastante otimistas em re-
lao ao ritmo provvel de recuperao econmica nos prximos anos. En-
tretanto, em vista dessas ressalvas, as estimativas permitem ao menos uma
avaliao preliminar do provvel impacto da atual crise econmica sobre a
desigualdade global.
Conforme indicado pela fgura 2, adiante, se as estimativas projetadas
forem, de alguma forma, precisas, provvel que as desigualdades entre os
pases continuem a diminuir no futuro prximo. De acordo com essas esti-
mativas, pode-se esperar que as desigualdades entre os pases diminuam a
cada ano, de hoje at 2015: desse modo, na nova srie exibida na fgura 2,
espera-se que a desigualdade entre pases diminua do coefciente de Gini
mximo de 0,762, alcanado em 1990, para 0,676 em 2015: um declnio total
bastante signifcativo, de 11,3%.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
150
Figura 2: Coefcientes de Gini para desigualdade entre pases: 2000-2015
Observao: com a China e a ndia, tamanho da amostra = 174; 97% da populao do mun-
do em 2000
Fonte: Clculos dos autores baseados no Banco Mundial (2010); os nmeros aps 2009 so
projees baseadas no FMI (2010)
As mesmas ressalvas observadas anteriormente tambm se aplicam
aqui. Essas mudanas da desigualdade entre pases esto sendo impulsiona-
das principalmente pela China e pela ndia (o declnio do coefciente de Gini
entre 2000 e 2015 9,6%, com a incluso de todos os pases, 3,8%, excluindo-se
a China, e 2,1%, excluindo-se a China e a ndia). Assim, ser fundamental
manter altas taxas de crescimento econmico nestes dois pases para que
essas desigualdades entre pases continuem a diminuir no futuro. Isso exigi-
r a contnua atualizao tecnolgica e organizacional, uma tarefa incitada
por lderes polticos e formuladores de polticas nesses dois pases, mas sem
garantias de resultados.
76
Alm disso, conforme j observado, o crescimento
econmico no caso da China foi associado a um aumento substancial na
76
Consultar, como exemplo, o artigo de John Pomfret, Beijing tries to push beyond Made in
China status to fnd name-brand innovation (Pequim tenta superar o status Made in China
para a inovao de marcas), Te Washington Post, 24 maio 2010). Disponvel em: <http://
www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2010/05/24/AR2010052404126.html>.
151
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
desigualdade no pas: isso pode no apenas se tornar uma fonte de demandas
polticas em prol de uma maior equidade dentro do pas, difcultando uma
trajetria simples de crescimento contnuo, mas tambm acabar propiciando
um novo aumento na desigualdade mundial como um todo.
77
H questes que permanecem em aberto no que tange evoluo das
desigualdades entre pases nas outras regies do mundo (especialmente na
frica e na Amrica Latina). Aqui, no est claro se outros pases de ren-
da baixa e mdia sero capazes de seguir o mesmo caminho, por exemplo,
encontrar sinergias com o crescimento da China e da ndia por meio da
produo de alimentos e matrias-primas, ou se o prprio sucesso da China
e da ndia prejudicar as oportunidades de crescimento econmico em ou-
tros lugares.
78
Alm disso, devemos destacar tambm que mesmo depois de
vinte e cinco anos de crescimento extraordinrio nas regies perifricas, as
desigualdades entre pases continuariam em um nvel extremamente alto
poucos pases do mundo apresentam coefcientes de Gini acima de 0,676
(o nvel em que as desigualdades entre pases permaneceria em 2015, se as
projees otimistas para a China e a ndia se mantivessem conforme as pro-
jees do FMI).
Talvez os governos dos pases ricos tambm fquem tentados a adotar
polticas destinadas a reverter essas mudanas relativas na desigualdade da
renda mundial. Em primeiro lugar, especialmente em resposta crise econ-
mica, os formuladores de polticas de instituies fnanceiras internacionais
e organizaes multilaterais em 2010 defenderam a adoo de polticas de
ajuste nas naes ricas e um crescimento econmico mais lento na China.
Captando alguns aspectos desta estratgia dupla, o jornal Te Washington
Post observou que o fuxo da dvida dos EUA com o Banco Popular da
China atuou como uma espcie de carto de crdito coletivo gigante, f-
nanciando consumidores nos Estados Unidos e impulsionando modelos de
77
O Professor Ho-Fung Hung, do Departamento de Sociologia da Universidade Johns
Hopkins, est desenvolvendo a pesquisa desta ltima questo em seu estudo atual.
78
Como exemplo, para uma avaliao pessimista do impacto da produo chinesa de matria-
prima no continente africano, consultar: <http://www.elpais.com/articulo/portada/nuevos/
amos/Africa/elpepusoceps/20100509elpepspor_9/Tes>.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
152
negcios de grandes varejistas, como o Wal-Mart, e resumiu as descobertas
recentes do FMI, indicando que
[...] para manter a economia global sob controle, o povo norte-america-
no e o resto do mundo desenvolvido precisam trabalhar mais antes de
se aposentar, pagar impostos mais elevados e esperar menos do gover-
no. E as importaes baratas que ocupam as prateleiras de mega-redes
como o Wal-Mart e a Target? Elas precisam ser mais caras.
79
Os planos de ajuste esto gerando grande descontentamento popular
em toda a Europa, e provvel que esse descontentamento se intensifque
caso os supostos benefcios desses ajustes sejam ofuscados por efeitos nega-
tivos e/ou a equiparao mais acelerada de pases como a China e a ndia.
Por outro lado, ainda no h sinais de que os governos dos Estados Unidos
e de outras naes ricas tenham sido particularmente efcazes em convencer
seus homlogos chineses a desacelerar o crescimento.
80
Uma segunda reao possvel seria uma onda renovada de protecionis-
mo direcionada aos pases que esto se industrializando rapidamente. Ape-
sar da existncia de alguns defensores dessa estratgia, incluindo, por vezes,
organizaes sindicais nos pases mais ricos, houve um avano conjunto e
indiscriminado muito pequeno no sentido de restringir os mercados. Assim,
o Frum Mundial do Comrcio observa que os acordos internacionais,
como a estrutura da OMC e as promessas do G20, contriburam para limitar
o efeito das presses protecionistas sobre as barreiras comerciais. Apesar dos
temores em relao ao crescente protecionismo, [...] a grande maioria dos
79
<http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2010/04/23/AR2010042305258.
html>.
80
Assim, um artigo recente publicado no Te New York Times (26 out. 2010) indica que o
governo de Obama, diante de uma relao conturbada com a China, no que diz respeito a
taxas alfandegrias, comrcio e questes de segurana, est tornando sua abordagem com
Pequim cada vez mais rgida, procurando aliados para o confronto com esta nova potncia
agressiva assertiva, que, segundo relatos ofciais, informa ter poucas intenes de negociar
com os Estados Unidos. Extrado e traduzido do site: <http://www.nytimes.com/2010/10/26/
world/asia/26china.html?hp>.
153
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
pases no criou barreiras ao comrcio.
81
No entanto, grupos de interesse
podem ser sufcientemente poderosos em reas especfcas da produo e do
comrcio para impor este tipo de restries, e/ou um aprofundamento da crise
econmica poderia dar vazo a uma maior demanda por protecionismo.
Uma terceira rea em que, de fato, houve uma reao mais evidente
por parte das naes ricas corresponde migrao internacional. Nesse pon-
to, muitos pases da Europa e os Estados Unidos empregaram esforos po-
lticos para a adoo de polticas mais restritivas em relao aos imigrantes.
Embora, ao contrrio do ocorrido no fnal do sculo XIX e incio do sculo
XX, essa j no seja mais a arena primria que est gerando o processo atual
de convergncia limitada entre naes ricas e pobres, possvel especular
que focalizar nos migrantes adquire importncia simblica nos esforos para
conter a eroso percebida das fronteiras nacionais na atual transformao
dos arranjos institucionais globais.
Independentemente da intensidade com que essas reaes surgem no
centro, o que deve ser discutido se as transformaes recentes na distribui-
o mundial da renda avanaram longe demais para serem revertidas por
meio das polticas adotadas nos pases de alta renda. Para Hung (2009, p. 24),
muito cedo para dizer se a China poder servir de base para o crescimento,
j que a conteno dos salrios no longo prazo restringe o crescimento do
poder de consumo da China. Por outro lado, Aglietta (2008, p. 71) destaca
que juntas, as exportaes da China para os Estados Unidos e a Europa no
somam mais do que 40% do total, e que as exportaes representam cerca
de 40% do PIB da China; portanto, improvvel que qualquer reduo na
demanda por essas exportaes nos Estados Unidos e na Europa, seja em
decorrncia de uma desacelerao econmica ou por qualquer outro motivo,
no teriam mais do que um leve impacto no crescimento da China.
82
81
Disponvel em: <http://www.weforum.org/en/initiatives/gcp/GlobalEnablingTradeReport/
index.html>. Acesso em: 28 maio 2010.
82
Gowan (2009, p. 28) tambm afrma que as economias do leste asitico, principalmente
a da China, sero cada vez mais essenciais para as tendncias macroeconmicas globais, ao
passo que o longo histrico de centralidade dos Estados Unidos se enfraquecer durante um
longo grande perodo de estagnao.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
154
Giovanni Arrighi e o repensar das desigualdades de
renda mundial
Como o trabalho de Giovanni Arrighi nos ajuda a pensar sobre essas
transformaes nas desigualdades na distribuio da renda mundial? Para
alguns formuladores de polticas e tericos das cincias sociais que so fortes
defensores da globalizao, essas tendncias no crescimento econmico for-
necem clara evidncia de que as desigualdades entre pases esto em decl-
nio medida que os mercados e a industrializao se espalham pelo mundo
inteiro. Assim, Sala-I-Martin (2006), brincando com o ttulo de um artigo
anterior de Pritchett (1997), simplesmente rotula as tendncias atuais como
Convergence, Big Time (algo como Convergncia, chegou a hora). Tambm
Firebaugh (2003, p. 190) argumenta que o aumento da desigualdade entre
pases antes da dcada de 60 e o subsequente declnio podem ser atribudos
s diferentes taxas de industrializao nas naes ricas e pobres:
como a industrializao se frmou, em primeiro lugar, nas naes ini-
cialmente mais ricas, os ricos tornaram-se mais ricos e a desigualdade
disparou entre as naes. Agora, como a industrializao est se espa-
lhando para as naes mais pobres, as regies pobres esto colhendo
os benefcios do crescimento industrial e a desigualdade est dimi-
nuindo entre as naes.
Estas avaliaes otimistas evocam o paradigma h muito tempo esta-
belecido que deu forma aos estudos sobre a modernizao. Desde meados
do sculo XX, as diversas abordagens da modernizao argumentaram que
da mesma forma que as naes passam por uma transio dos arranjos ru-
rais (ou agrcolas/tradicionais) para os urbanos (ou industriais/modernos), a
desigualdade entre os pases causada pelo fato de algumas naes tomarem
a dianteira no processo de industrializao, enquanto outras fcam para trs.
Conforme a famosa hiptese do U invertido de Simon Kuznets (1955), o
aumento na desigualdade deveria ser meramente transitrio e durar apenas
o tempo sufciente para que as naes atrasadas alcanassem as que estavam
155
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
na liderana.
83
Esta linha de interpretao entendia as naes como enti-
dades independentes e autnomas que embarcam, embora com diferenas
temporais, em um processo universal de transformao da tradio para a
modernidade. O grau relativo de comando sobre a renda era percebido como
uma consequncia da modernizao, e a obteno da riqueza pelas naes
indicava o xito relativo em adotar elementos essenciais da modernizao
(como a urbanizao e a industrializao). Ao longo do tempo, medida que
todas as naes avanassem em direo a prticas e modos de pensamento
universais, esperava-se que a convergncia ocorresse e que a desigualdade
entre as naes declinasse.
Perspectivas mais crticas constantemente contestam essa avaliao
otimista das tendncias atuais. Alguns destes crticos argumentam que assim
que passamos dos agregados contbeis da renda nacional para as experin-
cias reais dos pobres e desfavorecidos em todo o mundo, descobriremos que
a desacelerao global cobrou um pedgio mais elevado e desproporcional
nos setores mais vulnerveis: os grandes exrcitos de trabalhadores mal re-
munerados, com baixo nvel de escolaridade e sem recursos que formam
as superpovoadas profundezas da economia mundial (BREMAN, 2009,
p. 29). Mas de forma ainda mais direta, alguns observadores crticos contes-
tam at mesmo a amplitude do declnio das desigualdades da renda mundial.
Por exemplo, Milanovic (2005) observa que, enquanto a desigualdade global
(combinando dados sobre a desigualdade entre pases e dentro dos pases)
manteve-se relativamente estvel, a desigualdade entre pases diminuiu li-
geiramente durante as ltimas duas dcadas do sculo XX. No entanto, o
autor indica que este declnio menor se forem levadas em considerao as
crescentes disparidades regionais dentro da China, e desaparece completa-
mente se a China for excluda da amostra. Da mesma forma, Wade (2004,
83
Como um exemplo simples deste argumento, consulte Firebaugh (2003, p. 174), que acredi-
ta que o aumento (durante grande parte do sculo XIX e na primeira metade do sculo XX),
a reduo (na segunda metade do sculo XX) e o decrscimo da desigualdade entre naes
so explicadas, essencialmente, pela disparidade na expanso da industrializao para naes
pobres. [] J que a industrializao se iniciou nas naes mais ricas, a expanso da globa-
lizao estimulou o nvel de desigualdade entre naes. [] Agora, no entanto, a difuso da
industrializao visa compactar a desigualdade entre naes.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
156
p. 581; ver tambm WADE, 2008) argumenta que, quando medida pela renda
mdia per capita ajustada pelas paridades do poder de compra, a desigualdade
entre pases diminuiu, mas retire a China e mesmo essa medida indicar um
aumento da desigualdade. Por fm, mesmo ao reconhecer que pode ter havido
um crescimento econmico signifcativo em pases como a China ou a ndia,
os observadores crticos contra-argumentam que este crescimento enfrenta li-
mites imediatos, e improvvel que dure por muito tempo.
84
Subjacente a estas perspectivas crticas, h a compreenso de que o
crescimento da globalizao ou dos mercados ao longo das ltimas duas
dcadas ainda marcado por padres persistentes de polarizao e desigual-
dade. Aqui, as perspectivas contemporneas se conectam s abordagens mais
antigas e crticas do papel dos mercados na perpetuao das desigualdades.
Entre essas abordagens mais antigas, Raul Prebisch (p. ex., 1950) e Arghiri
Emmanuel (1972) argumentam que a diferena de riqueza entre naes ricas
e pobres foi mantida e/ou aprofundada pelas interaes do mercado, pois as
diferenas salariais entre o centro e a periferia estavam na origem da dete-
riorao dos termos de intercmbio (Prebisch) ou da troca desigual (Emma-
nuel) entre produtos perifricos e centrais.
85
Em diferentes graus, a noo de
que o mercado uma arena importante para o desdobramento da troca de-
sigual, e de que a troca desigual constitui a principal fora que molda as de-
sigualdades entre as naes centrais e perifricas, fundamental para muitas
formulaes das abordagens do sistema-mundo e da dependncia espe-
cialmente aquelas que tendem a perceber as desigualdades principalmente
84
Nessa mesma linha, Balakrishnan (2009, p. 5) argumenta que a taxa de crescimento da
China, em razo do mercado de exportao, estagnar, porque os mercados estaro esgota-
dos. Ainda no est claro se o pas pode mudar o foco para a acumulao baseada no mercado
domstico sem um decrscimo signifcativo no crescimento. Apenas aps um longo processo
sociopoltico de transformao e produo de uma demanda domstica compensatria que
as bases slidas do crescimento sustentvel sero lanadas para a populao de 1,25 bilho
de habitantes.
85
Representaes mais simplistas desses argumentos concluem que para as naes, o status
central ou perifrico na economia mundial corresponde, respectivamente, produo ma-
nufatureira e produo de matrias primas. Arrighi (1986; 1990) contestou tal concluso,
criticando qualquer noo de que a manufatura ou a industrializao correspondam neces-
sariamente ou estejam ligadas ao desenvolvimento ou a uma fatia maior da renda mundial.
157
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
como resultado da explorao (de uma classe por outra ou de pases pobres
por pases ricos).
86
A obra de Giovanni Arrighi nos obriga a pensar criticamente sobre es-
tes argumentos. Comecemos pela troca desigual. Depois de lembrar aos leito-
res que o conceito de troca desigual tal como desenvolvido por Emmanuel
refere-se ao comrcio entre estados caracterizados por nveis salariais di-
ferentes, mas com a taxa de lucro e nvel de produtividade iguais, Arrighi
observa que, apesar do papel histrico que essas trocas podem ter desempe-
nhado no aprofundamento da desigualdade entre as naes, nada impede
que a troca desigual mude de posio e proporcione vantagens comparativas
periferia. Assim,
[um] pas que vende commodities que incorporam mo de obra com
altos salrios em troca de commodities que possuem mo de obra com
baixos salrios pode continuar fazendo isso e colher os benefcios da
troca apenas na medida em que a relao da produo e do consumo
entre os dois tipos de commodity seja de complementaridade em vez
de concorrncia. Se por qualquer razo a relao de complementari-
dade enfraquecer e a de concorrncia tornar-se mais forte, neste sen-
tido, a troca desigual torna-se a arma do pas explorado para obter
riqueza, poder e bem-estar em relao ao pas explorador e, possi-
velmente, em detrimento do mesmo. (ARRIGHI, 1990, p. 12-14).
Nesta discusso dos processos de troca desigual, Arrighi reitera uma
abordagem que pode ser encontrada em toda a sua obra: processos que pare-
cem ser uma caracterstica constitutiva do regime social se caracterizam, na
verdade, pela especifcidade histrica. O carter e as consequncias da troca
desigual, por exemplo, diferem signifcativamente, dependendo de estarmos
focalizando na metade do sculo XX ou no incio do XXI (assim como a
hegemonia dos holandeses no sculo XVII difere, em aspectos signifcativos,
86
Assim, para Andre Gunder Frank (1979, p. 22-3), trs sculos de comrcio desigual
baseado em valores desiguais [..] sugaram uma grande quantidade de capital das colnias e das
populaes do Novo Mundo, capital que a Europa investiu em desenvolvimento econmico
e que, por sua vez, consolidou o subdesenvolvimento da Amrica Latina no sculo XIX.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
158
da hegemonia britnica no sculo XIX, ou a crise da dcada de 30 em relao
a dos anos 2000). A troca desigual pode ter aprofundado as desigualdades da
renda mundial na dcada de 50, mas hoje pode servir de instrumento para
que a populao nos pases mais pobres busque renda relativa maior.
Por mais contestador que seja esse retrato da troca desigual, a obra
de Giovanni Arrighi leva ainda mais longe esses argumentos. Com base
em ideias de seu trabalho anterior sobre a frica, Arrighi (1990, p. 16)
argumentou que os [p]rocessos de excluso so to importantes quanto
os processos de explorao para o entendimento da pobreza da maioria
da populao mundial e do carter bsico da economia-mundo capita-
lista. Assim, por exemplo, Arrighi (1991, p. 58) enfatizou o papel central
desempenhado pela excluso e pela riqueza oligrquica na promoo da
desigualdade entre pases durante grande parte do sculo XX: [a] rique-
za do Ocidente anloga riqueza oligrquica de Harrod. No pode ser
generalizada porque se baseia em processos relacionais de explorao e de
excluso que pressupem a privao relativa continuamente reproduzida
da maioria da populao mundial.
Alm disso, esses processos de excluso resultaram no necessaria-
mente apenas, ou mesmo principalmente, dos esforos dos capitalistas, mas
dos esforos dos prprios trabalhadores, o que pode ser encontrado clara-
mente na obra de Arrighi (1967) sobre A Economia Poltica da Rodsia. Nessa
obra, ele argumentou que trabalhadores brancos organizados da Rodsia
usavam a prpria fora para perpetuar as condies em que se baseava seu
poder, ou seja, a falta de (a) um exrcito de reserva de populao branca;
(b) uma populao africana branca estvel; e, acima de tudo, (c) um sistema
efetivo de educao e formao para os africanos (ARRIGHI 1967, p. 26).
Forando essa excluso, e ao lado da burguesia nacional e mesquinha, esses
interesses estavam em confito com os da Companhia Britnica da frica
do Sul (representando, no esquema de Arrighi, os interesses do capitalismo
internacional). Como consequncia, para Arrighi (1967, p. 27), houve uma
coincidncia dos interesses dos africanos (trabalhadores e camponeses) e do
capitalismo internacional, pois ambos se benefciariam de uma maior con-
corrncia no mercado de fora de trabalho qualifcada.
159
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
Os argumentos de Arrighi encontram fortes paralelos com a descrio
feita por Adam Smith (1976) da relao entre cidade e campo no surgimento
do capitalismo.

Como nos pases ricos de hoje, para os habitantes da cidade,
no relato de Smith, era mais fcil se associar coletivamente em comparao
com os habitantes do campo e, de fato, eles usaram a associao corporativis-
ta para regulamentar a produo e o comrcio nas cidades com o objetivo de
restringir a concorrncia externa.

Enquanto tais arranjos tendiam a aumen-
tar os salrios que os empregadores da cidade pagavam aos trabalhadores,
em compensao, [esses empregadores] puderam vender seus produtos a
preos mais altos; portanto, dava na mesma, como se costuma dizer; e nas
relaes entre uma classe e outra dentro da cidade, nenhuma delas saa per-
dendo por causa destes regulamentos (SMITH, 1976, I, p. 139). Alm disso,
como resultado desses acordos, em suas relaes com o campo (e todo o
comrcio que apoia e enriquece cada cidade consiste nesse ltimo tipo de
relaes) os moradores da cidade foram os grandes ganhadores capazes
de comprar, com uma quantidade menor de seu trabalho, a produo de
uma quantidade maior de trabalho do campo (SMITH, 1976, I, p. 139-140).
O que Smith descreve um processo de excluso seletiva: por meio de
arranjos institucionais que estabeleceram um pacto social que restringia a
entrada nos mercados, os moradores da cidade atingiram uma combinao
virtuosa de crescimento, autonomia poltica e equidade relativa, que simul-
taneamente transferiu as presses competitivas para o campo. A partir dessa
perspectiva, o estabelecimento de pactos sociais caracterizados por equidade
relativamente maior em naes ricas (ou na Rodsia de Arrighi) e o surgi-
mento de alta desigualdade entre pases (ou entre os trabalhadores brancos
e os trabalhadores africanos na Rodsia) no so processos separados: ao
invs disso, so o resultado de mecanismos institucionais fundamentais que
do suporte desigualdade mundial. Por exemplo, o reforo das barreiras
nacionais entrada no decorrer do sculo XX foi parte integrante de um
esforo para limitar as presses competitivas e/ou reduzir a desigualdade nas
naes mais ricas, e foi um processo crucial que levou ao desenvolvimento
de alta desigualdade entre naes ao longo do mesmo sculo.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
160
Evidentemente, isso no pretende sugerir que a distribuio global
desigual de vantagens e desvantagens competitivas resulte exclusivamente
da maneira com que as disposies institucionais das naes ricas transferi-
ram as presses competitivas de um local para outro. Certamente, a histria
muito mais complicada. Na medida em que as disposies institucionais
das naes ricas reforavam e protegiam os direitos de propriedade, as reas
sob esse regime ofereciam incentivos fenomenais aos produtores potenciais,
incentivos que estavam ausentes em outros lugares. Aqui, como nas cidades
de Adam Smith (1976, I, p. 426), a ordem e o bom governo e, com eles, a li-
berdade e a segurana dos indivduos, foram, desta forma, estabelecidos [...],
em um momento em que os ocupantes de terras [em outros lugares] estavam
expostos a todo tipo de violncia.
87
Alm disso, uma vez tendo conquis-
tado certa vantagem competitiva, as naes mais ricas costumavam dispor
de uma quantidade muito maior de recursos o que Arrighi denominou
riqueza oligrquica para manter e ampliar essa vantagem (por exemplo,
por meio da inovao tecnolgica e uma atualizao mais constante da qua-
lifcao da fora de trabalho).
Mas quando o foco recai apenas nas naes ricas, como a prtica
da maioria das cincias sociais, os arranjos institucionais dessas naes de
fato parecem, assim como aqueles das cidades de Adam Smith, ser carac-
terizados principalmente pela incluso. Sob este foco, a estratifcao social
e a desigualdade parecem ser, basicamente: (a) a partir de uma perspectiva
mais prxima do mainstream, o resultado da realizao individual, medi-
do por critrios universais, nos domnios (por exemplo, educao, mercado
de trabalho) caracterizados pelo acesso relativamente irrestrito; (b) em uma
verso crtica, a expresso de processos de explorao ligando as populaes
contidas dentro desses arranjos institucionais.
Neste sentido, as perspectivas crticas, do mesmo modo que aquelas
mais prximas do mainstream, tm se concentrado em processos considerados
87
Portanto, qualquer propriedade acumulada pela parcela industriosa da populao rural se
refugiou, naturalmente, nas cidades, que se tornaram os nicos santurios em que poderia ser
assegurada queles que a adquiriram (SMITH, 1976, I, p. 427).
161
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
endgenos quilo que consideraramos as naes ricas. Elvin (2008, p. 108),
por exemplo, critica Arrighi por ignorar que a revoluo ocidental no foi
apenas uma revoluo no sentido de uma mudana qualitativa que asso-
ciamos a este termo; foi, acima de tudo, um processo que, embora posto
em movimento h mais de duzentos anos, continua ainda hoje, sustentado
pelo fuxo contnuo na tecnologia de descobertas cientfcas e pelas ati-
tudes mentais e anlise que so engendradas pela exposio, ao longo da
vida, cincia moderna. Numa perspectiva diferente, mas complementar,
Walker e Buck (2007, p. 40) consideram a China como sendo ainda [muito]
pr-capitalista qualquer que seja a medida, tendo apenas comeado o cami-
nho para o desenvolvimento capitalista.
No surpreendente que a desigualdade e a estratifcao paream
processos determinados principalmente por arranjos institucionais circuns-
critos s fronteiras nacionais (normalmente, como no exemplo acima, as das
naes ricas): como na cidade e no campo de Smith, a interao desses ar-
ranjos com os processos de excluso seletiva s pode ser observada quando
mudamos nossa unidade de anlise com o intuito de abarcar os includos e
os excludos.
88
por isso que a obra de Giovanni Arrighi sempre contraps
uma narrativa mais holstica e relacional, s vezes para desafar as perspec-
tivas dominantes, mas com a mesma frequncia, para contestar tambm as
interpretaes propostas pelas abordagens mais crticas.
89
88
Essas perspectivas crticas se desenvolveram desde cedo. Sorokin, depois de analisar dados
referentes ao declnio da populao das ilhas do Pacfco durante o sculo XIX, argumentou
que esses fatos mostram que, em vez de melhorar, o nvel de bem-estar social e econmico
no sculo XIX sofreu declnio e causou a extino de tais povos. Por sua vez, em parte, o
desenvolvimento econmico da Europa no sculo XIX, ocorreu, em parte em razo da explo-
rao e do saque. O que foi benfco para um grupo, foi desastroso para os demais. Ignorar
esses outros grupos centenas de milhares de pessoas na ndia, na Monglia, na frica, na
China, ou seja, os nativos de todos os continentes e ilhas no europeus, para alguns dos quais
o progresso da Europa custou muitssimo e que, durante o ltimo sculo, tiveram crescimento
nfmo no padro de vida e fomentar a teoria da espiral permanente do progresso com
base em alguns pases europeus completamente subjetivo, parcial e fantasioso. Cf. Sorokin
(1927, p. 31).
89
Considerando os conceitos de Arrighi sobre a desigualdade mundial, v-se que a pers-
pectiva relacional est na raiz de sua anlise terica, a qual no , como afrmam discusses
recentes, um simples resumo dos argumentos de Brenner sobre a taxa descendente do lucro
de pases de alta renda. Cf. Elvin (2008, p. 108).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
162
Ao focar no estado-nao como a unidade de anlise relevante, ten-
demos a enfatizar a variedade de estratgias desde a aquisio do capital
humano at a mobilizao poltica que foram implantadas com o objetivo
de conseguir a mobilidade social e/ou lutar contra a explorao. Baseado
principalmente na trajetria histrica que esses processos seguiram nas na-
es ricas, este tipo de enfoque moldou as duas perspectivas de estudo da
estratifcao e da desigualdade: o mainstream e as correntes crticas. Mas,
uma vez que reconhecemos que a excluso desempenha o papel essencial
identifcado por Arrighi (ou, nessa questo, por Adam Smith) na formao
tanto da desigualdade quanto da estratifcao social, temos de reconhecer
tambm que, para as pessoas ao redor do mundo, a busca por maior igualda-
de implica a luta pela incluso e contra as formas predominantes de acumu-
lao de oportunidades (como aquelas construdas ao longo do sculo XX
em torno das identidades nacionais).
Com efeito, numa perspectiva global e, sobretudo, entre o fnal do
sculo XIX e incio do sculo XXI, a violao das fronteiras por meio da
migrao tem sido uma das principais estratgias de mobilidade social para
os que esto em posio inferior nas distribuies de renda (tanto dentro das
naes quanto entre elas). Assim, seria um erro retratar a migrao exclusi-
vamente, ou mesmo primariamente, como uma consequncia indesejada de
diversas formas de deslocamento que acompanham a expanso capitalista.
90

