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1 Para o livro: CAMINHOS DO SABER PLURAL Projeto: NOVOS CAMINHOS DA CINCIA Srie: Nmero 7 Ano: 1999. Organizadora: Dra.

Cremilda Medina Professora Titular Escola de Comunicaes e Artes - ECA Universidade de So Paulo - USP

Artigo: POR UMA AMERICA INDGENA* Autor: Enrique Amayo Zevallos, Ph.D. Livre Docente Professor Adjunto Departamento de Economia FCL - Campus de Araraquara Universidade Estadual Paulista - UNESP E-mail: <eazamayo@fclar.unesp.br> ----------------------------------------------------------------------------------------------* Este artigo resultado das leituras feitas nos dois ltimos anos preparando aulas para meus alunos de graduao, ps-graduao e especializao latusensu. A eles, por suas constantes perguntas e generosas inquietaes, dedico este trabalho.

2 POR UMA AMRICA INDGENA


... no exagero dizer que o rpido crescimento industrial da Alemanha o maior monumento poltico gerado pelo impacto, na Europa, dos produtos alimentcios americanos... igualmente, o extraordinrio crescimento do poder e da populao da Rssia nos sculos XIX e XX tem a ver com a superioridade da batata... como alimento bsico de uma sociedade em processo de industrializao... O aumento da populao e a expanso da industrializao na Europa do norte, com seu resultante impacto na distribuio do poder a partir de 1750, simplesmente no poderia ter acontecido sem a alimentao gerada pela expanso da batata nos campos de cultivo. Nenhum outro produto americano desenvolveu papel to decisivo no cenrio mundial... 1

I.

INTRODUO.

A conquista do Novo Mundo (finalmente conhecido como Amrica) foi consequncia da superioridade do Velho Mundo, cujo eixo, desde o sculo XVI, a Europa. Ou seja, a conquista e destruio da Amrica pr-colombiana (Indgena) foram o resultado natural do choque entre dois mundos diferentes. Nesse choque o superior tinha que se impor ao inferior. Em outras palavras: foi o resultado natural do processo de desenvolvimento histrico. Foi uma fatalidade histrica que demostra uma vez mais o domnio das formaes sociais tcnica e institucionalmente superiores (neste caso Europa) sobre as inferiores (Amrica Indgena). De to bvia, esta uma verdade quase axiomtica, evidente por si mesma, sem precisar de explicao. Esse tipo de raciocnio componente essencial da sndrome conhecida como eurocentrismo. 2 Esse fenmeno histrico-social considera a histria mundial, especialmente a partir do sculo XVI, quase como uma mera extenso da histria da Europa. Para essa viso, as diferenas ou especificidades locais e regionais no contam ou contam muito pouco. Assume-se como natural a superioridade dos produtos institucionais e tcnicos europeus, e por extenso do Ocidente, quando comparados com seus similares de qualquer outra formao social conhecida. E como resultado dessa comparao, paralelamente idia de superioridade, foi-se desenvolvendo a atitude conhecida como arrogncia. Superioridade e arrogncia, componentes estruturais do racismo, so tambm elementos chaves do eurocentrismo. bom dizer que a sndrome eurocntrica no carateriza todos os nascidos na Europa ou no Ocidente. Na verdade muitos deles, consciente ou inconscientemente, tiveram papel essencial precisamente no desenvolvimento da crtica dessa sndrome. Ao mesmo tempo, muitos latino-americanos, talvez por ignorncia, comodidade ou coisas piores, no se reconhecem em sua prpria histria. Talvez o medo de aceitar que ela no cpia nem prolongao
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McNeill: 50-51. Anbal Quijano provavelmente o mais importante introdutor da problemtica do eurocentrismo no debate acadmico latino-americano da atualidade. Uma lista de alguns de seus trabalhos sobre o tema podem-se encontrar na nota 5 de seu artigo da bibliografia (v. Quijano: 117).

3 da histria europia os faa optar, consciente ou inconscientemente, pelo fcil caminho do eurocentrismo. Este ensaio tem o propsito de mostrar, com alguns exemplos sobretudo na rea do conhecimento tcnico, que pelo menos preciso duvidar dessa verdade quase axiolgica apontada acima. Igualmente quer indicar alguns exemplos de personalidades eurocntricas. II. ALGUNS EXEMPLOS O Museu Nacional de Histria Natural de Washington DC, EUA, parte da mundialmente reconhecida Smithsonian Institution, organizou uma exposio para celebrar as plantas e animais que, transplantados aps a invaso da Amrica pela Europa, foram essenciais para mudar a histria mundial a partir de 1492. A partir dessa exposio editou-se o livro Seeds of Change (v. bibliografia). As plantas eram a batata, o milho e a cana de acar. As duas primeiras so originrias da Amrica Indgena, sendo a batata do Peru e o milho do Mxico; a ltima do Velho Mundo (domesticada em Nova Guin 3 ) mas no da Europa. O animal era o cavalo. O livro tambm estuda as doenas, quase sempre consequncia dos virus trazidos pelos invasores, um dos principais fatores que dizimaram a populao nativa da Amrica. O livro contm trabalhos de 20 pesquisadores de diversas nacionalidades, todos de renome internacional. Mas importa aqui destacar a opinio de Herman Viola, Diretor dos Programas do Quinto Centenrio desse museu e um dos editores do livro. Viola na apresentao diz:
Quatro desses colaboradores merecem reconhecimento especial devido a que seus trabalhos e conselhos deram forma ao projeto Seeds of Change desde seu incio. O mais importante Alfred Crosby [Professor de Estudos Americanos da Universidade de Texas, Austin], porque foi o primeiro historiador a comprender e interpretar a rpida transformao do Novo Mundo depois de 1492. Seu livro The Columbian Exchange [e o outro Ecological Imperialism] abriu uma nova rea de pesquisa e foi fonte para o trabalho de incontveis pesquisadores... os outros... foram William McNeill [Professor Emrito de Histria da Universidade de Chicago] autor de Plages and Peoples; Sidney Mintz [Professor de Antropologia, Universidade Johns Hopkins], autor de Sweetness and Power; e Henry Hobhous [jornalista, agricultor e educador] da Gr Bretanha, a quem devemos nosso ttulo. O livro de Hobhouse [tambm chamado] Seeds of Change a histria de cinco plantas: milho, fumo, quinina, ch e cana de acar e originou a exposio [do Museu nacional de Histria Natural de Washington]... 4

