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Relaes entre negros e brancos no Brasil*

Roque de Barros Laraia**

E sta resenha lim ita-se aos trabalhos que, direta ou indire tam ente, contribuem p ara a com preenso do negro com o um a m inoria tnica em u m a sociedade n a qual predom ina a repre sentao de um pas branco e ocidental, resultante de m ltiplas fuses, que envolveram com ponentes portugueses, indgenas e africanos, alm d a contribuio m ais recente da m igrao euro pia e asitica. E sta representao que ser discutida poste riorm ente pressupe ainda a predom inncia d a influncia portuguesa, justificada pela lngua adotada, e tem com o con seqncia a idia de um a dom inao cultural e econm ica do grupo branco, m ais precisam ente o de origem lusa, m algrado o fato de que esta concepo no encontre fundam entao em prica. A lim itao de nosso tem a aos aspectos do relacionam ento intertnico desses dois grupos hum anos torna-se necessria q u ando sabem os que os estudos sobre o negro, de um m odo geral, totalizam 857 itens da Bibliografia sobre o negro brasi leiro, de Solange M artins C ouceiro, publicada em 1974. Alm disto ainda necessrio, p o r um a questo de espao, adotar um a p o stu ra seletiva, m esm o sabendo o tan to que existe de arb itrrio num a tarefa deste tipo.

* Resenha publicada no BIB n. 7. ** Roque de B arros L araia coordenador do Program a de M es trado em A ntropologia da U niversidade de Braslia.

O estudo das relaes entre negros e brancos no Brasil, com o ocorreu com outros tem as, inicia-se pelos cham ados tra balhos de gabinetes, um a fase em que a postura ensastica, es tim ulada por um a im aginao nem sem pre to sociolgica, prevalecia sobre os m todos de investigao social, na qual a realidade pesquisada e os trabalhos resultantes caracterizam -se p o r um a preocupao com o rigor cientfico. C om o a an tro pologia dedicou grande, parte dos seus esforos p ara os estudos relacionados com a nossa populao tribal, a problem tica do negro constituiu-se num dado m om ento em um em preendim ento quase que exclusivam ente sociolgico. C ontudo, estudos sobre o negro foram realizados por antroplogos no N ordeste do pas e mais recentem ente em outras regies. A bdias N ascim ento (1 9 7 8 ) m uito ironicam ente cham a ateno para o fato de que so os psiquiatras os prim eiros que se preocupam com os negros. O prim eiro deles N ina R o drigues (1 8 6 2 -1 9 0 6 ) que se caracterizou por considerar o negro com o um problem a patolgico responsvel pelo nosso subde senvolvim ento, com o atestam , p o r exem plo, os ttulos de alguns de seus trabalhos-; M estiagem , degenerncia e crim e ; A ta vism o psquico e p arania ; A parania entre os negros; A sobrevivncia psquica n a crim inalidade dos negros do B rasil ; A ntropologia patolgica: os m estios. N ota-se nestes trab a lhos, todos inditos 1, e nos que constam de nossa lista biblio grfica a ausncia de qualquer fundam entao cientfica em contraste com a expresso de to d a a estereotipia negativa sobre o negro, assum ida p or Rodrigues, e que prevaleceu em um a determ inada literatu ra do sculo X IX . m uito fcil reconhecer um tipo de evolucionism o prim rio em afirm aes tais com o: N o entanto, o destino de um povo no pode estar m erc das sim patias ou dos dios de um a gerao. A cincia que no conhece estes sentim entos, est no seu pleno direito exercendo livrem ente a crtica e a estendendo com a m esm a im parcialidade a todos os elem entos tnicos de um povo. N o o po d e deter a confuso pueril entre o valor cultural de um a raa e as vir tudes privadas de certas e determ inadas pessoas. Se conhece m os hom ens negros ou de cor de indubitvel m erecim ento e credores de estim a e respeito, no h de obstar esse fato o reconhecim ento desta verdade que at hoje no se puderam os N egros constituir em povos civilizados . E m ais abaixo acrescenta: P a ra a cincia no esta inferioridade m ais do que um fenm eno de ordem perfeitam ente natural, produto
1. Relao de trabalhos escritos por N ina Rodrigues, conform e Prefcio de H om ero Pires, em O s africanos no Brasil.