Assim como a excluso com base na identidade nacional foi essencial para
a desigualdade e para a estratifcao social conforme estas se desenvolviam
ao longo do sculo XX, a violao das fronteiras foi uma das principais
formas assumidas pelas lutas por incluso. por esta razo que a migra-
o internacional constitua o mais importante fator isolado na promoo
da convergncia econmica entre as naes no fnal do sculo XIX e in-
cio do sculo XX, e tambm porque esses fuxos sofreram uma interrupo
90
Por exemplo, ao explicar o crescimento das cidades durante a criao da classe operria
inglesa, Walker e Buck (2007, p. 41) indicam que todos os camponeses, trabalhadores braais,
artesos e pequenos manufatureiros foram forados a se deslocar, pois seus meios de subsistn-
cia foram destrudos, seja pela pelo cercamento das terras, apropriao de suas terras ou pela
competio do mercado, criada por fazendas e fbricas mais produtivas.
163
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
substancial durante o perodo entre guerras, e porque eles nunca recupera-
ram os nveis relativos alcanados na virada do sculo anterior (OROURKE;
WILLIAMSON, 1999).
Mas a prpria existncia de restries baseadas na identidade nacio-
nal gerou condies para sua eventual contestao. Neste sentido, as pr-
prias disparidades crescentes entre a renda das naes ao longo do tempo
geraram fortes incentivos (por exemplo, a reduo drstica de salrios nos
pases pobres) (a) para a migrao contnua, mesmo quando praticada con-
tra as regras institucionais; e (b) de crucial importncia no fnal do sculo
XX, a terceirizao de empregos qualifcados e no qualifcados para pases
perifricos em um desvio de mercado que, de fato, supera as restries do
sculo XX aos fuxos do trabalho. Foi isso que transformou a busca efetiva
do crescimento econmico nacional na China e na ndia na mais importante
fora isolada de promoo da convergncia econmica entre as naes do f-
nal do sculo XX e do incio do sculo XXI, por meio de impactos que foram
ampliados pela atual crise econmica.
91
Perry Anderson observa que as altas taxas de crescimento, em meio ao
aumento drstico da desigualdade, criaram [na China,] uma classe mdia subs-
tancial ligada ao status quo e uma convico ideolgica mais generalizada, esten-
dendo-se alm da classe mdia, dos benefcios da iniciativa privada. Se quisermos
nos basear em Arrighi, essa interpretao no avana o sufciente. Se a excluso
foi, de fato, essencial para as desigualdades de renda do mundo na forma como
estas desigualdades se desenvolveram durante grande parte dos sculos XIX e
XX, ento as tendncias atuais de crescimento econmico na China e na ndia,
a expanso dos mercados e a globalizao, na verdade, podem ser resultado das
lutas dos povos perifricos para transformar a desigualdade mundial. Isso ocorre
porque, como bem compreendido por Fernand Braudel, e ecoado na obra de
Giovanni Arrighi e de outros que atuam em uma perspectiva crtica semelhante, as
lutas pela incluso, muitas vezes, implicam ou at mesmo exigem a expanso dos
mercados.
92
91
O prprio Arrighi afrmou que muitos procuraram superar o abismo da desigualdade da
renda mundial por meio da migrao.
92
por isso que Aglietta (2008, p. 62) afrma que as economias de mercado e o capitalismo
esto ligados, mas no so idnticos. O paradigma do mercado formado pelo comrcio entre
iguais; [...]. O capitalismo uma fora de acumulao. [..] A desigualdade est em sua essncia.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
164
Concluso
O fato de que a crise est sendo vivenciada como promotora de mo-
bilidade ascendente em algumas reas do mundo (por exemplo, a China e a
ndia), mas como mobilidade descendente em outros (por exemplo, o centro
rico), mostra a importncia de se refetir sobre as alteraes das desigual-
dades da renda mundial em termos relacionais.
93
A partir dessa perspecti-
va relacional, o declnio atual das desigualdades da renda mundial levanta
questes difceis para as foras progressistas ao redor do globo. A continui-
dade da expanso dos mercados boa porque fornece maior incluso para
algumas das populaes mais pobres do mundo por meio do rpido cresci-
mento econmico, ou m porque provavelmente as at ento privilegiadas
classes trabalhadoras nas naes mais ricas vivenciam uma deteriorao de
sua posio relativa (e, talvez, at mesmo absoluta) como resultado dessas
alteraes? Ou, parafraseando Aglietta, como as foras progressistas devem
reagir s vantagens e desvantagens inerentes ao ajuste dos mecanismos de
governana internacional para a nova geografa emergente da desigualda-
de mundial? (AGLIETA, 2008, p. 74).
Essas questes sempre so difceis de responder. por esta razo que,
diante da persistncia das desigualdades do mundo, h quase quarenta anos
Arghiri Emmanuel nos advertiu a tomar cuidado com o perigo de que, ao
concentrarmos nosso ardor revolucionrio dentro de [um] grupo minori-
trio de pases, talvez nos encontremos na tempestade do amanh, ao lado
da minoria. No ser a primeira vez na histria que Roma ter cado, no
pelos golpes dos romanos, mas sob os dos brbaros (EMMANUEL, 1972,
p. 340). Vinte anos mais tarde, Giovanni Arrighi ecoou preocupaes se-
melhantes, indicando que as desigualdades da renda mundial continuaram
a gerar um dilema para as foras progressistas em pases ricos, pois ou os
socialistas ocidentais se uniro aos seus companheiros orientais e sulistas,
criando um projeto intelectual e um programa poltico capaz de transfor-
mar o atual caos sistmico em uma nova ordem mundial de igualdade e
93
Faz-se quase desnecessrio afrmar que tal perspectiva nos conduz a um lugar bem diferente
do que aqueles apregoados pelas panaceias otimistas com razes no paradigma da modernizao.
165
DESIGUALDADES MUNDIAIS DE RENDA: EM DIREO A UMA PERSPECTIVA CRTICA
solidariedade, ou seus apelos ao progresso mundial e justia social perde-
ro toda a credibilidade que ainda lhes resta. (ARRIGHI, 1991, p. 65).
Aps vinte anos, nem tudo permanece igual. Ocorre, agora, uma
transformao substantiva nas desigualdades da renda mundial que est
gerando dilemas difceis; e as foras progressistas no Ocidente ainda deve-
ro delinear as estratgias ou alinhamentos polticos que podem fornecer
respostas confortveis para esses dilemas. Mas no meio dessas transforma-
es contnuas, devemos atentar mais do que nunca para as advertncias de
Emmanuel e Arrighi: na busca de proteo para os pases ricos que sofrem
os efeitos negativos da diminuio das desigualdades da renda mundial, de-
vemos ter cuidado para que as foras progressistas no se posicionem nova-
mente como defensoras da excluso para a maioria do mundo.
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169
Das eras douradas aos tempos bicudos
do capitalismo mundial: prticas
empresariais e ilicitudes como estrutura
ANTONIO JOS ESCOBAR BRUSSI
94
No dia da Criana de 2010, o conhecido programa de TV Mais Voc
trouxe como principal atrao nada menos que Xuxa Meneguel, presena
mais que apropriada para a devida homenagem que ento se prestava aos
baixinhos da rainha. Entre os diversos destaques que realavam a impor-
tncia artstica e o sucesso comercial da convidada, foi lembrado que Xuxa
havia vendido at aquela data mais de 28 milhes de discos, nmero as-
tronomicamente alto em qualquer comparao possvel no mercado fono-
grfco brasileiro. Perguntada sobre as razes de tamanho sucesso, Xuxa
respondeu que esse nmero s pde ser alcanado porque sua carreira ar-
tstica comeou antes da chegada da pirataria sonora, fenmeno que forou
94
Doutor em Sociologia pela State University of New York - Binghamton. Professor do Insti-
tuto de Cincia Poltica da Universidade de Braslia.
CAP TUL O 6
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
170
o redirecionamento do mercado musical para os shows ao invs de venda de
discos/CDs.
Na mesma direo, o jornal Correio Braziliense, de 18/7/2010, pu-
blicou matria de pgina sobre o crime organizado intitulada A capital do
estoura-peito. Nesse texto, fomos informados que a venda ilegal de cigarros
respondia por 43,6% do mercado de cigarros do Distrito Federal e que a
Receita Federal deixava de arrecadar um total de dois bilhes de reais anual-
mente com a venda de cigarros contrabandeados em todo o Brasil. Tambm
fcamos sabendo que as formas de sonegao so ricas e variadas, indo do
velho e conhecido descaminho nas fronteiras at ao contrabando empresa-
rial organizado por importadoras mantidas atravs de liminares na justia
as liminares e suas indstrias.
95
Outras notcias nesse e em outros peri-
dicos mostram a montanha de dinheiro e de impostos que comerciantes e
governos perdem com vendas ilegais de produtos de informtica, celulares,
cmaras fotogrfcas, roupas, perfumes, relgios e muitos outros itens de
consumo pessoal.
importante lembrar tambm que essa invaso de produtos ilegais,
que presenciamos com crescente indiferena por todo o pas, de modo al-
gum se afgura como um fenmeno brasileiro, latino-americano ou mesmo
como algo tpico da periferia da economia mundial. Longe disso. A presena
de produtos ilegais contrabandeados e/ou pirateados em praticamente
todos os mercados do mundo constitui hoje um dos traos mais marcantes
da homogeneizao do mercado mundial, evidenciando quo profunda a
permeabilidade das redes de produo e de trfco por praticamente todos
os continentes. possvel afrmar que, ao lado da corrupo poltica e do
mercado das drogas, o comrcio ilegal de produtos contrabandeados e/ou
pirateados constitui o aspecto mais realado e difundido da conexo lucro e
ilegalidade nesse perodo de refuxo econmico por que passa a economia-
mundo capitalista.
95
Por descaminho entende-se a entrada no pas de produtos sem o pagamento de taxas e
impostos de importao. Contrabando refere-se entrada de produtos proibidos de serem co-
mercializados no pas. Sero utilizados aqui indistintamente porque o que importa na anlise
o contedo ilcito presente no negcio.
171
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
A literatura sobre o tema tambm faz referncias ao que se manifesta
como a parte visvel desse mercado ilegal que cresce por toda parte. A esse
respeito, indispensvel lembrar dois aspectos complementares que quase
no so associados difuso generalizada desses ilcitos. O primeiro a es-
treita proximidade entre essas atividades ilegais e um agravado processo de
imigrao em escala mundial que dispersa comunidades de imigrantes por
vrias regies do mundo, muitas delas vendo parte de seus membros trans-
formarem-se em importadores, mercadores ou mesmo consumidores desses
produtos. O segundo ponto relevante a ser lembrado que a disseminao
de tais ilcitos no contexto do capitalismo mundial no pode ser desconecta-
da de ntima conexo com o universo das atividades ocupacionais informais.
Entretanto, tal moldura no tem apresentado sempre os mesmos con-
tornos no sentido de se reconhecer a imigrao e a informalidade como par-
tes constitutivas daquelas prticas ilcitas. Levando em conta a peculiaridade
do momento atual, o presente trabalho pretende destacar esse tipo de ilega-
lidade e as atividades econmicas a ela associadas de dois modos comple-
mentares. Primeiro, pretende identifc-los como parte da estrutura mesma
do capitalismo histrico, i.e., como processos historicamente recorrentes,
embora com atores sociais, ambientes sociopolticos e processos instrumen-
tais particularizados e, segundo, demonstrar que a atual composio do il-
cito com a imigrao e a informalidade ocorre apenas no mbito do atual
momento de retrao sistmica. No entanto, importante antecipar que os
contedos diferenciados das confguraes histricas de ilicitudes na vida
econmica vm mantendo semelhanas em pelo menos trs aspectos, a sa-
ber: 1) surgem sempre como inovaes tico-empresariais a princpio for-
temente questionadas por seus contemporneos; 2) envolvem as periferias
do sistema-mundo como partes fundamentais do processo; e, por fm, com
o passar do tempo, 3) transformam-se em prticas correntes, amplamente
reconhecidas e largamente difundidas. Se essa interpretao apresenta fun-
damentos de algum modo consistentes, ento a banalizao do ilcito e sua
subsequente transformao em regras de conduta pode ser tratada como
manifestao recorrente de processos mais longos. Consequentemente, o
sentido de sua ocorrncia, contemporaneamente associada informalidade,
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
172
pode conter informaes de interesse para um mais completo entendimento
da crise que o mundo vem atravessando.
Os anos dourados das Provncias Unidas
When the prize from the [Santa. Catarina] was
recently put up for sale, who did not marvel at the
wealth revealed? Who was not struck with amazement?
Who did not feel that the auction in progress was
practically the sale of a royal property, rather than of a
fortune privately owned?
(Hugo Grotius, De Jure Praedae Commentarius)
Mesmo no tendo sido os primeiros a organizarem uma companhia
de comrcio a Companhia Britnica das ndias Orientais foi fundada em
1600 os holandeses sem dvida foram os que avanaram mais completa-
mente na organizao desse tipo de empreendimento. A Companhia Ho-
landesa das ndias Orientais tornou-se, desde sua fundao, a maior e mais
importante empresa comercial de seu tempo, sendo hoje reconhecida como
a primeira megacorporao multinacional que se tem notcia. Alm disso,
suas prticas organizacionais, gerenciais, polticas e ideolgicas foram to
inovadoras, a ponto de impulsionar as Provncias Unidas a transformarem-se
na primeira entidade poltico-econmica a abrigar e manter por longo tem-
po um projeto de hegemonia poltica e econmica na economia-mundo ca-
pitalista (WALLERSTEIN, 1974).
O ponto de partida desse avano, no entanto, vai ocorrer mais de trin-
ta anos depois do incio de uma guerra de oitenta anos (1568-1648) que as
Provncias Unidas travaram contra o imprio espanhol em sua luta pela in-
dependncia. Wilson (2009, p. 254) corretamente associa a decolagem da
companhia captura do cargueiro portugus Santa Catarina em 1603, o que
pode ter servido como a causa imediata da formao da Companhia Holan-
desa das ndias Orientais (a VOC), a corporao acionria que teve a funo
173
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
politicamente til de coordenar as operaes corsrias menores, desor-
ganizadas e menos efcientes dos mercadores provinciais holandeses
independentes.
96
Mesmo reconhecendo o pequeno equvoco de Wilson de
associar a captura daquele navio e a apropriao de sua carga com a criao
da VOC, porque a fuso das companhias pioneiras competidoras em uma
corporao monopolista ocorreu um ano antes, em 20 de maro de 1602
(BOXER, 1965, p. 23-4), de qualquer modo inquestionvel que a recm-
organizada corporao incorporou extensivamente a pilhagem entre suas
atividades mais lucrativas. Alm disso, o efeito legitimador que os argumen-
tos elaborados por Hugo Grotius na defesa do saque do cargueiro portu-
gus, publicado nos Comentrios sobre a Lei do Saque e da Pilhagem,
97
vi-
sava muito mais a estender a validade desses atos atravs dos oceanos como
um dos principais instrumentos disposio das Provncias Unidas em
sua luta para afrmarem-se como poder hegemnico na economia mundial
(WILSON, 2009). Nesse sentido, o desdobramento consequente das mudan-
as trazidas por Grotius a partir do que deveria ser esperado de um bom
marinheiro holands em alto mar foi o estabelecimento das fundaes de
uma nova tica ajustada aos avanos, ao Oriente e ao Ocidente, das compa-
nhias de comrcio holandesas. Ademais, tambm antecipava as dimenses
nacionais da guerra no sentido de que a partir de ento essas passariam a ser
combatidas por todos os meios disposio de uma nao a esse respeito
necessrio atentar para a relao simbitica entre o estado mercantilista e
os monoplios comerciais desse modo transformando as guerras em uma
dimenso nacional do poder (no sentido de que elas se tornam responsabi-
lidade social dos interesses organizados em um estado nacional) ao invs de
confnadas a assuntos dinsticos ou religiosos. Desse modo, De Indis pode
tambm ser entendido como uma antecipao pontual das consequncias
abrangentes trazidas pela Paz de Westflia quase meio sculo depois, quando
o tratado estabeleceu a autonomia que os estados devem ter em seus assuntos
96
As referncias apresentadas neste texto foram traduzidas pelo autor (AB).
97
Segundo Wilson (2009, p. 239) o ttulo original desse texto seminal era De Indis (Sobre as
ndias), mas passou a ser mais conhecido por De Jure Praedae Commentarius (Comentrios
sobre a Lei do Saque e da Pilhagem). O texto foi escrito entre fns de 1604 e novembro de 1606.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
174
internos. Desse modo, primeiro o livro e depois o tratado foram organizados
para servir como fundaes poltico/ideolgicas da primazia holandesa no
mundo, porque consolidaram a legitimidade das escolhas polticas dos estados
componentes do sistema interestatal e porque estava garantido o recm-ela-
borado princpio de um estado perseguir e defender seus interesses nacionais.
Resumindo, o conjunto da premissa que suportava a ideia de direi-
to nacional liberdade e soberania estava baseado na noo de direito
subjetivo, que afrmava que o homem como um indivduo livre e soberano
poderia trabalhar e lutar por seu direito, desde que sua ao e objetivos no
ignorassem o direito natural como inato ao homem e humanidade. Tal
entendimento da autonomia do indivduo servia como o ponto central de
toda a racionalizao que Grotius desenvolveu para fundamentar o direito
holands de organizar um imprio comercial. Com isso, a pilhagem do Santa
Catarina pelo capito holands a servio da VOC, Jacob Van Heemssker-
ck, no amanhecer do dia 25 de fevereiro de 1603, foi considerada um ato
legtimo de um agente de um estado livre e independente que tinha plena
autoridade para atacar indiscriminadamente navios privados ou estatais que
pudessem representar ameaa aos interesses holandeses. De acordo com tal
entendimento, uma companhia de comrcio poderia legitimamente envol-
ver-se em uma guerra privada contra outros mercadores ou mesmo contra
agentes de outro estado para impor a acima mencionada lei subjetiva, dirigi-
da contra qualquer medida que pudesse ameaar seus direitos de navegao e
comrcio. Alm disso, as penalizaes impostas pela ideia de Mare Clausum
(Mar Fechado), pelas restries navegao que esse princpio ocasionava
aos fuxos regulares do comrcio, serviam como plena justifcao ao direito
de pilhagem que os interesses prejudicados poderiam utilizar por reparao
s perdas da companhia, dos empregados, dos acionistas e do estado holan-
ds. A ausncia de um sistema judicial no lugar onde essas confrontaes
ocorriam o alto mar justifcava o inquestionvel direito de uma guerra
justa ser travada como um modo de impor a lei natural, que nesse caso se-
ria o direito de cada um buscar seu interesse, tal como o de comercializar
livremente. Em uma palavra, Mare Liberum (Mar Livre) era uma abenoada
justifcativa da guerra.
175
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
A pilhagem do Santa Catarina no serviu apenas como referncia
para a construo de uma nova tica poltica/empresarial disposio das
Provncias Unidas em sua luta por hegemonia na economia mundial. Duas
outras consequncias uma direta e outra simblica intimamente interli-
gadas pirataria mundial foresceram diretamente desse saque e da talentosa
defesa daquele ato que Grotius publicou um ano depois. A primeira veio
com as riquezas que o mencionado saque trouxe para a VOC. Estimou-se
em mais de trs milhes de forins ou gulden (em torno de trezentas mil
libras esterlinas) o valor do carregamento leiloado em Amsterdam no ano
seguinte (VAN ITTERSUM, 2006, p. 511). Essa espantosa quantidade de di-
nheiro, e ainda mais importante, o baixo custo para obt-la, reconhecida
como tendo servido como bom argumento s companhias corsrias holan-
desas menores e menos efcientes para que unissem seus esforos, conforme
a afrmao de Wilson transcrita acima (p. 254). A partir desse episdio as
pilhagens da companhia transformaram-se em outra fonte legtima de altos
lucros para a VOC, difundindo-se tambm a outras companhias de comr-
cio dos outros estados europeus.
98
A segunda consequncia veio da grande
quantidade de porcelana chinesa embarcada no cargueiro portugus. Foram
to bem aceitas e as peas alcanaram preos to altos nos leiles em Ams-
terdam que o termo Kraac porcelein (porcelana de cargueiro) foi aplicado
Ming azul e branco por vrias dcadas (BOXER, 1965, p. 174). A demanda
cresceu to rapidamente por todo o norte da Europa que as importaes de
porcelana do Extremo Oriente podiam ser contadas aos milhes de peas
em menos de 50 anos aps sua chegada Holanda. A procura por porce-
lana era tanta que por volta de 1614 os holandeses comearam a imitar as
cermicas Ming azul e branca e em 50 anos as cermicas de Delf estavam
produzindo imitaes bastante razoveis das peas de porcelanas chinesas e
japonesas. (BOXER, 1965, p. 175). Com isso, a segunda consequncia do sa-
que do Santa Catarina deriva da excitao que sua carga acabou por produzir
nas comunidades holandesas, estimulando o desenvolvimento de uma longa
98
importante lembrar que a diferena entre pirata e corsrio que o ltimo age autorizado
por um poder estatal enquanto o primeiro empreende uma ao privada.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
176
e duradoura indstria de imitao que por mais de 150 anos copiou a cor e o
estilo um dos signifcados de pirataria da porcelana do Extremo Oriente
(BOXER, 1965, p. 175).
Se a montagem de um monoplio comercial evitou uma dolorosa con-
corrncia domstica entre as companhias holandesas do incio do sculo XVII,
uma deciso que no afetou os sentimentos morais dos habitantes das Provn-
cias Unidas, o mesmo no pode ser estendido s vastas prerrogativas e direitos
concedidos empresa, especialmente com o que tais privilgios podiam alcan-
ar. Na verdade, se se considerar os campos de ao da companhia poder-se-ia
facilmente notar que as atribuies e a autonomia da VOC alcanavam ex-
tenses to vastas que mais de uma vez a empresa foi vista como um estado
dentro do estado. Entretanto, se tal concentrao de poder era vista como in-
dispensvel para assegurar VOC poderio sufciente para desempenhar suas
atividades comerciais em terras distantes entre seus direitos encontram-se
autorizao para estabelecer tratados e alianas, construir fortifcaes, alistar
pessoal civil, militar e naval de quem se exigia juramento de lealdade compa-
nhia e ao estado, e mesmo declarar guerras defensivas (BOXER, 1965, p. 24)
de qualquer modo necessrio enfatizar que o desdobramento de considera-
es tico-morais baseadas nesses tpicos estimulou confitos desde a criao
da corporao. Muitos acionistas potenciais decidiram no se envolver com
tal empresa devido ao risco do comportamento da companhia tender perigo-
samente para aes agressivas e belicosas. A respeito dessas suspeitas de parte
dos investidores em aceitar engajamentos da companhia em guerras, mesmo
defensivas, Boxer afrma que:
Contudo, a autorizao para travar guerra foi sufciente para afastar
parte dos investidores das companhias pioneiras, que preferiam
vender suas cotas ao invs de transferirem-nas VOC, pois como
mercadores eles tinham organizado aquelas companhias unicamen-
te para engajarem-se honradamente em comrcio pacfco e amisto-
so e no para entregarem-se a quaisquer aes hostis ou agressivas.
Esses crticos corretamente perceberam que a VOC seria frequen-
temente induzida a fazer uso da espada tanto quanto da caneta.
(BOXER, 1965, p. 24).
177
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
O mesmo autor menciona Snouk Hurgronje, um importante acad-
mico islmico do sculo XIX, que justifcava o desconforto daqueles pios
mercadores holandeses para com o comportamento da VOC no Oriente
com o seguinte comentrio a respeito da Companhia Holandesa das ndias
Orientais:
O primeiro ato da tragdia Holanda-ndia chama-se Companhia, e
comea quase exatamente com o sculo XVII. Os principais atores
merecem nossa admirao por sua indomvel energia, mas o objetivo
pelo qual trabalhavam e os meios que empregavam para alcan-los,
eram de tal espcie que ns, mesmo com plena aceitao do princ-
pio que devemos julgar seus atos de acordo com os padres daquele
tempo, temos difculdade de conter nossa averso. A experincia teve
incio de tal modo que os habitantes da sia entraram em contato
com a escria da nao holandesa, que os tratavam com desprezo
quase insuportvel, e cuja tarefa era devotar todos seus esforos para
o enriquecimento de um grupo de acionistas na me ptria. Os fun-
cionrios dessa companhia fretada, mantinham tudo sob controle
para seus empregadores mas, no menos gananciosos por ganhos que
eles, mostravam um ambiente de corrupo que obscurecia o pior de
quanto os povos orientais so disso acusados. (BOXER, 1965, p. 50).
Simultneos aos indescritveis excessos da companhia sobre as popu-
laes asiticas, os rendimentos provenientes do contrabando apresentavam-
-se como talvez a mais importante fonte de rendimento daquela escria da
nao holandesa (the dregs of the Dutch nation), de acordo com os duros ter-
mos que Hurgronje utilizou para descrever o pessoal da VOC. A importncia
do contrabando no conjunto das polticas da VOC de modo algum se devia a
terem os holandeses iniciado tal prtica como um empreendimento econmi-
co regular, pois tomando por base expresses ofciais de preocupao com a
atividade, parece que um substancial comrcio ilcito vinha existindo desde
pelo menos meados do sculo XVI (JONES, 2001, p. 17). Se os mercadores
holandeses no podem ser responsabilizados por terem introduzido tais pr-
ticas ilcitas na economia-mundo europeia, do mesmo modo tambm no
podem ser acusados de serem os nicos a praticarem-nas extensivamente
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
178
em seus negcios com o Oriente. Nesse assunto os portugueses levaram o
prmio por terem iniciado tais prticas no seu comrcio com as ndias, que
continuavam em pleno funcionamento mais de cem anos depois. De Vries
(2010, p. 717) estimou que um tero de todos os carregamentos trazidos
Europa pelos portugueses por volta de 1620 representava descaminho co-
mercial. Nesse caso, por que mencionar essas prticas ilcitas da VOC se
eram to antigas e disseminadas por toda a Europa?
O que se quer ressaltar com esses atos ilegais no mbito das rotinas da
companhia que desde seu incio essas prticas tornaram-se parte comple-
mentar dos pagamentos que a empresa fazia sua fora de trabalho. Apesar
de o contrabando ter sido antigo e onipresente no cenrio econmico eu-
ropeu, no tendo por isso vnculos de origem com a expanso do comrcio
holands de longa distncia, um trao profundamente enraizado nas ativida-
des empresariais da VOC por toda sua existncia pode ser aqui identifcado.
Desde os primeiros tempos da companhia, o contrabando ou o comrcio
privado tornou-se parte do pagamento de seu pessoal. To disseminada foi
essa atividade que do Governador Geral ao camareiro comercializavam por
fora e todos sabiam disso (BOXER, 1965, p. 201). Boxer afrma que os di-
retores da companhia no podiam ou no queriam pagar salrios razoveis
e, ao lado de seus valores muito baixos, a companhia ainda retinha parte do
pagamento de seu pessoal de origem holandesa no Oriente. De acordo com
ele, essas prticas serviam como possvel preveno de desero porque os
empregados da empresa no queriam perder quantias razoveis de salrio
retidas em poder da companhia.
Adjacente disseminada corrupo da VOC em suas atividades co-
merciais a leste e a oeste, sua poltica salarial longa de dois sculos procurava
manter sua fora de trabalho em ao atravs da expectativa de ganhos que
o contrabando poderia proporcionar-lhes.
Assim, ao lado das mudanas de entendimento a respeito da pilhagem
e das inovaes pertinentes guerra trazidas pelas novas interpretaes con-
tidas no conceito de Mare Liberum, necessrio acrescentar a inovao tra-
zida pelo contrabando como suplementao salarial. Com entendimento to
original acerca da recompensa do trabalho certamente estamos muito dis-
tantes da piedosa tica crist prevalecente no perodo medieval assim como
179
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
de qualquer fundamento tico das virtudes do trabalho asctico ressaltadas
pela viso weberiana do Calvinismo.
O sculo americano: crime e recompensa
Take up with the white mans burden
Send forth the best ye breed
Go bind your sons to exile
To serve your captives need
To wait in heavy harness
On futtered folk and wild
Your new-caught, sullen peoples,
Half devil and half child
Te White Mans Burden
(Rudyard Kipling)
O segundo perodo aqui tratado a abrigar a gestao de novos funda-
mentos tico-morais no conjunto das prticas empresariais da economia mun-
dial capitalista teve incio imediatamente aps o fnal da guerra civil ameri-
cana, depois da posse do presidente Ulisses Grant em 1869 e estendendo-se
at a primeira dcada do sculo XX. Se o perodo da dominncia comercial
holandesa durante o sculo XVII foi reconhecido como a Era Gloriosa do ca-
pitalismo triunfante em seu momento batavo de expanso, o perodo que teve
incio com o avano das estradas de ferro em direo ao oceano Pacfco du-
rante a Guerra Civil americana, adentrando por territrios que se tornariam o
espao continental dos Estados Unidos da Amrica, chamou a ateno de nin-
gum menos que Mark Twain, escandalizado pelo frenesi que tomava conta
do mundo dos negcios e pela contagiante amoralidade que o acompanhava.
A lembrana aqui desse aclamado romancista se deve a um de seus romances,
cujo ttulo Te Gilded Age: A Tale of Today acabou por denominar o ltimo
quartel do sculo XIX nos Estados Unidos: A Era da Aparncia.
99
99
O sentido literal da expresso signifca A era banhada a ouro, no sentido de um tempo que
apresentava bela, mas ilusria aparncia. Foi emprestado de King John, de Shakespeare: To
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
180
O ncleo diferenciador do perodo apresenta duas dimenses com-
plementares. De um lado, uma irrefrevel expanso da corrupo em to-
das as formas e direes intimamente associada organizao de grandes
empreendimentos, cujas origens desdobravam-se a partir das conexes que
a grande fnana era capaz de desenvolver com o estado. Tal proximidade
ocorreu com o propsito de facilitar poltica, coercitiva e fnanceiramente o
vertiginoso crescimento das estradas de ferro, que avanavam em direo ao
Pacfco ainda durante a Guerra Civil. Como consequncia, a crescente com-
petio entre fnancistas e especuladores ao lado de tenses que emergiam
entre as elites polticas ansiosas pelos benefcios trazidos pelos investimentos
ferrovirios reforava e alargava aquela zona cinzenta de ilegalidade, a qual
gradualmente passou a ser entendida pelo senso comum como o real senti-
do de negcios (businesses). Nesse contexto, a corrupo apresentava dois
eixos: o poltico e o fnanceiro. No ncleo poltico, a despeito dos esforos
revisionistas dos novos historiadores polticos (ALLEN; ALLEN, 1981, apud
ARGERSINGER, 1985-6, p. 670-1), ainda no se conseguiu rejeitar consis-
tentemente a interpretao prevalecente que reconhece quo disseminada era
a corrupo poltica depois de 1870 nos Estados Unidos (ARGERSINGER,
1985, p. 6). De uma maneira geral, o que nos interessa mais diretamente a
respeito da corrupo durante aquele perodo era a capilaridade que alcan-
ou, sobrepondo-se a partidos, vnculos pessoais e instituies do estado.
Diferenciava-se da corrupo mais familiar associada mquina po-
ltica do sculo XIX em vrios aspectos. Era, antes de tudo, no par-
tidria. As estradas de ferro buscavam amigos em ambos os partidos.
Segundo, no estava concentrada nas eleies democrticas, que eram
caras e difceis de controlar. Terceiro, dependia tanto de lobistas como
de autoridades eleitas. (WHITE, 2003, p. 23).
A propagao dessas prticas pode ser demonstrada pelo farisas-
mo disseminado na comunidade empresarial da poca, quando homens de
gild refned gold, to paint the lily... is wasteful and ridiculous excess. H ainda o sentido pejora-
tivo que contrasta uma era dourada ideal e outra, menos valiosa, com apenas tnue cobertura
de ouro sobre metal barato, sentido que acabou prevalecendo para identifcar os excessos
daqueles anos. In: Te Complete Works of Mark Twain, Delphy Classics, Te Novels, Prefcio.
181
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
negcios no se incomodavam em continuamente expor o visvel contraste
entre suas mais que suspeitas atitudes empresariais e as pias prticas reli-
giosas que publicamente exibiam. Destaques dessa desfgurao foram Jay
Cooke, o fnancista, e Harvey Fisk, o banqueiro da Central Pacifc Railroad
(WHITE, 2003, p. 20).
A esse respeito, no constitui atenuante reconhecer que o americano
comum do sculo XIX embaralhava o julgamento da economia e de prti-
cas polticas com virtudes morais e religiosas sendo, portanto, incapaz de
distinguir os fundamentos ticos eventualmente especfcos desses cam-
pos. O que importante enfatizar, nesse caso, que aqueles especuladores
ao menos reconciliavam moralidade e aes abraando uma moralidade
de consequncias. Como nos negcios, a moralidade reduzia-se a um m-
nimo que signifcava aumento na riqueza (WHITE, 2003, p. 20). O mes-
mo autor assegura que a importncia da informao ou sua manipulao
no sentido da difuso dos escndalos no eram novidades na dcada
de 1870, quando a economia americana crescia aos saltos. O que era novo
naquela poca era a escala dos mercados e das corporaes privadas que
os manipulavam, a rapidez e a disseminao da informao e o tamanho
da audincia que atingiam, e as novas tecnologias que tornavam tudo isso
possvel. Em tal ambiente carter entre os fnancistas da Gilded Age
no era sinnimo de honestidade; tinha muito mais a ver com exaltao,
confana, determinao e fora. (p. 24). A partir do momento em que,
seguindo aquele avano explosivo, tal moralidade esparramou-se pelos po-
ros da sociedade americana e consolidou-se como um padro para avaliar
e julgar o comportamento humano, um de seus resultados mais impor-
tantes foi fornecer uma nova medida de carter e de sucesso que se iden-
tifcava com o tamanho da riqueza material que algum possua. Assim,
tornou-se quase que natural estender o mesmo princpio da moralidade de
consequncia para outros nveis de julgamento, como os relacionados ao
desempenho do governo, por exemplo, to identifcados que esses julga-
mentos estavam com aqueles princpios de poder e riqueza sem qualquer
outra considerao.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
182
No faz parte dos propsitos deste trabalho avanar por todas as mu-
danas que abalaram a sociedade norte-americana aps o fnal da guerra ci-
vil. O que deve ser brevemente mencionado, no entanto, que a Era Banhada
a Ouro ou da Aparncia (Gilded Age) foi marcada por um perodo de
profunda mudana social, ancorada em um intenso processo de urbaniza-
o, resultado da expanso da industrializao. Esse movimento fez emergir
e rapidamente expandir uma nova classe mdia enquanto essa mesma ex-
panso [...] eclipsava largamente a velha classe mdia de pequenos empre-
endedores, moralistas, vivendo para si mesmos em suas pequenas e isoladas
comunidades. (WIEBE, 1967 apud MAHONEY, 2005, p. 357). A disperso/
dissoluo dos laos tradicionais de identidade e de coeso social, causada
pela migrao e pela mobilidade vertical e horizontal dela derivadas, aca-
bavam por enfraquecer os benefcios que a nova solidariedade no local de
trabalho supostamente criava nesse novo ambiente emprego, promoo
e carreira tornando-os menos teis e confveis em vista de sua fuidez
(MAHONEY, 2005). Em tal cenrio social
[] havia sido forjado um sentimento de identidade autossufcien-
te, confante e independente, apartado da necessidade de aprova-
o, apoio ou referncia de amigos, pois tais contatos eram de curta
durao e pouco confveis com o passar do tempo. Resistindo
solido, anomia e a uma ansiedade desconfortante com respeito
brutalidade, com narrativas pessoais mais elaboradas e identidades
mais fortemente articuladas, mantendo rotinas ocupadas e ativas e
mergulhando no trabalho (tais comportamentos) surgem com re-
gularidade no decorrer de tais contextos sociais. De fato, pode-se
afrmar que a identidade referenciada a partir da classe havia sido
desfeita e que (as pessoas) sentiam-se caminhando em direo a
uma espcie de limbo social com pouco ou nenhum sentimento de
pertencimento a qualquer entidade social concreta e que a luta para
defnir-se socialmente era travada a partir de dentro. Crescente-
mente, em meio ao anonimato, procurava-se o ncleo da identidade
dentro de si mesmo. (MAHONEY, 2005, p. 363).
183
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
E era dessa classe mdia tradicional,
100
que atravessava um momento
de rpida e radical transformao, que provinha a maior parte dos funcio-
nrios do estado no perodo posterior Guerra da Secesso, com promo-
es para postos mais altos na carreira militar, em novas ocupaes civis
e em postos diplomticos principalmente na Amrica Latina e na Europa
(MAHONEY, 2005, p. 360). Assim, era essa base social instvel, porm as-
cendente, que fornecia os novos funcionrios para os quadros militares e
civis que serviriam o estado durante a Gilded Age. Em uma palavra, se esse
contexto de instabilidade social, anomia e confitos inter e intraclasses foi
o ambiente onde o grande negcio e as corporaes foram criados e pros-
peraram, ento possvel concluir que essa Gilded Age, com seu ambiente
especulativo e fraudulento e de intenso crescimento econmico, foi o ber-
o de formulaes fundamentais da poltica externa dos Estados Unidos, o
Corolrio Roosevelt e seu desdobramento imediato, a Diplomacia do Dlar.
Desse modo, ambas as inovaes devem ser entendidas como o resultado
dessa refundao tico/moral que se espraiou pela sociedade americana
durante aqueles Anos Dourados.
Com efeito, os tempos de improvisao e inconsistncias que marca-
ram a poltica externa americana no fnal do sculo XIX estavam sendo pro-
gressivamente substitudos por um modelo mais universal e impessoal que
difcultava os poderosos lobbies das grandes corporaes de intervirem dire-
tamente nas decises do estado. Nesse caso, no entanto, a maior autonomia
do estado no afastou as corporaes de benefciarem-se dos resultados des-
sas polticas que fortaleciam o poder estatal. Isso porque, a reinterpretao
da Doutrina Monroe (Corolrio Roosevelt) abria as portas da Amrica La-
tina aos interesses corporativos americanos e, ao reforar o direito exclusivo
100
Essa breve referncia s classes mdias e o silncio a respeito da classe operria deve-se ao
fato de as primeiras terem tradicionalmente sido consideradas como fornecedoras de quadros
burocrticos ao governo federal e a seus estados constitutivos, assim como para as corporaes
que cresciam no fnal nas ltimas dcadas do sculo XIX. Com referncia classe operria,
alm de estar ausente dessa mobilidade social ascendente que foresceu durante aqueles anos
nos Estados Unidos, sua principal importncia na poltica externa foram suas demandas que
acabaram por produzir o que Poulantzas uma vez chamou de efeitos pertinentes na estrutura,
que signifcava, aqui, que a Diplomacia do Dlar assegurava mercados para as mercadorias pro-
duzidas domesticamente evitando, assim, possveis confitos e difculdades trabalhistas.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
184
de interveno nos assuntos latino-americanos com o argumento de evitar
a desordem e o atraso, apresentava ao mesmo tempo os Estados Unidos ao
mundo como o portador da boa vontade e o defensor dos legtimos interes-
ses da comunidade internacional.
101
O ponto de partida para a abertura de tal janela para o futuro, ou ao
menos para parte dele, ocorreu em 1905 com a desvinculao do governo
americano da proteo e motivao continuada que vinha exercendo des-
de 1892 na defesa dos interesses da San Domingo Improvement Company
(SDIC) que tambm se estendia San Domingo Finance Company e
Company of the Dominican Central Railway. As trs companhias tinham
os mesmos funcionrios e mantinham escritrios nos mesmos endereos no
Baixo Manhattan. (VEESER, 2003, p. 304). As mudanas buscavam substi-
tuir as mais que constantes intimidaes, ocupaes militares e apropriaes
das arrecadaes e dos rendimentos alfandegrios dos pases da Amrica
Central por mecanismos de controle mais discretos e efcientes porque orga-
nizados a partir da superviso dos banqueiros de Nova York e operados por
respeitados conselheiros econmicos americanos.
O que interessante destacar, nos limites deste trabalho, que a lon-
ga e insolvel instabilidade dominicana e a contnua assistncia do governo
americano SDIC mostrava, de um lado, a importncia dos interesses pri-
vados em modelar a poltica externa americana durante aquele perodo e,
de outro, tornava evidente que os interesses imediatos de uma companhia
no podiam abrigar uma soluo per se, mesmo com utilizao intensiva de
fora militar. Desse modo, a cooperao governamental juntamente com a
participao de fundos privados passaram a ser vistas como essenciais or-
ganizao de um plano de longo prazo para o pagamento dos dbitos do pas
atravs de recursos fnanceiros privados e garantias providenciadas pelos es-
tados envolvidos (no caso, os Estados Unidos). A esse respeito, Veeser (2003,
p. 325) enumera os fundamentos da Diplomacia do Dlar como seguem: a)
101
O poema de Kipling, cuja primeira estrofe serviu de epgrafe a esta seo, traz como
subttulo Os Estados Unidos e as Ilhas Filipinas (Te United States and the Philippine
Islands) com o ano 1899, portanto imediatamente aps a anexao/aquisio das Filipinas
pelos Estados Unidos, em consequncia da vitria sobre a Espanha na guerra de 1898.
185
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
a entrada da alta fnana de Nova York no fnanciamento de dbitos externos
impagveis; b) a introduo de conselheiros econmicos para a montagem
de planos de estabilizao que deveriam ser adotados pelos estados devedo-
res; c) superviso estatal das instituies fnanceiras envolvidas e da situao
fscal do estado devedor; e d) superviso direta dos rendimentos do estado
devedor por parte de agentes do governo americano. Assim,
[] os laos entre o ramo (do) executivo, (de) destacados economistas
e (de) grandes instituies fnanceiras os msculos da Diplomacia do
Dlar foram claramente forjados durante o refnanciamento do dbi-
to dominicano entre 1905-7 A reabilitao econmica da Repblica
Dominicana, patrocinada pelo governo (americano) mas fnanciada
pela iniciativa privada, tornou-se o modelo para trazer estabilidade s
turbulentas naes latino americanas. (VEESER, 2003, p. 325).
Com esses novos acabamentos foram lanadas as fundaes do novo
padro internacional de coexistncia entre credores e devedores. Havia ter-
minado o perodo de alegao de precedncia por direitos especiais por
companhias bem representadas em Washington em benefcio de um prin-
cpio maior de harmonia entre as superpotncias e grandes credores. Em
uma palavra, foram estabelecidas novas regras de coexistncia e compro-
missos para um novo perodo expansivo baseado em investimentos diretos
de grandes corporaes pelo mundo nos assim chamados pases hospedei-
ros. Os interesses das corporaes eram legalmente garantidos pelos dois
princpios do direito internacional amplamente desenvolvidos em perodos
precedentes: o princpio da arbitragem e o princpio da extraterritorialida-
de. No primeiro caso, as partes contratantes concordavam em reconhecer
o julgamento de uma terceira parte na eventualidade de uma disputa e, em
caso de violao de contratos, o segundo princpio era invocado para pro-
teger os direitos ameaados.
102
No por acaso, esses princpios foram tema
de detalhados estudos efetuados por John Basset Moore, a mais importante
102
A invaso da Nicargua em 1912 um bom exemplo de como esses dois princpios eram
combinados, ao menos no caso das relaes dos Estados Unidos com os pases do Caribe.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
186
autoridade americana sobre Direito Internacional da poca, profunda e du-
plamente envolvido com o tema como representante ofcial do governo ame-
ricano e como advogado e consultor da SDIC.
No apenas uma curiosa coincidncia que Moore, como Grotius 300
anos antes, tambm era uma autoridade em extraterritorialidade. Entretan-
to, diferentemente de seu par holands, que caiu em desgraa morrendo no
exlio, Moore no experimentou o ostracismo, tendo servido em organiza-
es internacionais como delegado dos Estados Unidos at a dcada de 1930
(VEESER, 2003, p. 306). Para os propsitos deste trabalho, no entanto, deve
ser lembrado que seu desempenho como defensor dos interesses da SDIC
foi mais importante que suas contribuies acadmicas. Considerando sua
dupla militncia de representante do Departamento de Estado na arbitra-
gem do problema da Repblica Dominicana enquanto, ao mesmo tempo,
tambm atuava como Conselheiro contratado defendendo os interesses da
SDIC, inevitvel que se reconhea que tal combinao ilegal sugere que
Washington via os interesses da SDIC e dos Estados Unidos como sufciente-
mente prximos para permitir que a mesma pessoa representasse a ambos
(VEESER, 2003, p. 307). Como era de se esperar, o resultado da arbitragem
foi favorvel companhia e fcou estabelecido que, no caso de suspenso do
pagamento dos dbitos, o governo americano enviaria agentes autorizados
para coletar a totalidade dos rendimentos das alfndegas dos portos domini-
canos. Veeser faz o seguinte comentrio a respeito dessa arbitragem:
Moore foi bem sucedido em ganhar uma forte demonstrao de apoio
do governo dos Estados Unidos para as demandas privadas da SDIC.
Em So Domingos, a deciso do tribunal foi recebida como um com-
pleto desastre. O Presidente Carlos Morales Languasco chamou-a
de o mais srio problema que a Repblica enfrentou desde sua fun-
dao. Em poucas semanas de funcionamento, o Ministro da Finan-
a anunciou a impossibilidade econmica de cumprir a obrigao.
(VEESER, 2003, p. 307).
Alm de representar o Departamento de Estado em uma corte de ar-
bitragem um tema de sua especialidade acadmica enquanto defendia
187
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
uma das partes envolvidas, os interesses profssionais do Senhor Professor
Moore escorregavam do caminho tico quando ele incisiva e continuamen-
te advogava a prioridade de seu cliente em receber tudo o que o governo
dominicano devia SDIC antes de quem quer que fosse. Alm disso, ele
insistia com as autoridades americanas em duas proposies adicionais: a
primeira defendia a ocupao da ilha se fcasse evidente a incapacidade do
governo dominicano de saldar seus dbitos e, a segunda, procurava evitar
que o governo americano reexaminasse o conjunto dos dbitos dominicanos
(VEESER, 2003, p. 320). Em ambos os casos, seus interesses pessoais conver-
giam para a defesa irrestrita dos interesses da SDIC, independentemente de
qualquer considerao tico/legal.
O exemplo dominicano ressalta as fundaes de um novo padro em-
presarial traado no contexto da emergncia e subsequente predominncia
do desenho organizacional que as corporaes multinacionais gradualmente
esboariam como ncleo dinmico da economia-mundo capitalista sob a
hegemonia americana. Tendo surgido em um contexto em que o sucesso
econmico ou pessoal dependia, acima de qualquer coisa, de laos de prote-
o, do calibre das conexes polticas e das ambies paroquiais conectadas
ao estado, a comunidade empresarial comeava a enfrentar uma dimenso
mais impessoal e global do poder poltico, baseada em objetivos mais abran-
gentes e de mais longo prazo; uma poltica global tpica de um poder global
sem, no entanto, desconsiderar a importncia do poder privado. Entretanto,
se as novas relaes que o estado americano desenvolvia com as corporaes
americanas experimentavam mudanas importantes tais como as menciona-
das acima, o mesmo no ocorria nas relaes entre as corporaes america-
nas e os estados da Amrica Latina. Alegaes de quebra de contratos, direi-
tos violados ou outras justifcativas legais continuaram a legitimar invases e
ocupaes na Amrica Latina durante o sculo XX, com argumentos recor-
rentes de violao de contratos ou outras ameaas ao lucro empresarial ame-
ricano. verdade que, com o passar dos anos, invases diretas tornaram-se
menos frequentes enquanto golpes militares apoiados pelos Estados Unidos
cresciam similarmente, em boa medida devido necessidade de se criar
distncia assptica entre os interesses americanos eventualmente envolvi-
dos e agitaes polticas no estrangeiro. Entretanto, mesmo considerando
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
188
essas diferenas mais superfciais, permanece clara a emergncia de inova-
es tico-morais a governar as relaes entre estados trazidas pelo Corolrio
Roosevelt e sua subsequente Diplomacia do Dlar, ambos os desdobramen-
tos bem-sucedidos germinados durante aqueles anos dourados.
O que necessrio ressaltar, ainda, que o comportamento atico da
Gilded Age compunha o estoque de prticas empresariais pronto para ser
utilizado pelas corporaes americanas uma vez iniciada sua expanso para
a periferia. Um exemplo oportuno a ser lembrado a limitao da legislao
antitruste posta em prtica pelo Sherman Act de 1890, que no se estendia
aos investimentos americanos no exterior, os quais cresceriam aos saltos a
partir daquele ano.
Informalidade e ilicitudes: novo padro vista?
Some are real wrecks and lack imagination. Tey just
dont want to understand that they have to take their
situation seriously, as if they had a real job. Tey have to
dress properly, go out in the morning, and fnd the way of
getting hold of some money. My point is: Do you like
smack? Well, get up, shave, get dressed, and go to work
like everybody else.
Te suggestive value of the idea of the bazaar is that it
alludes to a variety of individuals interacting in a market
where commodities and services are bought and sold
irrespective of their being legal or illegal... Te bazaar is
an urban space in which openness to strangers and
acceptance of diferences are essential in establishing
communal life... Part time work, temporary jobs,
self-employment, semi-legal occupations, and the hidden
activities conducted within the parallel economies
combine to blur conventional distinctions between
employment and unemployment...Te
bazaar (is) the place where legality and illegality meet,
overlap, and mix.
Vincenzo Ruggiero, Crime and Markets
189
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
Dados do Instituto Brasileiro de Geografa e Estatstica (IBGE) re-
ferentes ao tamanho do setor informal no Brasil indicavam que, apesar de
declinante na ltima dcada, seu tamanho relativo girava prximo a 50% da
populao ocupada em todas as trs defnies que o Instituto utiliza para
identifcar o setor (variou de um mnimo de 44,3% a um mximo de 46,2%
em 2011, dependendo da metodologia utilizada).
103
primeira vista, tal pro-
poro de trabalhadores distantes dos padres ofciais de ocupao e empre-
go pode causar surpresa a respeito da real situao do emprego e do trabalho
no Brasil. A esse respeito, o Centro Internacional de Pesquisa sobre a Mulher
estimou que em 1980 aqueles que trabalhavam fora ou adjacente s ativi-
dades tpicas do industrialismo, entendido como ocupaes fordistas que
incluem estabilidade no emprego e proteo social, alcanavam propores
que iam de 50% a 70% da fora de trabalho mundial (TABAK, 2000, p. 71).
Seguindo a mesma direo, Claudia von Werlhof conseguiu ser ainda mais
incisiva ao afrmar que em 1983 oitenta a noventa por cento da populao
mundial consistiam de mulheres, camponeses, artesos, pequenos comercian-
tes e trabalhadores assalariados que no podiam ser chamados de livres nem
de proletrios. (BROAD, 2000, p. 35). Essa afrmao autorizou a autora a re-
conhecer que portanto, no so os 10% dos trabalhadores livres assalariados
mas os 90% dos trabalhadores no assalariados que tm sido sempre o pilar
da acumulao por todo o sistema-mundo (BROAD, 2000, p. 35).
Para propsitos ilustrativos essas indicaes so sufcientes para mos-
trar que os nmeros dos no formalmente envolvidos em atividades econ-
micas no Brasil no diferem dos encontrados em outros lugares do mundo
ou que e isso realmente importante o que primeira vista parecia ser
sobrevivncia tpica da tradio ou, pior, do subdesenvolvimento, precisa de
fato ser entendido como dimenso sistmica fundamental do processo de
acumulao de capital. Para efeito de mais preciso, oportuno apresentar
neste momento mais detalhamentos a respeito de informalidade.
103
Informaes detalhadas a respeito das defnies e composies do setor informal que o
IBGE utiliza esto em IPEADATA, no site <www.ipeadata.gov.br>. Os dados utilizados esto na
tabela 4.1.9 da Pesquisa Nacional de Amostra por Domiclio, IBGE-PNAD 2011, tabela 4.1.9.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
190
Em linhas bastante gerais, os estudos sobre informalidade ressaltam
um de dois referenciais tpicos para o setor: a) o conjunto dos envolvidos,
proprietrios ou no, em micro ou pequenas unidades empresariais, com
relaes de trabalho pouco precisas e mais frequentemente distantes daque-
las legalmente regulamentadas; e b) emprego margem das leis trabalhistas
(sem carteira assinada, pagamento e aquisio de direitos etc.). Esses refe-
renciais convergem em pelo menos dois aspectos, quais sejam: 1) comparti-
lham dimenses imprecisas, porm pontualmente visveis de irregularidade
perante a lei e, por isso mesmo, 2) permanecem o mais das vezes ausentes
das contas pblicas. Uma terceira interpretao parte da irregularidade e
unifca o setor a partir desses mesmos referenciais. O resultado desse realce
do irregular presente nesses entendimentos de informalidade que todas as
defnies terminam por reforar denominaes como economia subterr-
nea, negra, submersa, das sombras, que trazem quase explicitamente a
apartao dessas incontveis atividades dos preceitos da norma, da regula-
o, em uma palavra, da lei.
Entretanto, se a inobservncia varivel de aspectos legais est presente
como parte importante dos limites demarcatrios do setor, essa disjuno
de modo algum se apresenta como sufciente para seu entendimento. A esse
respeito, Cacciamali (2000) identifca dois complementos indispensveis
para o entendimento mais recente do marco defnidor do informal, ambos
descolados da preponderncia dos contedos de legalidade dessas prticas:
1) que as atividades ali desenvolvidas orientam-se fundamentalmente para o
mercado e, 2) que o que prevalece como trao defnidor so as formas de or-
ganizao das unidades produtivas ao invs das caractersticas das pessoas
envolvidas ou do seu trabalho (CACCIAMALI, 2000, p. 157). Com isso,
excluem-se aquelas atividades orientadas subsistncia ou esporadicamente
dirigidas ao mercado ao mesmo tempo em que tambm so desconsideradas
as unidades, ramos ou setores que descumprem ou mesmo desobedecem
legislao trabalhista ou empresarial de um determinado estado, e que so
tidas como informais apenas por atuarem fora da lei.
104
Desse modo, so
104
importante lembrar que atividades informais inscritas nessa defnio podem perfei-
tamente estar organizadas de acordo com o que tpico do setor ao mesmo tempo em que
191
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
esses os referenciais que, de acordo com a autora, geraram algumas das im-
portantes interpretaes acerca do tema, das quais ela ressalta as perspecti-
vas dualista e estruturalista dos estudos sobre informalidade.
A esse respeito, sufciente afrmar aqui que os estudos do informal
de cunho mais estrutural concebem essas atividades como parte de um todo
hierarquizado e integrado de um mesmo processo mundial de acumulao
de capital que, em sntese, pode ser aqui entendido como parte da diversi-
fcao dos modos de explorao e de expropriao das classes subalternas,
globalmente implementados e localmente particularizados. Exemplos des-
sa orientao so os estudos fundamentados na noo de desenvolvimento
dependente e nas do subdesenvolvimento, embora sejam sempre algo arbi-
trrias separaes rgidas desses dois grupos. Mesmo assim, pode-se arris-
car dizer que os estudos de marginalidade
105
, bastante comuns na dcada de
1970, so exemplos de trabalhos do primeiro tipo de orientao (CASTELL,
1971; QUIJANO, 1971; KOWARICK, 1975) e os de procedncia cepalina e
alguns de orientao marxista especialmente quando tratam do subem-
prego e do desemprego urbano no quadro do subdesenvolvimento entre
os do segundo grupo. Desse segundo grupo, a contribuio de Furtado a
respeito da subocupao ou desocupao da fora de trabalho rural e urbana
no contexto de economias de base agrcola e heternomas e o famoso estu-
do de Baran sobre o subdesenvolvimento so exemplos referenciais do que
pretendo ressaltar.
106