Desse grande livro, apresentado por Viola e feito por pesquisadores na maioria dos Estados Unidos e da Europa, podemos tirar alguns exemplos.

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Mintz: 116. Viola: 14. Vale destacar que entre as ltimas plantas mencionadas, trs so do Novo Mundo (milho, fumo e quinina) e dois do Velho (ch e cana de acar) ainda que nenhuma da Europa.

4 II.I. SADE. Os conhecimentos mdicos, relacionados com a sade em geral, estavam obviamente mais avanados na Europa do que na Amrica Indgena. Quanto a isso bom levar em conta a informao seguinte. Nas pginas 222 e 223 do livro aparecem frente a frente as figuras de Motezuma, o ltimo rei Azteca, e de Carlos V, Imperador da Espanha no tempo da conquista da Amrica. Essa a moldura do pequeno artigo Health Profiles, em seguida traduzido at literis, que compara os perfis de sade de um guerreiro azteca e de um conquistador espanhol. II.I.1. O AZTECA. Um azteca podia ser escolhido para fazer o servio militar depois dos 15 anos. Na sociedade azteca o sucesso no campo de batalha era o meio principal de ascenso social e por isto muitos moos desejavam ser guerreiros. Mas o campo de batalha era um lugar perigoso, onde normalmente se usavam flechas, dardos, fundas e clavas com afiadas bordas de obsidiana que podiam produzir ferimentos terrveis. Para o tratamento dos feridos o exrcito azteca tinha um corpo de especialistas que recompunham os ossos quebrados, recolocavam em seu lugar as articulaes e limpavam e suturavam as feridas. Os desconfortos mais comuns eram problemas intestinais, dores de cabea, resfriados e febres. Estava amplamente difundida a idia de que as doenas eram enviadas pelos deuses ou eram resultado de feitiaria. Procurava-se ento a orientao de mdicos profissionais para curar a doena e adivinhar sua origem. A sociedade azteca tinha muitos mdicos que se especializavam em doenas particulares. A cura normalmente misturava rituais e remdios feitos de ervas. Cerca de mil e duzentas plantas eram usadas pelos aztecas com fins medicinais. A maioria dessas plantas ou das poes feitas com elas se achavam no mercado, com vendedores especializados em ervas, medicinas e toda a parafernlia curativa. Os aztecas eram muito cuidadosos com sua higiene pessoal. Tomavam banho regularmente em rios e lagos, alm de muitos banhos de vapor. A maioria das casas da capital Tenochtitlan tinha banheiro, uma pequena estrutura circular esquentada por um forno na parede externa. Ali se entrava e se jogava gua nas paredes para gerar vapor. Os banhos de vapor eram usados por higiene e tambm para tratar de resfriados, febres e problemas nas articulaes. Os aztecas tambm eram cientes da importncia da higiene bucal e por isso limpavam regularmente seus dentes com um p de carvo vegetal e sal. Em relao impresso que causava a sade dos aztecas, um conquistador espanhol do sculo XVI escreveu: a populao desta terra forte e mais bem alta que pequena. So morenos como os leopardos... bem treinados, robustos e

