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] 24 de Maio de 2010

CARLA JABLONSKI

Autoria Carla Jablonski

Criao de Neil Gaiman e John Bolton

Digitalizao e Reviso Arlindo_San

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Para Carol e Margot, minhas parceiras na busca de um corpo melhor por meio da magia...

Introduo Neil Gaiman

Quando eu ainda era adolescente, poucos anos mais velho que Tim Hunter neste livro que voc tem nas mos, resolvi que estava na hora de escrever meu primeiro livro. Ia se chamar Wild Magic (algo como Magia Maluca), e seria ambientado em uma escola particular britnica no muito importante, igual quelas de que eu recentemente escapara. Mas seria uma escola particular britnica no muito importante que ensinava magia. Tinha um jovem heri chamado Richard Grenville e um par de viles maravilhosos que se chamavam Mister Croup e Mister Vandemar. Ia ser uma mistura de A Wizard of Earthsea (Um Mago de Terramar, um livro de fico cientfica para jovens), de Ursula K. Le Guin, A Espada na Pedra, de T. H. White, e, bom, eu mesmo, acho. Essa era a idia. Parecia que aprender magia era uma histria perfeita, e eu tinha toda a certeza de que poderia ser bem convincente escrevendo sobre a escola. Tinha escrito umas cinco pginas do livro quando percebi que no tinha a mnima idia do que estava fazendo e parei. (Mais tarde, aprendi que a maior parte dos livros na verdade escrita por gente que no tem a menor idia do que est fazendo, mas que mesmo assim acaba de escrever seus livros. Gostaria de saber isso naquela poca.) Anos se passaram. Eu me casei, tive filhos e aprendi a acabar de escrever as coisas que comeava. Ento, em um certo dia de 1988, o telefone tocou. Era uma editora norte-americana chamada Karen Berger. Fazia pouco tempo que eu tinha comeado a escrever uma srie de quadrinhos chamada Sandman, que Karen estava editando, apesar de nenhum nmero ainda ter sido lanado. Karen tinha percebido que eu reunia uma espcie de conhecimento obcecado e detalhista de personagens esquisitos e secundrios dos quadrinhos da

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DC Comics, alm de ter a facilidade bizarra de organiz-los em algo mais ou menos coerente. E ela tambm tinha uma idia. Ser que voc no gostaria de escrever um gibi, ela perguntou, que contasse a histria da magia no universo da DC Comics, abrangendo o passado, o presente e o futuro? Tipo um Quem Quem, mas com histria? Poderamos chamar a srie de Os Livros da Magia. Eu respondi: No, obrigado. Disse a ela que era uma idia boba um Quem Quem, uma histria e um guia de viagem que tambm era uma histria. Que idia mais ridcula, eu disse, e ela pediu desculpas por ter feito a sugesto. Na cama, naquela noite, quando j estava quase pegando no sono, fiquei remoendo a ligao de Karen, pensando como aquilo tudo era ridculo. Quer dizer... uma histria que comeasse no incio dos tempos... e fosse at o fim dos tempos... e fazer com que algum se encontrasse com todas aquelas pessoas estranhas... e aprendesse tudo a respeito da magia... Talvez no fosse to ridculo assim... Ento dei um suspiro, com a certeza de que, se eu me deixasse levar pelo sono, de manh j teria esquecido tudo. Sa da cama e me arrastei pela casa at meu escritrio, tentando no acordar ningum com minha pressa de anotar todas as idias que fervilhavam na minha cabea. Um menino. Isso. Precisava ter um menino. Algum inteligente e engraado, um cara que no se encaixa direito, que ficaria sabendo que tem o potencial de ser o maior mago que o mundo j viu mais poderoso que Merlin. E quatro guias, que o conduziriam pelo passado, pelo presente, por outros mundos e pelo futuro, com a mesma funo dos espritos que acompanham Ebenezer Scrooge em Um Conto de Natal, de Charles Dickens. Por um instante, pensei em cham-lo de Richard Grenville, como o heri do livro-que-eu-nunca-escrevi, mas aquele me pareceu um nome herico demais (afinal, o Sir Richard Grenville original era um capito de barco, aventureiro e explorador). Ento dei a ele o nome de Tim, possivelmente porque a turma do Monty Python tinha demonstrado que Tim era um nome pouco adequado para um feiticeiro, ou talvez por me lembrar vagamente do heri do livro infantil de magia de Margareth Storey, Timothy and Two Witches (Timothy e Duas Bruxas). Achei que talvez o sobrenome dele poderia ser Seekings, e foi, no primeiro projeto que mandei para Karen uma pequena homenagem ao conto assustador de magia e contrabandistas de John Masefield, The Midnight Folk (O Pessoal da Meia-noite). Mas Karen achou que era literal demais (porque Seekings pode ser traduzido como algum que est procurando algo). Ento, com um golpe de caneta, ele se transformou em Tim Hunter (Hunter quer dizer caador em ingls). E como Tim Hunter ele se sentou, piscou, limpou os culos na camiseta e se preparou para enfrentar o mundo. (Na verdade, nunca cheguei a usar uma escola particular britnica no muito importante que s ensinava magia em histria nenhuma, e agora acho que nunca mais vou usar. Mas fiquei muito feliz quando Mister Croup e Mister Vandemar afinal apareceram em uma histria sobre os subterrneos de Londres, em um livro chamado Neverwhere.)
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John Bolton, o primeiro ilustrador a desenhar Tim, tinha um filho chamado James que tinha exatamente a idade certa, que serviu de modelo para Tim, com cabelos desgrenhados e culos. Em 1990, foram publicados os primeiros quatro gibis que virariam a primeira Graphic Novel de Os Livros da Magia. Parecia que logo Tim teria um gibi mensal, que contaria suas aventuras e desventuras e o lento processo de aprendizado pelo qual ele precisaria passar, conforme planejara inicialmente o roteirista Ney Reiber, que deu a Tim vrias coisas entre elas, a mais importante foi Molly. Nessa nova srie de histrias-sem-desenhos, Carla Jablonski tomou para si uma tarefa desafiadora: no apenas adaptar as aventuras de Tim, mas tambm inventar outras novas e, por todo o trajeto, lanar luz sobre a saga de um jovem que simplesmente pode crescer at se transformar no maior mago do mundo. Se, claro, ele conseguir viver tanto assim... Neil Gaiman Maio de 2002

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Prlogo

Poeira. Por toda parte. A imundcie manchava as paredes. Nuvens fedorentas de fumaa de cigarro, aprisionadas ali por muito tempo, encardiram a pintura da parede, que um dia tinha sido branca e agora adotara um tom de gua enlameada. Quadros desbotados pendiam para o lado, como se estivessem cansados demais para ficar retos. Para qu?, pareciam suspirar. Quem vai olhar para ns agora? Um balco comprido, marcado pelo tempo e pelas pontas de cigarro, acompanhava uma das paredes. Velas apagadas, que provavelmente nunca mais se acenderiam, pendiam de candelabros na parede, queimadas at a metade. Na ltima vez que algum visitara esse local escondido, quase que deslocado no tempo, o lugar tinha outros inquilinos. Isso foi antes de acabar o dinheiro, as festas e as alegres comemoraes, antes de o desespero tomar conta do ambiente. L em cima, a vizinhana tinha mudado, e aquele clube subterrneo, exclusivo em seu tempo, foi abandonado pelas pessoas que buscavam o novo, o reluzente, o puro. Estava abandonado, mas no vazio. Agora, naquele poro mal iluminado de uma loja com tbuas nas janelas e na porta, em um bairro decadente de Londres, quatro homens de sobretudo observavam uns aos outros com cautela. A tenso estalava no silncio carregado. Respeito, precauo, antigas batalhas e novos desafios misturavam-se s sombras. Mesmo um observador distrado perceberia que aqueles quatro no eram homens comuns. O prprio ar em volta deles era carregado, parecia que at a poeira se recusava a pousar sobre os casacos escuros. Mas ali no haveria nenhum observador distrado. Aqueles homens eram muito espertos para isso. Fazia dcadas que ningum descia at ali, e ningum que passasse na rua poderia imaginar a opulncia esmaecida naquela sala subterrnea. O edifcio tinha passado por diversas mos. Era bem provvel que o atual proprietrio nunca tivesse visto o poro. A loja no piso superior tinha janelas e porta fechadas com tbuas havia muitos anos, abandonada para apodrecer. Ningum perdia tempo espiando atravs das janelas, ningum tentava ver o que havia atrs das grades. O lugar tinha sido esquecido. Ou talvez estivesse escondido, disfarado. Com certeza aqueles senhores sabiam se mover na escurido. Algum acendeu um fsforo. O homem loiro, encostado em uma parede, levou a pequena chama at a ponta do cigarro e deu uma tragada profunda. Dos quatro, ele era o mais ambguo, o mais hesitante embora tivesse muitas responsabilidades. No quero ter nada a ver com isso exalou as palavras com uma nuvem de fumaa. Deixou o fsforo se consumir at quase queimar seus dedos e ficou observando enquanto a chama se apagava.
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Aponta do cigarro brilhou quando o homem deu outra tragada vagarosa. Era a nica luz na sala alm do sol fraco de fim de tarde, que j esmaecia enquanto tentava penetrar pelas manchas de sujeira. Mas aqueles homens no precisavam se ver para se comunicar. Tinham passado tempo mais que suficiente em companhia da escurido. Alm disso, cada um tinha uma habilidade diferente de enxergar. Constantine o homem conhecido apenas como o Estranho disse na direo do cigarro. A voz dele ressoava de autoridade, mas no revelava nenhuma impacincia, porque sabia que John Constantine sempre representava um desafio. Principalmente autoridade. Era uma qualidade que lhe agregava muito valor. Achei que tivesse sido bem claro. No temos escolha. Por que no? Constantine quis saber. E no comece a falar da porcaria do livre-arbtrio de novo, porque podemos ficar uma semana discutindo isso. Dr. Oculto, que estava observando a rua atravs das janelas imundas, virouse e pigarreou. Acho que o nosso amigo quer dizer que... Constantine o cortou abruptamente. Meu amigo no, cara. No hoje em dia o tom de sua voz poderia afiar uma lmina. O Estranho e Dr. Oculto trocaram um olhar. Se me permite terminar, senhor Constantine... o que o nosso amigo est tentando dizer muito simples: o garoto uma fora natural, para o bem ou para o mal. E s depende de ns canalizar essa fora para o bem e, quem sabe, para a magia. Quando acabou de falar, Dr. Oculto lanou outro olhar para o Estranho, perguntando a si mesmo como suas palavras seriam recebidas. Constantine deu mais uma longa tragada no cigarro e no disse nada. Os outros sabiam que no adiantava tentar prever a reao de Constantine, nem esperar lealdade por parte dele. Nunca era inteligente esperar nada quando se tratava de Constantine. O quarto homem surgiu do meio das sombras, com os olhos cegos escondidos atrs de culos escuros. Digo que devemos mat-lo declarou Mister Io. E pr logo um fim nesse assunto. A energia na sala mudou. Mister Io podia sentir a desaprovao dos outros. Os trs concordavam entre si, e estavam contra ele. No gostava de estar em desvantagem, mas no aprovava a posio dos outros e estava disposto a levar seu argumento adiante. Sabia que estava certo sobre a questo. Os outros eram tolos, condescendentes. Ele podia gui-los. E esse era seu dever. Como almas justas, nossa responsabilidade pr um fim nesse assunto Mister Io disse. Claro que os outros reconheciam sua sabedoria. Era muito bvia, at mesmo para estas trs figuras de moral ambivalente. Precisamos nos assegurar de que esse poder no caia nas mos erradas.

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No vai haver matana nenhuma afirmou o Estranho, mantendo o tom de voz neutro. Nosso papel simplesmente educar, oferecer uma escolha a ele. Por acaso algum d escolha a um co raivoso? argumentou Mister Io. Isso no tem nada a ver com a questo, Io. O garoto no nenhum cachorro a voz do Estranho ficou mais dura e seu maxilar quadrado se apertou. Ele uma criana humana. Uma criana humana normal. Normal? Por que no podemos deixar o menino em paz? perguntou Constantine, aprofundando-se ainda mais nas sombras da sala. Se ele vai dominar a magia, pode muito bem chegar l sozinho. No precisa de ns. Constantine, se ele resolver escolher o caminho da magia, ento vai precisar decidir com responsabilidade disse o Estranho. Ele sabia que Constantine tinha conscincia disso. Ainda assim, essa afirmao se fazia necessria. Ele precisa conhecer o labirinto bem o suficiente para percorrer o caminho verdadeiro dentro dele. E tambm tem o pessoal que desejaria mostrar a ele um outro caminho avisou Dr. Oculto. A Chama Fria j sabe da existncia dele. Minhas fontes disseram que ainda esto discutindo o que fazer. Como que voc sabe disso, Oculto? perguntou Mister Io. A desconfiana fazia seus olhos cegos se contorcerem atrs dos culos. Voc se comunica com as foras da escurido? Dr. Oculto no se ofendeu. J estava acostumado com Mister Io. Voc v um traidor em cada sombra, Io disse sem rancor. Tenho as minhas fontes. Prefiro no fazer comentrios sobre esse assunto por enquanto. Constantine ergueu o corpo, sentou-se sobre o balco e ficou com os ps balanando, como uma criana. A nica coisa de que temos certeza que no temos certeza de nada. Para o Estranho, a atitude infantil de Constantine se refletia na afirmao adolescente. Esse foi um comentrio particularmente estpido, John Constantine o Estranho estava comeando a ficar cansado daquela discusso. Luz e escurido, vida e morte. Essas coisas so eternamente invariveis. Constantine suspirou. Tudo bem. No vou mais discutir com voc, chefe. Qual o seu plano? O Estranho quase sorriu. Constantine costumava ser petulante quando tinha que se render. Vamos iluminar o menino disse o Estranho. Mostraremos a ele o que a magia de verdade, o que era e o que pode ser. Ele tem potencial para se transformar no humano versado mais poderoso de seu tempo. Est em nossas mos assegurar que ele escolha seu caminho com sabedoria. Essa a nossa misso e o nosso fardo e deixou a afirmao ressoar na obscuridade. Estamos de acordo? virou-se para onde Dr. Oculto estava parado, perto das janelas. Doutor?

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Concordo respondeu Dr. Oculto com um aceno de cabea brusco. Vou mostrar a ele a Terra das Fadas. Mister Io? Se vocs so molengas demais para despachar o menino, ento acho que devo educ-lo. Se ele chegar assim to longe, ento eu o conduzirei at o fim. Constantine? Constantine inclinou-se para a frente, apoiou os cotovelos nos joelhos e deixou a cabea cair para o lado. Lanou um olhar oblquo para o Estranho e disse: , est certo e, de um salto, desceu do balco. Darei uma viso geral para ele. Vou apresent-lo aos competidores, para ele ter uma idia do quanto custa comear. Ento estamos combinados afirmou o Estranho. Comea por mim. Vou mostrar as origens e a histria da magia. Um estalar de ansiedade eltrica tomou os quatro homens. Vamos embora. Trs deles dirigiram-se porta que s eles sabiam onde ficava. Constantine demorou-se um instante, saboreando o restinho do cigarro. disso mesmo que o mundo precisa resmungou, jogando a bituca no cho e amassando-a nas camadas de tempo que ali tinham se acumulado , o protegido da Brigada dos Encapotados.

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Captulo Um

Para que serve essa porcaria de produto interno bruto? O que me importa o principal produto de exportao do Chile? Tem umas coisas que eu gostaria de exportar para o Chile, o Bobby Saunders para comear, mas ningum pergunta o que eu acho, no mesmo? Ningum nunca pergunta. Ser que a escola precisa mesmo ser to chata? Seria uma exigncia do conselho de educao? Deve ter alguma coisa levemente interessante dentro de todos aqueles livros. Algum se interessou bastante, tanto que os escreveu. A Molly tambm est de saco cheio, d para ver pelo jeito que ela fica rodando o lpis de um lado para o outro deve estar desenhando na margem do caderno, como sempre faz. Por que a gente nunca aprende nada de interessante, como as respostas para as questes importantes de verdade, como por que as coisas so to aleatrias, ou como que se decide quem nasce pobre e quem nasce rico? E por que so sempre as pessoas erradas que do as ordens? Mas a escola no lugar para fazer perguntas assim to perigosas. *** Timothy Hunter ajeitou os culos em cima do nariz e tentou prestar ateno. Mas no teve muita sorte. Os Estudos Sociais realmente no conseguiam segurar seu interesse. No quando havia tantas coisas interessantes bem ali, do lado de fora da janela. Talvez no, pensou, com o olhar deslizando pelo ptio vazio da escola, o alambrado, a lmpada quebrada no poste da esquina. O que ser que a Molly est fazendo agora?, Tim olhou para trs quando o professor Carstairs comeou a desenhar um grfico na lousa. Molly tinha um sorriso dos mais estranhos no rosto, por isso Tim sabia que ela no estava anotando os fatos e nmeros que o professor ditava com aquela voz montona. Claro, eu tambm no, pensou, virando algumas pginas do caderno para encontrar uma folha em branco. Se o professor resolvesse caminhar pelo meio das fileiras, Tim no iria querer que ele visse o que tinha escrito. Tim inclinou a cabea, como se estivesse escrevendo com muita ateno, e deu mais uma olhada em Molly por baixo da dobra do cotovelo. Neste ano, havia algo diferente em Molly. Eles se conheciam a vida inteira e ele tinha passado muitos anos tentando se esconder dela, mas ultimamente ela j no o irritava mais tanto quanto as outras pessoas. Ultimamente, ela era a nica pessoa com quem ele tinha vontade de conversar, e uma das poucas que ele deixava entrar no apartamento quando seu pai estava em casa. O que ocorria na maior parte do tempo, j que ele nunca se levantava de sua poltrona reclinvel. Talvez a Molly no tenha mudado, Tim refletiu. Talvez seja eu. Nada parecia se encaixar ultimamente. E no era s porque seu tnis tinha ficado pequeno e ele ainda no tinha conseguido pedir um novo para o pai. Tim
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se sentia irrequieto o tempo todo, como se tivesse crescido por dentro e a parte de fora no tivesse espao para acomodar seu novo tamanho. Mas s vezes ele sentia exatamente o oposto: que por fora tinha chegado adolescncia oficial (afinal, ele estava com 13 anos!), mas por dentro se sentia menor, desprotegido como um caramujo fora da casca. No era por acaso que no encontrava sapatos que lhe servissem. Voc mesmo bobo, Tim deu uma sacudida forte na cabea, como que para clarear as idias. A Molly tinha razo. Um dia desses, ele ia pensar tanto que seu crebro explodiria. Disse a si mesmo para calcular o tempo certo para tal, como se faz em uma prova-surpresa. Pelo menos a classe inteira iria se beneficiar de seu desaparecimento prematuro e dramtico. O sinal tocou e Molly ergueu a cabea para olhar para ele. O cabelo escuro e grosso caa sobre um de seus ombros magros. Ela revirou os olhos castanhos como quem diz: Por que o sinal demorou tanto?, e levantou-se da cadeira. Pegou os livros e foi at a carteira de Tim, esperando para que voltassem juntos para casa. Tinha acabado. O dia chegara ao fim. A semana chegara ao fim. Havia um fim de semana inteiro de liberdade pela frente. No que Tim tivesse algum plano. No que houvesse alguma coisa para fazer. Mas pelo menos poderia ir a qualquer lugar, estar em qualquer lugar, na hora que quisesse. Bem, isso no era exatamente verdade. De bolso vazio e com hora para chegar em casa, seus horizontes eram um tanto limitados. Mas tinha a rua, o porto e os terrenos baldios, e toda a imundcie cinzenta de Londres, sem superviso e sem regras (nada de sinais tocando para avisar a hora de trocar de matria). Ele poderia ler, escrever, sonhar, flutuar para onde quisesse com a imaginao. E chegaria mais rpido ainda em cima de seu skate. Por que voc est demorando tanto? perguntou Molly. Tem cola na sua carteira? Tim pegou os livros e se levantou com um salto. Vamos explodir a barraquinha de soda disse, repetindo o que ouvira em um filme de gngsteres que o pai tinha visto na TV na noite anterior. O que barraquinha de soda? Molly perguntou, enquanto desciam a escada da escola. Sei l Tim admitiu. Acho que s quer dizer vamos dar o fora daqui. T nessa! Molly respondeu com entusiasmo. Tem algum plano para o fim de semana? perguntou Tim. A famlia de Molly era grande, ento ela sempre estava ocupada em casa. Bom, deixe-me ver. Acho que primeiro tenho um discurso marcado no Parlamento, para tratar de algumas leis novas. Depois tenho um baile com Vossa Majestade, a rainha. E depois, acho que vou ter que levar os menores ao mdico enquanto a minha me e o meu pai cuidam dos maiores e fazem compras. Que vida social Tim disse, rindo. Tirou o ioi do bolso e fez a manobra do cachorrinho passeando, depois a volta ao mundo, enquanto os dois caminhavam para casa. Como Molly morava alguns quarteires adiante, chegaram primeiro casa de Tim.
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E voc? perguntou Molly na entrada do prdio de Tim. Estava torcendo a ponta de seus longos cabelos com os dedos. Tim deu de ombros. Voc sabe. O de sempre. Vou ficar vendo a grama crescer. A poeira juntar em cima do meu pai. Se quiser, me liga disse Molly. Adoraria ver se a grama cresce em cima do seu pai e se a poeira junta em cima do gramado! Tim riu. Isso sim seria interessante. Ah, no Molly discordou com um sorriso travesso. Interessante mesmo seria escapar da morte por tdio. Tdio uma palavra que nem passa pela minha cabea quando eu penso em voc, Mol afirmou Tim. mesmo? perguntou Molly. respondeu Tim. Molly sempre tinha as idias mais malucas e mais legais para as aventuras. A maioria era apenas sua imaginao, mas eram animadas, divertidas. Tim gostava de se refugiar nas idias malucas de Molly junto com ela. Um leve rubor se instalou em suas bochechas brancas. A gente se fala disse, apressada, e continuou seu caminho. , a gente se fala gritou Tim atrs dela. Guardou o ioi de volta no bolso, respirou fundo e se preparou para entrar em casa. Fazia trs anos que sua me tinha morrido em um acidente de carro, o mesmo em que seu pai perdera um dos braos. Desde ento, este tinha uma relao profunda com a bebida e a melancolia. Ainda assim, Tim sempre torcia para encontrar alguma coisa diferente quando abria a porta de casa, ou cada vez que descia a escada. Mas seu pai nunca mudava, e isso sempre o fazia se sentir um idiota. O que seria preciso para tirar o pai do mundo em que atualmente vivia? Um milagre. Ou magia. E eu?, pensava Tim enquanto abria a porta de casa para entrar na escurido profunda que reinava l dentro. Ele tambm tinha perdido uma pessoa querida, mas o pai agia como se fosse o nico a sofrer. Tim sentia falta da me com aquela mesma sensao fantasmagrica que imaginava que seu pai sentia pela falta do brao, o mesmo choque repentino de constantemente redescobrir a ausncia. E Tim sentia falta do pai tambm. Essa nova verso era um substituto muito menos do que adequado. Voc precisa ver as pernas dessa moa gritou o pai da poltrona na frente da TV, ao ouvir Tim entrar. Ela era linda mesmo, essa a. Naquele tempo o pessoal sabia como fazer um filme. Virou a garrafa de cerveja, tomou-a de um gole e colocou-a na pilha de garrafas vazias ao lado da poltrona. A sala estava escura, as cortinas fechadas, como sempre. A nica luz vinha dos filmes antigos em preto e branco da TV. O pai vivia em um mundo em preto e branco. As cores tinham sido removidas da casa. As cortinas nunca se abriam, as luzes raramente se acendiam. No lusco-fusco obscuro em que viviam, s havia sobras e uma iluminao fraca... sempre em tons de cinza.
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, pai Tim disse, subindo a escada para o quarto com rapidez. Voc quem sabe. Tim no conseguia agentar. O dia estava to bonito l fora, ele no suportava ficar preso com os fantasmas e a escurido permanente. Pegou o skate no canto ao lado da cama, onde ficava guardado, e desceu a escada a toda velocidade. Com o skate embaixo do brao, abriu a porta de casa. Vai sair? gritou o pai, sem tirar os olhos da televiso. No demoro respondeu Tim, e deixou a porta bater atrs de si. Respirou fundo. O ar de outono, fresco e claro, encheu seus pulmes. Olhou para os dois lados da rua. Nenhum sinal de Molly. Ser que ele devia ir at a casa dela? Resolveu que no. No queria companhia naquele momento. S queria se movimentar. Colocou o skate no cho e foi dando impulso lentamente, com um p. Essa regio de Londres no era muito mais colorida que sua casa: a sujeira empilhada em terrenos baldios abandonados, o cinza das caladas, as cores institucionais dos conjuntos habitacionais, o rosto cinzento e cansado dos desempregados com roupas lavadas tantas vezes que toda a cor j tinha ido embora. Havia manchas pretas para quebrar a monotonia (piche, grades, barras de ferro e portes), mas em geral era um mundo cinzento de cimento, poluio e sonhos despedaados. De realidade. Pelo menos ele podia fugir em cima de seu skate. Tim pegou velocidade e se abaixou bastante, andando junto ao meio-fio. Sentiu a brisa bater no rosto, bagunando o cabelo escuro. O mundo virou um borro, e ento algumas manchas coloridas se destacaram da paisagem cinzenta: a samambaia verde da senhora Waltham, alguns maos de cigarro e pacotes de salgadinho jogados no cho, um carro vermelho, um carro amarelo estacionado na frente do bingo. Na velocidade em que estava, dava para imaginar um mundo bonito. Tim foi na direo sul, passando por seu terreno baldio preferido. Ele conhecia todos os melhores lugares: ruas vazias e semidestrudas onde no teria que se preocupar nem com carros nem com pedestres, onde podia pegar velocidade e testar novas manobras. Parou, abriu os braos e gritou: Demais! com o melhor (ou o pior) sotaque americano que conseguiu, imaginando as ondas molhando seu rosto. Rindo, feliz por no ter ningum ali para ver, parou para calcular o ngulo exato para subir na rampa. Ele ia fazer um areo! De repente, ouviu um tamborilar estranho e olhou em volta. No dava para saber de onde vinha, e achou que devia ser alguma coisa batendo contra uma construo. Ajeitou o skate e subiu na rampa, executando uma manobra perfeita quando voltou ao cho. Legal! gritou, socando o ar. Pena que no tinha convidado Molly para vir junto. Ela teria ficado impressionada. Feliz da vida, rodou mais um pouco at parar e puxou a ponta da camiseta para enxugar o suor do rosto. quela altura, j estava com a respirao acelerada. Ergueu a cabea de repente. L estava o tamborilar de novo, cada vez mais alto. Isso no nenhum galho de rvore, pensou. Estava chegando mais perto.
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Sem ter muita certeza do que estava fazendo, Tim lentamente deu impulso no skate. O som agora parecia vir de todo lugar, ecoando sua volta. Mas no tinha como saber exatamente de onde vinha. Parou de novo, com uma estranha sensao de temor. De repente, uma mo lhe agarrou o ombro. Virou-se para trs e viu um cego de bengala se debruando sobre ele. Seu cabelo era grisalho nas tmporas. Voc acredita em magia? perguntou o homem, com muita nfase. Me larga! Tim gritou, escapando da mo do homem. Pulou em cima do skate e se afastou dali rapidinho. O homem no era preo para o melhor skatista de todos os tempos, um super-heri de skate, o campeo olmpico de skate... Opa! Ele cantou as rodinhas para parar. Outro homem de sobretudo surgiu das sombras da passarela. Tim disse o homem , s queremos conversar com voc. Tim virou o skate como um profissional, tomou impulso e pegou velocidade. Sua mente corria to rpido quanto o skate. Como que ele sabe o meu nome?, perguntava a si mesmo, sentindo um arrepio. Tim deu uma virada brusca, entrou em um beco e precisou parar de repente, de novo. Mais um homem de sobretudo estava parado ao lado das latas de lixo na outra ponta. Ningum me avisou que tinha loucos solta. Tim se abaixou, segurou o skate e fez uma rpida curva em U para sair dali. Com esse so trs, pensou. O corao dele disparava no peito. Esto em toda parte. Mas ele no estava com medo. Pelo contrrio, estava animado com a perseguio, com o perigo em potencial, tranqilo com a conscincia de que aqueles velhos de sobretudo no conseguiriam acompanh-lo. Desceu a toda velocidade uma rua ngreme, sentindo a brisa esfriar o suor de seu rosto. A liberdade de movimento ladeira abaixo o deixou animado. Voc no me pegam! gritou. Abaixou-se bem e entrou na rea de carregamento do armazm vazio. Sabia que ali poderia escapar sem que ningum o visse. Ningum me pega, pensou com orgulho. Nem guardas, nem esquisites, nem professores, ningum. Tim saiu do outro lado, em uma rua de lojas, na maioria fechadas. O tamborilar j tinha desaparecido havia muito tempo. Estava sozinho. Tinha escapado. Ento, ouviu um som bem baixinho, como se algum tivesse acendido um fsforo. Antes de poder se virar para olhar, sentiu algum agarrar seu ombro com violncia. Peguei! um homem loiro puxou a gola do moletom com tanta fora que o fez escorregar do skate, que saiu deslizando sozinho pela rua. Ei! Tim gritou. Me larga. O homem continuou a segurar Tim pela gola, olhando para ele com um sorriso cheio de malcia. Tim logo percebeu que no adiantava nada tentar enganar aquele cara. Ele era mais jovem do que os outros. Oi Tim disse o homem. Sua voz grave parecia simptica, mas todos os sentidos de Tim estavam em estado de alerta mximo.
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Os olhos azuis do homem se voltaram para a calada. Que skate legal o seu e deu uma tragada no cigarro que acendera antes. Tim esperneou, lutando para se livrar da mo do homem. Sabia que provavelmente no conseguiria escapar, mas no queria que o homem soubesse que ele sabia. Na verdade, o homem loiro nem parecia se dar conta que algum estava se debatendo contra ele. Bom, voc no vai tentar me morder, Tim disse, de modo amvel. Tem umas coisas na minha corrente sangnea que voc no vai querer experimentar. O que ele queria dizer com aquilo? Tim parou de tentar escapar. No vamos machucar voc o homem prosseguiu. S queremos uma palavrinha, entendeu? Tim no conseguia dizer com certeza de onde era aquele sotaque, apesar de achar que o homem no vinha de nenhum bairro chique. Quem voc? quis saber. da polcia? Ele sabia que nunca tinha feito nada para que a polcia estivesse atrs dele, mas meio que gostava da idia de talvez ser suspeito. Fazia com que ele se sentisse perigoso e interessante. No. Trabalho com a iniciativa privada respondeu o homem loiro. Os outros trs tambm sorriu, como se estivesse contando uma piada. Mais privado do que isso impossvel, no atual estado das coisas. Ento soltou Tim e se recostou numa parede de tijolos. Examinou o garoto como se ele fosse um objeto de pesquisa, fazendo Tim ficar acanhado. Passou a mo pelo cabelo despenteado e ficou pensando se precisava ou no ir ao barbeiro. O cabelo do homem loiro era bem curto, e seu rosto fino tinha rugas profundas. Tim achou que devia ter quase 40 anos. Ou ento tinha vivido demais. O que queriam com ele? Ser que estava encrencado? Talvez fossem gngsteres e quisessem us-lo em alguma onda de crimes, em algum negcio do tipo ningum-vai-suspeitar-de-uma-criana-mesmo. O que eu fao se quiserem que eu roube um banco com eles ou qualquer coisa desse tipo? Tim sentiu o corao bater mais rpido. O homem loiro deve ter sentido que Tim estava ficando cada vez mais agitado, em vez de se acalmar. Relaxe disse. No estamos aqui para machucar voc. No vai ter confuso nenhuma. Quer dizer, no do tipo que voc est pensando. Tim corou. Ficou imaginando o que o homem achava que estava passando pela cabea dele. Os outros chegaro em um segundo. Como se as palavras do homem tivessem provocado aquilo, de repente Tim se viu rodeado pelos quatro homens, todos de sobretudo. Reparou que os quatro eram bem maiores do que ele.

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Um deles, com chapu de aba escura bem enfiado na testa, deu um passo frente. O rosto dele era forte e anguloso, mas o chapu envolvia seus olhos em sombras. Timothy Hunter, meu parceiro lhe fez uma pergunta. Voc acredita em magia? Falava como se fosse diretor de escola, como se estivesse acostumado a dar ordens. Tim ficou incomodado. Com isso e com a pergunta idiota. Esses caras so uns palhaos. S Tim retrucou. E acredito na fada dos dentes de leite e no monstro do Lago Ness tambm Tim cruzou os braos em uma posio desafiadora. No sejam idiotas. No sou idiota o homem disse. Ele no parecia louco, s queria mesmo uma resposta. Vou perguntar de novo: voc acredita em magia? Os quatro homens concentraram a ateno em Tim. A intensidade fez com que um fio de suor escorresse por baixo de seu cabelo. Eles estavam falando srio. Percebeu que, se continuasse respondendo com agressividade, nunca se livraria deles. Refletiu sobre a questo e achou melhor responder com sinceridade. Eu... acreditava quando era pequeno. E s vezes queria que a magia existisse. Isso faria as coisas... sei l... melhores? Mais esquisitas? Mais emocionantes? baixou os olhos e olhou para os ps. Mas igual ao Papai Noel, no ? A gente cresce e descobre que essas coisas no existem. Tim enfiou as mos nos bolsos e ficou remexendo nas moedas, nas chaves, no ioi. Menino, a magia existe. Tim ergueu os olhos. Dava para ver cabelo branco saindo de baixo daquele chapu. Aquele parecia ser o mais velho do grupo. No era nenhuma surpresa ele falar como um diretor de escola. Existem poderes, foras e domnios alm dos campos que voc conhece. Tim deu uma risada. Eu no conheo nenhum campo disse. Sou um garoto da cidade. Quando digo campos, menino, no estou falando de... O homem loiro deu uma risada ferina e sorriu para Tim. Voc no sabe quando algum est tentando levar voc na conversa? disse, provocando o homem de cabelo branco. Voltou-se para Tim, cheio de humor brilhando nos olhos azuis. Tudo certo, garoto. No fomos apresentados da maneira adequada. Eu sou John Constantine. Tim percebeu que estava gostando desse a. Alguma coisa na atitude dele parecia... legal. Tipo, nada seria capaz de tir-lo do srio. Tim queria ser assim quando chegasse ao colegial. Ah, oi. Eu sou Tim Hunter. S John Constantine jogou o cigarro no cho e o amassou com o p. A primeira regra da magia: no deixe que ningum saiba seu nome verdadeiro. Nomes tm fora. Mas voc me falou o seu nome Tim retrucou. Falei? Constantine lanou um sorriso torto e uma piscadela para ele. No se esquea de que existe uma diferena muito grande entre o nome de
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algum e como essa pessoa se chama. Sabemos que voc se chama Timothy Hunter, mas, se esse no for seu nome verdadeiro, no pode ser usado para exercer poder sobre voc. Mas, de qualquer forma, talvez eu esteja aqui s de acompanhante. Diferentemente destes trs aqui. Fez um movimento com a cabea, indicando os outros trs homens, um mais srio do que o outro. Tim tirou o ioi do bolso e comeou a brincar com ele. Queria parecer to desencanado quanto John Constantine. Ento, qual o seu nome? perguntou ao homem parado ao lado dele. Voc no estava escutando? o homem o repreendeu. Este tambm usava um chapu de abas, mas o cabelo dele era castanho-escuro, mais escuro que o de Tim. Nunca pergunte o nome de algum. Em vez disso, pergunte s pessoas que voc vier a conhecer como elas gostam de ser chamadas. Isso vai evitar muitos problemas. Tim revirou os olhos. No precisava levar sermo. mesmo? Ento como que voc se chama? Os homens me chamam de Dr. Oculto. Tim queria perguntar como as mulheres o chamavam, mas achou melhor no. Em vez disso, fez mais um movimento com o ioi e se virou para o homem do outro lado. Antes mesmo que Tim tivesse a oportunidade de perguntar, o cego disse: Todo mundo me conhece como Mister Io. Que maneiro, Tim pensou. Como que ele sabia que eu estava olhando para ele? Talvez no fosse cego de verdade. Talvez estivesse fingindo. Ento percebeu o nome que o homem tinha mencionado. Mistrio? perguntou Tim. Mister Io corrigiu o homem. Que ridculo. Voc mesmo que inventou? provocou Tim. Voltou-se para o homem de cabelo branco que parecia diretor de escola. Ento, quem voc? perguntou. Professor Esotrico? Capito Ningum? No exijo nome nem ttulo, Timothy Hunter. Mas eu espero que algum dia, talvez, voc venha a me chamar de amigo. At esse dia, devo ser um estranho. Isso j era um pouco demais. Eles eram graves e pesados demais. Estavam querendo aprontar alguma, mas Tim no conseguia sequer comear a imaginar o que poderia ser. Queria que andassem logo com aquilo. No acredito em nada disso! exclamou. O que est acontecendo? algum tipo de piada? Algum reality show distorcido da TV? Nada de piada disse o Estranho. Nada de truques. Estamos aqui para lhe apresentar uma escolha afirmou Dr. Oculto. Voc quer que a magia faa parte da sua vida, menino? Cruzou os braos sobre o peito e olhou para baixo, para Tim. Estou rodeado por quatro malucos, Tim pensou. Isso uma idiotice. Esse negcio de magia no existe. Recolheu o ioi para a palma da mo e acenou para os homens com desdm. Com um movimento rpido, Dr. Oculto tirou o ioi da mo dele.
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Ei! Dr. Oculto segurou o ioi com as mos em concha. Os olhos de Tim se arregalaram quando uma coruja apareceu com um raio de luz. O-o qu? Isso... m-mas... gaguejou Tim. Ficou observando a coruja bater suas asas poderosas e voar at o parapeito de uma janela logo acima. A coruja prendeu a ateno de Tim por um momento, e ento ele se voltou para Dr. Oculto mais uma vez. Voc...? No sacudiu a cabea com firmeza. Foi s um truque. Um truque de mgica. No respondeu John Constantine. Pelo menos no do jeito que voc est pensando. No truque concordou Dr. Oculto. Isso magia. Tim olhou para a coruja novamente. Surpreendente. H um minuto, Dr. Oculto estava segurando um brinquedo de plstico nas mos. Agora um pssaro vivo, que respirava, olhava para eles. Se eu soubesse fazer uns truques desses, pensou Tim, a Molly ficaria mesmo impressionada. E por que ficar s transformando brinquedos em pssaros? Com a magia, ele poderia arrumar uma bab para a famlia de Molly, para que ela no tivesse que ficar sempre cuidando dos irmozinhos. Poderia garantir que eles sempre tivessem o que comer e que o apartamento se mantivesse limpo mesmo quando a me dela ficava meio esquisita. A magia poderia fazer muitas coisas. Tim sentiu uma animao crescer em algum lugar bem dentro dele, alguma coisa que s estava l esperando para sair. Virou-se para Dr. Oculto: Eu seria capaz de fazer isso? Os quatro homens trocaram um olhar silencioso. Tim no conseguia decifrar aquilo. A expresso deles era impenetrvel. Ser que tinha dito algo errado? O Estranho respondeu: Se for este o caminho que voc escolher, sim. Tim sentiu o corao se acelerar, da mesma forma que ocorria quando ele dava um salto com o skate e voltava para o cho depois de uma manobra perfeita. por isso que estamos aqui prosseguiu o Estranho. Nosso papel educar voc, Timothy. Mostrar o caminho do encantamento, da arte, do oculto e do feitio. Se voc vai escolher seguir este caminho depois, problema seu. Voc quer embarcar nessa viagem, Timothy Hunter? Se eu pudesse fazer uns truques daqueles, pensou Tim, todo mundo ia ter que me tratar de outro jeito. Eu no ia ter que agentar desaforo de ningum. Nunca. Nunca mais. Engoliu em seco. No fazia a mnima idia do que significaria aceitar, continuar conversando com aqueles caras esquisitos. Mas no estava nem a. J sabia a resposta. Eu vou com vocs declarou Tim. s me mostrar o que eu preciso fazer.