desobedecem legislao econmica prevalecente. Essa composio com o ilegal o que
mais frequente.
105
A referncia aos estudos de marginalidade pretende apenas situar no tempo a preocupao
que mais se aproxima da vertente estrutural dos estudos atuais de informalidade bem como
de suas fundamentaes tericas. Uma interessante comparao entre marginalidade e in-
formalidade pode ser encontrada em: QUIJANO. Te Growing Signifcance of Reciprocity
from Below: Marginality and Informality under Debate. In: TABAK; CRICHLOW (Eds.).
Informalization: Process and Structure, Baltimore: Te Johns Hokins University Press, 2000.
106
Ver BARAN. A Economia Poltica do Desenvolvimento. Rio de Janeiro: Zahar, 1972 (h
vrias edies). Especialmente importante o tratamento da hipertrofa da intermediao nas
economias subdesenvolvidas, uma das formas da subocupao da fora de trabalho. Quanto
a Furtado, dentre vrios trabalhos que tratam do tema, pode-se citar FURTADO. Subdesen-
volvimento e Estagnao na Amrica Latina. Rio de Janeiro: Ed. Civilizao Brasileira, 1966
(h outras edies).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
192
Entretanto, se existe proximidade quando esses estudos de cunho
mais estrutural abordam esses agrupamentos populacionais ocupacional-
mente no regulamentados no contexto da periferia (subemprego, margina-
lidade, informalidade), as semelhanas terminam quando essas abordagens
confrontam com a difuso/universalizao dessas atividades, inclusive para
os pases desenvolvidos ou centrais. De um lado, os que vinculam a infor-
malidade como associada estagnao e tradio, enfm, ao subdesenvol-
vimento, encontram difculdades intransponveis para abrigar em suas an-
lises essa expanso inesperada do informal em sociedades economicamente
mais homogneas e estveis, como o que se observa hoje no centro do ca-
pitalismo mundial. De outro, os estudos estruturais que se desenvolveram a
partir da matriz do pensamento crtico
107
conseguem incorporar essa nova
realidade da informalidade nos pases centrais como parte de um processo
mais recente de globalizao, de crise, de mudana estrutural, especfca do
momento atual. Cacciamali descreve essa abordagem do seguinte modo:
O ponto de partida o processo de acumulao capitalista em n-
vel mundial, seus aspectos espaciais e institucionais, as relaes de
subordinao que so engendradas e suas especifcidades nacionais
e locais. A partir do conhecimento e interpretao sobre esses con-
textos, analisam-se seus efeitos sobre as formas de organizao da
produo, do trabalho assalariado e de outras formas de insero dos
trabalhadores. Este enfoque parte da anlise dos condicionantes in-
ternacionais e macroeconmicos para circunscrever, como objeto de
estudo, as caractersticas e as relaes do setor informal, ou um dentre
os seus diferentes estratos. Admite, alm disso, que os atores do setor
informal possam no ter como lgica a busca do lucro, mas apenas a
sobrevivncia de seus proprietrios. (CACCIAMALI, 2000, p. 158).
Outros analistas, tambm voltados para a novidade da ocorrncia da
informalidade no centro, interpretam esse mesmo processo, a partir de outras
manifestaes, como outro trao da ps-modernidade, a sociedade ps-in-
dustrial. Em termos bastante gerais, essa abordagem se caracterizaria, em
107
Refro-me, aqui, extensa produo parcialmente inspirada nos estudos sobre imperia-
lismo, nos desdobramentos do dependentismo, no terceiro mundismo e no neomarxismo.
193
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
seus aspectos fundamentais, como derivada da desorganizao do paradig-
ma produtivo do taylorismo e do fordismo e de sua substituio por um novo
modo de organizao da vida econmica. Essa transformao se desenvolve
a partir de um intenso dinamismo tecnolgico emanado principalmente dos
avanos das telecomunicaes e da informtica, que estimulam a inovao, a
adaptabilidade e a rapidez dos agentes aos estmulos provenientes do merca-
do. Entretanto, no so alguns, muitos ou qualquer agente indistintamente
os que se ajustam a essa fexibilizao indispensvel rapidez e imediata
adaptao s demandas do mercado global. Para essa interpretao, as or-
ganizaes empresariais mais ajustadas a esse tipo de ambiente irrequieto
e instvel so exatamente aquelas empresas manufatureiras ou de servios,
pequenas, enxutas, fexveis e facilmente adaptveis s estimulaes do mer-
cado, com prevalncia do trabalho intelectual sobre a repetio mecnica
tpica do fordismo de um lado e, eis aqui a novidade, liberadas das restri-
es da regulao do estado de bem-estar social fordista. Essa orientao
terico-interpretativa de funcionalizao das novas demandas globais aos
horizontes abertos pelas inovaes e pela valorizao sistmica do informal e
pela padronizao imposta pelas corporaes globais, basicamente apoiada
por estudos fundados nos princpios inovadores e positivos da globalizao.
Complementarmente, utilizam-se tambm dos trabalhos derivados das teses
duais, agora adaptadas s dimenses do empreendedorismo e da inovao
como fundamentos dinmicos da economia ps-fordista. Em que pesem as
interpretaes originrias do informal desenvolvidas pela orientao dualis-
ta, visto em um primeiro momento como sobrevivncia do tradicional no
moderno ou como coexistncia pouco ou nada funcional dessa mesma po-
laridade viso que atribua ao peso dessa mesma coexistncia a razo do
atraso nacional os estudos de dualidade dirigem-se agora a reinterpretar
o universo da informalidade sob novos prismas. Exemplo dessa nova abor-
dagem de estudos que no mais ressaltam os aspectos disfuncionais sistemi-
camente considerados (desemprego, explorao do informal, concorrncia
intercapitalista), mas que buscam identifcar e ressaltar os traos inovadores
dessa outra metade da economia foi o bastante comentado trabalho de Piore
e Sabel (1984).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
194
Do que foi comentado at o momento pode-se identifcar pelo menos
dois aspectos a respeito dos estudos da informalidade. Primeiro, que o tema
vem sendo repensado de acordo com as teorizaes mais recentes a respei-
to da emergncia de novas realidades econmico/sociais, como o caso da
globalizao e/ou do potencial inovador que se pretende presente no setor.
O esforo de contnua atualizao interpretativa do objeto signifca, no m-
nimo, que o tema vem assumindo importncia crescente, fato reconhecido
por praticamente todos os estudiosos do assunto (TABAK, 2000, p. 2). Em
segundo lugar, estimulados pela veloz expanso do trabalho informal nos
pases centrais, os estudos de informalidade vm tratando essa expanso
como respostas estruturais seja de mais explorao da fora de trabalho
ou de soluo organizacional inovadora a esse perodo de instabilidade
econmica e de crise iniciada a partir da dcada de 1970. Em nenhum mo-
mento, no entanto, a perspectiva autodenominada estrutural tem abordado
a universalizao do informal como um contedo estrutural/sistmico de
fato, como algo cuja emergncia transcende o tempo recente da globalizao
ou da crise do fnal do sculo passado e, menos ainda, como recorrncia
sistmica de prazos muito mais longos.
Na realidade, em que pese a diversidade de processos e causas por trs
dessa expanso da informalidade nos pases centrais subcontrato, impos-
tos excessivos, superpopulao relativa, migraes nacionais e internacio-
nais uma caracterstica pode ser apontada como recorrente nesses pro-
cessos de informalizao: o surgimento ou a expanso do trabalho precrio
ou casual. A esse respeito, Tabak (2000) demonstra com muita pertinncia
que a busca de fexibilizao da fora de trabalho no pode ser vista como
resultado recente da globalizao ou mesmo deste ltimo acirramento da
competio intercapitalista do fnal do sculo XX. De fato, no foram outras
as razes seno a busca por mo de obra mais fexvel que compeliram as
corporaes no perodo aps a Segunda Guerra Mundial a iniciarem um
movimento de industrializao na periferia, em um primeiro momento em
algumas regies privilegiadas o Brasil sendo uma delas e, posteriormen-
te, por todas as latitudes do planeta. Alm disso, em pelo menos dois outros
perodos histricos muito mais remotos ocorreram processos denominados
195
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
de ruralizao das manufaturas, quando pequenas e remotas aldeias foram
invadidas por signifcativa transferncia de manufaturas em busca de mo
de obra camponesa abundante e mais barata. Tal movimento se deu, primei-
ramente, no perodo entre 1350-1450 e, novamente, entre 1650 e 1750, justa-
mente pocas de recesso ou estagnao que sucederam longos perodos de
grande expanso populacional (WALLERSTEIN, 1997; BRAUDEL, 1981,
apud TABAK, 2000, p. 7).
O autor avana ao ponto de denominar de ruralizao do urbano o
presente movimento de informalizao para realar que a recorrncia dessa
mais recente busca por fexibilizao comporta peculiaridades quando com-
parada com as precedentes. De fato, no h como negar que o atual processo
de debilitao do trabalho s pode ocorrer nos limites da economia-mundo
capitalista considerando que, de um lado, territrios, populaes e riquezas
de qualquer espcie no existem mais do lado de fora dessa unidade, nas
arenas externas do sistema. Por outro lado, os contingentes populacionais
rurais, amplamente majoritrios at meados do sculo XX, migraram ma-
ciamente para reas urbanas, inviabilizando a reproduo de movimentos
para o rural, tais como os ocorridos em pocas passadas apontados acima
(TABAK, 2000, passim 1-19). Assim, com o urbano transformado no nico
lugar de concentrao de excedentes populacionais passveis de recrutamen-
to com vistas ao barateamento dos custos de produo das corporaes, so-
mente ali poderia ocorrer a liberao de parte da fora de trabalho daquelas
atividades ofcialmente reguladas e legalmente protegidas. Somente ali vai
ocorrer o refuxo das atividades fordistas, sempre acompanhado da desmon-
tagem das organizaes sindicais dos trabalhadores. Consequentemente,
tambm ser no mesmo ambiente urbano que estar concentrada a busca
e a incorporao de novos contingentes de trabalhadores sob nova e prec-
ria relao fexvel. Sumariando, nessa mais recente busca de alvio concor-
rencial desencadeada sistemicamente pelas corporaes, o espao urbano
(seus desempregados e sua populao excedente) apresenta-se como nica e
ltima opo em vista, por no haver mais populaes de algum modo dis-
ponveis fora do urbano, mesmo que seja para essa qualidade de ocupao
fexvel. Essa uma das caractersticas tpicas da fexibilizao ps-fordista
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
196
que, embora recente, deve ser vista, em seus determinantes ltimos, como
parte dessa longa recorrncia, que precisamos ter objetivamente conectada
se pretendemos entender informalizao como estrutura. Nessa direo, ela
faria parte de um movimento de declnio que sucedeu um longo perodo de
intensa expanso da vida econmica, cujo intervalo estendeu-se da segunda
metade do sculo XVIII ao fnal da dcada de 1960 (BRAUDEL, 1984).
Seja como for, creio ser possvel agora rascunhar tentativamente um
esboo de alcance mais estrutural para a ocorrncia de alteraes nas va-
loraes dos comportamentos dos agentes econmicos, ou de parte deles,
na dinmica da economia-mundo capitalista. indispensvel alertar que
a ocorrncia de novos referenciais ticos em fases ou momentos especf-
cos dos ciclos sistmicos de acumulao de modo algum pressupe que se
transformem em normas predominantes de comportamento dos agentes
econmicos de um eventual ciclo sistmico de acumulao emergente. As-
sim, o fato da hegemonia holandesa apresentar tamanha identidade com o
ambiente das companhias de comrcio no quer dizer que comportamentos
e princpios que aparecem em outras fases de crise e de reorganizao sist-
mica inevitavelmente tenham que afrmar-se tambm como o padro tico
do ciclo sistmico que surge. Mostram-se mais como conjunto de compor-
tamentos que destoam dos prevalecentes, apresentando-se como opes que
podem ser descartadas quando contrapostas a outras formas de proceder
percebidas como mais efcientes no longo prazo ou mais afnadas aos tratos
culturais predominantes naqueles contextos socioambientais.
No o caso de insistir nessa direo, at porque o surgimento e di-
fuso desses novos princpios ticos na vida econmica comentados acima,
tudo indica, tendem a surgir em momento de crise e de reorganizao sis-
tmicas: o primeiro nas Provncias Unidas durante as dcadas que precede-
ram a hegemonia holandesa, ainda durante a Guerra dos Oitenta Anos; o
segundo nos EUA depois da Guerra da Secesso e simultneo ao incio do
declnio da hegemonia inglesa e aos distrbios econmicos e polticos que o
acompanharam; e, por fm, o terceiro durante o atual declnio da hegemonia
americana, com a banalizao mundialmente difusa do ilcito e do ilegal na
197
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
economia de bazar
108
, de acordo com a feliz metfora de Ruggiero (2000,
p. 29). possvel, ainda, afrmar que essas novas formas de ao que ultra-
passam os limites do legal, esses novos comportamentos voltados para ex-
pandir a lucratividade empresarial ocorreram e esto ocorrendo motivados
por justifcativas e atitudes que procuram a expanso e o controle de mer-
cados: primeiramente os holandeses enquanto disputavam e, em seguida,
expandiam, organizavam e controlavam o mercado mundial no sculo XVII;
depois, com a organizao das corporaes americanas durante e imediata-
mente aps aqueles Anos Dourados cuja tarefa era controlar e unifcar o
mercado americano no fnal do sculo XIX para, em seguida, expandir seus
interesses econmicos para a periferia adjacente da Amrica Latina no incio
do sculo XX e alm; e fnalmente, nos turbulentos dias de hoje, quando as
grandes corporaes procuram estender suas vendas aos mais pobres dos
cinco continentes, trazendo-os sua rbita, porque constituem a ltima fatia
de mercado para ser conquistada no contexto da crise iniciada na dcada de
1970. A esse respeito Telles (2009, p. 160) afrma que:
So esses circuitos transnacionais de migrao que permitem a cir-
culao de bens e mercadorias que, sem esses novos migrantes, no
chegariam aos mercados populares do Norte ou do Sul. Essa a tese
defendida por Alain Tarrius: os grandes atores econmicos da mun-
dializao mobilizam os pobres como consumidores, como clientes e
tambm como passadores, fora das regras ofciais e ao largo das con-
venes comerciais, fazendo os produtos chegarem aos pases pobres
e s populaes pobres dos pases ricos.
De acordo com o fo condutor desse texto temos, ento, que a pre-
sente crise oferece uma situao at ento indita de tantas quantas foram
108
(A)s dinmicas urbanas hoje redefnidas sob o impacto de formas de circulao de bens
e riquezas que seguem os amplos circuitos da migrao por onde se estruturam redes trans-
nacionais de um proliferante comrcio ambulante. So redes que atravessam fronteiras, ar-
ticulam centros comerciais espalhados em vrios pontos do planeta e se territorializam sob
as diversas modulaes do chamado mercado informal em expanso nos centros urbanos
[...] em particular nas cidades de fronteira, situadas nos pontos de conexo entre esses vrios
circuitos, muitas delas ponto de chegada de vagas migratrias anteriores e que agora se rede-
fnem nessa cartografa mutante do mundo contemporneo. (TELLES, 2009, p. 159).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
198
aqui comentadas, qual seja a da transformao dos trabalhadores informais
na vanguarda desse novo desenho tico/moral a disseminar-se pela eco-
nomia mundial. Ao realar a superposio do informal e do ilcito como
mecanismo de acumulao de capital em escala mundial, o momento atual
oferece-nos a superposio de dois movimentos que at ento apresentavam
trajetrias independentes: as inovaes tico/empresariais para expandir e
controlar mercados e a utilizao de trabalhadores informais para diminuir
os custos da fora de trabalho. Em outras palavras, o primeiro ocorria como
uma espcie de motor ou combustvel da expanso sistmica e o segundo
como intensifcador do processo de explorao do trabalho. O que temos
agora com a juno dessas duas pulses o envolvimento das periferias nes-
sas novidades tico-morais de banalizao do ilcito como fundamento
aprisionador do trabalho precrio no processo de acumulao de capital.
Entretanto, tal incluso no acontece com a incorporao de no proletrios,
como no passado. Agora, os trabalhadores informais expropriados do mun-
do, os verdadeiros proletrios, foram chamados para a tarefa de incrementar
a acumulao em escala mundial. Desse modo, estamos presenciando a si-
multaneidade de uma busca de se expandir para dentro ao mesmo tempo em
que se intensifca a explorao do trabalho precarizado nos mesmos limites
internos da economia-mundo capitalista. No h mais outro lugar a con-
quistar ou populaes a explorar. Isso demonstra como a expanso do capi-
tal refm desses dois movimentos diminuir custos de produo e expan-
dir mercados. Com isso, uma soluo encontrada pelo mundo corporativo
reconhece a necessidade de se esquivar do pagamento de taxas e impostos,
custos que s podem ser evitados pela acomodao das rotinas empresariais
com prticas ilegais e com o devido cuidado de manter os transgressores
formalmente desvinculados desses movimentos.
No existem elementos sufcientemente seguros para que seja possvel
afrmar o que nos aguarda o futuro. Uma possibilidade sinaliza a banalizao
da ilicitude como um comportamento temporalmente circunscrito ao pero-
do de crise por que passa hoje a economia mundial. Neste caso, o que temos
por certo que a tendncia expanso do informal apresenta-se como de
bem longa durao. Aqui, o crescimento da informalidade no mostra sinais
199
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
sequer de estabilizao em termos sistmicos, pois no parece haver opo
para a crescente massa de trabalhadores urbanos irregularmente ocupados em
escala mundial. Assim, se no houver opo de sobrevivncia para essa massa
urbana ocupacionalmente desconectada de trabalho regular podemos estar
certos que o ilcito far parte ainda por longo tempo do nosso cotidiano.
Uma segunda possibilidade, estendida a partir da limitao de cami-
nhos oferecida pela primeira, indica o avano da informalidade e a banaliza-
o do ilcito como alternativa de sobrevivncia e de acomodao moral dos
que crescentemente se submetem ao trabalho fexvel, precrio e instvel. A
falta de opes disposio dos gestores pblicos e da gerncia corporativa
inviabilizaria possveis reaes, quer dos estados quer das corporaes. No
primeiro caso, pela deteriorao da governabilidade resultante da falta de
resposta decomposio do trabalho, pelo encolhimento de suas receitas e a
resultante dissoluo do estado de bem-estar. No mbito empresarial, o pre-
visvel encolhimento do mercado provocado pela inevitvel diminuio da
massa salarial em escala global difcultar ao limite o eventual efeito restau-
rador de destruies criadoras provocadas por inovaes. Um possvel des-
dobramento dessa progressiva desordem entrpica pode surgir dessa tenso
hoje latente entre o poder estatal e o capital pela apropriao da parcela do
excedente social (taxas e impostos versus lucros) de todo modo indispens-
vel a qualquer propsito restaurador, quer do estado quer do capital. Nesse
caso, estaramos frente ao incio da apartao confituosa de uma unio que
gerou, embalou e h quinhentos anos vem nutrindo o capitalismo como sis-
tema mundial.
Concluso
O intuito desse trabalho foi o de apresentar uma moldura interpre-
tativa de um tipo de ilegalidade que est se expandindo globalmente e que,
em uma primeira aproximao, inclui pirataria (e violao de patentes) e
contrabando. O principal objetivo do estudo foi o de demonstrar que es-
sas atividades ilcitas no so produtos de processos gestados, alimentados
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
200
e disseminados pelo atual estgio da economia mundial. Na verdade, essa
tem sido a principal abordagem que a maioria dos estudos a respeito de ilici-
tudes vem tendo, especialmente aqueles voltados compreenso da expan-
so de um tipo de trabalho precrio ou temporrio, que tem crescido como
consequncia da desregulao imposta pelas polticas implementadas pelos
governos Reagan/Tatcher desde o incio dos anos 1980 (RUGIERO, 2000).
A viso desenvolvida aqui apresenta interpretao bastante diversa a
respeito da emergncia e da difuso que prticas ilcitas vm apresentando
no cenrio econmico mundial. A inteno foi demonstrar que processos
similares ocorreram ao menos duas vezes na histria do capitalismo en-
quanto um sistema mundial, quando da emergncia de novas ticas/prticas
empresariais. Essas novas formas de gerenciar e operar atividades empre-
sariais no foram imediatamente reconhecidas nem aceitas como legtimas
nos ambientes em que emergiram e em que primeiramente iniciaram suas
operaes. Depois de algum tempo, entretanto, essas mesmas inovaes
passaram progressivamente a tornar-se parte do estoque disponvel de pr-
ticas disposio dos agentes econmicos tornando-se progressivamente
predominantes por longo perodo de tempo.
De modo bastante conciso foi demonstrado o impacto na economia
mercantil holandesa no incio do sculo XVII, com a inovadora organizao,
em termos de poder econmico e poltico, de um empreendimento mono-
polista de comrcio com o Oriente a VOC e a racionalizao de suas
prticas mercantis e organizacionais, quela poca eticamente condenveis
(captura de navios, expropriao de cargas, institucionalizao do contra-
bando e da escravido), feitas por Hugo Grotius, um jurista talentoso que
posteriormente foi reconhecido como o fundador do Direito Internacional.
poca de sua criao, e mesmo depois, o comportamento da companhia
continuava a ser reprovado por muitos de seus contemporneos, ligados
como estavam a aes empresariais mais convencionais e costumeiramente
reconhecidas. Entretanto, nada impediu o modelo de operao da compa-
nhia holandesa de prosperar e de servir por dois sculos como a referncia
s companhias de comrcio europeias.
De modo similar, ao fnal da guerra civil americana observou-se
a emergncia de um ambiente empresarial tambm novo, principalmente
201
DAS ERAS DOURADAS AOS TEMPOS BICUDOS DO CAPITALISMO MUNDIAL
devido difuso de suas principais caractersticas corrupo, especulao,
agiotagem, suborno e toda sorte de irregularidades empresariais que pene-
travam no tecido social da nao, atraindo sua rbita partes signifcativas
do estado americano. Uma vez mais os componentes ticos do mundo dos
negcios e os desdobramentos econmicos que vieram a estimular durante
aquele novo perodo da histria econmica do pas
109
, conhecida como a Era
da Aparncia (Gilded Age), serviu como um pr-requisito para o desenvol-
vimento do capitalismo industrial corporativo nos Estados Unidos e para
as polticas que o estimularam o Corolrio Roosevelt e a Diplomacia do
Dlar. Essa genuna herana daquele ambiente tico/moral precedente marcou o
perfl que as corporaes americanas utilizariam para crescer, especialmente na
periferia da economia mundial. Tal conjunto de fatores acabou por determinar,
em um primeiro momento, as aes do Estado e das operaes empresariais
nos Estados Unidos para, em seguida, estender-se pelo continente americano
e alm. Essa nova tica empresarial tornou-se fundamental para alavancar o
capital americano para seu bem-sucedido empreendimento de organizar seu
ciclo sistmico de acumulao. Alm disso, tal como no caso holands, houve
tambm na ascenso americana um idelogo que racionalizou a legislao da
arbitragem e atualizou os direitos de extraterritorialidade, pavimentando juri-
dicamente o caminho americano para a hegemonia. Pode-se encontrar a verso
americana de Hugo Grotius na fgura de John Basset Moore.
Esses exemplos de inovaes ticas suportam a viso de que o que
pensado contemporaneamente a respeito das prticas empresariais ilcitas
encontra paralelo no passado, especialmente em relao ao perodo de suas
ocorrncias e pelo menos em algumas de suas principais manifestaes. No
primeiro caso, pode-se notar que as inovaes e transformaes econ-
micas ocorridas nas Provncias Unidas na passagem do sculo XVI para o
109
Foram essas prticas desonestas que inspiraram Mark Twain a resumi-las como segue:
Qual o principal objetivo do homem? ... Ficar rico. De que modo? Desonestamente, se pu-
dermos; honestamente se precisarmos. Comentando a respeito do autor dessa famosa frase,
Jef Randall fez o seguinte comentrio: Se fossem distribudos prmios por cinismo, Twain
certamente teria recebido uma medalha de ouro. Esse comentrio, publicado pela primeira
vez no Te New York Tribune em 1871, era tpico de um escritor que acreditava que a verdade
era o bem mais valioso, e que por isso deveramos economiz-la. (RANDALL, Jef. Dispon-
vel em: <www. telegraph.co.uk/ fnance/newsbysector/banksandfnance>).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
202
XVII e nos Estados Unidos no fnal do sculo XIX e incio do XX emergi-
ram no contexto de crise de hegemonia e de declnio econmico sistmico.
Em ambos os casos podem ser entendidos como medidas anticclicas que
vieram para expandir e controlar mercados, em primeiro lugar, e utilizar a
fora de trabalho no proletria das periferias, em segundo. Desse modo,
a resultante transformao econmica trazida por essas inovaes ticas
surgiu a partir da expanso para as periferias (ou para as arenas externas) da
economia-mundo capitalista. O mesmo fenmeno pode agora ser observa-
do no caso da atual banalizao do ilcito, que tambm apresenta a mesma
inteno explcita, que a de ampliar e manter mercados ao mesmo tempo
em que manifesta a necessidade de trabalho casual, itinerante e precrio para
reduzir custos e enfrentar o acirramento da concorrncia em escala mundial.
Esse tipo de trabalho, no entanto, encontra-se agora tambm disponvel nas
reas urbanas do centro.
Por fm, os tempos de expanso, opulncia e ocaso do Capitalismo
Mundial sintetizados nas peculiaridades da forescncia holandesa, america-
na e oriental (chinesa?) assemelham-se s fases que usualmente costumamos
dividir o tempo de nossas vidas. Juventude, maturidade e velhice podem bem
ser os sentidos desses trs momentos do sistema-mundo capitalista tratados
acima. Assim, como na vida das pessoas, o sculo XVII teve todo um mundo
para conquistar; o sculo XIX todo um mundo para explorar; e o XXI ter
todo um passado para recordar e lamentar...
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SEO 3
O BRASIL NO SISTEMA-MUNDO CAPITALISTA
207
A economia-mundo, Portugal e o
Brasil no longo sculo XVI (1450-1650)
PEDRO ANTONIO VIEIRA
110
Te modern world-system was born in the long
sixteenth century. Te Americas as a geosocial construct
was born in the long sixteenth century. Te
creation of this geosocial entity, the Americas, was the
constitutive act of the modern world-system. Te
Americas were no incorporated into an already
existing capitalist world-economy. Tere could not have
been a capitalist world-economy without the Americas.
(Anibal Quijano and Immanuel Wallerstein)
We face the challenge of integrating big structures,
large processes and huge comparisons into history.
(Charles Tilly)
110
Doutor em Economia pela Universidade Autnoma do Mxico. Professor do Departamen-
to de Economia e Relaes Internacionais da Universidade Federal de Santa Catarina. O autor
agradece os comentrios e sugestes de Ricardo Zorta Vieira, Luiz Mateus da Silva Ferreira,
Fbio Pdua dos Santos, Rosngela de Lima Vieira e Felipe Amin Filomeno, que foram funda-
mentais para melhorar a argumentao geral. No foi possvel incorporar todas as sugestes,
mas a elas voltaremos na continuao da pesquisa.
CAP TUL O 7
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
208
Com o lanamento, em 1974, do primeiro volume de O Moderno
Sistema-Mundo, Immanuel Wallerstein iniciou uma perspectiva e no
uma teoria - de anlise que est longe de estar acabada. Nestes trinta e oitos
anos, diversos pesquisadores inspiraram-se nos trabalhos que Wallerstein e
Terence Hopkins nuclearam no Fernand Braudel Center e desenvolveram
suas prprias linhas de pesquisa, porm conservando um ncleo duro co-
mum, que caracteriza a EPSM: 1) no tomar a sociedade ou economia nacio-
nal como unidade de anlise; 2) no aceitar o pressuposto de que a realidade
pode ser adequadamente compreendida pelas vrias disciplinas (economia,
sociologia, geografa etc...) separadamente; 3) aceitar que o sistema capita-
lista mundial e o sistema interestatal so duas entidades que nasceram jun-
tas e interligadas
111
; 4) adotar as concepes braudelianas do tempo como
durao dos acontecimentos e processos, e ver a histria como dialtica das
duraes, ou seja, como resultado da mtua interao dos tempos curto
(acontecimento), mdio (conjuntura) e longo (estrutura), sendo este ltimo
o tempo mais adequado para estudar as mudanas sociais relevantes.
Os vrios captulos deste livro esto a comprovar que a perspectiva
da Anlise dos Sistemas-Mundo admite uma grande variedade de projetos
de pesquisa, tanto no que se refere ao tema propriamente, quanto no que
se refere aos tempos e espaos, respeitados os princpios acima destacados.
Como o nome mesmo diz, o que diferencia a EPSM a perspectiva com que
se apreende o mundo.
Desde que adotamos a Perspectiva dos Sistemas-Mundo, estamos bus-
cando interpretar a formao e a evoluo da economia e da sociedade no
Brasil como concretizao, em um espao determinado, da formao e ex-
panso do sistema-mundo capitalista. Neste ensaio faremos isso para o longo
sculo XVI (1450-1650). Com este propsito, procuraremos estabelecer co-
nexes entre acontecimentos histricos para revelar as foras sistmicas que
111
Four our own time, it is hard to imagine the construction of any valid analysis of long term-
structural change that does not connect particular alterations, directly or indirectly, to the two
interdependent master processes of the era: the creation of a system of national states and the
formation of a worldwide capitalist system. We face the challenge of integrating big structures,
large processes and huge comparisons into history. (TILLY, 1984, p. 147).
209
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
condicionaram as histrias portuguesa e brasileira. Nesta grande e fascinan-
te empreitada, assumimos o risco de ter gerado um texto muito descritivo e
pouco analtico. Os acontecimentos histricos de que tratamos, embora pos-
sam ser conhecidos pelos historiadores dos respectivos perodos ou regies,
no se encontram reunidos para compor o quadro sistmico em quem se
situam Portugal e sua colnia na Amrica. Ademais, consideramos tambm
que esta sistematizao provavelmente ser til aos leitores no to familia-
rizados com a histria mundial.
Conforme afrmou Caio Prado Jnior (2008[1945], p. 280, grifos nos-
sos), provavelmente se referindo ao momento em que escrevia, no h mais,
verdadeiramente, no mundo contemporneo, histria econmica deste ou
daquele pas, mas unicamente a de toda a humanidade. Ousando discor-
dar do mestre Caio Prado, nossa inteno neste captulo mostrar que tal-
vez desde o sculo XVI, pelo menos, seja possvel perceber a unifcao da
histria da humanidade. Mas essa percepo impe uma mudana radical
de perspectiva, tal como a que foi desenvolvida por Immanuel Wallerstein,
Fernand Braudel e Giovanni Arrighi, os trs gigantes da Economia Poltica
dos Sistemas-Mundo (EPSM) e cujas obras foram nossa fonte de inspirao
e de informao para este ensaio. Entre estes autores h convergncias e tam-
bm grandes divergncias. Entre as coincidncias, est a perspectiva histri-
co-mundial e a longa durao como a temporalidade relevante para estudar
as mudanas sociais. Entre as divergncias, merece destaque o sentido dado
expresso economia-mundo. Tomada emprestada de Braudel, ela usada
por Wallerstein para designar o sistema social histrico cuja evoluo, des-
de seu surgimento no longo sculo XVI at 1914, ele apresentou nos qua-
tros volumes de Te Modern World-System, distanciando-se consideravel-
mente do que Braudel chama de economia-mundo, principalmente porque
o historiador francs no se referia a um sistema social. Vale observar que
se bem considerava vlido o esforo de Wallerstein, Braudel pondera que
nele a histria estava por demais sistematizada.
112
Tampouco o sistema social
112
Quando escreveu o modelo da economia-mundo certamente valido, Braudel fez uma
apreciao positiva do primeiro volume de O Moderno Sistema-Mundo, mas mostrou uma
certa discordncia ao dizer que que os volumes seguintes dariam a oportunidade de voltar
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
210
histrico que Wallerstein (2001) denomina economia-mundo capitalista ou
capitalismo histrico coincide com o sistema capitalista mundial descrito
por Giovanni Arrighi em O Longo Sculo XX. No temos tempo aqui para
detalhar as diferenas, bastando dizer que, enquanto Wallerstein descreve a
economia-mundo em sua totalidade, tanto em termos de estruturas quanto
em sua dimenso espacial, que estaria segmentada em centro, semiperiferia
e periferia, o sistema capitalista mundial de Arrighi no livro supracitado se
refere somente aos crculos capitalistas o terceiro andar no esquema tripar-
tite de Braudel
113
e sua relao com o Estado.
Sendo diferentes as entidades descritas pelos trs autores, tambm o
sero as respectivas cronologias. No obstante, podemos constatar aproxi-
maes principalmente entre Wallerstein e Arrighi, talvez porque tanto os
ciclos sistmicos de acumulao quanto a economia-mundo sejam fenme-
nos capitalistas e espacialmente coincidentes. De fato, como veremos mais
adiante, Arrighi prope que foi no perodo 1450-1650 que se deu a formao
do sistema social capitalista e sua afrmao como sistema mundial. O pero-
do , para Wallerstein, o do surgimento da economia-mundo capitalista.
114
A
cronologia de Braudel substancialmente diferente, na medida em que para
boa fundamentao, s novidades e s limitaes de uma viso sistemtica, talvez demasiado
sistemtica, mas que se revelou fecunda. (BRAUDEL, 1998, p. 58).
113
Devemos ter em mente que, bem sua maneira, sem a preciso que os tericos requerem,
Braudel defne o capitalismo por oposio s outras duas esferas da vida econmica: a vida
material (economia de subsistncia?) e economia de mercado ou economia, onde compra-
dores e vendedores conhecem as condies em que ocorrero as transaes. No topo em
uma posio privilegiada - deste esquema tripartite, est o capitalismo, que se diferencia das
outras esferas por uma srie de caractersticas: O agente, sua lgica e motivao; a escala dos
negcios; a no fxao a nenhuma atividade especfca (indstria, comercio, fnanas), pois
o agente capitalista atua em qualquer uma delas, simultaneamente ou deslocando-se de uma
para outra com agilidade, buscando os maiores lucros; a preferncia pelo o monoplio; a
ojeriza concorrncia; e por ltimo, mas no menos importante, por estar sempre aliado ao
estado, at porque estado e capitalismo so duas foras mais ou menos gmeas. (BRAUDEL,
1998, p. 392). Para maiores detalhes, ver as introdues dos livros I e II de Civilizao Ma-
terial, Economia e Capitalismo, a concluso do livro III e os captulos 3 (A produo ou o
capitalismo em casa alheia) e 4 (O Capitalismo em Casa) do Livro II.
114
[...] consideraremos 1450-1640 a unidade de tempo signifcativa, durante a qual se criou
uma economia-mundo capitalista, que sem dvida, era, como diz Braudel vasta mas dbil.
(WALLERSTEIN, 1999, p. 94).
211
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
ele a economia-mundo europeia existiria desde o fnal do sculo XIV, quan-
do se inicia o sculo veneziano, cujo marco inicial foi 1378 e o fnal 1498.
115
A Amrica Latina e o Brasil, como se pode ver na epgrafe deste texto,
so duas entidades
116
que nascem juntas com a economia-mundo capitalis-
ta. Ou seja, a histria desta regio aps 1492 inseparvel da histria da
economia-mundo e vice-versa. O mesmo no se pode dizer, por exemplo,
da ndia e da China, que embora sendo muito anteriores ao surgimento da
economia-mundo, a ela foram incorporadas bem mais tarde. Dada a referida
inseparabilidade, e dado que o sistema social que chamamos de economia-
-mundo se concretiza no espao e no tempo, estud-lo ou descrever seu de-
senvolvimento implica necessariamente falar de espaos e tempos determi-
nados, sendo o Brasil e a Amrica Latina um destes espaos. A relao entre
Amrica Latina e uma certa economia capitalista mundial no deixou de ser
percebida pelos cientistas sociais latino-americanos, tanto cepalinos quanto
dependentistas, como o demonstram as relaes feitas entre a transferncia
de prata e outros produtos latino-americanos e o desenvolvimento do capi-
talismo na Europa, desde a chamada acumulao primitiva at a revoluo
industrial. No obstante esta meno a uma entidade maior, o sistema capi-
talista mundial, as relaes estabelecidas por tais autores aconteciam entre
naes ou economias nacionais, o que impedia partir da inseparabilidade
absoluta afrmada por Quijano e Wallerstein. Defendemos que tal insepara-
bilidade emerge naturalmente quando adotamos os princpios metodolgi-
cos enunciados anteriormente
O estudo da Amrica Latina deve partir da condio colonial. No caso
do Brasil, este suposto implica que a formao da economia-mundo capita-
lista e de seu sistema interestatal atingiram o territrio americano atravs do
fltro portugus, tanto no que se refere ao Estado quanto acumulao de
capital. Em outras palavras, entender a forma como o Estado portugus se
inseriu no sistema interestatal e como o territrio portugus foi incorporado
115
Veneza teve um longo sculo de preponderncia indiscutvel (1378-1498) (BRAUDEL,
1998, p. 131).
116
Deve ser notado que Quijano e Wallerstein se referem Amrica Latina como um constructo
geosocial, que resultou do amlgama cultural, econmico, poltico e ecolgico posterior a 1492.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
212
aos processos mundiais de acumulao de capital o que nos permitir es-
clarecer as mudanas que os dois processos mencionados por Tilly (1984)
- a criao de um sistema de estados nacionais e a forma de um sistema
capitalista mundial - provocaram no territrio que hoje o Brasil. A esse
respeito, nos esforaremos para defender a seguinte tese: em Portugal, apesar
da precocidade do Estado nacional, da presena expressiva de comerciantes
de longa distncia, e do envolvimento do Estado e da sociedade em redes ca-
pitalistas, o Estado e a sociedade do Antigo Regime conseguiram resistir s
mudanas provocadas pela formao da economia-mundo capitalista. Esta
resistncia impediu o pleno desenvolvimento de ideias e prticas capitalistas
no Estado, na economia e na Sociedade, criando uma distncia com o que
acontecia primeiro nas cidades-Estados italianas e depois no norte da Europa.
Nossa narrativa procura mostrar que, se no primeiro sculo XVI (1450-1550)
Portugal colabora para, e se benefcia do, surgimento da economia-mundo,
situando-se prximo do centro, no sculo seguinte, enquanto se intensifcava
a lgica capitalista na economia-mundo e surgiam estados nacionais muito
poderosos, em Portugal, tanto nos negcios pblicos quanto nos privados
prevaleciam instituies pr-capitalistas. Como resultado, por volta de 1650,
o Estado portugus praticamente no conta no jogo de poder europeu e sua
economia depende essencialmente do trfco de escravos e da economia escra-
vista aucareira (FURTADO, 1995) na Amrica. A esta altura, a condio de
quase-Estado e de uma economia fundada na escravido colocavam Portugal
e sua colnia americana - na condio de periferia da economia-mundo.
Para dar conta desta tarefa, comearemos mostrando a precocidade
do protagonismo do Estado e do comrcio em Portugal (seo II), prota-
gonismo que praticamente contemporneo ao surgimento do capitalismo
como sistema social histrico (seo III). Comea aqui a resistncia portu-
guesa expanso das ideias e das prticas e capitalistas (seo IV), resistn-
cia que prosseguir em meios s mudanas na economia-mundo na segunda
metade do sculo XVI, as quais levantaro novos e maiores obstculos para
Portugal (seo V). Na seo VI, o objeto de estudo a colnia america-
na, que vai ser incorporada economia-mundo atravs da cadeia mercantil
213
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
do acar. Na seo VII, o relato volta-se novamente para o centro da
economia-mundo, que vai ser deslocado para o norte da Europa, mais pre-
cisamente para as Provncias Unidas, com destaque para Amsterdam. Na
seo VIII, com a qual fechamos este captulo, mostraremos que tanto nas
suas consequncias - talvez a mais sobressalente sendo a transformao do
capitalismo em sistema mundial - quanto no seu desenvolvimento, os pro-
cessos que colocaram as Provncias Unidas no centro da acumulao capi-
talista mundial transformaram Portugal num quase-estado sustentando por
uma economia baseada na produo de escravos (frica) e na sua utilizao
(Amrica) para a fabricao de acar e outros produtos primrios destina-
dos exportao.
A precocidade do protagonismo do Estado e do
comrcio em Portugal
A partir do sculo XIII, quando os venezianos e genoveses voltam-se
para o oeste do Mediterrneo (Barcelona, Sevilha, Marrocos e Lisboa
117
), a
ligao martima entre o Mediterrneo e o Mar do Norte atinge Portugal, em
cuja capital multiplicam-se as colnias estrangeiras. Lisboa e, para alm de
Lisboa, Portugal inteiro fcam pois, em parte, sob controle dos estrangei-
ros (BRAUDEL,1998, p. 125, grifos nossos).
No ltimo quartel deste mesmo sculo, mais precisamente em 1279,
pelo Tratado de Alcanizes frmado com o Reino de Castela, Portugal defne
suas fronteiras, que podem ser consideradas as mais antigas da Europa. Estas
fronteiras foram reafrmadas um sculo depois, quando a Revoluo de Avis
(1383-85), com o decidido apoio da burguesia comercial, derrotou a nobreza
territorial que se aliara ao Reino de Castela.
117
[...] no sculo XIII, quando chegam por primeira vez a Portugal, os italianos se esforam
por atrair os povos ibricos para o comrcio internacional. Uma vez ali, os italianos passariam
a jogar o papel de iniciadores dos esforos colonizadores ibricos, pois tendo chegado to
cedo, foram capazes de conquistar posies-chave na pennsula ibrica. (WALLERSTEIN,
1999, p. 71). Wallerstein tambm cita Virginia Rau (1957, p.718), para quem em 1317, a
cidade e o porto de Lisboa seriam o grande centro do comrcio genovs.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
214
Portanto, j no fnal do sculo XIV, existem em Portugal os dois agen-
tes propulsores da criao do moderno sistema-mundo: o estado territorial
e os capitalistas. Nesta perspectiva, para entendermos a posio de Portugal
na economia-mundo, faz-se necessrio elucidar o tipo de Estado e suas rela-
es com a burguesia que, como em todas as partes, dedicava-se fundamen-
talmente ao comrcio e s fnanas.
O protagonismo da burguesia mercantil na Revoluo de Avis levou
o jovem Celso Furtado a interpret-la como uma revoluo burguesa, que
teria resultado na ascenso completa e defnitiva da burguesia e na criao
de um Estado semelhante s repblicas mercantis italianas. (FURTADO,
[1948] 2001, p. 27-28). Escrevendo nove anos depois, Faoro ([1957] 2008),
fez uma avaliao mais acertada do Estado portugus ps-1385 e do lugar
nele ocupado pela burguesia. De fato, da Revoluo de Avis no renasceu
a nobreza territorial e nem um regime senhorial, mas ao mesmo tempo,
o novo rei (D. Joo I) recuperou o domnio de grande parte das terras e
com outra fonte de poder, o carisma, se sobreps burguesia, tornando-a
de patrocinadora da monarquia, em servidora (FAORO, [1958] 2008,
p. 58, grifos nossos). Numa espcie de estatismo precoce, o Estado, em nome
do rei, [eleva-se], em agente econmico, extremamente ativo, abrindo novas
oportunidades atravs da expanso martima, e mesmo de certas atividades
industriais novas internas, para compensar a queda das receitas provenientes
da agricultura e do comrcio internos (GODINHO, 1968, p. 45 apud FAORO,
2008, p. 60). A burguesia comercial, ou melhor, indivduos pinados desta
classe, participavam destas iniciativas, mas no em posio de comando:
Ela [a burguesia] estava dentro do Estado. Mas o domnio polti-
co no lhe foi confado com a demisso do soberano. A burguesia
conquistou o seu lugar: mas sobre ela, havia uma cabea, dona de
maior riqueza, a proprietria virtual de todo o comrcio, cabea
com ideias, projetos e planos, sados das mos dos juristas, armados
de raciocnios, cheios de enredos, armadilhas e sofsmas, capazes de
erguer, por toda a parte, a sombra da forca. (FAORO, 2008, p. 59,
grifos nossos).
215
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
O estado que submete e se sobrepe burguesia no de maneira
nenhuma hostil ao comrcio, todo o contrrio. Tampouco deixa que este se
desenvolva fora de suas garras:
o comrcio era, na verdade, atividade do Estado, que podia deleg-la
ou conf-la a particulares, mediante concesso de privilgios. O mo-
noplio era sempre virtual, sempre possvel, mas s em alguns casos
estabelecido de fato. (FAORO, 2008, p. 73 , grifos PAV).
O carter mercantil do Estado tambm se expressava nos grandes pri-
vilgios concedidos aos comerciantes estrangeiros que recebiam cartas de
segurana ou carta de segurana real, as quais davam a seu titular a garan-
tia de que suas atividades no seriam impedidas, nem seus bens confscados,
mesmo que seu pas de origem estivesse em guerra com Portugal (FAORO,
2008, p. 71).
Assim, o Estado portugus, ao controlar direta ou indiretamente as
atividades comerciais em seus domnios ultramarinos, centraliza os recur-
sos com os quais literalmente compra a fdelidade dos nobres e do clero,
tambm interessados em conservar a sociedade de Antigo Regime, que se
manter at as primeiras dcadas do sculo XIX. Nesta sociedade, o mais
aparente a diviso em estados ou ordens clero, nobreza, brao popular.
uma diviso jurdica, por um lado; por outro, uma diviso de valores e de
comportamentos que esto estereotipados, fxados de uma vez para sempre,
salvo raras excees. Cada qual ocupa uma posio numa hierarquia rgida,
segundo tem, ou no, ttulos e tem, ou no, direito a certas formas de trata-
mento (GODINHO, 1971, p. 56)
No topo desta sociedade, est seu defensor mximo, o monarca abso-
luto e dirigente do estado patrimonial e estamental, cuja reproduo, assim
como da sociedade do Antigo Regime, incompatvel com a preeminncia
da burguesia. Ao contrrio do que props o jovem Celso Furtado, estamos
longe de uma revoluo burguesa e, como veremos adiante, Portugal se as-
semelha muito pouco s repblicas italianas, onde, quase simultaneamente
formao do Estado patrimonialista e estamental lusitano que subjugava a
burguesia, instaurava-se a relao inversa.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
216
O surgimento do capitalismo como sistema social
histrico
Durante os confitos que por cerca de um sculo (1340-1454) jogaram
as cidades-Estado italianas umas contra as outras, Gnova, Veneza e Florena
passaram a funcionar como centros de poder na Europa. Alm disto, foi no
contexto destas lutas...
[...] que o capitalismo nasceu como um sistema social histrico.
A intensifcao da concorrncia intercapitalista e a crescente in-
terpenetrao dessa concorrncia e da luta pelo poder, dentro das
cidades-Estados e entre elas, no enfraqueceram, mas, ao contrrio,
fortaleceram o controle desses Estados por parte dos interesses ca-
pitalistas. (ARRIGHI, 1996, p. 94, grifos nossos).
Como decorrncia do controle exercido sobre o estado, desenvolveu-se
em Veneza e em Gnova um sistema essencialmente capitalista de gesto
do Estado e da guerra (ARRIGHI, 1996, p. 37), o que equivale dizer, no s
que estas atividades tambm fcaram submetidas aos clculos de custo-be-
nefcio fnanceiro, mas tambm que a economia e o estado seriam dirigidos
pela lgica da acumulao incessante de capital.
Qual era a posio de Portugal na economia-mundo de Braudel ou no
sistema capitalista arrighiano? A resposta s pode ser encontrada em Brau-
del, pois como anotamos acima, os desenvolvimentos concretos nas vrias
regies da economia-mundo no so tratados em O Longo Sculo XX.
[...] Portugal ter sofrido, ao longo de todos os seus sucessos, o fato
de no ser o centro de uma economia-mundo estabelecida a partir
de Europa. Embora privilegiada em vrios aspectos, a economia por-
tuguesa deriva da periferia da economia-mundo. (BRAUDEL, 1998,
p. 124-125, grifos PAV).
Como de seu feitio, Braudel no esclarece com preciso o que en-
tende por periferia e por isso seria mais adequado classifcar Portugal como
217
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
uma zona secundria. Para nossa argumentao, importa destacar a insero
de Portugal nesta economia-mundo (BRAUDEL) comandada por Veneza.
E dado que exatamente no perodo posterior revoluo de Avis que em
Veneza e Gnova as classes capitalistas esto assumindo o controle do esta-
do, Portugal est de fato se inserindo de maneira subordinada no sistema
capitalista.
Parece-nos relevante destacar esta interpretao, pois ela nos alerta
para um aspecto importantssimo da expanso martima ibrica e da criao
de seus imprios coloniais, qual seja, a de que esta expanso e imprios j
se inseriram, no numa simples expanso do capitalismo comercial, como
afrmavam Celso Furtado e Caio Prado Jnior em seus escritos sobre a for-
mao econmica do Brasil, mas dentro de um sistema capitalista, o qual
- mesmo que incipiente, principalmente porque a esta altura ainda no se
havia constitudo o sistema interestatal - tender a condicionar os processos
polticos e econmicos em todo o mundo, inclusive a formao e a evoluo
dos estados territoriais,
118
tais como os Estados ibricos, e seus imprios.
119