5 incansveis e, ao mesmo tempo, os homens mais moderados que se possam conhecer. So tambm belicosos e confrontam a morte com determinao (Bray, W. Everyday life of the Aztecs. New York, Dorset Press, 1968). 5 II.I.2. O ESPANHOL. Os conquistadores espanhis que chegaram ao Novo Mundo foram os sobreviventes de um prolongado e violento processo de seleo. A mortalidade infantil era muito alta na Europa dos sculos XV e XVI. Uma em cada trs crianas morria no primeiro ano e menos da metade chegava aos 15 anos. A nutrio deficiente e as doenas infecciosas eram as causas principais dessa alta mortalidade. A deficincia de vitaminas era comum e o escorbuto era o companheiro normal dos navegadores. Epidemias reincidentes de peste bubnica, varola, sarampo, tifo e outras doenas periodicamente vitimavam a populao europia, como tambm o faziam a seca e a fome. Em termos de higiene pessoal, o conquistador espanhol teve muito que aprender de seu adversrio azteca. O banho era um ritual raramente praticado na Europa do sculo XVI e as cidades no eram reconhecidas por terem boas condies sanitrias. Os europeus quase no tinham noo da natureza contagiosa de algumas doenas, atribuindo-as geralmente a fenmenos astrolgicos, bruxarias, moral pessoal dissoluta e principalmente castigo divino contra os pecaminosos. O tratamento mdico, que poderia incluir a sangria do paciente e remdios de ervas, tinham por objetivo recuperar o equilbrio dos humores corporais como sangue, muco ou blis. Os ricos podiam consultar mdicos treinados na universidade mas a pessoa comum tinha que procurar os barbeiros-cirurgios, boticrios e praticantes autodidatas. Os barbeiros-cirurgios eram os mdicos que acompanharam conquistadores e primeiros colonizadores ao Novo Mundo. A desconfiana em suas qualidades mdicas sugerida pelo fato de os conquistadores, para cuidar de seus problemas de sade, frequentemente preferirem os praticantes aztecas e no seus compatriotas equivalentes. Os espanhis que chegaram ao Novo Mundo no sculo XVI eram violentos, curtidos aventureiros com cicatrizes de batalhas. Muitos mostravam as marcas deixadas pela varola, quando crianas, e tambm as das feridas de campanhas anteriores. Mesmo entendendo pouco sobre como proteger sua sade ou tratar suas doenas, eles eram sobreviventes. E como os aztecas, seus oponentes no campo de batalha, tampouco temiam a morte. 6

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Verano e Ubelaker: 222. Ibid: 223.

6 II.I.3. A MEDICINA NO TEMPO DOS INCAS Em outra parte dessa obra, l-se que preferir um mdico indgena era prtica comum nos Vice-Reinados do Mxico e do Peru. Ficamos tambm sabendo que:
Gradualmente numerosas plantas medicinais nativas do Novo Mundo como o rvore da Quina (matria prima do quinino) e a Coca transformaram-se em adies importantes farmacopia dos mdicos ocidentais. Algumas das prticas mdicas dos nativos do Novo Mundo claramente excediam em brilho s equivalentes da Europa. Um exemplo a trepanao, a prtica cirrgica de remover uma parte do osso do crnio do paciente, normalmente um tratamento mdico reservado a fraturas com afundamento do crnio. Curiosamente, a trepanao evoluiu de forma independente no Velho e Novo Mundo e, em 1492, era praticada em ambos os lados do Oceano Atlntico. Na Amrica a trepanao foi prtica comum dos Incas e de outras culturas importantes dos Andes. Praticada primeiramente na Costa Sul do Peru 400 anos AC, continuou sendo feita at o sculo XVI em regies do Peru e da Bolvia. O mais impressionante da trepanao no Novo Mundo a porcentagem de sobrevivncia. Enquanto que a trepanao praticada na Europa tinha uma porcentagem de mortes prxima de 90% at o fim do sculo XIX, quando tcnicas cirrgicas de esterilizao foram adotadas, os trepanadores nativos da Amrica do Sul tinham uma porcentagem de sobrevivncia entre 50% e 60%, mesmo tratando-se de 7 pacientes com fraturas cranianas muito graves.

A partir do exposto anteriormente, fica claro que, at 1492, em termos de conhecimentos tcnicos mdicos, os povos nativos da Amrica no estavam em situao de inferioridade com relao Europa. Ao contrrio, em algumas reas da medicina, estavam na frente. 8 II.2. MINERAO A excelncia dos conhecimentos da Amrica Indgena no se limitava sade. Tambm atingia outras reas como a tecnologia de minerao. Dois historiadores dos Estados Unidos proporcionam a informao seguinte:
No Per a explorao da prata transformou-se na atividade econmica principal antes que no Mxico ... pois os povos andinos tinham conseguido desenvolver sofisticadas tcnicas de minerao e refino ... em 1545 foram ndios (trabalhando para os espanhis) os que descobriram Potos. Nessa mina, localizada a grande altitude, os foles europeus

Ibid: 216-17; itlico nosso. A rvore da Quina e o Arbusto da Coca so tpicos da Amaznia Andina. O primeiro a rvore Nacional do Peru (assim como no Brasil o Pau Brasil). A coca tem uma estrutura complexa e por isso sua folha tem grande utilidade mdica. Quase todos seus derivados qumicos, que so dezenas, so positivos, como os anestsicos usados por exemplo na cirurgia ocular. Tem apenas um derivado qumico negativo, a cocana, e por isto a planta inteira, autntica maravilha botnica essencial na cultura andina, perseguida e ameaada de destruio. 8 Sem dvida isso era consequncia do conhecimento da imensa farmacopia que os mdicos da Amrica Indgena tinham disposio. J dissemos que os mdicos aztecas utilizavam at 1.200 plantas diferentes. Obviamente isto decorria da extrema biodiversidade do territrio que habitavam. O Mxico na atualidade um dos seis pases do mundo (e o nico no Hemisfrio Norte) que por sua grande riqueza biolgica so chamados de megadiversos (v. Mapa - Pases de Megadiversidad del Planeta - Segn Russell Mittermeier. In Amazona sin Mitos: 18). Por sua parte, os trepanadores Incas e pr-Incas tinham acesso extraordinria farmacopia da Amaznia, a rea de maior biodiversidade da terra.

