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LIBERALISMO DESDE NAHUM

LIBERALISMO EN EL SIGLO XIX El liberalismo es una de las corrientes

ideolgicas tpicas del siglo XIX. Es un producto de la Ilustracin y de la Revolucin Francesa en sus inicios, cuando la burguesa la dirigi; y es por lo tanto la bandera poltica de la burguesa francesa y europea en su doble oposicin a la monarqua absoluta y a la democracia acobina. Frente a los principios absolutistas de la autoridad y la erarqua, levant las ideas, !i as de la revolucin, de la libertad y de la igualdad. "ero, si bien m#s tarde y en algunos pases como Inglaterra y Francia evolucion !acia una posicin democr#tica, esencialmente no lo es. $omo ideologa tpica de la burguesa industrial y comercial de la Europa que reci%n se industriali&aba, tema a las masas, tema al

pueblo al que crey ver en el poder, dirigido por los acobinos, durante el R%gimen del 'error en los a(os )*+, - )*+.. "ara eludir ambos peligros /el de la monarqua absoluta y el del gobierno democr#tico0 y para asegurarse el papel poltico predominante que aspir a desempe(ar bas#ndose en su !egemona econmica sobre la nacin, la burguesa liberal vio como r%gimen poltico ideal la monarqua constitucional basada en el sufragio censitario. $omo lo e1presaba uno de los tpicos representantes de la %poca, $asimiro "%rier2 Si no hay monarqua, el rgimen deriva hacia la democracia, y entonces la burguesa no es ms la duea. Sin embargo, es necesario que ella lo sea, por razones de principio, y porque ella es la ms capaz. Esta ideologa liberal, que puso el acento en las ideas de la libertad y de los derec!os naturales, es aplicada a los m#s variados campos de la actividad !umana. 3ay, as, un liberalismo poltico, un liberalismo econmico, social,

religioso, etc. 4os dos primeros fueron los que alcan&aron mayor desarrollo doctrinario y los que m#s influyeron en las corrientes de ideas del siglo XIX. 5no de los principales ob etivos de los liberales era el de salvaguardar los derec!os individuales; reclamaban el respeto de la libertad de e1presin, la de prensa, de reunin y de asociacin, es decir, fundamentalmente, los derec!os polticos del !ombre. "ara conseguir esto, no !aba otro camino que limitar la autoridad del soberano y del Estado. 6 para obtener ambas cosas, la vigencia de los derec!os ciudadanos y la limitacin del poder estatal, era indispensable una $onstitucin. Ella, seg7n los liberales, sera la garanta de la aplicacin de aquellos limitacin de este poder. derec!os y de la

El otro ob etivo fundamental a que apuntaban era la participacin de la burguesa en la administracin del Estado y en la redaccin de las leyes a trav%s de asambleas legislativas. Este ob etivo derivaba del convencimiento de

que deba corresponderle a la burguesa un rol, principal en la vida poltica del pas, acorde con su papel predominante en la vida econmica. 8o podemos olvidar que el siglo XIX es el siglo del ascenso de la burguesa, y que el liberalismo es

su ideolog

a.

9s, pues, los dos puntos principales de su programa, obtencin de las libertades poltica y participacin en la direccin del Estado,

obtendran satisfaccin de lograrse la aprobacin de una $onstitucin liberal. "or eso es que todos los movimientos liberales europeos de ):,; y ):.:, la reclaman y centran en su obtencin el triunfo de sus luc!as. "ero ya di imos que en esta primera mitad del siglo XIX por lo menos, el liberalismo no fue una ideologa democr#tica. 4a burguesa todava estaba asustada por los que llamaba <e1cesos= de la Revolucin Francesa, protagoni&ados por las masas populares, y vea con creciente desconfian&a el aumento num%rico de una clase social que surga debido a la introduccin del maquinismo en Europa2 la clase obrera. "or lo tanto, si bien la burguesa liberal peda una $onstitucin, no peda el sufragio universal, y era sobre esto y no sobre aqu%lla en que !abra de basarse la democracia poltica. 3aba liberales mon#rquico - constitucionales y mon#rquico>parlamentarios y ambos sectores eran partidarios de un r%gimen electoral censatario, es decir, basado en la rique&a /slo aquellos que por poseer determinada cantidad

de bienes pagan ciertos impuestos, pueden votar y participar en la vida poltica de la nacin0. ?e esta forma con esta ideologa tpica de la burguesa se aseguraban la participacin e1clusiva en la poltica del Estado. @#s adelante, sin embargo, en la segunda mitad del siglo especialmente, y contra los deseos de la burguesa, el liberalismo ir# evolucionando lentamente !acia la democracia, sobre todo en Inglaterra y Francia. 6 ello ocurrir# porque tanto las masas populares como el Estado empie&an a apropiarse, y a aplicar, aquellos puntos del programa liberal que reclamaban los derec!os polticos para todos los ciudadanos. Hacia la democracia poltica 4a Aegunda Revolucin Industrial, que se