No que segue vamos procurar mostrar as particularidades da insero
do Estado e da economia portuguesas na economia-mundo capitalista no
sculo XVI.
A resistncia portuguesa ao pleno desenvolvimento
do capitalismo
No decorrer do sculo XV, enquanto nas cidades-estado italianas a
lgica capitalista estava num acelerado processo de afrmao tanto nos
118
No que toca estratgia de acumulao de poder, que o objetivo ltimo de qualquer Es-
tado, Arrighi (1996) distingue os estados territorialistas aqueles que atravs da conquista de
territrios buscam ampliar seu poder dos estados capitalistas, aqueles que buscam acumular
riqueza como meio para ampliar seu poder.
119
Ao inserir Portugal e Brasil na entidade que ele denomina o Antigo Sistema Colonial
(ASC), Novais (1995 [1979]) avana em relao a Caio Prado e Celso Furtado. Na pers-
pectiva aqui adotada, o prprio ASC seria um subsistema do todo que a economia-mundo
capitalista.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
218
negcios privados quanto pblicos, e, em outras partes da Europa, os agentes
capitalistas ampliavam seus espaos nos Estados territoriais em formao, o
Estado lusitanto resistia a estas inovaes
120
. E o fazia pela simples razo de
que ele prprio e a sociedade estamental portuguesas seriam inevitavelmen-
te abalados pelas transformaes provocadas pelo desenvolvimento do capi-
talismo. Posto que o avano capitalista se mostrava como inevitvel, a defesa
do Estado Estamental Patrimonial e da sociedade do Antigo Regime fez com
que Portugal se atrasasse relativamente s regies e estados que trilharam
o caminho capitalista aberto pelas Repblicas italianas. Mas nem por isso,
ou talvez por isso mesmo, um Estado territorialista e uma sociedade guiada
por valores medievais deixavam de ser teis aos acumuladores de capital,
necessitados de oportunidades de negcios e de proteo. Para entender esta
utilidade de Estados e sociedades no capitalistas devemos ter claro, e aqui
estamos seguindo Wallerstein, que a economia-mundo uma juno de dois
subsistemas: o econmico, formado pelas cadeias mercantis que perpassam
unidades polticas e que admitem em suas vrias etapas, diferentes relaes
de trabalho, formas de propriedade e nveis tecnolgicos; e o poltico, forma-
do pelas unidades polticas, cada uma com suas peculiaridades no tocante
forma de governo e estrutura social. Poderamos dizer que a plasticidade
que Braudel defne como um dos traos do agente capitalista, tambm se
observa no sistema, pois a economia-mundo capitalista pode conviver com
as mais diversas formas de sociedade e de governo, bastando que lhe sejam
dadas as condies para a acumulao de capital. Parece-nos que assim se
explica a convivncia dos capitalistas genoveses com os Estados ibricos, que
sendo estruturalmente territorialistas, serviram, graas combinao de fa-
natismo religioso e esprito poltico de iniciativa (ARRIGHI, 1996, p. 121),
aos capitalistas genoveses oferecendo-lhes oportunidades de investimentos
e tambm proteo.
120
Os povos peninsulares vo permanecer enredados nas estruturas, agora arcaizantes, que
tinham feito sua glria mas estavam inteiramente desajustadas. Em contraste com as civilizaes
industrializadas, no apenas os povos subdesenvolvidos mas ainda os povos com estruturas
persistentes de antigo regime; alguns, em vias de desenvolvimento, outros, recusando a
modernidade para cuja ecloso at tinham contribudo. (GODINHO, 1971, p. 56).
219
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
Este fanatismo religioso tambm conhecido como esprito de cruzada,
era uma excelente garantia de que a expanso ibrica por guas desconhe-
cidas prosseguiria, sem se estorvada por constantes clculos racionais sobre
custos e benefcios. (ARRIGHI, 1996, p. 126). Em contrapartida, os geno-
veses ofereciam o capital e o know-how fnanceiro e comercial que viabili-
zariam a expanso ultramarina ibrica. Formou-se assim uma associao,
que se consolidou com os grandes descobrimentos e que tambm libertou
o capitalismo genovs de sua longa crise, dando lugar expanso mate-
rial do primeiro Ciclo Sistmico de Acumulao, o genovs
121
(ARRIGHI,
1996, p. 126).
Dado que estes ciclos so fenmenos capitalistas e so produto da as-
sociao entre estado e capitalismo, associao na qual o princpio capitalista
do lucro mximo legitimado e mesmo imposto pelo estado, a associao
capital genovs-estados ibricos, insere estes estados no sistema capitalis-
ta. Mas esta uma insero a contrapelo, porque os estados ibricos no
incorporam ou melhor, no se submetem eles prprios aos ditames capita-
listas. Tendo como referncia o que se passava na cidades-estados italianas,
o Estado portugus pode ser classifcado como territorialista, pois embora
no desprezasse o comrcio e mesmo convivesse bem com os capitalistas,
suas iniciativas continuaram dando de ombros para os balanos de lucros e
perdas fnanceiras. J os capitalistas no se movem, pelo menos, prioritaria-
mente, por ideologias ou consideraes de poder e sim por possibilidades
de lucros baseados em clculos racionais, o que mais um motivo para se
aliarem a estados guiados por polticas e ideologias muito distintas. A divi-
so do trabalho entre os estados ibricos (proteo) e capitalistas genoveses
(acumulao) foi benfca para ambas as partes, que no colheram s resul-
tados positivos. De fato, a especializao na acumulao do dinheiro fez os
genoveses se descuidarem de sua fora militar e induziu os estados ibricos
121
Com este conceito Arrighi (1996) designa os diferentes fases das estratgias de acumulao
de poder e de capital que foram levadas a cabo por agentes capitalistas desde o sculo XV
at o presente. Um grupo de capitalistas em aliana com um estado consegue por um deter-
minado perodo liderar os processo de acumulao e exercer a hegemonia. Este perodo o
que Arrighi (1996) denomina Ciclo Sistmico de Acumulao.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
220
a no internalizarem e manterem sob seu controle os ndulos das cadeias
mercantis e dos circuitos fnanceiros que eram a fonte de suas receitas. Em
outras palavras, reforou a lgica territorialista do Estado e a tradio senho-
rial dos governantes e das aristocracias ibricas,
122
o que, se lhes permitiu
sucesso no curto prazo (digamos um sculo), foi desastroso no longo prazo,
pois esta mesma especializao na proteo levou-os a serem ultrapassados
pelos estados que estavam j estavam adotando uma mescla de prticas ter-
ritorialistas e capitalistas. Esta perda de competitividade fcou patente na Es-
panha, o estado mais poderoso do sculo XVI, mas foi ainda mais danosa
para Portugal, que nunca exerceu poder sobre outros estados e que, diante
das mudanas, no teve como manter o imprio que precocemente cons-
truiu entre 1450 e 1550.
Ao identifcar as caractersticas polticas e a lgica econmica anti-
capitalista do estado portugus, no pretendemos dizer que elas eram equi-
vocadas, mas sim que se tornavam rapidamente anacrnicas, na medida em
que, primeiramente nas cidades-estado italianas e depois nos Pases Bai-
xos
123
, o princpio capitalista do lucro mximo passava a ser adotado no s
nos negcios privados, como tambm nos negcios pblicos, mormente na
gesto do estado e da guerra.
Em suma, embora a aristocracia portuguesa tenha tido habilidade
para criar o primeiro estado nacional na Europa, que foi desde cedo con-
descendente com os comerciantes, ou talvez exatamente por conta deste su-
cesso, no conseguiu reformar e adaptar este Estado, de modo a prepar-lo
para enfrentar efcazmente os desafos suscitados pela subsequente as-
censo de poderosos complexos capitalistas-territorialistas, formados pela
aliana entre classes capitalistas cosmopolitas altamente especializadas (as
122
Godinho (1971, p. 7) avalia que os fatores que impedem a modernizao na Pennsula
Ibrica remontam [...] geralmente, h sculos no recentes, e a chave dos problemas que nos
debatemos parece estar nessa economia e sociedade agrcola e mercantilizada, nobilirquico-
-eclesistica e de abortada burguesia, mas poderosa oligarquia que os descobrimentos gera-
ram.
123
[...] Ao fm e ao cabo, apesar de todos os matizes que possamos introduzir, a nova rep-
blica [As Provncias Unidas] se transformou na primeira verdadeira nao capitalista e bur-
guesa, com uma identidade nacional muito mercantil fortemente marcada. (SMIT, J.W. 1970,
p. 52-53 apud WALLERSTEIN, 1999, p. 295, nota 206).
221
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
chamadas naes
124
) e Estados terrritorialistas igualmente especializados
(ARRIGHI, 1996, p. 186).
Em oposio ao que sucedeu naqueles lugares em que os capitalistas-
comerciantes de fato estavam no topo da hierarquia social, em Portugal
no s a burguesia comercial jamais dirigiu o estado e a sociedade, como
tambm a prpria atividade comercial e a acumulao de riqueza por esta
via nunca gozaram do prestigio social que desfrutaram nas cidades-estado
italianas j no sculo XIV e mais tarde nas Provncias Unidas.
125
Em Portu-
gal, em lugar de moldar a sociedade sua imagem e semelhana, como mais
tarde diriam Marx e Engels em O Manifesto do Partido Comunista, a pr-
pria burguesia comercial se adaptou aos valores da nobreza
126
, contribuindo
assim para o o descrdito ao negcio e ao trabalho manual, em favor de
valores que consagraram ociosidade letrada. (FAORO, 2008, p. 78). Isso
porque, apesar de praticar o comrcio, o portugus se guiava por ideias e
valores medievais adversos ao trfco do dinheiro e ao comrcio. Os inte-
resses econmicos se subordinavam salvao da alma, verdadeiro fm da
vida, entendida a atividade econmica como integrante da conduta moral,
ditada pela moral teolgica. (FAORO, 2008, p. 78). Nesta passagem, Faoro
aponta, com razo, a Igreja como uma fora anticapitalista, mas ela s tinha
esta fora porque estava entranhada no estado
127
, o qual, como vimos, se
124
A partir da ltima dcada do sculo XV e, mais claramente, no curso do sculo XVI, as
burguesias, primordialmente organizadas em cidades-estado, - inclusive a veneziana deixa-
ram de desempenhar o papel de classes capitalistas dominantes na economia mundial euro-
pia. Esse papel passou a ser cada vez mais desempenhado pelas burguesias expatriadas, or-
ganizadas em naes cosmopolitas, que se especializavam nas altas fnanas e no comrcio
de longa distncia e deixavam que as organizaes territorialistas cuidassem da produo.
(ARRIGHI, 1996, p. 186).
125
O desprezo pelo comerciante e por sua profsso estava profundamente enraizado na so-
ciedade portuguesa, como, alis, em muitas outras. As razes desse desprezo estavam na hie-
rarquia medieval [...] (BOXER, 2002, p. 331).
126
[...] a burguesia mercantil no precisou adotar um modo de agir e pensar absolutamente
novo, ou instituir uma nova escala de valores, sobre os quais frmasse permanentemente seu
predomnio. Procurou antes associar-se s antigas classes dirigentes, assimilar muitos dos
seus princpios, guiar-se pela tradio, mais do que pela razo fria e calculista. (HOLLANDA,
1986, p. 8).
127
Com a morte do Rei D. Sebastio em 1579, o primeiro na linha de sucesso era seu tio-av,
o Cardeal D. Henrique, que foi aclamado rei.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
222
servia do comrcio, mas ao mesmo tempo no permitia o desenvolvimento
de instituies favorveis ao forescimento do capitalismo. Em suma, estado
e Igreja no sem contradies em alguns momentos - criavam barreiras
acumulao sem fm do dinheiro, como se pode ver na relao contradit-
ria com os judeus, que no se deixavam dominar e se mantinham, portanto,
fora do controle do Estado e do estamento, mas de cujos capitais o Estado
necessitava (FAORO, 1998, Alecanstro, 2000). Sem embargo, a monarquia
portuguesa persegue e pilha sua burguesia mercantil judaica e pseudoju-
daica [...] investida de um papel chave na modernizao. As consequncias
dessa revanche da aristocracia contra os comerciantes dessa derrota pol-
tica da burguesia mercantil marcam indelevelmente a sociedade lusitana e
luso-brasileira. (ALENCASTRO, 2000, p. 26-27, grifos nossos)
Jaime Corteso (2006, p. 69) identifcou alternncias seculares nas
posies destas foras. Aps a Revoluo de Avis e at a segunda metade
do sculo XV, uma burguesia de mercadores e armadores de navios [...]
acabou por impor ao Estado a lei de seus interesses e as directivas polticas
da expanso do mundo. Mas a nobreza recuperou sua posio justamen-
te com as conquistas e o monoplio real das especiarias. Mal preparada
para o grande comrcio cosmopolita a burguesia cede lugar nobreza
de comando e espada, que revalidara os seus prstimos e reverdecera os
louros nas lutas de frica e do Oriente, benefciria, quase exclusiva, do
trfco dos produtos orientais, voltou a partilhar progressivamente com o
alto clero e em prejuzo do resto da nao, riqueza, privilgios e poderio
poltico. Esta retomada arcaizante vai at o fm dos Quinhentos, pois a
partir dos Seiscentos o acar brasileiro vai dar outra oportunidade bur-
guesia martima (CORTESO, 2006, p. 70). Embora advertindo que este
esquema rtmico talvez [seja] demasiado simples, Godinho (1971) o aceita
com uma boa aproximao aos processos de travagem da modernizao
capitalista por parte do clero e da nobreza e tambm do estado portugus.
Para este grande historiador, o exagerado peso das classes improdutivas e
a mentalidade arcaica e voltada para o passado, impediram Portugal e Es-
panha de avanar para o o capitalismo plenamente desenvolvido trazido
223
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
pela revoluo industrial do fnal do sculo XVIII, atrasando-se relativa-
mente ao restante da Europa Ocidental.
At aqui temos procurado demonstrar que a pr-condio para Por-
tugal ter avanado para o capitalismo plenamente desenvolvido do fnal do
sculo XVIII, era que o Estado e a sociedade tivessem aderido lgica ca-
pitalista desde que esta iniciou sua ascenso no sculo XIV, caso em que
ter-se-iam criadas as bases ideolgicas, fnanceiras e tcnicas para o referido
avano. Em lugar dessa adeso, houve rechao, o que nos leva a afrmar que
a incapacidade portuguesa para acompanhar as mudanas, ou melhor, a de-
ciso de resistir elas, muito anterior ao capitalismo plenamente desenvol-
vido mencionado por Godinho mais acima, podendo ser percebida, como
vimos, no momento mesmo da transio do capitalismo enquanto poder
disperso para a condio de poder concentrado (formao do sistema capi-
talista) na segunda metade do sculo XV, portanto no mesmo perodo em
que a burguesia comercial estava em ascenso em Portugal. que esta ascen-
so s parece como tal quando o quadro de referncia a prpria pennsula
ibrica. Quando comparada transio que acabamos de mencionar, o m-
peto burgus em Portugal medocre, porque se deu em meio a instituies
que no permitiram o pleno forescimento das ideias, das prticas e institui-
es capitalistas, razo pela qual Portugal no pode comandar e talvez nem
mesmo se apropriar da maior parte dos lucros comerciais e fnanceiros que
a expanso ultramarina proporcionou; e por consequncia, permaneceu em
uma posio semiperifrica
128
na nascente economia-mundo. O caso da pi-
menta ilustra bem esta tese.
O estado patrimonialista e estamental (FAORO), o esprito de cru-
zada, as ideias econmicas medievais e a necessidade de buscar recursos
no exterior para manter a sociedade do Antigo Regime, foram sufcientes,
para realizar a inacreditvel faanha de romper o monoplio veneziano
128
Estamos adotanto aqui a conceituao de Wallerstein (1999), baseando-nos sobretudo no
poderio do Estado Portugus, que no era um estado desprezvel na virada do sculo XV para
o XVI, e tambm na acumulao de riqueza que, embora no possamos medir, era tambm
aprecivel.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
224
sobre as especiarias asiticas. Este feito revolucionou o comercio mundial e
colocou Lisboa no centro do comrcio de especiarias, deslocando Veneza.
No obstante, quando Veneza declina no Lisboa que ocupa seu lugar e
sim Anturpia, o que se explica, afrma Braudel, porque Lisboa se mantm
prisioneira de uma certa economia-mundo na qual est j inserida e que
lhe determina um lugar. (BRAUDEL,1998, p. 126, grifos nossos).
E que lugar este? A cadeia mercantil da pimenta ajuda a respon-
der esta pergunta. As especiarias eram pagas com prata, obtida graas ao
conluio entre o rei de Lisboa, dono das especiarias, e os mercadores da Alta
Alemanha(BRAUDEL,1998, p. 131). Este conluio ilustra bem a posio
de Portugal ou do estado portugus na cadeia mercantil mundial da pimenta
que muito simplifcadamente, pode ser assim representada: Fornecedores na
sia Portugal (Casa da ndia) Comerciantes
129
em Anturpia con-
sumidores. No sentido Inverso o caminho da prata era: Capitalistas-comer-
ciantes alemes Portugal sia.
Portanto, os concessionrios do monoplio real traziam as especia-
rias da sia at a Casa da ndia em Lisboa, ou at a Feitoria de Anturpia
aps 1508,
130
e as vendiam a comerciantes sediados principalmente em An-
turpia, que se encarregavam da distribuio. Resta saber se a primeira fase
da cadeia (sia-Casa da ndia, tambm chamada de contrato asitico) era a
mais lucrativa, o que provavelmente acontecia, pelo menos at 1530
131
, ou
seja, enquanto Portugal manteve o monoplio da compra da pimenta e das
especiarias na sia. O fato concreto que os lucros da segunda fase (Casa
129
Estes comerciantes, como vinham fazendo desde o sculo XIII, controlavam o comr-
cio externo de Portugal: Em 1533, mais de 50.000 peas de tecido saem de Anturpia com
destino a Portugal e Espanha. Os navios da Zelndia e da Holanda tornaram-se senhores da
ligao Flandres-Espanha a partir de 1530 [...] (BRAUDEL,1998, p. 134).
130
Esta feitoria existia antes em Bruges, de onde teria sido transferida para Anturpia. Sobre a
Feitoria de Bruges, diz Azevedo (1988, p. 120) que ela rematou a transformao da monar-
quia com fundamento na agricultura em potncia comercial. O rei, que era o principal senho-
rio agrrio, era agora tambm o principal mercador. A Casa da ndia funcionava no andar
inferior do palcio real. Como qualquer mercador da escola antiga, D. Manuel estabeleceu a
residncia no local do seu comrcio. (AZEVEDO, 1988, p. 110).
131
Na dcada de 1530, os turcos puderam chegar outra vez ao golfo Prsico, e a partir de ento,
declina a participao portuguesa no comrcio [com o Levante]. (WALLERSTEIN, 1999, p. 480).
225
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
da ndia-consumidores fnais, tambm chamada de contrato europeu), no
eram apropriados pelos portugueses e sim pelos capitalistas-comerciantes
que distribuam as especiarias. E no o eram porque o negcio da pimenta
era uma atividade do Estado, um monoplio real que era exercido na prtica
pelos nobres investidos dos poderes para atuar como autoridades na sia e
como comerciantes. Se aceitamos que no caso da pimenta os maiores lucros
fcavam no centro, ento teramos mais um elemento para sustentar a hip-
tese da posio semiperifrica de Portugal.
Assim, quando chega Amrica, no alvorecer do sculo XVI, Portugal
est na semiperiferia da economia-mundo, enquanto seus territrios ultra-
marinos podem ser classifcados como periferia, tanto pela ausncia de Esta-
do, quanto pela drenagem da riqueza que caracterizam a condio colonial.
Para o Imprio Portugus o contexto mundial ser ainda mais desfavorvel
nas primeiras dcadas do sculo, porque a partir de 1530 Veneza recupera
sua posio no mercado de pimenta, de modo que, mesmo Portugal sendo
ainda um fornecedor importante, na nova conjuntura, a pimenta j no ,
no mesmo grau, o motor inigualvel. Portugal, no conseguiu garantir o mo-
noplio. Houve partilha, quase por igual, com Veneza
132
, e essa partilha, de
certo modo consolida-se (BRAUDEL,1998, p. 133).
Na segunda metade do sculo XVI, a economia-mundo vai passar por
outras mudanas que alteraro rapidamente as condies em que se daro a
competio interestatal e a intercapitalista. Para estas mudanas nos volta-
remos agora.
As mudanas na economia-mundo na segunda metade
do sculo XVI: novos e maiores obstculos para Portugal
Para Portugal, talvez a mudana mais ameaadora foi o surgi-
mento de poderosos estados territoriais, os quais, durante o sculo
132
O comrcio do Mediterrneo, principalmente oriental, ressurge a partir de 1540, em parte
devido incapacidade portuguesa para controlar o comrcio do Oceano ndico em parte a al-
gumas vantagens competitivas venezianas sobre Portugal, e em parte debilidade portuguesa
na Europa, assim como crise da Espanha nos Pases Baixos. (WALLERSTEIN, 1999, p. 307),
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
226
XVI
133
se afrmaro como as unidades polticas da era moderna, em substi-
tuio ao sistema medieval de governo, que j no podia sobreviver ao salto
qualitativo havido na luta europeia pelo poder desde meados do sculo XV
(ARRIGHI, 1996, p. 41). Esta reorganizao do poder estava mais adianta-
da no noroeste da Europa, onde o emprego, em propores variveis, das
lgicas territorialista e capitalista resultou na formao de mini-imprios
compactos cujos melhores exemplos foram os Estados dinsticos francs,
ingls e sueco (ARRIGHI, 1996, p. 41). Frana, Inglaterra e as Provncias
Unidas disputavam entre si e com Portugal as terras do novo mundo. Foi no
calor desta disputa e das guerras que elas implicavam que se forjaram os mo-
dernos estados europeus
134
, e, mais importante ainda, o sistema interestatal,
este j no sculo XVII.
O aparecimento do Estado Territorial no uma questo meramente
poltica. Estas entidades no poderiam constituir-se sem uma base fnanceira
cuja criao as colocou defnitivamente no centro das atividades econmicas:
Quer tenha pretendido ou no, o Estado se converteu no empresrio
mais importante do sculo [XVI]. Dos Estados dependem as guer-
ras modernas, com sua constante e crescente necessidade de efeti-
vos humanos e dinheiro; o mesmo ocorre com as maiores empresas
econmicas: A Carrera de ndias, com base em Sevilha, a rota entre
Lisboa e as ndias Orientais, a cargo da Casa das ndias, quer dizer,
do rei de Portugal. (BRAUDEL, 1987, I, p. 596).
133
Na verdade, os imprios de um tipo ou de outro ainda predominavam na Europa na poca
da abdicao de Carlos V, em 1557. Neste momento os estados nacionais comearam a ganhar
relevncia. E conseguiram-no por dois motivos afns: primeiro, a comercializao e acumu-
lao de capital em estados maiores como a Inglaterra e a Frana reduziram as vantagens na
guerra dos pequenos estados mercantis; e segundo, a guerra expandiu-se em custo e em escala
[...]. Os esforos dos estados menores para defenderem-se os transformaram, absorveram ou
combinaram em estados nacionais. (TILLY, 1996, p. 270/1).
134
Em essncia, os estados nacionais sempre aparecem em concorrncia um com o outro, e
adquirem as suas identidades por contraste com estados rivais; pertencem a sistemas de esta-
do (TILLY, 1996, p. 72). Esta uma parte da explicao que d o autor para as caractersticas
dos estados. Tais caractersticas so tambm moldadas nas relaes que os formadores dos
estados estabelecem com as classes e grupos sociais sobres os quais exercero seu poder e
dos quais extrairo os meios materiais e fnanceiros necessrios constituio de exrcitos e
burocracias estatais.
227
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
Dada a inseparvel relao entre as atividades do estado e da acumu-
lao de capital, as lutas interestatais eram sempre lutas econmicas, na me-
dida em que na maioria das vezes estavam em disputa as rotas comerciais, os
territrios produtores de especiarias e de metais preciosos e os povos a serem
tributados ou escravizados.
Nos diz Perry Anderson que o balano do poder europeu no incio do
sculo XVI era muito diferente dos sculos anteriores, pois a Espanha e a
Frana ambas vtimas da invaso inglesa no perodo precedente eram ago-
ra monarquias dinmicas e agressivas, que disputavam entre si a conquista da
Itlia. A Inglaterra fora rapidamente superada por elas (ANDERSON, 2004,
p. 121). Inconformado com esta situao, o Estado ingls tentou, sem suces-
so, recuperar poder e prestgio atravs de expanses territorialistas, mas no
processo sua marinha passou liderana na utilizao dos grandes navios de
guerra, equipados com armas de fogo, que por volta de 1500, revolucionaram
o poder naval na Europa (ARRIGHI, 1996, p. 190, grifos nossos).
Note-se que esta alterao na correlao de foras nos mares ocorre
justamente quando Portugal chega ao Oceano ndico para dominar os po-
deres locais com uma tecnologia militar martima inferior quelas das novas
potencias ocidentais, inferioridade que se revelar no momento em que estas
potncias se lanarem sobre as fontes das especiarias.
A ascenso do industrialismo, entendido como um longo proces-
so, que remonta a meados do sculo XVI e prossegue at o triunfo fnal do
Estado industrializado, no fm do sculo XIX (NEF, 1934, p. 22-3, apud
ARRIGHI, 1996, p. 193), tambm dever ser mencionada entre as mudanas
iniciadas na segunda metade do sculo XVI e que, ao se consolidarem atua-
riam como dissolventes do mundo conhecido por Portugal. Nesta primeira
fase (segunda metade do XVI), o industrialismo gerou novos centros manu-
fatureiros na Inglaterra e nos Pases Baixos
135
No menos importantes nas
135
A guerra entre os Habsburgo e os Valois (1521-29) desarticulou a economia de Anturpia,
mas aps a paz de Cateau-Cambrsis (1559), apesar de reveses no comrcio e nas fnanas,
Anturpia procurou e encontrou a sua salvao na indstria. Os capitais, como j no en-
contrassem pleno emprego na atividade comercial ou nos emprstimos pblicos, voltaram-se
para as ofcinas. Verifcou-se um progresso extraordinrio, em Anturpia e nos Pases Baixos,
da indstria de panos, dos tecidos e das tapearias. (BRAUDEL,1998, p. 137).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
228
fases seguintes da economia-mundo, foram a adoo do princpio da moeda
forte, a ordenao das fnanas estatais e a estabilizao da libra entre 1560-61,
medidas que junto com a subsequente criao da Real Bolsa de Valores [...]
marcaram o nascimento de um novo tipo de aliana memorvel entre o po-
der do dinheiro e poder das armas. Marcaram o incio do nacionalismo nas
altas fnanas(ARRIGHI, 1996, p. 195).
Se verdade que nesta poca o Estado ingls no tinha nem condies
nem disposio para disputar a supremacia europeia com a Holanda no o
menos que todas estas inovaes no s colocavam em novos termos a com-
petio interestatal e intercapitalista levantando srios desafos a estados
essencialmente territorialistas como Portugal como tambm preparavam
a Inglaterra para superar seus concorrentes quando a Holanda declinasse,
alm, claro, de terem contribudo para este declnio.
Vamos resumir o que at agora tentamos expor. Em que pese a dis-
posio para o comrcio e a tolerncia com os comerciantes que se observa
desde pelo menos a refundao do Estado portugus pela dinastia Avis em
1385, e que tambm se expressou na conquista de Ceuta (1415) e em toda ex-
panso ultramarina, at o auge desta em 1530, esta expanso e as vantagens
decorrentes se sustentaram em instituies polticas e econmicas fortemen-
te medievais, como tambm em tcnicas martimas que estavam sendo supe-
radas rapidamente. Neste mesmo perodo, em regies com as quais Portugal
mantinha estreito contato, aconteciam transformaes revolucionrias: o
surgimento do capitalismo como sistema social e estados territoriais podero-
sos e dispostos a adotar prticas capitalista para aumentar seu poder. Como
dissemos, todas as conquistas territoriais e econmicas lusitanas acabavam
de uma maneira ou outra, contribuindo para o fortalecimento das estruturas
capitalistas em outros estados, estruturas que em seus territrios o estado
portugus teimava em sufocar. Por exemplo, o acar dos Aores que era
exportado desde a dcada de 1460 para Bruges, passa a s-lo para Anturpia,
onde, entre 1535-37 constituem-se manufaturas em novos ramos: refnarias
de sal e de acar [...] (BRAUDEL,1998, p. 134, grifos nossos).
Em meio a todas estas mudanas, os portugueses chegaram s terras
americanas em 21 de abril de 1500. Na prxima seo vamos ver como estas
terras foram inseridas na economia-mundo.
229
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
A incorporao do territrio americano economia-
mundo atravs da cadeia mercantil do acar
Durante praticamente trinta anos, o nico empreendimento eco-
nmico digno de nota na Amrica Portuguesa foi a extrao da madeira
tintorial chamada pau-brasil. A Coroa arrendou o negcio a consrcios de
comerciantes que conseguiam que os amerndios, em troca de ferramentas
de metal e outros objetos, cortassem e trouxessem a madeira at o porto.
Entretanto, como vimos antes, o processo de constituio das novas e agres-
sivas potncias europeias, principalmente a Frana extravasava para as
latitudes americanas, o que instou a Coroa Portuguesa a ocupar de fato suas
possesses no Novo Mundo
136
. E f-lo, dividindo, em 1534, o territrio a
ela pertencente em 14 lotes, cada um medindo entre 30 e 100 lguas (uma
lgua equivalendo a 6,6 km) no sentido Norte-Sul e com extenso limita-
da pela linha imaginria do tratado de Tordesilhas no sentido Leste-Oeste.
Foram criadas 14 capitanias, doadas em carter hereditrio a 12 capites-
donatrios, que tinham amplos poderes em suas respectivas capitanias e ti-
nham por obrigao povoar, cultivar e proteger as terras recebidas, resguar-
dando-as de invasores estrangeiros.
Como se sabe, somente duas capitanias prosperaram, basicamente em
funo da produo de acar, cujo desenvolvimento inseriu frmemente a
Amrica portuguesa na cadeia mercantil do acar, contribuindo assim para
fortalecer a economia-mundo, cujas mudanas polticas e econmicas pas-
sariam a determinar os processos no territrio americano.
Na prxima subseo vamos apontar as mudanas mais salientes pro-
vocadas na Amrica portuguesa por sua insero na cadeia mercantil do
acar.
136
No era s o temor de corsrios franceses e visitas ambiciosas de castelhanos, que voltavam
a ateno de portugueses para o Brasil. Tambm o surto econmico-fnanceiro, o entusiasmo
por negcios alm-oceano, notcias trazidas de metais preciosos nos domnios de Carlos V e
mais fatores oriundos das mesmas causas despertavam interesse para regies americanas, que
circunstncias vrias tinham impedido de devidamente apreciar. (PRADO, 2007, p. 112).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
230
a) O potencial analtico da cadeia mercantil
137
O alcance espacial de uma economia-mundo dado pela variedade e
extenso de suas redes de produo e troca, que em linguagem mais tcnica
Wallerstein e Hopkins (2000) denominaram cadeias mercantis (commodity
chains). Com este conceito os autores designam processos produtivos in-
terligados que tm cruzado mltiplas fronteiras e que sempre apresentaram
dentro deles diferentes formas de controle do trabalho. (WALLERSTEIN;
HOPKINS, 2000, p. 221). Mais especifcamente, uma cadeia mercantil
composta por todas as fases e ou processos necessrios produo e comer-
cializao de uma mercadoria, desde seus insumos at o consumo fnal.
As cadeias mercantis constituem uma peculiar diviso mundial do
trabalho e o conceito de diviso do trabalho , por sua vez, um dos pilares de
toda a argumentao de Wallerstein, porquanto precisamente a existncia
de diferentes atividades (a diviso tcnica do trabalho), em diferentes regi-
es (diviso espacial do trabalho) realizadas por diferentes grupos tnicos
(diviso tnica do trabalho) com diferentes remuneraes (desigualdade de
renda) que permitiu o forescimento da economia-mundo europeia. Um as-
pecto da diviso tcnica do trabalho o emprego de diferentes formas de
controle do trabalho (expresso que Wallerstein usa para designar o que na
sociologia conhecemos por relaes de trabalho), as quais implicam e mes-
mo do lugar a estratifcaes polticas, econmicas e sociais, que por sua
vez tiveram diferentes consequncias polticas para os Estados, quer dizer,
para as arenas da ao poltica (WALLERSTEIN, 1999, p. 118). Como vere-
mos, estas divises ocorreram na cadeia mercantil do acar: atividades de
refno e comercializao, mais rentveis e provavelmente empregando traba-
lho assalariado, na Europa; atividades de plantio e processamento primrio,
menos rentveis e utilizando trabalho forado, na colnia. Esta segmentao
na cadeia mercantil o que vai caracterizar estes dois espaos, respectiva-
mente, como centro e periferia da economia-mundo.
137
Baseado em Vieira (2010).
231
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
O conceito de cadeia mercantil tambm impede separar o que a busca
do lucro e do poder uniram e, ao mesmo tempo, fora situar num mesmo
continuum governantes, negociantes, consumidores e trabalhadores dos v-
rios espaos ou jurisdies polticas onde esto localizadas as atividades em
que se decompem os processos de produo, comercializao e consumo
de uma mercadoria.
Para o Estado portugus e para os capitalistas-comerciantes a eles as-
sociados, a implantao de alguns ndulos da cadeia mercantil do acar na
Amrica portuguesa foi a continuao em outro espao geogrfco de uma
atividade iniciada no Arquiplago da Madeira, em mais ou menos 1450
138
, de-
pois nos Aores e, por ltimo, em So Tom.
139
Em termos tcnicos, alguns n-
dulos da cadeia, mais precisamente, a plantao da cana e sua transformao
em acar, foram transferidos de um territrio portugus para outro. Outros
ndulos e atividades to necessrios e importantes quanto a plantao da
cana e o fabrico do acar eram realizados em outras partes do mundo por
agentes no portugueses. Tal era o caso do transporte, da comercializao, do
fnanciamento e do consumo, assim como o fornecimento de muitos dos in-
sumos, dos equipamentos e da mo de obra. Tambm o refno do acar era
levado a cabo fora da colnia e da metrpole.
140

b) As consequncias da implantao na Amrica Portugue-
sas da cadeia mercantil do acar
Obra dos capites donatrios com a participao direta de capi-
talistas comerciantes de vrias nacionalidades, e com o apoio do estado
138
Talvez mesmo antes, no Algarve, pois no comeo do sculo quinze, encorajados pela
Coroa Portuguesa, os genoveses tentaram implementar a produo de acar no Algarve.
(PEREIRA, 1995 apud GALLOWAY , 2005, p. 34).
139
Sobre a relevncia da experincia obtida em So Tom para a agromanufatura do acar na
Amrica Portuguesa ver, entre outros, Schwartz (1988).
140
O desenho da cadeia mercantil do acar e da distribuio global de seus ndulos encontra-se
em Vieira (2010).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
232
portugus, esta transferncia se consolidou entre 1534 e 1570
141
, principal-
mente nas Capitanias de Pernambuco e Bahia, de modo que de 1570 at a
metade do sculo XVII, os acares brasileiros dominaram o mercado euro-
peu (SCHWARTZ, 2004, p. 161). De acordo com Jean Martin, neste ano,
enquanto So Tom fornecia 70% do acar que aportava em Anturpia, o
Brasil enviava 15%, percentual que subiu para 86% em 1590-99, caindo o
nmero de So Tom para 2% (STOLS, apud SCHWARTZ, 2004, p. 260).
Quais foram suas principais consequncias?
Em primeiro lugar, o sucesso da produo de acar atraiu para a co-
lnia um nmero crescente de portugueses e como j vimos, tambm o Esta-
do portugus, o qual, como fazia na metrpole, procurou controlar as trans-
formaes que a acumulao capitalista provocaria na sua colnia. Ora, os
colonizadores portugueses carregavam consigo os valores, prticas, tcnicas
e mesmo instituies
142
de uma sociedade medieval na qual a estratifcao
e a desigualdade estavam organizadas em termos de ordens ou estados. Para
nossos propsitos, por agora sufciente saber que a nobreza dominava a
sociedade e determinava padres de desempenho e de comportamento [...]
[e] em certo sentido, defnia-se a nobreza por aquilo que a pessoa no fazia.
Dedicar-se a trabalho braal, ser dono de loja, arteso e outras ocupaes
inferiores era para os plebeus. (SCHWARTZ, 1988, p. 210)
143
Para eles,
a colnia era uma oportunidade para acumular cabedais com o fto de re-
tornar terra-me
144
e ascender na hierarquia social, o que, sinteticamente,
141
Para uma quantifcao da evoluo do nmero de engenhos e do volume produzido ver,
entre outros, Ferlini (2003), Mauro (1997) e SCHWARTZ (1988; 2004).
142
Vibra, nas normas jurdicas que orientaram a distribuio do solo aos colonos, a velha
lei consolidatria de D. Fernando I (provavelmente) de 1375 [...] (FAORO, 2008, p. 146).
143
Um fato que no se pode deixar de tomar em considerao no exame da psicologia
desses povos [ibricos] a invencvel repulsa que sempre lhes inspirou toda moral fundada
no culto ao trabalho. [...] compreensvel, assim, que jamais se tenha naturalizado entre
gente hispnica a moderna religio do trabalho e o apreo atividade utilitria. Uma digna
ociosidade sempre pareceu mais excelente, e at mais nobiliante, a um bom portugus, ou
a um espanhol, do que a luta insana pelo po de cada dia. (HOLANDA, 1986[1936], p. 9).
144
Alencastro (2010) faz uma distino entre homem colonial e homem ultramarino. En-
quanto o primeiro acumula nas colnias para desfrutar em Portugal, o segundo circula e acu-
mula em vrias partes do reino, mas fxa-se numa delas, onde investe seus capitais e ascende
socialmente. A Amrica onde mais se verifcou a segunda opo.
233
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
signifcava se tornar um nobre, investir em bens razes e viver de rendas
prprias e do estado.
145
Para o Estado portugus, tal como estava constitudo, tratava-se de
aumentar as fontes de receita e, ao mesmo tempo, manter sob rgido controle
todos as classes sociais, o que exigia conter os impulsos individualistas, tanto
no plano poltico quanto no econmico, principalmente neste ltimo, por-
que, como sabemos e certamente tambm o sabiam os dirigentes estatais e a
nobreza portuguesa, a expanso da economia de mercado e do capitalismo
fatalmente criariam, alm da burguesia capitalista, novas classes assalaria-
dos e as classes mdias cujas demandas polticas acabariam por revolucio-
nar o prprio estado.
Mas as aes dos indivduos e do estado seriam determinadas e/ou
condicionadas, como j dissemos, pelas respectivas posies nos ndulos
da cadeia mercantil do acar transplantados para as terras americanas, ou
mais exatamente, pelas caractersticas econmicas, tcnicas e sociais e pelas
lucratividades destes ndulos. As caractersticas mais marcantes destes ndu-
los e que condicionaram as aes estatais e privadas foram a produo para
exportao, o latifndio e o trabalho escravo, que em conjunto, possibilitavam
grandes volumes de produo
146
e de lucros,
147
que eram maiores nos ndulos
controlados pelos capitalistas-comerciantes localizados na Europa.
Parece-nos que a escravido, que pode ser considerada a relao mais
desigual entre dois seres humanos
148
, conformou toda a ordem econmica,
145
Para uma anlise da preferncia da elite mercantil luso-brasileira pelos bens razes e pelo modus
vivendi aristocrtico nas primeiras dcadas do sculo XIX, ver Fragoso e Florentino (2001).
146
No deve ser negligenciado o fato de que a produo do acar na colnia americana
aumentou signifcativamente a oferta na Europa, contribuindo para diminuir os preos, au-
mentar a demanda e provocar mudanas importantes nos hbitos alimentares e culturais. Ver
a respeito, Stols (2004).
147
Analisando a contabilidade de alguns engenhos baianos, Schwartz (1988) concluiu que a
maioria dos proprietrios eram remediados e no abastados senhores, como afrmou Furtado
(1995).
148
Como qualquer outra relao humana, a relao escravo-senhor defnida ou estruturada
pela proporo de poder que cada uma das partes tem sobre a outra. Neste sentido, a relao
de escravido se distingue das demais 1) pela extrema desproporo de poder que envolve e
tambm pelo volume e forma de coero necessrio para criar e manter a relao; 2) pelo carter
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
234
poltica, social e mesmo cultural da colnia. Considerado um no ser so-
cial
149
e uma espcie sub-humana,
150
o escravo era normalmente tratado
como no merecendo e no precisando receber alimento, roupa e abrigo
em quantidades e qualidades equivalentes s dos trabalhadores livres. Alm
dessa condio inerente natureza da escravido, quando esta a base de
uma economia essencialmente exportadora, a tendncia ao rebaixamento
das condies de reproduo do trabalhador-escravo reforada pela pr-
pria lgica capitalista da atividade. Sendo a demanda totalmente externa, o
trabalhador-escravo visto pelo dono dos meios de produo somente como
um custo, que deve e pode - ser reduzido ao mnimo, porque a expanso
da agromanufatura do acar no precisa dele como consumidor. E dado
que a subsistncia deste trabalhador obtida na prpria unidade aucareira
ou via importao, no h outros empresrios prejudicados pelo baixssimo
consumo dos escravos. Em suma, produo para exportao e escravido se
reforavam mutuamente.
A escravido e a produo para exportao se conjugaram com o lati-
fndio. Como o escravo destitudo de qualquer propriedade inclusive de seu
corpo obviamente o suposto da distribuio da terra o exclua completamente.
Como decorrncia, deve ter parecido perfeitamente natural que as clas-
ses dominantes gozassem do monoplio da terra, o bem fundamental numa
sociedade agrria, tanto para a sobrevivncia material quanto para a parti-
cipao na vida poltica. Se inicialmente este monoplio supunha o escravo,
individualizado da coero. Na medida em que o escravo estava despossudo de poder frente
a outro indivduo, a despossesso a alternativa morte, em geral violenta. Contudo, se ao
aceitar a escravido o indivduo permaneceu vivo, ao mesmo tempo ele perdeu todos os laos
materiais, afetivos e sociais com a terra e a comunidade natais. Ver a respeito, Patterson (1982).
149
Seguindo a Patterson, no mbito das relaes pessoais, a escravido pode ser defnida como
a dominao permanente e por meio da violncia, de pessoas desonradas e desenraizadas
espacial e socialmente (natally alienated). (PATTERSON, 1982, p. 13 itlicos no original).
150
Se Patterson (1982) destaca a questo do poder, Davis (2006) considera crucial na caracte-
rizao da escravido a dimenso objeto de propriedade (property chattel element), que seria
uma consequncia da animalizao ou bestializao dos escravos. A tendncia de negar que
os escravos so dotados de todas as caractersticas humanas, permite aos senhores sobrecar-
reg-los com esforos fsicos comumente atribudos aos animais de carga (DAVIS, 2006).
235
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
quando este foi substitudo pelo trabalho livre, a lgica da distribuio desi-
gual no se alterou signifcativamente, no mnimo no sculo seguinte ao fm
da escravido
151
.