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Captulo Dois

Tim ficou esperando a reao dos homens de sobretudo. Em vez de fazerem algo, s ficaram l, em um silncio pesado. Eu j respondi disse Tim. Vamos l. Eles j o tinham incomodado por tanto tempo, e agora estavam enrolando? No fazia sentido. Ele percebeu claramente que nada daquilo fazia o menor sentido. Ele respondeu afirmou o Estranho. Ele parecia desejar que os outros trs reconhecessem aquele fato, mas ningum disse nada. Constantine jogou a bituca de cigarro no cho e a amassou com o calcanhar. Enfiou as mos nos bolsos do sobretudo comprido. Dr. Oculto assentiu com a cabea lentamente e sorriu, quebrando a rigidez do rosto. Mister Io continuou imvel, silencioso, com a boca fechada em uma linha firme e cheia de raiva. Todo aquele silncio deixou Tim nervoso, mas ele no deixaria que os homens percebessem. Deu um passo na direo do Estranho. Ento, para onde que a gente vai? quis saber. Vamos entrar por aquela porta. Como se aquilo respondesse alguma coisa. Vocs so pagos para falar em charadas, por acaso? Com um bater de asas, a coruja se acomodou no ombro de Tim. Ele tentou se desviar dela, assustado com o movimento repentino, mas a coruja se agarrou ao moletom dele, como se estivesse reclamando o menino para si. Ai reclamou Tim. Virou o pescoo para olhar para o animal. Voc precisa cortar as unhas, Ioi. Voc deu um nome a ele Dr. Oculto observou. Agora o pssaro seu. Claro que ele meu declarou Tim, sem pensar. No fiquei sem comer chocolate trs dias juntando dinheiro para comprar aquele ioi toa. A coruja se ajeitou de modo mais confortvel sobre o ombro de Tim, e ele comeou a relaxar com aquele peso. No era exatamente igual a um papagaio no ombro de um pirata, mas de certo modo aquele parecia ser o lugar certo para o pssaro se empoleirar. Agora vamos falar dessa porta que voc citou. O passado est sempre batendo porta, tentando invadir o presente disse o Estranho. Vamos ver o passado, mas no podemos interferir nele. Tipo aquela histria de Natal com os espritos. O esprito do Natal passado, o do Natal futuro... Constantine riu: Mas com efeitos especiais melhores.

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Tim devolveu o sorriso. Mas ento sua expresso ficou congelada. Atrs do Estranho, bloqueando a viso de um antigo salo de sinuca abandonado, estava se materializando um retngulo gigante. Venha comigo por esta porta convidou o Estranho. Tim ficou surpreso. Aquilo era uma porta? Era um bloco enorme de... nada. S uma forma grande. No tinha substncia, nem estrutura, s vazio. O Estranho deu alguns passos na direo do espao cheio de vcuo. J estava com uns trs andares de altura, era maior do que o prdio que encobria. Tim no conseguia fazer seus ps se moverem. E-estou com medo finalmente falou, bem baixinho, ciente de que os quatro homens estavam esperando que ele tomasse uma atitude. Estou com muito medo abaixou a cabea cheio de vergonha. Depois de tanta bravata (aquela sua mania de se fazer de espertinho, de que seus professores tanto reclamavam), depois de enfrentar aqueles esquisites, depois de escolher a possibilidade tentadora de aprender magia, ele agora se via incapaz de dar um nico passo. Como que pressentindo o medo de Tim, a coruja levantou vo e foi embora. Sua partida fez com que Tim se sentisse pior. At mesmo seu ioi de brinquedo estava decepcionado com ele. concordou o Estranho. Para alvio de Tim, o homem no parecia bravo nem decepcionado. Voc est com medo. No h nada de errado em ter medo. No so seus sentimentos que interessam, e sim os seus atos. Tim concordou com a cabea. Ele no queria se humilhar e desistir bem naquela hora. Como ele conseguiria viver com aquilo depois? Por alguma razo, queria que eles o respeitassem. Especialmente o cara loiro, o tal de Constantine. Dava para sentir seus olhos azuis apertados sobre ele. Um passo de cada vez, disse a si mesmo. Avanou alguns centmetros com o p. O outro p foi atrs. Um passo se seguiu ao outro at que ele se viu ao lado do Estranho, no limiar da porta. Assim to de perto, percebeu que o Estranho era mais de meio metro mais alto que ele. No parecia to grande momentos atrs. Tambm notou que os olhos do Estranho eram completamente brancos! No tinham pupila. Tim deu um passinho atrs. Que tipo de criatura ele seria? Se isso serve para tranqilizar voc disse o Estranho , nada pode prejudic-lo. Pelo menos, no no passado. Est pronto? Tarde demais para dar pra trs. Tim assentiu com a cabea, fechou os olhos e deu um passo em direo porta. Argh! ele se dobrou em dois, com o estmago dando cambalhotas dentro da barriga. Teve a sensao de que estava caindo em alta velocidade. Toda a sua estrutura parecia estar sendo esticada e esmagada por uma fora centrfuga que desejava achat-lo como uma panqueca. Depois do que pareceu uma eternidade, Tim de repente sentiu-se normal de novo. Dava para pressentir que o Estranho estava atrs dele. Estavam flutuando no que parecia ser o vazio. No havia som. Nada. Nada alm de escurido e silncio.

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Onde ns estamos? perguntou Tim. Pelo menos achou que tinha perguntado, apesar de no ter certeza se tinha dito alguma coisa em voz alta ou imaginado que o fizera. Mesmo assim, o Estranho respondeu. Isto aqui lugar nenhum, menino. Isto o vazio, o espao que existia antes de haver qualquer lugar para onde ir. Tim tentou compreender aquele conceito: Estamos no incio do tempos? Ento... Tim tapou as orelhas. Que barulho! Era horrvel! Altssimo! O que isso? gritou. um grito de dor, menino. A dor que vem com o parto. Parto? Quem est nascendo? No quem respondeu o Estranho. alto demais. E di! Tim segurou a cabea, apertando forte, tentando espremer a dor para fora. A dor que voc est sentindo s uma frao da dor que fez surgir tudo que se transformaria em tudo. Tempo. Calor. Vida. Tudo. Tudo? repetiu Tim. Da mesma maneira intensa e imediata que o tinham invadido, os sons e a dor desapareceram. Tim abaixou as mos e olhou em volta. Estamos mesmo no incio de tudo? Digamos que sim. Estamos aqui como observadores, no participantes. Agora, menino, olhe para cima. Est vendo a cidade prateada? Tim avistou pequenos brilhos de luz sua volta. Estava flutuando no meio das estrelas. No fazia a menor idia do que o sustentava, ou de como era capaz de respirar, mas isso no parecia ter a menor importncia. Na rea que o Estranho indicara, havia um lindo aglomerado de luzes, rodopiando, movendo-se, mas tudo restrito a um lugar, sempre se movendo, juntando-se, separando-se em uma dana, e voltando a se reunir. Observe com mais ateno. Tim se concentrou na constelao. De repente, viu um claro brilhante, uma exploso de luz, de cores novas, caindo em cascata, espalhando-se, rompendo o aglomerado. Ficou imaginando o que teria acontecido. Parecia que alguma coisa tinha explodido no meio das luzes brilhantes. Seria algum tipo de supernova? Uau! Demais! exclamou Tim. John Constantine no estava brincando quando falou dos efeitos especiais. Parece Guerra nas Estrelas. Que analogia estranha, menino. Mas de fato houve uma guerra no cu e agora voc est vendo os derrotados, queimando medida que vo caindo, como estrelas. Na escurido antes do amanhecer, foi deles a primeira loucura, foi deles a primeira rebelio. Do qu... Do que que voc est falando? Rebelio de quem? Algumas das luzes brilhantes passaram ao lado dele, e Tim engoliu em seco. No eram meteoritos nem espaonaves... eram criaturas aladas! Eles parecem... anjos. Exatamente disse o Estranho. Tim observou os anjos caindo, um atrs do outro. O Estranho ia dando os nomes medida que desabavam: Lcifer, Uriel, Rafael, Miguel, Saraquel, Gabriel, Raquel...

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Pareciam muito poderosos, msculos, musculosos. Tim se sentia nfimo ao lado deles. Sempre tinha pensado em anjos como cupidos rechonchudos nos cartes de dia dos namorados, ou como enfeites de Natal, mas nada a ver com aquelas criaturas. Eles so to grandes! disse. O Estranho levou seu rosto para mais perto de Tim. Seus olhos brancos brilhavam como as estrelas ao redor deles. Tim percebeu que aqueles olhos brancos eram energia, e que a pele humana do Estranho no passava de uma embalagem para aquilo. Esta a sua percepo. Mas, menino, o espao vasto, e h muitos planos e pontos de vista e dimenses. Ento voc est dizendo que eles parecem grandes para mim, mas no esquema geral das coisas, talvez no sejam to enormes assim? respondeu Tim, tentando concatenar as idias. Tudo depende do ponto de vista? Exatamente. O Estranho se aprumou de novo. Tim se sentia como se tivesse passado em uma prova-surpresa, e o franzido de sua testa relaxou. Vamos examinar o seu mundo disse o Estranho. Est vendo aquela estrela? o seu sol. Ou vai ser, daqui a uma eternidade. Isso inacreditvel, Tim pensou enquanto ele e o Estranho se deslocavam pelo cu noturno em direo a uma esfera vermelha brilhante. Ser que isto tudo est mesmo acontecendo comigo? Ou ser que algum sonho maluco, e eu estou largado na sarjeta depois de bater a cabea em um acidente de skate? Meu pai sempre me disse para usar capacete. Seria terrvel se ele tivesse razo. Tim mais uma vez teve uma sensao rodopiante de queda, seu estmago pulava para cima e para baixo, da barriga para o peito. A pele de seu rosto se apertava contra os ossos, e ele tinha certeza de que, se algum olhasse para ele, poderia ver seu esqueleto atravs da pele. Dava para sentir imagens, perceber a escurido lutando contra a luz e a luz devolvendo o ataque. Energias de todos os tipos o atravessavam, mas se moviam to rapidamente que ele no conseguia ver nada com definio. O ter pelo qual se moviam era espesso devido s tantas almas que continha (humanas, divinas, demonacas, animais) e todas elas exerciam presso contra ele, fazendo com que gritasse. Por fim, ele e o Estranho conseguiram atravessar a massa de entidades para desembocar em um cu azul brilhante. Flutuaram delicadamente por cima de uma ilha de pedras preciosas e cristais, brilhando ao luar. lindo murmurou Tim. Onde estamos? Estamos uns 50 mil anos antes do seu tempo respondeu o Estranho. Estamos aqui para ver o ltimo e o maior dos senhores-magos de uma terra que o povo do seu tempo mal pode acreditar que um dia j existiu. H muito tempo, foi tomada pelo mar. Voc est falando de Atlntida? perguntou Tim, incrdulo. Ficou observando enquanto as ondas l embaixo comeavam a se agitar, lanando enormes jatos de espuma. Achei que era s um conto de fadas. Voc vai descobrir que muitas histrias abrigam em si uma verdade profunda disse o Estranho.
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Ondas gigantescas se elevavam, batendo nos edifcios cintilantes abaixo delas. Eles estavam longe demais para ver os detalhes, s conseguiam enxergar estruturas desabando, e Tim era capaz de sentir a tristeza e o horror da destruio que vinha da ilha condenada. L disse o Estranho, apontando na direo de uma pequena figura sentada na beira de um penhasco. Uma nvoa espessa escurecia o sop do penhasco e a montanha da qual ele se precipitava. Ou ento, Tim pensou, o penhasco est flutuando no ar, como ns. Ele e o Estranho se aproximaram e Tim pde ver que a figura sentada mudou de posio quando a presena deles foi detectada. A velha criatura sbia (ele no sabia dizer se era homem ou mulher) parecia ancestral. Rugas e cabelos brancos bem ralos emolduravam o rosto magro e surrado. O mago (porque parecia ser um) usava uma tnica pesada e estava sentado de pernas cruzadas beira do abismo, observando a linda cidade ruir para dentro do mar. O que voc precisa compreender a respeito de Atlntida o seguinte... a voz do mago tremia de idade e emoo. Voc est ouvindo, garoto? Confuso, Tim voltou-se para o Estranho, que mantinha os olhos brancos apontados para a frente, sem responder sua desorientao. Tim retornou ao mago. Voc consegue me ver? perguntou. Claro que no estou vendo voc respondeu o mago, impaciente. Mas voc j deve estar por aqui, porque foi o que os meus encantos disseram. Tim achou o mago ancio meio rabugento. Ele imaginou que, se fosse velho daquele jeito, tambm seria mal-humorado. De qualquer forma prosseguiu o mago , o que a humanidade do seu tempo faz de errado imaginar Atlntida como um lugar que tem alguma forma de existncia quantificvel. E claro que no tem. Pelo menos no do jeito que as pessoas imaginam. Houve muitas Atlntidas, e ainda haver vrias outras. s um smbolo. A verdadeira Atlntida est dentro de voc, assim como est dentro de todos ns. O que voc quer dizer? perguntou Tim. Aquela criatura falava de maneira to enigmtica quanto o Estranho. Ser que todos eles falam assim?, ficou imaginando. Como que pode haver uma cidade dentro de ns? a cidade perdida que afundou sob histrias e mitos. O lugar que a gente visita nos sonhos e que de vez em quando aparece na superfcie da conscincia. Atlntida o lugar onde a civilizao nasceu, a terra de sombras que se perdeu para ns, mas que permanece para sempre como a verdadeira origem e o verdadeiro objetivo. Quer dizer... disse Tim, tentando compreender que como o Estranho disse. Que os contos de fadas podem ser verdade. Atlntida no passa de um nome... para uma outra coisa? Quase isso. Para comear, est bem perto do que . uma fonte. A fonte. Tuuuudo bem Tim disse, sem muita certeza. Tinha simplesmente que fingir que estava entendendo tudo, ou ento ia ter que passar o resto da

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eternidade tentando absorver aquele nico conceito. Ele poderia pensar no assunto mais tarde, como fazia com as lies de lgebra. Ento, vamos falar sobre a arte em si prosseguiu o mago ancio. A magia. Acho que posso falar sobre esse assunto com certa autoridade. Vivi muitos, muitos anos... muito mais do que voc pode imaginar. E tive tempo de pensar bastante mesmo. E o que eu penso o seguinte... a criatura ancestral virou o rosto bem na direo de Tim. Ele pde ver que o mago tinha os olhos vermelhos (mas no sabia dizer se era por causa de choro, idade ou exausto). A coisa toda um engodo disse o mago, de maneira direta. No vale o preo que eu paguei, nem por um segundo! Surpreso com a afirmao e o ressentimento, Tim instintivamente deu um passo atrs. Por que o Estranho o levaria para conhecer algum que obviamente odiava a magia? Ser que isso era um aviso? A criatura ancestral tinha o olhar perdido na distncia. Ser que o mago est observando a cena nossa frente?, Tim se perguntou, ou ser que ele est vendo memrias do passado? Se eu pudesse viver de novo, seria algum feliz, comum e pequeno. Nunca teria me metido nos assuntos dos grandes e poderosos. Nunca teria descoberto o prazer da arte. Esse o problema, sabe... mais uma vez, o mago se voltou para encarar Tim de frente. Uma vez que a gente comea a percorrer o caminho, no tem como voltar atrs. Mais um estrondo e mais um edifcio reluzente se despedaou e desabou no mar revolto l embaixo. Parecia que aquilo desanimava o ancio. Pronto. J falei bastante. Leve-o embora, Andarilho Obscuro. Mostre a ele a prxima exposio do seu museu de cera do passado. E, garoto, no aceite o que esto lhe oferecendo. um engodo... um engodo bem grande e reluzente. Tim ficou observando, perplexo, enquanto a carne enrugada do mago ancestral lentamente se dissolvia, deixando s um esqueleto. Um vento forte comeou a soprar, quebrando os ossos e transformando-os em poeira. Em poucos instantes, s restava um crnio sorridente. Era como se a nica coisa que mantivera aquela criatura viva fosse a espera por aquele dilogo. Agora que o aviso tinha sido dado, o mago podia seguir em frente... e morrer. Abalado, Tim ficou olhando para os buracos dos olhos vazios. Voc sabia que isso ia acontecer? perguntou ao Estranho. Vamos, menino foi a nica resposta. Vamos nos perder no passado. Perder a palavra certa, pensou Tim, enquanto as imagens rodopiavam sua volta em um borro. Ento viu que estava em uma caverna. As paredes midas estavam cobertas de pinturas de animais, iluminadas por um fogo crepitante e feroz. Homens cobertos de peles danavam ao redor das chamas. Tim ficou observando enquanto eles tentavam compreender o mundo do lado de fora da caverna: as foras misteriosas que tinham que ser aplacadas e persuadidas, sacrificadas e adoradas, amadas e desacreditadas. E assim, l estava a magia. Tim no tinha muita certeza de como sabia aquilo, mas veio a ele como uma verdade.

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Em seguida, sentiu-se como se estivesse em um museu de fantasmas. Hierglifos dos mortos os rodeavam, nas paredes speras das pirmides, e Tim percebeu que tinham viajado para o Antigo Egito. Deuses com cara de cachorro, escaravelhos azuis, flores de ltus e legies de homens e mulheres pintados brilhavam nas paredes. E a magia estava l tambm. De repente, estavam nas margens do Rio Amarelo, na China. No cu, pipas de papel flutuavam enquanto sacerdotes se abaixavam e se contorciam, usando as mscaras dos drages sagrados. Isso tambm era magia. O mundo mudou de novo, e Tim sentiu o calor do Mediterrneo e o sol. Estava em um antigo vinhedo grego, observando os folies que danavam em um ritual repleto de alegria e perigo. O corpo de Tim pulsava com a energia do ritual, absorto pela rbita atraente de sangue e vinho. Foi ento que ele caiu. Toda a energia tinha sido sugada de seu corpo. Pare com isso implorou ao Estranho. Por favor, faa parar. demais para mim. Ficou deitado, arfando sobre o que acreditou ser o cho firme de verdade. Sabia que estava sozinho de novo com o Estranho, as figuras do passado tinham desaparecido e voltado para o lugar a que pertenciam. Tim engolia em seco e ofegava, parecia que continuavam a se mover. Estou passando mal. E, como que para comprovar o que tinha dito, virou-se para o outro lado e fez fora para vomitar. Peo desculpas, Timothy. Temo ter lhe mostrado coisas demais, rpido demais. Timothy limpou o rosto no capim, a boca na manga. Ficou deitado de barriga para cima, respirando devagar. Todas aquelas imagens. Todos aqueles lugares. estonteante. A solido insuportvel era ainda mais difcil do que a mudana de tempo desorientadora. Tim se sentia separado e parte de tudo que tinha visto. S observava, no podia participar. Estava margem dos acontecimentos, sem ser convidado nem includo. Era uma sensao muito parecida com sua vida na parte leste de Londres. E, alm de ser lembrado de que no passava de um forasteiro observador, o que mais tinha aprendido? At agora, a nica coisa que sabia a respeito da magia que ela estava l havia muito tempo, que as pessoas a desejavam, precisavam dela e, mesmo assim, em seu primeiro encontro, tinha sido alertado contra ela. E, ainda por cima, pela nica pessoa com quem tinha tido a oportunidade real de conversar, um mago mal-humorado de um milho de anos que se transformara em esqueleto em um instante. Como que eu vou aprender o que a magia de verdade deste jeito?, Tim ficou se perguntando. Ser que eu no preciso Praticar a magia para entend-la? No tem ningum com quem eu possa conversar? perguntou ao Estranho. Para perguntar como a coisa de verdade? O Estranho suspirou. Tudo parecia vazio e triste. Estamos deriva no tempo, menino. No temos disposio mais realidade do que um vislumbre de sonho. No h ningum com o poder de ver voc. Ano ser... humm...
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O Estranho parecia ter tido uma idia. Tim se levantou: parecia que estavam se movendo de novo. Estavam parados na frente de uma cabana com telhado de palha no meio de uma floresta. Onde que a gente est? perguntou Tim. Mais prximos do seu tempo respondeu o Estranho. Perto de Winchester, na Inglaterra. Praticamente em casa. Entraram na cabana, e a primeira coisa que Tim percebeu foi o cheiro. Que fedor! Uma espcie de fumaa fedorenta se erguia de um caldeiro pendurado na enorme lareira que tomava uma parede. No consolo, havia ervas secas penduradas. Na frente da lareira havia prateleiras repletas de potes de vidro e livros grossos. O cho sujo tinha um pentagrama enorme desenhado, com smbolos astrolgicos ao redor. Um garoto, poucos anos mais velho do que Tim, estava sentado a uma mesa grande de carvalho, colocando um lquido verde e espesso em uma tigelinha de barro. Ergueu os olhos. Por que voc demorou tanto? quis saber. O qu? perguntou Tim. Voc estava me esperando? No posso passar prxima fase sem essas folhas. Foi difcil encontrar as plantas? Humm... humm... Tim ficou olhando para o garoto, que parecia achar que ele era outra pessoa. Talvez ele s possa me ver nessa poca se achar que eu sou, na verdade, algum que existe aqui. Tim no tinha muita certeza sobre o que fazer. Voc no trouxe, no mesmo? disse o garoto em tom acusatrio, levantando-se da cadeira. Usava uma tnica de l grossa presa por um cinto por cima das calas e botas de couro de cano baixo. Tim ficou imaginando quem era ele, e depois se perguntou quando aquilo estava acontecendo. Irritado, o garoto passou a mo pelos cabelos, loiros e grossos. Tim podia ver que o cabelo comprido dele no estava nada limpo. No viu nenhum banheiro na cabana de apenas um cmodo. O garoto provavelmente tomava banho s uma vez por ms, se tanto. No entendo por que colocaram ns dois juntos para sermos aprendizes reclamou o garoto. Imagine s, eu, Merlin, com algum como voc. Eu sou o mago mais poderoso desta poca. Olhou para Tim e deu um sorriso torto. No faa essa cara de surpresa. At o nosso mestre, Blaise, fala isso. A magia corre pelas minhas veias. Merlin deu a volta na mesa e foi at Tim. Parou a menos de um metro dele e ficou olhando. Mas estou sentindo a magia em voc tambm disse com surpresa. Alguma coisa mudou em voc. Houve um despertar. Esse poder no estava a ontem. Nem h algumas horas, quando eu mandei voc buscar a Artemsia. E-eu estou diferente agora disse Tim. E essa era com certeza a verdade. Merlin assentiu com a cabea, pensativo.
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Devemos voltar ao trabalho. Afinal, ainda estamos aprendendo. Apesar de no saber por que preciso ficar estudando se sei que vou ter todo o poder com que posso sonhar... Talvez seja assim que voc vai aprender a usar todo esse poder sugeriu Tim. Merlin olhou para ele abruptamente. , voc mudou mesmo. Pareceu refletir a respeito de algo, e ento disse: Por que voc no trabalha sozinho no prximo feitio?

Captulo Trs

Os olhos de Tim se arregalaram por trs dos culos. Eu? Fazer um feitio? Merlin deu de ombros. Por que no? Cedo ou tarde voc vai ter mesmo que trabalhar sozinho. Vamos ver se essa sua mudana tem mesmo algum valor. Tim deu uma olhadela para o Estranho, para ver o que ele achava da idia. Mas, como sempre, o rosto do homem no tinha expresso alguma. Bom, se existisse algum perigo de verdade, ele provavelmente no permitiria que eu fizesse, Tim raciocinou, caminhando na direo da mesa de carvalho. A menos que este seja um teste importante. Talvez ele queira que eu no aceite. Eu poderia fazer com que o Merlin desaparecesse sem querer, a no ia existir o Rei Artur, nem os Cavaleiros da Tvola Redonda, e todo o curso da histria da Inglaterra se modificaria para sempre. Tudo por minha causa. Humm, Tim cocou a cabea. O que eu fao? Merlin se apoiou nos tijolos da lareira, esquentando as costas naquele ar frio. Seus olhos verdes soltavam fasca por causa do desafio. Est com medo? provocou o mago adolescente. Tim ergueu o queixo. De jeito nenhum. O que eu devo fazer como primeiro truque? Tirar um coelho da cartola? Merlin parecia confuso. Por que voc ia querer fazer isso, se d para pegar quantos coelhos voc quiser bem a do lado de fora? Foi uma piada balbuciou Tim. Droga.
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Faa a poo da prxima pgina. No d para terminar a minha mesmo, j que voc no trouxe a Artemsia que eu pedi. Tim virou a pgina pesada e mofada do livro que estava aberto em cima da mesa. Para enxergar no escuro, estava escrito em tinta azul, no topo. Legal! Tim exclamou. No sei como as leis poderiam interferir no seu feitio disse Merlin. Esse cara mesmo literal, Tim pensou. Ento percebeu que ningum falava legal naquele tempo. Interessante, quer dizer arriscou Tim. Este feitio vai ser mesmo divertido. Merlin ensaiou um sorrisinho. , vai mesmo. Se voc conseguir fazer direito. Ele vai ver s, Tim pensou. Leu todo o feitio. Bem fcil. Ele s precisava misturar alguns ingredientes enquanto falava umas palavras esquisitas. No podia ser muito difcil, no ? Tim pegou o livro pesado e foi at a estante de frascos, procurou no texto e encontrou a primeira erva: agropiro. Nunca tinha ouvido falar daquilo e no fazia a mnima idia de como seria. Ficou torcendo para que os frascos estivessem organizados em ordem alfabtica. No... no tem etiqueta? Tim quase berrou. Ficou olhando a fileira de cima a baixo. Nem um nico frasco tinha etiqueta para indicar o que tinha dentro. Normalmente, a gente no precisaria de etiqueta nenhuma respondeu Merlin. Voc no se lembra de nenhum item, no mesmo? Cruzou os braos sobre o peito e ficou olhando para Tim. Claro que lembro afirmou Tim, com ar desafiador. Equilibrou o livro todo desajeitado em uma mo e esticou a outra para pegar um frasco. Ento parou no meio do movimento e abaixou a mo. Poderia ser perigoso misturar ingredientes sobre os quais ele nada sabia. Tinha aprendido isso da maneira mais difcil, quando ele e Molly explodiram o laboratrio de qumica de brinquedo. Tim deixou a cabea cair. Estava com vergonha de ter pensado em tentar enganar Merlin s porque queria se exibir para ele. Mas Merlin entendeu mal sua Opresso. Voc precisa estudar, rapaz debochou. a nica maneira de aprender. No seja to preguioso. preciso levar a magia a srio. um negcio muito srio. Eu vou Tim prometeu. Mas tenho muito tempo para aprender a fazer essas coisas do jeito certo. Quer dizer, meu futuro est... bom, no futuro. Os olhos de Merlin se arregalaram. Voc tambm vidente? Consegue ver o futuro, como eu? Tim ficou estupefato. Voc v o futuro? Merlin assentiu com a cabea. Pegou um punhado de ervas secas de um gancho ao lado da lareira, atravessou a sala at a mesa e comeou a esmag-las em uma tigela com um pequeno pilo. O que vai acontecer? perguntou Tim. Merlin comeou a amassar um pouco mais forte.
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Para falar a verdade, vai ser a maior confuso. Quer dizer, vou ter que orientar o Artur. Aquele negcio de espada na pedra e tudo o mais. Tim assentiu com a cabea, lembrando-se da histria. Como era surpreendente descobrir que era verdade! E estar l antes mesmo de tudo comear... Criar aquela glria to efmera e frgil que ser Camelot disse Merlin. Foi at os frascos e pegou de um deles um punhado de botes de flor com cheiro adocicado. Segurou-os com a mo aberta, olhando para eles sobre a palma da mo, como se estivesse enxergando o futuro naquelas ptalas delicadas. Camelot. Vai ser um instante glorioso que lanar luz sobre a Idade das Trevas e ento desaparecer sem deixar vestgios. Voltou para a mesa e jogou as flores dentro da tigela de trabalho. Amassouas com o pilo. Tudo funcionaria bem se eu pudesse estar l para supervisionar as atividades. Mas no vou estar. Merlin comeou a trabalhar com mais afinco, transformando seus ingredientes em uma pasta. Seus dentes se apertaram, ele segurava o pilo com tanta fora que os ns dos dedos ficaram brancos. Por que no? perguntou Tim, com medo de que suas perguntas estivessem deixando o garoto-mago bravo. Mas precisava saber. A Nimue vai aparecer e eu vou sair atrs dela, arfando feito um cachorro no cio. Vou ensinar a ela um tanto de mgica que pouco ir lhe servir, mas que ser o bastante para coloc-la em perigo. E tudo s para ver se eu consigo entrar nas anguas dela. E da ela vai me atrair para uma caverna e me prender com a minha prpria magia e me deixar l at apodrecer. Merlin fez uma pausa para tirar o cabelo comprido do rosto. Ficou olhando para a tigela com tristeza, mas aos poucos um sorriso foi se espalhando Por seu rosto. Ainda assim disse, voltando-se para Tim com um sorriso , tudo vai ser muito, muito interessante. Mas, se voc j sabe o que vai acontecer, por que no muda tudo? Por que no faz as coisas de outro jeito? Por que no evita essa tal de Nimue? Merlin pareceu surpreso com as perguntas. Eu preciso fazer o que eu vou fazer. A magia no garante nenhuma liberdade. Voc sabe disso. Tudo que ela compra tem um preo. Merlin voltou at os frascos, passando o dedos pela prateleira at encontrar o ingrediente seguinte. Tim viu que Merlin estava desaparecendo, a sala toda, o fogo, os frascos, tudo ia escurecendo... voltando para o lugar de onde tinha vindo no passado. E mais uma vez Tim se viu no limbo, ao lado do Estranho. Ele s tinha a minha idade disse, com os olhos ainda fixos no lugar em que Merlin estivera momentos antes. S um pouquinho mais velho. isso mesmo respondeu o Estranho. Eu poderia fazer o que ele faz? Eu poderia ser to poderoso quanto Merlin? Poderoso? Uma palavra estranha para se usar em relao a ele.
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Por qu? perguntou Tim. S porque ele terminou em uma caverna por causa de uma garota qualquer? Eu seria mais esperto! Tim ergueu os olhos e olhou para o estranho de novo. Eu posso ser igual a ele? Se voc escolher aquele caminho, pode, voc pode ser o mesmo tipo de condutor do poder que Merlin foi. Eu bem que ia gostar! Tim exclamou. O Estranho ficou olhando para ele um bom tempo, em silncio. Talvez gostasse mesmo. Tim sentiu o corao bater mais rpido. Isso era demais! Suas sobrancelhas se juntaram na testa quando ele comeou a se concentrar de verdade. Queria entender tudo e no cometer nenhum erro. Lembrou-se da fora com que Merlin tinha misturado sua poo, do tom de sua voz ao descrever o futuro. Parecia que ele estava dizendo que sabia que a vida dela no ia dar certo. Quer dizer, ele parecia bem incomodado com aquilo. Mas ia fazer tudo do mesmo jeito! isso mesmo disse o Estranho. exatamente isso que ele parecia estar dizendo. O mundo inteiro conhece o Merlin... at hoje! prosseguiu Tim, animado com as possibilidades que se apresentavam, rpida e furiosamente. Isso sim ser famoso. Esse negcio de magia deve valer a pena, considerando o sacrifcio que ele acabou por fazer. Tim abriu os braos no vazio, tentando captar sua energia. Imagine ter todo aquele poder sendo s um garoto! Virou-se para olhar para o estranho de frente. Conte mais. Mostre mais. Quero ver tudo! Instantaneamente, Tim se dobrou em dois de novo, mas desta vez estava mais preparado. No ficou com medo nem se sentiu enjoado; seu entusiasmo por novas experincias afastou o enjo rapidinho. Urros de medo e de dor se ergueram ao seu redor. Tim engoliu em seco, horrorizado. Mulheres, e tambm alguns homens, estavam sendo torturadas nos calabouos da Inquisio. O fogo ardia por toda parte, mulheres presas a postes de madeira gritavam ao ser queimadas na Alemanha, na Inglaterra, nos Estados Unidos. Afogamentos, apedrejamentos, acusaes, urros, choros e berros ecoavam nos ouvidos dele. Tim cobriu os olhos. Que horror! gritou por sobre aquela algazarra. Pavoroso! O tempo das fogueiras disse o Estranho. Sempre reaparecem na histria. No s durante o que se chama de Idade das Trevas, mas tambm na poca conhecida como Idade das Luzes. Por qu? perguntou Tim, caindo de joelhos. As pessoas matam aquilo de que tm medo explicou o Estranho. E a magia uma fora poderosa. Merece ser respeitada. Mas misteriosa, ento pode ser assustadora. Tim tirou as mos da frente dos olhos e ficou vendo as imagens se acumularem, uma se sobrepondo outra. Essas pessoas so ms? perguntou Tim, ao ver cenas de velhos e jovens, bonitos e desfigurados, sendo mortos de diversas maneiras aceitas pela sociedade de cada poca.
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No! O mal existe e a magia pode se curvar a seus propsitos. Mas essa gente que foi acusada raramente era m. Na verdade, a maior parte era de seres nem um pouco mgicos. Ento por qu...? Tim no conseguia formar as palavras para falar de tortura e assassinato de inocentes. Por qu? Foi uma oportunidade a ser explorada. As pessoas que eles no entendiam, ou no aceitavam, eram todas mandadas para a carnificina. Os gritos foram se dissipando. As imagens se congelaram, e ento se dissolveram. Tim e o Estranho flutuavam mais uma vez no espao vazio e silencioso. Depois de tudo isso disse Tim, abalado pela violncia que tinha testemunhado , a magia no teve mais chance? Teve. Nas florestas e nas montanhas, perto de grandes pedras, as antigas religies e as antigas memrias resistiram. Tim pensou sobre a vez em que sua classe tinha estudado as pedras de Stonehenge1. O professor dissera que tinham sido colocadas em um local sagrado. Era difcil de imaginar, j que se transformaram em um ponto turstico to importante, mas agora Tim acreditava. Parece que no existe mais magia de verdade. No como antes. Para onde tudo isso foi? A magia no se perdeu completamente afirmou o Estranho. Acho que a melhor expresso mal guardada. Muitos dos poderes do Mundo das Fadas abandonaram este plano para sempre. E, medida que a cincia foi se difundindo, sobrou pouco espao para a magia. Por qu? Ambos so sistemas de crena. A cincia acredita naquilo que pode ser explicado, verificado. A magia requer capacidade de mergulhar no desconhecido e no que no possvel ver. As duas quase nunca so compatveis. No seu mundo, a cincia se transformou na realidade que todo mundo compartilha. O que voc est dizendo? Que no meu tempo toda a magia j desapareceu? Se houvesse alguma coisa ali para chutar, Tim teria chutado. Isso sacanagem! A magia desaparece logo no meu tempo, e eu fico sem? No, ela no desapareceu completamente. Mas a magia em estado bruto, aquela que est presente em todas as coisas, em cada folha, em cada pedra... isso coisa do passado. E, como sempre tem gente disposta a queimar qualquer pessoa que ache que uma bruxa, muitos magos verdadeiros adotaram nova conduta, evitando o reconhecimento, disfarando sua plumagem. Ento ainda existem magos concluiu Tim , mas cada vez mais difcil encontr-los. Correto. Fico feliz por saber que a magia ainda existe. Seria muito deprimente pensar que acabamos com tudo. A raa humana quase extinguiu a magia mais de uma vez disse o Estranho. Mas o poder, a arte, os talentos e o dom inato sempre conseguem se
1. Santurio de pedra, localizado na Inglaterra, construdo por povos antigos h cerca de cinco mil anos (NE.)

