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O Positivismo - Auguste Comte

Caractersticas Gerais do Positivismo


Ao idealismo da primeira metade do sculo XIX se segue o positivismo, que ocupa, mais ou menos, a segunda metade do mesmo sculo, espalhado em todo o mundo civilizado. O positivismo representa uma reao contra o apriorismo, o formalismo, o idealismo, exigindo maior respeito para a experi ncia e os dados positivos. !ntretanto, o positivismo fica no mesmo "m#ito imanentista do idealismo e do pensamento moderno em geral, defendendo, mais ou menos, o a#soluto do fen$meno. %O fato divino%, dizia Ardig&. A diferena fundamental entre idealismo e positivismo a seguinte' o primeiro procura uma interpretao, uma unificao da experi ncia mediante a razo( o segundo, ao contr)rio, quer limitar*se + experi ncia imediata, pura, sens,vel, como -) fizera o empirismo. .a, a sua po#reza filos/fica, mas tam#m o seu maior valor como descrio e an)lise o#-etiva da experi ncia * atravs da hist/ria e da ci ncia * com respeito ao idealismo, que alterava a experi ncia, a ci ncia e a hist/ria. .ada essa o#-etividade da ci ncia e da hist/ria do pensamento positivista, compreende*se porque elas so fecundas no campo pr)tico, tcnico, aplicado. Alm de ser uma reao contra o idealismo, o positivismo ainda devido ao grande progresso das ci ncias naturais, particularmente das #iol/gicas e fisiol/gicas, do sculo XIX. 0enta*se aplicar os princ,pios e os mtodos daquelas ci ncias + filosofia, como resolvedora do pro#lema do mundo e da vida, com a esperana de conseguir os mesmos fecundos resultados. !nfim, o positivismo teve impulso, graas ao desenvolvimento dos pro#lemas econ$mico*sociais, que dominaram o mesmo sculo XIX. 1endo grandemente valorizada a atividade econ$mica, produtora de #ens materiais, natural se procure uma #ase filos/fica positiva, naturalista, materialista, para as ideologias econ$mico*sociais. 2nosiologicamente, o positivismo admite, como fonte 3nica de conhecimento e critrio de verdade, a experi ncia, os fatos positivos, os dados sens,veis. 4enhuma metaf,sica, portanto, como interpretao, -ustificao transcendente ou imanente, da experi ncia. A filosofia reduzida + metodologia e + sistematizao das ci ncias. A lei 3nica e suprema, que domina o mundo conce#ido positivisticamente, a evoluo necess)ria de uma indefect,vel energia naturalista, como resulta das ci ncias naturais. .essas premissas teorticas decorrem necessariamente as concep5es morais hedonistas e utilit)rias, que florescem no seio do positivismo. ! delas dependem, mais ou menos, tam#m os sistemas pol,tico*econ$mico*sociais, florescidos igualmente no "m#ito natural do positivismo. 4a democracia moderna * que a concepo pol,tica, em que a so#erania atri#u,da ao povo, + massa * a vontade popular se manifesta atravs do n3mero, da quantidade, da enumerao material dos votos 6sufr)gio universal7. O liberalismo, que sustenta a li#erdade completa do indiv,duo * enquanto no lesar a li#erdade alheia * sustenta tam#m a livre concorr ncia econ$mica atravs da lida mec"nica, do conflito material das foras econ$micas. 8ara o socialismo, enfim, o centro da vida humana est) na atividade econ$mica, produtora de #ens materiais, e a hist/ria da humanidade acionada por interesses materiais, utilit)rios, econ$micos 6materialismo hist/rico7, e no por interesses espirituais, morais e religiosos.