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no tinham capacidade para aquecer o mineral temperatura adequada. Ento o Huayra indgena, um forno para fundir metais construdo nas montanhas de modo a aproveitar os fortssimos ventos de Potos (a denominao do forno homenageia o vento), foi usado e assim se obteve o primeiro boom produtivo. Os ndios construam os fornos e tambm eles fundiam o metal. Mas isso no impediu que um espanhol, dizendo-se seu inventor, estampasse o Huayra sobre seu braso ... 9

sabido que o captulo da histria mundial chamado de perodo da acumulao primitiva do capital (aproximadamente da metade do sculo XVI at a Revoluo Industrial da dcada de 1780) foi essencialmente decorrncia do envio em massa de metais preciosos da Amrica Europa. E o primeiro ciclo de entrada no Velho Mundo de autnticas montanhas de ouro e prata (mais ou menos at 1590) , como vemos pela informao acima, decorrncia da tecnologia indgena de minerao. Ou seja, consequncia dos sofisticados conhecimentos metalrgicos desenvolvidos pela civilizao andina antes da invaso ibrica. Lembremos ainda que esses metais preciosos, introduzidos na Europa principalmente via Espanha, geraram tambm a primeira inflao, em consequncia desse primeiro boom da produo. Sendo a inflao uma das caratersticas da economia moderna, fica claro ento que a tecnologia de minerao indgena andina um dos alicerces materiais que possibilitaram a passagem para a modernidade. Infelizmente pouco se conhece disto tudo, pois j nos primeiros tempos da conquista comeou a se desenvolver a longa carreira do eurocentrismo. 10 A explorao e destruio da Amrica Indgena precisavam ser justificadas e para isto o conquistador ibrico (ou europeu) desenvolvia sua idia de superioridade. Com relao natureza, o europeu na Amrica no duvidava de que tinha de usar qualquer meio para explor-la e, quando falhava, se apropriava das solues que ali estavam disponveis. Mas para dar autenticidade a esse processo de expropriao, para tornar seu o invento que era de outro, o europeu tinha que negar a existncia desse outro. Em outras palavras, o europeu na Amrica tinha que dizer que ele era o portador de tudo, pois o nativo era idlatra, brbaro, inculto, incivilizado, numa palavra, um selvagem, que nada possua. Ali esto as razes da negao total do outro, a justificativa para a morte do ndio. Isso explica porque o ibrico do exemplo acima achou natural transformar no mais representativo do seu braso o Huayra andino. Esse tipo de negao, total e absoluta do que originalmente era de outro, ao ponto de no se saber mais nada sobre o destino daquele, sem dvida um problema complicado quando se trata de restabelecer a verdade histrica.

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Lockhart e Schwartz: 101; itlico nosso. O ano 1492 marca o incio da histria mundial eurocntrica, da convico de que uns poucos pases europeus centrais e ocidentais estavam destinados a conquistar e governar o globo, a euro-megalomania (Hobsbawm 1998: 413).

8 II.3. CULTURA Restabelecer a verdade histrica difcil mas no impossvel, pois felizmente este caminho transitado pelos pesquisadores e intelectuais mais srios. Nesse sentido, de um belo trabalho, vale a pena ler o seguinte:
A contribuio mais importante das Amricas ao Velho Mundo foi distribuir pelo globo uma cornucpia de produtos selvagens e cultivados, especialmente plantas, sem as quais o mundo moderno tal como o conhecemos no seria concebvel. Pode-se argumentar que isso no tem nada a ver com cultura. Mas o que cultivamos e comemos, sobretudo quando h um novo tipo de vveres desconhecido em nosso cotidiano, ou mesmo uma forma completamente nova de consumo, deve influenciar, pode at transformar, no s o nosso consumo, mas o modo como vivenciamos outros assuntos. Considerem-se apenas os vveres bsicos. Quatro dos sete produtos agrcolas mais importantes no mundo de hoje so de origem americana: a batata, o milho, a mandioca e a batata doce. (Os outros 11 trs so o trigo, a cevada e o arroz).

Mais adiante, nesse mesmo artigo, o autor se pergunta:


Mas, e os produtos do Novo Mundo que no foram meros substitutos de coisas j consumidas no Velho Mundo, mas abriram novas dimenses, novos estilos sociais? Chocolate, tabaco, cocana? Ou que se tornaram ingredientes bsicos de novidades como o chiclete, a Coca-Cola (mesmo que tenha tirado a cocana de sua composio original) e a tnica do gim-tnica? E as significativas contribuies farmacopia mdica do mundo, como o quinino, durante muito tempo a nica droga capaz de controlar a malria? E os girassis que Rembrandt e Van Gogh pintaram, os amendoins sem os quais a sociabilidade ocidental moderna seria incompleta,- para no mencionar seu uso mais prtico como fonte importante de leos vegetais?. 12

Posteriormente esse historiador britnico reflexiona assim:


Em suma: estamos falando de produtos do Novo Mundo que eram desconhecidos e impossveis de se conhecer antes da conquista das Amricas, mas que transformaram o Velho Mundo de maneira imprevisvel e profunda, que continua ainda hoje. A esse respeito posso acrescentar que o Velho Mundo deve mais ao Novo do que as Amricas devem Europa. 13