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manter acesos, ainda que em brasas, e inevitavelmente acabam entrando em ignio de novo. Desde que haja o combustvel adequado. No parece existir muita magia no lugar em que eu moro reclamou Tim. E ento se iluminou e sorriu para o Estranho. Eu bem que gostaria de ser o responsvel por trazer a magia de volta. O Estranho fez uma pausa. Ficou pensativo. Sua jornada apenas comeou. At o final do seu caminho, voc ter toda a informao necessria para decidir se isso que quer. No entanto, eu j o conduzi at onde podia, menino. Mais uma vez, o nada reluzente em forma de um enorme retngulo se materializou na frente deles. Passe por aquela porta o Estranho orientou. Dentro dela h monstros, santos, pecadores e loucos mais notveis do que qualquer coisa que voc tenha visto pela nossa viagem atravs da Antigidade. Depois de tudo que Tim tinha visto, ficou imaginando o que o esperava do outro lado da porta dessa vez. Ser que podia mesmo ser mais extico do que Atlntida, Merlin e a Inquisio espanhola? Tomou flego e atravessou a porta. Entrou na Londres de hoje.

Captulo Quatro

Tim teve que apertar os olhos, ofuscado pela claridade. Depois da escurido do passado, o dia ensolarado de outono foi um choque para seu organismo. Ao examinar a rua, percebeu que os outros trs homens de sobretudo ainda estavam por ali. Constantine estava apoiado na janela suja, folheando um jornal. O cego, Mister Io, andava para cima e para baixo na calada, resmungando, bravo, batendo a bengala no calamento. Dr. Oculto estava com o chapu bem enfiado, por sobre o rosto. Tim ficou se perguntando se ele no estaria tirando um cochilo. Isso o deixou curioso: quanto tempo ser que ficara ausente? Constantine ergueu a cabea e aprumou o corpo quando viu Tim. Oi, garoto. Como estava o passado? Os dois outros homens se aproximaram. Dr. Oculto sorriu, mas o rosto do cego continuou rgido e impassvel. Tudo bem, acho respondeu Tim, e fez uma retrospectiva de tudo que tinha visto. Aprendi umas coisas disse sorrindo. Vomitei. Constantine deu alguns passos para trs.
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Ento tente no vomitar no meu casaco. um saco ter que mandar para a lavanderia. Mas Constantine sorriu, de modo que Tim compreendeu que ele estava brincando. Mas no s brincando. Constantine jogou o jornal em uma lata de lixo prxima. Est certo. Ento agora somos voc e eu. Vou lev-lo para um pequeno passeio, apresent-lo para algumas pessoas. Depois da intensidade do Estranho, Constantine parecia muito vontade, o que fez Tim sentir-se bem. Mesmo assim, ele no fazia a menor idia do que o esperava. Queria encontrar uma maneira de se preparar, para no parecer um imbecil na frente de John. Tim olhou para os dois lados da rua. Os outros homens ficaram l parados. Esperando. Um movimento sobre a cabea de Tim chamou sua ateno. A coruja (seu ex-brinquedo ioi) voava em forma de oito l em cima. Tim sorriu, lembrando-se do truque surpreendente. A magia. Constantine deixou a cabea cair para o lado. Quer levar a coruja com voc? perguntou. H? Claro que sim respondeu Tim. Ele bem que ia gostar de ter seu pssaro-brinquedo consigo, independentemente do lugar para onde estavam indo. Vem c, Ioi. O pssaro desceu e pousou direitinho no ombro de Tim. Que pouso suave disse ao pssaro. Est a um truque que a gente j est aprendendo. A coruja piscou seus olhos amarelos. Ento so dois bilhetes para o passeio completo, comigo aqui de guia. Constantine esfregou as mos. Onde ns estamos? perguntou Tim, olhando ao redor. Aquilo no fazia o menor sentido. De repente, a rua no estava mais ali, Ioi no estava mais ali e estavam sentados... um avio Constantine disse. Um negcio grando de metal, que voa pelo ar. E manda sua bagagem na direo oposta. S que a gente no tem bagagem nenhuma, ento tudo bem. Quero dizer, como que a gente chegou aqui? Tim ergueu o corpo, apoiando-se nos braos da poltrona, e olhou em volta. Comissrios de bordo conversavam no compartimento da comida, atrs de cortinas. Tinha gente cochilando, lendo e gente ouvindo alguma coisa nos fones das poltronas. Tim abaixou o corpo mais uma vez. A ltima coisa de que me lembro que estvamos naquele lugar de lojas, e voc ia dizendo... Que apresentaria voc para algumas pessoas John terminou a frase para ele, e tomou um gole da bebida. Bom, a maior parte delas mora nos Estados Unidos, ento para l que estamos indo. Mas eu no me lembro de nada Tim reclamou. Chegou mais perto de John e cochichou: E eu no tenho passaporte. Uma comissria de bordo, ruiva e bonita, veio sorrindo pelo corredor. John ficou observando quando ela passou pela fileira deles. Eu tambm no. J tive um passaporte, mas perdi. Fico falando que vou tirar um novo, mas nunca tiro.

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Mas como que a gente entrou no avio? Aquilo ali era to esquisito quanto viajar atravs do tempo com o Estranho. Talvez mais esquisito, j que agora as coisas estranhas estavam acontecendo no mundo real. Ento Tim pensou em outra coisa e disse: O que vai acontecer quando precisarmos descer? Quando tivermos que passar pela imigrao e tudo o mais? John ajeitou o cabelo e arrumou o colarinho. Voc se preocupa demais. E cad o Ioi? Voc disse que eu podia traz-lo comigo. Carregar uma coruja dentro do avio? Seria uma idiotice. Ele vai estar sua espera quando chegarmos. Constantine o tranqilizou. Fechou a bandejinha frente, desdobrou-se do assento de avio apertado e ficou em p. Pousaremos em Nova York daqui a meia hora. Agora vou ali bater um papo com aquela aeromoa simptica. Tudo bem. Tim se acomodou no assento. Voc ajuda muito balbuciou. Tirou os culos, voltou a fechar os olhos e resolveu que simplesmente aceitaria tudo que fosse estranho dali para a frente. O piloto anunciou o pouso no aeroporto JFK. Tim colocou os culos de novo e olhou pela janela. A esto os Estados Unidos, pensou, Nova York. Dentro dele, a animao ia crescendo. Ficou com os olhos colados janelinha. Ser que igual aos filmes? John retornou para o assento ao seu lado. Parece bem bonito daqui de cima, voc no acha? disse. Tim concordou com a cabea, sem tirar os olhos da paisagem desconhecida l embaixo. Dava para ver arranha-cus, pontes, trnsito catico, tudo em miniatura. A comissria de vo teve que lembr-lo duas vezes de afivelar o cinto de segurana para o pouso. Tim ficou bem firme no assento enquanto o avio taxiava at o porto. Teve que se conter para no dar um pulo e sair correndo at a porta. Queria ver tudo... naquele instante! Os Estados Unidos! A terra dos caubis, dos operadores da bolsa de Wall Street, dos rappers, da cala Levis 501 original, dos gngsteres, dos filmes e dos milionrios. Nova York! Podemos ir? perguntou a John no instante em que a luz de apertar os cintos se apagou. John sorriu. Calma a, amiguinho. A cidade no vai fugir, no precisamos atropelar todo mundo. Passaram facilmente pelo corredor estreito, j que no tinham bagagem de mo. Tim reparou que a comissria de bordo ruiva encostou levemente no brao de John quando deixaram o avio. O aeroporto estava lotado, cheio de gente, avisos tagarelavam pelos altofalantes. Era to enorme! Como que as pessoas se acham por aqui?, Tim ficou imaginando, olhando em volta, tentando absolver tudo. Se ele tivesse que se achar sozinho ali, entraria em um avio para Timbuktu, e no para Londres. Que bom estar ali com John. Espera a! Cad ele? Tim correu os olhos pelo aeroporto de maneira frentica, com o corao acelerado. Ento avistou John
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atrs de uma grande famlia reunida. No seja to turista assim, Tim tirou um sarro de si mesmo. John simplesmente continuou caminhando enquanto Tim ficou l parado feito um bobo, olhando para tudo de boca aberta. Tim se apressou para alcan-lo, no queria se perder ali. E isso aqui s o aeroporto, pensou. Espere s at eu sair l fora! Sabe, quando eu era criana comeou Constantine, dando passos de pernas compridas, como se no tivesse percebido que Tim ficara para trs , talvez? quando eu tinha a sua idade, achava que os Estados Unidos eram uma terra mgica. tudo to grande... ei a gente ouvia falar de todas aquelas histrias de super-heris e acreditava, porque aconteciam nos Estados Unidos. Tim passou rpido pela longa fila de pessoas que esperavam para passar pela imigrao. Em que fila ser que ele e John ficariam? Tim olhou em volta, confuso, mas John continuava a falar e caminhar. Tim achou que ele devia saber o que estava fazendo, e tentou acompanhar o ritmo acelerado do homem. Quer dizer, quando eu era criana, os Estados Unidos eram um lugar onde tudo poderia acontecer John disse. Tinha tanta coisa incrvel, sabe como . Pizzas, hidrantes na rua, Hollywood, o Empire State Building. Tinha super-heris, magia, aliengenas e sei l mais o qu. John continuou avanando. Passou pela imigrao, pelas esteiras de bagagem, estava se dirigindo para a sada! Tim olhou ao seu redor. A qualquer minuto a polcia ou os inspetores da imigrao, ou algum, iria det-los. No ia? Bom, mais a eu cheguei aos Estados Unidos e descobri que era igualzinho a todo filme ou programa de TV ou qualquer outro clich sobre os Estados Unidos que voc j ouviu ou sonhou. Est tudo l, em algum lugar. Se voc puder imaginar. Mas isso bom, no ? Tim perguntou, confuso com o tom de decepo de Constantine. John deu de ombros. Eu prefiro a Inglaterra. Prefiro morar em um pas que seja pequeno e antigo e onde ningum nunca teria coragem de usar uma capa em pblico. No faz mal se so ou no capazes de escalar um prdio. No instante em que puseram o p para fora, John enfiou a mo no bolso e tirou um mao de cigarros. Acendeu um e tragou profundamente. E, ainda por cima, eles tm as regulamentaes mais primitivas possveis em relao ao cigarro. Essas coisas vo matar voc, sabia? debochou Tim. E no fique achando que voc parece legal s porque fuma. Fica parecendo que voc tem uma sentena de morte escrita na testa. John deu outra tragada profunda e sorriu. Voc daqueles que fala tudo que pensa, no mesmo? Eu gosto disso. Ergueu uma sobrancelha para Tim. Eu acho. E apoiou-se em uma pilastra. Tim apoiou-se em um pilar tambm, imitando a postura de John. Como foi que a gente fez aquilo? perguntou. Fez o qu? Passou pela imigrao e pela alfndega. Tudo isso. A gente foi passando!
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mesmo? disse John, como se nem tivesse percebido. Aprumou o corpo e deu alguns passos em direo rua. Agora voc tem uma nova experincia a caminho. Tim no pde deixar de notar que John no respondera a sua pergunta, mas resolveu deixar para l. Descobrir o que viria a seguir parecia mais importante. No me diga fez piada, nervoso. Vou ser iniciado nos mistrios da Lemria perdida e do antigo Mu? Voc vai dar um passeio em um txi de Nova York! John desceu da calada e ergueu o brao. Instantaneamente, um carro amarelo cantou os pneus e parou na frente dele. John apagou o cigarro e abriu a porta de trs. Sua carruagem o aguarda, senhor disse para Tim. Tim entrou apressado no carro. O banco era cheio de calombos (uma mola o estava incomodando, por isso ele se ajeitou melhor, tentando achar uma posio que no machucasse). John deu ao motorista um endereo e ento se recostou no banco. Para onde estamos indo? perguntou Tim, ainda tentando encontrar uma posio confortvel. Cada vez que achava, o motorista fazia alguma manobra brusca que o fazia deslizar para um lado ou para o outro. O cinto de segurana era mais necessrio no txi do que no avio! Vamos visitar uma amiga minha. Ela vai ficar encantada de nos ver. uma moa adorvel. O visual do lado de fora da janela do txi mudou. J no estavam mais em vias expressas rpidas. Tinham cruzado uma ponte e agora trafegavam por ruas apertadas e pequenas. Os prdios eram mais baixos do que Tim esperava. Os arranha-cus que vira do avio e pelo trajeto tinham desaparecido. Essa rea da cidade lembrava os bairros mais chiques de Londres. Onde a gente est? Em Greenwich Village. Uma das partes mais antigas de Nova York. Quem a sua amiga? Ela se chama Madame Xanadu. E j chegamos. Desceram do carro e ficaram parados na frente de uma construo antiga, de tijolinhos. No andar mais alto disse John. Voc no vai tocar o interfone primeiro? perguntou Tim, seguindo John pela escada estreita. Para ver se ela est em casa? Ela vai gostar da surpresa garantiu John quando abriu a porta do apartamento (sem nem bater, Tim reparou, surpreso). Ele achava que todo mundo trancava a porta de casa em Nova York. John devia ter falado srio quando disse que ia fazer uma surpresa para Madame Xanadu, ou seja l qual for o seu nome. Tim entrou em um pequeno hall, pintado com smbolos astrolgicos e criaturas estranhas que ele no sabia identificar. O apartamento estava escuro. Uma cortina separava o hall de entrada do resto da casa. O nariz de Tim se contorceu e seus olhos arderam. Incensos de aroma doce e penetrante soltavam finos espirais de fumaa dos quatro cantos da sala. John abriu a cortina. Uma mulher de cabelos escuros estava sentada atrs de uma mesa redonda, com um baralho nas mos. Velas bruxuleavam em

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candelabros nas paredes. Tapearias cobriam o teto, dando ao ambiente um visual txtil. A mulher no ergueu os olhos das cartas que estava embaralhando. Entrem sem medo disse. Madame X John Constantine a cumprimentou todo entusiasmado. A cabea da mulher se ergueu abruptamente. Se um olhar pudesse matar, Tim pensou. Seus olhos azuis pareciam arremessar punhais. John Constantine ela assobiou por entre dentes cerrados. Como voc ousa entrar na minha casa? V embora! Um amor, como sempre disse Constantine. Tim ficou surpreso: ele parecia incrivelmente calmo, levando em conta como ela estava brava. Voc no envelheceu um dia sequer. A mulher se levantou da mesa. Nem tente me conquistar com seus elogios, seu... seu ladro sorrateiro! Se voc acha que eu me esqueci da maneira como voc me tratou da ltima vez que esteve aqui... Deu a volta na mesa e foi caminhando lentamente, com passos firmes, na direo de Constantine. Tim estava ciente de trs coisas: a mulher era bonita, estava extremamente aborrecida e Constantine no parecia nem um pouco afetado por esse fato. Voc se aproximou de mim e conquistou minha confiana, simplesmente para roubar o Ovo do Vento disse, com sua voz profunda ressoando de fria. Eu deveria esquartej-lo, membro por membro. Deveria mandar as harpias arrancarem seus olhos. Tim se encolheu no cantinho do batente da porta, tentando passar despercebido. A mulher cerrou o punho, com as pulseiras tilintando, os ns dos dedos brancos acima dos inmeros anis. Parecia capaz de fazer tudo que tinha ameaado. Como voc ousa entrar na minha casa, no meu lugar de poder? Veja bem, estou decidida a... John cortou a fala dela. Ser que ajuda se eu pedir desculpa? Tim ficou olhando para ele. Ele no parecia arrependido de verdade. No exatamente. Parecia mais um adolescente pedindo desculpas s porque tinha sido apanhado. Madame Xanadu no engoliu aquela conversa. Ponto pra ela, Tim pensou. Colocou a mo no quadril cheio de curvas, bem apertado dentro do vestido vermelho. Vou lhe dar dez segundos para sair daqui. E ento vou... vou... parecia estar com dificuldade para inventar alguma coisa ruim o bastante para castig-lo. Tim disse Constantine, sem tirar os olhos da mulher nem por um instante , espere l fora um segundo, certo? Tim sentiu-se aliviado em sair dali. No gostava quando as pessoas comeavam a gritar umas com as outras. Os pais dele nunca brigavam, ento ele no estava acostumado com aquilo. Os pais de Molly brigavam o tempo todo e s

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vezes a coisa ficava realmente sria. Ele no queria ser testemunha de algo assim entre John e Madame Xanadu. Passou pela cortina e saiu pela porta da frente, para o corredor. Deixou-se escorregar pela parede e sentou-se no cho com as pernas cruzadas, perguntando a si mesmo se estava se sentindo to confuso por causa do fuso horrio ou da aventura estranha. Em que fuso ele estava mesmo? Olhou para o pulso e percebeu que no estava usando relgio. Riu para si mesmo. Voc no tem a mnima noo. Um pouco mais tarde, a porta do apartamento se abriu. Constantine colocou a cabea para fora. Pode entrar, Tim. Vou apresent-lo direito. Cautelosamente, Tim voltou para o apartamento. Madame Xanadu estava sentada mesa outra vez. Parecia bem mais calma. Tim ficou imaginando o que Constantine teria dito para que ela se acalmasse. Constantine colocou a mo no ombro de Tim e o conduziu at a mesa. Tim, esta moa se chama Madame Xanadu... Madame X, este aqui o Tim Hunter. A mulher sorriu. Era linda, Tim no podia fazer nada alm de olhar para ela. O cabelo grosso e escuro ia quase at a cintura. O vestido era curto e justo, e deixava pouco espao para a imaginao. Prazer em conhec-lo, menino disse. Fez um gesto para a cadeira a seu lado. Venha se sentar. Constantine me falou um pouco de voc. Vou ler as suas cartas. Tim olhou para Constantine cheio de incerteza. Eu... eu no sei... John assentiu com a cabea. V em frente. Esses truques de barraquinha de feira podem ser divertidos. Alm disso, preciso entrar em contato com algumas pessoas. Voc est a salvo aqui. Muito mais do que eu completou, com uma piscadela. Dirigiu-se para a porta do apartamento, deixando Tim a ss com a linda Madame X. Vamos fazer a leitura mais simples ela explicou a Tim , com quatro cartas. Entregou a Tim o baralho de tar. Tim ficou surpreso, as cartas pinicavam suas mos como se provocassem pequenos choques eltricos. Embaralhe at que voc se sinta vontade. Depois, coloque quatro cartas na mesa. Tim seguiu as instrues. medida que foi embaralhando, o formigamento foi parando e as cartas foram ficando quentes. Dava para jurar que tinham comeado a brilhar. Deve ser um truque de luz, disse a si mesmo. Com todas aquelas velas bruxuleantes. Humm. S Arcanos Superiores disse Madame Xanadu, estudando as cartas que Tim colocara sobre a mesa. Isso bom? No bom nem ruim. S indica uma intensidade que no me surpreende. Tim olhou para as figuras estranhas, imaginando como elas poderiam dizer algo.
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Madame X colocou uma unha pintada de preto sobre a primeira carta. Esta posio nos diz de onde voc veio. Voc tirou o Ermito. O mais velho, o que observa. Um homem sbio vai... no, ele j o apresentou a um conhecimento secreto. Vejo tempos que j se foram. O passado. Parece o Estranho! Tim exclamou. Estvamos no passado! Talvez houvesse mesmo alguma coisa interessante naquela leitura de cartas ciganas, afinal. Madame Xanadu o ignorou. Tim recostou-se na cadeira, torcendo para que no tivesse rompido alguma espcie de regra da leitura de cartas. Deveriam publicar um livro de etiqueta na magia, pensou. Iria vender milhes de exemplares. A segunda carta nos diz onde voc est exatamente agora. Um sorrisinho cruzou o rosto dela. A Roda da Fortuna. Que surpresa. Para Tim, ela no parecia nem um pouco surpresa. Mas, desta vez, ele no disse nada. Ela olhou para ele. Este aqui algum em quem no se pode confiar, um apostador. A aventura vir at voc... aventura e perigo bateu na carta com a unha comprida. isso que esta carta mostra. Ela olhou para a mesa de novo. A terceira carta nos diz para onde voc vai. Ah, a Imperatriz. Esta geralmente uma mulher, mas tambm pode ser um homem que est em contato com seu lado feminino. Ergueu a cabea e apertou os olhos, pensativa. Mas vejo mais de uma mulher. Talvez vrias. Mulheres que sero de vital importncia para sua segurana... e identidade. Tim assentiu com a cabea como se estivesse entendendo, s que no compreendia absolutamente nada. Estava ficando bom em fingir. Apontou para a ltima carta. O que esta aqui quer dizer? Diz para onde tudo isto aqui vai levar voc. Qual o objetivo desta jornada. Justia. Olhou para a carta durante um longo tempo, como se no estivesse apenas lendo o nome escrito nela, mas tambm tentando apreender um significado mais profundo. Mas no creio que represente a reparao de erros nesta mo de cartas terminou por declarar. uma deciso que precisa ser tomada. Pesar todas as informaes e tentar escolher com sabedoria. Recostou-se na cadeira e fechou os olhos. Humm. Estas cartas podem representar condies, ou pessoas... Abriu os olhos e olhou para Tim, as enormes rbitas azuis cheias de seriedade. Desculpe, no posso entrar em maior detalhes. Se tivssemos mais tempo... Obrigado. Foi interessante... o que voc me disse. E tinha sido interessante. Apesar de ele no saber o que fazer com tudo aquilo. A cabea dela se ergueu de supeto. Mas voc precisa ir embora. V andar na Roda da Fortuna. Viaje com o apostador. Isso voc acertou John Constantine apareceu na porta. Tim no ouvira ele entrar. Precisamos ir agora.

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A urgncia na voz de Constantine fez com que Tim se levantasse da mesa rapidamente. Um instante disse Madame X, ficando em p. Normalmente, espero um presente das pessoas que se consultam comigo. Mas neste caso eu que tenho uma coisa para voc. Ergueu a mo e uma coruja veio voando suavemente at ela. Ioi! Tim exclamou. De onde ele veio? No importa. Ele seu. O pssaro voou at o ombro de Tim. Tim gostava de como ele se acomodava ali, agora que j tinha se acostumado com suas garras afiadas. E a, Ioi? disse para o pssaro, que deu uma sacudida rpida nas penas e arrulhou. Muito bem, ento disse Constantine. Tudo pronto? Tim assentiu com a cabea, acariciando as delicadas penas castanhas de Ioi. O pssaro fechou os olhos de contentamento. Constantine se virou para sair. Cuide-se, querida gritou por sobre o ombro para Madame X. Sem mais nenhuma olhada para trs, deixou o apartamento. Muito prazer em conhec-la Tim disse para a mulher. Obrigado por tudo. Madame X no respondeu. S parecia perturbada. Tim no tinha certeza se era por causa dele, da leitura de cartas ou de John Constantine. Ento... tchau despediu-se Tim, e se apressou para alcanar Constantine. Ela no pareceu muito contente de ver voc. observou enquanto desciam a escada. Acho que voc tem razo. verdade que voc roubou o... como era mesmo? O Ovo do Vento dela? De certo modo, sim John admitiu. Eu queria devolver, mas ficou um pouco avariado numa briga com um troll em Birmingham. Ah, claro Tim tirou sarro. Tem troll em Birmingham. Sei. Se voc souber onde procurar, tem sim. Saram rua e comearam a caminhar rapidamente na direo oeste. Olha, precisamos tirar voc daqui, e bem rpido John disse. Recebi a notcia de que esto a par dos lugares por onde passamos. Tirou um mao de cigarros do bolso. Achei que ainda tnhamos pelo menos uns sete dias antes de nos encontrarem. Julguei mal. Voc precisa mesmo ficar fumando essas coisas nojentas? Tim perguntou, espantando a fumaa de maneira teatral com as mos. E quem est atrs de ns? O pessoal que quer matar voc. Tim parou to repentinamente que Ioi soltou um guincho e apertou as garras no ombro dele com mais fora. Tim ignorou a dor. Me matar? Por que algum ia querer me matar? John virou-se para olh-lo de frente. Pense bem, garoto. Voc est no limiar de um poder muito importante. Voc no acha que as pessoas matariam por isso? Para acabar com ele para
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sempre ou para peg-lo para si? De qualquer modo, tem um monte de gente atrs de voc. E nem todo mundo gente. Ah. Anime-se, Tim. Nosso lado tambm tem muita fora. John comeou a andar de novo, certo de que Tim o seguiria. Foi o que fez, mas demorou alguns quarteires at que pegasse o ritmo e voltasse a acompanhar John. Saber que tinha gente a fim de mat-lo era uma informao um pouco pesada demais para processar. Iam percorrendo as ruas da cidade em silncio. Tinham se aproximado do rio, e o bairro estava bem deserto. A maioria dos bares e restaurantes estava fechada quela hora do dia, e as pessoas provavelmente estavam trabalhando. Uma senhora passou ao lado deles, passeando com um cachorro. Um homem com roupas imundas remexia uma lata de lixo. Nenhum dos dois lhes deu a mnima ateno. Tim no fazia a menor idia de onde estavam indo, ou se John tinha algum destino em mente, mas parecia inteligente no ficar parado. Os olhos brilhantes de Ioi iam de um lado para o outro, como se estivessem vigiando tudo atentamente. Olha, acabei de pensar uma coisa disse Tim. Meu pai. Ser que eu no devia ligar para ele ou algo assim? Quer dizer, ele j deve estar morrendo de preocupao por causa de mim. E como vou explicar que estou em Nova York? No se preocupe com o seu pai Constantine disse. O resto da Brigada dos Encapotados j deve ter dado um jeito nisso a esta altura. Dado um jeito em...? Constantine riu. No seja assim to agourento. S esto cuidando dos detalhes, s isso. Viraram uma esquina e passaram por um bbado cado no cho, encostado em uma parede, com uma garrafa de bebida barata ao lado. O nariz de Tim se contorceu. O cara fedia. Que lugar chique ironizou Tim. De repente, Ioi deu um guincho e saiu voando. Cuidado, garoto! algum gritou. Tim e Constantine voltaram-se para trs, como que em uma coreografia. Os olhos de Tim se arregalaram de espanto. Uma linda mulher com um vestido esvoaante estava parada atrs dele, segurando uma adaga afiada como uma navalha... que estava apontada bem para Tim! As coisas aconteceram rapidamente: Ioi voou no rosto da mulher, o mendigo bbado se ergueu de um salto, acertando a mulher com a garrafa. Ela caiu nos braos esfarrapados dele, deixando a adaga cair na calada. Deixe que eu cuido desta aqui, Constantine disse o bbado, apontando para a mulher inconsciente. Voc precisa tomar conta do menino. John agarrou o brao de Tim e puxou-o para longe. A cabea de Tim ia de um lado para outro, para ver o que aconteceria a seguir. Mas o bbado e a mulher tinham desaparecido. Ioi voltou para o ombro dele. O que foi isso? perguntou Tim a Constantine, que caminhava rapidamente.
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No fao a menor idia. Mas ele sabia o seu nome! Meu nome? Como chamam voc, ento resmungou Tim. E quem era aquela moa? Ela era uma dessas pessoas que querem me matar? Precisamos seguir em frente respondeu Constantine. Tim sacudiu a cabea. No d pra acreditar que estou tendo esta conversa. No d para acreditar que estou caminhando na... Rua Doze John informou. Rua Doze, com uma coruja no ombro. Uma coruja que costumava ser um ioi. No d pra acreditar que estou nos Estados Unidos. E, definitivamente, no d pra acreditar que tem gente querendo me matar. No d pra acreditar... Em magia? Constantine parou e se virou para olhar Tim de frente, com os braos cruzados sobre o peito. Ficaram olhando um para o outro na rua silenciosa. Tim no sabia o que dizer, porque na verdade no sabia que resposta dar. No dava para saber se John estava bravo, se o estava desafiando ou se estava decepcionado. Queria que ele o respeitasse e, se John acreditava naquele negcio de magia, ento talvez ele tambm devesse acreditar. Mas nem mesmo John perfeito, pensou enquanto tossia por conta da fumaa de cigarro que permanecera no ar. John quebrou o silncio. Olhe, precisamos levar voc para algum lugar seguro. Caminhou at um carro estacionado ao lado da calada e abriu a porta do lado do passageiro. Entre instruiu, e ento deu a volta pela frente do carro. Os olhos de Tim se arregalaram. Ah, droga! Agora a gente vai roubar um carro? Tim no estava acreditando. Como se fosse uma resposta, John abriu a porta do motorista. Voc tem certeza de que est do lado do bem? perguntou Tim. Acho que isso depende da pessoa que vai responder sua pergunta. Voc vai entrar ou no? Que outra escolha ele tinha? Acomodou-se no banco da frente, e John se esgueirou para trs da direo. Voc sabe dirigir? perguntou Constantine. Tim riu. S tenho 13 anos. Ah, bom, ento acho que vai ter que ser eu mesmo. John virou a chave na ignio. Deu r e bateu no carro de trs, foi para a frente e bateu no outro carro. Ento jogou o carro para o meio da rua. No se preocupe, no longe. Tim estava estupefato. Como que um cara como Constantine podia dirigir to mal?

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Para onde a gente est indo? perguntou, afivelando o cinto de segurana rapidamente. Segurou-se no assento enquanto John tirava finas dos carros estacionados, arrancando um retrovisor no trajeto. Para San Francisco. Tim ficou de queixo cado. Contorceu-se sob o cinto de segurana e ficou olhando para John. Mas... isso fica do outro lado do pas! Os olhos dele vislumbraram o pra-brisa. Cuidado com aquele carro! John fez uma curva abrupta, quase batendo de frente com uma BMW. Passou para uma avenida principal. Cheia de carros. E caminhes. E pedestres inocentes. San Francisco fica a milhares de quilmetros! Tim exclamou. Essa viagem demoraria sculos, e eu tenho prova de qumica! Alm disso, prometi ligar para a Molly. Estava prestes a explicar que no tinha jeito de ele ficar longe de casa tanto tempo quando a pssima maneira de dirigir de Constantine o distraiu. direita, John! Voc tem que dirigir do lado direito da rua aqui nos Estados Unidos! Tim, v dormir. Constantine parecia aborrecido. H? V dormir. Tim sentiu que afundava na escurido. Lutou para manter os olhos abertos, mas era como se tivesse pesos nas plpebras. Foi um alvio deix-las cair. De repente, Tim acordou de sobressalto, com o corao em disparada. Devia estar sonhando... sentia uma sensao terrvel de perigo, de perseguio... uma perseguio de carro, igual dos filmes. Piscou, sacudiu a cabea tentando limp-la, e piscou mais uma vez. Quando a cena sua frente entrou em foco, o suor brotou em sua testa. O que eu estou fazendo aqui? Estava parado no topo de uma colina, e dois carros queimavam na ravina l embaixo, bem longe. Constantine tambm olhava para baixo, e Ioi voava em crculos sobre a cabea deles. Aquele carro no o que... A cabea dele virou para todos os lados. Nada de carro. O-o que aconteceu? perguntou a John. Uma pequena divergncia a respeito da colocao de cada um dos carros na estrada. suspirou Constantine. A voz dele ficou sria. Continuam atrs de ns. Voc tem certeza de que no foi o jeito como voc dirige? Constantine sorriu para ele. Antes tivesse sido. Quanto mais rpido chegarmos a San Francisco, mais felizes ficaremos. Onde que a gente est agora? perguntou Tim, olhando atravs da escurido sua volta. Parecia que estavam no meio do nada. No sul da Califrnia. O queixo de Tim caiu. Uau. A gente deve ter levado vrias multas se conseguimos mesmo atravessar o pas em uma noite. Ento se lembrou das aulas de geografia. San Francisco ficava no norte do estado. E a Califrnia era

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fininha e comprida. O destino deles ainda estava a quilmetros e quilmetros de distncia. Humm, e a gente no tem mais carro. observou Tim. O que vamos fazer? Esticar o polegar, caminhar e torcer.

