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ensaio N E U R O L O G I A

Golgi, Cajal e o Nobel de 1906


Controvrsia clebre marcou o encontro da teoria celular com a neurocincia
LUIZ CARLOS SANTANA DA SILVA NAZRIO DE SOUZA MESSIAS JNIOR
Laboratrio de Erros Inatos do Metabolismo, Instituto de Biologia (campus de Belm), Universidade Federal do Par

O embate entre os cientistas Santiago Cajal e Camillo Golgi durante a cerimnia do prmio Nobel de 1906 frequentemente citado como exemplo do conito entre o certo e o errado em cincia, mas ter sido realmente assim? Eles dividiram o Nobel de Fisiologia ou Medicina em reconhecimento aos trabalhos sobre a estrutura do sistema nervoso, mas tinham vises opostas sobre o papel dos neurnios uma controvrsia que permite discutir aspectos relevantes do desenvolvimento da cincia.

s dvidas existentes no final do sculo 19 sobre a natureza dos neurnios e a estrutura do crebro podem ser vistas como reflexo do lento amadurecimento da chamada teoria celular segundo a qual os seres vivos so formados de unidades muito pequenas, as clulas. O estabelecimento dessa teoria, em debate desde o incio daquele sculo, exigiu estudos de vrios cientistas e avanos na tcnica de microscopia. No entanto, a simples observao nos microscpios da poca, ainda rudimentares, nem sempre era suciente para que a existncia das clulas fosse aceita por todos.

Camillo Golgi

Para isso, foi necessrio um conjunto de transformaes histricas e conceituais, caracterizando o que chamado de mudana de paradigma. Essas transformaes ocorreram ao longo de 200 anos, desde que o ingls Robert Hooke (1635-1703), usando um microscpio que construiu, observou e registrou, em 1663, curiosas estruturas em uma fatia de cortia e deu a elas o nome clulas (na verdade, eram paredes de clulas mortas). A teoria celular moderna, no entanto, s comearia a ser esboada em 1839, pelos alemes Mathias Schleiden (1804-1881) e Theodor Schwann (1810-1882), e o papel das clulas como unidades bsicas da vida s caminharia para a aceitao unnime dcadas depois, com os trabalhos de Robert Remak (18151865) e Rudolf Virchow (1821-1902), tambm alemes. Esses pioneiros defendiam que os seres vivos e suas muitas partes internas eram compostos por clulas. Alguns rgos, porm, pareciam resistir a esse reducionismo. Entre esses rgos estava o crebro, com suas misteriosas funes.

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NEUROCINCIA NO SCULO 19 O que


chamamos hoje de neurocincia era algo bem distinto h mais de 100 anos. A estrutura microscpica do crebro ainda era o principal objeto de debate, e muitos cientistas acreditavam em continuidade fsica das bras nervosas e no na existncia de clulas individualizadas. Bem no incio do sculo 19, Franz Joseph Gall (17581828), mais um alemo, apresentou sua hiptese conhecida como frenologia sobre a localizao de diferentes funes em reas especcas do crebro humano. Os conceitos de Gall foram contestados pelo francs Jean P. Flourens (1794-1867), que defendia a ideia de equipotencialidade do rgo (todo o crebro estaria envolvido em qualquer funo). A tese da localizao de funes cerebrais retornaria em 1861, com os estudos do francs Paul Broca (18241880) sobre o centro motor da fala. Ao examinar o crebro de um paciente com srias dificuldades de fala, aps a morte deste, Broca identicou uma rea lesionada e deduziu que esta era essencial nessa funo. Outro apoio a essa tese seria dado pelos alemes Eduard Hitzig (1839-1907) e Gustav Fritsch (1837-1927): em pesquisas com ces vivos, notaram que estmulos em reas diferentes do crtex cerebral provocavam contraes musculares em locais tambm distintos do corpo dos animais. Embora em minoria no final do sculo 19, os defensores da equipotencialidade do crebro ainda resistiam, liderados por outro alemo, Friedrich Goltz (1834-1902). Nesse contexto, os estudos microscpicos do crebro pareciam acrescentar pouco ao debate, mas a situao logo mudaria, graas a dois grandes cientistas.

Santiago Cajal

GOLGI, CAJAL E OS NEURNIOS A disputa entre as duas hipteses opostas envolvia ainda muitas suposies, j que estudos experimentais com tecidos nervosos eram raros e os microscpios e tcnicas da poca mostravam poucos detalhes dos tecidos biolgicos. Dois mdicos interessados nesses detalhes, o italiano Camillo Golgi (1843-1926) e o espanhol Santiago Ramn y Cajal (1852-1934), trariam novos dados para o debate. Golgi cou para sempre associado organela celular que descobriu denominada, hoje, complexo de Golgi. Seus estudos de microscopia do crebro, porm, podem ser considerados

O episdio Golgi versus Cajal ainda hoje usado como exemplo do eterno conito entre certo e errado em cincia. Ser mesmo assim?