A partir dessa informao, ele afirma o seguinte:

Hobsbawm 1998: 411; itlico nosso. Essa nota foi extrada do captulo 26: O Velho Mundo e o Novo: Quinhentos anos de Colombo escrito, segundo seu autor , para um seminrio sobre o quinto centenrio, ocorrido em Sevilha em 1992, e versa sobretudo acerca do impacto do Novo Mundo sobre o Velho, demonstrando que ele foi criado no pelos conquistadores, mas pelos conquistados, no pelos dirigentes, mas pelos povos (Ibid.: 405). Acima Hobsbawm mencionou trigo, cevada e arroz. E oportuno informar aqui que nenhum desses valiosos produtos originrio da Europa. 12 Hobsbawm 1998: 412. Esse historiador lembra a razo pela qual o quinino entrou na histria mundial. Mas bom lembrar que os mdicos andinos desde tempos pr-colombianos faziam uso dele. Mas para controlar a malria depois dos anos 1850 entrou na histria do capitalismo pois foi essencial para o desenvolvimento dos comprimidos no nvel de produo de massa. Ou seja que foi um elemento importante para o estabelecimento da indstria farmacutica moderna. 13 Ibid: 413; a itlica nossa.

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... o que quero enfatizar que esses produtos no foram simplesmente descobertos pelos europeus, e menos ainda procurados deliberadamente, da maneira como os conquistadores procuravam ouro e prata. Eram produtos conhecidos, colecionados, sistematicamente cultivados e processados pelas sociedades indgenas. Os conquistadores e os colonos aprenderam a prepar-los e us-los nessas sociedades locais. Na verdade, teria sido difcil ou talvez impossvel sobreviver, caso os colonos no tivessem aprendido com os nativos. At hoje a grande festa simblica [dos Estados Unidos], o dia de Ao de Graas, registra a dvida dos primeiros colonos para com os ndios, que a civilizao branca subsequente, em troca, se encarregou de expulsar. O Dia de Ao de Graas comemorado com uma refeio preparada basicamente com alimentos do Novo Mundo, que os colonos aprenderam a manusear com os ndios, 14 culminando, como sabemos, no peru.

A partir dessas informaes possvel deduzir que as sociedades da Amrica Indgena , comparadas com as europias naquele perodo, eram autnticas potncias agrcolas. Por isso foram capazes de dar Europa e ao mundo essa verdadeira cornucpia de produtos agrcolas. Entre eles, os mais importantes mencionados por Hobsbawm como a batata, milho, mandioca e batata doce, eram conhecidos, colecionados e sistematicamente cultivados e processados pelas sociedades indgenas. Isto era consequncia de um conhecimento sistemtico. Dado que os nativos americanos sabiam das propriedades e potencialidades desses produtos, podiam otimizar seu uso, sabendo como cultiv-los, conserv-los, process-los, cozinh-los e com-los. Ao se apropriarem desses produtos, os europeus tomaram tambm todo seu processo. Portanto, seu modo de incorporao dieta europia foi essencialmente aprendido na Amrica, foi o modo indgena. Numa atividade social e cultural to importante como comer, os europeus copiaram os indgenas americanos, em relao a produtos essenciais de sua dieta. O ato de comer vai alm das necessidades de produo e reproduo da vida humana, como se sabe, mas parte tambm de um complexo processo cultural. E por isso Hobsbawm conclui seu trabalho dizendo que:
... outras consequncias diretas da conquista e da colonizao das Amricas ainda esto conosco ... transformaram o tecido da vida europia para sempre. E tambm a de outros continentes. Quando a histria econmica, social e cultural do mundo moderno for escrita em termos realistas, a conquista do Sul da Europa feita pelo milho, do Norte e Leste da Europa pela batata, e das duas regies pelo tabaco, e mais recentemente pela Coca-Cola, parecer mais proeminente do que o ouro e a prata em nome dos quais as Amricas foram subjugadas 15

III. PORQUE FOI POSSVEL A CONQUISTA?


A palavra conquista deve ser entendida como o processo histrico de destruio, pela Europa, da Amrica Indgena com suas muitas civilizaes e culturas milenares at ento desenvolvidas de maneira autnoma e independente. Em poucas palavras, foi apagar todo um mundo da face da terra. Essa destruio foi possvel devido ao domnio, pelos europeus, de uma
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Ibid: 413; a itlica nossa. Ibid: 414; itlica nossa.