Captulo Cinco

Tim estava cansado, com frio e com fome. Seus ps doam. Caminhavam pela estrada fazia muito tempo. Ele tremia. No devia fazer calor na Califrnia? Os poucos carros que passavam se recusavam a parar. Observando o sobretudo surrado de John, com o cigarro pendurado no canto da boca, e vendo seus prprios jeans e camiseta imundos, ocorreu-lhe que s um maluco por completo daria carona para eles. E ento, o que aconteceria com eles? Voc no pode fazer nada? perguntou Tim. Tipo o qu? Sei l... umas coisas mgicas. No assim que funciona. Pelo menos eu no funciono assim. Ento, como que funciona? Voc no devia estar me ensinando umas coisas? Voc acha que no est aprendendo nada? Tim revirou os olhos. Aquilo no era resposta. Ficou observando Ioi voar frente e pousar em um galho de rvore, e pensou a respeito do tipo de magia que criara Ioi. Ler cartas era muito bom e tal, mas no era o tipo de magia de Merlin. O tipo que ele queria. Eu quero... comeou Tim. Pegar aquela carona? interrompeu John. Claro, um carro tinha parado logo frente. Rpido! disse Tim, projetando-se para a frente. Antes que ele mude de idia! Correu em direo ao carro, com Ioi voando atrs dele. O motorista tinha abaixado o vidro. Um homem na casa dos 40 anos colocou a cabea para fora. Usava culos conservadores, camisa de manga comprida e um colete de l. Precisam de carona? perguntou.
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Tim vinha torcendo para que arrumassem uma carona, mas agora que tinha conseguido, no tinha muita certeza de nada. S se voc no for um esquisito que quer matar a gente soltou. O sujeito riu. Voc ingls, certo? perguntou, obviamente ao notar o sotaque. Tim assentiu com a cabea. Que diferena aquilo fazia? Vocs ingleses tm um senso de humor muito fora do comum disse. Sempre me matam de rir. quela altura, John j tinha alcanado Tim. Vamos entrar ou no? Humm, vamos sim Tim resolveu. Junto com John, achou que no haveria problema em aceitar a carona. Levantou a mo e Ioi pousou nela. A coruja tambm? A coruja tambm. John sentou-se ao lado do motorista, enquanto Tim se espalhou pelo banco de trs. O motorista deu a partida no carro. Vocs so turistas? perguntou. Pode-se dizer que sim. Eu sou John Constantine. Fez um gesto com a cabea para o banco de trs. E esse a o Tim. Oi disse Tim, reparando que o homem dirigia muito melhor do que John. Comeou a relaxar. O homem o fazia lembrar-se dos professores americanos da televiso. O nome da coruja Ioi. Ioi abaixou a cabea, como se o cumprimentasse. Eu sou Terence Treze o homem disse. Sou o Dr. Terry Treze. O esmagador de fantasmas? perguntou John. J ouviu falar de mim? Dr. Treze sorriu. Ouvi respondeu John. Li seu livro. Engraado encontrar voc deste jeito. Tim aprumou o corpo e apoiou os cotovelos no encosto dos assentos da frente, debruando-se no meio dos dois homens. Ser que John tinha, de alguma maneira, planejado aquele encontro? Ele achava que Constantine no acreditava muito em coincidncias. Ficou imaginando a respeito do que seria o livro do homem. E se Treze era seu nome de verdade. O cu estava clareando um pouco, mas continuava escuro. Voc se interessa pelo assunto? Dr. Treze perguntou a John enquanto dirigia atravs da neblina que os rodeava. Bom, o Tim est meio que interessado em magia. Voc deve ter opinies bem firmes sobre o assunto. Dr. Treze riu. Pode-se dizer que sim. Por qu? Tim perguntou. O que voc sabe sobre magia? Bom, Tim, j est fazendo quinze anos que eu pesquiso o oculto. Sabe como , magia, espectros, cultos de bruxas. Pode-se dizer que eu sou um desmascarador profissional. Voc est dizendo que comprova que tudo mentira? Isso pegou Tim de surpresa. Ele deu uma olhadela rpida para John. O que ele achava disso?
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Em quinze anos, nunca vi nada que no tivesse uma explicao racional. Ou era um embuste, ou uma fraude ou, com mais freqncia, gente com tanta vontade de acreditar em foras poderosas que acabava se convencendo da existncia da magia. Achavam que qualquer coincidncia ou iluso serviria para comprovar suas supersties. Tim recostou-se no assento traseiro. Quinze anos disse, soltando um assobio baixinho. Isso comeou antes de eu nascer. Dr. Treze sorriu para Tim pelo espelho retrovisor. isso mesmo, Tim. Com toda essa experincia, acho que posso dizer com uma boa margem de certeza que, se magia existisse, eu j teria encontrado alguma comprovao a esta altura. E no encontrei. Tim concordou com a cabea lentamente. Ontem, ele teria concordado com Dr. Treze imediatamente. Mas agora... bom, agora tudo estava diferente. Tim tirou um cochilo e, quando acordou, o sol j tinha nascido. Olhou pela janela e viu algo conhecido: a ponte Golden Gate. J estavam em San Francisco! Terry os levou para um breve passeio, apontando a antiga priso de Alcatraz, a marina onde os iates e os barcos-residncia boiavam suavemente, agitando-se de um lado para o outro, e a fbrica de chocolates Girardelli. Deixou os dois no retorno de Fishermans Wharf. A rea toda cheirava a peixe e alga, e os gritos das gaivotas pareciam deixar Ioi nervoso. Enfiou as garras mais fundo no ombro de Tim. A magia um bom hobby quando o que interessa divertir os outros em festas disse Dr. Treze, debruando-se para fora da janela. Mas, de outra forma, no perca seu tempo com isso. Obrigado pela carona agradeceu Tim. Dr. Treze foi embora. Tim observou enquanto se afastava, imaginando como John reagiria a tudo que tinham ouvido. Que figura disse John. Ele realmente no acredita em magia. E est certo. O qu? a cabea de Tim se ergueu com tanta rapidez que assustou Ioi, que saiu voando. Como assim, ele est certo? Constantine deu de ombros. Magia no existe. Para ele. Um bondinho chegou ao fim da linha. Tim e John ajudaram o condutor e outros provveis passageiros a vir-lo, e ento subiram na conduo. Ioi ia voando ao lado deles. quela hora da manh, com o sol comeando a nascer, o bonde estava quase vazio. No entendo disse Tim. Voc precisa escolher, sabe? explicou John. Apertou os olhos na direo de Tim, de soslaio. Tim ficou se perguntando se algum dia John j tinha olhado para alguma coisa de frente. isso que estamos oferecendo a voc. A escolha. Se voc no quiser a magia, nunca mais a ver. Vai viver em um mundo racional em que tudo pode ser explicado.

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Isso no parece assim to ruim, Tim pensou. O que ser que John estava tentando dizer? Ser que estava mesmo tentando dizer alguma coisa? Era difcil descobrir. A gente desce aqui avisou John, depois de terem percorrido uma boa distncia. Tocou o sino e desceu do bonde com delicadeza, antes que o veculo parasse completamente. Tim desceu aos tropeos atrs dele. Esse cara se movimenta como uma pantera, pensou. Mas se voc escolher prosseguiu John, como se no tivesse parado de falar bom, a mesma coisa que descer da calada e andar no meio da rua. O mundo continua parecendo a mesma coisa, mas um caminho pode atropelar voc a qualquer momento. Isso magia. Mas isso parece perigoso. Por que eu iria querer isso? Acho que algumas pessoas preferem viver perigosamente. Mas no sou eu quem vai decidir. voc. Voltaram a caminhar em silncio, lado a lado. O nico som que se ouvia era o bater de asas de Ioi. E ento um outro som: o estmago de Tim roncou. Alto. Que vergonha. Tim bateu na barriga com a mo. Voc pode tomar caf-da-manh na nossa prxima parada. Que tambm ser um santurio, se tivermos sorte prometeu John, abrindo um sorriso. Vamos chegar na casa de algum amigo seu sem avisar de novo? Por acaso, vamos sim. Ah, esse negcio no deu muito certo com a Madame Xanadu... zombou Tim. No, obrigado. A Zatanna no tem nada a ver com a Madame X garantiu John. Zatanna? repetiu Tim. Os olhos dele se arregalaram quando olhou para John. Voc est falando da moa feiticeira? Essa mesmo. Eu j a vi na TV! Ela brilhante! Voc a conhece? John sorriu. Esta a primeira vez que voc parece animado de verdade desde que comeamos nossa pequena jornada. Finalmente consegui impression-lo. Espera um pouquinho. Tim parou, de repente sentindo-se todo ansioso. John olhou para ele, confuso. Com o que voc est preocupado agora? Bom, s que, julgando pela maneira como as coisas esto indo at agora, ela provavelmente uma maluca que odeia voc. Que nada, eu e a Zatanna nos conhecemos h muito, muito tempo. Claro. Voc provavelmente deve ter roubado o melhor truque dela, ou coisa do tipo. Esta aqui a casa dela disse John, ignorando o comentrio de Tim. Estavam em um bairro cheio de casas pintadas em cores fortes, em todos os tons pastel possveis. John conduziu Tim pela entrada de uma casa cor-de-rosa com persianas azuis. Grandes botes de rosa ladeavam o caminho. Tim o seguiu, relutante. Ele admirava Zatanna, e queria que as coisas continuassem assim. No queria descobrir que a pessoa de verdade no era to
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legal quanto a que tinha visto na TV. E no queria irrit-la, aparecendo na casa dela ao amanhecer sem ter sido convidado e com John Constantine. At Ioi parecia hesitante. Voc tem certeza de que esta uma boa idia? John deu um sorriso malicioso em direo a ele. Qual o problema, garoto, voc no confia em mim? Tocou a campainha. Pelo menos, desta vez, no vamos invadir a casa dela resmungou Tim. Ela pode bater a porta na nossa cara se quiser. Uma mulher alta, de cabelo escuro, usando uma camiseta grande e legging, abriu a porta. Estava com cara de sono. Demorou um minuto para focar a viso, e ento um enorme sorriso se espalhou por seu rosto. John? John Constantine! No acredito que voc! Jogou os braos em volta dele, agarrando-o em um imenso abrao de urso. O que voc est fazendo em San Francisco? Oi, Zatanna. Seria alvio na voz dele?, Tim ficou se perguntando. Parecia que John no tinha muita certeza a respeito da recepo que receberia, apesar de estar tentando disfarar. Zatanna largou John e deu-lhe um tapinha de brincadeira no brao. Quanto tempo faz? Dois anos? Sorriu para Tim. E quem o seu amiguinho? Zatanna parecia simptica, Tim reparou. E bem mais normal que Madame X. Era uma mulher bonita, um pouco mais nova que John. Fez Tim pensar em uma Molly adulta. Eu sou o Tim. Timothy corrigiu a si mesmo. Timothy parecia mais adulto. Timothy Hunter. Eu vi voc no programa do Jonathan Ross. Zatanna franziu a testa. Ento seus olhos mostraram que ela se lembrou de quem era Jonathan Ross. Ah, claro, o sujeito que tem um programa de entrevistas famoso na Inglaterra. Aquilo foi divertido. Entrem, entrem logo, vocs dois. Zatanna acolheu-os dentro de casa. O hall era pintado de cor-de-rosa e ganchos de madeira seguravam casacos, bolsas, chapus e cachecis coloridos. Ela os conduziu at uma sala bem iluminada o sol atravessava as cortinas translcidas, enchendo a sala de luz. Vasos de flores enfeitavam todas as janelas, e havia plantas grandes pelos cantos, quase do tamanho de rvores. Era a mesma coisa que entrar em um jardim. Ioi ficou imediatamente vontade no para-peito da janela. Como aqui est ensolarado! soltou Tim, sentindo-se aquecido pela luz. Depois de todo aquele cinza em Londres e da noite toda pedindo carona, a sala de Zatanna quase o cegava. Ainda assim, aquilo parecia uma coisa boba de se dizer, por isso Tim ficou todo vermelho. , a Califrnia famosa por isso Zatanna disse. Ela parecia no ter percebido como Tim estava acanhado. Claro que San Francisco tem sua cota

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de chuva e neblina. E a voc ia se sentir bem em casa. Ela se jogou em cima de um futon grande, cheio de almofadas bordadas. Ento, Tim ela disse, dando tapinhas no sof a seu lado. Tim cruzou a sala na direo dela e se sentou. O que voc est fazendo com o meu cavaleiro de armadura no muito brilhante? Deu um sorriso malicioso na direo de John. Tim percebeu que ela gostava de provocar John, e que ele tambm gostava. Ela parecia ter a capacidade de concorrer de igual para igual com Constantine. John apoiou-se em uma estante de livros e tirou um ramo de samambaia do rosto. O Tim tem potencial para ser o maior mago que o mundo contemporneo j viu. Ento eu, o Doc oculto e o Estranho, junto com aquele doido de Boston... Quem? Ele se chama Mister Io. Ah, sei. Ele. Ela pareceu indiferente, como se no achasse muita coisa de Mister Io. Tim guardou aquela informao para uso futuro. Bom, ns nos unimos e estamos mostrando umas coisas para ele John explicou. A idia que ele aprenda o bastante sobre o mundo da magia para resolver se isso que quer da vida ou no. Tim pegou uma almofada e colocou no colo. Ficou olhando para ela como se as flores bordadas fossem a coisa mais fascinante que j vira na vida. Ento era isso. Tudo s claras. Aqueles quatro homens (a Brigada dos Encapotados, como Constantine os chamara) tinham ido atrs dele porque ele poderia mesmo, de verdade, tornar-se poderoso. O mais poderoso. At mais do que Merlin. Mas estava nas mos dele resolver se era isso o que queria. Bom, e por que no iria querer? Parece divertido disse Zatanna. O nico problema que tem gente a fim de mat-lo explicou John. Estamos tentando achar algum lugar seguro para nos esconder, at que a coisa toda se acalme. Ah, . Tim lembrou-se da parte a respeito das pessoas que queriam matlo. Aquilo deixava tudo bem mais sem graa. Mas, se eu sou to poderoso assim, ser que no posso me proteger dos meus inimigos? Mas ele sups que, se pudesse, j teriam lhe mostrado o que fazer. Por que vocs no ficam aqui? sugeriu Zatanna. Colocou a mo no brao de Tim. Eu ficaria muito feliz de hospedar vocs. Tim assentiu com a cabea para agradecer, mas no conseguiu devolver o sorriso simptico. E se as coisas no se acalmarem? Tim ficou preocupado. Ser que ele ia ter que ficar escondido para sempre? Zatanna deve ter pressentido o desconforto dele, j que ficou em p e mudou de assunto. Ah, John, acabei de lembrar. Tem uma carta para voc em cima da mesa. Carta? John pareceu surpreso. , o envelope estava a quando desci, hoje de manh. Esquisito, hein? Arrumou o cabelo em uma trana frouxa e sorriu. Acho que deveria ter servido de aviso para a invaso britnica.
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John foi at a mesa, com uma expresso confusa no rosto. Que coruja bonita comentou Zatanna. Foi voc mesmo quem fez? No, foi o Dr. Oculto confessou Tim. Se ele era to mgico assim, como que no conseguia fazer um truque to simples como aquele? Olhou para Zatanna. No acreditei quando voc fez flores aparecerem nas orelhas do Jonathan Ross na TV. Voc pode me ensinar a fazer isso? Ah, droga! explodiu John. Virou-se com tanta rapidez que a parte de trs do sobretudo voou no ar. Cuide do Tim para mim at eu voltar, est bem, querida? O qu? perguntou Tim. O qu? repetiu Zatanna. John amassou a carta e enfiou no bolso. Vou dizer uma coisa, no posso deixar esses caras sozinhos nem cinco minutos. Ele parecia mesmo louco da vida. John, aonde voc vai? perguntou Zatanna. Para a ndia respondeu John, nervoso. Provavelmente para Calcut. Vejo voc mais tarde, querida. Tchau, Tim. Volto assim que puder. Sem mais nenhuma palavra, saiu s pressas da casa. Zatanna e Tim correram at a porta, atrs dele. ndia? Quanto tempo voc vai demorar? Zatanna gritou para John. Deu um aceno sem se virar para trs, e ento desapareceu no meio do trnsito. Mas o que que eu fao com o... A voz de Zatanna foi ficando baixinha quando viu a expresso de Tim. Sorriu e deu de ombros. No adianta nada. Ele volta quando voltar, acho. Tim no gostou de sentir que era obrigao dela. Olha, desculpa mesmo por isso. Posso ir embora. No insistiu Zatanna. Colocou a mo no ombro dele e virou-o para si com firmeza, fechando a porta atrs deles. Voc tem s o qu... 13 anos? E esto tentando matar voc. No pode ficar sozinho. Apesar de voc ser bem mais adulto do que o seu amigo Constantine concluiu, despenteando o cabelo dele. Tim riu e se sentiu aliviado. Ento, quando foi a ltima vez que voc comeu? perguntou Zatanna. No tenho certeza. Viajando com o Constantine, o tempo fica realmente estranho. Acho que voc sabe do que eu estou falando. h-h. E duvido que tenha tomado banho desde que saiu da Inglaterra. Ento, se voc for l para cima, vai achar um banheiro esquerda e, quando voc descer, j vou ter preparado o caf-da-manh. Pode deixar a coruja comigo. Agora, v. Tim subiu a escada. Fotos das apresentaes de Zatanna ladeavam a subida. Estou na casa de uma celebridade de verdade, pensou. Como eu queria contar isso para a Molly! O banheiro estava cheio de sabonetes cor-de-rosa e cor de lavanda, sais de banho e outras coisas de mulherzinha. Tim tirou a roupa, tirou os culos e abriu a gua. As torneiras funcionavam de um jeito diferente das torneiras de sua casa em Londres, mas logo descobriu qual era a quente, qual era a fria, e como ajustOferecimento: www.BaixeLivro.com Ebooks Grtis para Download! Pgina 49

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las. Deixou que a gua e o vapor eliminassem os quilmetros e a confuso de sua pele. Deu um passo atrs no banheiro, que ficou todo cheio de vapor, e se enrolou em uma toalha. Achou que no deveria pegar a escova de dente de Zatanna emprestada, ento colocou um pouco de pasta no dedo e esfregou nos dentes. Deixei roupas limpas no corredor gritou Zatanna pela porta do banheiro. Tim cuspiu na pia. T. Esperou at ouvir os passos dela descendo a escada, ento abriu uma fresta na porta e puxou as roupas para dentro do banheiro. Vestiu-se e desceu para a cozinha. ... posso fazer uma pergunta boba? Onde foi que voc arrumou roupas de menino, e do meu tamanho? Magia ela respondeu, simplesmente, como se fosse a resposta mais normal e esperada. Ah. Zatanna no entrou em detalhes, e Tim no perguntou mais nada. Sentou-se mesa. A cozinha tambm estava ensolarada (e era pintada de amarelo bem forte, com desenhos que iam at o teto). L tambm havia plantas em vasos, mas achou que deviam ser do tipo que se usa para cozinhar, porque a cozinha toda cheirava a tempero. Zatanna estava ao lado do fogo, mexendo alguma coisa em uma panela. Muito jeitosa, colocou o preparado em um prato e o ajeitou na frente dele. Fosse o que fosse, o cheiro era timo! Certo, fiz caf da manh para voc declarou. vegetariano, viu, mas voc vai gostar. Ioi vai passar o dia dormindo no sto. Como voc sabe que o nome dele Ioi? Magia. Tim desencanou e foi enfiando a comida na boca. No fazia a mnima idia do quanto estava com fome at comear a comer. Isto aqui est absolutamente incrvel disse, com a boca cheia. Bem que o meu pai podia cozinhar assim. Voc preparou a comida com magia? Zatanna riu. Era uma risada calorosa, simptica, espontnea. No uma risadinha tonta nem um risinho. No, preparei do jeito normal. Largou a panela na pia e abriu a gua. Diga uma coisa falou, virando-se para ele , tem algum para quem voc precisa ligar? No sei. Ficou olhando para os dentes do garfo como se eles pudessem lhe dizer o que fazer. Talvez eu devesse ligar para o meu pai. O John disse que iam cuidar disso, mas eu preciso dizer que est tudo bem comigo. Parece uma boa idia. Voltou a lavar a loua, e Tim terminou de comer seu caf-da-manh vegetariano. Levou o prato at a pia. Posso ligar agora? No tem hora melhor do que o presente disse Zatanna. Tem um telefone na sala.
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Ela explicou como fazer uma chamada internacional, e Tim foi at a sala. Encontrou o telefone, teclou todos os nmeros e ouviu o toque duplo e reconfortante da British Telecom, a empresa de telefonia da Inglaterra. Oi, pai disse Tim, assim que o pai atendeu. Tim! Como est Brighton? Que estranho, Tim pensou. Por que que ele ia achar que eu estou em Brighton? No estou em Brighton, pai. Respirou fundo, preparando-se para o choque do pai. Estou em San Francisco. , aqui tambm est chovendo. Como vai a sua tia Blodwyn? E as crianas? Tim afastou o telefone da orelha e ficou olhando para ele. Parecia que o pai no tinha escutado direito. Ou que no tinha ouvido absolutamente nada. Ser que tinha algo de errado com a ligao? Estou em San Francisco, pai repetiu, mais alto. Estou na casa da Zatanna. Sabe, a maga famosa. O pai saberia quem ela era, os dois a tinham visto na televiso juntos. Ah, que bom. No gaste muito dinheiro no parquinho. Sei que voc gosta de andar nos brinquedos. A gente se v quando voc voltar, ento. Cuide-se. Mas, pai... Tim ouviu o telefone sendo colocado no gancho do outro lado, e o pai no estava mais l. Como vai o seu pai? perguntou Zatanna. Estava parada perto da porta da sala, a luz que vinha da cozinha brilhava atrs dela. Tim continuou a olhar para o telefone. Ele acha que eu estou em Brighton. Disse que no estava e ele no ouviu. Colocou o telefone no gancho com a mo trmula. No queria que Zatanna visse que ele estava entrando em pnico, mas a conversa realmente o tinha tirado do eixo. Isso mesmo muito esquisito. Tentou manter a voz firme, mas era difcil. Quer dizer, tudo bem quando eu estou com o John. Quando a gente est com ele, as coisas esquisitas parecem quase normais, sabe como ? Olhou para Zatanna para ver se ela entendia o que ele queria dizer. Eu sei ela respondeu. Mas agora que ele foi embora... Falei com o meu pai e ele no me ouviu, Zatanna. Tim afundou-se no futon. Achava que no conseguiria mais ficar em p, de tanto que suas pernas tremiam. Pela primeira vez desde que sua aventura maluca tinha comeado, desde que tinha penetrado na porta mgica, ele estava com medo de verdade. Zatanna sentou-se ao lado dele e colocou o brao em volta dos ombros dele. Tudo bem, Tim. Vai dar tudo certo ela assegurou. muita novidade. Muita coisa com que se acostumar. Mas voc no est sozinho. O Constantine vai voltar para buscar voc. Ele pode parecer pouco confivel e tudo o mais, mas ele vai voltar. Tim arrumou os culos no nariz e concordou com a cabea. Ela compreendia como ele estava se sentindo, disso ele tinha certeza. Ele gostava da

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sensao que a mo dela em seu brao transmitia, e tambm da maneira como a voz suave dela o acalmava. Era como ter de novo uma me, s por um minuto. Diga uma coisa... quer ir a uma festa? ela perguntou. Voc est sob a minha proteo, no vou deixar que nada faa mal a voc. Tim olhou para ela. Uma festa? Uma festa de Dia das Bruxas, para ser mais precisa! Ele sorriu. Demais! Acho que vai ser legal. Recebi o convite ontem noite. No tinha pensado em ir, mas... deu um tapinha carinhoso no brao dele. Preciso fazer tudo que puder para distrair meu convidado de honra! Alm disso, o John queria apresentar voc para os praticantes de magia mais ilustres do pas. Acho que vou levar voc para sair e lhe apresentar mais alguns deles. Perfeito! Ir a uma festa com uma maga famosa, uma celebridade, isso sim seria fantstico! Para registrar no dirio, com certeza. Zatanna se levantou. Ento, por que voc no tira uma soneca? Deve estar exausto depois de viajar tanto. Acho que seria bom. Ela estava certa. Apesar de ele ter dormido um pouco no carro, todos os msculos de seu corpo pediam descanso... e seu crebro com certeza ficaria feliz com a possibilidade de apagar. O quarto de hspedes fica bem ao lado do banheiro. azul. Cada parte da sua casa pintada de uma cor diferente? perguntou Tim enquanto subia a escada. sim. E vivo mudando tudo. Zatanna deu uma piscadela para Tim. um dos benefcios da magia. Posso mudar toda a decorao sempre que quiser, sem ter trabalho nenhum. Tim subiu a escada e encontrou o quarto de hspedes. Tirou os tnis sem usar as mos, colocou os culos no criado-mudo e ajeitou-se na cama do quarto azul cheio de paz. Espreguiou-se e dormiu logo, nem fechou a persiana da janela. Caiu em um sono delicioso, profundo e sem sonhos.

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Captulo Seis

Tim acordou com um sobressalto. Onde estou? Sentou-se e olhou ao redor de si, para o quarto escuro. O corao batia rpido. Como foi que eu cheguei aqui? Suas mos tatearam e encontraram um abajur. Acendeu a luz e pegou os culos do criado-mudo. Sua respirao foi voltando ao normal gradativamente. Todas aquelas plantas, as estrelas pintadas no teto, o cheiro gostoso vindo l de baixo. Deitou-se de barriga para cima com os braos atrs da cabea. Certo. Estou no quarto de hspedes da Zatanna. E logo vou a uma festa superlegal com ela. Ouviu-se uma batida forte na porta. Tim? chamou Zatanna. Voc est acordado? Estou. Tim colocou as pernas do lado da cama e procurou os sapatos. Ainda estava um pouco sonolento. Bom, venha jantar, da a gente sai. Quando Tim chegou cozinha, Ioi estava empoleirado em uma cadeira mesa, como se fosse membro da famlia. Zatanna arranjava guardanapos ao lado de dois pratos. Uma travessa fumegava no meio da mesa. Vegetariano? perguntou Tim. Pode apostar. Lasanha vegetariana. O cheiro bom, no ? Tim concordou com a cabea e sentou-se na frente do descanso sobre o qual havia um grande copo de leite. O outro tinha uma taa de vinho. Tim no precisava de magia para saber qual era o dele. Zatanna sentou-se sua frente e ergueu o copo. Aos novos amigos brindou. Depois do tim-tim entre a taa de vinho e o copo de leite, Tim tomou um gole... e cuspiu tudo. Ah, nossa Zatanna disse. Acho que voc ainda no est preparado para leite de soja. Foi at a geladeira e trouxe uma lata de gingerale. O que voc acha disso? Tim abriu o refrigerante e tomou um gole enorme. Bem melhor! Acho que esse lance vegetariano precisa ser introduzido de maneira mais gradual disse Zatanna, abrindo um sorriso. Igual a minha misso de fazer com que o Constantine pare de fumar. Ela serviu a lasanha e Tim engoliu tudo. Nem tudo que vegetariano horrvel reconheceu. Isto aqui bom! Que bom que voc gostou. Tim engoliu a lasanha toda em segundos e lavou a loua enquanto Zatanna trocava de roupa para a festa. Ioi ajudou com suas garras, ajeitando os descansos sobre o balco e jogando os guardanapos usados no lixo. Quando terminaram, foram para a sala esperar Zatanna.
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Tch-ram! Zatanna fez uma pose na escada. Como estou? Os olhos de Tim quase saltaram das rbitas. A linda maga estava com uma roupinha minscula (a menor quantidade de roupa que Tim j tinha visto em uma moa, de perto). Bem diferente de quando estava de moletom e legging, a roupa que usara o dia inteiro. E ento ele percebeu que a cartola brilhante, o macaco justinho com lantejoulas e as meias arrasto pretas eram exatamente o que ela tinha usado na TV. Esta a sua roupa de apresentao? perguntou Tim. sim, minha vestimenta profissional. Ela desceu a escada, chegou perto de Tim e tirou uma bala da orelha dele. Entregou-lhe com um sorriso. meio bobo, mas funciona. E o que esperam de mim. Tim riu. Eu gosto deste tipo de magia. Colocou a bala na boca. Zatanna deu de ombros. Uma garota precisa ganhar a vida. Ento, sou mgica de palco. Alm disso, uma bela maneira de manter minha identidade disfarada. Escondendo-a vista de todo mundo. Tim ouviu um carro buzinar do lado de fora. Zatanna puxou a cortina e deu uma olhada para fora. O txi chegou anunciou. Bateu de leve na cartola e se dirigiu para a porta. Tim e Ioi a seguiram. Tim hesitou. Ser que eu deveria estar de fantasia?, perguntou-se. Quando Ioi se ajeitou em seu ombro, resolveu que sua fantasia seria a coruja. Zatanna sorriu para ele. Mesmo sem o John por aqui, a gente vai se divertir, no mesmo? Claro! Tenho certeza que sim. Tim no queria dar a impresso de que achava ruim o fato de John t-lo deixado com ela. Ele gostava mesmo de Zatanna. Que bom. Ela abriu a porta e saiu para a noite agradvel. Humm, olha s disse Tim. Se for uma pergunta sem educao, voc pode me mandar para aquele lugar, mas voc e o John Constantine... vocs... ... ele no sabia ao certo como perguntar. Zatanna o livrou daquilo. No mais. Suspirou. Acho que ele no do tipo que se envolve em nenhum relacionamento srio. Se que voc me entende. Tim concordou com a cabea. , at agora ele no me passou a impresso de ser uma pessoa especialmente sria. Ele mais tipo... um aventureiro. Exatamente. Ele assume riscos demais... um apostador. A frase dela causou um sobressalto em Tim. As cartas de Madame Xanadu tinham dito exatamente aquilo. Zatanna fez uma pausa e virou-se de frente para a casa. Asac, ajetorp a is amsem! declarou. H? Tim ficou olhando para ela. O que foi que voc disse? perguntou.
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Mandei a casa proteger a si mesma Zatanna explicou. Deu mais uma batidinha na cartola e prossegui at o txi. Para o caso de algum tentar arrombar. Parecia que voc estava falando de trs para frente. Tim voltou a olhar para a casa cor-de-rosa. No parecia nem um pouco diferente. Ser que estava mesmo enfeitiada? assim que eu trabalho a arte. Verbalmente. Falo de trs para frente. mais uma maneira de me concentrar do que qualquer outra coisa. Meu pai costumava fazer assim, e acho que eu peguei a idia dele. Tim se lembrou de que, na entrevista da TV, ela havia dito que o pai tambm tinha sido um famoso ilusionista. Ficou achando que a magia devia ser mais fcil se tivesse contato com ela desde pequeno, se a tivesse herdado da famlia. Assim seria mais fcil se acostumar. Tim gostaria que seu pai pudesse lhe mostrar as etapas, gradualmente, em vez de receber tudo de uma vez s daqueles estranhos. Mas no tinha jeito de o pai dele acreditar em magia... muito menos pratic-la ou ensin-la. Zatanna abriu a porta de trs do txi. Ioi voou l para dentro. Ei! exclamou o motorista. O pssaro vem junto? Claro que sim respondeu Zatanna, deslizando para dentro do carro. Hoje o Dia das Bruxas. O motorista sacudiu a cabea de bom grado, como se j tivesse visto de tudo. Sem problema. Feliz Dia das Bruxas. Tim ajeitou-se ao lado de Zatanna, e Ioi sentou-se no colo dele. Vamos para um bar chamado A Feiticeira informou Zatanna ao motorista. Na esquina da Haigh com a Fillmore. Voc sabe onde ? O motorista lanou-lhes um olhar curioso pelo espelho retrovisor. Sei. Nunca levei ningum l. Conforme iam percorrendo as ruas cheias de curvas e ladeiras de San Francisco, Tim olhava pela janela. Criancinhas fantasiadas seguravam a mo da me e do pai; crianas da sua idade tambm vestiam fantasia. Viu at adultos usando mscaras e maquiagem caprichada. Todo mundo parecia estar se divertindo. A gente no comemora o Dia das Bruxas na Inglaterra. No como vocs fazem aqui. Eu sempre pensei nisso como magia. Fantasmas, bichos-papes, bruxas e lobisomens. como Constantine disse. Tudo que d para imaginar existe em algum lugar dos Estados Unidos. Estacionaram em uma rua escura. Zatanna pagou o motorista enquanto Tim e Ioi saam do carro. Tim examinou a rua. Estava cheia de carros e limusines estacionados por todos os cantos. Deve estar bem animado. Olha s quanta gente! Zatanna concordou com a cabea e sorriu. Ainda bem que no precisamos achar um lugar para estacionar. Eu iria precisar de uns bons truques para conseguir uma vaga! Caminharam at a entrada do clube. Os prdios vizinhos pareciam armazns abandonados. Tim suspeitou que o clube um dia j tinha sido como o restante da
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vizinhana. Mas o letreiro A FEITICEIRA brilhava em um non bem roxo sobre a porta, e j da rua Tim ouvia a marcao do baixo e a batida pulsante. Queria que Molly pudesse v-lo agora. Seria to legal se ela pudesse ter vindo tambm... Na verdade, queria que todos os garotos que ficavam enchendo sua pacincia pudessem v-lo. Nenhum deles seria capaz de entrar neste lugar, pensou com orgulho. Pelo menos acho que consigo entrar, Tim pensou quando olhou para o nariz empinado desdenhoso do segurana. Desculpa, garoto, voc no pode entrar aqui disse o homem. Olhou para Tim como se ele fosse um trapo de limpar sapato. Sai fora. E leva essa coruja empalhada com voc. O homem estalou os dedos para Tim e Ioi, desprezando os dois. O Ioi no empalhado respondeu Tim, indignado. A coruja arrepiou as penas, como se tivesse sido insultada. Ele to real quanto voc. Muito engraado. J no passou da sua hora de ir para a cama? Zatanna saiu da sombra e ficou onde a luz saa da porta aberta. Ele est comigo, Apolnio. A coruja tambm. A feio do homem mudou completamente, assim como seus modos. Claro, senhorita Zatanna. Que surpresa agradvel. Por favor, entrem. Desculpe, menino. Se eu soubesse que voc estava aqui com a encantadora... Ah, tanto faz. Tim deu um sorriso torto para o homem. isso que a gente leva por ser to esnobe. Tenho certeza de que o senhor tem razo. Entraram pela porta e desembocaram em uma casa noturna lotada. Tim ficou olhando para o espetculo a sua frente. A pista de dana ficava alguns degraus abaixo da entrada. Centenas de pessoas circulavam por ali, algumas danavam, algumas conversavam em grupos, algumas observavam, algumas discutiam. Bexigas pretas e cor de laranja, perfeitas para o tema de Dia das Bruxas, flutuavam perto do teto. Iluminao cor de mbar e nvoa rosa e dourada saam de canos nas laterais e envolviam tudo ali. A maioria dos homens estava de smoking, e as mulheres, de vestido chique. Os cabelos eram alisados, amontoados em coques altos, decorados com pedrarias e metais, multicoloridos ou inexistentes. Os rostos eram grotescos, lindos, no humanos, animados. Eram criaturas surpreendentes e exticas, bem diferentes dos moradores do conjunto residencial Ravenknoll, na parte leste de Londres. O que deixou Tim mais surpreso foi a energia que emanava daquela rea mais baixa. Quase dava para ver fascas entre as pessoas, correntes eltricas ligando umas s outras, nuvens de ar inquieto erguendo-se e vagando pelo clube. A energia penetrou nele, fazendo com que tivesse vontade de se juntar quilo, engolir tudo, permitir que aquilo o tomasse por completo. Zatanna tambm parecia sentir a animao. Estava rindo. Faz anos que no venho aqui. Faz com que eu me sinta jovem de novo. Surpreso, Tim olhou para ela. Voc no parece ser velha. Ela se curvou um pouco para ele. Muito obrigada, meu jovem. Por isso, voc merece uma bebida.
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Como se tivesse sido atrada pelas palavras de Zatanna, uma garonete apareceu ao lado de Tim. Posso anotar o seu pedido? Oi, Tala Zatanna cumprimentou a mulher que segurava a bandeja. Tim no conseguia parar de olhar para ela. Parecia uma mulher bonita e sofisticada, de uns 30 anos... a no ser pelos olhos. O contorno era vermelho, assim como as pupilas. Zatanna! exclamou Tala. Ningum me disse que voc estava aqui! Este aqui o meu amigo Timothy, Tal. Tala, Timothy. A Tala rainha do mal. Ela uma velha conhecida da Brigada dos Encapotados. Mal? Zatanna anda com magos do mal? E como que a Brigada dos Encapotados pode conhec-la? A menos que, talvez, eles estejam atrs dela... Oi, Tim disse Tala, direcionando suas rbitas vermelhas para ele. Olha, estou meio ocupada, mas volto depois para conversar, quando tiver um tempinho. Posso anotar o seu pedido? gua gelada para mim disse Zatanna. Tim? Posso tomar uma cerveja? Ele achou que, como ela era rainha do mal, no ia se importar com um menor bebendo. Mas no teve tanta sorte. S se voc me mostrar uma identidade autntica, comprovando que tem mais de 21 anos. Tim deixou a cabea cair, submisso, e enfiou as mos nos bolsos. Zatanna e Tala riram. Gingerale? sugeriu Tala. Acho que sim. Tim ficou olhando quando Tala desapareceu no meio da multido rodopiante. Se ela rainha do mal perguntou , por que est trabalhando aqui? Ela s est descansando entre um compromisso e outro, se que voc me entende. Tim sacudiu a cabea. Ele no entendia absolutamente nada. Zatanna o agarrou pelo brao. Vamos. Tem uma pessoa que quero apresentar para voc. Zatanna conduziu Tim ao redor de um grupo de homens muito altos e corpulentos, que conversavam com um grupo de homens muito magros. Levou-o at o bar, onde um homem esbelto de smoking branco observava a festa. Era bem plido, quase to plido quanto sua roupa, e tinha cabelo bem escuro. Parecia pontudo: cavanhaque pontudo, sobrancelhas pretas pontudas, at o cabelo parecia ficar de p em duas pontinhas em cima da cabea, como se fossem chifres. Algo nele deixava Tim pouco vontade. Ainda assim, se Zatanna queria apresent-lo para o sujeito, ento devia estar tudo bem. Tannarak... este jovem se chama Tim Hunter. Tannarak outro cara do mal. Ele tambm dono deste clube. Os lbios vermelho-sangue do homem se abriram em um sorriso sinistro. Ser que Zatanna gostava dele de verdade? Ele deixou Tim arrepiado.