produce en la 7ltima mitad del siglo, provoc grandes cambios en las sociedades europeas occidentales. 9umento de la poblacin; crecimiento de las ciudades; multiplicacin de los problemas urbanos tales como alo amiento, transporte, energa; nacimiento de los sindicatos obreros; predominio de la industria en la vida

econmica del pas e importancia creciente de sus protagonistas, obreros e industriales; e1tensin de las clases medias por la difusin de nuevas t%cnicas y oficios, tales fueron algunos de los nuevos elementos que modificaron la vida de la sociedad y la posicin tradicional del Estado frente a ella. 4as acuciantes reclamaciones de los sectores obreros para me orar sus condiciones de vida y de traba o, la necesidad que senta el pas de que la industria, a!ora convertida en el principal sector de la economa, no detuviera su marc!a, determinaron una variacin del tradicional enfoque liberal acerca de las funciones del estado. Banada as por preocupaciones sociales, y decidida a defender la estructura social que la beneficiaba, la clase gobernante, fundamentalmente la burguesa, inici una serie de concesiones en el plano poltico y urdico que, al mismo tiempo que aplacaban las reivindicaciones m#s urgentes, le permitan mantener el control del Estado.

Ae produce lentamente, incluso por sus antiguos defensores, un abandono de la tradicional concepcin liberal del estado < ue& y gendarme=. En el 7ltimo cuarto de siglo el Estado se vio impulsado necesariamente a preocuparse de la suerte de las clases menos favorecidas. El Estado comen& a practicar lo que se llam <fines secundarios= en tres sectores principalmente2 asistencia m%dica, servicios p7blicos y ense(an&a. "ero la comple idad creciente de la sociedad lo embarc m#s tarde en actividades comerciales, industriales, de transporte, etc. 3asta configurar la imagen actual del Estado contempor#neo /por E . ?emocracia poltica0. 4os liberales se democrati&aron, algunos por temor, y otros por el maduro convencimiento de que ya, sin el apoyo de los m#s amplios sectores de la sociedad, no era posible gobernar. 4as vas para ese proceso de democrati&acin poltica fueron dismiles seg7n los distintos pases. "ero, en general, podemos se(alar las siguientes como las de mayor importancia2

implantacin del sufragio universal, difusin del sistema parlamentarioC)D , e1tensin de la ense(an&a, etc. El progreso de la industriali&acin, el

afian&amiento y organi&acin de la clase obrera, la comple idad de las urbes modernas, la mayor sensibilidad social, el ascenso de las masas, son otros tantos factores que e1plican la e1tensin de la democracia poltica en la segunda mitad del siglo XIX. EL LIBERALISMO ECONMICO El liberalismo econmico es uno de los aspectos m#s importantes de la doctrina liberal, a tal punto que casi se constituy en una teora independiente, especialmente volcada al estudio de los fenmenos econmicos. Reconoce sus antecedentes principales en la obra del economista escoc%s Adam Smith y de la escuela fisiocr#tica francesa, ambas del siglo XEIII. 4a fisiocracia sostena que el fenmeno econmico era un fenmeno natural y por lo tanto las leyes naturales de la economa deban desenvolverse libremente, sin la mnima

intervencin del Estado. 9cu( la famosa frase <laisse& faire, laisse& passer=, que resuma su posicin favorable a la m#s amplia iniciativa individual en el campo, sin trabas impositivas o legales que estorbaran la actividad en ese terreno. $oincidiendo con esas premisas y ampli#ndolas, 9dam Amit! postulaba la libre iniciativa individual impulsada por el af#n de lucro, la libre competencia, que regulara la produccin y los precios, y el libre uego del mercado, que se desarrollara plenamente siempre que se respetaran esas leyes naturales. "one el acento especial /al igual que los fisicratas0 en la libertad de la actividad econmica del individuo y de la economa en general. <El liberalismo poltico y el econmico son dos caras de una misma doctrina=. 4os economistas liberales sostenan que una sociedad econmica estaba integrada por productores individuales que aportaban sus productos y los intercambiaban con otros productores, compraban lo m#s barato posible y