10 tecnologia capaz de atingir essa meta, uma tecnologia desenvolvida com esse objetivo. Em outras palavras a conquista foi consequncia do triunfo da tecnologia destrutiva. Constata-se isto a partir dos resultados que mostram, por exemplo, que mais ou menos um sculo depois da chegada dos europeus, a populao da Amrica Indgena encolheu de mais de cem milhes de habitantes para menos de oito milhes. 16 Tais resultados so o indicador, sem sombra de dvidas, da ampla superioridade dessa tecnologia j que o Velho Mundo do perodo ganhou sempre, todas as vezes em que atacou a populao do Novo. Essa superioridade baseava-se no domnio da tecnologia do ao, 17 fato indiscutvel. Acontece que a Europa da conquista, como se viu no perfil de sade do espanhol, era pobre em recursos e territrio frtil para doenas endmicas. Isso talvez ajude a explicar o estado de quase guerra permanente nesse continente, j que ele possibilitava a pilhagem dos recursos do vencido. Para os fins deste trabalho, basta apenas isso como explicao, pois este no o lugar para aprofundar o estudo sobre porque a histria europia foi extremamente violenta. Mas essa histria a base para explicar porque a Europa do perodo da conquista j tinha incentivado e desenvolvido quase exclusivamente a vertente destrutiva da tecnologia do ao. inegvel que nessa vertente est a origem de uma gama impressionante de instrumentos para a guerra. No entanto, reconhecer que Europa, em relao Amrica Indgena, tinha vantagens na tecnologia do ao no significa admitir sua superioridade em todos os terrenos tecnolgicos. Os casos j narrados mostram que a Amrica prcolombiana tinha vantagens em relao Europa, por exemplo em tecnologia agrcola, empregada no para matar e destruir, mas ao contrrio, para dar vida, uma tecnologia para a construo. Por isso seus produtos agrcolas, incorporados plenamente na dieta europia, foram essenciais para eliminar definitivamente a fome na Europa e incrementar a populao em lugares fundamentais desse continente (Alemanha, Rssia, Escandinvia, Irlanda etc). Sem esses produtos no seria possvel explicar a exploso demogrfica europia dos sculos XVII e XVIII que finalmente tornou realidade a observao seguinte: nunca houve na histria [como o sculo XIX] um sculo mais europeu, nem tornar a haver 18 Pode-se concluir que os produtos da tecnologia indgena dominante americana, incorporados histria da Europa, favoreceram o aumento de sua populao, levando esse continente ao topo de seu esplendor. E ao contrrio, os produtos da tecnologia dominante na Europa da conquista, aplicados na Amrica, so em grande parte os responsveis diretos por dizimar a populao indgena e, em consequncia, destruir a Amrica Indgena.
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Dobyns: 415 Apesar dos sofisticados conhecimentos metalrgicos de muitas das civilizaes indgenas americanas , nenhuma delas conhecia o ao. Ao mesmo tempo importa informar da possibilidade que que o ao seja um invento originrio da frica, o que bom tema para um outro trabalho. 18 Hobsbawm 1988: 36.

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IV. PERSONALIDADES EUROCNTRICAS


Informao como a que damos acima interessa pouco ou nada aos espritos eurocntricos. IV.1. MARIO VARGAS LLOSA Nesse artigo 19 dedicado Guerra no Kosovo, opina o seguinte:
... o conceito de guerra justa algo escabroso, naturalmente, mas tambm uma realidade. No quer dizer que todas as guerras sejam justas, longe disso. O que certo que muitas delas, como a apocalptica sangria enfrentada pelo Iraque e pelo Ir - com um saldo de 1 milho de mortos -, so absurdas e poderiam ter sido evitadas. Assim foi a guerrinha entre o Peru e o Equador, h alguns anos, qual me opus ...

Ali guerra usada para descrever uma carnificina de um milho de mortos, tema evidentemente to importante que merece usar-se essa palavra. O escritor, claro, lamenta esse fato qualificando-o de apocalptico e absurdo mas, ao mesmo tempo o reconhece como um assunto srio e por isto o denomina guerra. Ou seja, para ele isso no foi uma piada como sim foi o choque violento entre peruanos e equatorianos. Em outras palavras a confrontao entre esses sul-americanos em fevereiro de 1995 foi um assunto pouco srio e por isto o denomina guerrinha. Ento, pareceria estar dizendo que esses andinos so gente to pouco sria que no tem capacidade nem para fazer uma guerra em srio e assim acabam fazendo a piada que uma guerrinha. Por razes diferentes s do escritor parece-me que o diminutivo est certo, pois indicaria que peruanos e equatorianos no mostraram ter vocao para se matar mutuamente. Os nmeros mostram que os mortos da guerrinha de Mario Vargas Llosa no foram mais do que 300, quantidade que fica longe demais de sua guerra de 1 milho de mortos. Ser essa incapacidade dos peruanos e equatorianos o resultado de seu passado fortemente indgena? Antes de tentar uma resposta, informemos que, no mesmo artigo, o conhecido romancista expressa o seguinte:
Mas, em circunstncias excepcionais, como quando a Europa democrtica e os Estados Unidos enfrentaram Hitler, ou quando os msseis da OTAN impediram que a tirania stalinista da URSS devorasse o Velho Continente, o recurso s armas um mal menor.

Nessa citao, para qualquer um que tenha a pacincia de acompanhar os escritos desse romancista, aparecem alguns temas que so uma constante em sua produo. Em primeiro lugar, os rasgados elogios, a admirao quase
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V. bibliografia: Vargas Llosa.