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Um prazer, como sempre, Zatanna. Olhou para Tim. Os olhos dele eram vermelhos como os de Tala, Tim reparou. Prazer em conhec-lo, meu jovem. Agora, Zatanna, preciso fazer uma ressalva. No me considero um cara do mal. Zatanna sorriu. Digamos que geralmente estamos de lados opostos de qualquer... debate. o Dia das Bruxas. Deixemos as coisas assim. O que o Dia das Bruxas tem a ver com a histria? perguntou Tim. Dizem que o bem e o mal podem se juntar no Dia das Bruxas, se quiserem, sem nenhum efeito danoso explicou Tannarak. Zatanna e eu simplesmente temos objetivos diferentes. Mas claro que ela convidada de honra aqui. Apontou para Zatanna com a cabea. Ela fez que sim com a cabea, um gesto bem discreto. Parecia haver algum tipo de acordo de respeito entre eles, mesmo que se tornassem inimigos no dia seguinte. Agora, meu jovem. Existe algo que voc queira saber? Voc pratica mesmo magia negra? perguntou Tim. Tannarak suspirou. Est vendo s? Somos considerados to malignos pelo pessoal do seu crculo, Zatanna... Voc j est virando a cabea deste jovem. Serviu para si mesmo uma bebida de uma garrafa azul elegante. Um vapor leve e arroxeado subiu do copo. Tomou um gole e ento encarou Tim. No existe esse negcio de magia negra. s uma traduo ruim. Necromancia significa na verdade Magia dos Mortos, mas tem razes em palavras que significam negro. Tipo quando as crianas brincam de telefone sem fio? comparou Tim. A mensagem final totalmente diferente da original... Tannarak lanou um olhar de admirao a Tim. Voc arranjou um timo aluno, Zatanna disse. Passou um dedo longo, com a ponta roxa, pelo copo. No magia negra contra magia branca. Minha tendncia pensar em magia viva contra magia morta. O Tannarak gostaria de viver para sempre, ento est buscando maneiras de derrotar a morte explicou Zatanna. E s vezes discordamos a respeito dos mtodos de busca completou, com um tom de ameaa na voz. Tannarak a ignorou. Mas, Tim, at isso simplista demais. Magia tem a ver com poder. Com um movimento to repentino que Tim mal percebeu, Tannarak fez o copo desaparecer. Tudo que restou foi o vapor arroxeado. E a capacidade de enxergar, atravs da sombra, o mundo real que existe alm dela. E saber o que fazer com isso. Entendi, eu acho disse Tim. Aprumou a cabea e apertou os olhos. E Tannarak no seu nome de verdade, ? Um sorriso reptiliano serpenteou pelo rosto de Tannarak mais uma vez. Nomes tm poder, menino disse, assentindo com a cabea. Voc aprende rpido. Um homem baixinho e careca, que mal passava do joelho de Tim, puxou a barra da cala de Tannarak. Ele olhou para baixo.
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Pois no, Horcio? O homenzinho no disse nenhuma palavra, mas Tannarak assentiu com a cabea algumas vezes. Parecia incomodado. Mandei que encomendassem o dobro de madeira venenosa para este pessoal repreendeu. Olhou para Tim e Zatanna. Est to difcil de arrumar empregados competentes. Por favor, dem licena. As obrigaes de anfitrio me chamam. Tannarak e Horcio desapareceram na multido, e Tim apoiou-se no bar, examinando a cena surpreendente sua frente. Uma mulher passou flutuando ao seu lado, alguns centmetros acima do cho. Um homem enorme, corpulento, sorriu para ela, revelando duas fileiras de dentes pontiagudos. Trs garotas estavam agrupadas ali perto, e iam mudando de cor medida que a discusso esquentava. Pelo que Tim conseguia escutar, a azul achava que a vermelha tinha usado um feitio da maneira incorreta. Resolveu pensar melhor quando percebeu que elas eram trigmeas siamesas. Uma figura com cabea de lobo acenou para Zatanna, que respondeu com o mesmo gesto, lentamente. Dava para Tim sentir o cheiro podre do bafo animalesco da criatura. Acabei de perceber uma coisa disse Tim. As pessoas aqui... nenhuma delas est de mscara, no mesmo? verdade respondeu Zatanna. Aqui no se usa mscara nenhuma. l fora fez um sinal na direo da porta que as mscaras so usadas. E elas entram e saem como gente normal? No exatamente gente normal corrigiu Zatanna. Mas h sim uma certa interao. Tim deixou escapar um assobio baixinho. como se existisse um mundo inteiro que eu no sabia que existia, lado a lado com o mundo real. Zatanna olhou para baixo, para o copo dgua. . E, uma vez que voc entra, no d para sair nunca mais. Ergueu os olhos e olhou diretamente para Tim. Aqueles olhos azuis eram intensos e fizeram com que ele desse um passo atrs. Ento ele absorveu o que ela dissera. Nunca mais? A expresso de Zatanna se suavizou. Voc ainda no entrou, Tim. Voc s um convidado. Tim assentiu com a cabea. Constantine dissera que ele teria que fazer uma escolha, que esse era o objetivo da viagem. Sentia que Zatanna estava tentando fazer com que ele compreendesse como a deciso tinha conseqncias e era irreversvel. Tim olhou de novo para a festa. Agora que j estava ali havia um tempinho, estava comeando a enxergar atravs do glamour e da animao, da luz linda e da msica boa. Estava sentindo algo mais... uma contracorrente que no conseguia identificar. Seja l o que fosse, estava o deixando pouco vontade, do mesmo jeito que ele se sentia quando passava pelo terreno baldio na esquina da rua Gladstone e da Pine. No era sempre que os valentes o atacavam, mas ele sempre estava de sobreaviso. Mesmo quando no estavam l, o terreno parecia cheio do antagonismo deles.
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Ioi estava inquieto no ombro de Tim. Talvez o pssaro tambm estivesse captando alguma coisa. Tim olhou para Zatanna. Se ela estava tranqila, ento ele s estava sendo paranico, e Ioi respondia a seu sobressalto. Afinal, ela que era a maga de verdade ali; aqueles eram os amigos dela, aquele era o ambiente dela. Oh-oh. Rugas de preocupao cortavam a testa branca e lisa de Zatanna. Zatanna? Tem alguma coisa errada? Estou comeando a achar que talvez haja sim ela respondeu. Examinou a multido. No tem nenhum praticante aqui que no seja do lado negro. E isso ... estranho? perguntou Tim. Ele no sabia como funcionavam essas festas mgicas de Dia das Bruxas. Zatanna fez que sim com a cabea, lentamente. A trgua do Dia das Bruxas costuma juntar um nmero igual de luz e escurido, de bem e de mal. Na verdade, esse equilbrio que garante que o pacto no ser rompido. assim que a trgua se faz cumprir. Voc est dizendo que voc a nica que est do lado do bem aqui? Tim perguntou. Isso no nada bom, pensou. Na verdade, ele chegaria ao ponto de dizer que era realmente ruim. Acho que o convite pode ter sido uma armadilha reconheceu Zatanna. Fechou o punho. E a gente caiu direitinho. O que a gente faz agora? Vamos sair daqui... rpido. Finja que voc est se divertindo como nunca, mas venha me seguindo at a porta. Colocando um enorme sorriso no rosto, Zatanna, Tim e Ioi comearam a abrir caminho pela multido. Tim tinha certeza de que as criaturas prximas a ele podiam ouvir as batidas fortes de seu corao, sentir o cheiro do terror no suor que ia se formando por baixo do cabelo. Um holofote se acendeu, iluminando Tim e Zatanna. Os dois congelaram, surpreendidos pelo claro. Um alto-falante estalou. Tim se virou e viu que Tannarak tinha subido no palco e estava parado na frente de um microfone com pedestal. Senhoras, senhores e outras entidades. Tenho um anncio a fazer. Parece que h um jovem especial no meio do pblico esta noite. Alguns de vocs j devem ter ouvido falar dele. Ah, que droga disse Zatanna. Desculpa, Tim. Eu nunca devia ter trazido voc aqui. Pegou a mo dele e apertou. Aquilo no fez com que Tim se sentisse muito melhor. Como vocs sabem, a cabea dele est a prmio prosseguiu Tannarak. E ela nem precisa estar colada no corpo acrescentou, com aquele seu sorriso de cobra. Zatanna colocou a mo no ombro de Tim. Este garoto est sob a minha proteo declarou. Quem quiser machuc-lo precisa primeiro dar conta de mim. Tannarak riu.

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Minha cara Zatanna, eu sei que voc poderosa. Mas encare os fatos. S tem voc e mais de cem de ns. O garoto j era.

Captulo Sete

Uma onda de pavor percorreu o corpo de Tim, de um jeito que ele nunca experimentara antes. Dava para sentir o poder que emanava daquelas criaturas. Ele e Zatanna estavam rodeados por todos os lados. Criaturas humanas e no humanas iam fechando o crculo em volta deles, chegando cada vez mais perto. Tim fechou os olhos bem apertados. No conseguia suportar olhar para aqueles rostos malignos e grotescos. Foi ento que os cochichos comearam. Venha comigo, garoto. Eu lhe darei o poder de comer vida. No! D seus poderes para mim! Eu lhe recompensarei permitindo que seja meu servo. Os cochichos e murmrios eram insistentes, insinuando-se como fumaa em seu crebro. Tim tapou os ouvidos, mas continuava escutando os chamados dos praticantes, cada um tentando conquistar seus poderes, lev-lo consigo e, se isso no fosse possvel, mat-lo. Maias iuqad! Zatanna gritou. Ov arobme! Tim sentiu uma vala entre ele e quem quer que estivesse sua frente. Zatanna devia t-los repelido com sua fala de trs para frente. Os murmrios continuaram, mas agora tambm se dirigiam a Zatanna. Sou a Rainha dos Espelhos! Mulher, d-me o garoto ou ento, em uma noite destas, seu reflexo vai se esgueirar para fora do espelho e cortar sua garganta enquanto voc dorme! Se voc ficar no nosso caminho, vamos dar seu corao para o garoto comer antes de cortar o dele para aumentar o nosso poder! Diferentes cheiros chegavam ao nariz de Tim: enxofre, lagartos, lama. Alguma coisa tremelicou ao lado de seu rosto e ele abriu os olhos. Tentculos tentavam alcan-lo por cima do ombro de Zatanna. Uma mo com garras estava puxando o cabelo comprido dela. Tim estava se sentindo enjoado de tanto medo. A gente j era, pensou. Ento... Constantine! gritou uma voz chocada.
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Tim virou-se para trs rapidamente. Recostado no batente da porta, John Constantine acendeu um de seus cigarros sempre presentes. Ningum encosta no garoto disse. Todos os murmrios, todos os movimentos cessaram. O tempo parecia suspenso naquele silncio avassalador. Constantine deu um passo para dentro do salo. isso mesmo. O garoto meu. E daqui a trinta segundos eu, ele e a bruxa vamos sair caminhando daqui. Ah, sim completou , a coruja tambm vem com a gente. Observou o salo com ateno. Vocs sabem quem eu sou. Conhecem minha reputao, ou deveriam conhecer. Ento... Fez uma pausa para dar uma tragada profunda no cigarro. Algum aqui quer mesmo comear alguma coisa? Tim segurou a respirao. Zatanna apertou mais o brao dele. Ningum se movia. Ningum dizia nada. Est certo. Vamos l, pessoal. Estamos saindo fora. Nem precisava falar duas vezes. Tim saiu de l rapidinho. To rpido que j estava l fora, respirando com dificuldade, antes mesmo que Zatanna e Constantine deixassem o prdio. Escorou-se na parede e inspirou grandes pores do ar noturno. Tim ficou imaginando o que teria acontecido se John no tivesse aparecido. Que tipo de magia teriam lanado em cima dele? Ser que estaria morto a esta altura? Ou talvez a morte fosse a melhor alternativa para o que aquelas criaturas tinham em mente. No que ele tinha se metido? E, ainda assim... em meio ao medo de Tim havia uma certeza trmula de que, de algum modo, ele era importante. Importante o bastante para ser morto. Para que as criaturas lutassem por ele. Para ser defendido. Era uma sensao estonteante. A porta do clube bateu. Eu poderia ter detido todos eles, sabia? reclamou Zatanna. , provavelmente poderia mesmo. John parecia estar se divertindo. Zatanna, por outro lado, parecia exasperada. John, voc no tem nenhum poder do qual se gabar. Qualquer um deles poderia ter reduzido voc a pedacinhos. Mas eles... eles ficaram com medo de voc. Os olhos arregalados dela examinaram o rosto de Constantine em busca de respostas. Respostas que Tim achava que ela no conseguiria arrancar. Isso era uma coisa que ele j sabia a respeito de Constantine quela altura. No entendo o que aconteceu ali. Magia. Ela cruzou os braos sobre o peito. Fale srio, John. Um bom mago nunca revela seus segredos, querida. Foi voc quem me ensinou isso. Mas ajuda o fato de esse pessoal ser um monte de peixinhos de aqurio. Ser que voc podia falar ingls? Eu falo ingls perfeitamente John reclamou. E o Tim tambm. voc quem tem o sotaque engraado.
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John deu uma piscadela para Tim. Tim riu e Zatanna sacudiu a cabea. Ento colocou a mo na bochecha de John e virou o rosto dele na direo da luz da rua. Dava para ver uma ferida escura sob o olho de Constantine, e o que parecia queimaduras em seu maxilar. O que aconteceu com o seu rosto? perguntou Zatanna. O que aconteceu em Calcut? O de sempre. John a afastou com um gesto. Senhor Constantine. Zatanna soava como uma professora de jardimde-infncia dando bronca em uma criancinha. O senhor faz mistrio a respeito de tudo? Quem, eu? Sou transparente como vidro. Uma expresso que Tim vira diversas vezes no rosto de Molly passou pelo de Zatanna. Ela no ia desistir. Seria bem mais fcil proteger o Tim se tanto ele quanto eu soubssemos o que o ameaa. debochou Tim. Tenho direito de saber. Quer dizer, tudo isso tem a ver comigo, no mesmo? John lanou um olhar cansado para eles e passou a mo no cabelo loiro. Tudo bem, tudo bem. Calcut um dos redutos da Chama Fria. l que eles andam se reunindo. A gente queria atacar de surpresa... enfraquecer as fileiras. E foi o que fizemos. Mas por que eles esto atrs de mim? perguntou Tim. Eu no sou um dos que sabem praticar magia. Ainda no. Eles no querem que voc consiga desenvolver todo o seu potencial explicou John. Tim deu uma risada. Meus professores na escola j disseram que eu no fao isso. Desenvolver todo o meu potencial, quero dizer. Bom, a Chama Fria no quer correr o risco de ter voc vivo. Porque, se voc se desenvolver da maneira que se espera, pode se transformar em uma grande ameaa. S que tem mais coisa, no tem? perguntou Zatanna. Ainda no. Neste momento, os objetivos deles esto bem claros. Mas podem mudar. Como assim? Do que que voc est falando? perguntou Tim. Se eles no conseguirem matar voc, vo se esforar como Hades para fazer com que voc passe para o lado deles disse John. O que faria com que voc e eu ficssemos em times rivais. Eu nunca faria isso! Como que voc tem coragem de dizer uma coisa dessas? Zatanna colocou a mo no ombro dele. Est tudo bem, Tim. Ns dois sabemos o que voc sente. Ela olhou para John. Agora que voc voltou, isso significa que voc e o Tim vo embora? John assentiu com a cabea. Temos lugares para ir, pessoas para visitar. Essas coisas.
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Depois de toda aquela movimentao, Tim no tinha certeza se queria mais alguma experincia nova. Achava que as mais recentes j eram o bastante por um bom tempo. Alm disso, tinha gostado de Zatanna e da casa alegre e ensolarada dela, e queria aprender com ela alguns truques de mgica antes de ir embora, para mostrar a Molly. Antes que pudesse reclamar, Zatanna se virou e colocou as mos nos ombros dele. Tim, foi timo conhecer voc. Ligue para mim na prxima vez que estiver nos Estados Unidos, certo? Bom, aquilo encerrava a questo. Tim forou um sorriso. Claro que sim. Voc foi fantstica. Obrigado por tudo. Menos o leite de soja completou, com um sorriso. Zatanna deu um abrao nele. Sem problemas. Voc foi um timo hspede. Voc e o Ioi. Ioi deu uma revoada na frente de Zatanna e movimentou a cabea para cima e para baixo, como se estivesse se despedindo. Zatanna colocou as mos na cintura e foi at onde Constantine estava. Bom, John Constantine. Acho que nunca vou ser capaz de entender voc. Nem se viver mil anos. No? Logo eu, que sou um cara to descomplicado... Voc est divagando. Sorriram um para o outro. Me d um beijo e eu sumo da sua vida por mais um ano, mais ou menos. Tim virou para o outro lado enquanto eles se beijavam. S voltou a olhar quando ouviu John falando de novo. Alis disse ele , quase ia esquecendo. No temos passaporte nem passagem. Humm, ser que voc... podia mexer o nariz ou alguma coisa assim? Zatanna sacudiu a cabea e riu. Retardado. Voc praticamente intil. Setropassap e snegassap. Tim sentiu-se sonolento, como se estivesse acordando depois de dormir profundamente. Ento tentou sentar-se com o corpo ereto, mas sentiu-se preso por um cinto de segurana. Como que isso aconteceu?, perguntou em pensamento. Mais uma vez estavam a bordo de um avio, e mais uma vez parecia que no tinham ido at ali. Tim, que nunca tinha sado da Inglaterra em seus 13 anos de vida, agora tinha sobrevoado o oceano at Nova York, viajado atravs da imensido dos Estados Unidos at a Califrnia, e agora voltava para casa em seu segundo vo internacional. E tudo no intervalo de qu? Alguns dias? A cabea dele estava atordoada. Ento, garoto John disse, acomodando-se em sua poltrona. O que voc aprendeu at agora? Aprendi? . Vamos l. Eu arrastei voc por meio mundo, voc foi apresentado a pessoas, foi insultado e ameaado por alguns dos praticantes da arte mais poderosos que existem. O que foi que voc aprendeu?

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Sei l. Que todos eles, menos a Zatanna, tm tanto equilbrio quanto um ovo em p. Ele poderia ter includo John Constantine naquele grupo, mas achou melhor no. Bom, j um bom comeo. Tim pensou mais a respeito do que aquela viagem tinha mostrado, quais eram as informaes novas. E que eles no vivem no mesmo mundo que a maioria das pessoas vive. O mundo deles como uma sombra do nosso. escuro e distorcido mas, ainda assim, os dois esto ligados. Pelo menos com os caras maus. Acho que com os bons tambm. Tipo a Zatanna. Ela est meio dentro e meio fora da vida comum. Revirou-se na poltrona para captar a reao de John. O que eu estou dizendo faz sentido? John parecia pensativo. Mais do que voc pensa. Tim sentiu a admirao nos olhos azuis de John e sorriu. Era bom sentir que tinha conquistado o respeito daquele sujeito evasivo e imprevisvel. Constantine esticou o brao para pegar os fones de ouvido no bolso do assento sua frente. O Dr. Oculto ser seu guia durante a prxima etapa da viagem. Para onde que ele vai me levar desta vez? Tibet? Espao sideral? Para a Terra das Fadas. Tim ficou olhando para John, que brincava com o fone de ouvido, to calmo quanto um lago plcido. Tim ficou olhando ainda mais para ele. Afinal, conseguiu encontrar a voz. Mas a nica coisa que saiu de sua boca foi: Terra das Fadas?

Captulo Oito

Tinha acontecido de novo. Em um minuto, Tim estava apertado em uma poltrona de avio com uma gingerale na bandejinha a sua frente, e no minuto seguinte estava... onde? Olhou em volta. Algum lugar no interior, coberto de neblina e com aparncia buclica. Dr. Oculto estava por ali, observando Ioi, que voava em crculos l em cima. Gostaria que parassem de fazer aquelas coisas com ele. A maneira pouco convencional de viajar o deixava desorientado. Ficou imaginando se teria rompido a barreira do som ou a velocidade da luz com todos aqueles deslocamentos. Suas molculas deveriam estar bastante confusas quela altura.
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Ser que esta era a Terra das Fadas? Examinou a paisagem. Simplesmente parecia ser uma parte da Inglaterra mais bonita do que aquela com que estava acostumado. As grandes torres de telgrafo que salpicavam o horizonte confirmavam que ele ainda estava no suposto mundo real. A menos que as fadas se comunicassem por telgrafos ou cabos. Constantine devia estar brincando quando falou em Terra das Fadas, Tim concluiu. Ele gostava de fazer piadas, disso Tim sabia, apesar de nem sempre entender a graa. Cad o Constantine? perguntou. Est com os outros respondeu Dr. Oculto. O que seria onde? perguntou Tim. Isso no importa no momento. Venha, estamos perto do lugar para onde vamos. Tim seguiu Dr. Oculto por uma estradinha cheia de curvas. O dia mido deixara o caminho empapado e enlameado, e o capim tinha um cheiro molhado e verde. Ali perto, um riacho corria entre margens altas. Ioi se distraa com coelhos, passarinhos e insetos que cuidavam da prpria vida e nem notavam aquele trio estranho invadindo seu territrio. Isto aqui no to mau, Tim pensou, admirando o verde calmo das rvores, dos arbustos e do capim. Se ao menos ele conseguisse se acostumar com o choque de ser transportado repentinamente de um lugar a outro, ficaria bem. Jornada nas Estrelas no era nada perto disso! Os ombros de Tim caram. Ele nem tinha percebido que estavam encolhidos, quase encostando nas orelhas. O medo ainda espreitava dentro dele, mas finalmente estava conseguindo relaxar no meio daquela aventura, e comeava a sentir que aquele poderia ser o seu mundo, a sua vida. Talvez eu no esteja louco, pensou, esticando o brao at um galho e sacudindo algumas folhas cobertas de orvalho. Por mais maluco que fosse, de algum jeito aquele modo de vida fazia mais sentido do que as coisas l em Londres. Ento, voc doutor de verdade? perguntou Tim a seu companheiro. Sou doutor de verdade em qu? Tim deu de ombros. Sei l. Em que tipo de coisa se pode ser doutor? No sou mdico, se isso que voc est perguntando. Apesar de eu ser capaz de consertar um osso ou estancar um sangramento se houver necessidade. Dr. Oculto... pronunciou Tim, sacudindo a cabea. um nome engraado. Nome? Dr. Oculto ergueu uma sobrancelha, mas estava sorrindo, ento Tim percebeu o erro. Um jeito de ser chamado, ento. Temos que esperar aqui. Estavam ao lado de uma grande macieira de galhos curvados pelo peso dos frutos abundantes. Uma cerca baixa dividia o campo, e ao seu redor, at onde Tim conseguia enxergar, havia pastagens abertas. distncia viu um bosque e, alm dele, colinas. Esperar o qu? Uma escolta de fadas? O sol se pr. Precisamos partir ao crepsculo.
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O sol estava baixo no horizonte, e Tim imaginou que no precisariam esperar muito. Ioi se acomodou em um galho prximo. Tim pegou uma ma que balanava sua frente. Olhou para Dr. Oculto, sentindo-se mais vontade com ele do que se sentira com os outros, apesar de seu jeito formal. Tim gostava mais de John, mas ele no era exatamente uma presena reconfortante. Com John, ele se sentia constantemente em estado de alerta mximo. Era emocionante, mas meio cansativo. Voc pode me dizer uma coisa? perguntou Tim. Possivelmente. Tim riu. Nunca d para receber um sim ou um no fcil desses caras. Deu uma mordida na ma. Vocs quatro disse, mastigando. Quem so vocs? Quer dizer, o Constantine. Ele s um cara, no ? Dr. Oculto olhou para o infinito, como se estivesse resolvendo como responder... ou se daria alguma resposta. John Constantine. . Ele j viu muita coisa, e agora dana no topo de seu conhecimento como um louco. Porque ele o John Constantine, e porque ele est vivo. Tim absorveu aquilo. Ser que esses caras de sobretudo vo para uma escola especial para aprender a falar desse jeito empolado, potico demais? Ento, voc est dizendo que ele assim porque assim. Sim. a natureza dele. Tim mastigava sua ma, pensativo. Pelo menos Dr. Oculto parecia mais disposto a dar repostas, ainda que fosse difcil compreender o significado. E o Mister Io? Ele mesmo cego? Ah, . Ele um extremista. Luta contra o que considera as foras da escurido. Essa sua nica razo de existir, o que o motiva. Mas s vezes fico achando que a nica coisa que ele consegue ver escurido. No entanto, ele capaz de viajar de maneiras que nem eu consigo. Tim lembrou-se de que Zatanna tambm parecia no ir muito com a cara de Mister Io. Talvez nenhum deles gostasse daquele sujeito, mas, como ele tinha algumas habilidades, todo mundo o agentava. Era como escolher Bobby Saunders para um time de futebol. Ele era um chato, mas como chutava bem... E o mais importante era que ningum queria que ele jogasse no outro time. E aquele outro? Ele me assusta. Ele parece bem... diferente. O Estranho? Ahh... j deparei com ele vrias vezes no passado. Dr. Oculto enfiou as mos nos bolsos do sobretudo e assentiu com a cabea. Era difcil para Tim distinguir o rosto dele embaixo daquele chapu de abas. Ele percorre seu prprio caminho. Comeou h muito tempo, e desconfio que o fim no esteja vista. No sei qual a histria dele. E no conheo ningum que saiba. Talvez ele esteja caminhando h tanto tempo que nem mesmo ele prprio se lembre dela. Como que algum pode se esquecer de quem ? Tim achou melhor no fazer essa pergunta e pulou para a seguinte. E voc? perguntou.
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Ser que Dr. Oculto seria to aberto em relao a si mesmo quanto fora com os outros? Eu sou seu guia neste estgio da jornada, Timothy Hunter. E voc pode confiar em mim. Esvazie os bolsos. Ento isso. Fim da entrevista. Bom, eu fiz o melhor que pude. Tim jogou longe o talo da ma, remexeu nos bolsos e tirou o contedo. Um pedao de barbante, um toco de lpis, dois marca-textos, chaves, moedas, chiclete, um monte de fios soltos. Uma figurinha. Dr. Oculto examinou os objetos nas mos dele. Deixe as chaves e as moedas aqui instruiu. Ferro frio no bemvindo no lugar aonde vamos. O resto pode ficar com voc. Tim olhou em volta. Onde que eu...? No queria perder suas coisas. J sei! Ajoelhou-se ao lado de uma grande raiz da rvore, cavou um buraquinho e colocou as moedas e as chaves l dentro. Cobriu com terra e amassou um pouco. Espero lembrar onde guardei mais tarde disse, ficando em p outra vez. Bateu as mos na cala jeans para tirar a poeira dos joelhos. Oua com ateno o que eu vou dizer alertou Dr. Oculto. H algumas coisas de que voc precisa se lembrar. preciso obedecer a minhas ordens explicitamente, em tudo o que eu disser, por mais mesquinho e estranho que possa parecer. Tuuuudo bem concordou Tim. Ele no gostava de concordar com termos sem saber exatamente o que eram. E se Dr. Oculto o mandasse pular da Torre de Londres? O que faria? Era isso que Molly sempre perguntava. Mas ele no tinha exatamente muita escolha. E Dr. Oculto sabia muito mais coisas a respeito do lugar para onde estavam indo do que ele. Em segundo lugar prosseguiu Dr. Oculto , no faa perguntas nem pea favores a quem encontrar durante nosso percurso. No aceite presentes nem alimentos sem minha permisso. Tim concordou com a cabea. Fique de boca fechada, traduziu para si mesmo, e nada de presentes. Suspirou. Aquilo significava que ele no levaria nenhuma lembrancinha. Que pena. Seria bom se pudesse levar algum brinquedinho mgico para Molly. Em terceiro lugar, lembre-se de ser educado. A etiqueta muito importante no lugar aonde vamos, e boas maneiras valem ouro. Se voc fizer qualquer malcriao inofensiva, pode sair de l com orelhas de burro, ou coisa pior. Por ltimo, nunca se desvie do caminho. No importa o que voc vir, ouvir ou sentir. Dr. Oculto estudou Tim com seriedade, olhando bem fundo nos olhos dele, como se pudesse penetrar em sua mente para se assegurar de que as regras tinham sido absorvidas. Voc compreendeu? Tim enxugou as mos na camisa. A palma das mos tinha ficado suada enquanto ele ouvia as instrues de Dr. Oculto. Acho que sim. Ele at estava se sentindo um pouco mais vontade com toda aquela histria de magia... antes de ser bombardeado com todas aquelas regras! Tudo

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que tem relao com a magia to complicado, pensou. To cheio de conseqncias... Dr. Oculto assentiu com a cabea. Que bom. Olhou para o cu. Rastros de roxo e de rosa tingiam as nuvens, e o sol estava gorducho e pesado sobre a copa das rvores. O cu estava assumindo um tom de ndigo. A neblina ia subindo medida que o crepsculo se espalhava pela paisagem calma. Estamos prontos para dar incio nossa jornada. Espere aqui Dr. Oculto apontou para um portozinho distncia, perdido no meio do nada. Vou atravessar aquela portinhola. Quando acenar para voc, caminhe do mesmo jeito que eu caminhei, seguindo aquele caminho. Quando atravessar o riacho, tome cuidado para no molhar os ps. Certo? Tudo bem. Tim assentiu com a cabea. A coisa toda lhe parecia bizarra. Ficou observando enquanto Dr. Oculto descia a colina, em direo ao riacho e depois ao porto, que Tim no notara antes. Na verdade, tinha certeza absoluta de que no havia nada do outro lado do riacho antes de o sol se pr. Mas, alm do porto, ele s enxergava a continuao daquela paisagem. Nada de especial. O porqu de haver um porto de madeira solitrio, sem estar ligado a nenhuma cerca, ele no era capaz de imaginar. Enquanto observava Dr. Oculto atravessar o riacho, o corao de Tim disparou. Ser que ele se lembraria de todas as regras? Ser que eles estavam mesmo indo para a Terra das Fadas? E ser que ele conseguiria sair de l depois? Esta ltima era sua maior preocupao, que permeava todas as outras... era to grande que ele nem conseguia pensar nela. Tim afastou a idia antes que ela se instalasse em seu crebro e pusesse tudo a perder. Ouviu Ioi bater asas em cima dele, e ficou feliz por ter o pssaro como companhia. Ioi, por que voc est fazendo isso? Olhou para cima, para o pssaro. Acho que voc vai ser meu acompanhante no passeio. Voc vai para todos os lugares que eu for, certo? O pssaro voou em volta da cabea dele. Tudo bem, ento por que eu estou fazendo isso? Qualquer pessoa com o mnimo de sensatez teria mandado todos eles para aquele lugar logo no comeo. Dr. Oculto fez o sinal, um aceno breve, sem se virar para olhar para Tim. Bom disse Tim. Tarde demais para voltar atrs. Olhou para o pssaro e deu de ombros. Afinal, ningum nunca me acusou de ser uma pessoa sensata. Tim apressou-se pelo caminho que Dr. Oculto percorrera. Determinado a no cometer erros, chegou ao ponto de colocar os ps sobre as pegadas grandes e enlameadas que o outro deixara. Alcanou o riacho. Aqui vou eu. Cruzou o riacho com cuidado, contente de estar com sapatos com sola de borracha, que impediam que escorregasse nas pedras. No molhe os ps, lembrou a si mesmo. Acho que as pessoas no devem ter capacho no lugar aonde vamos, e no querem que deixemos rastros de lama.
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Tim chegou e parou atrs de Dr. Oculto, que ainda no tinha se movido. A mo dele estava sobre o porto. Ioi pousou sobre um dos postes. Estou aqui. Humm... Doutor? Pois no? O Constantine disse que a gente ia para a Terra das Fadas. Ele estava brincando, no estava? Viajaremos atravs das Terras das Fadas. Pode chamar de Avalon, Lar dos Elfos, Mundo das Fadas, no faz diferena. a terra do Crepsculo de Vero. Ah. Tim no tinha muita certeza se estava se sentindo melhor ou pior... ou apenas mais esquisito. Ento, quando que a gente vai l? Olhe para trs. O corao de Tim batia em disparada enquanto ele se virava lentamente para olhar o lugar de onde tinha vindo. A paisagem tinha mudado. A macieira, os postes com fios, o caminho, o riacho... tudo tinha desaparecido. Olhou para um amanhecer reluzente sobre um lago cristalino, s que os tons de roxo e de rosa eram bem mais claros do que em qualquer outro nascer do sol que ele tinha visto. Eram mais suaves e mais abrangentes. J samos do seu mundo disse Dr. Oculto. Este porto de madeira existe nos dois mundos... aqui e l. Quer dizer que qualquer um pode passar de um lado para o outro com esta facilidade? perguntou Tim. H diversos lugares que so comuns a mais de um plano explicou Dr. Oculto. Esto acessveis para aqueles que conhecem o caminho a ser percorrido. Humm, entendi. Eu acho. Para onde vamos agora? Vamos atravessar o porto. E, assim que o fizermos, pode ser que voc note algumas mudanas. Tim engoliu em seco. Mais mudanas? Ser que ele ia agentar? Tipo o qu? Voc vai ver. Dr. Oculto abriu o portozinho de madeira. Juntos, ele e Tim o atravessaram. Quando saram do outro lado, Tim ficou olhando para Dr. Oculto. Ele tinha se transformado em ela! Dr. Oculto? Tim ficou olhando, estupefato, para a mulher a seu lado. Era alta, cabelo liso, castanho e curto. Seu rosto anguloso era bonito, mas comum. No usava maquiagem e suas roupas eram simples: casaco, blusa, saia. Seria mais apropriada para um escritrio do que para um reino mgico. Esta a sua verdadeira aparncia? No. Eu no sou mais o Dr. Oculto, apesar de compartilharmos alguns objetivos em comum. Ele ele, eu sou eu, mas ainda sou sua guia. No entendo. Tim no conseguia parar de olhar, apesar de ele saber que era falta de educao e que ele tinha sido avisado para ser bem-educado naquele lugar.