Resta ainda mencionar mais um trao estrutural da economia e da
sociedade coloniais que decorre da produo para a exportao e tambm
da natureza do Estado e da economia em Portugal. Como vimos, a au-
topreservao do Estado portugus obrigava-o a conter a acumulao de
capital e as mudanas que o livre desenvolvimento da lgica capitalista
provoca em todos os mbitos da vida econmica, poltica e cultural. Nisto,
o estado se aliava nobreza e ao clero, que compartilhavam esta ojeriza
ao programa burgus. Estas caractersticas do Estado portugus se expres-
savam na colnia atravs da quase obsesso com a cobrana de impostos,
com a preocupao em controlar e legislar sobre tudo e evitar o foresci-
mento de atividades econmicas autnomas que pudessem se desenvolver
ao lado e mesmo conectadas economia exportadora e que dariam lugar
ao surgimento das classes mdias comerciantes, artesos e pequenos in-
dustriais que provocariam mudanas polticas e sociais. Nunca demais
lembrar que a ao estatal se dava sobre uma economia escravista exporta-
dora, que difcultava ou mesmo impedia o forescimento de uma economia
de mercado, o que tambm era obstaculizado pela ao dos capitalistas-co-
merciantes (portugueses ou no) que intermediavam a oferta (do acar) e
a demanda (suprimentos e mo de obra) geradas pela agromanufatura do
acar na colnia
152
.
Ainda que esquematicamente, esperamos ter evidenciado que a in-
sero do territrio americano na cadeia mercantil mundial do acar li-
derada por capitalistas-comerciantes europeus, ao ser realizada atravs do
151
A no realizao de uma Reforma Agrria e a existncia do Movimento dos Trabalhadores
Sem Terra sustentam esta afrmao.
152
Celso Furtado (1995, p. 55) menciona os interesses dos exportadores holandeses e por-
tugueses que se benefciavam dos fretes excepcionalmente baixos que podiam propiciar os
barcos que seguiam para recolher acar e tambm a preocupao poltica de evitar o sur-
gimento na colnia de qualquer atividade que concorresse com a economia metropolitana.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
236
trabalho escravo, do latifndio e da produo para exportao, gerou uma
sociedade com altssimos graus de desigualdade e de efcincia econmica
153

fortemente controlada pelo Estado portugus, e cuja contraparte foi o ape-
quenamento do mercado, que s passou a ser signifcativo na segunda me-
tade do sculo XVIII. Alm da economia escravista primrio-exportadora,
a insignifcncia do mercado tambm se devia ausncia, por razes bvias,
de uma das foras propulsoras do mercado nacional, o Estado. Por sua vez,
o Estado lusitano, por suas caractersticas estruturais, no era proclive pr-
tica do mercantilismo, dado que sua seiva vital sempre foi o comrcio de
longa distncia. Por isso tambm no desenvolveu, mesmo no territrio me-
tropolitano, um forte mercado interno, cuja inexistncia certamente ajudou
a debilitar o prprio Estado, pois, Estado nacional forte e mercado nacional
no so fenmenos separados.
154

A condio colonial, o trabalho escravo, a transferncia de excedente
para o centro, caracterizam a colnia americana como periferia. Ao longo
dos sculos de expanso da agro-manufatura do acar
155
esta posio foi
reforada, como veremos na prxima seo, por mudanas ocorridas na
economia-mundo capitalista nas duas ltimas dcadas do sculo XVI conju-
gadas a uma conjuntura poltica especfca de Portugal.
As Provncias Unidas e a consolidao da economia-
mundo capitalista
Sob a liderana de Amsterdam, a economia-mundo capitalista vai pas-
sar por uma segunda fase de consolidao e de expanso, tanto em termos
153
O acar, o engenho e a escravido desempenharam papis cruciais na defnio e con-
formao da sociedade brasileira [...] porque os princpios em que se assentou a sociedade
aucareira foram amplamente compartilhados, adaptveis a novas situaes e sancionados
pela Igreja e pelo Estado (SCHWARTZ, 1988, p. 209).
154
Ver a respeito o captulo 4 de Braudel (1995, p. 265) que escreve: No de estranhar que
tenha havido necessariamente na origem do mercado nacional uma vontade poltica centra-
lizadora: fscal, administrativa, militar ou mercantilista.
155
At ser superado pelo caf na primeira metade do sculo XIX, o acar foi o mais impor-
tante produto de exportao da colnia portuguesa da Amrica.
237
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
quantitativos quanto qualitativos. Os capitalistas passam a dirigir um estado
mais poderoso que as cidades-Estado italianas, e ao mesmo tempo introdu-
zem inovaes revolucionrias nas prticas polticas (gesto do estado e da
guerra) e econmicas. Nestas ltimas, as inovaes nas tcnicas comerciais,
industriais e fnanceiras estendero para as Amricas, frica e sia as ca-
deias mercantis comandadas desde Amsterdam, o que, por um lado, criar
oportunidades para as potncias rivais, e por outro, impor constrangimen-
tos para os estados atrasados. Na continuao, resumiremos este processo.
Enquanto Portugal expandia suas conquistas para a frica, sia e
Amrica, os famengos consolidavam sua supremacia no Bltico
156
, que era
uma espcie de Amrica ao alcance da mo. (BRAUDEL,1998, p. 189). De-
vido principalmente superioridade nas questes tcnicas do desenho na-
val e organizao industrial (PARRY, 1967, p. 189, apud WALLERSTEIN,
1988, p. 68), os holandeses se adiantam aos ingleses, franceses e hanseticos
e expandem suas redes comerciais para o sul da Europa e chegam ao Medi-
terrneo:
J em 1530, no mximo em 1550, as urcas famengas asseguram majo-
ritariamente os trfcos entre o Norte [da Europa] e os portos de Por-
tugal e Espanha. Logo transportaro cinco sextos das mercadorias
trocadas entre a pennsula Ibrica e o Atlntico norte. (BRAUDEL
1998, p. 189, grifos nossos).
Nesta altura, Portugal ainda no reexporta para a Amrica porque a
ocupao incipiente, mas comear a faz-lo praticamente da pra dian-
te. Em todo caso, Espanha e Portugal no poderiam sobreviver na paz ou
na guerra sem os cereais e outros produtos do Bltico transportados por
navios holandeses, e a prata espanhola fua em grandes quantidades para
Amsterdam, que pela metade do sculo [XVII] tinha se tornado the Europe-
an bullion market (DAVIS, 1973, p. 183).
156
By 1500 the Dutch had become leaders in the Baltic trade and were steadily increasing their
share of it. (DAVIS, 1973, p. 178).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
238
Outra mudana fundamental foi a bancarrota fnanceira do Imprio
Espanhol em 1557, seguida do incio da Revoluo Batava (1559), que re-
dundou na criao da Repblica das Provncias Unidas (PU) em 1579, ano
em que, tentando reconquistar o Marrocos, morreu D. Sebastio, o rei por-
tugus. Este foi um acontecimento signifcativo, pois a crise sucessria deu
ensejo a que a Espanha anexasse Portugal em 1580
157
, dando lugar ao que
a historiografa conhece como Unio Ibrica. Como a guerra entre as PU
e Espanha perdurou at 1648, a Unio Ibrica fez com que Portugal e sua
Colnia americana fossem diretamente envolvidos nos confitos hispano-
holandeses.
Todos estes acontecimentos iniciaram uma nova fase na economia-
mundo. No decorrer da crise gerada pela bancarrota de Felipe II, alm de
Anturpia perder sua posio de centro comercial e fnanceiro da economia-
mundo, em toda a Flandres, a crise refora tendncias calvinistas, princi-
palmente entre os trabalhadores especializados que so reprimidos pelo
governo espanhol e migram para pases protestantes. Em 1585 sobreveio
o afundamento da indstria e do comrcio de Flandres [...] a revolta dos
Pases Baixos, que combinava agitao poltica e social que se seguiu a este
desastre, criou a base poltica vivel na metade norte
158
dos Pases Baixos
para seu papel como centro do comrcio mundial a partir do fm do sculo
XVI (WALLERSTEIN, 1999, p. 262/3).
A vitria das Provncias Unidas sobre o Imprio Espanhol acabou por
consolidar o Estado Nacional como a unidade poltica da economia-mundo
capitalista, o que fcaria formalmente estabelecido em 1648 no Tratado de
Westflia. Como decorrncia, emerge o sistema interestatal, de importncia
157
Merece ser sublinhado que no contexto de estados dinsticos que eram Portugal e Espanha,
casamentos entre nobres dos dois reinos eram bastante comuns. Felipe II, rei de Espanha, era
flho de uma rainha portuguesa. Da que, a unio peninsular, apesar de rejeitada e temida por
muitos, no pode deixar de estar no horizonte das dinastias ibricas. [...] S no se adivinhava
quando, nem a benefcio de quem , embora o poder dos Habsburgos se destacasse cada vez
mais. (RAMOS et al., 2010, p. 256).
158
A parte sul, os Pases Baixos, que permaneceu fel Espanha, corresponde mais ou menos
Blgica atual.
239
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
transcendental, porque cria laos e compromissos polticos e jurdicos entre
os estados, que fcariam entrelaados em uma situao constante de tenso
econmica e militar, competindo pelo privilgio de explorar as reas peri-
fricas (e debilitar seus aparelhos estatais), e permitindo a certas entidades
jogar um papel intermedirio especializado como potncias semiperifricas
(WALLERSTEIN, 1999, p. 279). Ao mesmo tempo, Espanha, Portugal, e ou-
tras partes da Europa, caram para uma situao perifrica.
159

Se Braudel (1998, p. 279) est correto ao afrmar que para a Holanda
o essencial fcou resolvido antes de 1585
160
, podemos dizer que as dcadas
de 1580 e 90 foram de consolidao das bases do que viria ser a hegemonia
161

holandesa sobre a economia-mundo:
In the 1590s, at the same time that de Dutch ships frst penetrated to the
Mediterranean Sea and Indian Ocean, they also began trading in Equa-
torial West Africa, South America, and the Caribbean. (DE VRIES;
DER WOUDE, 1997, p. 396).
159
No sculo XVII, muitas reas semiperifricas perderam terreno Espanha, Portugal,
a antiga espinha dorsal da Europa (desde Flandres passando pela Alemanha ocidental
e meridional, at o norte da Itlia), porm outras tantas ganharam, em especial Sucia,
Brandenburgo-Prusia e as colnias setentrionais da Amrica do Norte britnica (Nova
Inglaterra e as colnias do Atlntico mdio). (WALLERSTEIN, 1998, p. 248).
160
[...] o autor do impulso suplementar que colocaria Amsterdam na primeira fla, uma vez
mais foi a Espanha, destruindo o sul dos Pases Baixos, onde a guerra se prolongou, retoman-
do Anturpia, em 18 de agosto de 1585, destruindo, sem querer, a fora viva da concorrente
de Amsterdam e fazendo da jovem Repblica o ponto de reunio obrigatrio da Europa pro-
testante, deixando-lhe, ainda por cima, um amplo acesso prata americana. Para avaliar a
relevncia da prata para o sucesso holands mister saber que um pouco antes Braudel havia
dito: com toda a evidncia a fortuna da Holanda foi construda a partir do Bltico e da Espa-
nha ao mesmo tempo. (BRAUDEL, 1998, p. 192).
161
Wallerstein (1998, p. 52), entende por hegemonia a condio em que um estado do centro
tem uma efcincia econmica superior dos outros estados centrais, condio que faz do
estado hegemnico o maior benefcirio de um mercado mundial inteiramente livre e que
permite que esta superioridade, por um breve perodo de tempo, seja simultaneamente [...]
produtiva, comercial e fnanceira sobre todas as outras potncias do centro. A Holanda teria
desfrutado desta posio provavelmente entre 1625 e 1675. (idem) Como sabemos, Arrighi
(1996) usa o termo hegemonia para designar a liderana moral, poltica, militar e econmica
exercida por um estado sobre o sistema mundial. Para ele a hegemonia holandesa teria vigo-
rado de 1640 a 1780.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
240
Portanto, a partir do controle exercido sobre os trfcos comerciais do
Bltico, no fnal do sculo XVI, os capitalistas famengos sediados princi-
palmente nas Provncias da Holanda e da Zelndia - haviam estendido suas
operaes para todo o mundo, com exceo da sia, a fonte das especiarias,
que seria seu prximo alvo. Puntoni (1999) observa que a deciso de atacar
diretamente as fontes das especiarias se deu no contexto da guerra econ-
mica atravs da qual a Espanha pretendia dobrar as Provncias Unidas. Este
pode ter sido mais um motivo para que os comerciantes holandeses, insa-
tisfeitos com os altos preos das especiarias, decidissem que j era tempo de
deixarem de ser intermedirios dos portugueses, agora sditos do rei espa-
nhol
162
. Alm disso, tinham percebido que o sistema colonial portugus era
claramente fraco, economicamente tentador e um alvo poltico adequado.
(DE VRIES; DER WOUDE, 1997, p. 383). Avaliao semelhante feita por
Rich (1967, p. XII, apud WALLERSTEIN, 1999, p. 285), para quem a ad-
ministrao e as tcnicas fnanceiras portuguesas no estavam altura das
possibilidades de negcios na e com a sia.
Conscientes da fragilidade portuguesa, de cujas prticas na sia es-
tavam bem informados, e tendo provado serem inteiramente capazes de es-
tender suas redes comerciais por quase todo o mundo, por volta de 1595,
um grupo de comerciantes holandeses decidiu ir para a ofensiva. Vrias
expedies foram enviadas sem sucesso marcante at que, em 1597, Jacob
van Neck empreende uma exitosa expedio, que patenteia a debilidade dos
portugueses, coloca os ingleses como secundrios na sia e aumenta de tal
maneira a oferta de pimenta que derruba os preos a ponto de arruinar seus
concorrentes holandeses
163
(DE VRIES; DER WOUDE, 1997, p. 383). A
162
A monarquia portuguesa, que detinha o monoplio das especiarias, concedia o direito
de explorao a determinados comerciantes. Em 1591, o concessionrio era um consrcio
formado por comerciantes de vrias nacionalidades (alemes, italianos e portugueses basea-
dos em Anturpia), que forneciam para os comerciantes holandeses atravs de seus agentes
em Amsterdam e Middelburg, embora o porto preferido fosse Hamburgo (DE VRIES; DER
WOUDE, 1997, p. 383).
163
Davis (1973, p. 183) confrma esta anlise. Os holandeses chegaram ao Oceano ndico pre-
parados para lutar e bem informados sobre os portugueses, que h muito se sentiam seguros
e por isso operavam com navios praticamente sem defesa. A superioridade militar batava foi
sufciente para excluir portugueses e ingleses das praas mais rentveis e tambm para ater-
rorizar os nativos, obrigando-os a negociar nos termos propostos.
241
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
obsesso para entrar no negcio estimulou 14 frotas privadas com 65 navios
no total, entre 1598-1602. No entanto, a percepo de que a intensa compe-
tio ameaava ser destrutiva, provocou a interveno dos Estados Gerais,
do Grande prevendrio Johan van Oldenbarnevelt e de Maurcio de Nassau,
no sentido de unifcar os esforos, o que levou criao, em 20 de maro de
1602, da Verenigde Oostindische Compagnie - VOC, a Companhia das ndias
Orientais. A partir de ento, afrma Braudel (1998, p. 194), passou a haver
uma s poltica, uma s vontade, uma s orientao nos assuntos da sia: a
da companhia que, verdadeiro imprio, colocou-se sob o signo da expanso
contnua. Comentando esta inovao organizacional, Arrighi (1996, p. 159,
grifos PAV) conclui que a nova empresa...
[...] combinou o que os portugueses j haviam levado para o ocea-
no ndico (um poderio naval superior e um vnculo organizacional
direto com os mercados europeus de produtos orientais) com o que
faltara iniciativa ibrica, a saber: a obsesso com o lucro e com a
economia, em vez da cruzada; a evitao sistemtica de envolvimen-
to militares e aquisies territoriais que no tivessem uma justifcativa
direta ou indireta na maximizao do lucro.
164

Alis, a capacidade para inovar parece ter sido um dos fatores do
sucesso holands e foi destacada por vrios historiadores. Este aspecto da
inovao nos interessa sobremaneira pelo contraste com as prticas lusita-
nas, que, por serem tpicas do Antigo Regime, so conservadoras e evitam a
todo custo as inovaes. Por isso, podemos qualifc-las de anticapitalistas.
Wallerstein (1998, II, p. 52) mostra que o sucesso na pesca do arenque e
do bacalhau envolveu a inveno, por volta de 1400, de um novo barco, o
Haringbuis ou Buss e que a supremacia no Mar Bltico estimulou a efcin-
cia na construo naval. Mas os holandeses eram tambm os mais efcientes
164
Analisando o comrcio portugus de especiarias, Lane (1979, p. 19/20) concluiu que a
opo de basear o comrcio no uso da fora elevando os custos de proteo dos concorren-
tes - aumentou a renda do estado no curto prazo. Ele calcula que, no longo prazo (50-100
anos), uma poltica comercial mais pacfca seria mais vantajosa. Da que a via seguida pelos
portugueses no oferece um caso claro de sucesso de uso da fora para aumentar a prospe-
ridade da nao.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
242
na agricultura, o que espantoso, considerando as condies geolgicas da
regio. Exatamente devido escassez de terras, desenvolveram a agricultura
intensiva, de sorte que Romano (1962, p. 519, apud WALLERSTEIN, 1998,
p. 56) designou o perodo 1590-1670 de sculo agrcola holands.
Christensen (1941, p. 19, apud WALLERSTEIN, 1999, p. 301) diz que
entre 1590
165
e 1600 os holandeses criaram um sistema comercial comple-
tamente novo. Esta capacidade para a inovao comercial expressa uma ca-
racterstica distintiva dos capitalistas dos Pases Baixos, onde as vrias rotas
comerciais fuviais, que eram mais concorrentes do que complementares,
enriqueciam territrios independentes, os quais disputavam violentamente
entre si para assegurar vantagens fscais e econmicas do comrcio inter-re-
gional. (DE VRIES; DER WOUDE, 1997, p. 14). Portanto, no estamos na
presena de simples comerciantes, mas de verdadeiros inovadores, se temos
em mente que o esforo muito caracterstico do comerciante de procurar
novos objetos de troca e novos canais de troca, [...] faz dele um inovador.
(HICKS, 1969, 45, apud ARRIGHI, 1996, p. 228, grifos nossos). A busca de
novos objetos de troca e novos canais de troca, mais a criao de um novo
tipo de empresa (a Companhia das ndias Orientais-VOC, por exemplo), de-
ram aos capitalistas holandeses a supremacia no mercado mundial durante
todo o sculo XVII.
Em seu estudo da hegemonia holandesa, Wallerstein (1998, II) des-
taca a superioridade industrial, que em geral ofuscada pelo excessivo peso
atribudo ao seu sucesso comercial e fnanceiro e Revoluo Industrial
britnica, em geral considerada o primeiro caso de sucesso industrial:
Pode-se dizer que, em fns do sculo XVI, os Pases Baixos do Norte
estavam em vias de conseguir uma efcincia produtiva que permitiria
s Provncias Unidas transformarem-se por volta de 1600, no princi-
pal (claro que no o nico) centro de produo da economia-mundo
europeia. No setor agrcola se especializou em produtos que re-
queriam grande destreza e davam altos lucros, e no setor industrial
Holanda se colocou na dianteira da indstria txtil e construo naval,
165
O verdadeiro salto adiante de Amsterdam no ocorreu antes de 1590. (WALLERSTEIN,
1999, p. 305).
243
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
as duas principais indstrias da poca, e desempenhou um papel es-
sencial e, s vezes, dominante, em outras indstrias. Esta efcincia
produtiva permitiu s Provncias Unidades criar sua rede comer-
cial e colocar-se como armazm do mundo (WALLERSTEIN,
1998, p. 62, grifos nossos).
Sobre a condio de aramzm do mundo, Braudel (1996, pg.199) diz
que a grande quantidade de mercadorias comercializadas pelos holandeses
em portos da ndia e da China engrenam-se num sistema coerente, basea-
do, tal como na Europa, na efccia das ligaes martimas, do crdito e dos
adiantamentos da metrpole e na procura sistemtica de situaes de mono-
plio. Esta posio de atacadista e monopolista global exige e permite que
Amsterdam tenha informaes sobre os preos de custo e de venda de uma
mercadoria em vrias partes do mundo, cuja comparao permite a deciso
mais lucrativa. Por exemplo, o acar da China ou de Bengala, por vezes do
Sio, depois, a partir de 1637, o de Java, [] alternadamente pedido ou recu-
sado por Amsterdam, conforme seu preo seja ou no capaz de rivalizar, na
Europa, com o do acar do Brasil ou das Antilhas (BRAUDEL, 1998, p.
201, grifos nossos).
Para Arrighi (1996, p. 155), a condio da primazia nestas trs reas
foi a internalizao prvia e contnua dos custos de proteo pela classe ca-
pitalista holandesa, organizada no Estado holands. Ao trazer para dentro
do estado holands os meios necessrios para exercer a violncia, os holan-
deses puderam fazer a lgica de ao capitalista infuir nos custos de proteo
no mundo extra-europeu. (ARRIGHI, 1996, p. 157). Mas para alm desta
racionalidade capitalista, o estado holands precisava ser sufcientemente
forte para subjugar seus adversrios. E o era, com suas particularidades, pois
no se tratava de um estado centralizado como a Inglaterra e a Frana.
166
Ao
contrrio, apresentava alto grau de descentralizao, com as sete Provncias
166
Dada a proeminncia de Amsterdam, pode-se pensar, como faz Braudel (1998, p. 157), que
estamos diante do derradeiro caso de uma cidade ser centro da economia-mundo capitalista.
A partir da, s estados nacionais ocupariam este lugar.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
244
(Holanda, Zelndia, Frsia, Groningen, Geldres, Overijssel e Utrecht)
gozando de grande autonomia, o mesmo acontecendo com as cidades
de cada provncia.
167
No entanto, sob a hegemonia da Holanda
168
e de
Amsterdam dentro dela, esta estrutura aparentemente instvel foi capaz de
manter certa paz interna e ser sufcientemente coesa e forte na poltica exter-
na. Tanto no plano militar quanto no poltico, as Provncias Unidas jogaram
um papel destacado na Guerra dos Trinta anos. Foi em Haia, diz Braudel
que se ata[ra]m e desata[ra]m os fos da diplomacia e tambm onde foi
organizada a interveno da Dinamarca (1626), da Sucia (1629) e da Frana
(1635). O combate tenaz e vitorioso contra o Imprio Espanhol valeu s Pro-
vncias Unidas a posio de liderana no sistema interestatal formalizado em
1648 pelo Tratado de Westflia
169
, o qual, ao sepultar a ideia de um poder aci-
ma dos estados nacionais soberanos, deu incio a um novo sistema mundial
de governo (ARRIGHI, 1996, p. 43).
Este Estado estava incondicionalmente a servio da acumulao capi-
talista, como expressa um francs cujo depoimento reproduzido por Braudel
(1998, p. 187):
Na Holanda [PU], o interesse do Estado pelas coisas do comrcio
o do particular, caminham no mesmo passo [equivale a dizer que o
Estado e a sociedade mercante so uma e a mesma coisa, acrescenta
Braudel]. O comrcio absolutamente livre, no se ordena absoluta-
mente nada aos mercadores, eles no tm outras regras a seguir que
no a dos seus interesses; [...] quando o particular parece fazer por seu
comrcio qualquer coisa contrria ao Estado, o Estado fecha os olhos
e faz de conta que no percebe.
167
Braudel (1998, p. 167) aponta um efeito colateral positivo desta descentralizao que con-
trasta com Portugal: A tolerncia acabou por se instalar e se reforar, ao mesmo tempo que as
liberdades individuais, favorecidas pela fragmentao da autoridade poltica. Sobre a relao
da liberdade individual com a acumulao de capital, ver Mchoulan (1992).
168
A Holanda cobria quase 60% dos gastos do governo e Amsterdam a metade da quota ho-
landesa (WALLERSTEIN, 1998, p. 86).
169
Tilly (1996, p. 244) termina sua anlise do Tratado de Westflia com a seguinte assero:
Portanto, o trmino da Guerra dos Trinta Anos consolidou o sistema europeu de estados
nacionais.
245
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
Esta aliana entre uma classe capitalista inovadora a ponto de poder
ser considerada revolucionria e um estado dotado de grande poder no
apenas fez com que esta classe capitalista liderasse e fosse a maior benefci-
ria dos processos de acumulao em nvel mundial, como tambm provocou
mudanas estruturais na economia-mundo capitalista:
Esta reorganizao [pela oligarquia capitalista holandesa] do espao
poltico a bem da acumulao de capital marcou o nascimento, no s
do moderno sistema interestatal, mas tambm do capitalismo como
sistema mundial. (ARRIGHI, p. 1996, grifos nossos).
Parece-nos necessrio chamar ateno para a parte grifada da citao.
Arrighi est dizendo que a criao sob a liderana da burguesia holande-
sa - de um sistema interestatal favorvel acumulao de capital fez com
que, de sistema social histrico surgido na primeira metade do sculo XIV
quando as classes capitalistas das cidades-estado italianas passaram a con-
trolar tambm os respectivos aparelho estatais - , o capitalismo se transfor-
masse em sistema mundial. Em outras palavras, o princpio capitalista do lu-
cro mximo (para Braudel e Arrighi) ou da acumulao incessante de capital
(Wallerstein) passa a ser legitimado e favorecido pelos estados individual-
mente e pelo sistema interestatal. Em uma linguagem menos formal, dira-
mos que a partir de ento (1648), o capitalismo se consolida como a forma
de organizao econmica, por dizer assim, ofcial, do sistema interestatal,
e contar com o apoio do estado para moldar a vida social sua imagem e
semelhana e, no menos importante, punir os recalcitrantes, sejam indiv-
duos, organizaes ou mesmo regies inteiras, incluindo, claro, pases.
170

170
Nesta perspectiva, a criao do sistema interestatal parece ter sido decisiva para que
o sistema social chamado capitalismo histrico (WALLERSTEIN) atinjisse o grau de
organizao no qual aqueles que operaram segundo essas regras [acumulao incessante
de capital] produziram um impacto to grande sobre o conjunto que acabaram criando
condies s quais os outros foram forados a se adaptar ou cujas consequncias passaram
a sofrer. o sistema social em que o alcance dessas regras (a lei do valor) se ampliou cada
vez mais, em que sua imposio se tornou cada vez mais frme e sua penetrao no tecido
social cada vez maior, mesmo quando teve de enfrentar uma oposio social mais enftica e
organizada. (WALLERSTEIN, 2001, p. 18).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
246
Portugal e sua Colnia americana no processo de
consolidao da economia-mundo capitalista
Acima havamos visto que, desde a dcada de 1530, o mercado mun-
dial de pimenta havia mudado, em prejuzo da posio portuguesa. Alm
disso, em meados do sculo, uma crise propaga-se eletricamente pelas
super-estruturas mercantilizadas de todo o globo provocando uma au-
tntica viragem de estrutura no imprio portugus (GODINHO, 1983,
p. 216), que se viu acossado na sia, na frica, nos mares
171
e na Amrica
(o alamentos dos nativos e o fracasso do sistema de Capitanias). A Fei-
toria de Anturpia foi fechada em 1549, provavelmente em decorrncia
da diminuio do comrcio ocorrida entre 1545 e 1550. Nesta conjuntura
de diminuio das receitas, agravou-se o dficit do Estado portugus,
que no deixou de existir nem mesmo nos tempos ureos da pimenta.
(AZEVEDO, 1988). Segundo este autor, primeiro foram os comerciantes
a adiantarem os recursos para financiar as frotas das especiarias e tam-
bm para objetivos militares - e comerciais - que nunca foram separados.
Em 1544, as dvidas do rei em Flandres eram maiores que as receitas,
o que o obrigava a renovar os emprstimos, at que em 1560, uma lei
consolida unilateralmente a dvida (principal e juros), probe novos em-
prstimos e determina que os antigos deixem de render juros. O paga-
mento seria feito em qualquer lugar do reino quando houvesse recursos
(AZEVEDO, 1988, p. 131).
Estamos, portanto, diante de um estado fnanceiramente dbil, que
numa conjuntura de encolhimento da participao no comrcio de longa
distncia, j no conta mais com as receitas provenientes das guerras
172
, que
171
to intenso o corso francs que as viagens martimas portuguesas estiveram a ponto de
serem suspensas em 1552 (GODINHO, 1983).
172
As guerras tinham de ser incessantes, por constiturem a principal indstria. Alm das
presas havia as contas ou melhor o roubo atravs das prestaes de contas. Os comandantes
adiantavam de seu bolso as somas precisas [necessrias], e depois nos relatrios punham
cento por dez [...] (AZEVEDO, 1988, p. 163).
247
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
foram importantes, inclusive no negcio das especiarias
173
, e que continuava
sendo (o estado) depauperado pela nobreza
174
.
Ao mesmo tempo, est deslanchando a produo de acar na col-
nia americana, que a partir da dcada de 1570 passa a depender cada vez
mais dos trabalhadores-escravos africanos. O acar e os escravos vo ser as
principais fontes da riqueza dos comerciantes e do estado portugus. Num
circulo virtuoso para os benefciados autoridades e comerciantes envolvi-
dos e destrutivo para as populaes africanas, o aumento da demanda por
acar puxava a oferta de escravos e esta por sua vez impulsionava aquela,
de modo que a partir do terceiro quarto do sculo XVII, as receitas estatais e
privadas na metrpole e na colnia dependero crescentemente destas duas
mercadorias
175
, razo pela qual de oravante a economia portuguesa desen-
volve-se sobretudo no quadro do Atlntico (GODINHO, 1983, p. 219). Sem
embargo, esta dependncia em relao frica e ao Brasil no admitida
nas altas cpulas lusitanas, cuja atrao pelo comrcio talvez impedia ver a
produo como fonte de vultuosas riquezas. Ora, a produo do acar e de
escravos demanda tcnicas, instrumentos, conhecimentos e recursos huma-
nos que h sculos so familiares aos portugueses, os quais podem continuar
obtendo receitas de um comrcio de trnsito, ou seja, de mercadorias o
acar, os escravos e todas as outras trocadas pelas duas primeiras - que ape-
nas tocam o territrio lusitano, no provocando, nem exigindo mudanas
nas instituies polticas, econmicas e sociais domsticas
176
. Ao assentar-se
173
A verdade que s poca da conquista a ndia pagava seu custo; no porm das rendas nor-
mais de um Estado, mas do eventual, do proveniente das guerras. (AZEVEDO, 1988, p. 151).
174
ndia e frica, se empobreciam o Estado, enriqueciam a casta nobre, que desfrutavas os
governos, capitanias de fortalezas e armadas, e os proventos inerentes, alm do soldo, aos
ofcios. (AZEVEDO, 1988, p. 152).
175
Em seu esforo para destacar a relevncia do trfco de escravos e da frica - na formao
do Brasil, Alencastro (2000, p. 78) parece esquecer que sem acar no haveria o trfco. Por
isto, o trfco no o principal esteio econmico do Imprio portugus do Ocidente e sim o
trfco junto com o acar, pois como lucidamente destacava um contemporneo, o Brasil
leva todo este Reino atrs de si bem como as rendas reais porque sem o Brasil no h Angola.
(NARBONA Y ZIGA, 1950, p. 169, apud MELLO, 2003, p. 29).
176
A exportao para as colnias do Ultramar de produtos agrcolas metropolitanos conjuga-
-se com a nova prosperidade dos tratos brasileiros e angolanos e com a economia salineira
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
248
em tcnicas e procedimentos que podem ser considerados arcaicos frente
s inovaes que descrevemos na seo anterior, esta nova prosperidade
(Godinho) no podia ser mais que de curta durao e inclusive prejudicial,
na medida em que elidia a necessidade da mudana.
justamente durante o processo de viragem para o Atlntico que, no
vcuo de poder provocado pela morte de D. Sebastio em 1579, Portugal
vai ser anexado ao Imprio Espanhol. Na grande sntese que faz ao fnal dos
quatro volumes de sua obra magna, e que temos citado, o grande historia-
dor portugus passa ao largo do virtual desaparecimento do Estado lusitano
durante a Unio Dinstica. Mas este um acontecimento de enormes conse-
quncias e que merece cuidadosa anlise, se temos em mente a relevncia da
formao e expanso dos estados nacionais para a conformao econmica,
tecnolgica e ideolgica (o nacionalismo, por exemplo) do moderno siste-
ma-mundo, e claro, para a posio das vrias regies na hierarquia mundial
do poder e da riqueza.
177

Nesta ordem de ideias, o virtual desaparecimento do estado portugus
por um perodo de sessenta anos provavelmente criou difculdades ainda
maiores para Portugal adaptar suas prticas e instituies polticas, ideol-
gicas e econmicas quelas que a economia-mundo comeava a conhecer
sob a liderana das foras capitalistas holandesas, reforando assim a ten-
dncia periferizao. Ademais, apoiada pelos comerciantes cosmopolitas
em troca de maior liberdade de ao em um espao mais amplo e de novas
oportunidades comerciais, a ausncia de um estado nacional, ela mesma um
indicador da condio perifrica, suprime o principal agente de criao do
nacionalismo poltico e econmico, que pode ser vislumbrado na revolta dos
Pases Baixos, onde as classes dominantes, num lampejo de oposio na-
cionalista, suspeitaram que o espao de interesse do Imperador Espanhol
era muito vasto que os dessas classes (WALLERSTEIN, 1999, p. 289). Como
(graas qual se obter a prata de Sevilha por intermdio das frotas nrdicas) para que a
economia e a sociedade portuguesa recuperem a prosperidade, sob outra forma embora.
(GODINHO, 1983, p. 219).
177
Em Vieira (2010) expusemos nossa viso das relaes mtuas entre estado, cincia e ide-
ologia enquanto causa e consequncia do desenvolvimento da economia-mundo capitalista.
Sobre as relaes entre a busca de poder e o avano da tecnologia na histria, o livro clssico
Te Pursuit of Power, de William H. McNeill.
249
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
vimos, em Portugal, alm de no existir tal confito, havia, ao contrrio, uma
evoluo cultural-ideolgica e social comum entre as classes dominantes
ibricas (GODINHO, 1983, p. 218).
Se este abortamento de sentimentos nacionalistas pode ser tomado
como uma conjectura, no o foi a imposio das orientaes ideolgicas (an-
tissemitismo e o anticapitalismo) e dos interesses geopolticos castelhanos,
que no eram necessariamente os do Estado lusitano, como tambm parece
ter sido o envolvimento na guerra da Espanha contra as Provncias Unidas,
com quem, se consideramos os Pases Baixos como um todo, Portugal man-
tinha relaes comerciais h sculos.
Pelo seu alcance temporal (1580-1663) e espacial, praticamente o
mundo todo,
178
a guerra entre Espanha e as Provncias Unidas debilitou Por-
tugal poltica, econmica e militarmente. A guerra comercial foi iniciada em
1585, quando Filipe II determinou o confsco de um grande nmero de na-
vios holandeses ancorados no porto de Lisboa (PUNTONI, 1999, p. 34) e
continuou em 1591 com a proibio de qualquer navio estrangeiro negociar
em portos do Reino. No obstante, dados os laos comerciais entre Portu-
gal e os Pases Baixos, autoridades e comerciantes lusitanos de tudo fzeram
para evadir as proibies espanholas e continuaram fazendo negcios com
os batavos
179
. No caso do acar, os negcios com os Pases Baixos vinham
desde mais ou menos 1460, primeiro em Bruges, depois em Anturpia e,
aps 1585, em Amsterdam
180
.
178
De 1580 a 1663, a guerra que ops os Portugueses e os Espanhis aos Holandeses foi um
verdadeiro confito mundial, cujos teatros de operaes se alargaram desde os campos da
Flandres e do Mar do Norte at regies to afastadas como o esturio do Amazonas, o interior
de Angola, a ilha do Timor e a costa do Chile. Esta guerra era muito moderna, pois os seus desa-
fos eram, antes de mais, econmicos: o cravo-da-ndia e a noz-moscada das Molucas, a canela
do Ceilo, a pimenta do Malabar, a prata do Mxico, do Peru e do Japo, o ouro da Guin, o a-
car do Brasil e os escravos negros da frica Ocidental. (LABOURDETTE, 2008, p. 379). Entre
as mercadorias em disputa, cabe acrescentar o sal, matria-prima essencial para indstria da
pesca holandesa e para obteno de outras mercadorias. Quando deixaram de receber o sal de
Setbal (Portugal), os comerciantes o foram comprar na Venezuela, domnio espanhol.
179
Para detalhes destes desvios s proibies ver Holanda e Pantaleo (2007), principalmente
p. 183 e seguintes.
180
O acar no era, diz Mello (2010, um negcio propriamente holands, uma vez que era
controlado por judeus sefarditas portugueses que, fugindo da inquisio espanhola, se haviam
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
250
O processo de transformao das Provncias Unidas em entreposto co-
mercial mundial impunha deslocar Portugal do comrcio de especiarias, mas
o mesmo no precisava acontecer com o acar, pois as respectivas posies
na cadeia mercantil grosso modo, com os portugueses na produo e os ho-
landeses no refno, fnanciamento e comercializao - j estavam de longa data
assentadas, de modo que os ltimos no tinham interesse em imiscuir-se na
produo. Assim, faz sentido pensar que, na ausncia da Unio Ibrica, seriam
menos convincentes os argumentos de parte dos comerciantes holandeses a
favor da ocupao dos territrios produtores de acar. De fato, o primeiro
ataque holands Amrica portuguesa ocorreu em 1598, depois que Filipe III
autorizou confscos de navios holandeses cujos tripulantes foram aprisionados
(Holanda e Pantaleo, 2007), o que no impediu a continuidade do comrcio.
O mesmo Felipe III decidiu, em 1605, que todos os comerciantes das Provn-
cias Unidas, incluindo os nascidos em solo lusitanto, deviam ser expulsos de
Portugal. No obstante, com a participao de comerciantes de Setbal e So
Miguel dos Aores, os holandeses mantinham um entreposto na Ilha da Ma-
deira, que atendia o Brasil e outras partes.
Puntoni (1999) faz um detalhado estudo da criao da Verenigde
West Indische Compagnie WIC, a Companhia das ndias Ocidentais, de
seus interesses e tambm das disputas entre grupos de capitalistas em torno
do controle do comrcio de acar, fcando evidente que havia quem pre-
ferisse o comrcio e quem defendesse a guerra
181
contra a Espanha e neste
caso, a tomada da colnia aucareira da Amrica. Com essa fnalidade, que
ganhava fora com os prejuzos causados pelos embargos comerciais promo-
vidos pela Espanha, os partidrios da guerra propuseram, em 1607, criar a
mudado para Anturpia e da para Amsterdam quando a primeira cidade foi retomadas pelos
Espanhis em 1585. Estes comerciantes, chamados tambm de marranos, se envolveram
desde o incio na agromanufatura do acar na colnia americana, fnanciando, produzindo
e comercializando.
181
Mello (2010) afrma que atualmente dado como certo que a WIC no foi criada por
iniciativa dos judeus sefarditas e sim de um grupo de comerciantes calvinistas que deixou os
Pases Baixos Espanhois depois de 1585, entre os quais Willem Ussenlicx, que liderou o pro-
cesso de criao da Companhia. Oposto aos comerciantes baseados em Amsterdam que eram
propensos ao comrcio pacfco, principalmente com Portugal, este grupo, diz Mello (2010,
p. 14) pode ser razoavelmente referido como um partido da guerra.
251
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
Companhia de Comrcio das ndias Ocidentais, mas o projeto perdeu senti-
do com a assinatura da trgua em 1609. Durante a trgua, informa Mello
(2010, p. 13, grifo nosso), cerca de 50 mil caixas de acar, equivalen-
tes grosso modo a 1 milho de arrobas, desembarcavam anualmente nos
portos das Provncias Unidas, suprindo nada menos que 29 refinarias. A
preeminncia neerlandesa no comrcio com Portugal tambm atestada
por de de Vries e der Woulde (1997, p. 397) para quem, em 1609, pelo
menos 50% do comrcio de Portugal com Brasil era destinado s Pro-
vncias Unidas, principalmente Amsterdam. Estes nmeros evidenciam,
para o caso de uma mercadoria especfica, o acar, como o processo de
transformao de Amsterdam em Centro Comercial Mundial se fez em
detrimento de outros comerciantes e regies, neste caso, os comerciantes
portugueses,
182
que por isso, como observa Labourdette (2008), defen-
diam a retomada da guerra.
A trgua expirou em abril de 1621 e em junho a WIC j estava consti-
tuda.
183
Em maio de 1624 Salvador foi ocupada at que os portugueses a re-
cuperaram em maro de 1625. Em 1630, Recife e Olinda foram tomadas e a
os holandeses permaneceram at 1654, tendo ampliado suas conquista para
as capitanias da Paraba, Itamarac e Rio Grande do Norte.
184
Para suprir
suas necessidades de mo de obra escrava, tomaram dos portugueses o Forte
de So Jorge da Mina (1637) e ocuparam Luanda em 1641, envolvendo-se
diretamente no trfco de escravos
185
.
Portanto, alm de ver diminuda sua participao no comrcio do
acar durante a trgua, depois dela Portugal perdeu Pernambuco, o maior
182
De fato, durante a trgua a economia neerlandesa passou a dominar entre metade e 2/3 da
navegao entre Portugal e o Brasil, de maneira autorizada ou clandestina. (MELLO, 2003, p. 27).
183
De Vries & Der Woude (1997) destacam que, alm da busca de lucro, a WIC tinha tambm
a misso de combater a Espanha catlica, o que, se afastou investidores em Amsterdam, ga-
nhou adeptos em outras provncias.
184
No prosseguimento da pesquisa vamos abordar as consequncias desta ocupao para a
regio, principalmente para Recife e Olinda.
185
Para detalhes do envolvimento dos holandeses com o trfco de escravos ver Puntoni (1999).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
252
produtor no Brasil
186
, sofreu os efeitos do corso praticado pela WIC,
187
e, a
partir da dcada de 1640, passou a enfrentar a competio das colnias cari-
benhas da Inglaterra, Frana e Provncias Unidas, que se iniciaram na agro-
manufatura aucareira com os incentivos tcnicos, fnanceiros e comerciais
dos holandeses.
188
Os mercados dos dois primeiros pases foram se fechando
para o produto luso-brasileiro,
189
mormente depois das polticas mercantilis-
tas, do que trataremos mais adiante.
Tirando vantagem de a Espanha estar em guerra com as Provncias
Unidas e a Frana e ainda enfrentar a revolta da Catalunha, Portugal recu-
perou sua autonomia em 1640. No obstante, a guerra contra a Espanha
190

continuou e alm disso Portugal teria que enfrentar a Holanda caso quisesse
recuperar o Nordeste Brasileiro e Angola. Todos estes desafos, aos quais de-
vem ser adicionada a prpria reestruturao do aparelho de Estado, envol-
viam gastos enormes e teriam que ser enfrentados num quadro de grandes
penrias econmicas e fnanceiras, aumentadas pela interrupo da entrada
da prata americana causada pelo confito com a Espanha.
186
As perdas de Portugal no corresponderam a ganhos para os holandeses, porque a conquis-
ta e a reao posterior desmantelaram a produo, de modo que em 1654 a produo pernam-
bucana era apenas 10% do total da colnia. Mesmo durante o perodo de paz (1640-45) esse
percentual no passou de 20%, muito longe dos 60% do fnal do sculo XVI (SCHWARTZ,
1988, p. 158).
187
Embora essas perdas j fossem graves durante as dcadas de 1620 e 1630, no decnio
seguinte tornaram-se arrasadoras. Em 1647 e 1648, perderam-se 130 navios baianos, j carre-
gados ou ainda rumando para a capitania. (SCHWARTZ, 1988, p. 159). No reino a falncia
rondava a maioria das seguradoras e o Pe. Antonio Vieira chegou a sugerir a suspenso da
navegao, no que no foi acatado por D. Joo VI (MELLO, 2003, p. 131).
188
McCusker e Menard (2004) argumentam que tem havido uma excessiva nfase na infun-
cia dos holandeses em prejuzo do papel exercido pelos comerciantes britnicos.
189
Na dcada de 1630, aproximadamente 80% do acar vendido em Londres provinha do
Brasil [...], em 1670 essa proporo caiu para 40% e, em 1690, para apenas 10% (SCHWARTZ,
1988, p. 163).
190
Felipe IV, rei de Espanha, se disps a reconhecer o domnio das Provncias Unidas sobre o
Brasil holands, do Cear ao So Francisco, se a Frana e as Provncias Unidas se abstivessem
de apoiar os regimes rebeldes da Catalunha e de Portugal (MELLO, 2003, p. 35), o que nos
parece um exemplo eloquente da no coincidncia dos interesses de Portugal e da Espanha
que mencionamos mais acima.
253
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
No obstante, de agora em diante o Estado portugus ainda que
precisando ele prprio se afrmar podia concentrar-se em seus objetivos
nacionais, em lugar de v-los permanentemente subordinados s conside-
raes polticas e estratgicas do equilbrio de poder na Europa (MELLO,
2003, p. 36). Segundo o mesmo autor seriam trs os objetivos estratgicos:
o reconhecimento internacional do Estado e da Dinastia dos Bragana; a
segurana das fronteiras nacionais; a recuperao dos espaos perdidos na
sia, na frica e na Amrica.
Embora j em 1618, em Dilogos das Grandezas do Brasil, Ambrsio
Fernandes Brando afrmasse que o Brasil era muito mais rentvel para Por-
tugal do que a ndia, somente depois de 1640 estavam dadas as condies (a
possibilidade de defnir os interesses nacionais) e a motivaes (a premn-
cia de garantir a sobrevivncia do Reino) para que a colnia portuguesa se
transformasse em prioridade poltica, colocando-se a recuperao do Brasil
Holands como objetivo imediato (MELLO, 2003).
Dadas a incapacidade fnanceira e militar, as iniciativas tinham que
ser diplomticas, com o primeiro resultado sendo uma trgua assinada com
os holandeses em 12 de junho de 1641, que valeria por 10 anos e que conge-
lava o status quo territorial, previa a cooperao naval contra a Espanha e au-
torizava a compra de armas e munies bem como recrutamento de tropas
(MELLO, 2003, p. 39). Estes termos do uma ideia da fragilidade do Estado
portugus, que para enfrentar um inimigo (a Espanha) na sua fronteira, se
aliava e recorria a outro.
191