O positivismo do sculo XIX pode semelhar ao empirismo, ao sensismo 6e ao naturalismo7 dos sculos X9II e X9III, tam#m pelo pa,s cl)ssico de sua florao 6a Inglaterra7 e porquanto reduz, su#stancialmente, o conhecimento humano ao conhecimento sens,vel, a metaf,sica + ci ncia, o esp,rito + natureza, com as relativas conseq: ncias pr)ticas. .iferencia*se, porm, desses sistemas por um elemento caracter,stico' o conceito de vir*a*ser, de evoluo, considerada como lei fundamental dos fen$menos emp,ricos, isto , de todos os fatos humanos e naturais. 0al conceito representa um equivalente naturalista do historicismo rom"ntico da primeira metade do sculo XIX, com esta diferena, entretanto, que o idealismo conce#ia o vir*a*ser como desenvolvimento racional, teol/gico, ao passo que o positivismo o conce#e como evoluo, por causas. Atravs de um conflito mecnico de seres e de foras, mediante a luta pela exist ncia, determina*se uma seleo natural, uma eliminao do organismo mais imperfeito, so#revivendo o mais perfeito. .a, acreditar o positismo firmemente no progresso * como nele -) acreditava o idealismo. 0rata*se, porm, de um progresso conce#ido naturalisticamente, quer nos meios quer no fim, para o #em*estar material. ;as, como no "m#ito do idealismo se determinou uma cr,tica ao idealismo, igualmente, no "m#ito do positivismo, a 3nica realidade existente, o cognosc,vel, a realidade f,sica, o que se pode atingir cientificamente. 8ortanto, nada de metaf,sica e filosofia, nada de esp,rito e valores espirituais. 4o entanto, atinge a ci ncia fielmente a sua realidade, que a experi ncia< ! a ci ncia positivista pura ci ncia, ou no implica uma metaf,sica naturalista inconsciente e, involuntariamente, discut,vel pelo menos tanto quanto a metaf,sica espiritualista< 4os fins do sculo passado e nos princ,pios deste sculo se determina uma crise interior da ci ncia mecaniscista, ideal e ,dolo do positivismo, para dar lugar a outras interpreta5es do mundo natural no "m#ito das pr/prias ci ncias positivas. .a, uma reviso e uma cr,tica da ci ncia por parte dos mesmos cientistas, que ser) uma reviso e uma cr,tica do positivismo. 4essa cr,tica e vit/ria so#re o positivsmo, pode*se distinguir duas fases principais' uma negativa, de cr,tica + ci ncia e ao positivismo( outra positiva, de reconstruo filos/fica, em relao com exig ncias mais ou menos metaf,sicas ou espiritualistas.

Augusto Comte - Vida e Obras


!studante da 8olitcnica aos => anos, ?omte nomeado em =@AB explicador de an)lise e de mec"nica nessa mesma escola e, depois, em =@AC, examinador de vesti#ular. 9er* se*) retirado desta 3ltima funo em =@DD e de seu posto de explicador em =@E=. Apesar de seus reiterados pedidos, no o#ter) o dese-ado cargo de professor da 8olitcnica, nem mesmo a c)tedra de hist/ria geral das ci ncias positivas no ?ollFge de Grance, que quisera criar em #enef,cio pr/prio. A o#ra de ?omte guarda estreitas rela5es com os acontecimentos de sua vida. .ois encontros capitais presidem as duas grandes etapas desta o#ra. !m =@=C, ele conhece H. de 1aint*1imon' O Organizador, o Sistema Industrial, e conce#e, a partir da,, a criao de uma ci ncia social e de uma pol,tica cient,fica. I) de posse, desde =@B>, das grandes linhas de seu sistema, ?omte a#re em sua casa, rua do Gau#ourg ;ontmartre, um Curso de filosofia positiva * rapidamente interrompido por uma depresso nervosa * 6que lhe vale ser internado durante algum tempo no servio de !squirol7. Jetoma o ensino em =@BK. A pu#licao do ?urso inicia*se em =@AL e se distri#ui em > volumes at =@DB. .esde =@A= ?omte a#rir), numa sala da prefeitura do A. distrito, um curso p3#lico e gratuito de astronomia elementar destinado aos %oper)rios de 8aris%, curso este que ele levaria avante por sete