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O Dr. Oculto e eu representamos aspectos diferentes de uma nica entidade. Masculino e feminino. Anima e animus. Igual s cartas que Madame X lera, Tim percebeu. Um homem em contato com seu lado feminino. Ali estava o lado feminino do Dr. Oculto, em carne e osso. O que mais aquela carta tinha previsto? Ah, sim. Que podia representar vrias mulheres relacionadas a sua segurana e sua identidade. Zatanna provavelmente tambm fazia parte daquela carta. H coisas que todos carregamos dentro de ns. Neste mundo, prefiro dar nfase ao feminino. Qual o seu... Tim estava prestes a perguntar mulher, que costumava ser Dr. Oculto, qual era o nome dela, mas lembrou-se das regras. Quer dizer, por favor, como chamam voc? Encontre um nome para mim desafiou a mulher. Encontrar um nome? perguntou Tim. Isso mesmo. Um nome? O seu? Tim estava confuso. uma espcie de teste. Aposto que Rumpelstiltskin murmurou Tim. Caminharam em silncio durante um tempo. Como que eu vou saber o nome dela? E inventar um nome para ela? O olhar dele foi atrado por uma roseira ao lado do caminho. Eram rosas enormes, lindas, e o perfume tomava o caminho, preenchendo Tim com uma repentina inspirao. Olhou de frente para a mulher. Rosa anunciou. Vou chamar voc de Rosa. A mulher pareceu surpresa, e ento sorriu. Que bom, Tim. E que rpido. O Estranho estava certo. Voc tem potencial para o poder. Tim ficou contente de ter passado na primeira rodada, mas no conseguia entender muito bem por que era uma grande coisa dar um nome a ela. Ou talvez, em vez de dar-lhe um nome, ele tivesse adivinhado qual era o nome dela. Ento, j chegamos? perguntou Tim, olhando em volta. Chegamos aos domnios do Mundo das Fadas. Dr. Oculto, agora Rosa, conduzia Tim e Ioi atravs de um belo bosque. O caminho sujo parecia ter ficado mais macio sob os ps de Tim, e as rvores cintilavam com a luz do sol, que parecia ainda mais brilhante do que na sala de Zatanna, na Califrnia. Flores que Tim nunca tinha visto salpicavam o caminho. De vez em quando, avistava criaturas coloridas entrando e saindo de folhas e arbustos. Pssaros? Ficou se perguntando. No, seus movimentos eram rpidos demais. Borboletas, talvez. Mas borboletas no davam risadinhas, e ele tinha certeza de ter ouvido o barulho tilintante de alguma coisa bem pequenininha rindo. Respirou fundo, enchendo o pulmo com o cheiro das flores, das esperanas, das possibilidades. Se o desejo tem um cheiro, Tim pensou, este aqui. Ioi voava sobre a cabea deles, com os olhos amarelos indo de um lado para outro, apreendendo cada movimento nas folhagens a sua volta. Para Tim, o
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pssaro parecia feliz, alerta, mais... mais ele mesmo, de certo modo. Talvez pelo fato de Ioi ser feito de magia, raciocinou, o Mundo das Fadas se parea mais com seu lar. Ento, para onde estamos indo? perguntou Tim. Ficou imaginando se Dr. Oculto (Rosa) tinha algum destino em mente, ou se estavam apenas esperando que alguma aventura os agarrasse de supeto. Naquele momento, Tim sentia que estava pronto para qualquer coisa. Estava gostando do que tinha visto do Mundo das Fadas at ento. Era verdade que s tinha visto belas paisagens, mas havia alguma coisa naquele lugar que fazia com que seu peito se expandisse, com que seus membros se movessem com facilidade. Era a vertigem da ansiedade. Rosa afastou para o lado alguns galhos e fez um gesto para que Tim passasse por ali. O que vamos fazer agora? perguntou. Vamos feira! respondeu Rosa. Tim se abaixou e passou por entre os arbustos. Saiu nos limites de uma pradaria, uma pradaria cheia de paisagens, sons e cheiros surpreendentes. Barraquinhas coloridas salpicavam o capim, e criaturas de todas as descries possveis passeavam por entre elas. Mesas cobertas de objetos, elfos com placas penduradas no corpo anunciando artigos e goblins carregando bandejas cheias de objetos estranhos: tudo competia pela ateno dos freqentadores. Mesas de piquenique rsticas estavam armadas, e uma grande churrasqueira cavada no cho emitia enormes nuvens de fumaa com um cheiro delicioso. Atendentes (com delicadas asas transparentes) iam com pressa de um cliente a outro, enchendo e completando copos com lquidos coloridos. Demais! Tim tentava olhar para todos os lugares ao mesmo tempo, at concluir que ficaria com dor de cabea se continuasse. Para todo lugar para onde se virava, via uma cena de conto de fadas, uma ilustrao de livro de fantasia! . Ei, voc a! O rapazinho logo ali! Venha aqui! Tim se virou para ver quem o chamara. Encontrou uma barraquinha com uma criatura estranha, felpuda, com a pele da cor de um talo de trigo, abanando a mo magricela de dedos compridos. Tim achou que no haveria mal em dar uma olhada nos artigos da criatura. Sabia que no devia comprar nada. S estava dando uma olhada. Tim foi at a barraquinha. Ioi desceu e pousou em seu ombro. Deu tapinhas carinhosos nas garras do pssaro, sorrindo. Ioi tambm queria dar uma olhadinha. Quando Tim chegou mais perto, pde ver que a criatura era bem menor do que imaginava. Tinha apenas 1,20 m de altura. As orelhas pontudas atravessavam o cabelo prateado fino. Troco o desejo do fundo do seu corao por um ano da sua vida. Tim ficou olhando para a criatura. Devia estar brincando. Como que poderia estar se oferecendo para vender o desejo do fundo do corao de algum? No? A criatura deu tapinhas nas bochechas murchas. Troco pela sua voz, ento. Ou pela cor dos seus olhos.
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Tim teve que se segurar para no rir. Parecia to... to... absurdo. Fantstico. Bizarro. Como que ele poderia entregar o azul de seus olhos? E por que algum ia querer aquilo? Quem iria imaginar que existia mercado para essas coisas? Tim lembrou-se das instrues de Dr. Oculto, antes de se transformar em Rosa: bons modos eram importantes. No, muito obrigado disse educadamente. Mas agradeo por ter pensado em mim. Mas a criatura no desistia. Um dos seus dedos, ento. Voc tem dez dedinhos! abanou a mo para Tim, que percebeu que a criatura fantstica s tinha quatro dedos na mo. Um s no vai fazer falta nenhuma. o desejo do fundo do seu corao que eu estou oferecendo, rapaz. Nada menos do que isso. A criatura suspirou, como se estivesse prestes a fazer um enorme sacrifcio. Tudo bem resmungou , dois dedos dos ps. E seis meses da sua velhice pelo desejo do fundo do seu corao. E esta a minha oferta final. No, obrigado. Mas muito obrigado mesmo, de qualquer forma. Rosa caminhou at l para se juntar a eles. A criatura a ignorou e continuou a conversar com Tim. Posso ver que voc veio de muito longe, querido. Pronto. Deixe eu lhe dar meu melhor frasco de suco de frutinhas silvestres para a sua viagem. Rosa falou antes que Tim tivesse chance de responder. Agradecemos pela oferta, senhora, mas tambm a recusamos. Ento a criatura era mulher. Era difcil para Tim ver a diferena. O garoto est sob a minha proteo explicou Rosa. No podemos nos divertir com o povo do Mundo das Fadas. Muito bem colocado disse a criatura. Desejo-lhes uma boa viagem, e isto de graa. Ei! gritou Tim quando Ioi fez um movimento repentino. Saiu voando de seu ombro, rodopiou no ar e mergulhou atrs dele. Sai daqui! gritou uma pequena criatura ajoelhada atrs de Tim. Ioi enfiou as garras na mo da criatura... a mo que estava tentando alcanar o bolso de Tim. O que est acontecendo? perguntou Rosa. A criatura congelou, e depois se jogou no cho. Esse pssaro de vocs me atacou. Exijo reparao. Tim ficou olhando para a criatura cada ao cho, gemendo de agonia. A criatura se contorcia e se lamentava, apertando a mo com fora. Tim no fazia a menor idia de qual tipo de ser que seria aquele. No se parecia com os elfos nem com as fadas que tinha visto em desenhos, e certamente no se parecia com os gnomos do jardinzinho acanhado do vizinho. Era pequena e magricela, porm forte, coberta com uma pelagem amarelada. Usava apenas um colete de couro e uma espcie de short com aparncia medieval. Mas o que mais ajudou Tim a identificar a criatura foi a longa cauda que se debatia, levantando poeira. Uma pulseira estava jogada no cho ali perto. Aaaaaai a criatura gemia. Que animal mais horrvel e perigoso. Tem coragem de me atacar sem avisar! No devia ficar solto por a!
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Ioi disse Rosa, falando com a coruja. Isso verdade? Uhhh! respondeu Ioi, voando para os dedos esticados de Rosa. mesmo? Rosa disse a Ioi. Tim ficou olhando para eles. Ser que ela entendia mesmo o que Ioi dizia? Rosa voltou-se para a pequena criatura: A coruja me disse que voc estava tentando colocar aquela pulseira no bolso de Timothy. O pssaro viu e impediu que voc fizesse isso. Tim franziu a testa, confuso. Por que aquela criaturinha iria colocar uma pulseira no bolso dele? O que ela ganharia com isso? Os ladres geralmente tiravam coisas do bolso dos outros, no colocavam nada neles. No fazia o menor sentido. Besteira! protestou a criatura. Foi um ataque sem motivo nenhum! Enrolou-se em uma bolinha, envolvendo o corpo com a cauda. Pegou a pulseira e colocou no brao magro. Mas pensei melhor e no vou exigir reparao, e ficarei satisfeito deixando as coisas como esto. Pode at ser retrucou Rosa-, mas para mim no est nada resolvido. Onde que est o guardio da feira? A criatura esfregava as mos sem parar. Ah, no v incomodar o Velho Glory com isso disse, com voz suave. O Glory detesta ser incomodado com assuntos da feira. Os assuntos da feira so da conta de Glory, Narigudo. Um homem de culos apareceu do meio da multido. Usava roupas antiquadas que no combinavam entre si: uma casaca comprida de veludo azul sobre cala de veludo roxo, uma camisa de babados com gravata borboleta, colete de veludo verde e sapatos de abotoar do lado. O cabelo grisalho era espesso, assim como as costeletas felpudas que cobriam metade de seu rosto. Mas, tirando as orelhas levemente pontudas, o sujeito parecia bem humano aos olhos de Tim. Muito mais do que o pequenino Narigudo, cuja cauda estava mais uma vez levantando poeira. Como guardio, os comerciantes tambm so da minha conta prosseguiu Glory. Olhou para baixo, para Narigudo, que estava sentado aos ps do homem, contorcendo as mos. Glory cruzou os braos sobre o peito. Eis o que estou vendo conjeturou. Voc teria colocado a pulseira no bolso do menino e esperado at ele sair da feira para gritar: Pega ladro!. Ento esse era o plano de Narigudo, Tim pensou. O estratagema fazia algum sentido. No mundo estranho que estava visitando, tudo era possvel. Tim suspeitou que a lgica a que estava acostumado nunca mais valeria. Glory continuou a detalhar o que acreditava ser o esquema de trapaa de Narigudo. E, como parte prejudicada, voc estaria autorizado a manter o menino como seu criado pessoal durante setenta anos. E ainda pedir compensao da parte dos companheiros dele na negociao. Tim engoliu em seco. Ali, o ato de roubar era mesmo uma coisa sria. Sentiu-se aliviado pelo fato de o guardio saber que ele no tinha roubado jias
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de ningum. Dr. Oculto (Rosa) tinha razo. Ele tinha que andar com cuidado e seguir as regras naquele lugar. Narigudo se contorceu todo para se levantar, puxando a cala de Glory para ajudar no processo. Humm, Mestre Glory... Silncio! Glory fez um gesto com a mo. Os olhos de Tim se arregalaram em choque. A boca de Narigudo desaparecera! Estava bem claro que Glory no estava brincando quando queria que algum calasse a boca. Tim sabia que ia se lembrar daquela informao tambm. Glory abaixou-se para segurar Narigudo pelo ombro, como se desconfiasse que a criatura fugiria correndo. Pena que a ao do Narigudo manchou a reputao da feira disse Glory a Tim. Voc pode pedir reparao. Tim quase sentiu pena de Narigudo, mas se lembrou de que quase tinha se tornado um criado daquele ser por setenta anos. Leve-nos at sua morada ordenou Glory a Narigudo. Tim teve a sensao de que todo mundo estava olhando para eles quando saram da feira. Seguiram uma trilha estreita para dentro do bosque e logo chegaram a uma pequena colina. Narigudo colocou para o lado folhas e arbustos, revelando uma portinha de madeira. Tirou uma chave do bolso do colete, colocou na fechadura e abriu uma porta para dentro da colina. Tim, Rosa e Glory precisaram se abaixar para passar pela portinha. L dentro era bem apertado, e o lugar estava cheio de porcarias: moblia quebrada, caixas, caixotes, estantes, troos e trecos. Um fogozinho, uma mesa e uma cadeira estavam arranjados em um canto, e uma cama tinha sido cavada na parede suja, como um beliche. O resto era s um monte de... coisas. Agora vejamos, Narigudo ordenou Glory. Voc agiu mal com o garoto e a coruja. Como guardio da feira, eis aqui o meu veredicto. Cada um deles pode pegar, de graa e sem nenhuma outra obrigao, um objeto da sua morada. Tim ergueu os olhos para Rosa. Posso? perguntou. Queria assegurar-se de que era permitido fazer aquilo. J tinha aprendido que cada ato tinha conseqncias surpreendentes no Mundo das Fadas. Pode. Ioi voou at um cabideiro que estava jogado perto da porta. Vrios colares e cachecis estavam pendurados nele. A coruja pegou uma corrente prateada com as garras e voou at Mestre Glory. Mestre Glory assentiu com a cabea, como se estivesse dando permisso ao pssaro. Claro disse a Ioi. Se isso que voc deseja. Voltou-se para Tim. Agora sua vez, menino mortal. Tim no sabia o que pegar. A sala estava abarrotada de coisas esquisitas. Podia passar dias ali, explorando, examinando, descobrindo o que era cada coisa, como funcionava. Mas sabia que no devia enrolar.
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Deu um passo cuidadoso mais para o fundo da moradia abarrotada, tentando no derrubar nada. Reparou em um livro bonito, mas no pegou. Uma esfera brilhante que rodava lentamente sobre um suporte de lato chamou sua ateno, mas achou melhor no. Viu uma estatueta esquisita de um gnomo que poderia fazer Molly rir. Esticou o brao por sobre a mesa para pegar o objeto, e a mo formigou. Surpreso, Tim deixou o brao pender ao lado do corpo. Esticou a mo de novo, e a mesma coisa aconteceu, bem quando seus dedos passaram por cima de uma chaleirinha robusta. Engraado, pensou. Parece que esta chaleira quer me dizer alguma coisa. Tirou a chaleira do lugar. Era bem mais pesada do que parecia. Ao abrila, Tim descobriu por qu. L dentro, havia um ovo reluzente. Tim o tirou dali. Posso ficar com isto aqui? perguntou. Um Ovo Mundano Mestre Glory disse, surpreso. Ora, ora. Quem poderia pensar que nosso Narigudo aqui teria uma coisa dessas? E escondida no meio de tanta bugiganga? Escondida vista de todo mundo? arriscou Tim, lembrando-se da frase de Zatanna. Pode-se dizer que sim. Voc escolheu bem, menino. A sorte, ou alguma coisa parecida, est ao seu lado. Mestre Glory alisou as costeletas felpudas. Um Ovo Mundano. Quem iria imaginar? Quando eu devolver a sua boca, Narigudo, vamos ter que discutir a fundo esse assunto. Rosa colocou o colar com cuidado no pescoo de Ioi. Vamos sair daqui agora, Mestre Glory. Com a sua permisso. Claro que sim, minha senhora. Adeus. E adeus, criana. Cuide bem do ovo. Tchau respondeu Tim. Olhou para o ovo na mo. Era mais brilhante e mais pesado do que os ovos que usava em casa para fazer omelete, mas no conseguia entender por que Mestre Glory estava dando tanta ateno para aquilo. E mundano no queria dizer ordinrio? Ainda assim, tomou muito cuidado quando o colocou no bolso. Afinal, um ovo era um ovo, mundano ou no. No queria que se quebrasse na cala e o deixasse todo empapado de gema. Saram da morada de Narigudo. Rosa, Tim e Ioi continuaram a seguir o caminho. Estou com fome disse Tim. Tem alguma coisa para comer? No respondeu Rosa. No se deve comer nada no Mundo das Fadas, Tim. No se voc quiser voltar. Ou, pelo menos, se quiser voltar para a poca em que voc estava. Um dia no Mundo das Fadas pode ser cem anos nas terras mortais. Ento eu vou ficar com fome? Vai ficar com mais fome ainda. Aquilo no parecia nada animador. Ento, onde a gente est? perguntou, um pouco mal-humorado, para falar a verdade. No sei informou Rosa. Este caminho nunca tinha me trazido para c.

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Aquilo parecia ainda mais preocupante, especialmente com aquelas espirais de nvoa serpenteando em volta deles, atrapalhando a viso. Vamos para outro lugar, ento sugeriu Tim. Para algum lugar que voc conhea. Precisamos seguir o caminho, Timothy. Uma vez que comeamos a percorrer nosso caminho, precisamos percorr-lo at o fim, ou ficaremos perdidos. Se isso acontecer, poderemos perder tudo. A nvoa fria e mida ficou assustadoramente espessa, como se algum tivesse ligado uma mquina de fazer fumaa a todo vapor. Rosa? chamou Tim. No conseguia mais enxerg-la. Dr. Oculto? Ainda estou aqui a voz de Rosa veio do meio da neblina. No estou enxergando o caminho. Nem voc. Nem o Ioi! Estou aqui respondeu Rosa, mas sua voz estava abafada. Tim no sabia de que direo estava vindo. Com medo de que ela se adiantasse muito em relao a ele, apertou o passo. Droga! Tim tropeou em uma raiz grossa e caiu de cara na terra. Conseguiu se levantar e descobriu que a neblina tinha desaparecido. Assim como Rosa. Tim procurou os culos, que tinham cado quando ele tropeara. Seus dedos os encontraram e ele os colocou no rosto rapidamente. Por sorte no estavam quebrados, s um pouco tortos. Mas, mesmo com os culos, Rosa continuava desaparecida. S que ele no estava completamente abandonado: Ioi estava empoleirado em um galho de rvore prximo. Rosa! gritou Tim. Dr. Oculto! Nenhuma resposta. Tim subiu no galho e se acomodou ao lado de Ioi. D pra acreditar? balbuciou. Foi ela mesma quem disse para a gente no se perder, e agora foi ela que se perdeu. Ele. Ah, sei l! Pelo menos ainda estamos no caminho. Depois que a neblina evaporou, o caminho ficou claro outra vez. Tim o estudou a distncia, observando que desaparecia dentro de um bosque denso. O que voc acha? perguntou coruja. Ser que a gente fica aqui esperando por ele? Quer dizer, por ela? Ou a gente deve seguir em frente? Os olhos amarelos de Ioi nem piscaram. Voc mesmo muito til. Que droga. Est frio demais pra ficar aqui parado. Ele vai achar a gente. Ou ela vai achar a gente. Um dos dois. Tim deixou-se cair do galho da rvore, tomando cuidado para evitar as razes que se projetavam, e tomou o caminho de novo. No sei voc, Ioi disse mas eu estou morrendo de fome. Comeria um cavalo. At um elefante. Tim! uma voz berrou. Venha aqui! Depressa! A cabea de Tim se voltou para a direo da voz masculina. A alguns metros dali, Dr. Oculto estava parado ao lado de uma pequena cabana, de costas para Tim. O sobretudo dele era uma viso familiar e reconfortante. Dr. Oculto! dirigiu-se para onde o homem estava. Voc voltou a ser homem! Como voc passou na minha frente?
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No h tempo para explicar. Rpido! uma emergncia! Tim levantou um p, prestes a sair do caminho, e congelou. No uma das regras do Dr. Oculto? No sair do caminho por motivo nenhum? Tim baixou o p mais uma vez. Rpido, Tim! Estamos correndo muito perigo! Dr. Oculto gritou de novo. Tim nunca tinha ouvido tanta ansiedade na voz de Dr. Oculto. Devia ser algo muito srio. E a primeira regra no dizia que ele tinha que obedecer a qualquer ordem que Dr. Oculto lhe desse? Ser que aquela regra no prevalecia sobre todas as outras? Ele precisava arriscar. Deu um salto para fora do caminho e correu na direo de Dr. Oculto, atravessando a pradaria. O que foi? ofegou ao chegar mais perto do homem, que ainda estava de costas para ele. Qual o problema? O homem se virou e, quando o fez, transformou-se. Uma velha horrorosa vestida com trapos, de cabelo grisalho desgrenhado, braos ossudos e dentes amarelados e pontudos estava parada na frente de Tim. Qual o problema? disse com voz esganiada. Voc saiu do caminho, seu menino tonto. Esse o problema! Com um movimento gil, agarrou o pulso de Tim. Segurou to forte que ele ficou com medo que o quebrasse em dois. Ela puxou com fora, e Tim tropeou para ficar mais junto dela. De perto, dava para sentir seu bafo, ver os plos saindo das verrugas nas bochechas e no nariz. Alm disso, o tempo todo ele sentia as unhas afiadas como garras espetando sua pele. Dr. Oculto? sussurrou Tim. Voc... mudou de novo? A mulher gargalhou, histrica. No tem Dr. Oculto nenhum aqui, seu menino tonto. S a Baba Yaga. E a Baba Yaga passou a perna em voc. Me larga! gritou Tim, tentando libertar o pulso do agarro dela. Ento, o que foi que a Baba Yaga conseguiu capturar? Ser um cozido? Um assado? Um chourio? Ser que rende umas costeletas macias? Ah, sim, tudo isso. Um menininho suculento, carnudo e doce. Que nojo! Tim se encolheu. Ela estava babando de verdade! melhor voc me soltar insistiu, tentando parecer corajoso e decidido. Dr. Oculto meu protetor. Ele vai achar voc, e a voc vai se dar mal. Achar a gente? Duvido muito. Baba Yaga ergueu Tim com seus braos fortes como se ele no passasse de lenha para o fogo. Carregou-o com facilidade para dentro da cabana. A casinha da Baba Yaga fica no corao da floresta selvagem, e nunca fica no mesmo lugar por dois dias seguidos. Como pode ser? Tim ficou imaginando. Como que a casa dela pode mudar de lugar? Ela no morava em uma casa mvel que pudesse ser carregada at o prximo estacionamento de trailers. Baba Yaga parou no meio da cabana, ainda segurando Tim. Agora, casinha ordenou , v dar o seu passeiozinho.

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Bem preso nos braos de Baba Yaga, Tim sentiu a casa sacudir. Lentamente, toda desajeitada, ergueu-se no ar. O que est causando isto? Baba Yaga soltou uma gargalhada estridente e carregou Tim at a janela. Minha casa tem pernas! D uma boa olhada. Voc vai ver outras assim em todo o Mundo das Fadas. Agarrou Tim pelas canelas e o pendurou de cabea para baixo do lado de fora da janela. Os olhos dele quase saltaram das rbitas. A casa estava em cima de um par de pernas de galinha. Dava para ver os enormes ps com garras dando enormes passos para a frente. Ela no est brincando, percebeu Tim, aterrorizado. A Rosa no vai ter como me achar. Baba Yaga puxou Tim de volta para dentro da cabana, fazendo com que a cabea dele batesse no parapeito da janela no caminho. Por mais que Tim se contorcesse, esperneasse e lutasse, a fora do agarro dela no diminua. Parecia que a bruxa no estava sentindo a menor resistncia. Voc magrinho, mas tem um pouco de carne nas costelas. Muito bom! declarou, jogando-o em cima de uma mesa e cutucando a lateral do corpo dele. Virou-o de bruos e bateu na bunda dele. Um bife aqui neste traseiro. Muito bom! Quando virou Tim de novo, ele percebeu que ela o tinha enrolado em um barbante. Ela o estava amarrando! E um corao para mastigar. Baba Yaga o jogou por cima do ombro e o carregou at a lareira. Levantou-o e o pendurou, de cabea para baixo, em um gancho. E olhos para chupar e uma lngua para ferver e comer bem quentinha. Passou o barbante em cima do nariz dele. Acho que voc devia mesmo me soltar disse Tim, com o tom mais razovel de que foi capaz. Torcia para que sua educao lhe garantisse alguns pontos. Uma vez amarrado e pendurado como um pedao de carne, no tinha mais nenhuma opo. Estava claro que no era preo para ela no quesito fora. Talvez os garotos do bairro estivessem mesmo certos, ele era um fracote. Volto logo, meu suculento. Baba Yaga precisa de verduras tambm. E de ervas e lenha. Agarrou uma vassoura em um canto e foi at a janela. Ahhh, que banquete eu vou fazer. A gordura vai escorrer pelo meu queixo, e eu vou rachar os seus ossos com meus dentes de ferro para chupar o tutano l de dentro. Parecia que ela ia desmaiar de tanta ansiedade. Aprumouse. Janela! Abra bem! A janela fez o que lhe foi ordenado. Baba Yaga subiu na vassoura e saiu voando. Ai, isso no nada bom gemeu Tim. Sei l disse uma vozinha de algum lugar bem prximo. Se ela arrumar umas cenouras bem crocantes, pode at ficar passvel. Surpreso, Tim virou a cabea. Achava que estava sozinho na cabana. Viu-se de cara com um coelho pendurado de cabea para baixo ao seu lado. Um coelho falante!

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Captulo Dez

Voc... voc disse alguma coisa? perguntou ao coelho. Sentiu-se bobo de fazer uma pergunta daquelas, mas j tinha acontecido tanta coisa esquisita, por que no conversar com animais? Com certeza ele tinha ouvido algum falar, e s podia ter sido o coelho. Bom, ou o coelho ou o pequeno ourio pendurado de cabea para baixo ao lado do coelho. Tsc, tsc, tsc o coelho desaprovou, enfiando a lngua entre os dentes da frente. Desta vez voc se deu mal, colega. O qu? Ele est certo, sabe disse o ourio com uma vozinha esganiada. Voc vai virar ensopado. Quer dizer, eu e o Mestre Redlaw aqui disse o coelho, fazendo um sinal com a cabea na direo do ourio , a gente j est quase acostumado com a idia de terminar na panela. modo de dizer, Mestre Leveret disse o ourio, assentindo em movimentos rpidos com a cabea coberta de plos espetados. Mas a maioria de ns, os porcos-espinhos, envolta em barro e colocada para assar sobre brasas. Esticou o pescoo, tentando aproximar seu rosto do de Tim. Por causa dos espinhos... completou, com um sussurro em tom confessional. O senhor tem toda a razo, Mestre Redlaw concordou o coelho. Reconheo meu erro de julgamento, graas ao senhor, devo dizer. Humm... Tim comeou, mas, como no sabia mais o que dizer, deixou por isso mesmo. Aaaaah, que droga disse o coelho. Mais uma vez, esquecemos os bons modos, colega. Deve ser porque estamos de cabea pra baixo, com todo o sangue concentrado na pontinha das orelhas. Sim, sim, claro. O ourio concordou com a cabea, todo entusiasmado. Tim se virou um pouco para no ser espetado pelo porco-espinho. Eu sou Mestre Leveret disse o coelho. E este aqui o Mestre Redlaw. O ourio assentiu com a cabea. Eu mesmo. Ela tinha acabado de pegar a gente antes de trazer voc. E o senhor, quem seria? perguntou Mestre Redlaw, o ourio. Eu sou o Tim. Tim Hunter. Primeiro, engoliram em seco, e logo depois os dois animais caram na gargalhada. Olharam um para o outro, e Tim teve a sensao clara de que, se estivessem soltos (e fossem humanos), estariam dando tapinhas nas costas um do outro por causa de piada que compartilhavam. Hunter? Caador, em ingls? isso? riu Mestre Leveret, o coelho. Bom, ento isto aqui deve ser uma bela reviravolta para o senhor.
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Ha! Eis aqui um caador, e ele quem foi caado! Mestre Redlaw se engasgou de tanto rir. E est muito bem preso, devo dizer. No sou nenhum caador reclamou Tim. s o meu nome. Ah, rapaz, sabemos tudo a respeito de nomes. Contanto que o senhor no cace lebres, eu no vou nem ligar para isso, meu jovem. Nem porcos-espinhos ajuntou Mestre Redlaw. No vou defender ningum que cace porcos-espinhos. Seno, vou levar para o lado pessoal, fique sabendo. Bom, claro disse Tim. Eu j estou levando tudo isso para o lado pessoal. Ouviu-se um esvoaar repentino e uma forma escura janela lhes chamou a ateno. Ioi entrou revoando pela sala. Ioi! gritou Tim. uma coruja, Mestre Redlaw observou Mestre Leveret. Notvel! exclamou o ourio. Foi exatamente o que eu pensei, Mestre Leveret. Podem me matar, pensei, se isto no for uma coruja. H quanto tempo o senhor no passa um perodo na companhia de uma coruja? perguntou Mestre Leveret. Pensando bem, nunca passei. Mas talvez... Fiquem quietos, voc dois implorou Tim aos animais tagarelas. Voltou-se para falar com a coruja. Ioi, voc pode levar um recado para o Dr. Oculto? Quer dizer, a Rosa? Diga a ela, ou ele, sei l, onde eu estou e diga para vir nos buscar! Uh-uh! respondeu Ioi. Ioi no se mexeu. Tim foi o primeiro a piscar. Bom, Ioi, o que voc quer? O que a coruja disse, se o senhor me permite traduzir ofereceu-se Mestre Leveret , que no faz a mnima idia de onde encontrar a dama ou o cavalheiro em questo. Foi exatamente o que o pssaro disse, muito bem o ourio concordou, assentindo com a cabea, cheio de vigor. Vocs entenderam tudo isso s com um uh uh? As trs criaturas ficaram olhando para Tim como se ele fosse um completo tapado. Tim corou. J era muito ruim ficar agentando os garotos da escola tirarem sarro dele na aula de educao fsica. Ser tratado como imbecil por um coelho, um ourio e uma coruja, bom, era uma experincia totalmente nova e bastante desagradvel. Tudo bem, foi isso que o Ioi disse concordou Tim. Ioi, escute, aquela velha... Ela no uma velha Mestre Leveret interrompeu, com a orelha comprida tremelicando. Ela a Baba Yaga Mestre Redlaw completou, como se aquilo fosse algo compreensvel. Aaaah, ela cuspiria no senhor se o ouvisse cham-la de velha.

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Est certo. Aquela tal de Baba Yaga quer me comer. Ouviu uma fungada e um pigarro atrs de si e logo corrigiu: Quer comer todos ns, digo. Ela s saiu para pegar umas ervas. Provavelmente, cebolinhas disse o coelho. E tomilho. E folha de louro, creio eu. E manteiga de leite de vaca, para fazer os molhos. Ns, porcos-espinhos, no combinamos com todas essas coisas chiques disse Mestre Redlaw, com desprezo. Minha vovozinha costumava dizer que no se deve usar temperos estrangeiros chiques em um porco-espinho. Barro e brasas onde a gente acaba, e com um pouquinho de sal, se tiver sorte. Vocs podem ficar quietos, por favor! Tim explodiu. Shhh! Parece que vocs esto mesmo ansiosos para se transformar no ingrediente principal da receita! Se ela souber usar bem o tomilho, eu no me importo nem um pouco disse o coelho. No quero saber desses molhos chiques estrangeiros reclamou o ourio. Ela no far isso se souber o que comer bem. Ioi Tim tentou mais uma vez. Voc no conseguiria cortar as cordas com o bico, ou qualquer coisa assim? Ioi voou em um crculo ao redor de Tim. Uh uh... disse a coruja. Tim olhou para Mestre Leveret em busca de traduo. Ele disse que acha que no respondeu o coelho. Ento j era, Tim pensou. Eu armei a maior confuso e agora vou virar ensopado. Enrolado como um animal e bem temperado. Que jeito de passar desta pra melhor! Ioi disse Tim, todo corajoso. Se voc se encontrar de novo com o Dr. Oculto, diga que eu sinto muito por ter sado do caminho. E que eu preferia nunca ter me metido nesse negcio de magia. E diga pra ele se despedir do meu pai por mim. E da Molly. Ela pode ficar com a minha coleo inteira de gibis. Acho que ela vai gostar. Est bem? Uuuhhh. Ele disse que tudo bem explicou Mestre Leveret. Parecia triste, e Tim no tinha certeza se o coelho estava sentindo pena dele ou se Mestre Leveret tentava traduzir tambm os sentimentos da coruja. Sabe arriscou-se Mestre Redlaw , h uma coisa bem peculiar e notvel a respeito da sua coruja que arrulha. O senhor est falando do fato de ela estar voando durante o dia, quando todo mundo sabe que so criaturas noturnas? perguntou mestre Leveret. Oh, mas quanta perspiccia de sua parte. Mas no isso. Estava pensando em algo que diz respeito mais natureza do objeto em volta do pescoo dela, que muito fora do comum. s uma corrente que pegamos na feira explicou Tim. Nada excepcional. O Ioi achou em uma pilha de porcarias. Por que ser que eles esto preocupados com isso?, Tim ficou pensando. Ser que s esto procurando se distrair at Baba Yaga voltar para cozinh-los? Se for isso, talvez pudessem inventar alguma coisa mais interessante.

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S uma corrente? repetiu Mestre Redlaw. Esta a Corrente de Extenso Infinita de Empusa, isso sim! mesmo algo extraordinrio. A Corrente de Extenso Infinita de Empusa em volta do pescoo de uma coruja! Do que voc est falando? perguntou Tim. Ela muito famosa, colega! insistiu o ourio. um dos tesouros perdidos de Empusa, junto com o Tambor Inescapvel e a Unio Gamaheana do Heliotrpio. Macacos me mordam! exclamou o coelho. Eu realmente deixei passar completamente batido esse detalhe a que o senhor se referiu anteriormente. O senhor deve estar pensando que eu tenho crebro de pudim. De modo algum penso isso, Mestre Leveret disse Mestre Redlaw, educadamente. Ns, os porquinhos-espinhos, somos pensadores natos. Ento essa coisa vai nos salvar? perguntou Tim. A esperana estava voltando, apesar de o mesmo no ocorrer com a circulao em seus braos. No, colega, no. Sinceramente, no posso garantir que vai admitiu o ourio. Mas definitivamente algo a se contar para os netos, hein, Mestre Redlaw? O coelho pigarreou e ento assumiu um tom bem pomposo: Por coincidncia, no mesmo dia em que fui para a panela, descobri a Corrente de Extenso Infinita de Empusa no pescoo de uma coruja. O coelho riu. Que grande histria daria. Mas, tendo dito isso props Mestre Redlaw , se a coruja voar por baixo da cabaninha de Baba Yaga e enrolar a corrente em volta das pernas da casa... E enrolar e enrolar e enrolar e enrolar, j que ela tem extenso infinita... disse Mestre Leveret com as orelhas tremelicando. At que... Bum! Ela tropece e caia comemorou o ourio. Os olhos de Tim se arregalaram quando compreendeu o que os animais estavam sugerindo. Podia funcionar! E da s vamos precisar descobrir como desfazer todos estes ns. E ento samos todos pela janela e j estaremos correndo pelo capim comprido e fora daqui antes que algum possa dizer Januarius Gam-madion Fontarabia Dagonet Knipperdollings prosseguiu o ourio. exatamente isso! disse o coelho. Brilhante! exclamou Tim. Olhou para a coruja. O que voc acha, Ioi? Voc consegue? Ioi soltou um pio curto e saiu voando pela janela em uma nuvem de penas castanhas arrepiadas. Bem que Tim gostaria de ver o que estava acontecendo. Ser que os animaizinhos estavam certos? Ser mesmo que aquela corrente vagabunda era mesmo alguma incrvel coisa sei l o qu de extenso especial? E ser que faria com que escapassem de toda aquela confuso? O coelho e o ourio deviam estar pensando algo parecido. Eles tinham parado de conversar, esperando para ver o que aconteceria. Os olhos grandes e redondos s observavam a janela.