Talvez comece aqui a via crucis portuguesa de tentar existir como
nao em um mundo de Estados muito poderosos. Nesta conjuntura, mes-
mo tendo que adotar iniciativas aparentemente contraditrias, como na sua
aproximao com a Holanda, Portugal s tinha o caminho diplomtico, pois,
191
Para sobreviver, a monarquia portuguesa tentava ganhar a proteo da Frana e para isso
props, em 1647, o casamento de D. Teodsio (flho de D. Joo IV) com uma Bourbon. A
negativa francesa e o desespero do monarca portugus o levaram a adicionar o compromisso
dramtico de abdicar da Cora, retirando-se para a cidade de Angra (Ilha Terceira), onde
fcaria com o domnio dos Aores e do Estado do Maranho e Gro-Par. Na menoridade do
prncipe herdeiro, o prprio duque de Orlees, o pai da noiva, seria o regente de Portugal.
(MELLO, 2003, p. 101).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
254
ao recuperar a autonomia em 1640, no dispunha de exrcito, nem corpo di-
plomtico e nem prestgio internacional. A situao econmica era tambm
de queda das rendas pblicas e privadas.
O estado e o povo portugus voltam-se, ento, para a colnia ameri-
cana, na medida em que a prosperidade [e] a prpria existncia do Reino
europeu passam a depender exclusivamente dela (PRADO JR., 2008[1945],
p. 49), que passou a ser alvo de diversas medidas destinadas a submet-la
poltica, administrativa e economicamente: Criao em 1642 e instalao em
1643, do Conselho Ultramarino, que centralizaria a poltica colonial; restri-
es participao de no portugueses no comrcio colonial; fundao, em
1649
192
, da Companhia Geral do Comrcio do Brasil, que recebeu o mono-
plio do comrcio entre Metrpole e Colnia. Uma das consequncias desse
monoplio foi a proibio da produo e do comrcio de vinho de mel e
aguardente de cana. No caso do sal, alguns comerciantes tambm tinham
a exclusividade do comrcio, e para impedir o contrabando, probe-se sua
produo no Brasil (1665) (PRADO JR., 2008, p. 54). Segundo este autor,
para no haver concorrncia com a Metrpole ou com a ndia no era per-
mitido o cultivo da oliveira, da canela e da pimenta
193
.
Mais ilustrativa ainda da posio atribuda Colnia na economia
poltica da Metrpole e desta na economia-mundo, foi a reao notcia da
descoberta de ferro no Maranho. Embora depois se revelasse falsa, a infor-
mao teve uma resposta imediata: foi proibida a explorao, sob argumento
de que prejudicaria enormemente o comrcio do Reino, que no era produ-
tor e sim o intermedirio entre os pases fabricantes e a Colnia, dessa que
era a melhor mercadoria que se negociava na colnia. (PRADO JR., 2008,
192
As agruras do Estado Portugus eram to grandes, que, para viabilizar a Companhia, D.
Joo IV enfrentou o Santo Ofcio e recorreu aos comerciantes judeus, cujos bens, mesmo
daqueles condenados pelo Santo Ofcio, ele proibiu sequestrar. Acrescente-se que a sugesto
de acudir aos capitalistas judeus foi do Pe. Antonio Vieira (REIS, 2003).
193
Provavelmente Caio Prado est se referindo pimenta do reino, da qual hoje o Brasil
um dos maiores produtores [...], oscilando entre a segunda e terceira posio no mercado
mundial. Das 50 mil toneladas por ano, o Pas exporta 45 mil, principalmente para a Europa
e para os Estados Unidos. Disponvel em: <http://www.ceplac.gov.br/radar/pimentadoreino.
htm>. Acesso em: 17 maio 2012.
255
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
p. 55). No temos motivo para duvidar da veracidade deste relato, que ple-
namente compatvel com um dos traos estruturais da economia portugue-
sa, a prtica do chamado comrcio de trnsito, quer dizer, a intermediao
entre regies produtoras e consumidoras, e que, se bem possibilitou certa
prosperidade, ao ser constrangido pelas instituies polticas e ideolgicas,
cristalizou foras que impediram o forescimento primeiro do capitalismo
comercial e, depois, do industrial e do fnanceiro. Em outras palavras, no
permitiu o desenvolvimento de uma expressiva produo domstica, seja na
metrpole, seja na Colnia, e como consequncia, ampliou o atraso em re-
lao aos pases mais adiantados economicamente. No quadro do confito
generalizado que foi a Guerra dos Trinta Anos e no dispondo de meios pr-
prios para alcanar nenhum dos trs objetivos estratgicos vitais retrocitados,
para sobreviver como metrpole colonial Portugal deveria ligar seu destino
a uma grande potncia, o que signifcava necessariamente alienar parte de
sua soberania. (FURTADO, 1995, p. 32) A tutela da Gr-Bretanha, potncia
ento ascendente, foi formalizada no tratado de 1642, que concedia privil-
gios comerciais, jurdicos e religiosos aos sditos ingleses e tambm autori-
zava a nomeao de comissrios para tratar das concesses aos ingleses
no comrcio brasileiro, o que representou a primeira batida formal dos
ingleses porta da Amrica do Sul portuguesa (MANCHESTER, 1973,
p. 20, grifos nossos).
194

Ao encolhimento econmico, poltico e militar da Metrpole se con-
trapem as potencialidades da Colnia e a agressividade daqueles que em
frica, em Portugal e no Brasil percebiam as mtuas relaes entre o trfco
de escravos e a produo de acar e que por isso viam a urgncia de recu-
perar Angola
195
, desde 1641 sob controle dos Holandeses. Tanto para no
194
O mesmo autor ressalta que o acordo no teve consequncias prticas relevantes, mas foi,
na verdade, a base de todos os tratados subsequentes e seus termos serviram de argumentos
para Oliver Cromwell impor novas exigncias em 1654, e para a Monarquia restaurada fazer
o mesmo em 1661 (MANCHESTER, 1973, p. 20, grifos nossos). Celso Furtado (1995, p. 33)
observa que o acordo de 1654 foi imposto na sequncia de uma ataque martimo britnico a
Portugal, precisamente quando este pas se encontrava em guerra com Espanha e Holanda.
195
Alecanstro (2000) faz um estudo detalhado dos grupos, motivaes e consequncias da
recuperao de Angola.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
256
provocar os holandeses quanto por carecer de meios, a Coroa portuguesa de-
legou aos colonos luso-brasileiros
196
a retomada, que aps vrias tentativas,
ocorreu, num primeiro estgio, em 1648. Esta vitria, de importncia trans-
cendental
197
para Portugal, fortaleceu o grupo que defendia a via armada
para tirar os holandeses do Nordeste brasileiro, enfraquecendo aqueles que,
em troca da paz, considerada absolutamente necessria para a segurana do
Reino, cogitavam entregar Pernambuco aos ocupantes. Neste ltimo grupo,
despontava o Pe. Antonio Vieira, quem, segundo Mello (2003, p. 165), ava-
liava como prxima de zero a probabilidade de Portugal recuperar militar-
mente o Brasil Holands.
198
Em 1650, em que pese o sucesso na frica (1648)
e as vitrias em Pernambuco
199
, bem como a maior segurana no transporte
internacional proporcionada pela Companhia Geral de Comrcio criada em
1649, no se abalara a rgia convico acerca da necessidade de entregar
196
Salvador de S foi o grande lder desta empreitada, tanto no processo de convencimento da
urgncia da reconquista, iniciado em 1643, quanto na arregimentao dos recursos e ainda na
liderana militar. Alencastro (2000, p. 234), afrma que 70% das despesas da expedio (onze
navios, quatro patachos e cerca de dois mil homens) foram cobertas pelos negreiros e fa-
zendeiros fuminenses, o que d uma medida da relevncia por eles atribuda ao controle do
trfco de escravos. Relevncia que se torna mais notvel quando se tem mente que no mesmo
momento os holandeses ocupavam o nordeste brasileiro e ameaavam atacar a Bahia e Rio de
Janeiro. Simultaneamente, para escravizar os nativos, Raposo Tavares se embrenha no inte-
rior, numa expedio de trs anos (1648-51) que de So Paulo, atravessa o Centro-Oeste, e se-
guindo pelos rios Mamor, Madeira e Amazonas, chega foz deste ltimo. (ALENCASTRO,
2000). Como se v, fuminenses e paulistas buscam em lugares diferentes a mo de obra que
como mercadoria e energia sustenta a colnia nesta conjuntura de escassez de fora de
trabalho devida ao domnio holands sobre Angola.
197
Alm de retomar o fuxo de escravos, que revitalizariam a economia aucareira e que tam-
bm seriam trocados pela prata peruana, a retomada de Luanda desestabilizou o adversrio
[os holandeses] em todas as frentes, obrigando-o a recuar em todas as frentes do Atlntico
Sul. (ALENCASTRO, 2000, p. 231).
198
Essa avaliao se baseava no seguinte balano das respectivas foras navais: As Provncias
Unidas possuam 14.000 navios e 200.000 marinheiros, Portugal 13(!) navios e 4.000 mari-
nheiros. Na sia, a Cia. das ndias Ocidentais disporia de mais de 100 barcos de guerra, o Es-
tado da ndia, nenhum. No Brasil, a proporo seria de 60 para 7. A superioridade holandesa
em equipamentos e quadros militares era enorme. E no terreno diplomtico, Portugal no ti-
nha amigos e as PU no tinham inimigos. Apesar de considerar irreais os nmeros esgrimidos
por Vieira, o historiador pernambucano no nega a desigualdade de foras (MELLO, 2003).
199
Em Recife, as foras luso-brasileiras venceram os holandeses em 1648 e 1649, nos combates
conhecidos como as batalhas de Guararapes, nome do monte onde se deram os confrontos.
257
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
o Nordeste, de vez que, dependente do Ultramar, Portugal necessitava ter
paz com a principal potncia martima, como ainda eram reputados os
Pases Baixos s vsperas da sua primeira guerra com a Inglaterra (MELLO,
2003, p. 190, grifos nossos).
Esta avaliao era correta na medida em que baseava-se na relao de
foras entre Portugal e as Provncias Unidas, mas no refetia o novo equil-
brio de foras na Economia-Mundo, onde a balana comeava a pesar mais
para o lado da Inglaterra e da Frana. Como expresso do novo equilbrio
de poder, o parlamento britnico aprovou em 1651 a Lei de Navegao, que
determinava que as mercadorias destinadas Inglaterra fossem transporta-
das em navios ingleses ou dos portos de origem. Para Davis (1973) esta foi
a primeira reao sria da Europa ao sucesso holands e para Wallerstein
(1998), a primeira situao de perigo experimentada pela hegemonia ho-
landesa. Inconformadas, em 1652 as Provncias Unidas declararam guerra
Inglaterra, da qual saram derrotadas em 1654.
Ora, nem mesmo as Provncias Unidas dispunham de recursos para
sustentar vrias frentes de batalha, uma delas contra um poderosssimo ini-
migo (a Inglaterra), de modo que foram negados os recursos pedidos pela
Companhia das ndias Ocidentais para defender o Brasil Holands, que
desde 1645 enfrentava a revolta dos luso-brasileiros que haviam derrota-
do os holandeses nas j mencionadas batalhas de Guararapes. A negativa
desguarneceu Recife e D. Joo IV aproveitou a ocasio para ordenar o blo-
queio do porto desta cidade pelos navios da Companhia Geral do Comr-
cio enquanto o exrcito luso-brasileiro atacava por terra. O Brasil Holan-
ds capitulou em janeiro de 1654, quando os batavos j no dispunham
de um poder naval incontestvel na Europa, tendo sido obrigados a se
submeter aos limites impostos pelas polticas coloniais da Frana e da
Inglaterra nas ndias Ocidentais e na Amrica do Norte (DAVIS, 1973,
p. 184, grifos nossos).
Temendo a reao das Provncias Unidas, Portugal assinou, ainda em
1654, um novo tratado com a Inglaterra, mas s o ratifcou em 9 de Junho
de 1656, sob a ameaa de uma esquadra inglesa ancorada em Lisboa. O tra-
tado repetia treze clusulas do Tratado de 1642 e concedia mais vantagens
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
258
econmicas em seus domnios em troca de benefcios em questes referen-
tes paz e amizades mtuas. A Inglaterra no se comprometia claramente
em prover assistncia militar, enquanto Portugal se tornou virtualmente um
vassalo comercial da Inglaterra (MANCHESTER, 1973, p. 26), condio
reafrmada no Tratado de 1661.
Estes tratados apenas expressam a gigantesca desproporo de poder
poltico, econmico e militar entre as duas partes, desproporo iniciada na
primeira metade do sculo XVI e aumentada durante a Unio Dinstica e
que no parara de crescer nos dois sculos seguintes. De fato, assim como
o primeiro Ato de Navegao (1651) demonstrava que durante a reorgani-
zao econmica, poltica e ideolgica da Economia-Mundo pelas Provn-
cias Unidas, a Inglaterra havia desenvolvido capacidades que lhe permitiram
desafar a potncia hegemnica, iniciando assim a luta pela hegemonia, no
outro lado da distribuio do poder econmico e poltico, a submisso pra-
ticamente total de Portugal aos interesses ingleses revela que este pas esta-
va totalmente despreparado para aproveitar as novas oportunidades criadas
pela mencionada reorganizao. Por isso, no decorrer dela, Portugal caiu
para uma posio perifrica na economia-mundo.
Maiores seriam as difculdades no futuro, pois, a partir mais ou menos
de 1640, Gr-Bretanha, juntamente com a Frana, reorientaro a economia-
-mundo, reestruturando radicalmente a geografa poltica do comrcio
mundial [atravs da] nova sntese de capitalismo e territorialismo criada
pelos mercantilismos francs e britnico no sculo XVIII, cujos trs pila-
res foram a colonizao direta, a escravatura capitalista e o nacionalismo
econmico
200
(ARRIGHI, 1996, p. 49). Vemos que as duas potncias rivais
200
Embora a sntese possa ter ocorrido s no sculo XVIII, a colonizao direta se inicia com
a tomada aos espanhis de diversas ilhas caribenhas. Barbados foi ocupada pelos ingleses em
1627 e comeou a exportar acar na dcada de 1640. Os Franceses ocuparam Guadalupe
(1635) e Martinica (1635), cujas exportaes de acar atingiram propores importantes
a partir de 1670. Com o acar, instalou-se a escravido. Os atos de navegao podem ser
considerados os marcos iniciais das politicas mercantilistas. Desenvolveu-se assim um novo
modelo de explorao colonial, baseado na exportao de manufaturas europias a um ritmo
crescente e seguro (HOBSBAWM, 1990, p. 29-30). Para o historiador britnico esse novo
colonialismo foi a maior conquista da crise do sculo XVII e substituiu o colonialismo por-
tugus e espanhol que se guiava por uma lgica econmica medieval, oposta ao capitalismo
(HOBSBAWM, 1990, p. 63).
259
A ECONOMIA-MUNDO, PORTUGAL E O BRASIL NO LONGO SCULO XVI (1450-1650)
se servem, renovando-as, de prticas conhecidas dos portugueses (a coloni-
zao direta e a escravatura), agora articuladas com o mercantilismo manu-
fatureiro, para o qual as colnias so vitais, como fornecedores de matrias-
-primas e consumidoras de manufaturados metropolitanos, contribuindo
duplamente para o aumento do poder e da riqueza dos respectivos estados
nacionais na economia-mundo.
Como ocorre com os inovadores, as duas potncias praticam polticas
que no esto ao alcance da maioria:
Toda a histria da Europa nos sculos XVII e XVIII ilustra esta incapa-
cidade de um Estado frgil, dependente ou muito pequeno para con-
duzir uma poltica de interveno e de desenvolvimento econmico.
(DEYON, 2004, p. 38).
Embora este autor no tenha sequer mencionado Portugal (a Espanha
sim analisada) entre os casos que ilustram esta afrmao, esta se aplica ipsis
litteris ao Portugal do fm da dcada de 1650, quando este pas pode ser consi-
derado periferia da economia-mundo. Como sabemos, nos sculos seguintes,
esta posio de impotncia poltica e econmica no pde ser revertida.
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A cadeia mercantil do caf produzido
no Brasil entre 1830 e 1929
ROSNGELA DE LIMA VIEIRA
201
Introduo
A pesquisa apresentada tem por objetivo (re)construir a cadeia mer-
cantil do caf produzido no Brasil no perodo de 1830 a 1929. A inteno
montar a cadeia mercantil mundial do caf, avaliar a localizao espacial
destes elos e a possvel relao desta localizao com a posio do respectivo
pas no sistema interestatal mundial. Tambm se pretende analisar se e como,
o controle sobre determinados ndulos da cadeia no territrio brasileiro,
permite tanto aos produtores quanto aos trabalhadores, vantagens em ter-
mos de poder (infuncia no Estado) e remunerao (lucros e salrios) em
relao a proprietrios e trabalhadores de outros setores. E ainda confrontar
201
Doutora em Histria pela Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho. Profes-
sora da Faculdade de Filosofa e Cincias da Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita
Filho - Marlia.
CAP TUL O 8
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
266
os resultados do estudo da cadeia mercantil do caf com as proposies te-
ricas da Economia Poltica do Sistema-Mundo.
De incio ser composta a reviso bibliogrfca do referencial terico:
primeiramente da abordagem da Economia Poltica dos Sistemas-Mundo e
em seguida das cadeias mercantis, para substanciar a base sobre a qual se edi-
fca esta pesquisa. O detalhamento relativo cadeia mercantil do caf seguir
em conjunto com a reviso bibliogrfca da temtica. A partir desse per-
curso ser construda e analisada a cadeia mercantil desse gro no perodo
estudado.
Elementos do referencial terico
A abordagem da Economia Poltica dos Sistemas-Mundo (EPSM) tem
como arquitetos tericos trs autores: o historiador Fernand Braudel, o so-
cilogo Immanuel Wallerstein e economista Giovanni Arrighi. O conjunto
de suas obras constitui um arqutipo histrico do capitalismo vlido para
pensar o processo que construiu as bases econmicas do mundo atual
202
.
Para demonstrar essa proposta interpretativa, de incio Fernand Brau-
del (1902-1985), nos oferece alguns conceitos primordiais para a compreen-
so da EPSM. O primeiro deles sua concepo das diferentes temporalida-
des como elemento fundamental para a compreenso histrica. Trs so as
duraes vitais longa, mdia e curta para anlises histricas que explicam
a dialtica entre as estruturas, conjunturas e os fatos histricos. Braudel ain-
da empreendeu uma descrio histrica do capitalismo como um conjunto
de estratgias de superao das imposies do mercado para garantir lucros
excepcionais. E no decorrer de suas pesquisas, ele apresentou o conceito de
economia-mundo inicialmente na obra O Mediterrneo e o mundo mediter-
rnico poca de Philipe II (1949), para especifcar o universo econmico
202
Cf. VIEIRA, R. L. O arqutipo do capitalismo: uma construo. In: Colquio Brasileiro
em EPSM - Economia Poltica dos Sistemas-Mundo, 4, Florianpolis: UFSC, 2010. Dispo-
nvel em: <http://www.gpepsm.ufsc.br/html/ arquivos/o_arquetipo_do_capitalismo_%20
uma_construcao.pdf>. Acesso em: 02 ago. 2011.
267
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
daquela regio. Contudo, foi na obra Civilizao Material, Economia e Capi-
talismo (1979) que aprofundou tal conceito. Para explic-lo e exemplifc-lo,
Braudel analisa vrias economias-mundo ao longo da histria para depois
apresentar suas quatro principais caractersticas: so de longa durao tem-
poral; tm limites defnidos; possuem um centro econmico; e seu espao de
atuao hierarquizado. O conceito de economia-mundo decorrente de
sua concepo de capitalismo: monopolista, adaptativo e livre para escolhas
mais lucrativas.
O centro de cada economia-mundo deslocou-se ao longo dos cinco s-
culos do capitalismo. Assim, h uma sequncia clssica para os vrios centros
econmicos desde o sculo XVI: Veneza, Anturpia, Gnova, Amsterd, Lon-
dres e Nova York. O apogeu de cada uma delas apresenta um equilbrio frgil,
cujas mudanas provocam alteraes profundas no conjunto do sistema
203
.
Por sua vez, Immanuel Wallerstein estudou o conceito de economia-
mundo de Braudel e o props como um modelo de anlise na obra Te modern
world-system (1974). Para tanto retomou a concepo de hierarquia e ado-
tou as posies de centro, periferia e semiperiferia dentro do sistema
mundial. Para ele, este se caracteriza pela dicotomia entre capital e trabalho,
e pela acumulao de capital entre agentes em concorrncia, num equilbrio
sempre ameaado por frices internas. Neste contexto, a diviso interna-
cional do trabalho e do capital a partir do centro hegemnico condiciona as
possibilidades dos demais membros do sistema.
Segundo Wallerstein, a perspectiva dos Sistemas-Mundo surgiu da
combinao do conceito de economia-mundo de Fernand Braudel com
a anlise centro-periferia da CEPAL, em dilogo com postulados de Karl
Polanyi e Ral Prebish (WALLERSTEIN, 2005a, p. 32-34). E para ele, as an-
lises a partir da perspectiva da Economia dos Sistemas-Mundo devem obser-
var dois subsistemas: o poltico (Estados nacionais) e o econmico (cadeias
mercantis). Ambos so indissociveis, pois se inter-relacionam constante-
mente. Aos Estados cabe o papel de facilitar a implementao de estruturas
203
Para detalhamento ver VIEIRA, R. Fernand Braudel: a relao do mtodo historiogrfco e
o conhecimento histrico. Assis: 2002. Tese de doutorado.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
268
polticas, sociais e culturais para o desenvolvimento econmico. A anlise
dos processos econmicos a partir das cadeias mercantis permite a obser-
vao da rede de processos de trabalho e de produo, cujo resultado um
produto pronto para o consumo. Elas so caracterizadas por serem geograf-
camente extensas, complexas e passarem por mudanas constantes.
Outro aspecto relevante dessa perspectiva consiste no fato de que os
estudos a partir da economia-mundo e, portanto, das prprias cadeias mer-
cantis, exigem que se observem sempre as posies dentro de uma perspec-
tiva relativa.
Em Giovanni Arrighi, observa-se que h uma retomada dos percursos
de Braudel e Wallerstein. No livro O logo sculo XX (1994), Arrighi recons-
tri o processo histrico das economias-mundo e retrata o ciclo norte-ame-
ricano como produto dos ciclos precedentes; e assim reafrma a ideia de lon-
ga durao do capitalismo to cara a F. Braudel. Suas pesquisas apresentam
os quatro Ciclos Sistmicos de Acumulao (CSA) de Arrighi: Gnova do
sculo XV ao incio do XVII; Holanda do fm do sculo XVI at grande
parte do XVIII; Inglaterra segunda metade do sculo XVIII e incio do XX;
e Estados Unidos do fm do sculo XIX at hoje.
Uma caracterstica dos CSAs a sua diviso em duas fases: primeiro
crescimento material, seguido de crescimento fnanceiro. Em decorrncia
disso h concomitncia dos ciclos econmicos durante o processo de passa-
gem de um centro hegemnico para outro, pois o desenvolvimento material
de um novo centro ocorre durante a fase do desenvolvimento fnanceiro do
ciclo anterior.
Destacadas as balizas tericas sobre as quais se pretende (re)construir
a cadeia mercantil do caf produzido no Brasil no perodo 1830-1929, apre-
sentamos a seguir contribuies de alguns pesquisadores que vm desenvol-
vendo seus trabalhos a partir do conceito de cadeia mercantil.
Para Talbot (2004, p. 6), uma cadeia mercantil uma unidade inter-
mediria de anlise, maior do que o Estado-nao, mas menor do que todo o
sistema-mundo. As cadeias mercantis, como um sistema inter-relacionado
de processos de produo e transaes econmicas da produo at o consu-
mo, so o aspecto concreto da economia-mundo capitalista, pois demonstram
269
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
a extenso da economia-mundo, bem como as diferentes posies das vrias
economias envolvidas naquela cadeia mercantil, explicando assim a condi-
o de maior ou menor autonomia de cada elo da cadeia. E
a cadeia mercantil reproduz outra caracterstica fundamental dos
sistemas-mundo como unidade de anlise: a contradio entre a uni-
dade global do sistema econmico e a fragmentao territorial do
sistema poltico dos estados-naes. Os estados tentam regular o pro-
cesso de produo que ocorrem em seu territrio, mas constrangidos
porque esses processos so ligados a outras localidades e diferentes
estados-naes. (TALBOT, 2004, p. 7).
Segundo ele, os estudiosos de cadeias mercantis perceberam que os
movimentos em tais cadeias podem ser de origem de fatores internos ou
externos, por exemplo: sofsticao da tecnologia, alianas entre o local e o
transnacional, mercado externo, questes domsticas. Por isso, segundo ele,
Gellert (2003) enfatiza a importncia das alianas polticas entre estados e
capital local para as regies de commodities de exportao, bem como as
alianas entre o local e o transnacional como determinantes no sucesso para
mover-se na cadeia. (TALBOT, 2004, p. 13).
E ainda segundo Talbot, o estudo das cadeias mercantis permite a supe-
rao do foco no Estado-nao como unidade de anlise, fugindo assim da fa-
lcia identifcada pelos analistas dos Sistemas-Mundo (TALBOT, 2004, p. 18).
Na introduo do livro Commodity chains and global capitalism,
Geref e Korzeniewicz, utilizam o conceito de cadeia mercantil de Hopkins
e Wallerstein de 1986: uma rede de processo de trabalho e produo, cujo
resultado fnal um produto acabado. Defendem que as cadeias mercan-
tis reformulam a base conceitual e as categorias necessrias para analisar o
novo padro de organizao global, ligando famlias, empresas e estados um
ao outro dentro da economia-mundo. E essas redes so situacionais, so-
cialmente construdas, e localmente integradas, ressaltando o enraizamento
social da organizao econmica (GEREFFI; KORZENIEWICZ, 1994, p. 2)
No mesmo livro, o texto de Hopkins e Wallerstein Commodity
Chains: construct and research descreve os elementos que devem ser
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
270
observados na construo de uma cadeia mercantil. Sugerem a utilizao
de um grfco no qual cada etapa especfca do processo deve estar separada
em uma caixa, com suas respectivas indicaes geogrfcas, sendo que cada
etapa possui sua prpria cadeia mercantil, um tipo de propriedade associada
e de formas de trabalho, e por fm as relaes entre cada unidade constituinte
(HOPKINS; WALLERSTEIN, 1994, p. 18-19).
Em outro texto intitulado Conclusions about commodity chains,
Hopkins e Wallerstein salientam o papel dos governos locais ou nacionais
na insero de seus produtos em grandes cadeias mercantis, por exemplo,
com polticas de protecionismo. Destacam ainda que
a economia-mundo capitalista revela-se por meio deste tipo de radio-
grafa como um movimento rpido das relaes; todavia, sempre re-
produz a ordem bsica que permite a infnita acumulao de capital,
ou pelo menos at agora reproduziu esta ordem bsica. (HOPKINS;
WALLERSTEIN, 1994a, p. 50).
A insero da Amrica Latina na economia-mundo capitalista ocorre
desde a sua gnese. Steven Topik, Carlos Marichal e Zephyr Frank, na in-
troduo do livro From silver to cocaine latin american commodity chains
and the building of the world economy, 1500-2000, com o texto intitulado
Commodity chains in theory and in Latin American history, descrevem
com clareza essa situao:
a Amrica Latina tem estado ativamente envolvida no comrcio glo-
bal desde que um marinheiro genovs com a cartografa, marinheiros
e experincia portuguesa em navegar para a frica, em navios espa-
nhis parcialmente fnanciados por banqueiros italianos chegaram ao
que seria conhecido como o novo mundo. (TOPIK; MARICHAL;
FRANK, 2006, p. 1).
Ou seja, o empreendimento das grandes navegaes e descobrimen-
tos como consequncia de um processo econmico global e demonstrando
a Amrica Latina desde a gnese de sua insero na histria europeia neces-
sariamente como parte da economia-mundo capitalista.
271
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
Feito o percurso com os subsdios tericos fundamentais que nor-
teiam a presente pesquisa - a economia-mundo capitalista e mais especifca-
mente o conceito de cadeia mercantil -, sero analisados agora aos elementos
centrais relativos ao tema da cadeia mercantil do caf no Brasil no perodo
de 1830 a 1929.
Revisitando as anlises da cafeicultura brasileira
A histria do Brasil ainda pouco estudada sob o prisma da Econo-
mia Poltica dos Sistemas-Mundo e por conseguinte das cadeias mercantis.
Contudo, pesquisas por esse vis poderiam contribuir para uma compreen-
so mais profunda do lugar do Brasil na condio de periferia do sistema
capitalista.
A pesquisa pioneira de Pedro Antonio Vieira
204
da cadeia mercantil do
acar, apesar de muito recente, torna-se referncia para novos empreendi-
mentos que intencionam desbravar esse caminho. Em seu texto A insero
do Brasil nos quadros da economia-mundo capitalista no perodo 1550-
1800: uma tentativa de demonstrao emprica atravs da cadeia mercantil
do acar, explicita o conceito de cadeia mercantil que tambm ser utiliza-
da na presente pesquisa.
Como se concretiza a economia-mundo? Ou ainda, qual a extenso
ou o territrio de uma economia-mundo? A concretizao e a exten-
so de uma economia-mundo medida pela variedade e extenso de
suas redes de produo e troca que em linguagem mais tcnica Wal-
lerstein e Hopkins (2000) denominaram cadeias mercantis (com-
modity chains). Com este conceito os autores designam processos
produtivos interligados que tm cruzado mltiplas fronteiras e que
sempre apresentaram dentro deles diferentes formas de controle do
trabalho. (Wallerstein e Hopkins, 2000, p. 221) Mais especifcamente,
uma cadeia mercantil composta por todas as fases e ou processos
204
Professor da Universidade Federal de Santa Catarina, onde coordena o Grupo de Pesquisa
da Economia Poltica dos Sistemas-Mundo.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
272
necessrios produo e comercializao de uma mercadoria, desde
seus insumos at o consumo fnal. (VIEIRA, 2010, p. 504-5).

O trabalho desenvolvido por Vieira (2010, p. 524) apresenta a cadeia
mercantil do acar, cujas atividades implicadas na produo, comercia-
lizao e consumo do acar se espalhavam pela Amrica, Europa, frica
e sia, formando uma verdadeira rede de negcios com muitas conexes.
Alm do aspecto espacial, apresenta os inmeros produtos partcipes da
cadeia do acar, como equipamentos, farinha de mandioca, aguardente e
principalmente os escravos.
Seguindo essa mesma trilha, pretende-se montar a cadeia mercantil
do caf produzido no Brasil. A relevncia desse gro para a economia, estado
e sociedade brasileiras no sculo XIX indiscutvel. O perodo de desen-
volvimento e apogeu como produto altamente rentvel nas exportaes na-
cionais pode ser identifcado entre 1830 e 1929. Uma vez que sua produo
em escala comercial se inicia com a presena da Famlia Real Portuguesa no
Brasil
205
, e vai at a grande crise do capitalismo ao fnal da dcada de 20 do
sculo passado
206
. Este perodo histrico, na cronologia de Arrighi, o Ci-
clo Sistmico de Acumulao Britnico, porm coincidindo com a passagem
dele para o norte-americano, e caracteriza-se por transformaes profundas
no mundo, lideradas pela potncia hegemnica a Gr-Bretanha que al-
teraram substancialmente a situao poltica, econmica e social da colnia
portuguesa da Amrica, tais como: a transferncia da corte portuguesa para
o Brasil (1808), a passagem da condio colonial de Reino Unido (1815)
e dessa para Imprio independente (1822), a ascenso do caf como prin-
cipal produto de exportao, o fm do trfco de escravos (1850), a transi-
o para o trabalho assalariado, a imigrao europeia, a modernizao da
205
D. Joo VI e os fdalgos que o acompanhavam estimularam o uso do caf e o seu plan-
tio. Taunay, em sua propagao da cultura cafeeira, relata um episdio interessante sobre a
distribuio de sementes pelo prprio monarca, aos nobres da Corte, insistindo para que as
cultivassem (SIMONSEN, 1938, p. 20).
206
1929: o crack da Bolsa de Nova York e a crise econmica subsequente atingiram diretamente
a produo e a comercializao do caf. Assim, so queimadas ou lanadas ao mar cerca de 40%
da produo brasileira do incio da dcada de 1930. Cf. Martins; Johnston (1992, p. 58).
273
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
infraestrutura, dos servios bancrios e dos transportes (ferrovias) e o incio
da industrializao. Todas essas transformaes so constituintes do proces-
so de incorporao do Brasil, na condio de periferia, economia-mundo
centrada na Inglaterra. Segundo Talbot (2011, p. 73-74), essa condio pe-
rifrica se deu pela necessidade brasileira de bens de capital, sob a forma de
ferrovias, e pelo controle da exportao de caf por empresas europeias e
norte-americanas.
Embora possa parecer algum exagero, pode-se afrmar, com respaldo
na bibliografa, que o aumento das exportaes de caf foi uma fora indu-
tora de outras mudanas estruturais na sociedade e na economia brasileiras:
So Paulo e as classes sociais ligadas aos negcios do caf passaram a hege-
monizar a poltica e a economia nacionais no ltimo quartel do sculo XIX;
a imigrao transformou a composio tnica e cultural do pas; a urbani-
zao permitiu o surgimento das classes mdias; os transportes foram revo-
lucionados com as ferrovias; os servios bancrios avanaram enormemente
com o fnanciamento da produo, da comercializao e dos estoques.
Se por um lado estas transformaes no podem deixar de serem vis-
tas como desenvolvimento, simultaneamente elas reforaram o que Caio
Prado chamou o sentido da colonizao. Ou seja, na diviso internacional
do trabalho, coube ao Brasil a produo de produtos primrios para atender
demandas externas. Assim se pode observar que o fato da expanso cafeeira
acontecer no perodo da hegemonia britnica certamente imprimiu marcas
especfcas continuidade do sentido da colonizao.
Para identifcar estas caractersticas estruturantes e se observar seus
efeitos contraditrios na expanso cafeeira e no desenvolvimento econmi-
co e social brasileiro, faz-se necessrio adotar uma perspectiva sistmica des-
ta expanso. Em outras palavras, preciso considerar que as atividades liga-
das ao caf, realizadas em territrio brasileiro, estavam conectadas a outras
localizadas em outras partes do mundo e a outros interesses econmicos. Em
suma, preciso adotar o conceito de cadeia mercantil e proceder ao desenho
de seus elos ou ndulos.
Este procedimento permitir compreender o lugar do Brasil na nova
conjuntura representada pelo Ciclo de Acumulao Britnico, que para al-
guns se afgura como imperialista e para outros neocolonial.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
274
Por outro lado, o estudo da formao e distribuio espacial da cadeia
mercantil do caf certamente permitir lanar novas luzes sobre um perodo
fundamental na histria brasileira, caracterizado pela formao do estado
nacional, pela modernizao econmica e suas consequncias em termos
polticos, sociais e mesmo culturais. Um aspecto da vida brasileira para o
qual o estudo da cadeia mercantil mundial do caf contribuir a obser-
vao mais clara da insero nacional nos processos polticos e econmi-
cos mundiais. Pois os ndulos fundamentais da cadeia mercantil do caf ou
eram controlados por agentes britnicos o comrcio e o fnanciamento,
por exemplo ou se localizavam no exterior, como o caso do consumo,
realizado majoritariamente nos EUA.
Esta simples meno extenso da cadeia mercantil para os dois es-
tados mais poderosos da poca Inglaterra e Estados Unidos parece suf-
ciente para chamar a ateno s implicaes geopolticas da insero inter-
nacional do Brasil atravs da cadeia mercantil do caf. Em outras palavras,
ao abrigar ndulos de uma cadeia mercantil cujos outros liames se localiza-
vam em centros hegemnicos, o Brasil no dispunha de autonomia para to-
mar decises sobre o caf, sobretudo se estas decises afetavam os interesses
daqueles estados e/ou de seus capitalistas e cidados. Apenas como ilustra-
o pode ser mencionada a deciso do governo norte-americano, durante o
perodo da chamada valorizao do caf, de obrigar os agentes comerciais a
liquidarem os estoques reguladores existentes nos EUA, estoques que eram
usados para manter elevados os preos.
Portanto, o desenho mais detalhado possvel da localizao espacial
da cadeia mercantil do caf, levar a uma identifcao mais precisa dos n-
dulos localizados no Brasil e fora dele, permitindo saber quais conexes
em termos de rentabilidade e dinamismo se localizavam no pas ou no;
o que lanar luz sobre o alcance das polticas governamentais para o setor.
Simultaneamente, na medida em que conseguirmos rastrear a origem dos
insumos, mquinas, equipamentos, fnanciamento e o destino dos lucros,
ser possvel diagnosticar com mais preciso as regies nacionais e interna-
cionais que foram dinamizadas pelos negcios do caf.
Alm disso, devemos lembrar que, se a partir de 1815 a Gr-Bretanha
exerce sem contestao a hegemonia mundial, no ltimo quartel deste mesmo
275
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
sculo esta posio comea a ser contestada. Contestao que desembocou
nas duas guerras mundiais, ao fm das quais os EUA substituem a Ingla-
terra como epicentro hegemnico, dando incio ao quarto ciclo sistmico
arrighiano. Consequentemente trata-se de verifcar em que medida a cadeia
mercantil do caf foi afetada por essas alteraes.
A bibliografa sobre a temtica do caf vasta. O caf como tema de
estudo, por historiadores, economistas e outros cientistas sociais, apresenta-se
recorrente. Todos os autores clssicos e contemporneos que fzeram estudos
de histria econmica brasileira analisaram o tema. A peculiaridade da pre-
sente pesquisa analisar o objeto dentro da perspectiva da Economia Poltica
do Sistema-Mundo com a elaborao da cadeia mercantil desse produto.
Celso Furtado, na obra Formao Econmica do Brasil, destaca a im-
portncia do caf no desenvolvimento do pas.
No primeiro decnio da independncia o caf j contribua com 18
por cento do valor das exportaes do Brasil, colocando-se em tercei-
ro lugar depois do acar e do algodo. E nos dois decnios seguintes
j passa para o primeiro lugar, representando mais de quarenta por
cento do valor das exportaes. (FURTADO, 1997, p. 113).
Ao longo do livro, Furtado apresenta os clssicos perodos da produ-
o cafeeira nacional dentro da perspectiva da condio de dependncia do
Brasil em relao ao capital internacional. E ao tratar da poltica de valori-
zao do caf, ele afrma que esta foi fnanciada do exterior (FURTADO,
1997, p. 193).
Caio Pardo Jr., no livro Histria Econmica do Brasil, analisa a produ-
o cafeeira dentro do contexto imperialista sobretudo ingls. E associa a
poltica de valorizao do caf com os interesses de empresas e banqueiros
ingleses e o consequente endividamento. Ele oferece uma posio importan-
te para o delineamento da cadeia mercantil cafeeira e o capital internacional:
a economia cafeeira nas suas diferentes fases, desde a produo at o
consumo ser largamente explorada pelo capitalismo internacional.
Atravs do fnanciamento da produo, do comrcio, da exporta-
o, ele retirar uma primeira parcela de lucros, pois embora estas
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
276
operaes se realizem no prprio pas, elas se acham direta ou indire-
tamente em suas mos, seja por bancos e frmas comerciais da mesma
procedncia nacional, seja por casas brasileiras a ele ligadas. Depois
que o caf embarcado, a explorao do capital estrangeiro se torna
naturalmente maior e mais fcil; a vem o transporte, a distribuio
nos pases consumidores, a industrializao do produto (torrao,
moagem e outras manipulaes). todo um grande aparelhamento
comercial e industrial que o caf brasileiro vai alimentar; e os lucros de
todos esses processos sucessivos (em que entra boa parte de mais-valia
brasileira) canalizam-se para a remunerao dos capitais internacio-
nais neles invertidos. (PRADO JNIOR, 1994, p. 272).
Na mesma pgina Prado Jr. afrma: praticamente e de uma forma
completa, impossvel avaliar a parte da riqueza produzida pelo caf brasi-
leiro que permanece no pas. Assim, se pode observar que ambos os autores
enfatizam a participao do capital internacional na cadeia produtiva e co-
mercial do caf.
No livro, Santos, o porto do caf (1969), de Jos Ribeiro de Arajo
Filho, h informaes importantes sobre a exportao do caf, em detalhes e
com muitos dados. Tambm est presente a ideia de que o comrcio do caf
esteve sempre nas mos de estrangeiros.
At o princpio do sculo, o domnio na exportao de caf pelo porto
de Santos pertencia a frmas europeias, de Hamburgo, do Havre, de
Anturpia, de Roterdan; depois esse domnio passou a frmas norte-
americanas, embora as europeias continuassem representando certa
importncia. De qualquer forma, digno de nota o fato de o brasileiro
no ir alm do seu prprio porto para vender a sua principal riqueza.
[...] esperando que os compradores venham a nossa casa, ao invs de
irmos sua procura como em geral acontece no comrcio internacio-
nal. (ARAJO FILHO, 1969, p. 163).
Por outro lado, Sergio Silva no livro Expanso cafeeira e origens da
indstria no Brasil apresenta uma refexo terica interessante na qual de-
monstra a supremacia do capital mercantil, o que leva a burguesia cafeeira a
exercer mltiplas funes. No Brasil, o capital comercial no se apresenta de
277
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
uma maneira autnoma, enquanto capital comercial puro; ele domina dire-
tamente a produo e a submete s suas exigncias (SILVA, 1976, p. 61). Ele
elucida ainda que a dominao do capital comercial explica-se pela posio
ocupada pelo Brasil no seio da economia mundial (ibid., p. 62), de cuja divi-
so do trabalho o Brasil participa como fornecedor de produtos primrios e
consumidor de manufaturados, o que reitera o pensamento de Caio Prado Jr.
Embora no utilizem a abordagem aqui desenvolvida, as anlises desses
autores contribuem indelevelmente para a perspectiva da cadeia mercantil.
Outro autor, referncia para pensarmos questes da temtica do caf
Antnio Delfm Netto, que no livro O problema do caf no Brasil, tambm
faz algumas indicaes da presena do capital internacional nos negcios
cafeeiros:
o principal banqueiro do cafeicultor era o comissrio. Os recursos
dessa classe de comerciantes, apesar de serem muito ponderveis, fo-
ram insufcientes para sustentar, sem aperturas, as novas necessidades
monetrias da economia. Esta circunstncia transformou tambm o
comissrio numa classe dependente de fnanciamentos e quebrou-lhe
o poder de resistncia diante dos exportadores. O comissrio que,
dispondo de capital, podia estocar o produto e realizar uma certa re-
gularizao da oferta, viu-se diante da necessidade de colocar imedia-
tamente o produto que lhe chegava s mos a fm de poder cumprir
os seus prprios compromissos. Esta inverso de papis deu ao ex-
portador geralmente agente de grandes empresas estrangeiras a
capacidade de comprimir ainda mais os preos do produto. (DELFIM
NETTO, 1979, p. 18).
Novamente tem-se aqui explicitada a centralidade dos exportadores e
seus agentes fnanceiros na cadeia mercantil do caf. A reviso desses autores
nacionais, de diferentes abordagens, feita at aqui salienta o papel funda-
mental do capital internacional na produo cafeeira. O que expe a cadeia
mercantil do caf necessariamente como transnacional, tal como defende
Wallerstein (2005b).
Esta premissa exige que se faa uma incurso nos aspectos relativos
presena do capital e de empresas estrangeiras na cadeia mercantil do caf.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
278
Nesse sentido torna-se obrigatria a leitura do livro 150 anos de caf, de Mar-
tins e Johnston, no qual encontramos a histria da empresa Johnston, funda-
da nos anos 30 do sculo XIX para intermediar o comrcio em geral e de caf
em particular. Segundo seus autores,
o fato de no ser preciso haver uma conexo ntida entre os mercados
onde as exportaes da Amrica Latina eram vendidas e a nacionali-
dade dos comerciantes que lidavam com elas resultou no aparecimen-
to de casas britnicas em toda a Amrica Espanhola e no Brasil, pro-
cura de oportunidades de negcios. Portanto, o negcio que Edward
Johnston fundou no era de modo algum singular. O desenvolvi-
mento do comrcio internacional no sculo XIX dependia cada vez
mais de uma cadeia de intermedirios para transferir a propriedade
de bens do produtor para o consumidor. (MARTINS; JOHNSTON,
1992, p. 151).
Observa-se, assim na cadeia mercantil do caf a presena prag-
mtica do capital e de empresas de capital internacional. Tal fato ocorre nas
transaes de grande porte, como o caso acima, de comercializao de
grandes quantidades de caf; na construo das ferrovias; e na maquinaria
necessria para a preparao do caf para comercializao.
Quanto a esse ltimo aspecto igualmente se evidencia a presena in-
ternacional na cadeia produtiva do caf. Para tratar desse aspecto, a obra Ar-
quitetura do caf, de Andr Argollo oferece um estudo sobre todo processo
produtivo, inclusive sobre as mquinas nacionais ou importadas para o be-
nefciamento do caf, no qual tambm o capital internacional se favoreceu.
J o estudo de Luiz Cludio Ribeiro, no texto A inveno como ofcio: as
mquinas de preparo e benefcio do caf no sculo XIX (2006), apresenta
tambm a maquinaria nacional, inventadas ou inovadas no Brasil. E para
essas necessrio ao temperado para sua fabricao, o que novamente re-
mete importao, ou seja, a outro elo da cadeia produtiva do caf que se
localiza no exterior.
Mas, como adiantamos acima, h outras questes da relao entre o
caf e o desenvolvimento nacional que merecem ser aprofundadas: 1) a ori-
gem dos insumos, mquinas e equipamentos; 2) os agentes trabalhadores e
279
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
empresrios envolvidos em cada uma das fases da cadeia, sua nacionalida-
de e remunerao; e 3) os limites e possibilidades da ao estatal.
Esboo da cadeia mercantil do caf
O esboo descritivo da cadeia mercantil do caf, a seguir, tem por obje-
tivo uma primeira aproximao do objeto da pesquisa para expor sua comple-
xidade e demonstrar sua importncia para a abordagem da Economia Poltica
do Sistema-Mundo e a insero do Brasil na economia-mundo capitalista.
Processos Etapas Atividades
Instrumentos
Maquinaria
Insumos
Produo
(exigncia
inicial: grandes
extenses de
terra)
NO BRASIL
1 fase
baixo desenvolvimento
tcnico e intensa
utilizao de mo de
obra
2 fase
desenvolvimento tcnico
em substituio a uma
parte da mo de obra
NO EXTERIOR
Desmatamento, plantio,
carpa, poda, colheita,
secagem, despolpamento,
descascamento, ventilao,
catao, brunimento e
ensaque
As atividades se repetem,
porm com a utilizao de
mquinas cai a quantidade
de mo de obra
Torrefao e moagem
alfanjes (foice), enxadas,
cestos de taquara, peneiras,
pilo, monjolo, terreiro,
animais para trao, gua e
armazns, sacas
Carpideira de trao
animal, engenhos de piles
hidrulicos, terreiros
impermeveis (material de
construo), ventiladores,
despolpadores,
descascadores,
mquinas modernas (de
processo contnuo), vapor,
eletricidade
Torradores, moinhos,
embalagens
Transporte NO BRASIL
Intensa utilizao de mo
de obra de carregadores
Tropas de muares, carroas
e carretes
Embarcaes para
transporte de cabotagem
Trens
Comercializao
NO BRASIL
NO EXTERIOR
Comissrio, corretores,
importadores
Redes de comrcio
atacadistas e varejistas
Armazns, navios
Armazns, transportes