anos consecutivos. !m =@DD pu#lica o pref)cio do curso so# o t,tulo' Discurso dobre o esprito positivo. M em outu#ro de =@DD que se situa o segundo encontro capital que vai marcar uma reviravolta na filosofia de Augusto ?omte. 0rata*se da irm de um de seus alunos, ?lotilde de 9aux, esposa a#andonada de um co#rador de impostos 6que fugira para a Nlgica ap/s algumas irregularidades financeiras7. 4a primavera de =@DE, nosso fil/sofo de DC anos declara a esta mulher de AL seu amor fervoroso. %!u a considero como minha 3nica e verdadeira esposa no apenas futura, mas atual e eterna%. ?lotilde oferece*lhe sua amizade. M o %ano sem par% que termina com a morte de ?lotilde a > de a#ril de =@D>. ?omte sente ento sua razo vacilar, mas entrega*se cora-osamente ao tra#alho. !ntre =@E= e =@ED aparecem os enormes volumes do Sistema de poltica positiva ou Tratado de sociologia que intitui a religio da umanidade. O 3ltimo volume so#re o !uturo umano prev uma reformulao total da o#ra so# o t,tulo de Sntese Sub"etiva. .esde =@DC ?omte proclamou*se grande sacerdote da Jeligio da Humanidade. Institui o %?alend)rio positivista% 6cu-os santos so os grandes pensadores da hist/ria7, for-a divisas #Ordem e $rogresso#, #%iver para o pr&'imo#( #O amor por princpio( a ordem por base( o progresso por fim#, funda numerosas igre-as positivistas 6ainda existem algumas como exemplo no Nrasil7. !le morre em =@EC ap/s ter anunciado que %antes do ano de =@>L% pregaria %o positivismo em 4otre*.ame como a 3nica religio real e completas%. ?omte partiu de uma cr,tica cient,fica da teologia para terminar como profeta. ?ompreende*se que alguns tenham contestado a unidade de sua doutrina, notadamente seu disc,pulo Oittr, que em =@E= a#andona a sociedade positivista. Oittr * autor do cle#re .icion)rio, divulgador do positivismo nos artigos do 4acional * aceita o que ele chama a primeira filosofia de Augusto ?omte e v na segunda uma espcie de del,rio pol,tico*religioso, inspirado pelo amor plat$nico do fil/sofo por ?lotilde. 0odavia, mesmo se o encontro com ?lotilde deu + o#ra do fil/sofo um novo tom, certo que ?omte, -) antes do ?urso de filosofia positiva 6e principalmente em seu %op3sculo fundamental% de =@BB7, sempre pensou que a filosofia positivista deveria terminar finalmente em aplica5es pol,ticas e nas fundao de uma nova religio. Oittr podia sem d3vida, em nome de suas pr/prias concep5es, %separar ?omte dele mesmo%. ;as o historiador, que no deve considerar a o#ra com um -ulgamento pessoal, pode considerar*se autorizado a afirmar a unidade essencial e profunda da doutrina de ?omte. () () ?omte, afirmando vigorosamente a unidade de seu sistema, reconhece que houve duas carreiras em sua vida. 4a primeira, diz ele sem falsa modstia, ele foi Arist/teles e na segunda ser) 1o 8aulo.

A Lei dos Trs Estados


A filosofia da hist/ria, tal como a conce#e ?omte, de certa forma to idealista quanto a de Hegel. 8ara ?omte %as idias conduzem e transformam o mundo% e a evoluo da intelig ncia humana que comanda o desenrolar da hist/ria. ?omo Hegel ainda, ?omte pensa que n/s no podemos conhecer o esp,rito humano seno atravs de o#ras sucessivas * o#ras de civilizao e hist/ria dos conhecimentos e das ci ncias * que a intelig ncia alternadamente produziu no curso da hist/ria. O esp,rito no poderia