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E ento a casa toda deu uma freada repentina, de esmagar os ossos. Se estivssemos em um carro, Tim pensou, j teramos virado gelatina! Com um movimento de inclinao de embrulhar o estmago, a casa foi caindo para o lado at bater no cho, causando um estrondo to enorme que Tim achou que todo o Mundo das Fadas tivesse ouvido. Tim caiu com tudo, atingindo o cho com toda a fora, perdendo totalmente o flego. Mas logo percebeu trs coisas importantes: primeiro, no estava morto; dois, seus culos ainda estavam inteiros; e trs, o choque tinha sido suficiente para afrouxar as cordas, e ele estava com as mos mais livres. Ioi voltou para dentro da cabana, arrulhando, cheio de orgulho bem distinto. Tim fez fora para erguer o rosto do cho. Voc conseguiu! Conseguiu parar a casa! E olhe s! Tim mexeu os dedos para Ioi. Me ajude a soltar estas cordas. Ioi puxou e Tim gemeu, at que as amarras se romperam. Ergueu-se de um pulo e deu uma olhada na cabaninha. Mveis, ferramentas, troos e trecos, tudo tinha escorregado para o lado. Estava a maior baguna, mas achou o que estava procurando. Perfeito! Agarrou uma faca afiada e cortou as cordas do coelho e do ourio. Pronto. Muito agradecido mesmo disse Mestre Redlaw, o ourio. Sim, muitssimo obrigado completou Mestre Leveret, o coelho. Ioi arrulhou do parapeito da janela. Peo perdo disse o coelho , mas a coruja est dizendo que devemos sair daqui com certa urgncia. Ela est voltando. Ento, vamos embora! Tim saiu com cuidado da cabana tombada. Mestre Leveret e Mestre Redlaw se esgueiraram para fora atrs dele e pularam no capim. Minha casa! guinchou Baba Yaga l em cima. O que foi que vocs fizeram com a minha pobre casinha? Ela voava em crculos com a vassoura. Tim pegou Mestre Redlaw no colo e saiu correndo. Mestre Leveret vinha logo atrs, e Ioi saiu voando. Vou comer todos vivos! gritou Baba Yaga. Vamos l, colega o ourio incentivou, preso embaixo do brao de Tim. Vamos l! No pare de correr. Tim tropeou em uma raiz retorcida e caiu de cara no cho. Qual o problema deste lugar?, pensou. Eu no sou to atrapalhado assim em casa! Ser que estas rvores esto a fim de me pegar? Ele tentou se levantar, mas descobriu que sua canela estava enroscada em uma trepadeira. Mestre Redlaw tinha sado voando quando Tim caiu. Precisa de ajuda, rapaz? perguntou o ourio, arrastando-se de volta ao lugar onde Tim estava. No! Corram! Saiam daqui! Voc... comeou Mestre Leveret. Vo logo! J que o senhor insiste disse o ourio. No queremos incomodar o rapaz completou o coelho.
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Mestre Leveret disparou para o meio dos arbustos. Mestre Redlaw se esgueirou atravs do capim alto. Tim ficou contente: pelo menos os bichinhos tinham escapado. Tim tentou se arrastar, sacudindo a perna, desesperado para soltar a perna das trepadeiras retorcidas. Opa! cacarejou Baba Yaga. Dava para perceber que ela j estava bem mais perto de Tim. S a alguns metros de distncia. Agora vamos nos levantar, amiguinho. Vamos l. Lentamente, Tim se virou para olhar para a megera. E descobriu que Rosa estava parada entre ele e Baba Yaga. Saia da minha frente, mulher! Esse pirralho a o meu jantar. E ele machucou a minha casinha. O Timothy est sob a minha proteo neste reino respondeu Rosa, calmamente. Ordeno-lhe que no mais o importune. Ele meu! E como voc ousa me dar ordens? Por que eu deveria... Rosa a interrompeu. Eu sei o seu nome verdadeiro declarou. Voc quer que eu grite bem alto, para que todos os animais da floresta, todos os pssaros do ar, todas as fadinhas e goblins que estiverem passando por aqui fiquem sabendo tambm? Seu nome vai ser to comum quanto capim. O que voc acha disso, Baba Yaga? Voc est mentindo! Voc no sabe o meu nome. Talvez. Mas voc quer descobrir quo alto eu consigo gritar? Baba Yaga pareceu encolher um pouco. No resmungou, com a voz bem baixinha. A vassoura desceu alguns centmetros. Ento, voc libera o garoto de qualquer obrigao e ligao? Libero. Baba Yaga estava positivamente ficando deprimida. Que bom. Tim ficou observando enquanto a velha megera se afastava voando. Quando ela desapareceu completamente no horizonte, ele soltou a perna e ficou em p. Voc estava blefando, no estava? perguntou a Rosa. O qu? ela parecia confusa. Igual ao John Constantine naquela casa noturna. Voc s estava blefando. Sobre saber o nome dela. No, Tim, eu no estava blefando. Tim ficou com a clara impresso de que Rosa no s no estava blefando como tambm no aprovava essa ttica de modo algum. Quando era jovem, aprendi certas coisas explicou. Entre elas, alguns nomes. Nomes de deuses, de mortais e do pessoal que mora na floresta. Nomes de cidades e de rvores. De guias e de serpentes. Eu no estava blefando. Eu poderia t-la destrudo. Ah. Tim se sentia esquisito por dentro. Sentia-se honrado por ela ter usado aquele poder e conhecimento para salv-lo. Mas detestou t-la colocado na posio de precisar fazer isso. No queria ser um garoto impertinente que sempre precisava ser salvo.

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Acharam o caminho de novo e foram andando em silncio. Ioi ia voando por cima deles. A floresta era cheia de sons, mas nenhuma palavra fluiu entre Rosa e Tim por um bom tempo. Cada um deles estava afundado em seus prprios pensamentos. Tim no era capaz nem de tentar adivinhar o que passava pela cabea de Rosa. Provavelmente devia estar pensando que seria melhor se tivessem escolhido algum outro garoto para apresentar magia. Ento, ouviu-se um som inconfundvel: cascos de cavalo batendo no cho com fora, vindo apressados na direo deles. Uma linda mulher apareceu galopando na curva, a poucos metros sua frente. Uma linda mulher verde. Ela puxou as rdeas do enorme cavalo branco e parou. Quem vem l? E o que fazem neste caminho? Falem! Ou eu os transformarei em ratinhos ligeiros e mandarei sua prpria coruja com-los!

Captulo Onze

Tim suspirou. Ser que no dava para se mexer sem ser ameaado? Ser que todos os habitantes do Mundo das Fadas estavam atrs dele? Aquele lugar parecia ainda mais perigoso do que o mundo dele, onde todos aqueles praticantes de magia queriam mat-lo. Esse ltimo, pelo menos, seria um destino simples. Ali, quem podia saber o que teria acontecido? Narigudo queria que ele fosse seu criado durante setenta anos. O vendedor do desejo do fundo do corao queria os seus dedos ou a cor de seus olhos. Baba Yaga queria cozinh-lo. Provavelmente, naquele mundo havia o mesmo nmero de destinos que a quantidade de criaturas que existia para invent-los. As mos de Tim se fecharam em punhos e todo o seu corpo ficou tenso. Mas no de medo. No dessa vez. Rosa colocou a mo no brao dele. Deve ter pressentido sua decepo. Minha senhora dirigiu-se mulher verde. Somos viajantes. E mister que sigamos este caminho a qualquer lugar que ele nos leve. mister? Tim apertou os olhos e observou Rosa. Ela tinha comeado a falar toda empolada. Deu de ombros. Devia ser assim que gostavam de falar no Mundo das Fadas. Bem chique. Quem cavalga o vento deve ir aonde seu corcel conduz respondeu a mulher sobre o cavalo. Quem segue o caminho das estrelas deve caminhar em silncio devolveu Rosa. Tim ficou s olhando, boquiaberto. Que diabo estava acontecendo? Ser que estavam conversando em cdigo?
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Percebo disse a mulher no cavalo. J nos encontramos antes, no mesmo? Sim, minha senhora respondeu Rosa. Ento elas esto mesmo falando em cdigo, pensou Tim. algum tipo de senha mgica. Da ltima vez que nos encontramos, a senhora tinha pele de homem disse a dama a cavalo. E observava o mundo atravs de olhos masculinos. Sim, minha senhora. Ah. Tim achou que tinham sido aprovados no teste, e que a dama parecia simpatizar com as duas verses de Rosa, porque estava sorrindo. A senhora poderia me apresentar a seu companheiro? Como quiser, minha senhora. Este rapaz se chama Timothy Hunter. Timothy, esta dama a Rainha deste reino. Tim ficou olhando impressionado para a dama verde. Ento, lembrando-se das boas maneiras, colocou-se sobre um joelho na frente do cavalo. Encantado em conhec-la, humm, vossa Majestade. assim que se deve falar com a realeza, no ? Nunca achou que conheceria uma rainha fora da Gr-Bretanha! Muito menos uma linda rainha verde. Pode me chamar de Titnia disse a dama. Ela o examinou por um instante. Estou vendo que voc j sofreu provaes em minhas terras, menino. Ser que d pra perceber?, Tim ficou pensando. Passou os dedos pelo cabelo escuro, tentando fazer com que ficasse assentado. Torceu para que no estivesse todo sujo e desgrenhado. Depois de ficar pendurado de cabea para baixo na cabana de Baba Yaga e de ter cado de cara no cho, era bem provvel que sim. Permita-me que eu lhe assegure que nem tudo por aqui cercado de dificuldades. H uma abundncia de alegrias neste lugar. Claro que sim, vossa Majestade Tim assentiu com a cabea. A dama sorriu para ele, e Tim sentiu-se atravessado por uma onda de calor. Os olhos dela pareciam mudar de cor, e a pele verde cintilava como se estivesse coberta de purpurina. Ele achou que nunca tinha visto uma mulher mais bonita que ela em toda sua vida. Vocs vieram aqui minha procura afirmou Titnia. Tim reparou que a voz dela tinha uma certa entonao, algo entre cantar e falar. Viemos? perguntou Tim. Achei que s estvamos seguindo o caminho. Este o meu reino, e todas os caminhos so meus caminhos. O cavalo bufava impaciente, e a mulher deu alguns tapinhas carinhosos nele e balbuciou algumas palavras que Tim no conseguiu entender. O cavalo se acalmou. O que a senhora quer que eu conte para ele, Rosa Spiritus? A tarefa de apresentar a Tim s esferas alm dos domnios mortais me foi designada. E a senhora mostrou a ele o Mundo das Fadas? a Rainha parecia lisonjeada. Que bom. Vamos ao meu palcio.
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muito longe? perguntou Tim. Ele no queria parecer sem educao, mas estava cansado de tanto caminhar. Os ps dele doam, e ele estava todo cheio de marcas roxas por ter sido jogado de um lado para outro na casa de Baba Yaga. Ser amarrado e pendurado de cabea para baixo podia mesmo deixar um cara cansado. Um cochilo cairia bem. E to prximo quanto a lua cheia no cu da noite disse a Rainha. To distante quando um sonho depois de acordar. Est perto como um arco-ris, e to remoto que possvel caminhar para sempre e nunca alcan-lo. muito longe? No, Timothy, no muito longe. J estavam l. Simples e espantosamente, j estavam l. Tim olhou para Titnia montada em seu cavalo, surpreso. Como que ela tinha feito aquilo? Como que aquilo tinha acontecido? Para ele, nem parecia que tinham se movido. Bem-vindo ao meu lar disse Titnia, fazendo um gesto para o castelo cintilante frente deles. Tim reparou nas torres altas, que brilhavam como estalagmites de gelo sob o sol. Tinha a impresso de j ter visto em algum lugar tudo que via no Mundo das Fadas. E ento percebeu por qu. A arquitetura, as roupas, at mesmo a linguagem, tudo fazia com que pensasse no passado. O passado em que Merlin, o grande mago, tinha vivido. O passado que ele tinha estudado na escola. O tempo em que havia reis e rainhas, cortes e cortesos e donzelas em perigo. A diferena era que os moradores daquele lugar formavam uma mistura curiosa, que ia desde o quase humano at o totalmente irreconhecvel. Um pajem amarelo de nariz arrebitado e tufos de cabelo roxo por cima de orelhas roxas apareceu. Estendeu a mo e ajudou Titnia a descer da montaria. Ento pegou o cavalo pelas rdeas e o levou embora. Gostaria de lhe mostrar meus campos convidou Titnia, sorridente. Agora que estava parada ao lado de Tim, ele pde ver que ela era alta e flexvel. Era at mais alta que Rosa. Seu esvoaante vestido bordo tocava levemente a grama e flutuava graciosamente em torno de sua silhueta esguia conforme ela se movimentava. Seu cabelo comprido e verde ia at o meio das costas e, a cada passo que dava, sininhos tilintavam pendurados em fitas que pendiam de suas tranas brilhantes. Por favor, faa isso disse Tim. Parece bem divertido. Rosa e Tim atravessaram o prtico de azulejos na frente do castelo ao lado de Titnia. Um muro baixo separava o ptio da frente da entrada principal, que tinha um caminho de mosaico conduzindo at a porta do castelo. Em cada um dos lados, lagos brilhantes e azuis refletiam o cu sem nuvens. Ioi voava de um lado para outro, primeiro na frente deles, depois sobrevoando os lagos ao lado da construo, e depois fazendo crculos sobre deles. Dando a volta no castelo, passaram por jardins formais, rodeados de portes ornamentados, e ento o terreno se transformou em uma pradaria verdejante. L na frente, Tim viu um grupo de cavaleiros e o que parecia ser um piquenique sombra de rvores enormes e cheias de folhas. Ah! exclamou Titnia. Meu marido ainda no foi embora. Vocs devem ser apresentados a ele.
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Tim engoliu em seco. O marido de Titnia? Se ela era rainha, isso significava que o marido dela era... Estava prestes a conhecer um rei! Ficou torcendo para no dizer nada errado. Nem estpido. Titnia, Rosa e Tim alcanaram o grupo que fazia piquenique embaixo da rvore. Era um conjunto de criaturas que Titnia chamou de espirituais e esvoaantes. Pelo que Tim entendeu, os esvoaantes eram as criaturinhas diminutas que o fizeram lembrar de fadas de livros de contos de fadas: umas coisinhas bonitinhas com asas. Os espirituais eram quase gente normal, caso todas as pessoas fossem lindas e viessem em verses de todas as cores. Um dos espirituais tinha um alade e divertia os outros. Parou de cantar quando Titnia se aproximou, e vrios dos esvoaantes deram risadinhas. Estavam com a mesma cara que Tim e Molly faziam quando estavam prestes a ser apanhados desenhando caricaturas horrorosas dos professores. Os olhos de Tim se voltaram para Titnia. Ficou com a impresso de que o espiritual estava inventando msicas grosseiras a respeito dela. Titnia agiu como se no tivesse percebido nada. Que lindo dia cumprimentou o grupo. Sim, Majestade respondeu o cantor. Vrias pessoas no grupo rapidamente se levantaram e se curvaram. Titnia sacudiu a mo. No necessrio. Podem ficar vontade. S estou de passagem. Titnia se afastou do grupo e ficou observando os cavaleiros. Parecia estar esperando que eles notassem sua presena. Tim observou, fascinado, quando a rainha toda pomposa comeou a se portar como uma adolescente ignorada em um baile. Ficou mexendo no cabelo. Revirou os olhos e bateu o p no cho. Arranjou as pregas do vestido vrias vezes. Cruzou os braos sobre o peito e fez biquinho. Finalmente, um homem sobre um enorme cavalo branco veio trotando na direo deles. Tim no conseguiu evitar, ficou olhando para ele fixamente. O homem no s era azul como tambm tinha o que parecia chifres recurvados de carneiro na cabea. O que a traz aqui, Titnia? cumprimentou, fazendo com que o cavalo parasse. Meu marido respondeu a rainha, com ar entediado e despreocupado. Tim sorriu. Que representao. O homem azul reparou na presena de Rosa e Tim. Vejo que traz convidados. Ah, sim. Rosa Spiritus, Timothy Hunter, este aqui o meu marido, o Rei Auberon. Vossa Majestade disse Rosa, fazendo uma mesura com a cabea. Tim aproveitou a deixa de Rosa. No era necessrio se ajoelhar na frente dele. Muito prazer em conhec-lo, senhor disse Tim, enterrando o queixo no peito.

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Ser que o senhor poderia se juntar a ns para que conversemos mais beira do lago dos fundos? perguntou Titnia. Estou saindo para caar disse Auberon. De novo? Os dentes de Auberon se apertaram. Eu me regalo na companhia meus amigos. Eles me tratam com ternura e respeito. E eu no? Oh-oh. Aquilo parecia, para Tim, uma briga domstica. Notou que os espirituais e os esvoaantes se mantinham distncia. A senhora foi convidada disse Auberon. S porque o senhor sabia que eu no me juntaria ao seu grupo. Se lhe agrada distrair esses hspedes, faa isso. Eu tenho outros planos. Com isso, Auberon fez o cavalo virar e voltou companhia de seus amigos. Saram trotando, na direo da floresta, com ces de caa latindo logo atrs deles. Os olhos de Titnia se apertaram enquanto ela os observava. Ento, deu meia-volta. Voltemos ao castelo. Agora. Brigar com o marido com certeza a faz ficar apressada, Tim observou, esforando-se para acompanhar a contrariada Rainha do Mundo das Fadas. As pernas de Rosa eram mais compridas do que as de Tim, de modo que para ela era mais fcil manter o ritmo. Quando chegaram ao grande ptio azulejado nos fundos do castelo, Tim ofegava. Por favor, acomodem-se instruiu Titnia. Tim se jogou em um sof prximo, desajeitado, com vontade de ter alguma coisa para dizer. Olhou para cima e viu um pssaro que os sobrevoava. Olhe! disse, apontando para o pssaro. L est a minha coruja. Ioi. Bem que eu estava me perguntando onde que ele tinha se metido! Aquele pssaro no pertence a voc corrigiu Titnia, rispidamente. Tim, Rosa e Titnia ficaram observando o pssaro, que vinha rodopiando na direo deles. Titnia estava certa, o pssaro no era Ioi. Era bem maior, bem mais forte. Que lindo falco comentou Rosa. Sim concordou Titnia, com um sorriso se espalhando por seu rosto lentamente. Ele lindo mesmo. O falco estava traando crculos em cima deles. A expresso de Titnia mudou. Ela olhou para o pssaro. Agora no disse, brava. Instantaneamente, o falco se afastou. Se ela usasse esse tom comigo, Tim pensou, eu tambm me afastaria. Deu uma olhadela disfarada em Titnia. Ela pode ser bonita, mas bem temperamental. A rainha tinha se acomodado em um div, ajeitando o vestido de um jeito bem bonito em volta de si. Passou os dedos pelo cabelo, fazendo com que os sininhos tilintassem. Sorriu para Tim, um sorriso bem aberto e radiante.

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Voc tem visitado vrios mundos, menino comeou Titnia. Voc sabia que existem muitos reinos que podem ser acessados do seu mundo, assim como do meu? mesmo? perguntou Tim. Quantos? Um nmero infinito. Esto apenas esperando para serem abertos. Esticou a mo. Uma chave grossa, que parecia muito antiga, brilhava entre seus dedos. Aqui est a chave. Use-a como quiser. um presente meu para voc. Ela jogou a chave para Tim, que a pegou com facilidade. No! Rosa se engasgou.

Captulo Doze

Eu fiz alguma coisa errada? Tim perguntou a Rosa. Ele sentia a chave quente e pesada na mo. Ficava muito bem acomodada ali, como se aquele fosse seu lugar. Por que Rosa estava to perturbada, ento? Eu fiz alguma coisa errada? repetiu. Rosa tinha fechado os olhos e escondia o rosto com as mos. No Titnia respondeu no lugar de Rosa. No, voc no fez nada de errado. Ela to bonita, Tim pensou, olhando para a Rainha. Como que algum verde pode ser to bonita? Titnia foi at uma mesinha e tocou um sininho. Instantaneamente, um servente entrou no ptio. Hamnett, dois cordiais de morango ordenou Titnia. Um para mim e um para o meu convidado, Timothy. Ah, para mim, no Tim se apressou em dizer. Titnia sorriu. Ah, ento voc conhece as regras do Mundo das Fadas. Bom, ento um s. Para mim. O servente saiu, e Titnia ficou com os olhos grandes e mutantes colados em Tim. Est interessado em conhecer outros reinos? Tim deu de ombros. Claro, eles so bem legais. Ele gostou da maneira despreocupada como a resposta soou. Tipo John Constantine.
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possvel acessar um nmero infinito deles a partir do Mundo das Fadas explicou Titnia. mesmo? surpreendeu-se Tim. A gente tem que passar por uma cerquinha no meio de um descampado? No, menino, precisa entrar por uma porta. Usando uma chave. Titnia fez um sinal com a cabea para a chave que Tim segurava na mo. Venha. Ela se levantou e conduziu Tim e Rosa pela parte de trs do castelo, at uma fileira de portas gigantescas que parecia se estender at o horizonte. Entre as portas, havia mais daqueles sofs baixinhos que estavam espalhados por todo o ptio. Titnia se acomodou sobre um deles. Rosa continuou em p. Todas estas portas levam a mundos? perguntou Tim, com a voz se transformando em um sussurro. Sim, para algum que capaz de abri-las. Tim virou-se para olhar para Rosa. Ela assentiu de leve com a cabea, e ele deu um passo frente, atrado por uma porta dourada brilhante. Enfiou a chave na fechadura. A porta abriu. Tim ficou parado no limiar do novo mundo. Olhava para um lugar escuro, primitivo, quente e mido. Detectou grasnados de pssaros e urros de criaturas que no conseguia identificar. Ouviu a voz de Rosa atrs de si. Isto Skartaris informou. Neste mundo, o tempo se deforma e se retorce sobre si mesmo. Dinossauros vagam pela terra ao mesmo tempo que avies voam no cu. Que estranho... Tim deu um passo atrs e fechou a porta. Aproximou-se da porta seguinte. Esta chave serve para todas? perguntou. Serve, se voc tiver o poder para abri-las Titnia respondeu. Ser que eu tenho? Tim ficou se perguntando. Enfiou a chave na fechadura seguinte. Girou. De repente percebeu (apesar de no saber como tinha sido capaz de perceber aquilo) que seria capaz de abrir toda a fileira de portas. E tambm as portas para mundos adicionais dentro delas. Ele tinha aquele tipo de poder. Tirou a chave mais uma vez e ficou olhando para ela. hora de irmos embora avisou Rosa, colocando a mo no ombro de Tim. Tim virou-se para trs e ele ficou olhando para ela. To cedo? Ele queria explorar mais mundos, dar uma olhada no que tinha no palcio, como era a vida da Rainha do Mundo das Fadas, e o que mais tinha para ver ali. Titnia parecia contente. Esticou-se sobre o sof de veludo baixinho. Tim achou que ela estava parecida com um gato fazendo uma pausa antes de atacar. E no que ela tinha ameaado transform-los em ratos quando se encontraram? Sentiu-se estranhamente nervoso. O Tim ainda precisa percorrer um longo caminho antes que sua jornada chegue ao fim disse Rosa. Agradecemos por sua hospitalidade, mas precisamos voltar a nosso mundo.

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mesmo? Titnia recostou-se no sof. Tim foi avisado a respeito das regras do Mundo das Fadas, no foi? O olhar de Tim se alternava entre uma mulher e a outra. Uma era a rainha de um mundo alternativo de criaturas fericas. A outra, uma mulher que tambm era homem. As duas pareciam muito poderosas, fortes. E em lados opostos em uma discusso que ele no compreendia muito bem. Titnia apontou para Tim. Ali. Na mo dele. Um presente do Mundo das Fadas. Ele aceitou, no aceitou? Ela ficou em p e caminhou na direo de Tim, definitivamente com aquele jeito de gato. Timothy, menino disse em falsete, com a mo acariciando seu rosto de leve. Voc quer ficar comigo? Voc ser meu pajem e servente aqui na terra do crepsculo de vero, onde no existe velhice nem morte. Ergueu o queixo dele, de um modo que Tim pudesse olhar diretamente nos olhos dela. Pareciam ir mudando de cor enquanto ele olhava. O toque dela era como o de uma borboleta, intermitente. A voz dela era como o incenso do apartamento escuro de Madame Xanadu, envolvendo-o todo, insinuando-se para ele. Aquilo s tinha acontecido um dia antes? Ou ser que fazia mais tempo? Seria legal ficar no mesmo lugar um tempinho, pensou. Voc ainda no viu nem uma frao das maravilhas deste mundo, Tim. Voc no experimentou nossas frutas, no bebeu nosso vinho, nem danou para regozijar a alma durante nossos folguedos. Ser que ela estava usando perfume? Tim no tinha percebido antes, mas agora tinha a impresso inconfundvel de que dela emanava um cheiro intoxicante... de flores e brisas de primavera. Os dedos dela largaram o queixo dele e percorreram seu brao. Ela segurou de levinho na mo dele. Fique. Seja meu pajem. Posso ensinar-lhe muito. O que aconteceu com todos os pssaros?, Tim se perguntou. Apenas alguns minutos atrs, o ar estava cheio de barulhos de pssaros piando, de insetos cricrilando, de espirituais rindo e de todos os tipos de fadas cantando. Agora parecia que ele estava em um vcuo de silncio. O que foi mesmo que ela tinha perguntado? Ah, sim. Ela queria que ele ficasse l e fosse pajem dela. Esta uma outra palavra para empregado, no ? Tim tossiu. O perfume dela ento pareceu forte demais. Talvez fosse alrgico. S sabia que era muito doce, enjoativo. Obrigado por sua oferta to gentil, vossa Majestade disse com a maior educao possvel. Mas eu quero ir para casa. No quero ficar aqui para sempre. Molly nunca o perdoaria se ele sumisse sem se despedir. Ela ia ficar com saudade de mim, pensou. E eu ficaria com saudade dela. A rainha Titnia deixou a mo cair. Tim ficou aliviado ao ver que ela no parecia brava nem decepcionada. A moa verde deu um passo atrs. No estou lhe oferecendo escolha, Timothy ela disse, simplesmente. Voc aceitou um presente meu. Uma chave de prata. Uma chave que abre mundos.
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Tim olhou para a chave em suas mos, e a verdade o atingiu com fora. Ela me enganou. Eu no aceitei, ela simplesmente jogou na minha direo. Ele largou a chave no cho. A expresso de Titnia no se alterou. Voc, por sua vez, agora me deve um presente. De valor e significado igual. Caso contrrio, serei forada a mant-lo por aqui. Quero ir para casa insistiu Tim. Meu pai precisa de mim. E a Molly. Quer dizer, eu no sou nada especial. Quero ir para casa. Tarde demais disse Titnia. Fique aqui por livre escolha ou fique aqui contra sua vontade. Ou me d um presente to precioso quanto a chave que abre mundos. Por que voc foi me dar uma coisa to valiosa? Titnia no respondeu, s ficou esperando a resposta dele. Peo mil desculpas, Timothy disse Rosa. Ela se colocou atrs de Tim e apoiou as mos em seus ombros. Gostaria que voc tivesse prestado ateno ao meu aviso. Mas no se desespere. Tim suspirou de alvio. Claro, Rosa o tiraria dessa. Eu volto com os outros trs prometeu. Ns o libertaremos de alguma maneira, mesmo se precisarmos aniquilar todo o Mundo das Fadas para faz-lo. Tim olhou de relance para Titnia. Ela parecia no ter registrado a ameaa. Ele esticou o pescoo, olhou para Rosa, e compreendeu o que aquilo significava. Voc est dizendo que no vai det-la? No posso respondeu Rosa. Mas voc est sob nossa responsabilidade e faremos tudo que for possvel. Mas... Regras so regras, tanto aqui como em qualquer outro lugar. Voc tem o presente dela em seu poder. Tim se abaixou e pegou a chave do cho. Estendeu para Titnia. Aqui est. Eu no quero, mesmo. Titnia sacudiu a cabea, os sininhos pendurados tilintaram. Uma vez que um presente dado, no pode ser devolvido. No vou ficar aqui! gritou Tim. Isto ridculo. Eu sou humano! No perteno a este lugar. Ento, o que que voc vai me dar em troca? perguntou Titnia. Sabe, eu sou razovel. Se voc tiver alguma coisa para trocar, eu aceito. Tim puxou pela memria, mas sabia que no conseguiria nenhuma resposta. No tenho nada de especial. At aquele negcio que peguei na feira era bem normal. Foi o que aquele tal de Glory disse. O que foi que voc pegou na feira? perguntou Titnia. Um ovo comum. respondeu Tim, tirando o objeto do bolso. Ficou surpreso ao ver que no tinha se quebrado durante todas as suas aventuras. Foi assim que ele disse. O ovo brilhava na mo dele. Fagulhas rodopiavam l dentro, como as constelaes que ele tinha visto com o Estranho. Um Ovo Mundano! Titnia se engasgou.
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Tim ergueu os olhos. Foi isso que eu quis dizer. Normal. Chato. Mundano. Fui bem na prova de sinnimos. Eu sabia que era uma dessas palavras. No, Timothy corrigiu Rosa, com delicadeza. No tem nada a ver com nenhuma dessas palavras. No neste contexto. Por qu? O que ele tem de to especial? Dentro desse ovo, est uma parte da criao que ainda no nasceu explicou Rosa. Um dia, o ovo vai chocar, e um mundo novinho em folha vai surgir dele. Todos os mundos saem de um Ovo Mundano. E eles so muito valiosos. Seu valor quase incalculvel. Tim ficou olhando para o ovo que tinha na mo. Estava segurando um universo inteiro? Vossa Majestade Rosa se dirigiu a Titnia. Peo que nos d a honra de aceitar o presente de Timothy. Tim estendeu o ovo para Titnia. Por favor? No tenho escolha. Regras so regras a rainha retirou o ovo da mo de Tim com cuidado. Estranho. Eu achava que o ltimo Ovo Mundano j tinha chocado fazia muito tempo. Ento a senhora aceita? Muito bem respondeu Titnia, sem tirar os olhos do ovo. Podem ir... os dois. Rosa pegou Tim pelo brao e eles saram do palcio. Do lado de fora, encontraram o caminho e prosseguiram, com Ioi sobrevoando a cabea deles de novo. Titnia ficou observando o grupo que ia desaparecendo no bosque. O falco reapareceu l em cima. Desceu voando em crculos para pousar na cerca prxima a Titnia. Em segundos, o pssaro forte se transformou em um homem. O cabelo comprido e liso era um pouco mais claro que o de Tim, e seu rosto era anguloso e magro. Titnia virou-se para ele. Voc estava certo a respeito do menino, Tamlin disse Titnia, pensativa. Ele especial. Precisamos vigi-lo.

Tim acordou em um campo, com o capim fazendo ccegas em seu rosto. O-o qu? sentou-se e olhou em volta. Estava deitado ao lado do porto que usaram para entrar no Mundo das Fadas. Rosa estava parada ao lado dele, transformada de novo em Dr. Oculto, de sobretudo, chapu e tudo o mais. Voltamos disse Tim. isso mesmo. Tim olhou para Dr. Oculto cheio de suspeita. No estamos em nenhum lugar esquisito, estamos? Em algum universo alternativo ou qualquer coisa assim? Dr. Oculto parecia cansado.

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No, acabou. Pelo menos esta parte da jornada. Tim olhou para a mo. Ainda estava segurando a chave. O que eu fao com isto? perguntou. sua disse Dr. Oculto. Afinal, foi uma troca justa. Fique com ela. Talvez voc ache uma porta em que a chave se encaixe. Tim se levantou e se espreguiou. Ioi estava empoleirado sobre um dos postes do porto, olhando para ele. Vamos? disse para o pssaro. Ioi voou at o ombro dele. Atravessaram o riacho e Tim achou o lugar onde tinha enterrado as moedas e a chave de casa. Depois de recuper-las, dirigiram-se para o horizonte, onde o sol se erguia. Bom, terminou disse Tim, com um bocejo. Esta parte da viagem, sim. Ento s falta mais uma jornada. S mais um guia. O cara cego... Mister Io. isso mesmo. Ento, para onde vamos agora? Amanh. A gente sai amanh? No, Timothy Dr. Oculto respondeu. No quando voc vai. aonde voc vai.