O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
280
O processo produtivo
Segundo Francisco Eduardo Pires Souza
207
, observam-se duas grandes
fases no processo produtivo do caf. De incio o baixssimo desenvolvimento
tcnico e consequentemente a utilizao de mo de obra em larga escala; e
posteriormente o desenvolvimento tcnico substituindo parte da mo de obra.
Na primeira fase, que se caracteriza pelo baixo desenvolvimento tcnico
e utilizao de mo de obra em larga escala, as atividades so: desmatamento
no caso de mata virgem
208
; plantio que poderia ser direto (com sementes)
ou indireto (com transplante); carpa ocorria trs vezes ao ano; poda
manual, comumente aps a colheita; e colheita. Todas so atividades com
a utilizao de grande quantidade de mo de obra, escrava inicialmente e
livre posteriormente. As ferramentas so: alfanjes (foice), enxadas, cestos de
taquara, peneiras. O combate a pragas e/ou adubao quase no ocorriam,
pois exigiriam grande quantidade de mo de obra; o mais comum era a adu-
bao verde (resultado da carpa).
O benefciamento possua uma srie de atividades: secar em terrei-
ro (alguns lavavam depois de seco e secavam novamente); despolpamento
e descascamento para isso eram necessrios o pilo e o monjolo, e podia
ser feito com trabalho humano ou tambm com trao animal; a ventilao
consistia em abanar com peneiras de taquara ou com ventiladores manuais;
a catao de impurezas era feita com peneiras e fnalizada a dedo (atividade
preponderantemente de mulheres com flhos pequenos e dos mais velhos);
o brunimento era o processo de polir em piles; e fnalmente ensacar tra-
balho manual.
Todas so atividades com a utilizao de grande quantidade de mo de
obra. E a produtividade exigida dos escravos foi tendencialmente crescendo.
207
SOUZA, Francisco Eduardo Pires. A evoluo das tcnicas produtivas no sculo XIX: o
engenho de acar e a fazenda de caf no Brasil. Campinas: 1978. Dissertao de Mestrado
IFCH/UNICAMP.
208
Importante lembrar que o acesso s terras no Brasil um captulo particular de anlise, cuja
sntese se pode fazer a partir de um nico termo: concentrao. Para a anlise do tema, ver:
Prado Jr. (1994); Costa, (2007).
281
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
Enquanto em 1840 os escravos eram responsveis por 2.000 cafeeiros, em
1880 esse nmero chegou a 7.000 ps de caf.
A segunda fase
209
do processo produtivo se caracteriza pelo desenvol-
vimento tcnico e diminuio da mo de obra. Nesta fase as atividades de
desmatamento, plantio, poda e colheita no sofrem modifcaes; a exceo
fca para a carpa. Em So Paulo na dcada de 80 introduzida a carpideira
de trao animal, somente para terrenos propcios. Ela apresentava grande
produtividade: 1 hora para 6 horas de enxada.
As alteraes mais substanciais ocorrem no processo de benefcia-
mento
210
. Por volta de 1840/50 j so utilizados os engenhos de piles hi-
drulicos e os terreiros impermeveis, embora estes mais raramente dados
os altos custos.
H difuso do engenho de pilo para via seca, na proporo de um 1
pilo para 12 monjolos e, portanto, suprindo 90 homens. A ventilao, por
sua vez tambm apresenta uma relao de grande substituio de mo de
obra em relao ao abano manual: o uso de ventiladores por uma hora subs-
titua de 16 a 20 homens em 10 horas de trabalho.
H novas geraes de mquinas, mas trata-se de processo ainda des-
contnuo. O processo contnuo por via seca dcada de 60 se d com a
introduo das mquinas de Albion Cofe Huller & Cia, com a instalao da
fbrica pioneira de Willian van Vleck. O mesmo processo era utilizado pela
via mida aps a fase de despolpamento.
Ao longo da dcada de 60, vrios mecanismos so aperfeioados: des-
polpadores, descascadores e ventiladores. A utilizao de mo de obra em
larga escala diminui nessas atividades , porm permanece na colheita,
209
No possvel estabelecer uma data precisa para o incio do desenvolvimento tcnico; o
que se tem so informaes de quando alguma inovao j ocorreu e foi documentada. Alm
disso, se deve considerar que o processo de inovao tcnico ocorre de forma irregular e
espontnea.
210
Principais fontes: ARGOLLO, Andr. Arquitetura do caf. Campinas: Editora da UNICAMP;
So Paulo: Imprensa Ofcial do Estado de So Paulo, 2004. RIBEIRO, Luiz Cludio. A in-
veno como ofcio: as mquinas de preparo e benefcio do caf no sculo XIX. In: Anais
do Museu Paulista. Universidade de So Paulo, Museu Paulista. v.14, n.1, p.121-165. jan/jun
2006. SOUZA, Francisco Eduardo Pires. Op. cit.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
282
na catao e na secagem. O uso de terreiro impermevel foi pouco usado,
pois exigia grande investimento inicial para a compra de cimento, tijolos e/
ou ladrilhos.
Em 1883, os engenhos de piles so ultrapassados pelas mquinas
modernas, ou seja, pelo processo contnuo. A mquina brasileira muito
produtiva: uma mquina que benefciava 450 kg de caf por hora custava 3
contos de ris substituindo o trabalho de muitos escravos embora com
a mesma quantia no se comprasse nem 2 escravos em idade de trabalho
(SOUZA, 1978, p. 144-151).
Para o processo produtivo do caf em sua primeira fase eram necess-
rias em grande quantidade a gua e madeira; na fase seguinte so as chapas
e peas metlicas, alm de vapor, madeira para as caldeiras e eletricidade.
Aps o processo de benefciamento o caf era embalado em sacos de
estopa ou juta de 60kg, armazenado (armazm ou tulha) e transportado.
A questo da mo de obra na lavoura
A passagem da mo de obra escrava para a livre se d paulatina-
mente e de maneira descontnua nas dcadas que precederam a abolio
(1888). Segundo talo de Aquino
211
esta passagem se deu em trs fases:
1) de 1790 a 1847 predomnio de trabalho escravo; 2) de 1847 a 1888
conjugao confituosa de formas de trabalho; 3) a partir de 1888 at 1930
consolidao do trabalho livre
212
. De qualquer forma se pode observar
da descrio do processo produtivo que houve uma superexplorao da
mo de obra na lavoura cafeeira. E a partir dessa categorizao, no perodo
de nosso estudo prevalecem as duas ltimas fases. Ou seja, a transio da
escravido para o trabalho livre e a afrmao dele.
211
Cf. AQUINO. Apontamentos sobre a histria do caf em So Paulo: das origens a 1930,
pp. 69-70. In: ODLIA; CALDEIRA (Orgs.). Histria do Estado de So Paulo: a formao da
unidade paulista. So Paulo: Editora UNESP; Imprensa Ofcial: Arquivo Pblico do Estado,
2010. Volume II, p. 61-82.
212
Cf. WITTER. Imigrante, um fator de transformao da sociedade brasileira So Paulo
(1850-1914). In: ODLIA; CALDEIRA. Op. cit., p. 120-134.
283
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
Durante o processo de transio do trabalho escravo para livre, segun-
do Renato Marcondes (2005), h uma concentrao de escravos na regio
cafeeira
213
. Em 1803 eram 162 mil escravos na regio 24% da populao;
em 1829 eram 235 mil 29,7%; e em 1854 eram 419 mil 28%. A descrio
desses escravos a grande maioria era de adultos (entre 15 e 49 anos) e do
sexo masculino; e a expressiva concentrao de muitos escravos para poucos
proprietrios (1,5% dos proprietrios possuam 22,4% dos cativos) confr-
ma sua utilizao no trabalho nas grandes fazendas de caf (MARCONDES,
2005, p. 152-171).
Com o advento a lei de 1850, sobre a proibio do trfco de escravos,
h novos rearranjos internos para atender a regio cafeeira. Ocorreu o des-
locamento de expressivos plantis, de regies em que a economia estava em
crise como o caso do nordeste, para as provncias em franco desenvolvi-
mento da cafeicultura (MARCONDES, 2005, p. 152 e ss.).
Deste modo, na construo da cadeia mercantil do caf para esse pe-
rodo se deve incluir os elementos que contriburam tanto para a obteno
de novos escravos at o advento da lei de 1850, ou pouco depois dela.
Refere-se aqui aos produtos utilizados na troca por escravos, como descrito
por Pedro Vieira (2010). Trata-se de produtos nacionais como aguardente,
fumo e farinha, e internacionais como tecidos, utenslios metlicos e armas.
Por outro lado a reproduo da fora de trabalho escrava, indispens-
vel quando se observa o deslocamento signifcativo dela para a regio sudes-
te, tambm exige alimentos, aguardente e tecidos.
Contudo, isso no foi sufciente, exigindo a implementao de polti-
cas particulares e/ou governamentais de imigrao para atender s fazendas.
O exemplo irrefutvel foi a construo da Hospedaria dos Imigrantes em
So Paulo, inaugurada em1887, para acomodar cerca de 4 mil imigrantes,
por cerca de 8 dias, at eles serem encaminhados para as fazendas de caf
(WITTER, 2010, p. 119-134).
213
Renato Marcondes refere-se ao Vale do Paraba fuminense, mineiro e paulista.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
284
Tendo So Paulo como referncia, estudiosos da imigrao sobretu-
do pelos documentos da Hospedaria puderam quantifcar a imigrao. No
texto So Paulo: transio demogrfca e migraes, Baeninger e Bassanezi
apresentam dados signifcativos:
estima-se que entraram 909.417 imigrantes estrangeiros entre 1887 e
1900, sobretudo italianos, espanhis e portugueses: em menor pro-
poro, alemes, austracos, suos, entre outros (Camargo, 1981). Em
1900, a populao estrangeira representava 21% da populao total de
So Paulo. [...] Entre 1901 e 1920, o Estado recebeu 823.642 imigran-
tes europeus e mais 584.322 no perodo 1921-1934. (BAENINGER e
BASSANEZI, 2010, p. 157).
As mesmas autoras chamam a ateno ainda para o fato de que, entre
1921 e 1940, o volume de entrada de migrantes brasileiros no estado de So
Paulo chegou a superar o de estrangeiros no mesmo perodo, respectivamen-
te 690 mil e 660 mil (ODLIA; CALDEIRA, 2010, p. 158).
Ambas, a imigrao e a migrao interna foram em sua expressiva
maioria para atender aos grandes proprietrios rurais, como afrma Paiva
em Polticas de colonizao em So Paulo (1890-1945) Ncleos coloniais
e reas de colonizao: subsdios grande propriedade,
o fracasso das iniciativas colonizadoras implica uma recusa em per-
mitir aos camponeses outra funo social alm da que foi histori-
camente preestabelecida pelas elites agrrias, qual seja, superar sua
funo como trabalhadores para o latifndio (PAIVA, 2010, p. 117).
De fato, o que temos para o perodo da presente pesquisa o traba-
lho intensivo nos cafezais, no incio de escravos africanos; depois, deles e
de imigrantes (por breves anos no sistema de parceria); depois, de assala-
riados (com diferentes formas de assalariamento); e por fm de imigrantes
e migrantes. Mantendo-se assim as condies necessrias para uma produ-
o em larga escala, e garantindo a acumulao de um lado e a explorao
do outro.
285
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
A insero do elemento mo de obra na cadeia mercantil do caf leva
necessidade de se verifcar os aspectos para sua manuteno. Assim, seja
para os escravos, seja para trabalhadores livres, duas estratgias foram fun-
damentais: a produo de alimentos e tecidos nas prprias fazendas e o co-
mrcio de curtas e longas distncias para atender a esse mercado.
A autoproduo requeria ento o plantio de alimentos (principalmen-
te milho e feijo) e de algodo; e o deslocamento de trabalhadores para fun-
es relacionadas a essa produo. As grandes fazendas conseguiam realizar
essa diversifcao de tarefas, mas s vezes insufciente, dado seu contingen-
te de trabalhadores. Propriedades sensivelmente menores encontravam di-
fculdades para deslocar braos dos cafezais. Assim o comrcio regional ou
mesmo inter-regional foi fundamental no atendimento da subsistncia dos
trabalhadores.
Sobre o comrcio interno para atender a essa demanda, Renato Mar-
condes (2005, p. 144-151) elenca os principais produtos: acar, aguarden-
te, arroz, fumo, milho, farinha de mandioca, derivados animais (toucinho,
charque e laticnios), gado, carneiros, porcos, cavalos, lenha, carvo, mate-
rial de construo, produtos txteis, siderrgicos, metalrgicos, artefatos de
couro, metais e fbras.
Assim, para efeito da elaborao da cadeia mercantil do caf indis-
pensvel a alocao de um ou mais elos mercantis internos que atendiam
o fuxo de subsistncia do complexo cafeeiro. Consequentemente h de se
relatar que esse comrcio interno exigia tropas de muares e navegao de
cabotagem para sua efetivao, portanto outro elemento a ser includo na
referida cadeia mercantil.
Antes do consumo fnal havia ainda a fase de torrefao e moagem,
que no era feita no Brasil. Primeiramente a torra era feita pelo prprio con-
sumidor, mas com o desenvolvimento de grandes empresas torrefadoras e
da qualidade das embalagens, houve mais facilidade para o consumo; com a
venda do produto pronto para o preparo da bebida o consumo cresceu con-
sideravelmente (DELFIM NETTO, 1979, p. 9-10).
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
286
Transporte, comrcio e consumo
Quando se pensa a questo do transporte na cadeia mercantil do caf,
no perodo de 1830 a 1929, preciso dividi-lo em dois momentos distintos,
porm complementares. De incio o transporte tradicional: tropas de mua-
res, navegao de cabotagem e navios; e o transporte moderno: trens e navios
a vapor. As diferenas so muitas, mas certamente a mais signifcativa para
a fnalidade mercantil a relao volume/velocidade desenvolvida. Deve-se
notar que a modernizao teve efeitos no transporte do prprio caf das fa-
zendas at os portos, como tambm dos produtos nacionais ou no, para as
fazendas inclusive dos prprios trabalhadores at elas. Com a construo
das ferrovias a partir de 1867
214
, a via frrea passa a fazer os trechos mais
longos em direo ao porto de Santos. Contudo, os transportes de muares
ou mesmo de cabotagem no so completamente suprimidos. Em Santos, da
estao ferroviria at armazns/porto, eram utilizadas carroas e carretes
e muitos homens. O custo do transporte foi barateado com a utilizao das
vias frreas na seguinte proporo
215
: com muares o gasto era de 440 ris por
arroba de caf; por trem era de 140 ris.
As ferrovias trazem consigo outro elo para o desenho da cadeia mer-
cantil do caf: o investimento externo. Elas contaram com o fnanciamento,
a engenharia e o trabalho estrangeiro, sobretudo ingls. Explicita-se aqui ou-
tro elo fundamental dessa cadeia: a esfera fnanceira.
Ainda no tocante ao transporte do caf at s zonas consumidoras,
ressalva-se o desenvolvimento de navios a vapor, nesse perodo, como fator
positivo para as exportaes, tanto por sua tonelagem como por sua veloci-
dade. Consequentemente, nas mos de grandes empresas de transporte ca-
pazes desse investimento.
O comrcio do caf, talvez seja o aspecto mais complexo de toda a
cadeia mercantil do caf. Isso decorre de serem muitos os sujeitos envolvidos
formando uma rede de difcil delineamento.
214
Incio das atividades da primeira ferrovia em solo paulista a So Paulo Railway. Detalha-
mento da malha ferroviria, ver Martins (2008, p. 160-172).
215
Cf. PETRATI-TEIXEIRA (2010, p. 239).
287
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
A partir da pesquisa, pode-se fazer uma descrio ainda signifcativa-
mente imperfeita dessa rede: havia o comissrio
216
(tratava a compra com os
fazendeiros pela porcentagem de 3%); ao receber o caf, ele fcava respon-
svel por classifc-lo, de acordo com os tipos, para exportao. Muitas das
empresas comissrias tinham seus prprios armazns. Para depois,
atravs de seus corretores e zanges, que trabalham tambm por
porcentagem, negociar os lotes preparados com as grandes frmas
exportadoras, hoje predominantemente norte-americanas, ontem
alems, inglesas, francesas. So essas casas exportadoras as que em-
barcam, fnalmente, o caf para o seu destino, isto , os pases impor-
tadores. (ARAJO FILHO, 1969, p. 148).
O processo de comercializao se altera em parte com a criao da
Bolsa do Caf em Santos (1917), que passa a operar tambm com negcios
futuros. Tambm a instalao dos Armazns Gerais (1903), para uso dos
fazendeiros que no quisessem fazer negcios atravs dos comissrios e pre-
ferissem tratar diretamente com os exportadores ou seus corretores, trouxe
uma inovao.
A comercializao do caf passou por fases mais livres e outras com
intervenes estatais, de pequeno a grande porte. A Poltica de Valorizao
do Caf, segundo Caio Prado Jr. (1994, p. 229-231), foi uma forma de aten-
der aos interesses de empresas e banqueiros ingleses. Para Celso Furtado a
poltica de valorizao do caf foi fnanciada do exterior
217
.
O processo de comercializao ainda deve ser esclarecido e detalhado,
pois o que se intui que os comissrios e corretores muitas vezes eram de
empresas exportadoras, ou mantinham vnculos estritos com elas. Tais em-
presas s vezes tambm faziam o papel de banco para os fazendeiros, como
foi o caso da Brazilian Warrant & Co. Ltd., depois rebatizada como Brazilian
Warrant Agency & Finace Co. Ltd. (MARTINS; JOHNSTON, 1992). Esta
216
Para descrio detalhada ver Arajo Filho (1969, p. 147-148).
217
Cf. FURTADO, 1997, p. 186-194; Arajo Filho, no livro Santos, o porto do caf (1969,
p. 164-166), apresenta detalhes importantes sobre a poltica de valorizao do caf.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
288
empresa passou inclusive a ter fazendas de caf. A funo fnanceira, o aces-
so ao mercado externo e os armazns lhe permitiam uma funo bastante
ativa na comercializao do caf. A presena de bancos e outras agncias
fnanceiras nos negcios do caf um captulo importante na construo
dessa cadeia mercantil, que, dadas as condies desse primeiro esboo, no
ser desenvolvida no momento
218
.
O mercado consumidor mundial tendeu a crescer ininterruptamente
a partir dos anos 20 do sculo XIX, e as exportaes aumentaram em gran-
des propores, como se pode ver abaixo.
Dcada
Exportaes brasileiras de caf em
milhares de sacas de 60 kg
1821-30 3.178
1831-40 10.430
1841-50 18.367
1851-60 27.339
1861-70 29.103
1871-80 32.509
1881-90 51.631
Fonte: Caio Prado Jr. (1994, p. 160)
Na dcada de 1830-1840, o produto assumiu a liderana das exporta-
es do pas, com mais de 40% do total; o Brasil tornou-se, em 1840, o maior
produtor mundial de caf. Na dcada 1870-1880, o caf passou a representar
at 56% do valor das exportaes; e no fnal do sc. XIX representava 65% do
valor das exportaes, chegando a 70% na dcada de 1920.
Os principais mercados consumidores eram Estados Unidos, Frana,
Gr Bretanha, Alemanha e Itlia. Segundo Renato Marcondes as exporta-
es brasileiras no perodo 1872-3, levando em conta a origem e o destino
das exportaes de caf, tem a seguinte distribuio:
218
Cf. Prado Jr. (1994, p. 222 e seguintes); Marcondes; Hanley (2010, p. 103-131); Silva (1976.
p. 29-40).
289
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
Pas consumidor Porto de embarque %
EUA So Paulo 9,5
Rio de Janeiro 51
Alemanha So Paulo 6
Rio de Janeiro 25,6
Gr Bretanha
So Paulo 42,6
Rio de Janeiro 8
Fonte: Marcondes (2005, p. 143)
E segundo o mesmo historiador, nesse perodo o caf atingiu a cifra de
94,5% das exportaes brasileiras.
Confgura-se assim no apenas a importncia do caf para a economia
brasileira nesse perodo, mas a hegemonia desse produto para a economia
nacional. Decorre da uma dependncia da economia brasileira em relao
sua exportao. O que leva a polticas de manuteno do processo e inclusi-
ve a interferncia para sanar possveis problemas advindos das alteraes
sobretudo de preos de sua comercializao.
A chamada poltica de valorizao de preos teve algumas edies.
Em dada conjuntura enquanto medida regional foi o caso de So Paulo ,
ou mesmo nacional. Tais medidas tentavam sobrepor o preo de mercado,
atravs de estoques reguladores que garantissem o preo considerado ade-
quado. No perodo de 1906 a 1910 tinham sido retirados do mercado livre
cerca de 8.500.000 sacas (PRADO JR., 1994, p. 232). E em 1924 adota-se
um largo esquema de valorizao permanente. (ibid., p. 234). Do qual o
resultado se conhece pelos 40% dos estoques queimados ou jogados ao mar
em consequncia da crise de 1929 (MARTINS; JOHNSTON, 1992, p. 58).
Segundo Prado Jr. (1994, p. 235), tais estratgias de valorizao leva-
ram ao acmulo de estoques e os banqueiros e demais interessados interna-
cionais que atrs da cortina manobravam o Instituto [do Caf], recolhero
da manobra considerveis proveitos.
A seguir apresenta-se o grfco com o delineamento da cadeia mer-
cantil do caf brasileiro no perodo 1830-1929, seguindo as indicaes de
Wallerstein.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
290