12 ilimitada apela Europa e os Estados Unidos. Com relao a este ltimo pas, isto no surpreendente pois afinal se trata da super-Europa, conforme a denominao de Jean-Paul Sartre. Em segundo lugar, essa citao evidencia o mtodo usado pelo escritor em seus trabalhos fora da rea da fico. Por essa citao fica claro que a derrota de Hitler foi obra exclusiva da Europa democrtica e dos Estados Unidos. E a URSS, como fica?. Apenas como algo talvez ainda mais perverso que o governo de Hitler e que por isso se poderia justificar at a possibilidade do recurso das armas contra ela. Mas qualquer pessoa sria e medianamente informada sabe que a Europa, os Estados Unidos e a URSS foram aliados contra Hitler e que a derrota dos nazistas teria sido impossvel sem o Exrcito Vermelho. 20 Agora: por que Mario Vargas Llosa escreve assim? Ser que ele no possui informao? Claro que a tem, mas a esconde. Por que? Porque usa sistematicamente seu mtodo baseado, como no exemplo acima, em meias verdades. Esse o mtodo que produz a pior das mentiras pois interpe grandes dificuldades para restabelecer a verdade histrica, j que leva sempre embutida a meia verdade. As citaes acima evidenciam que esse escritor, enquanto mostra sua admirao pela Europa e super-Europa, ridiculariza a pases da Amrica Latina. Cabe ento perguntar a Mario Vargas Llosa se a incapacidade que peruanos e equatorianos manifestaram na sua guerrinha consequncia de seu passado fortemente indgena? A resposta teria que ser sim, j que em sua obra ele mostra coerncia com suas prprias idias. A incapacidade dos latinoamericanos, sobretudo do Peru, pas dos Incas e onde Vargas Llosa nasceu, um tema permanente em sua obra, quase uma obsesso, pois surge at mesmo quando ele trata de assuntos muito distantes, como no seu artigo que estamos comentando. Parece ainda que ele acha essa incapacidade contagiosa. Tal vez essa seja a explicao de sua deciso, poucos dias depois de ter perdido as eleies de 1990 para Presidente da Repblica do Peru, de fixar residncia no pas dos conquistadores e de se tornar cidado espanhol. IV.2. UMBERTO ECO. O linguista e romancista italiano escreve:
Acreditamos que as invenes e descobertas que mudaram nossas vidas dependeram de equipamentos complexos. A verdade que ainda estamos aqui - ns europeus e tambm os descendentes dos pioneiros do Mayflower e dos conquistadores espanhis - por causa do feijo. Sem feijes, a populao europia no teria dobrado em poucos sculos, no seramos hoje centenas de milhes de pessoas no continente e alguns de ns ... no existiriam... E os no europeus? No conheo bem a histria dos feijes em outros continentes, mas certamente sem os feijes europeus a histria desses continentes seria diferente... parece-me que essa histria de feijes, lentilhas e ervilhas importante ... 21
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V. Hobsbawm 1995: 17 e 43. V.bibliografia: Eco.

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O artigo de Eco surpreende porque em nenhum trecho fica estabelecido que se trata de um conto; no fico e portanto tem que ser tratado como se fosse um ensaio. William McNeill, coincidindo com as opinies expressas por Hobsbawm, informa que o mais importante que aconteceu depois de 1492 foi:
A difuso na Europa, sia e frica dos produtos comestivis da Amrica... milho, batata, batata doce, tomate, amendoim, mandioca, cacao e vrios tipos de pimentas, feijes e aboboras. Todos totalmente desconhecidos fora da Amrica antes de Colombo. inimaginvel italianos sem tomates, chineses sem batata doce, africanos sem milho e irlandeses, alemes e russos sem batatas para comer. Tudo isto torna evidente a enorme importncia das culturas comestveis americanas para o mundo. 22

No livro Seeds of Change dois pesquisadores estabelecem que: evidncias arqueolgicas de vrias partes do Mxico central mostram que no ano 2 000 AC a dieta ali era formada por milho, feijes, abbora, pimenta, amaranto e abacates. 23 Vemos, nas pginas 26 e 27, que os feijes e outros produtos agrcolas j eram utilizados sistematicamente pelos habitantes do territrio que hoje forma parte do Peru, talvez mesmo antes de 2 000 AC. Num outro livro, resultado de pesquisa sria, fica estabelecido que pelo menos trs tipos de feijo so dos Andes Centrais (territrio que vai do Sul do Equador ao Norte da Bolvia). Estes so, de acordo com o nome cientfico: Phaseolus Vulgaris, Phaseolus Lunatus e Canavalia SPP (duas espcies). 24 E aqui temos que admitir que infelizmente no temos mo um livro sobre a histria da agricultura na Mesoamrica. 25 Num livro destes sem dvida apareceriam os nomes dos outros feijes tpicos dessa parte da Amrica Indgena que so visveis pois esto em exposio permanente no Mercado Azteca, reconstrudo dentro do Museu Nacional do Mxico, D.F. Estes dados tornam lcito duvidar das afirmaes de Eco relativas origem dos feijes na agricultura europia. Na verdade provvel que esse grande romancista tenha confundido feijes com ervilhas e lentilhas. Mas nos perguntamos, ser possvel que ele desconhea a histria desses produtos ao