Captulo Treze

John Constantine estava apoiado na parede e olhava a chuva. Ele e Mister Io tinham buscado abrigo em um vo de porta escuro. O Estranho parecia no se incomodar com o clima e continuava sua caminhada lenta pela calada. Uma vez eu ouvi uma piada a seu respeito, Io disse Constantine. Uma piada? Acho que era piada. Um cara que conheci num bar em Katmandu disse que voc sempre andava com um bolso cheio de estacas para o caso de topar com algum vampiro, e um revlver carregado com balas de prata caso encontre um lobisomem. Sem dizer uma palavra, Mister Io tirou uma estaca de madeira pontuda de algum bolso interno do sobretudo. Involuntariamente, Constantine deu um passo atrs.
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Caramba exclamou. Imagino que voc crave primeiro e pergunte depois. Vampiro bom vampiro morto, Constantine. Detesto ter que discutir detalhes, mas eles no esto todos mortos por definio? Tolo. Mister Io guardou a estaca de novo no casaco. Voc precisa tomar cuidado, sabe avisou Constantine. Um dia, os bichos-papes vo sair do armrio e comear a desfilar pela avenida principal. Eles vo exigir direitos iguais e vo querer sua cabea em uma bandeja, por ser seu pior opressor. Isso era pra ser engraado? respondeu Mister Io, rispidamente. Se voc tiver sorte. John estendeu um mao de cigarros na direo do cego. Voc fuma? Diferentemente de voc, eu no profano o templo do meu corpo. Provavelmente voc tambm baniu a cafena resmungou Constantine. E os doces. Fiquem quietos interrompeu o Estranho. Eles esto voltando... Tim avistou Constantine na hora, com a cabea loira desprotegida da chuva. Os outros dois pareciam se misturar melhor s sombras. Fala, Tim! John o cumprimentou. Como estava o Reino das Fadas? No sei se me lembro direito admitiu Tim , est tudo um pouco confuso, como se fosse um sonho. Eu at me lembro um pouco, mas acho que no posso falar sobre isso. Pelo menos no de um jeito que faa sentido. Voc est com fome? perguntou o Estranho. Precisa descansar? Ou est pronto para a sua jornada final? No sei. Acho que sim. Acho que estou pronto. Tim no tinha se sentido preparado para nenhuma de suas aventuras anteriores, e perguntou a si mesmo como podia estar se sentindo mais disposto para a prxima. Fez um sinal com a cabea na direo de Mister Io, que estava parado em silncio no vo da porta. Acho que ele vai ser meu guia. . Mister Io assentiu com a cabea. Eu tambm estou pronto. Certo, Ioi disse Tim para a coruja. Est pronto para ir para o amanh? No ordenou Mister Io. A coruja um pssaro da escurido e da noite. Ela fica aqui. Esse fulano careta mesmo, Tim pensou. Mas percebeu que provavelmente havia outras regras no lugar para onde iam, e Mister Io devia conhec-las melhor do que ele. Tim? disse Dr. Oculto. Tim suspirou. Ele bem que ia gostar de ter Ioi como companhia. Tudo bem, ento voc fica aqui disse ao pssaro. Olhou para Dr. Oculto. Voc vai tomar conta dele, certo? Dr. Oculto assentiu. Todo mundo parecia bem mais srio dessa vez. Tim ficou nervoso. Talvez seja porque esta a ltima chance que eles tm de me mostrar as coisas, Tim
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disse a si mesmo, e, se eu no aprender tudo agora, nunca mais. Imaginou que os outros tambm deviam estar se sentindo pressionados. Segure no meu brao disse Mister Io. Achei que voc era... bom, cego disse Tim , e seria voc que ia querer segurar no meu brao. No lugar aonde vamos, voc que vai caminhar s cegas. Eu conheo o caminho. Agora feche os olhos. Tim apertou os olhos bem fechados. D um passo frente, menino instruiu Mister Io. s andar? Isso, e fique com os olhos bem fechados enquanto caminha, at que eu mande parar e abrir. Para onde vamos? Voc vai me mostrar o futuro? Possivelmente, menino. Continue andando. Tim ia colocando um p na frente do outro, consciente da presena de Mister Io ao seu lado. No sentiu nada. Nada daquele calafrio que lhe apertara o estmago quando fora levado para o passado com o Estranho. Nada da viagem instantnea e desorientadora que experimentara com John Constantine. Nada da estranheza de quando atravessara o porto com Dr. Oculto. Dessa vez, ele simplesmente ia colocando um p na frente do outro, s cegas. Cego. Tim ficou imaginando se era assim que Mister Io se sentia o tempo todo. Ele no tinha como saber o que se encontrava frente, atrs ou em torno dele. Estava vulnervel. Tremia. E no estava gostando da sensao. Avanamos quinze anos no seu futuro informou Mister Io. Ou de um dos seus futuros. Pode abrir os olhos. Simples assim? Os olhos de Tim se abriram de uma vez. O que voc quer dizer com um dos meus futuros? perguntou a Mister Io. Existem pouqussimos futuros estveis, menino. Tim olhou em volta... e no mesmo instante quis fechar os olhos de novo. Estavam na cena de alguma espcie de crime ou massacre. Havia corpos, sangue e gritos por todos os lados. Engraado, ele no tinha ouvido nada antes de abrir os olhos. Talvez, se os fechasse de novo, os urros, os gemidos e os gritos cessassem. Mas no. Tim estremeceu, fechando os olhos e abrindo de novo. Isso no ajuda nada. Nada mesmo. O futuro uma srie de possibilidades infinitamente ramificadas disse Mister Io, como se estivesse completamente alheio destruio e carnificina em volta deles. Arrastou Tim para a frente, mais para o meio da cena. Quando o percorremos, pegamos os caminhos mais provveis, os que tm mais possibilidade de acontecer. Ento... ento bem provvel que eu v terminar aqui neste lugar horroroso? perguntou Tim, percorrendo os olhos pela cena. Um armazm abandonado, ruas escuras, lixo, corpos. Mais corpos. Mais sangue. Mas a gente no est viajando para o futuro de verdade, est? perguntou Tim. Isto aqui como quando eu fui para o passado, certo? S
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estamos observando, no pode acontecer nada com a gente aqui. As pessoas no so capazes de ver a gente. No. Estamos no futuro verdadeiro. Em um deles. Tinham dobrado uma esquina. Tim se abaixou quando um relmpago veio na direo de sua cabea. Jogou-se no cho. Bem abaixado, deu uma espiada de sua posio no solo. Um par de criaturas lutava no cu com relmpagos. Uma delas se parecia com a criatura esquisita, meio homem meio lobo, que tinha visto na casa noturna com Zatanna. A outra era uma espcie de monstro com garras e cauda destruidora. Ento um grupo de criaturas diferentes, maiores, apareceu no campo de viso e derrubou as duas primeiras. Eram corpulentas, no tinham cabelo e usavam algo parecido com uniformes. Tim ouvia urros estridentes por todos os lados. O que est acontecendo? Estamos no meio do conflito final da magia desta poca. Voc est assistindo derradeira batalha, menino. Daqui a quinze anos no seu futuro, eles vo brigar. Ento o corao de Tim se apertou dentro do peito. Reconheceu a mulher parada ao lado de um poste. Aquela a Zatanna! gritou. Ela jogou o peso do corpo no poste e caiu de joelhos. A luz iluminava suas feridas. Estava sangrando. Ela est ferida! Ele se colocou em p. Precisamos fazer alguma coisa! Por que devemos fazer alguma coisa? perguntou Mister Io, agarrando o brao de Tim e o detendo. Este mundo uma possibilidade. Voc no entende? Ainda no aconteceu. Pode ser que no acontea. Ou pelo menos que no seja assim. Mister Io, ainda segurando o brao de Tim, arrastou-o para mais longe. Dobrando a esquina, Tim teve outra viso pavorosa. John Constantine, tambm sangrando, estava jogado no cho, perto de uma porta. John! gritou. Livrou-se de Mister Io e foi correndo na direo do amigo. No se importava em desrespeitar as regras. Tinha que ajudar Constantine. John parecia ainda pior de perto. Tim ajoelhou-se a seu lado. Mais fantasmas? balbuciou John. Mais ou menos respondeu Tim. Olhou para trs e viu que Mister Io estava parado a alguns metros de distncia dele. Viemos do passado. Voc consegue nos ver? No sei. Acho que posso estar delirando. Os olhos de John comearam a se focar no rosto de Tim. Sacudiu a cabea como se estivesse tentando clarear as idias, e ento recomeou. Tim murmurou. E ento, mais alto: Timothy Hunter? Isso! Tim ficou aliviado por John reconhec-lo. Seu pequeno canalha. Eu devia ter estrangulado voc com as minhas prprias mos h quinze anos. Ou deixar que o matassem. Teria nos poupado muito desgosto. O Io que estava certo. E eu achando que voc era um garoto to legal.
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Tim se afastou, apoiando-se nos calcanhares. Estupefato. Era como se John tivesse lhe dado um tapa na cara. D-d-do que que voc est falando, John? Ns somos amigos. Do que que eu estou falando? Voc est vendo aquele ali? L em cima? O lder da oposio? John apontou um dedo trmulo na direo do telhado de um prdio em runas. Um homem alto e imponente estava em p no topo, soltando raios letais pela palma das mos. Estava rodeado do que parecia ser demnios. O que quer que fossem, Tim sabia que no eram humanos e cheiravam a maldade. Dava para sentir o cheiro de longe. O cara de terno azul? perguntou Tim. No conseguia entender como aquelas coisas podiam explicar por que John passara a odi-lo. Foi ele quem fez isso com voc? voc, Tim John disse. Foi isso que voc virou. No! Tim engoliu em seco. Segurou a gola do sobretudo de John, abrindo e fechando os dedos freneticamente. No verdade. Isso no vai acontecer. Desculpa, garoto. J aconteceu. Ah, sim... e a sua amiguinha Molly. Voc a trata que nem lixo. Uma desgraa. Eu devia ter impedido isso tambm. No gemeu Tim. Debruou-se em cima de John, com a testa encostada no peito do homem. Segurou-se para no chorar, no vomitar. No pode ser. No vai ser. Ei, garoto disse John. Tim se levantou. John parecia ainda mais plido. Ser que voc... ser que voc poderia acender o meu cigarro, garoto? O isqueiro est ali no cho. Eu no consigo me mexer para alcanar. Tim estava detestando ver um homem to orgulhoso e livre como Constantine naquele estado. Engatinhou at o isqueiro, pegou e se arrastou de volta. Acendeu o cigarro de John sem nem mesmo repreend-lo por fumar. Obrigado, garoto agradeceu John. E ento a luz desapareceu de seus olhos azuis. Tim cambaleou para trs, horrorizado. Bateu em Mister Io e virou o corpo. verdade? Aquele ali sou eu? . Tim se afastou de Mister Io e saiu correndo pelo beco, para longe de John, de Zatanna e do que John tinha lhe contado a respeito de Molly. Mas era um beco sem sada. Deu de cara com uma parede de tijolos coberta de pichaes, e compreendeu que a nica maneira de fugir daquele pesadelo era na companhia de Mister Io. Ele nunca chegaria em casa sozinho, e isso significaria que ele nunca seria capaz de impedir que aquele futuro horroroso acontecesse. Mister Io aproximou-se de Tim lenta e calmamente, como se tivessem todo o tempo do mundo. Mas este no o nico futuro. Existem outros em que voc o Mago Supremo. O Guardio da Luz. E h uma infinidade de opes. Em algumas delas, voc no tem o menor envolvimento nessa batalha. Para falar a verdade, existem futuros em que essa batalha nem acontece.
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Tim ficou olhando para Mister Io. No estou entendendo. Ento este aqui mais provvel do que os outros? Um sorriso desagradvel cruzou o rosto de Mister Io. No. Ento por que voc me trouxe aqui? Voc s est tentando me perturbar? Achei que voc deveria ver essa cena. S isso. Tim mordeu o lbio, lutando contra a fria que se agitava dentro dele. No gosto de voc, Mister Io, ou seja l qual for o seu nome. Voc no precisa gostar de mim. Eu mostrei o triunfo do mal s por precauo. O bem deve ser protegido, o mal deve ser erradicado. A todo custo. Esta minha obrigao e minha misso. Eu sou s um menino! Nem deveria ter que ver essas coisas. Quero ir embora daqui! Muito bem. O mundo ficou negro, como se as luzes tivessem se apagado. A voz de Mister Io flutuava na direo de Tim, no meio da escurido. O que quer que tenha acontecido naquele conflito... seja qual for a linha do tempo em que ele tenha de fato ocorrido... ser o ltimo florescer momentneo de magia em nossa era explicou Mister Io. E o seu papel pode ser determinante. Tim nunca tinha detestado tanto algum quanto aquele cego a seu lado. Posso sentir a raiva dentro de voc disse Mister Io. J estou acostumado. Bom, talvez, se voc se importasse um pouco mais com as pessoas e os sentimentos delas, elas no odiassem voc devolveu Tim, de supeto. Deixe eu lhe falar um pouco a respeito das pessoas, Timothy.. Meu pai me ensinou tudo que eu precisava saber sobre as pessoas. por isso que eu sou cego. O qu? perguntou Tim. Ele no conseguia ver a relao. Meu pai era sbio. Ele sabia que os olhos podiam ser enganados... pelo charme, pelas aparncias sem contedo, pelo glamour. Eu no preciso dos meus olhos. Eu vejo o bem e o mal. Nada mais. Mas como foi que o seu pai ensinou isso para voc? E o que isso tem a ver com o fato de voc ser cego? Ele foi um grande homem. No queria que eu me cegasse com superfcies brilhantes. Ele tirou os meus olhos para mim. Tim ficou olhando para ele, estupefato. Isso doentio! Foi o que moldou a minha vida. E eu estou aqui para ajudar a moldar a sua.

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Captulo Catorze

J faz tempo que eles saram observou John Constantine, sem a mnima necessidade de faz-lo. Jogou o cigarro no cho e acendeu outro enquanto amassava o primeiro com o p. L estava ele, fumando um atrs do outro de novo. Era o que esse pessoal fazia com ele. Alis, o que exatamente o Io queria mostrar para o garoto? A ascenso e a queda da magia nos anos que esto por vir explicou o Estranho. Mas no mais do que mil anos no futuro. Alm disso, fica difcil voltar. Eu no questionaria sua avaliao, senhor, mas por que escolheu o Io? perguntou Dr. Oculto do lugar em que estava, no vo da porta. Ouvi falar umas coisas bastante perturbadoras a respeito dele. preciso usar o que se tem mo respondeu o Estranho. Lembrese de que ele lutou bravamente para ns em Calcut, e ainda estaramos enfrentando a Chama Fria se ele no tivesse ajudado. E ele tem a capacidade, algo que ns no temos, de mostrar ao menino o que vai acontecer. Mesmo assim, no gosto da idia resmungou Constantine. O Estranho suspirou. Voc consegue viajar para o futuro? desafiou. S do jeito que todo mundo faz, chefe reconheceu Constantine. Voc sabe como . Um minuto de cada vez. Onde estamos agora? Tim perguntou. Ou ser que eu devia perguntar quando? Estavam em uma espcie de plataforma de observao, que proporcionava uma vista impressionante de uma cidade. Era uma paisagem tirada de filme de fico cientfica. Prdios altos brilhavam, veculos areos circulavam rpidos entre eles, como se todo mundo dirigisse pequenas espaonaves em vez de carros. No tem magia nenhuma neste futuro explicou Mister Io. Este um mundo cientfico. Tecnolgico. As pessoas aqui no escolheram a magia, e por isso ela no existe. Aquilo fez com que Tim se lembrasse de Dr. Treze. Constantine tinha dito que a magia no existia para o desmascarador profissional porque ele no acreditava nela. No que diz respeito magia prosseguiu Mister Io , sempre existe a deciso inicial, uma predisposio primordial para que ela entre na sua vida. Se isso no existir, a magia tambm no existir. Ah. Esta civilizao desprezou a magia.
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Movimentaram-se rapidamente, e as cenas frente de Tim mudaram como se estivesse assistindo a uma projeo de slides acelerada, que ia avanando no tempo: um mundo em tom alaranjado que parecia estar pegando fogo; em seguida, um cu cheio de espaonaves tripuladas por andrides; maremotos destruindo uma cidade (como acontecera com Atlntida); novas cidades se erguendo. Tim ficou tonto, do mesmo jeito que tinha ficado quando percorreu o passado com o Estranho. Mas eu j devo estar me acostumando, pensou. Desta vez, no vou vomitar. Diminuram o ritmo, e Tim percebeu que estavam em uma praia, perto de um mar escuro. Onde estamos agora? Uns quarenta sculos frente do seu tempo. Nunca viajei assim to longe no tempo afirmou Mister Io. Est to escuro aqui comentou Tim, e ento olhou para Mister Io um pouco envergonhado. Ah, desculpe, eu esqueci. No precisa se desculpar. Tenho orgulho da minha cegueira. E enxergo mais do que voc. Mas voc sabe que est escuro, no sabe? Olhe l para cima ordenou Mister Io. Est vendo aquilo ali? o sol. Aquela coisa? Tim ficou olhando para o crculo laranja-escuro no cu. Como que o sol pode estar no cu e estar to escuro? Talvez ele no tenha mais corao para brilhar. Tim examinou a praia de uma ponta outra. Acho que as pessoas no existem mais. Voc est errado. L. Est vendo? Mister Io apontou para algumas silhuetas saindo da gua. Como que ele faz isso?, Tim se perguntou. Ser que os outros sentidos dele so super amplificados para compensar a cegueira? Deu uma olhada na direo em que Mister Io apontava. Mas eles no so humanos, so? Tim apertou os olhos para enxergar melhor as figuras verdes, esquelticas e distorcidas. So o que restou da humanidade. Deve haver umas 50 mil pessoas escarafunchando o solo em busca de sobrevivncia, mas j faz muito tempo que todos os nutrientes foram retirados. Os mares tambm mal conseguem sustentar a vida martima. Eles vivem aqui, no escuro. Por que so verdes? So? Eu no sei. Ser que por causa da fotossntese? De qualquer modo, a esta altura, conceitos como cincia e magia j perderam todo o significado. O que existe s um desesperado instinto de sobrevivncia. Ento, assim que termina, com uns esqueletos verdes procurando minhocas, iluminados por um sol que est quase morrendo? Possivelmente. Voc no sabe? Eu nunca viajei assim to longe. S tinha ouvido boatos.

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Ah. Bom, parece no ter muita coisa para ver por aqui. Olhou para Mister Io. Podemos voltar para o nosso tempo agora, ento? No. Vamos prosseguir.

Dessa vez foi Dr. Oculto que rompeu o silncio tenso em Londres. Eles j no deviam ter voltado? Fez-se uma pausa pesada. J o Estranho por fim admitiu. Algum problema? questionou Constantine. Temo que sim respondeu o Estranho. Para mim, esto perdidos. Para onde quer que tenham ido, esto to longe no futuro que eu no consigo mais senti-los. E voc, Dr. Oculto? Dr. Oculto sacudiu a cabea. Desapareceram completamente. Isto ridculo! explodiu Constantine. O que voc est dizendo? Que eles se mandaram para o futuro distante e voc no pode fazer nada para traz-los de volta? Exato. No d para acreditar! Voc confiou o Tim para aquele louco? Existem algas mais inteligentes do que voc, colega. Eu cometi um erro. J percebi. Peo desculpas. Isso s deixou Constantine ainda mais bravo. Isso no vai trazer o Tim de volta. Ele s um garoto. Ele confiou em ns para proteg-lo. Eu no... Acredito nisso Dr. Oculto terminou a frase para ele. Ns sabemos. E tambm sabemos que errar humano. Constantine olhou torto para o Estranho. Se ele humano, ento eu sou uma torradeira. resmungou. Precisamos concentrar nossos esforos em traz-los de volta disse o Estranho. Essa discusso intil. Voc no consegue entrar em contato com eles? perguntou Constantine. No existe nenhum deus ou demnio ou qualquer outra coisa que voc possa enviar para traz-los de volta? No. Mas voc me deu uma idia. Dr. Oculto, o pssaro pertence ao Timothy. mesmo! Dr. Oculto pegou Ioi de John. Olhando bem fundo nos olhos amarelos do pssaro, falou com ele em tom assertivo. Oua bem, ave noturna. Timothy, seu mestre, onde quer que esteja, onde quer que possa estar, encontre-o. Proteja-o. Ajude-o. Inclinou a cabea na direo do Estranho. Amigo, conceda-me fora. O Estranho assentiu com a cabea. Constantine, conceda-me vontade. Juntos, vocs dois me concedero confiana. Todos se concentraram no pssaro mais um instante. Agora, v! instruiu Dr. Oculto.
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Ioi saiu voando e desapareceu no cu escuro. Os trs homens uniram suas esperanas sobre o pssaro e sua misso. Reparei que voc no disse ao pssaro para traz-lo de volta comentou Constantine. Dr. Oculto continuou olhando para o cu. Se ele foi assim to longe no futuro, improvvel que qualquer fora seja capaz de traz-lo de volta para ns. E ento, o que faremos agora? perguntou Constantine, em um tom srio. O Estranho colocou uma mo no ombro de cada um de seus companheiros. Vamos esperar. Constantine suspirou. Eu bem que gostaria que voc parasse de falar isso. Pode ser?

Tim e Mister Io estavam flutuando no espao escuro e vazio. Tim estava ficando entediado. Parecia que no tinha muita coisa para ver no futuro. E parecia que eles no estavam indo a lugar algum, s estavam flutuando sem nenhum propsito. Para onde vamos agora? perguntou Tim. Estava com medo de estar comeando a choramingar, igual s criancinhas em viagens longas que ficam perguntando: J chegou?. Mas ele estava ficando cada vez mais impaciente. Se tivessem algum destino em mente, talvez conseguisse prestar mais ateno. Pelo menos teria alguma coisa em que prestar ateno. Para o fim dos tempos. O fim verdadeiro. E da, o que vai acontecer? Vamos descobrir, no mesmo? Tim suspirou. Mais charadas. J estava cheio. Ele j estava mais do que pronto para que essa parte do programa terminasse. Se pelo menos fosse capaz de mudar de canal ou qualquer coisa do tipo... O que voc est vendo, menino? perguntou Mister Io. Tim olhou em volta. Agora que Mister Io tinha mencionado, de fato alguma coisa estava diferente... estava mudando. O espao que o rodeava j no era mais um nada todo escuro. No sei, muito estranho. Tentou compreender o que estava vendo. Feixes de luz branca vinham na direo dele, mas desapareciam quando chegavam bem perto. Tudo o que existe no espao est vindo na nossa direo. Todas as estrelas esto caindo e as luzes esto se apagando. E a cor meio esquisita. Qual a cor? perguntou Mister Io, ansioso. Diga. um azul meio arroxeado. Aquela cor que tem no fim do arco-ris. Violeta. Todas as estrelas e galxias. O desvio para o azul! Perdo? Na nossa era, vemos o desvio para o vermelho, j que as estrelas e as galxias esto se afastando de ns. Nosso universo est em expanso. Agora que
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o universo est acabando, voc est vendo o desvio para o azul, j que tudo vai voltando para o centro. Desvio para o violeta, voc quer dizer corrigiu Tim. O que est acontecendo agora? Nada. No est acontecendo absolutamente nada. Ento, assim que termina. Mister Io pensou alto. Na escurido. No nada. Interessante. A maior chatice, se voc quer saber resmungou Tim. Este o fim, Tim. No d para avanar mais. Tudo bem para mim disse Tim, louco para voltar para casa. Depois de chegar ao fim do universo, o que mais seria possvel fazer? Examinou a escurido, o vazio. Eu poderia escrever o meu nome em alguma coisa, mas no tem nada em que escrever. E tambm no tem nenhum suvenir para levar para casa. Mais uma vez, ficou de frente para Mister Io, que flutuava ali por perto. Muito bem, ento vamos voltar. Muito bem. Venha aqui. Deixe-me segurar no seu brao. Tim se movimentou na direo de Mister Io, que ento estava em uma posio bem estranha, com um dos braos retorcido atrs das costas. Ser que ele est escondendo alguma coisa?, Tim pensou. O que ser que ele poderia ter pegado aqui? O que isso a nas suas costas? O que voc est segurando? Eu disse para vir aqui! Mister Io se inclinou na direo de Tim e agarrou a gola da sua camiseta. O movimento repentino assustou o garoto, que no teve tempo de reagir. O que est acontecendo? perguntou Tim, debatendo-se para escapar. A gravidade estranha tornava difcil o uso de seu peso contra Mister Io para se soltar. O que deu em voc? No quero machuc-lo, Tim disse Mister Io com uma voz bem falsa. S quero proteg-lo do mundo, porque voc pode se corromper. Ergueu Tim pela camiseta no ar. Os olhos de Tim se arregalaram quando viu Mister Io erguer a outra mo. Estava segurando uma estaca de madeira pontuda em cima da cabea. Acredite, isto para o seu prprio bem! Tim mordeu a mo de Mister Io bem forte. Foi o bastante para fazer com que Mister Io o largasse e gritasse. Tim caiu para trs, fora do alcance de Mister Io. Era como se Mister Io no estivesse sentindo a ferida, apesar do sangue que escorria por sua mo. Voc no capaz de me machucar! gritou. A glria de ter razo minha! A minha coragem imaculada! Tim ficou to enojado que at parou de sentir medo por um instante. Ento voc me trouxe para um lugar onde no h a mnima chance de algum me salvar? , isso ter mesmo muita coragem! Diga adeus, menino. De algum modo, Mister Io sabia como se movimentar com mais rapidez do que Tim naquela atmosfera de fim do mundo. O cego pareceu demorar s um

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instante para chegar frente dele, com uma mo em seu ombro e a outra se erguendo cada vez mais. E ento a estaca mergulhou. Em Ioi. A coruja soltou um guincho, e s ento Tim percebeu o que tinha acontecido. Ioi tinha aparecido do nada e voado na frente dele, para proteg-lo. Ioi tinha levado o golpe no lugar dele. Sangue e penas voaram por todos os lados e Ioi desapareceu... Simplesmente desapareceu. Tim agarrou a estaca ensangentada que flutuava no espao sua frente, e jogou a arma de madeira na direo de Mister Io, derrubando seus culos escuros. Tim se sentiu seu estmago ficar embrulhado por causa do sangue e do sacrifcio de Ioi. E ento, no lugar dos olhos, rbitas vazias do rosto contorcido de Mister Io encararam Tim. Ele se dobrou em dois, respirando com dificuldade. Voc no compreende como pode ser poderoso Mister Io disse. Eu consigo enxergar voc, garoto. Voc brilha como um feixe de luz na escurido. No preciso de olhos para encontrar voc. E no preciso de arma. Posso usar as mos. Tim sentiu mos fortes em torno de seu pescoo. Estava difcil respirar. Puxou os dedos de Mister Io, tentando desesperadamente tir-los de sua garganta. Achou que no ia durar mais muito tempo. Aquele homem era to forte... Pare com isso! uma voz ordenou da escurido. Mister Io se afastou aos tropees, como se algo o tivesse arrancado de Tim. Tim viu um homem estranho, usando uma capa escura com capuz, flutuando na direo deles. O que agora? Esfregou a garganta, engolindo algumas vezes, e inspirou grandes quantidades de ar. No nem adequado nem apropriado comportar-se dessa maneira no fim das coisas. O homem encapuzado agora estava ao lado deles. Apareceu um atril com um livro grosso em cima. Ser que aquilo estava ali o tempo todo?, Tim se perguntou. Voc Timothy Hunter disse o homem. E voc ...? Eu me chamo Mister Io. Notvel. Nenhum de vocs est no meu livro. Um instante. Consultou o grande livro sobre o atril. Ah, sim. H uma nota de rodap a esse respeito. Quase esqueci. Vocs esto muito distantes de seu tempo, mortais. Uma mulher bonita, de cabelo escuro, apareceu atrs do homem. Oi, irmo. Ela estava toda vestida de preto, e usava muitas pulseiras e colares. Tim achou que parecia o tipo de moa que tambm teria tatuagem e piercing no umbigo. Igual garota gtica que ele conhecia do conjunto habitacional de Londres. Ela parecia um pouco mais nova do que Zatanna. O que ser que estava fazendo ali? Oi,vocs dois. A cabea de Tim estava confusa. Por que eles estavam ali, flutuando no espao, conversando como se algum estivesse perguntando como chegar ao aeroporto, sendo que apenas alguns minutos antes Mister Io tinha tentado mat-

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lo? E, alm de tudo, o universo inteiro estava acabando! Tim desistiu de tentar entender qualquer coisa. Voc exclamou Mister Io, apontando para a moa. Eu conheo voc. Voc a Morte. Voc veio buscar o garoto, no a mim. Tim ficou olhando boquiaberto para ela. Aquela moa bonita, que pareceria muito vontade em uma rave era... a Morte? Olhou para Mister Io, que parecia em pnico pela apario dela. A Morte sorriu. Era um sorriso caloroso e simptico. Ol, Tim. Ol, Io. No, no vim buscar nenhum de vocs. J levei vocs embora faz muito tempo. Mas legal reencontrar os dois por aqui. Vim por causa do universo. E por causa do meu irmo mais velho, o Destino. O homem olhou para ela, todo orgulhoso. s vezes parecia que eu nunca chegaria a virar a ltima pgina, nunca fecharia o meu livro pela ltima vez. um alvio me libertar do meu fardo, irm. Agradeo muito. Tchau, querido. A mulher deu um beijo na bochecha do irmo. Ento ele desapareceu, como se fosse a imagem de uma fotografia Polaroid s avessas. A Morte se voltou para Tim e Mister Io. No posso permitir que nenhum de vocs fique por aqui. Sabe, isto aqui o fim de verdade. O universo acabou. Vocs dois precisam ir embora. Tim, isto seu entregou a ele seu ioi, que voltara a ser um brinquedo de plstico. Ficou feliz de ver que Ioi no desaparecera para sempre, apesar de o objeto no ser mais uma criatura viva. Ela pegou os culos escuros de Mister Io. E acredito que isto aqui pertena a voc. Mister Io arrancou os culos da mo dela e os colocou. Eu preciso matar o menino implorou Mister Io. No, esse fardo no ser seu respondeu a Morte. Ento o que eu fao? Ele parecia perdido. Voc, Mister Io, vai voltar para o seu tempo disse a Morte. Mas vai ter que ir pelo caminho mais difcil, creio. No se preocupe, voc vai acabar chegando l. Voc no entende Mister Io reclamou , impossvel. Estamos avanados demais. No d mais para voltar. No seja tolo. Claro que d. Vai andando, Mister Io. Voc vai andar para trs, passo a passo, atravs das eras. A Morte apontou um dedo comprido e plido para trs de Mister Io. Com os ombros cados, derrotado, Mister Io deu meia-volta e comeou a caminhar, ficando cada vez menor, at no ser mais nada alm de um pontinho. E eu? perguntou Tim. Eu tambm preciso andar para trs e atravessar todo o tempo? No respondeu a Morte. Voc j viajou demais. Feche os olhos, Tim. Mais uma vez de olhos fechados. Mas ele confiava naquela mulher bonita vestida de preto. Se ela era a Morte e o estava mandando para casa, tudo bem. Ela no queria ficar com ele. Ele sobreviveria. No mesmo?

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Captulo Quinze

Ento isso disse Constantine, cansado, encolhendo os ombros no frio mido de Londres. . O Estranho parecia to cansado quanto ele. A gente realmente pisou na bola com ele. No totalmente argumentou Dr. Oculto. Fechamos a Irmandade da Chama Fria na ndia, afinal de contas. E eles teriam matado Tim. Ento, em vez disso, ns o entregamos a um maluco que fez o servio no lugar deles. Maravilha. Um dia, outra criana vai aparecer disse o Estranho. E, quando isso acontecer, pelo menos j teremos aprendido essa li... Perdo? Voc est louco! explodiu Constantine. Se voc acha que algum dia em vou me envolver de novo com uma dessas porcarias, um fiasco desses... Parem com isso! gritou Timothy Hunter. Todos vocs. Os trs homens se viraram para o lugar de onde vinha a voz do menino. Ficaram olhando para ele. Tim sorriu. No fim, fui eu quem pregou um susto neles, para variar, ficou pensando, todo satisfeito. . Eu no estou morto. E no foi graas a vocs. Tim! Constantine correu em sua direo e deu um tapo com sua mo enorme nas costas de Tim. Bem-vindo de volta, menino disse o Estranho. Estamos muito felizes de ver voc completou Dr. Oculto. Mas como que... Tinha uma mulher l. No fim dos tempos. Tim sorriu para John Constantine. Acho que voc ia gostar dela. Bom, foi ela que me mandou de volta para c. E o Io? perguntou o Estranho. Ele tentou me matar. Acho que o castigo dele foi ter que voltar sozinho. A mulher disse que ele teria que vir andando. Vai ser uma longa caminhada da eternidade at aqui. Coitado dele disse o Estranho. Voc fica com pena, mesmo depois de ele ter tentado matar o Tim? perguntou Constantine. Acho que sim reconheceu o Estranho. De certo modo. O caminho do Io o mais difcil de todos. Cad a sua coruja? perguntou Dr. Oculto. Tim colocou a mo no bolso e tirou o ioi. Ele salvou a minha vida quando o Mister Io tentou me matar. Acariciou o brinquedo de plstico. O pssaro cuidou de voc disse Dr. Oculto.
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Tim estendeu o Ioi. Voc no pode traz-lo de volta? Dr. Oculto pareceu triste, e sacudiu a cabea. No. Ah. Tim guardou o Ioi de novo no bolso e limpou a garganta. Olhou para os trs. Ento, eu voltei. J fui at o fim dos tempos e voltei. Timothy, voc viu o que ns lhe mostramos disse o Estranho. Voc viu o passado, conheceu diversos praticantes atuais da arte. Teve um vislumbre dos mundos que podem tocar o seu. Viu o incio e viu o fim. Agora, a deciso sua. Tim trocou o peso do corpo de perna. Sabia que iam perguntar qual era a deciso dele a certa altura, mas no achou que seria to rpido. Tinha acabado de voltar. Nem havia tido tempo para pensar. Se voc escolher a magia, nunca mais vai poder retomar a vida que viveu no passado lembrou o Estranho. Seu mundo pode ficar mais... movimentado. Mas tambm ser mais perigoso e menos confivel. E, quando voc comear a percorrer o caminho da magia, nunca mais vai poder sair dele. O Estranho fez uma pausa, para permitir que Tim absorvesse aquilo tudo. Ou ento voc pode escolher o caminho da racionalidade prosseguiu. Viver no mundo normal. Morrer uma morte normal. menos agitado, mas mais seguro. A escolha sua. Como ele poderia escolher? Tim sentia-se frio da sola dos ps at a ponta dos cabelos, completamente gelado. A sensao era parecida com medo... s que mais profunda, mais no tutano do que nos ossos. No d! despejou. Ficou olhando para os ps. Desculpem. Aprecio muito o que vocs fizeram por mim. E por todas as coisas que eu vi. Tudo aquilo. Mas aprendi muitas coisas. Enfiou as mos nos bolsos e jogou o peso do corpo nos calcanhares. No tinha coragem de encar-los. A principal coisa que aprendi que tudo tem um preo. Quer dizer, a gente pode conseguir tudo o que quiser, mas precisa pagar o preo. Como o Merlin disse. E eu no quero pagar o preo. Eu... eu estou com medo. Inspirou profundamente e finalmente ergueu os olhos para encar-los. Desculpem. Vocs esto bravos? A escolha sua, Timothy garantiu o Estranho. Sempre e eternamente sua. No nosso papel aprovar ou no. Adeus disse Dr. Oculto. At mais, garoto disse John Constantine. Tchau balbuciou Tim. Olhou para os ps de novo. Quando ergueu os olhos de novo, a Brigada dos Encapotados tinha desaparecido. Ele tinha ficado sozinho na rua deserta e chuvosa, de volta a seu bairro, de volta a seu antigo mundo. De volta a Londres. De volta realidade. Esperem! Tim gritou. No foi isso que eu quis dizer! Eu quero! Quero sim! Eu... A voz dele foi ficando baixinha conforme foi percebendo o que tinha feito. E j era tarde demais para voltar atrs.

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Eplogo

Agora eram trs homens de sobretudo. Constantine estava sentado sobre o balco antigo, fumando um cigarro atrs do outro. Eu disse que no queria me envolver grasnou. Devia ter feito o que a minha intuio dizia. Olhou para os dois outros. Nenhum deles respondeu. Foi meio que um desperdcio, vocs no concordam? Dr. Oculto e o Estranho ficaram l em silncio. Vamos ver. Constantine levantou e comeou a andar de um lado para o outro, chutando as camadas de poeira que estiveram ali intocadas desde sua ltima visita. Placar final. Tim perde sua primeira e nica chance com a magia, e ns perdemos Mister Io... No que eu perca o sono por causa disso. estranho, Constantine disse o Dr. Oculto. Com tudo que eu j ouvi falar a seu respeito. Ningum nunca disse que voc era idiota. O qu? Ei, escute aqui... No. Voc quem vai escutar. Vai escutar e pensar. Dr. Oculto esperou que John se sentasse antes de prosseguir. Ns dissemos a Timothy que lhe daramos uma escolha, no foi? E demos. Ele viu a magia. Sabe como funciona. Ele j percorreu um caminho mais difcil do que a maior parte dos iniciados poderia sonhar existir. A escolha de Timothy no foi feita h alguns instantes interferiu o Estranho. Foi feita quando nos conhecemos. O qu? Constantine olhou para os dois, confuso. Ento lembrou. Tinham perguntado se ele queria acompanh-los na jornada. Aquela tinha sido a escolha. E Tim tinha dito: Quero. Eu vou com vocs. Voc mentiu para ele disse John. Eu no menti para ele, Constantine reclamou o Estranho. Eu disse a ele que a escolha era dele, e era. Perguntei se ele queria fazer a jornada. Ele quis. Um sorrisinho tremelicou no rosto enrugado de Constantine. E as pessoas ainda me acusam de ser manipulador. E agora? Por enquanto, acho que temos que esperar disse o Estranho. E observar o menino. S esperar para ver? indignou-se Constantine. Onde mesmo que eu ouvi essas palavras antes? Vamos esperar o Estranho assentiu com a cabea. E vamos ver concluiu Dr. Oculto.

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O menino que tinha o potencial para ser o mais poderoso adepto humano da magia de toda a histria foi tropeando pela chuva at chegar em casa. Triste, com frio, molhado, faminto e decepcionado. To decepcionado que estava em uma espcie de torpor. Chegou a seu apartamento e abriu a porta para aquela semi-escurido to conhecida. A nica luz vinha da televiso. O pai dele estava sentado na frente do aparelho, rodeado por garrafas de cerveja. Tim? chamou o pai quando o garoto passou por ele em direo escada. Pois no? Voc passou bem o dia, filho? Tim entrou na sala. Faz quanto tempo que eu sa, pai? O que isso? Alguma brincadeira de perguntas? Algumas horas. Eu no liguei para voc de San Francisco? Nem de Brighton, da casa da tia Blodwyn? No seja tonto caoou o pai. Ningum ligou desde que voc saiu. Ento, o que foi que voc fez? Aonde foi que voc foi? Parece que eu que devia estar fazendo as perguntas por aqui. No fui a lugar nenhum. S estava por a. Sabe como . Pegue uma cadeira. Esse bom demais. O fim timo, quando eles saem andando em carrinhos pequenos por toda a cidade de Roma. No, obrigado. Acho que vou ficar um pouco no meu quarto. Vou preparar uma pizza para o jantar, ento. Tim subiu as escadas at o quarto. Parecia pequeno. Apertado. Morto. Tirou o ioi do bolso e ficou olhando. Ser que aquilo tinha mesmo acontecido? Abriu o dirio. Normalmente se sentia melhor quando conseguia escrever tudo. Pegou uma caneta... Nada. Sentiu-se inundado pela raiva. Poderia ter se afogado nela. Como tinham coragem de fazer aquilo com ele? Colocar toda aquela presso em cima dele! Arrast-lo por tudo que canto, do incio ao fim dos tempos. Mostrar-lhe mundos com to pouca explicao. Como eles achavam que ele poderia escolher depois de tudo por que passou? No preciso de vocs! gritou. Eles tinham oferecido tanta coisa, tinham feito com que ficasse confuso, e ento o abandonaram. Bom, eles veriam s. Eu no preciso de vocs. Nem de vocs nem de ningum. Eu s preciso... acreditar! A mo de Tim formigou, como se tivesse levado um choque. O ioi assumiu uma nova forma. Era uma coruja de novo! Ioi saiu voando pela janela aberta de Tim e sumiu na noite. Tim deu alguns passos cambaleantes para trs, sem flego. Ser que eu...? Como foi que...?
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Ento ele compreendeu... compreendeu tudo. Jogou os braos no ar. Magia! gritou. Magia.

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