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da m archa desigual do desenvolvim ento filogentico da hum a nidade nas suas diversas divises ou sees (1 9 4 5 : 2 4 ) . M as, por mais que preocupe a N ina Rodrigues o problem a do Negro e as suas conseqncias nefastas (sic) para o m odelam ento de um povo resta um a sada que ele aponta, quase que triunfal m ente: Os Negros existentes se diluiro na populao branca e estar tu d o term inado ( id em : 2 6 ). M esm o considerando a situao de subdesenvolvim ento e a precariedade de com unicao existente entre a com unidade cientfica brasileira e as internacionais, no caso do sculo X IX , m uito difcil no concordar com G uerreiro R am os: N ina R odrigues , no plano da cincia social, um a nulidade, mesmo considerando-se a poca em que viveu. . O liveira V ianna (1 8 8 3 -1 9 5 1 ) pode ser classificado no m esmo grupo de N ina Rodrigues. E m bora tenha vivido em um a outra poca as suas idias no so m uito diferentes. Assim que no incio de seu livro Raa e assimilao (1 9 3 2 ), critica aos theorizadores reacionrios que apregoam a igualdade das raas: C om o todas as raas eram iguais, que valeria estarm os perdendo tem po com as pesquisas sobre biologia diferencial das raas? sobre psicologia diferencial das raas? sobre a questo das m estiagens das raas? sobre o problem a das raas aptas civilizao e das raas porventura inaptas civilizao? (1 9 3 2 :1 4 ). Tam bm para V ianna o negro um problem a que com prom ete a form ao de nossa nacionalidade. Em Evoluo do p o v o brasileiro (1 9 2 3 ) expressa vigorosam ente a sua adeso ao m ito do arianism o e o negro som ente considerado superior ao ndio, este com pletam ente refratrio a qualquer influxo edu cativo no sentido da civilizao. O poder ascensional dos negros em nosso povo e em nossa histria, se , pois, m uito reduzido, apesar de sua form idvel m aioria, no o apenas pela ao com pressiva dos preconceitos sociais, mas principal m ente pela insensibilidade do hom em negro a essas solicitaes superiores que constituem as foras dom inantes da m entalidade do hom em branco" (1 9 5 6 : 156) (o grifo nosso). P ara O liveira V ianna a soluo do problem a existe. R e ferindo-se m igrao europia, escreveu: Esse adm irvel mo vim ento im igratrio no concorre apenas p ara aum entar rapi dam ente, em nosso pas, o coeficiente da m assa ariana pura; mas tam bm cruzando e recruzando-se com a populao mes tia, contribui para elevar, com igual rapidez, o teor ariano do nosso sangue (1 9 5 6 : 1 7 5 ). Para ele a tarefa dos cientistas, conform e afirm a em seu captulo Os typos anthropolgicos e 161

os problem as da biosociologia (afinal, a scio-biologia no to nova com o p a rec e ), a de som ar esforos para a soluo de alguns problem as mais urgentes e im perativos, com o os que se prendem form ao da nossa nacionalidade no seu aspecto quantitativo e no seu aspecto qualitativo. P o r exem plo: o pro blem a da m estiagem das raas. O u da seleo eugnica da im igrao (1 9 3 2 : 8 6 ), A rth u r Ram os (1 9 0 3 -1 9 4 9 ), este sim um psiquiatra, m as tam bm catedrtico de A ntropologia e E tnologia da Universi dade do Brasil, criticou as posies de Nina R odrigues atri buindo-as aos falsos ngulos de viso da cincia da poca, toda im pregnada de G obineau, de Lapouge, dos tericos da tese das desigualdades raciais (1 9 5 1 : 18). M as, infelizmente, ao refu tar com o anticientfica a tese da inferioridade biolgica do negro, ele a substituiu pela da inferioridade cultural. Se N ina R odrigues errou porque se atrelou ao racism o de G obineau, R am os pecou por adotar o etnocentrism o de Levy-Bruhl, ex presso em sua teoria sobre o pensam ento pr-lgico. Em o N egro brasileiro (publicado em 1934) afirm a: Os costum es de sobrevivncia negro-fetichistas so to evidentes no Brasil, que bem m ostram o poder da im pregnao dos elem entos pr-lgicos que o form am . Ns vivemos ainda em pleno dom nio de um m undo m gico, im perm evel, de uma certa m aneira ainda, as influncias de um a verdadeira cultura (1 9 5 1 : 2 9 5 ). P ara com bater os m alefcios da inferioridade biolgica, N ina R odrigues e Oliveira V ianna apontavam a senda salvadora do em branquecim ento. Ram os com bate os efeitos da infe rioridade cultural com um a fantasiosa verdadeira cultura : S o trab alh o lento da verdadeira cultura cultura que destrua a iluso m gica da nossa vida em ocional conseguir a ascen so e etapas mais adiantadas, com a substituio dos elem entos pr-lgicos em elem entos m ais racionais (1 9 5 1 : 2 9 6 ). C om o R am os viveu em um a outra poca, na m esm a em que antroplogos com o G oldenw eiser, T hurnw ald e Lowe, entre outros, reagiam fortem ente contra as idias de Levy-Bruhl, no podem os, lam entavelm ente, im it-lo justificando a sua po sio com o resultante dos falsos ngulos de viso da cincia da poca. Seria, entretanto, uma injustia para com a inteligncia brasileira se lim itssem os aos autores acima a am ostragem do pensam ento da poca sobre os negros, ou melhor, sobre as 162