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291
A CADEIA MERCANTIL DO CAF PRODUZIDO NO BRASIL ENTRE 1830 E 1929
Consideraes nais
Como se pode observar no percurso apresentado, o estudo detalhado
da cadeia mercantil do caf oferece subsdios fundamentais para a anlise da
insero do Brasil na economia mundial, bem como as inter-relaes dessa
insero com os demais processos internos sejam econmicos mesmo, so-
ciais ou polticos.
Retoma-se a premissa de Wallerstein de que as anlises a partir da
perspectiva da Economia dos Sistemas-Mundo exigem a observao de dois
subsistemas: o poltico (Estados nacionais) e o econmico (cadeias mercan-
tis). O esboo da cadeia mercantil do caf demonstrou-se extenso, complexo
e o grfco apresentado apenas uma tentativa de retrat-la de forma global,
pois as mudanas constantes no podem ser reveladas em um grfco.
Tambm deve ser destacado o fato de os aspectos fnanceiros da ca-
deia mercatil do caf desse perodo ainda exigirem pesquisa especfca. O
perodo de 1830 a 1929 se caracteriza nas anlises da Economia Poltica dos
Sistemas-Mundo como o pice da hegemonia fnanceira britnica, tornan-
do-se, assim o principal agente fanciador no apenas do processo produtivo
do caf, como tambm da infraestrutura a ele correlacionada, como no caso
das ferrovias.
Por outro lado, a passagem do centro hegemnico da Inglaterra para
os Estados Unidos tambm aparece na cadeia mercantil do caf, sobretudo
pelo fato de mquinas de benefciamento utilizadas aqui serem de origem
norte-americana e por constiturem-se no principal mercado consumidor.
A pesquisa confrma a necessidade de uma anlise sistmica quando
se almeja evidenciar as relaes econmicas capitalistas, sobretudo as ca-
deias mercantis. O que permite observar o grau de autonomia de um dado
Estado em relao sua(s) commoditie(s). No caso, a cadeia mercantil do
caf brasileiro, demonstra que o ndulo dessa cadeia fxado no Brasil o
processo produtivo no possui a autonomia que outras abordagens pode-
riam supor. Pode-se afrmar que no havia um controle nacional completo
sobre esse ndulo, apesar de uma aparncia contrria.
Tal limitao decorre do fato de que parte das ferramentas e das m-
quinas utilizadas no processo de benefciamento serem importadas e de
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
292
que mesmo para as fabricadas no Brasil eram necessrios algum tipo de
matria-prima (como o ao, por exemplo) ou mesmo peas prontas, para sua
produo.Tambm se deve reafrmar o elemento fnanceiro externo tendo
um protagonismo incalculvel em relao ao ndulo brasileiro.
Por outro lado destaca-se a cadeia mercantil interna para sustentar a
produo cafeeira, que ao ser construda ir se espalhar por uma parte con-
sidervel do territrio, demonstrando a integrao local proporcionada pela
cadeia do caf.
Ainda se faz necessrio sublinhar o fato de que o domnio da expor-
tao por empresas europeias e norte-americanas permitia-lhes o controle
sobre o processo produtivo, o que reitera a posio perifrica do Brasil na
economia-mundo capitalista. Assim, no perodo estudado, apesar de atingir
a condio de maior produtor mundial de caf e de este ser um produto com
mercado consumidor crescente, no coube ao Brasil a parcela mais signifca-
tiva dos lucros advindos.
Por fm, a questo das alianas polticas entre o Estado e o Capital,
como fundamento para o sucesso prolongado da produo cafeeira no Brasil.
Dentre elas destacam-se o apoio nas polticas de imigrao para atender
demanda por mo de obra e a poltica de valorizao do caf, que jogou para
o Estado os custos da tentativa de se sobrepor s oscilaes do mercado,
garantindo em ambos os casos a acumulao de cafeicultores e comerciantes
nacionais ou no.
A pesquisa feita aponta para a necessidade de se enveredar mais pro-
fundamente nessa discusso, inclusive no que tange ao aspecto fnanceiro
envolvido na cadeia mercantil do caf. H de se dar continuidade a pesquisas
de aspectos da cadeia mercantil do caf aqui apenas esboados, para que esta
seja mais ampla e profunda.
Referncias
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297
A mudana institucional em perspectiva
histrico-mundial: competio
transnacional e propriedade
intelectual na agricultura de
soja da Amrica do Sul
FELIPE AMIN FILOMENO
219
Introduo
Uma das principais contribuies da Anlise dos Sistemas-Mundo
tem sido demonstrar que tomar sociedades ou economias nacionais como
unidade e/ou objeto de anlise pode ser prejudicial compreenso da mu-
dana social, pois frequentemente os fenmenos sociais que se procura
219
Doutor em Sociologia pela Johns Hopkins University. Professor do Departamento de Eco-
nomia e Relaes Internacionais da Universidade Federal de Santa Catarina. Este artigo
baseado na tese de doutorado do autor, intitulada Te Social Basis of Intellectual Property
Regimes: Biotechnology in South American Soybean agriculture, a qual foi realizada com
apoio da Comisso de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES) e da Comisso
Fulbright (EUA) (FILOMENO, 2012a).
CAP TUL O 9
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
298
explicar (ou que so usados como fonte de explicao) tm escopo tem-
poral e espacial diverso daquele dos Estados nacionais (WALLERSTEIN,
1996). Um campo de pesquisa em que este problema fagrante o estudo
da mudana institucional, especialmente na tradio do institucionalismo
histrico e crtico, representada por acadmicos como Barrington Moore Jr.,
Evelyne Huber, Teda Skocpol e Dietrich Rueschemeyer. Seja em pesquisas
que procuram demonstrar as causas da mudana institucional ou em estu-
dos que procuram demonstrar seus efeitos, esta tradio geralmente toma
suas variveis dependentes e independentes como congruentes com os limi-
tes dos Estados nacionais.
Como exemplo recente do primeiro tipo de estudos, tem-se o volume
editado por Mahoney e Telen (2010), em que uma teoria da mudana insti-
tucional apresentada, tendo como suporte emprico estudos de caso que ex-
plicam a transformao de instituies nacionais (o sistema nacional de sade
do Brasil, o sistema de documentao de propriedade fundiria do Qunia, as
regras do parlamento dos Estados Unidos etc.). Como exemplo do segundo
tipo de estudos, tem-se o volume editado por Chang (2007), em que diferen-
as em nveis de desenvolvimento econmico nacional so explicadas a partir
de diferenas em instituies nacionais. Nestes dois conjuntos de trabalhos,
as instituies sociais, suas causas e efeitos so, na maior parte das vezes, tra-
tados como atributos de pases. Quando a dimenso internacional conside-
rada, ela aparece apenas na forma de choque ou contexto externo, o que,
na prtica, acaba signifcando tratar variveis internacionais como mais um
atributo nacional. Assim , por exemplo, quando Skocpol (1979) afrma que o
envolvimento de um Estado nacional em guerras aumenta a probabilidade de
ocorrncia de uma revoluo nacional em seu interior.
Embora esta tradio acadmica tenha oferecido importantes con-
tribuies para a compreenso da mudana institucional, ela insufciente
para tratar situaes em que as relaes entre as unidades nacionais estuda-
das, e/ou entre elas e o sistema histrico-mundial que as mesmas integram,
explicam a mudana institucional ocorrida (isto , situaes em que as cau-
sas, efeitos e/ou a prpria instituio social em estudo so, ao menos em par-
te, transnacionais). Em termos mais amplos, esta perspectiva circunscreve
299
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
a teoria social ao impor um formato nacional sobre processos que podem
ser mais bem compreendidos num contexto internacional (McMICHAEL,
1992, p. 356, traduo livre).
Com o objetivo de contribuir para superar esta limitao, apresenta-se
neste captulo um estudo que incorpora trs trajetrias nacionais de mu-
dana institucional em um processo histrico-mundial de mudana institu-
cional. Especifcamente, a anlise apresentada demonstrar que o fortaleci-
mento dos direitos de propriedade intelectual (PI) sobre variedades vegetais
observado desde os anos 1990 na agricultura de soja da Amrica do Sul (Ar-
gentina, Brasil e Paraguai) constitui a formao, em nvel regional, de uma
tendncia sistmica de fortalecimento dos direitos de PI iniciada ao redor de
1980 pelos EUA. Mais ainda, ser demonstrado que este processo tem sido
favorecido pela competio transnacional entre agentes estatais e produtores
rurais dos trs pases por tecnologia e mercados estrangeiros. Neste sentido,
tanto relaes transnacionais estabelecidas entre atores localizados em dife-
rentes pases quanto relaes estabelecidas entre eles e o sistema-mundo so
utilizadas para demonstrar que aquilo que, primeira vista, pode parecer
um processo nacional de mudana institucional , em realidade, formativo
de um processo histrico-mundial de mudana institucional.
Metodologicamente, a formulao deste argumento envolveu uma
estratgia conceitualizada por Philip McMichael (1990) como comparao
incorporada. Atravs dela, o pesquisador progressivamente constri um
todo, como um procedimento metodolgico, ao dar contexto a um fenme-
no histrico. De fato, o todo emerge atravs da comparao de partes como
instncias de um todo que se forma (McMICHAEL, 1990, p. 386, traduo
livre). No presente estudo, o emprego deste mtodo seguiu a constatao de
que Argentina, Brasil e Paraguai apresentam regimes distintos de PI sobre
variedades vegetais na agricultura de soja. No Brasil e no Paraguai, os di-
reitos das empresas e institutos de pesquisa que criam novas variedades ve-
getais foram fortalecidos, com a implicao de que o direito dos produtores
rurais de reservar sementes colhidas em seus prprios campos para cultivo
futuro foi restringido. Por outro lado, na Argentina, uma proteo mais fraca
PI em variedades vegetais se mantm h anos, com os produtores rurais
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
300
conservando o direito de reservar sementes. Neste pas, regras fortalecendo
a PI sobre sementes foram criadas, mas no so efetivamente aplicadas; s
mais recentemente h indicaes de que uma mudana efetiva na legislao
naquela direo possa acontecer.
Na busca de uma explicao para estas diferenas, os trs casos nacio-
nais foram estudados individual e sucessivamente, atravs de anlises nar-
rativas da trajetria de seus regimes de PI sobre variedades vegetais. Ao se
estudar o caso argentino, constatou-se que parte de seus condicionantes cau-
sais estava nos nveis regional e sistmico, ou seja, nas interaes com atores
localizados em outros pases. Em seguida, ao se estudar o caso paraguaio, o
mesmo foi constatado, e, depois, tambm no caso brasileiro. Ao fnal desta
sequncia de estudos de caso, tinham-se ento trs narrativas histricas na-
cionais que apresentavam intersees substanciais, pois parte da explicao
da trajetria de cada pas estava em suas relaes com os outros dois e com o
sistema-mundo. Assim, colocando-se estas trs histrias nacionais sequen-
cialmente em perspectiva comparada, revelava-se a dimenso transnacional
e sistmica do processo de mudana institucional observado em cada pas.
medida que se passava da Argentina para o Paraguai, e depois para o Brasil,
era possvel no apenas verifcar como distintas condies nacionais leva-
vam a distintas instituies nacionais, mas tambm justap-las como peas
de um quebra-cabea, o que, ao fnal, revelava um todo. Neste caso, a totali-
dade histrico-mundial que se formava atravs da comparao era o proces-
so regional predominante de fortalecimento da PI em variedades vegetais,
integral tendncia sistmica iniciada em torno de 1980.
Esta anlise apresentada abaixo em duas sees. Na primeira, mos-
tra-se como a competio entre pases em desenvolvimento e a coero
exercida pelos EUA sobre eles durante negociaes internacionais sobre PI
contribuiu para a formao de uma tendncia sistmica de fortalecimen-
to da PI envolvendo Argentina, Brasil e Paraguai. Na segunda, mostra-se
como a competio entre sojicultores e agentes estatais da Argentina, Brasil e
Paraguai por sementes transgnicas patenteadas pela transnacional Monsan-
to favoreceu a emergncia de reformas legislativas e mecanismos de controle
301
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
que aumentaram o escopo e a efccia dos direitos de PI sobre sementes na
regio. Embora na anlise da criao de tratados internacionais (seo 2)
a importncia de relaes atravs de pases seja mais clara, o estudo mos-
trar que tambm na anlise da formao de leis e contratos de abrangn-
cia nacional tais relaes so fundamentais. A anlise que segue baseada
em entrevistas e observaes pessoais realizadas pelo autor nos trs pases,
dados quantitativos, documentos ofciais, material jornalstico e literatura
acadmica referente ao tema.
Como se viu no pargrafo anterior, relaes de coero e competio
atravs de pases so as variveis enfatizadas neste trabalho como explicati-
vas do processo de mudana institucional estudado. Entretanto, a pesquisa
realizada tambm revelou como distintos padres nacionais de relaciona-
mento entre o Estado, produtores rurais e empresas de sementes explicam
diferenas na constituio da tendncia sistmica de fortalecimento da PI
em cada pas (em especial, sua celeridade no Brasil e no Paraguai e sua rela-
tiva obstruo na Argentina). Este componente domstico da pesquisa no
ser apresentado neste captulo, mas pode ser encontrado em outros tra-
balhos do autor (FILOMENO, 2011; FILOMENO, 2012b). Portanto, o que
se prope aqui no a substituio do foco no nvel nacional por estudos
que focam no nvel histrico-mundial, mas uma perspectiva ontolgica e
metodolgica mais complexa, que considere tanto processos individuais
[nacionais] parcialmente autnomos quanto fortes efeitos de interao so-
cial causados por [...] estruturas [sistmicas] criadas coletivamente (TILLY,
2008, p. 7, traduo livre).
O declnio da hegemonia dos Estados Unidos e a
tendncia sistmica de fortalecimento dos direitos de
propriedade intelectual
Segundo Van Grasstek (1990), as potncias hegemnicas tornam-se
mais interessadas no tema da PI quando sua posio hegemnica na economia
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
302
mundial fca ameaada. Historicamente, isto acontece em um estgio avan-
ado de seu perodo hegemnico, quando outros pases emergem como
ameaas competitivas. Neste momento, a demanda por maior proteo PI
surge como estratgia defensiva de proteo da potncia hegemnica con-
tra a eroso de seu domnio econmico internacional. De fato, a perda de
competitividade internacional da indstria estadunidense ao longo dos anos
1960 e 1970 gerou uma onda de ressentimento nos EUA contra o roubo de
PI. A partir do incio dos anos 1980, tribunais americanos passaram a favo-
recer detentores de patentes como nunca antes (CHANG, 2001, p. 4). Mais
ainda, o governo dos EUA atendendo aos interesses de suas corporaes
transnacionais passou a demandar, de outros pases, reformas legislativas e
mecanismos de controle que ampliassem o escopo e a efetividade de direitos
de PI. Em 1986, o governo dos EUA colocou a PI como tema a ser includo
na Rodada Uruguai de negociaes do GATT (Acordo Geral sobre Tarifas e
Comrcio) (CHANG, 2001, p. 4).
Aos esforos norte-americanos, somaram-se os do Japo, da Comuni-
dade Europeia e do Canad, formando um grupo que fcou conhecido como
the Quad. Do lado oposto das negociaes, encontrava-se o Grupo dos
Dez pases em desenvolvimento que adotaram uma postura dura de opo-
sio aos pases centrais nos temas de servios, investimento e PI naque-
las negociaes. Para os governos destes pases, direitos de PI no eram um
tema de comrcio internacional e sua incluso nas negociaes do GATT re-
queriria uma emenda formal ao acordo (RODRGUEZ, 2003, p. 509). Entre
estes pases, estavam o Brasil e a Argentina. Em reao, o governo dos EUA
empregou duas estratgias. A primeira foi iniciar as negociaes em um gru-
po pequeno de pases centrais que concordavam com o fortalecimento da
PI e com sua incluso nas negociaes do GATT. Novos membros foram in-
corporados paulatinamente ao grupo medida que o interesse original dos
pases centrais se tornava consensual (DRAHOS, 2002, p. 770). A segunda
estratgia foi utilizar sanes comerciais como meio de obter concesses dos
governos de pases em desenvolvimento que se opunham aos EUA em ma-
tria de proteo internacional PI (CHANG, 2001, p. 4). Seu fundamento
303
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
legal era a Seo 301 do Trade Act, de 1974, que autoriza o presidente dos EUA
a retaliar contra prticas de governos estrangeiros que ameacem o comr-
cio internacional norte-americano. Conjuntamente, estas duas estratgias
diminuram a capacidade dos governos dos pases em desenvolvimento de
formar uma coalizo contra a Quad e os colocaram como concorrentes no
acesso ao mercado de consumo norte-americano (especialmente aqueles
que necessitavam de receitas de exportao para solucionar problemas de
endividamento externo).
Por sua posio contrria incluso da PI nas negociaes do GATT,
a Argentina foi objeto de coero dos EUA, aparecendo na lista negra da
Seo 301 de 1989 a 1995 e sendo processada por esta razo em trs casos
durante o perodo (RODRGUEZ, 2003, p. 511512). Em 1995, o gover-
no argentino, sob a administrao de Carlos Menem, fnalmente assinou o
adendo ao tratado de criao da Organizao Mundial do Comrcio relativo
PI o Acordo sobre Aspectos da Propriedade Intelectual Relativos ao Co-
mrcio (TRIPS, na sigla em ingls). As concesses feitas pelo pas foram uma
resposta coero dos EUA e usadas como moeda de troca em demandas
por vantagens em outras reas, como o acesso a mercados internacionais
para exportaes agrcolas argentinas (RODRGUEZ, 2003, p. 510, 514). Em
seguimento assinatura do tratado, o parlamento argentino aprovou uma
nova lei de patentes em 1995 (Ley de Patentes de Invencin y Modelos de
Utilidad), mas que fcou aqum das expectativas dos EUA e de obrigaes
estabelecidas no TRIPS (FELIX, 2009, p. 581). Por isso, a presso dos EUA
continuou (incluindo uma disputa na Organizao Mundial do Comrcio)
(EDELMAN, 1999, p. 2), at que, em dezembro de 2003, o parlamento ar-
gentino aprovou uma nova lei que adaptava a legislao patenteria do pas
s exigncias do governo norte-americano e do TRIPS (FELIX, 2009, p. 582).
O Brasil, que ao longo dos anos 1980 tinha se alinhado consistente-
mente a outros pases em desenvolvimento com o objetivo de excluir a PI
das negociaes do GATT, tambm sofreu presso do governo dos EUA na
forma de sanes comerciais e, mais sutilmente, de assistncia tcnica legal
na rea de PI (HERMANN, 2004). Aps a eleio de Fernando Collor de
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
304
Mello em 1989, a diplomacia brasileira suspendeu sua oposio aos EUA
e o poder executivo enviou ao Congresso Nacional um projeto para uma
nova lei patenteria com claro vis de fortalecimento dos direitos de PI. A
expectativa do governo era de que a nova lei estimularia investimentos em
P&D e daria ao pas acesso tecnologia mais avanada (SCHOLZE, 1998, p.
4849). Assim, a reforma na legislao de PI era vista como um instrumen-
to na competio internacional por investimentos e tecnologia. Em 1992, o
novo presidente Itamar Franco mostrou-se receptivo a demandas de grupos
de interesse que se opunham ao projeto de lei enviado por Collor, estimulan-
do o governo dos EUA a impor novas sanes contra exportaes brasileiras
ao fnal daquele ano (HERMANN, 2004, p. 80). Isto foi bastante problem-
tico para o Brasil, que naquele momento tentava resolver seu problema de
endividamento externo. As novas presses levaram assinatura do TRIPS
pelo Brasil em 1994. Com a eleio de Fernando Henrique Cardoso naquele
ano, o governo brasileiro abandonou a postura mais nacionalista adotada
por Franco e retornou orientao neoliberal iniciada por Collor, o que fa-
voreceu a aprovao de uma nova lei patentria coerente com o TRIPS em
1996 (Lei de Propriedade Industrial).
Finalmente, o Paraguai, apesar de ser pas signatrio do TRIPS, demo-
rou at o ano 2000 para implementar reformas que adaptassem a legislao
nacional s obrigaes do tratado. Em 1993, uma nova lei de PI j havia sido
mencionada no plano de ajuste estrutural fnanciado pelo Banco Interame-
ricano de Desenvolvimento (BRUN, 2010, p. 63), o que sugere o uso de con-
dicionalidades em fnanciamentos externos na promoo de reformas em PI.
Porm, apenas em novembro de 2000 uma nova lei patentria foi aprovada
pelo parlamento paraguaio (Ley de Patentes de Invencines). Mesmo depois
disso, o governo norte-americano continuou a monitorar a postura do pas
em PI. Por exemplo, em abril de 2008, um acordo bilateral de assistncia tc-
nica em PI foi assinado pelos dois governos para promover o fortalecimento
dos direitos de PI no Paraguai.
O TRIPS tem provises importantes relativas PI na biotecnologia
agrcola. Os EUA so sede de corporaes transnacionais lderes neste setor,
305
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
como a Monsanto, a DuPont e a Pioneer. Conforme afrmado por Chase-
-Dunn et al. (2008, p. 1), muitos acreditam que a vantagem competitiva que
os EUA ainda tm na biotecnologia pode contribuir substancialmente para
o prolongamento da hegemonia econmica norte-americana pelas prxi-
mas dcadas. No surpresa, portanto, que o governo estadunidense tenha
pressionado pela incluso no TRIPS de regras que garantissem a proteo da
PI na rea de biotecnologia. De fato, o acordo determina que pases signa-
trios ofeream proteo PI em variedades vegetais atravs de patentes, de
um sistema efetivo sui generis ou de uma combinao de ambos.
Na Argentina, a legislao ps-TRIPS permite o patenteamento de
micro-organismos e genes, mas no o patenteamento de plantas inteiras. Va-
riedades vegetais podem ser protegidas com direitos do obtentor, nos ter-
mos da Ley de Semillas y Creaciones Fitogeneticas, de 1973. Esta modalidade
de proteo PI mais fraca do que as patentes, pois implica trs excees ao
direito do obtentor: o direito do produtor rural reservar sementes para uso
prprio sem consentimento do ou pagamento ao obtentor da variedade cor-
respondente; o direito dos ftomelhoradores de utilizar variedades vegetais
existentes para o desenvolvimento de novas variedades sem consentimento
do, ou pagamento ao, obtentor da variedade original; o direito do Estado de
declarar certas variedades como de uso pblico restrito em circunstncias
especiais (como emergncia nacional). Hoje, a aplicao da legislao de
patentes a variedades vegetais na Argentina ainda incerta (GUTIRREZ;
PENNA, 2004, p. 8), especialmente sobre variedades geneticamente modi-
fcadas. O fato de a lei de patentes (garantindo PI sobre genes) e a lei de
sementes (garantindo direitos do obtentor sobre variedades vegetais) serem
aplicadas ao mesmo objeto concreto (a semente) gera inconsistncias que
tm impedido a utilizao de uma proteo dupla a variedades transgnicas
baseada nas duas leis (WITTHAUS, 2006).
No Brasil, a Lei de Propriedade Industrial permite patentes de micro-
organismos geneticamente modifcados e dos processos biotecnolgicos ne-
cessrios sua obteno. Entretanto, o todo ou a parte de organismos vivos
no podem ser patenteados. Isto signifca que genes no podem ser objetos
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
306
de patenteamento. Variedades vegetais, sementes e animais (incluindo trans-
gnicos) tambm no podem ser patenteados, pois no so micro-organis-
mos. Porm, a regra legal que permite patentes de processos biotecnolgicos
de modifcao gentica tambm permite que os detentores de tais patentes
probam terceiros de produzir e comercializar produtos diretamente obti-
dos atravs de tais processos. Esta regra tem sido usada para proteger a PI
sobre plantas transgnicas, especialmente a soja transgnica round up rea-
dy (RR), cuja tecnologia transgnica patenteada pela Monsanto em vrios
pases. Finalmente, no Paraguai, a nova lei de patentes permite o patentea-
mento de micro-organismos e genes, mas no de plantas ou animais em sua
inteireza.
Contudo, o TRIPS no o nico, nem foi o primeiro, acordo interna-
cional a versar sobre PI em variedades vegetais. Em 1961, a Conveno In-
ternacional da Unio para a Proteo de Novas Variedades Vegetais (UPOV)
foi criada para promover um sistema efetivo de proteo a variedades ve-
getais baseado na modalidade de direitos do obtentor. A conveno UPOV
foi emendada em 1972, 1978 e 1991. Seguindo a tendncia sistmica de for-
talecimento da PI, a ata de 1991 aumentou signifcativamente a proteo e
o escopo dos direitos do obtentor. Por exemplo, a proteo mnima para a
maior parte das espcies vegetais foi estendida de 15 para 20 anos, o direito
do produtor rural reservar sementes para uso prprio foi tornado discricio-
nrio (quando antes era implicitamente assumido), e o conceito de varieda-
de essencialmente derivada foi introduzido. De acordo com este conceito,
se uma variedade protegida utilizada na obteno de uma nova variedade
que seja substancialmente derivada da inicial, o ftomelhorador necessita de
autorizao do proprietrio da cultivar original para comercializar a nova
variedade obtida.
A ata da UPOV de 1972 inspirou a primeira lei sobre PI em varieda-
des vegetais da Amrica do Sul: a Ley de Semillas y Creaciones Fitogeneticas
argentina. A ata de 1991 determinou que pases que desejassem participar da
UPOV somente assinando a ata imediatamente anterior (a de 1978) teriam
at abril de 1999 para faz-lo. Aps este prazo, apenas a ata de 1991 poderia
307
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
ser assinada. Para evitar adeso ata mais restritiva de 1991, o Congresso
Nacional argentino ratifcou em setembro de 1994 a ata de 1978. Do ponto
de vista do TRIPS, o regime baseado na lei de sementes argentina adequa-
do, pois constitui um sistema sui generis de proteo.
No Brasil, a ratifcao do TRIPS estimulou a criao de legislao es-
pecfca para a PI em variedades vegetais inspirada pela ata da UPOV de 1978.
Em face de presso dos EUA na forma de sanes comerciais, foi aprovada,
em 1997, a Lei de Proteo de Cultivares (VELHO, 1995, p. 910), garantin-
do no Brasil, pela primeira vez, a proteo da PI em variedades vegetais na
forma de direitos do obtentor. Para evitar a adeso ata de 1991, em 1999 o
parlamento brasileiro ratifcou a ata da UPOV de 1978. Ainda assim, a Lei
de Proteo de Cultivares incorporou conceitos da ata de 1991, como o ins-
tituto da variedade essencialmente derivada. Segundo Arajo (2010, p. 57),
a aprovao da lei tambm foi motivada pela necessidade de harmonizar a
legislao brasileira dos parceiros do Mercosul, pois j em 1997 todos os
membros do bloco, exceo do Brasil, eram signatrios de alguma ata da
UPOV e o crescente comrcio agrcola intrabloco estimulava a harmoniza-
o das normas. Da perspectiva do TRIPS, a Lei de Proteo de Cultivares
constitui um sistema sui generis de proteo da PI em variedades vegetais.
No caso de cultivos transgnicos, a Lei de Propriedade Industrial (garantin-
do patentes sobre o processo biotecnolgico de insero de genes em varie-
dades convencionais) e a Lei de Proteo de Cultivares (garantindo direitos
do obtentor sobre as variedades vegetais em que os genes so inseridos) tm
sido utilizadas combinadamente pela Monsanto e outras empresas para jus-
tifcar seus direitos e prticas de controle de PI.
No Paraguai, uma lei instituindo direitos do obtentor foi aprovada
pelo parlamento em 1994 (Ley de Semillas y Proteccin de Cultivares). Ela
foi o resultado do trabalho de uma comisso formada em 1991 pelo Minis-
trio de Agricultura e Pecuria, que contou com a colaborao de Carmen
Gianni, coordenadora de PI do Instituto Nacional de Sementes da Argenti-
na (INASE) (SENAVE 2009, p. 50; entrevista com Asociacin de Producto-
res de Semillas do Paraguay APROSEMP, Assuno, Maro de 2011). Na
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
308
elaborao da lei, a comisso levou em considerao a legislao paraguaia
existente e leis estrangeiras, especialmente as dos pases vizinhos com os
quais o Paraguai tinha acordos regionais (SENAVE 2009, p. 50). O Tratado
para a Liberalizao e Expanso do Comrcio Regional de Sementes da ALA-
DI (Associao Latino-Americana de Integrao), o Tratado de Assuno
(do Mercosul), e as atas da UPOV so mencionados na exposio de motivos
anexada lei (SENAVE 2009, p. 456). Os legisladores ainda registraram que
um dos objetivos da lei era facilitar o acesso de sementes oriundas do Paraguai
a mercados estrangeiros (SENAVE 2009, p. 50). Finalmente, tambm para
evitar adeso ata da UPOV de 1991, o parlamento paraguaio ratifcou em
1996 a ata de 1978. Portanto, o processo de formulao da lei de cultivares
paraguaia foi fortemente dependente da legislao de pases vizinhos e trata-
dos internacionais e, assim como na Argentina e no Brasil, infuenciado pela
necessidade de acesso a mercados estrangeiros.
Em suma, a criao de leis para a proteo da PI em variedades vegetais
na Argentina, Brasil e Paraguai na dcada de 1990 foi parte constituinte de
um processo histrico-mundial de mudana institucional desencadeado pelos
EUA em reao a presses competitivas que a prpria indstria norte-ameri-
cana vinha sofrendo. A constituio deste processo no nvel regional dos trs
pases em anlise envolveu coero da parte dos EUA e foi favorecida pela falta
de cooperao entre governos de pases em desenvolvimento durante nego-
ciaes internacionais e pela competio existente entre eles por acesso a mer-
cados e investimentos estrangeiros. Portanto, foi atravs desta teia de relaes
de coero e competio atravs de fronteiras nacionais, e no simplesmente a
partir de processos polticos domsticos, que foram criadas as leis de patentes
e proteo de cultivares na Argentina, no Brasil e no Paraguai.
Competio transnacional e propriedade intelectual
na agricultura de soja da Amrica do Sul
Desde o ltimo quartel do sculo XX, a agricultura de soja tem se
expandido dramaticamente na Amrica do Sul, a ponto de tornar-se uma
309
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
das principais indstrias da regio (ROBINSON 2008, p. 51). Atualmen-
te, Argentina, Brasil e Paraguai so respectivamente, o terceiro, segundo
e quarto maiores exportadores de produtos de soja do mundo, perdendo
apenas para os EUA. Juntos, os trs pases foram responsveis por 97%
da produo de soja na Amrica do Sul entre 2008 e 2010 (dados da Or-
ganizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao). me-
dida que se expandiu, a sojicultura tambm se tornou um espao para a
constituio da tendncia sistmica de fortalecimento da PI na regio. Desde
que Argentina, Brasil e Paraguai adaptaram suas legislaes ao TRIPS e
ata da UPOV de 1978, empresas multinacionais de biotecnologia agrcola,
apoiadas pelo governo dos EUA, tm demandado, de governos e produtores
rurais dos trs pases, proteo crescente PI em variedades vegetais.
Um dos principais atores neste campo tem sido a Monsanto, que h
vrios anos tem abordado diretamente agentes do Estado e produtores ru-
rais da regio com diferentes estratgias para obter reconhecimento e prote-
o mais fortes para seus direitos de PI (especialmente os sobre a tecnologia
da soja RR). Por razes que ultrapassam os limites deste captulo, o sucesso
desta empreitada tem sido diferente na Argentina, no Brasil e no Paraguai,
porm, mesmo na Argentina, onde a multinacional tem enfrentado maior
resistncia da parte de sojicultores e do Estado, h indicaes de possveis
mudanas na legislao em favor da Monsanto e em direo a um fortaleci-
mento da PI.
Uma condio crucial para o sucesso geral da Monsanto na regio tem
sido a competio entre sojicultores e agncias estatais da Argentina, Brasil
e Paraguai por acesso a novas tecnologias e investimentos da multinacio-
nal em P&D. Em realidade, a competio internacional entre sojicultores foi
uma das razes iniciais para a Monsanto demandar maior proteo PI em
sementes na Amrica do Sul. Em Julho de 2000, Tony Anderson presiden-
te da American Soybean Association, que representa sojicultores dos EUA,
declarou que seus concorrentes sul-americanos desfrutavam de vantagens
que o governo e o Congresso dos EUA deveriam eliminar o mais rpido
possvel (LA NACIN, 23/07/2000). Ele se referia especifcamente ao fato
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
310
de que sojicultores argentinos no pagavam royalties Monsanto pela soja
RR, enquanto os americanos pagam. No s o Estado argentino nunca re-
conheceu a patente da Monsanto sobre a tecnologia da soja RR, como a lei
de sementes do pas autoriza produtores rurais a reservar sementes para uso
prprio futuro sem pagamento de royalties. Por isso, para Anderson, sojicul-
tores americanos estariam fnanciando as atividades de P&D da Monsanto
para o benefcio de concorrentes que no arcam com sua parte do custo (LA
NACIN, 23/07/2000). Pressionada em seu pas de origem, a Monsanto
passou a intensifcar seus esforos para obter maior reconhecimento e prote-
o PI em sementes na Amrica do Sul.
Nas subsees a seguir, so analisados dois momentos em que a com-
petio transnacional entre sojicultores e agncias estatais da Argentina,
Brasil e Paraguai foi especialmente importante para o fortalecimento dos
regimes de PI sobre variedades vegetais na agricultura de soja sul-americana.
O primeiro foi entre 2004 e 2005, quando sojicultores do Brasil e do Paraguai
submeteram-se a um sistema privado de coleta de royalties implementado
pela Monsanto, enquanto exportadores de soja argentinos eram processa-
dos pela transnacional na Europa por suposta infrao de direitos de PI. O
segundo momento comea no fnal da dcada de 2000, quando a Monsan-
to anuncia planos para liberar uma nova variedade de soja transgnica no
Brasil e no Paraguai, mas no na Argentina, devido aos confitos de PI que
estavam ocorrendo neste pas. Antes, porm, apresenta-se a seguir uma ava-
liao quantitativa das presses competitivas que levaram sojicultores e go-
vernos a ceder s presses da Monsanto.
O grfco a seguir mostra a variao da participao da Argentina, do
Brasil e do Paraguai na produo mundial de soja de 1975 a 2010. Em termos
relativos, todos os trs viram suas participaes crescerem a cada ano (o que
aconteceu principalmente s custas da participao dos EUA), mas em rit-
mos diferentes (exceto para a Argentina, de 1990 a 1995, e para o Brasil, de
1980 a 1985, quando suas participaes diminuram).
311
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
Figura 1: Participao na produo mundial de soja: Argentina, Brasil e Paraguai, 1975
2010 (valores em logaritmo normal)
Fonte: clculo do autor baseado em dados da Organizao das Naes Unidas para Agricul-
tura e Alimentao
Depois que o cultivo de soja RR foi autorizado pelo Estado na Ar-
gentina em 1996, o pas recuperou-se de uma diminuio de sua parcela
na produo mundial de soja, obtendo um aumento em sua participao
de 9.56% (1995) para 12.48% (2000)
220
. Para o Brasil e o Paraguai, di-
fcil apontar os efeitos da adoo da soja RR, pois antes deste cultivo ser
oficialmente autorizado em meados dos anos 2000, sementes de soja RR
vinham sendo trazidas da Argentina e cultivadas ilegalmente nos dois
pases desde a segunda metade da dcada de 1990. De qualquer modo,
quando o Brasil e o Paraguai autorizaram o uso de soja transgnica, sua
parcela na produo mundial de soja havia crescido apenas 17.54% e
0.54% respectivamente de 2000 a 2005 (contra um crescimento de 43%
da participao argentina), o que pode ter motivado a autorizao do
cultivo de soja RR nos dois pases.
220
Este aumento tambm explicado por fatores outros que a adoo de soja RR, como a
expanso da fronteira agrcola e novos mtodos de produo.

-1.S
-1
-0.S
0
0.S
1
1.S
2
2.S
3
3.S
197S 1980 198S 1990 199S 2000 200S 2010
ArgenLlna
8razll
araguay
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
312
Entretanto, o mais importante que, de 1975 a 2010, a Argentina foi o
pas cuja participao na produo mundial de soja mais cresceu (20 vezes),
o que ajuda a entender porque sojicultores e governantes deste pas tm sido
os menos sensveis ao risco de perder competitividade caso empresas estran-
geiras se neguem a liberar novas tecnologias no pas ou caso empresas locais
no invistam o sufciente em P&D por causa da baixa proteo PI. Por outro
lado, o Brasil tem sido o pas mais ameaado pela concorrncia de seus vizi-
nhos regionais, os quais tm sido bastante efcazes em se aproximar da fatia
brasileira na produo mundial de soja. Logo, compreensvel que sojicultores
e agncias estatais deste pas atribuam maior importncia a novas tecnologias
que possam garantir a competitividade internacional da sojicultura brasileira
e, por isso, sejam mais inclinados a fazerem concesses a empresas estrangei-
ras de biotecnologia agrcola na forma de maior proteo PI. Finalmente, o
Paraguai, apesar de ter aumentado substancialmente sua parcela na produo
mundial de soja, um pas pequeno sem acesso ao mar, portanto, tambm
particularmente carente de tecnologias capazes de aumentar a competitivida-
de de seus sojicultores em relao a seus grandes vizinhos sul-americanos, o
que tambm enseja um fortalecimento da PI no pas.
Competio transnacional e implantao do sistema
de coleta de royalties da Monsanto
Em 2001, a Monsanto, que desde 1995 vinha tentando obter uma pa-
tente sobre a soja RR na Argentina, foi fnalmente derrotada na corte su-
prema do pas. Desde ento, h um confito intermitente entre a empresa,
de um lado, e o Estado argentino e sojicultores do outro. Em retaliao
derrota judicial, em 2004 a Monsanto suspendeu suas atividades de pesquisa
e comercializao de soja na Argentina. A medida foi seguida de ameaas,
da parte da transnacional, de iniciar aes judiciais contra produtores e ex-
portadores de soja da Argentina em pases de destino em que a Monsanto
tivesse patentes sobre a soja RR. As ameaas se intensifcaram no primeiro
semestre de 2005, estimulando o secretrio de agricultura da Argentina
313
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
Miguel Campos a convocar uma ao concertada dos pases do Mercosul
em relao ao tema da PI em sementes. quela altura, no entanto, organiza-
es de produtores rurais do Brasil e do Paraguai j haviam sido abordadas
pela Monsanto para discutir o problema. Assim que o cultivo de soja RR
tomou grandes propores nos dois pases e debates sobre sua legalizao
comearam, a Monsanto foi rpida em demandar compensao fnanceira
pelo uso de sua tecnologia.
No Paraguai, sojicultores inicialmente se recusaram a pagar royalties
para a multinacional e demorou cerca de um ano e meio at que um acor-
do entre as duas partes fosse efetivado (entrevista com Cmara Paraguaya
de Exportadores de Cereales y Oleaginosas CAPECO, Asuno, Maro de
2011). Em face da relutncia dos sojicultores, a Monsanto os advertiu de que
poderia cobrar royalties nos portos de destinao da soja paraguaia (LA NA-
CIN (Py), 04/02/2005). Como na Argentina, o gene RR nunca foi paten-
teado no Paraguai, por isso a empresa justifcou suas demandas com paten-
tes obtidas na Europa. Estas presses motivaram as principais entidades do
agribusiness paraguaio a apresentarem uma proposta Monsanto em Setem-
bro de 2004 (entrevistas com APROSEMP, Asociacin de Produtores de Soja
APS, e Servicio Nacional de Calidad y Sanidad y de Semillas SENAVE,
Assuno, Maro de 2011). Nela, APROSEMP, APS, CAPECO, Coordinado-
ra Agricola del Paraguai CAP e Federacin de Cooperativas de Produccin
FECOPROD propunham um mecanismo de coleta de royalties sobre o
valor total da produo do sojicultor e efetuada no momento da venda de
sua colheita a trading houses ou indstrias moageiras
221
. Este era exatamente
o mtodo de pagamento que vinha sendo demandado pela Monsanto na re-
gio. Com ele, a origem das sementes (reservada de colheitas passadas pelo
prprio produtor, comprada no mercado formal, ou obtida de fornecedores
piratas) irrelevante, pois a empresa apropria parte do valor total da co-
lheita do produtor. Alm disso, o mecanismo elimina na prtica o direito
do produtor cultivar sem custo sementes reservadas para uso prprio. Por
221
O documento, obtido em pesquisa de campo em Asuno em Maro de 2011, intitulado
Acuerdo marco sobre incorporacin de biotecnologa agrcola e assinado por APROSEMP,
APS, CAP, CAPECO e FECOPROD.
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
314
outro lado, as organizaes paraguaias demandavam que 10% da receita da
Monsanto com royalties fosse investida em um fundo para o fnanciamento
da P&D em biotecnologia agrcola no Paraguai. Na carta enviada juntamente
proposta, as referidas entidades afrmaram que a biotecnologia um fator
crtico e essencial ao desenvolvimento da agricultura paraguaia (p. 1) e que
uma perda na qualidade de nossos produtos decorrente de avanos tecno-
lgicos que se faam disponveis em outros pases afetar severamente nossa
economia ao deteriorar nossa competitividade no mercado internacional
(p. 2, traduo livre).
Aps mais algumas negociaes, em 8 de Maro de 2005, aquelas en-
tidades apresentaram uma nova proposta a Monsanto
222
. Nela, APROSEMP,
APS, CAPECO, CAP, FECOPROD e UNICOOP afrmavam que sua aceita-
o do modelo originalmente proposto pela multinacional era vlida apenas
enquanto suas regras no implicassem desvantagens competitivas para pro-
dutores rurais paraguaios. Referncia especfca foi feita a acordos que even-
tualmente fossem feitos em outros pases do Mercosul, Chile e Bolvia (p.
1). Sua preocupao era provavelmente no assumir obrigaes e royalties
maiores que aqueles que eventualmente fossem assumidos por sojicultores
brasileiros ou argentinos. Estas afrmaes, assim como as mencionadas no
pargrafo anterior, mostram como as decises das entidades do setor agr-
cola paraguaio foram infuenciadas pela concorrncia transnacional entre
sojicultores do Mercosul. Afnal, sua proposta foi aceita pela Monsanto (in-
cluindo a demanda de apoio P&D local) e royalties foram cobrados j sobre
a safra de 2004/5.
Os paraguaios foram em breve seguidos pelos brasileiros. Em Maro
de 2003, a presidncia da repblica, sob o comando de Lus Incio Lula da
Silva, emitiu a primeira medida provisria autorizando excepcionalmente a
comercializao de uma safra anual de soja contendo gros RR cujo cultivo
ainda no fora permitido no pas. No mesmo ano, a Monsanto enviou carta a
sojicultores brasileiros e exportadores advertindo que comercializar soja RR
sem pagar royalties poderia levar reteno do produto em destinaes es-
222
Carta endereada a Enrique Grazzini e Alberto Barbero (executivos da Monsanto), assina-
da por APROSEMP, APS, CAP, CAPECO, FECOPROD e Central Nacional de Cooperativas
UNICOOP.
315
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
trangeiras como resultado de aes judiciais da empresa (Isto DINHEIRO,
25/06/2003). A carta foi alvo de crticas da Federao da Agricultura do Es-
tado do Rio Grande do Sul (FARSUL), dos Ministrios do Meio-Ambiente
e da Casa Civil, e do governo do Estado do Paran (Isto DINHEIRO,
25/06/2003).
Entretanto, em Janeiro de 2004, a Monsanto anunciou um acordo fr-
mado entre a empresa e sojicultores do Rio Grande do Sul para a coleta de
royalties, prometendo em troca investir parte da receita em projetos de pes-
quisa locais (FOLHA ON LINE, 29/01/2004). De fato, em Abril de 2004,
a Monsanto e a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (EMBRAPA)
assinaram um contrato de cooperao tcnica para o desenvolvimento de
cultivares de soja adaptadas geografa brasileira contendo o gene RR. Em
suporte s aes da transnacional no pas, havia um conjunto de patentes
correspondendo a diferentes componentes da tecnologia RR que foram ob-
tidas no Brasil (a primeira emitida em Agosto de 1999 e a ltima em Abril
de 2007) (RODRIGUES, 2009, p. 81-2). Porm, somente em Abril de 2005 a
FARSUL aceitou de fato um acordo proposto pela Monsanto, segundo o qual
produtores rurais deveriam comear imediatamente a pagar royalties no va-
lor de 1% do valor recebido por saca de soja no momento de venda da co-
lheita a indstrias moageiras ou trading houses (SUL RURAL, abril de 2005).
O acordo abriu o caminho para a extenso deste sistema ao resto do pas.
Segundo um representante da FARSUL, a disponibilidade de tecnologia de
ponta tem um custo que precisa ser compensado e os direitos da Monsanto
esto fundamentados na legislao brasileira (entrevista, Maio de 2011).
Portanto, assim como os paraguaios, os sojicultores brasileiros envolvidos
no acordo estavam preocupados em garantir acesso a novas tecnologias.
Alm disso, tal como no Paraguai, a aceitao do pagamento de royalties
foi estimulada pela inteno da Monsanto de apoiar P&D local em biotec-
nologia agrcola. Em relao cooperao com a EMBRAPA, um acordo
assinado em 2004 determinou que parte dos royalties pagos por sojicultores
Monsanto pelo uso do gene RR em variedades de soja desenvolvidas pela
EMBRAPA seria utilizada para fnanciar projetos da agncia.
Uma vez que produtores rurais do Brasil e do Paraguai se submeteram
s presses da Monsanto (obtendo concesses na forma de apoio pesquisa
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
316
local e promessas de acesso a novas tecnologias), fcou difcil para o governo
argentino obter apoio efetivo de seus pares do Mercosul na disputa com a
transnacional. O conselho de ministros da agricultura do bloco (Conselho
Agropecurio do Sul) reuniu-se em Assuno em primeiro de Abril de 2005
para debater o tema. A reunio ocorria no ms aps a assinatura do acordo
entre organizaes paraguaias e a Monsanto e no mesmo ms em que um
acordo similar fora obtido com a FARSUL no Brasil. Ao fnal do evento, os
ministros dos pases membros apresentaram uma declarao comum (CAS/
RES.01, IV Extraordinria-2005) afrmando que, de acordo com a ata da
UPOV de 1978, royalties devem ser pagos apenas no momento da compra
de sementes pelo produtor rural e no no momento da venda de sua colheita.
Contudo, dias antes da reunio em Assuno, o subsecretrio para
relaes internacionais do Ministrio da Agricultura e Pecuria do Brasil
Lino Clsera j havia declarado imprensa que a proposta feita pelo gover-
no argentino de uma postura comum contra a Monsanto ainda precisava ser
estudada em cada pas, tomando-se em considerao suas prprias leis, e que
o governo brasileiro acreditava que royalties deviam ser pagos (AGNCIA
RURAL, 05/04/2005). Fontes argentinas informaram que os governos do
Brasil e do Paraguai retrocederam da posio frmada em Assuno depois
de intensa presso da Monsanto e para evitar prejudicar seu poder de barga-
nha relativamente multinacional (NEWELL, 2009, p. 43). Portanto, a coer-
o da Monsanto e a competio intrarregional prevaleceu sobre a iniciativa
argentina de cooperao entre os trs pases, facilitando a implementao
de um mecanismo privado de coleta de royalties que implicou um fortaleci-
mento signifcativo da PI na agricultura de soja da regio.
Uma nova soja transgnica e os regimes de propriedade
intelectual na Argentina, Brasil e Paraguai
Em setembro de 2007, a Monsanto anunciou o investimento de US$
28 milhes em pesquisas no Brasil para o desenvolvimento de uma nova
variedade de soja transgnica resistente ao inseto Anticarsia gemmatalis, que
317
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
ataca lavouras na Amrica do Sul e causa perdas anuais de US$ 300 milhes
no Brasil, valor que pode chegar a US$ 1 bilho se perdas de produtividade
forem includas (FOLHA ON LINE, 05/09/2007). Na nova variedade, ge-
nes de uma bactria que produz substncias com propriedades inseticidas
(Bacillus thuringienssis Bt) so adicionados sequncia gentica da soja
RR, razo pela qual a nova variedade se chama soja RRBt. De acordo com
a Monsanto, esta tecnologia aumentar a produtividade das lavouras de 7 a
11% (CORREIO DO POVO, 27/08/2008). Se estas estimativas forem preci-
sas, produtores rurais que no adotarem sementes RRBt tornar-se-o menos
competitivos no mercado mundial de soja.
Esta possibilidade tem sido usada pela Monsanto para obter conces-
ses do Estado e sojicultores argentinos nos confitos sobre PI. Em 2007,
Alfonso Alba presidente da Monsanto do Brasil afrmou que a empresa
decidiu investir na pesquisa da nova variedade no Brasil porque o pas de-
monstrou respeito PI e que, pela razo oposta, a nova tecnologia no ser
liberada na Argentina (FOLHA ON LINE, 05/09/2007). Num comunicado
imprensa, de 9 de Abril de 2010, a companhia afrmou que
Embora a Monsanto tenha obtido patentes que protegem os novos
eventos biotecnolgicos [soja RRBt], a data de lanamento na Argen-
tina ainda incerta, por no contar o pas com um sistema efciente de
reconhecimento da propriedade intelectual de tecnologias autgamas
que proteja e garanta os investimentos em pesquisa e desenvolvimen-
to das empresas sementeiras e biotecnolgicas. Distinta a situao
do Brasil e do Paraguai, j que em ambos pases se conta com um
sistema efcaz e efciente de reconhecimento propriedade intelec-
tual. [...] No Brasil e no Paraguai, espera-se lanar esta tecnologia em
2011. (MONSANTO, 09/04/2010, traduo livre).
Atualmente, a empresa est aguardando que governos de pases im-
portadores de soja autorizem a importao de soja RRBt, o que permitir sua
liberao comercial no Brasil e no Paraguai (CISoja, 16/05/2011).
Conforme Palucito (2007, p. 12), esta questo de grande preocupa-
o no apenas para os produtores rurais argentinos, mas para o pas como
um todo, pois a soja o principal produto de exportao do pas. Ademais,
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
318
entre 2009 e 2010, o Brasil superou a Argentina no nmero de eventos trans-
gnicos autorizados pelo Estado e em rea cultivada com variedades transg-
nicas. De acordo com fontes da Asociacin Semilleros Argentinos ASA, que
representa empresas sementeiras e de biotecnologia agrcola na Argentina,
estes fatos tiveram um impacto na posio de organizaes de produtores
rurais e do governo em matria de PI na agricultura: ambos tornaram-se um
pouco mais favorveis ao fortalecimento da PI (entrevista em Buenos Aires,
Agosto de 2010). Segundo as mesmas fontes, a mudana de opinio foi mais
visvel da parte do governo: Eles se perguntaram: O que podemos fazer para
que o Brasil no nos ultrapasse? (entrevista em Buenos Aires, Agosto de
2010, traduo livre). De fato, em Dezembro de 2009, o ministro da agri-
cultura da Argentina, Julin Domnguez, afrmou que o projeto para uma
nova lei de sementes ser atualizado de modo que o pas possa alcanar uma
posio mais competitiva vis--vis seus vizinhos regionais (LA NACION,
26/12/2009). Em Setembro de 2010, foi a vez do secretrio da agricultura
Lorenzo Basso afrmar que o governo j havia fnalizado um projeto modif-
cando a lei de sementes, o qual seria logo submetido ao Congresso Nacional
para garantir que novas tecnologias de sementes cheguem na Argentina ao
mesmo tempo em que no Brasil (CADENA 3, 07/09/2010).
Em relao aos produtores rurais, fontes da ASA afrmam que, aps
o anncio da liberao da soja RRBt no Brasil e no Paraguai, mesmo a Fede-
racin Agraria Argentina (FAA) entidade representante de pequenos pro-
dutores e mais fortemente contrria a reformas na legislao de PI passou
a aceitar que o direito dos produtores rurais de reservar sementes para uso
prprio seja, de alguma forma, restringido apenas aos pequenos produto-
res. De fato, durante o seminrio Jornada Biotecnologa Agraria y Desarrollo
Nacional promovido pela FAA em Buenos Aires, em agosto de 2010, o pre-
sidente da organizao Eduardo Buzzi afrmou que o direito de reservar
sementes deve ser mantido para pequenos e mdios produtores, e os demais,
que puderem pagar, devem pagar, e isto deve ser contemplado pela nova lei
[de sementes] (observao pessoal, Buenos Aires, Agosto de 2010). Ape-
sar disso, Aldo Casella (especialista em PI que colabora com a FAA) afrma
que a Monsanto est utilizando a soja RRBt para pressionar a Argentina e
319
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
que, sendo este um dos principais mercados para sementes de soja, nenhu-
ma companhia abster-se-ia de oferec-las no pas por causa de uma suposta
inefccia do regime argentino de PI sobre variedades vegetais (entrevista,
Agosto de 2010).
Por outro lado, a Confederacin Intercooperativa Agropecuaria
(CONINAGRO) uma das principais organizaes do setor rural argen-
tino, representando produtores mdios organizados em cooperativas foi
mais clara na adoo de uma postura mais fexvel em relao ao direito de
reservar sementes para uso prprio: o direito de reservar sementes com pra-
ticamente nenhuma restrio alm do produtor ter comprado legalmente a
semente original ter de ser eventualmente reconsiderado (CONINAGRO,
2010, p. 28, traduo livre). De acordo com a entidade, em 2009, negociaes
entre a ASA e as principais organizaes de produtores rurais resultaram
num consenso de que
as partes concordam em trabalhar juntas para formular um sistema
que permita o acesso, incorporao, difuso e uso correto de novos de-
senvolvimentos biotecnolgicos e a gerao de novas variedades vege-
tais que permitam Argentina continuar a liderar o desenvolvimento
tecnolgico [...]. Ns entendemos que isto necessrio para manter a
competitividade da Argentina no mercado mundial. Com o objetivo
de evitar atrasos na incorporao de novas tecnologias que dem mais
competitividade aos produtores. (CONINAGRO, 2010, p. 30).
Deveras, recentemente, alguns produtores rurais do noroeste da
Argentina assinaram contratos privados com empresas de sementes para
obter acesso a novas tecnologias, incluindo a soja RRBt (LA NACION,
20/08/2011). Nos contratos, os produtores abdicam do direito de reservar
sementes sem pagar royalties. Por esta razo, tais acordos tm sido fortemen-
te criticados pela FAA.
Se, afnal, uma nova lei de sementes fortalecendo direitos de PI sobre
variedades vegetais for aprovada na Argentina aproximando-a do Brasil e
do Paraguai a Monsanto ter novamente conseguido mobilizar a concor-
rncia transnacional entre sojicultores e agentes estatais do Mercosul a seu
favor. Para isto, tem contribudo a falta de cooperao entre as organizaes
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
320
de produtores rurais dos trs pases em matria de PI. Representantes da
Associao dos Produtores de Soja do Mato Grosso (APROSOJA) afrmam
que a cooperao com associaes rurais da Argentina e do Paraguai neste
tema ainda muito incipiente (entrevista com APROSOJA, Junho de 2010).
Representantes da FARSUL afrmam desconhecer a situao atual da Ar-
gentina e do Paraguai em disputas e reformas sobre PI em sementes (en-
trevista com FARSUL, Maio de 2010). Na Argentina, um representante da
CONINAGRO especialista no tema afrma existir apenas uma troca oca-
sional de informaes com entidades brasileiras, mas no uma cooperao
sistemtica (entrevista com CONINAGRO, Buenos Aires, Agosto de 2010).
Finalmente, segundo Aldo Casella, a FAA tambm no desenvolve trabalho
colaborativo na rea de PI com entidades brasileiras ou paraguaias (entrevis-
ta, Agosto de 2011). Enquanto isso, a Monsanto continua a mobilizar a com-
petio entre sojicultores de diferentes pases a seu favor. Por exemplo, em
Fevereiro de 2010, em evento promovido pela Cmara de Comrcio Para-
guai-Estados Unidos, um representante da empresa afrmou que o Paraguai
deveria acelerar a adoo de biotecnologia, pois o Brasil tomou a liderana
neste processo, aumentando a competio nos mercados mundiais (LTIMA
HORA, 12/02/2010).
Concluso
Se fosse seguida a prtica de tomar Estados nacionais como unidades
de anlise independentes, a explicao das diferenas entre os regimes de PI
sobre variedades vegetais da Argentina, do Brasil e do Paraguai teria consis-
tido na identifcao de condies nacionais que distinguissem a Argentina
dos outros dois pases e, portanto, pudessem explicar a persistncia de um
regime de PI relativamente mais fraco neste pas. Embora tal mtodo possa
oferecer parte da resposta para o problema em anlise (vide, por exemplo,
FILOMENO, 2011), aplicado exclusivamente, ele negligenciaria um impor-
tante condicionante da mudana institucional observada nos trs pases:
a competio transnacional entre produtores rurais e agncias estatais da
321
A MUDANA INSTITUCIONAL EM PERSPECTIVA HISTRICO-MUNDIAL
Argentina, do Brasil e do Paraguai por tecnologia, mercados e investimen-
tos estrangeiros. Mais ainda, tal estratgia metodolgica ignoraria que esta
competio transnacional (e suas implicaes para os regimes de PI dos trs
pases) formativa de uma tendncia sistmica de fortalecimento da PI, as-
sociada ao declnio da hegemonia dos EUA desde os anos 1980. Seguindo a
pista oferecida por Van Grasstek (1990), a anlise acima mostrou como esta
tendncia emergiu a partir das relaes de competio e coero estabeleci-
das entre atores estatais e empresariais de diferentes pases, em especial EUA,
Argentina, Brasil e Paraguai.
A anlise tambm revelou que a Monsanto conseguiu fazer, em nvel
regional e setorial, o que o governo dos EUA fez em nvel internacional: ob-
ter concesses de pases em desenvolvimento concorrentes atravs de ame-
aas de excluso de acesso a mercados e tecnologias, e preferindo negocia-
es bilaterais, ao invs de multilaterais, para reduzir o poder de barganha e
possibilidades de cooperao daqueles pases. Esta estratgia de dividir para
conquistar levou reproduo, na agricultura de soja da Amrica do Sul, da
tendncia sistmica de fortalecimento da PI iniciada pelos EUA. Entretanto,
o resultado fnal deste processo transnacional de mudana institucional de-
pender de aes a serem tomadas pelos governos e organizaes de produ-
tores rurais do Mercosul, especialmente na Argentina, onde um regime de PI
relativamente mais fraco ainda vigente. Isto inclui no somente mobiliza-
es em nvel domstico, mas tambm a possibilidade de cooperao trans-
nacional entre Estados e associaes rurais sul-americanas em matria de PI.
Em vista disto, a concluso metodolgica deste trabalho que a com-
parao incorporada, ao permitir a considerao de fenmenos sociais de
dimenso histrico-mundial sem ignorar a priori condicionantes de nvel
nacional ou subnacional, constitui um happy medium que rejeita o a-
-historicismo de polaridades como o globalismo e o localismo, entendendo
ambos como campos sociais mutuamente condicionados (McMICHAEL
1992, p. 352, traduo livre). Ao se passar na anlise histrico-comparativa
de um caso para o outro, pode-se no apenas identifcar causas nacionais
de efeitos nacionais (como em FILOMENO, 2011), mas tambm verifcar se
tais causas e efeitos so realmente nacionais. No presente trabalho, tal estra-
O BRASIL E O CAPITALISMO HISTRICO
322
tgia permitiu ao pesquisador identifcar condicionantes histrico-mundiais
constitudos por relaes entre os casos estudados. Assim, ao mesmo tem-
po em que se pde identifcar variveis locais ou nacionais de distinta im-
portncia, pde-se tambm descontruir, ao longo da pesquisa, os Estados
nacionais como objetos de anlise enquanto se incorporava um processo
social histrico-mundial (a tendncia sistmica de fortalecimento da PI).
No nvel ontolgico, este mtodo rompe a dicotomia entre o holismo
e o individualismo. No primeiro, macroestruturas sociais (como o sistema-
mundo) so tidas como autorreproduzveis atravs do comportamento fun-
cional dos atores que as integram (como Estados nacionais). No segundo, o
processo decisrio de atores individuais independentes (Estados, empresas,
pessoas) a realidade social bsica e nica, sendo as estruturas sociais um
mero epifenmeno. Aqui, ao contrrio, props-se uma perspectiva relacio-
nal, em que, nas palavras de Charles Tilly, no se excluem de incio proces-
sos individuais [nacionais] parcialmente autnomos nem fortes efeitos de
interao social causados por [...] estruturas [sistmicas] criadas coletiva-
mente (TILLY, 2008, p. 7, traduo livre). Afnal, se, conforme Douglass
North (1990, p. 3), instituies so as regras do jogo em uma sociedade,
importante reconhecer analiticamente que o campo em que este jogo acon-
tece construdo pelos prprios jogadores em mltiplos nveis de interao,
que no correspondem necessariamente a uma sociedade nacional ou a
um sistema-mundo reifcados a priori.
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