conhecer*se interiormente 6?omte re-eita a introspeco, porque o su-eito do conhecimento confunde*se com o o#-eto estudado e porque pode desco#rir*se apenas atravs das o#ras da cultura e particularmente atravs da hist/ria das ci ncias. A vida espiritual aut ntica no uma vida interior, a atividade cient,fica que se desenvolve atravs do tempo. Assim como diz muito #em 2ouhier, a filosofia comtista da hist/ria %uma filosofia da hist/ria do esp,rito atravs das ci ncias%. O esp,rito humano, em seu esforo para explicar o universo, passa sucessivamente por tr s estados' a) O estado teol/gico ou %fict,cio% explica os fatos por meio de vontades an)logas + nossa 6a tempestade, por exemplo, ser) explicada por um capricho do deus dos ventos, !olo7. !ste estado evolui do fetichismo ao polite,smo e ao monote,smo. b) O estado metaf,sico su#stitui os deuses por princ,pios a#stratos como %o horror ao vazio%, por longo tempo atri#u,do + natureza. A tempestade, por exemplo, ser) explicada pela %virtude din"mica%do ar ( ). !ste estado no fundo to antropom/rfico quanto o primeiro 6 a natureza tem %horror% do vazio exatamente como a senhora Naronesa tem horror de ch)7. O homem pro-eta espontaneamente sua pr/pria psicologia so#re a natureza. A explicao dita teol/gica ou metaf,sica uma explicao ingenuamente psicol/gica. A explicao metaf,sica tem para ?omte uma import"ncia so#retudo hist/rica como cr,tica e negao da explicao teol/gica precedente. .esse modo, os revolucion)rios de =C@K so %metaf,sicos% quando evocam os %direitos% do homem * reivindicao cr,tica contra os deveres teol/gicos anteriores, mas sem conte3do real. c) O estado positivo aquele em que o esp,rito renuncia a procurar os fins 3ltimos e a responder aos 3ltimos %por qu s%. A noo de causa 6transposio a#usiva de nossa expeir ncia interior do querer para a natureza7 por ele su#stitu,da pela noo de lei. ?ontentar*nos*emos em descrever como os fatos se passam, em desco#rir as leis 6exprim,veis em linguagem matem)tica7 segundo as quais os fen$menos se encadeiam uns nos outros. 0al concepo do sa#er desem#oca diretamente na tcnica' o conhecimento das leis positivas da natureza nos permite, com efeito, quando um fen$meno dado, prever o fen$meno que se seguir) e, eventualmente agindo so#re o primeiro, transformar o segundo. 6%?i ncia donde previso, previso donde ao%7. Acrescentemos que para Augusto ?omte a lei dos tr s estados no somente verdadeira para a hist/ria da nossa espcie, ela o tam#m para o desenvolvimento de cada indiv,duo. A criana d) explica5es teol/gicas, o adolescente metaf,sico, ao passo que o adulto chega a uma concepo %positivista% das coisas. ( ) 1o igualmente metaf,sicas as tentativas de explicao dos fatos #iol/gicos que partem do %princ,pio vital%, assim como as explica5es das condutas humanas que partem da noo de %alma%.

A C!assi"ica#$o das Ci%cias


As ci ncias, no decurso da hist/ria, no se tornaram %positivas% na mesma data, mas numa certa ordem de sucesso que corresponde + cle#re classificao' matem)ticas, astronomia, f,sica, qu,mica, #iologia, sociologia.

.as matem)ticas + sociologia a ordem a do mais simples ao mais complexo, do mais a#strato ao mais concreto e de uma proximidade crescente em relao ao homem. !sta ordem corresponde + ordem hist/rica da apario das ci ncias positivas. As matem)ticas 6que com os pitag/ricos eram ainda, em parte, uma metaf,sica e uma m,stica do n3mero7, constituem*se, entretanto, desde a antiguidade, numa disciplina positiva 6elas so, ali)s, para ?omte, antes um instrumento de todas as ci ncias do que uma ci ncia particular7. A astronomia desco#re #em cedo suas primeiras leis positivas, a f,sica espera o sculo X9II para, com 2alileu e 4ePton, tornar*se positiva. A oportunidade da qu,mica vem no sculo X9III 6Oavoisier7. A #iologia se torna uma disciplina positiva no sculo XIX. O pr/prio ?omte acredita coroar o edif,cio cient,fico criando a sociologia. As ci ncias mais complexas e mais concretas dependem das mais a#stratas. .e sa,da, os o#-etos das ci ncias dependem uns dos outros. Os seres vivos esto su#metidos no s/ +s leis particulares da vida, como tam#m +s leis mais gerais, f,sicas e qu,micas de todos os corpos 6vivos ou inertes7. Qm ser vivo est) su#metido, como a matria inerte, +s leis da gravidade. Alm disso, os mtodos de uma ci ncia sup5em que -) se-am conhecidos os das ci ncias que a precederam na classificao. M preciso ser matem)tico para sa#er f,sica. Qm #i/logo deve conhecer matem)tica, f,sica e qu,mica. !ntretanto, se as ci ncias mais complexas dependem das mais simples, no poder,amos deduzi*las de, nem reduzi*las a estas 3ltimas. Os fen$menos psicoqu,micos condicionam os fen$menos #iol/gicos, mas a #iologia no uma qu,mica org"nica. ?omte afirma energicamente que cada etapa da classificao introduz um campo novo, irredut,vel aos precedentes. !le se op5e ao materialismo que %a explicao do superior pelo inferior%. 4ota*se, enfim, que a psicologia no figura nesta classificao. 8ara ?omte o o#-eto da psicologia pode ser repartido sem pre-u,zo entre a #iologia e a sociologia.