diferenas raciais. E m 1914, A lberto Torres (1 8 6 5 -1 9 1 7 ), em seu livro O problem a nacional brasileiro , j dem onstrava dispor de conhecim entos mais desenvolvidos sobre o tema. Citava, por exem plo, Ratzel (1 8 4 4 -1 9 0 4 ) para afirm ar que raa nada tem a ver com civilizao, e Franz Boas (1 8 5 8 -1 9 4 2 ) para dizer que a cincia, prosseguindo em suas indagaes, chegou concluso de que, ao lado das diversidades fsicas, verificada na estru tu ra hum ana, nada, absolutam ente nada, autoriza a afir m ao de um a desigualdade radical, na construo cerebral, em seu funcionam ento, em seu poder de desenvolvim ento (1 9 3 8 : 1 3 0 ). T orres no esquece, tam bm , que as idias racistas tm a capacidade de sobreviver ao desenvolvim ento cientfico e pde assim, com vinte anos de antecedncia, prever o surgim ento do nazismo, o fruto de am bio im perialista, acobertadas pelas jus tificativas da superioridade tnica (1 9 3 8 : 136). Justam ente, o a.utor de O problem a nacional brasileiro quem no v m o tivos para inquietar-se com o problem a da raa, pois para ele o verdadeiro problem a nacional econm ico ( id em : 178). P or sua vez, E. R oquette-Pinto (1 8 8 4 -1 9 5 4 ), apesar de negar a existncia do preconceito racial e de certa sim patia pela Eugenia, reconhece que as causas de nossos problem as independem da constituio racial, sendo resultante de fatores sociais. E seu Ensaio de anthropologia brasiliana publicado em 1933 dem onstra estar em contato com os trabalhos de antropologos to im portantes com o D avenport e Herskovitz. Com G ilberto Freyre os trabalhos de gabinete atingem o seu apogeu que coincidem com o incio de seu ocaso. A segunda m etade do sculo X X ir se caracterizar, com o veremos mais adiante, pelo predom nio das investigaes que tm como base o trabalho de cam po. O livro mais im portante de Freyre , sem dvida, Casa grande e senzala (1 9 3 3 ), para o qual no pretendem os fazer um a avaliao plena, nem m esm o um levan tam ento de todas as polm icas que vem provocando, desde a sua prim eira edio h 45 anos. Lim itar-nos-em os, por tanto, a uma apreciao de aspectos referentes tem tica desta resenha. M as no podem os deixar de discordar de M ota (1 977: 5 5 ) quando este afirm a que Freyre inova ao valorizar o mestiam ento, preconizado com o j vimos nas solues de R odri gues e Vianna. O livro se constitui na verdade no depositrio de toda um a ideologia racial, que se expressa atravs de uma constelao de mitos que tradicionalm ente a tm sustentado. O mito do luso-tropicalism o, que se choca com a realidade da frica portu g u esa, o mito do senhor am vel (cf. H arris, 1964. 6 5 -7 8 ), um a variante da representao cordial do hom em .
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brasiieiro; e, finalm ente, o m ito da dem ocracia racial, desde que p ara Freyre o preconceito existente decorre da situao de classe e no de raa. A contradio fundam ental da obra de Freyre reside no fato de que tendo tido contato com as teorias sobre as relaes raciais desenvolvidas por F ran z Boas e consciente da inexistn cia de raas superiores, ele deixa-se em aran h ar nas teias do trabalho ensastico e com ete deslizes que o com prom etem , na m edida em que no foram escoim ados nas sucessivas edies de seu livro. Um deles o que valoriza o m estiam ento a p artir do pressuposto de que este age com o um a form a de enriquecim ento. A declarao de 1950, redigida na C asa da U nesco, em Paris, por um a srie de especialistas afirm a: N ada p rova que a m estiagem, por si prpria, produza m aus resul tados no plano biolgico. N o plano social, os resultados bons e m aus, que alcanam , so devidos a fatores de ordem social.2 A firm ao esta que foi totalm ente assum ida pelos signatrios de idnticos docum entos resultantes das reunies de Paris, em 1951, e M oscou, em 1954. A p artir de m eados da dcada dos anos 30, pesquisadores estrangeiros iniciaram os estudos das relaes raciais entre ne gros e brancos, no Brasil, baseados em pesquisas em pricas. E stas realizaram -se principalm ente, em dois centros: B ahia e So Paulo. A situao do negro na B ahia foi estudada, entre 1935 e 1937, por D onald Pierson, ento um orientando de R obert Park. Os resultados de sua pesquisa foram publicados em N egres in Brazil: A study o f race contac at Bahia (1 9 4 2 ), no qual predom ina ainda a explicao do preconceito com o um problem a da situao de classe, interpretao esta que coincide com a de Freyre. O s argum entos que Pierson utiliza p a ra afirm ar que as objees con tra o casam ento m isto decorrem da diferena de classe e no de raa (ex.: Porque os acho inferiores, intelec tual e socialm ente, e no me sentiria bem em sua convivncia ), contradizem a sua concluso. A tribuir as diferenas de posies sociais a causa da averso para o casam ento inter-racial um a m aneira m uito com um , entre ns, de escam otear a questo. O A utor desta resenha num curso de extenso para senhoras da alta classe m dia de Braslia obteve as m esm as justificativas para a pergunta: A senhora deixaria a sua filha casar com um negro? . As interlocutoras no encontraram novas racionaliza
2. D eclarao de 1950 in Raa e cincia II. So Paulo, E ditora Perspectiva, 1972, p. 279-83.