sua maior contribuio cincia. Inuenciado pelo incio da fotograa, ele desenvolveu uma tcnica para impregnar tecidos com prata (denominada reao negra) que revelou detalhes da estrutura na do crebro. Graas tcnica, ele viu os neurnios e seus mltiplos prolongamentos: alguns menores e livres (dendritos) e um grande e no (axnio) que, em sua interpretao, mostrava continuidade fsica com outro neurnio. Para Golgi, o que via deixava claro que o crebro era uma rede contnua e no dissociada de clulas. Ele simpatizava com a equipotencialidade, e suas observaes pareciam refor-la. E no estava s: tambm apoiavam a tese anatomistas importantes como o suo Albert von Koelliker (1817-1905) e os alemes Otto Deiters (1834-1863) e Joseph von Gerlach (1820-1896). Cajal, com base nos trabalhos de Golgi, aprimorou em 1888 a tcnica para corar os tecidos nervosos, facilitando a observao de detalhes m-

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nimos. O italiano usou crebros de adultos, alguns talvez em ms condies de preservao; j o espanhol estudou tecido embrionrio, mais impregnvel pela prata nesse tecido, a bainha de mielina, que recobre os neurnios e diculta a impregnao, menos desenvolvida. Alm disso, Cajal prolongou o tempo de impregnao, revelando com muita clareza que o axnio quase tocava outra clula, mas no havia continuidade fsica. A fcil reproduo da tcnica de Cajal permitiu sua apresentao a expoentes da anatomia alem (imagine uma poca sem fotomicrograas e outras facilidades atuais): o prprio Koelliker, Gustaf Retzius (18421919), Heinrich Waldeyer-Hartz (1836-1921) e outros. A individualidade neuronal parecia reforar a localizao das funes cerebrais.

Desenhos elaborados por Cajal, ao examinar tecidos nervosos cortados com a tcnica criada por Golgi, permitiram as primeiras concluses sobre a estrutura do crebro

INSTITUTO CAJAL (CSIC), MADRID

PRMIO DIVIDIDO E CONFLITUOSO No


incio do sculo 20 parecia muito claro que a teoria reticular, como era chamada a proposta da continuidade neuronal, estava errada. Com isso, a noo do crebro como equipotente tambm entrava em ocaso. Cajal contava com grande simpatia entre os integrantes do comit Nobel, e teve seu nome indicado para o prmio por vrios cientistas da poca, mas havia um fato bvio: o espanhol devia grande parte de suas importantes descobertas aos trabalhos iniciais de Golgi. Assim, a soluo de premiao partilhada pareceu embora com riscos a mais adequada. Os riscos se tornaram realidade na cerimnia de premiao, quando Golgi, em vez de fazer a esperada sntese de seus estudos, aproveitou sua palestra para atacar a teoria do neurnio como clula independente

e o trabalho de Cajal. A saia justa foi contornada pelo prprio Cajal, que, em seu pronunciamento, enalteceu as descobertas do italiano, mas deixou claro que j no havia mais dvidas a respeito da constituio celular do crebro e do sistema nervoso em geral.

VEMOS O QUE QUEREMOS VER? O


episdio Golgi versus Cajal ainda hoje usado como exemplo do eterno conflito entre certo e errado em cincia. Ser mesmo assim? evidente que Cajal melhorou as tcnicas de Golgi e usou abordagem diferente, o que importante em cincia. Mas nunca saberemos se Golgi foi vtima de tcnicas inadequadas ou se viu o que queria ver ou melhor, interpretou seus resultados segundo uma lgica que no pode ser desprezada: ele era adepto da estrutura nica do crebro, que reforava a equipotencialidade.

Sabe-se hoje que ambos, de certa forma, acertaram: o crebro tem funes localizadas, mas ao mesmo tempo trabalha em conjunto, como tem sido demonstrado com tcnicas de imagem.

Alm disso, no existia na poca uma explicao denitiva para a comunicao e a conduo de impul sos nervosos entre clulas individuais. Cajal deduziu a existncia de alguma estrutura de ligao, mas o conceito de sinapse ainda era revolucionrio e nada se conhecia sobre neurotransmissores. As concluses de Golgi, portanto, estavam de acordo com certas concepes tericas de seu tempo. Dizem que o norte-americano Steven Spielberg teria se interessado, h alguns anos, por essa disputa cientca como tema para um lme, e pena levando em conta a qualidade desse cineasta que o projeto no tenha vingado. Um lme talvez mostrasse Golgi e Cajal sem desentendimentos. Sabe-se hoje que ambos, de certa forma, acertaram: o crebro tem funes localizadas, mas ao mesmo tempo trabalha em conjunto, como tem sido demonstrado com tcnicas de imagem. Cajal estava certo quanto individualidade dos neurnios, mas em alguns organismos h uma espcie de continuidade fsica entre as clulas nervosas, as chamadas junes comunicantes. Em um filme, portanto, os dois estariam sorrindo.

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