A &uma%idade
A 3ltima das ci ncias que ?omte chamara primeiramente f,sica social, e para a qual depois inventou o nome de sociologia reveste*se de import"ncia capital. Qm dos melhores comentadores de ?omte, OevR*Nruhl, tem razo de su#linhar' "A criao da cincia social o momento decisivo na filosofia de Comte. Dela tudo parte, a ela tudo se reduz". 4ela iro se reunir o positivismo religioso, a hist/ria do conhecimento e a pol,tica positiva. M refletindo so#re a sociologia positiva que compreenderemos que as duas doutrinas de ?omte so apenas uma. !nfim, e so#retudo, a criao da sociologia que, permitindo aquilo que Sant denominava uma %totalizao da experi ncia%, nos faz compreender o que , para ?omte, fundamentalmente, a pr/pria filosofia. ?omte, ao criar a sociologia, a sexta ci ncia fundamental, a mais concreta e complexa, cu-o o#-eto a %humanidade%, encerra as conquistas do esp,rito positivo' como diz excelentemente 2ouhier * em sua admir)vel introduo ao 0extos !scolhidos de ?omte, pu#licados por Au#ier * %Tuando a 3ltima ci ncia chega ao 3ltimo estado, isso no significa apenas o aparecimento de uma nova ci ncia. O nascimento da sociologia tem uma import"ncia que no podia ter o da #iologia ou o da f,sica' ele representa o fato de que no mais existe no universo qualquer ref3gio para os deuses e suas imagens metaf,sicas. ?omo cada ci ncia depende da precedente sem a ela se reduzir, o soci/logo deve conhecer o essencial de todas as disciplinas que precedem a sua. 1ua