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es quando foram advertidas que o A u to r da questo estava pensando em um negro, com o m esm o grau de instruo e p o d er aquisitivo das presentes. A verdade que Pierson tra b alh an d o com dados, aproxim ou-se da realidade, e se no a aprendeu foi porque chegou ao B rasil predisposto para ver um a situao ideal e no real (P ark tinha lhe recom endado a pes quisa no Brasil porque aqui havia um a situao racial dife rente ). O seu livro term ina com 25 hipteses de trabalho e seria m uito interessante que fossem testadas 40 anos depois de sua form ulao. Na introduo 2 .a edio brasileira, Pierson preocupa-se com os relatos contraditrios a respeito do carter exato da situao racial e atribui a existncia de um a confuso a razes tais com o s caractersticas heterogneas de um pas im enso; natu reza sutil da situao racial no B rasil; s variaes nos objetivos, abordagens e m todos dos escritores. . (1 9 7 1 : 2 9 ). E pgina 49 procura m inim izar o preconceito de cor, colocando-o com o apenas mais um entre m uitos outros que existi riam na sociedade brasileira. P a ra O ctvio Ianni (1 9 6 5 -6 6 : 30 1 ) Pierson estava travando uma luta contra as falcias., resultantes das tram as de representaes ideolgicas sobre os atributos p o sitivos ou negativos dos diferentes grupos tnicos. Os trabalhos de F reyre e de Pierson caracterizam a p ri m eira das posies acadm icas sobre o assunto: aquela que atribui s diferenas de classes e das tenses sociais o problem a do negro. A segunda posio seria aquela que, m esm o adm i tindo a existncia do preconceito, alega que o critrio de cor irrelevante para a definio dos diversos grupos sociais. E sta segunda posio resultou da surpresa dos cientistas am ericanos participantes do P rogram a de Pesquisas Sociais do E stado da Bahia U niversidade de C olum bia diante da cons tatao da existncia de fortes preconceitos em um a sociedade que acreditavam ser o m odelo de boas relaes sociais. E , em segundo lugar, da estupefao dos m esm os diante da grande q uantidade de categorias para definir a cor dos indivduos. C onvm lem brar que foi este m esm o fato considerado com o responsvel pela excluso do item referente cor dos recen seam entos de 1960 e 1970. Um dos testes aplicados na Bahia, p o r H arris, constituiu um exem plo bastante elucidativo: foram apresentadas a 100 inform antes 9 fotografias que representa vam um continuum do negro ao louro, com 7 tipos interm edi rios. O resultado foi a surpreendente catalogao de 40 dife rentes tipos raciais.