McNeill: 43; itlico nosso. MacLaren e Suguira: 23; itlico nosso. 24 Amanecer en los Andes: 19. to obvio o reconhecimento da origem desses produtos que, por exemplo, o Phaseolus Lunatus (em quechua, idioma dos Incas, palhar), nos Estados Unidos conhecido popularmente como Lima Beans (Feijo de Lima). O ruim que o Lima Beans um ano, comparado com seu original andino que, com frequncia, tem gros que fcilmente superam, cada um, a dois centimetros de comprimento e um de largura. 25 Mesoamrica o territrio que vai desde o Mxico at a Costa Rica. Essa uma das duas partes da Amrica onde, historicamente, aconteceu a Revoluo Agrcola. A outra, os Andes Centrais.
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14 ponto de fazer essa confuso?. 26 Por outro lado, tambm possvel duvidar de que as ervilhas e lentilhas tenham origem na muito modesta agricultura europia, embora este no seja lugar para aprofundar esse tema. mais provvel, no entanto, que tenham sido introduzidas na Europa pelos rabes. Esta opinio deriva de um dado proporcionado pelo prprio Eco. Ele afirma que aps o ano 1000 DC. que esses produtos mostraram sua importncia na Europa. Ou seja, alguns sculos depois de os rabes estarem influenciando a Europa, com sua presena na Pennsula Ibrica desde o Sculo VIII, para tir-la de sua Idade das Trevas (chamada assim pelo prprio Eco). 27 Os rabes desse perodo, como se sabe, j habitavam os territrios onde talvez tenha havido a Revoluo Agrcola mais antiga da histria, isto , entre os rios Eufrates e Tigris. E tambm tinham acesso frica, ndia e China, territrios onde tambm ocorrera essa grande revoluo, essencial para a conformao da civilizao humana. Ento, grande a possibilidade que rabes tivessem sido os introdutores das lentilhas e ervilhas na Europa.. Sendo assim, s o eurocentrismo poderia explicar a frase arrogante de Eco: E os no-europeus? No conheo bem a histria dos feijes em outros continentes, mas certamente sem os feijes europeus a histria desses continentes seria diferente... Tudo indica que, em relao aos feijes, o grande romancista e linguista italiano usou o mesmo mtodo do conquistador espanhol com relao ao Huayra, ou seja, apropriou-se dos feijes, atribuindo aos europeus a criao dos mesmos, e negando ao mesmo tempo os que verdadeiramente os criaram. V. CONCLUSO. A complexa histria da contribuio da Amrica Indgena ao processo de construo da civilizao humana precisa ser melhor conhecida. S a ignorncia ou a m f fazem admitir que a conquista foi uma decorrncia natural da superioridade europia. O eurocentrismo deve ser combatido porque justifica formas inaceitveis de arrog-nncia. Araraquara, maio de 1999.

Claro, cabe a possibilidade de que a traduo seja a causa dessa confuso. Acontece que o artigo do jornal O Estado de SP foi traduzido do New York Times Magazine, que por sua vez talvez o tenha traduzido do italiano, lngua nativa de Eco. 27 Admira que nesse artigo, que trata da Europa mais ou menos de 900 a 1400 DC, Eco nunca mencione os rabes. Igualmente, s uma vez menciona dois pases no-europeus, apesar de estes terem sido muito importantes no perodo. So a China, mencionada apenas pela seda (e no pela plvora, apesar de que Eco faz referncia a ela), e a ndia, por suas especiarias.

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15 VI. BIBLIOGRAFIA --------------------------- Amanecer en los Andes. Comisin de Medio Ambiente y Desarrollo de Amrica Latina y El Caribe. Comisin Andina de Fomento (CAF), Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Washington D.C. 1997?. --------------------------- Amazona sin Mitos. Comisin Amaznica de Desarrollo y Medio Ambiente. BID, PNUD, Tratado de Cooperacin Amaznica (TCA). Washington D.C., 1992?. Dobyns, H.E. Estimating aboriginal American population: an appraisal of techniques with a new hemispheric estimates. New Anthropology, 1966, 7: 395-416. Eco, H. Era uma vez um milnio. Sem feijo, o homem nem teria sado da Idade Mdia. O Estado de S. Paulo (OESP). 13.06.1999: D2-D3. Hobsbawm, E.J. A Era dos Imprios, 1875-1914. Editora Paz e Terra, Rio de Janeiro, 1988. Hobsbawm, E.J. A Era dos Extremos, Companhia das Letras, So Paulo, 1995. breve sculo XX. 1914 - 1991.

Hobsbawn, E.J. Pessoas Extraordinrias. Resistncia, Rebelio e Jazz. Editora Paz e Terra, Rio de Janeiro, 1998 Lockhart, J. e Schwartz, S.B. Early Latin America. A History of Colonial Spanish America and Brasil. Cambridge University Press, 1983. Mac Laren W, J. e Suguiura, Y. The Demise of the Fith Sun In Seeds of Change... :18-41. McNeill, W.H. American Food Crops in the Old World. In Seeds of Change ... : 43-59. Mintz, S.W. Pleasure, profit and satiation. In Seeds of Change ... : 112-130. Quijano, A. Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina. Anuario Mariateguiano. Lima, Editorial Amauta, Vol. IX, No. 9, 1997: 110 -24. Vargas Llosa, M. Ardores pacifistas. OESP, 23.05.99: A2. Verano, J.W. e Ubelaker, D.H. Health and Disease in the Pre-Columbian World. In Seeds of Change... : 210-223.

16 Viola, H.J. e Margolis, C. (organizadores) Seeds of Change - Five Hundred Years Since Columbus. Smithsonian Institution, Washington and London, 1991.