especializao pr/pria se confunde, pois * diferentemente do que se passa para os outros s)#ios * com a totalidade do sa#er. 1ignifica dizer que o soci/logo id ntico ao pr/prio fil/sofo, %especialista em generalidades%, que envolve com um olhar enciclopdico toda a evoluo da intelig ncia, desde o estado teol/gico ao estado positivo, em todas as disciplinas do conhecimento. ?omte repudia a metaf,sica, mas no re-eita a filosofia conce#ida como interpretao totalizante da hist/ria e, por isto, identificao com a sociologia, a ci ncia 3ltima que sup5e todas as outras, a ci ncia da humanidade, a ci ncia, poder*se*ia dizer em termos hegelianos, do %universal concreto%. O o#-eto pr/prio da sociologia a humanidade e necess)rio compreender que a humanidade no se reduz a uma espcie #iol/gica' h) na humanidade uma dimenso suplementar * a hist/ria * o que faz a originalidade da civilizao 6da %cultura% diriam os soci/logos do sculo XIX7. O homem, diz*nos ?omte, % um animal que tem uma hist/ria%. As a#elhas no t m hist/ria. Aquelas de que fala 9irg,lio nas 2e/rgicas comportavam*se exatamente como as de ho-e em dia. A espcie das a#elhas apenas a sucesso de gera5es que repetem suas condutas instintivas' no h), pois, num sentido estrito, sociedades animais, ou ao menos a ess ncia social dos animais reduz*se + natureza #iol/gica. 1omente o homem tem uma hist/ria porque ao mesmo tempo um inventor e um herdeiro. !le cria l,nguas, instrumentos que transmitem este patrim$nio pela palavra, e, nos 3ltimos mil nios, pela escrita +s gera5es seguintes que, por sua vez, exercem suas faculdades de inveno apenas dentro do quadro do que elas rece#eram. )s duas id*ias de tradio e de progresso( longe de se e'clurem( se completam. ?omo diz ?omte, 2utem#erg ainda imprime todos os livros do mundo, e o inventor do arado tra#alha, invis,vel, ao lado do lavrador. A herana do passado s/ torna poss,veis os progressos do futuro e %a humanidade comp5e*se mais de mortos que de vivos%. ?omte distingue a sociologia est)tica da sociologia din"mica. A primeira estuda as condi5es gerais de toda a vida social, considerada em si mesma, em qualquer tempo e lugar. 0r s institui5es sempre so necess)rias para fazer com que o altru,smo predomine so#re o ego,smo 6condio de vida social7. A propriedade 6que permite ao homem produzir mais do que para as suas necessidades ego,stas imediatas, isto , fazer provis5es, acumular um capital que ser) 3til a todos7, a fam,lia 6educadora insu#stitu,vel para o sentimento de solidariedade e respeito +s tradi5es7, a linguagem 6que permite a comunicao entre os indiv,duos e, so# a forma de escrita, a constituio de um capital intelectual, exatamente como a propriedade cria um capital material7. A sociologia din"mica estuda as condi5es da evoluo da sociedade' do estado teol/gico ao estado positivo na ordem intelectual, do estado militar ao industrial na ordem pr)tica * do estado de ego,smo ao de altru,smo na ordem afetiva. A ci ncia que prepara a unio de todos os esp,ritos concluir) a o#ra de unidade 6que a Igre-a cat/lica havia parcialmente realizado na Idade ;dia7 e tornar) o altru,smo universal, %planet)rio%. A sociedade positiva ter), exatametne como a sociedade crist da Idade ;dia, seu poder temporal 6os industriais e os #anqueiros7 e seu pdoer espiritual (') 6os s)#ios, principalemtne os soci/logos, que tero, + sua testa, o papa positivista, o 2ro* 1acerdote da Humanidade, isto , o pr/prio Augusto ?omte7. 9 *se que so#re a sociologia que vem articular a mudana de perspectiva, a mutao que faz do fil/sofo um profeta. A sociologia, cu-a apario dependeu de todas as outras ci ncias tornadas positivas, transforma*se*) na pol,tica que guiar) as outras ci ncias,

%regenerando, assim, por sua vez, todos os elementos que concorreram para sua pr/pria formao%. Assim que, em nome da %humanidade%, a sociologia reger) todas as ci ncias, proi#indo, por exemplo, as pesquisas in3teis. 68ara ?omte, o astr$nomo deve estudar somente o 1ol e a Oua, que esto muito pr/ximos de nUso, para ter uma influ ncia so#re a terra e so#re a humanidade e interditar*se aos estudos politicamente estreis dos corpos celestes mais afastadosVV7 ?ompreende*se que esta %s,ntese su#-etiva%, integrando*se inteiramente no sistema de ?omte, tenha desencora-ado os racionalistas que de sa,da viram no positivismo uma apologia do esp,rito cient,ficoV A religio positiva su#stitui o .eus das religi5es reveladas pela pr/pria humanidade, considerada como 2rande*1er. !ste 1er do qual fazemos parte nos ultrapassa entretanto * pelo g nio de seus grandes homens, de seus s)#ios aos quais devemos prestar culto ap/s a morte 6esta so#reviv ncia na venerao de nossa mem/ria chama*se %imortalidade su#-etiva%7. A terra e o ar * meio onde vive a humanidade * podem, por isso mesmo, ser o#-eto de culto. A terra chamar*se*) o %2rande*Getiche%. A religio da humanidade, pois, transp5e * ainda mais que no as repudia * as idias e at a linguagem da crenas anteriores. Gil/sofo do progresso, ?omte tam#m o fil/sofo da ordem. Herdeiro da Jevoluo, ele , ao mesmo tempo, conservador e admirador da #ela unidade dos esp,ritos da Idade ;dia. ?ompreende*se que ele tenha encontrado disc,pulos tanto nos pensadores %de direita% como nos %de esquerda%. (') ?omte re-eita como metaf,sica a doutrina dos direitos do homem e da li#erdade. Assim como %no h) li#erdade de consci ncia em astronomia%, assim uma pol,tica verdadeiramente cient,fica pode impor suas conclus5es. Aqueles que no compreenderem tero que se su#meter cegamente 6esta su#misso ser) o equivalente da f na religio positivista7.