vendan al me or precio que pudieran obtener. Era la teora del intercambio de bienes en un mercado libremente competitivo en donde los precios se fi aban por la propia situacin del mercado, sin ninguna intervencin e1terior. $uando !aba demanda de un artculo, y por lo tanto, los precios eran altos, la produccin aumentaba porque, guiados por su af#n de lucro, los productores aprovec!aban ese momento de auge. Esto llevaba a un e1ceso de produccin, o sea de oferta, lo que !aca descender el precio del artculo ante su abundancia; los productores, entonces, disminuan su fabricacin !asta que su relativa escase& obligaba a los consumidores a pagar m#s para conseguirlo. 8uevo aumento de los precios, y nuevo incremento de la produccin. Esas seran las <leyes naturales= de un mecanismo perfecto que avan&aba, se frenaba y regulaba solo, autom#ticamente, <naturalmente=. Esta libertad en la economa produca una <armona natural de intereses= y si el estado interviniese estara alterando dic!a armona. "or

eso es que el Estado deba limitarse solamente al orden interno y a la seguridad e1terior, este es el concepto tpico del liberalismo econmico /Estado ue& y gendarme0. El Estado deba mantener las leyes, internas, castigar a qui%n las viole, proteger las fronteras, pero no intervenir en absoluto en la vida privada de los ciudadanos, uno de cuyos aspectos es la actividad econmica. 4a doctrina del liberalismo econmico se basaba en los siguientes principios2 ey natural. El liberalismo entiende que la economa est# regida por leyes naturales, y en la medida en que esa economa se desarrolle libremente, sin trabas, ser# una economa sana, natural, creadora de rique&as para todos los ciudadanos. aissez !aire, laissez passer. Retoman la divisa de la fisiocracia, propugnando la abolicin de impuestos, reglamentaciones, monopolios y todo otro obst#culo urdico entorpe&ca aquel desarrollo. o fiscal que

"nti

intervencionismo. ?e

lo

anterior se

deduce claramente que son enemigos de la intervencin del Estado en la economa, asign#ndole solamente el papel de guardi#n del orden. ibre empresa. Aon partidarios de la m#s completa libertad individual en el campo econmico, creyendo que cada productor es el que me or sabe cu#nto le conviene producir y a qu% precio le conviene vender. Au af#n de lucro, su deseo de ganar en los negocios, lo llevaran a la prosperidad, y unto con %l se enriquecera toda la sociedad, porque el progreso colectivo est# !ec!o de los progresos individuales. ibre comercio. 9plicando estas ideas al comercio e1terior, reclaman la abolicin de las aduanas y la entrada y salida libre de trabas de todas las mercaderas. Aus principales defensores son los liberales ingleses quienes, basados en la superioridad t%cnica que les daba el !ec!o de que Inglaterra !aba sido la cuna de la Revolucin Industrial, estaban en condiciones

de inundar sin competencia todos los mercados europeos con sus productos manufacturados. ibre contrato. 'anto el patrono como el obrero deban ponerse de acuerdo libremente sobre el contrato de traba o y salario. "artiendo del concepto de que todos los !ombres son iguales, los liberales consideraban que nadie m#s que esas dos personas deban intervenir en esa transaccin, y menos que nadie el Estado. "ero si bien es cierto que obrero y patrono eran dos !ombres libres, no eran dos !ombres iguales. El patrono tena como respaldo su capital /dinero, f#bricas, m#quinas0, mientras que lo 7nico que tena el obrero para vivir era la cesin de su fuer&a de traba o mediante un salario. Aalario que el patrn ofreca y que %l no poda negarse a aceptar, porque detr#s suyo !aba cientos de !ombres en situaciones similares de miseria, necesitados de traba ar y esperando una oportunidad para !acerlo. 8o olvidemos que en la %poca e1ista abundancia de mano de obra como consecuencia del %1odo rural.

ibre asociaci$n. 4os liberales e1igan una completa libertad para que los comerciantes, industriales y empresarios pudieran asociarse en entidades defensoras de sus intereses econmicos. En cambio se negaban a aceptar cualquier tipo de asociacin obrera aduciendo que entorpecera la continuidad de la produccin, y podra dar lugar a conflictos sociales y !uelgas. En este punto, abandonando su cl#sico anti>intervencionismo llegaron a pedir la accin del estado para pro!ibir su e1istencia. En resumen, el liberalismo econmico fue una teora acorde con los intereses sociales y econmicos de la burguesa. Au aplicacin le aseguraba una clara !egemona econmica, como el liberalismo poltico se la proporcionaba en el plano del poder p7blico. En el siglo XIX la burguesa pudo a la ve& vencer el absolutismo poltico y encaramarse en el poder estatal, y contener el revolucionarismo del proletariado y conservar su situacin econmica de predominio.

[1] Con el sufragio uni ersal! el "arla#en$o era elegi%o "or el "ue&lo! ' los (on$e#"or)neos ieron en esa
ins$i$u(i*n una garan$+a efe($i a %e la %e#o(ra(ia "ol+$i(a,