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Os trabalhos de Charles W agley (1 9 5 2 , 1 9 6 3 ), M arvin H arris (1 9 5 2 , 1956, 1 9 6 4 ), H a rry H utchinson (1 9 5 2 ) e Ben Z im m erm an (1 9 5 2 ) so representativos desta corrente. A terceira posio representa principalm ente os resultados de grande parte das pesquisas financiadas pela Unesco, na d cada de 50, alm da presena m arcante entre ns do socilogo francs R oger Bastide. Iniciada com um projeto de pesquisa intitulado O Preconceito Racial em So P au lo , esse em pre endim ento resultou na publicao de num erosas obras: Brancos e negros em So Paulo, por R oger Bastide e F lorestan F ernan des (1 9 5 9 ); A s m etam orfoses do escravo , de Octvio Ianni (1 9 6 2 ); Capitalismo e escravido no Brasil M eridional, de F ernando H enrique C ardoso ( 1 9 6 2 ); C or e m obilidade social em Florianpolis, de F ernando H enrique C ardoso e O ctvo Ianni (1 9 6 0 ) e A integrao do negro na sociedade de classes, de F lorestan F ernandes (1 9 6 5 ), alm do mais recente O negro no m u n d o dos brancos, de Florestan F ernandes (1 9 7 2 ). Todos estes trabalhos realizados no Sul do pas tm algo em com um : a adm isso da existncia real do preconceito. Os argum entos dos autores do 3. grupo podem ser refor ados p o r outros trabalhos com o o de O tacy N ogueira (1 9 5 5 ), em que distingue a discrim inao existente no Brasil da encon trad a nos E stados U nidos. A qui o m estio pode deixar de ser negro desde que sofra um processo biolgico de em branquecim ento, ou seja: os seus cabelos tornam -se lisos, sua pele m enos escura e deixam de ser m arcantes outras caractersticas negras com o o prognatism o. Nos E stados U nidos, m esm o que o m es tio torne-se com pletam ente branco continuar sendo discrim i n ado a p artir do conhecim ento, p o r parte da com unidade, da existncia de um antepassado negro. O u tro trabalho que m erece ser destacado o de Joo B ap tista B orges P ereira Cor, profisso e m obilidade: o negro e o rdio em So Paulo, no qual m ostra com o o rdio constituiu um dos principais canais de m obilidade dos indivduos de cor. P a ra analisar a m obilidade dos pretos nas em presas radiofni cas de So P aulo o A u to r analisou questionrios aplicados a profissionais e calouros. P a ra Borges P ereira em bora o rdio proporcionasse um a possibilidade de m obilidade econm ica esta no resolvia o problem a da cor, com o se pode deduzir de de poim ento de um profissional veterano que atingiu os limites de sua ascenso no m undo do rdio: S depois que venci que percebi que estava d errotado desde o com eo, O preto com ete um erro grosseiro, quando im agina que o estudo, a roupa, a 166

fam a e o dinheiro fazem dele algum. E st certo, tudo isto m elhora a vida da pessoa, d m uitas alegrias, mas em com pen sao m ostra que aquilo que a gente pensa ser invencionice, ser boato, existe mesmo o preconceito racial (Borges Pereira, 1967: 2 6 1 ), Para os autores dos anos 70 no existe m ais dvidas quanto natureza do preconceito, os seus trabalhos pretendem agora analisar os diferentes aspectos do problem a. Thales de A zevedo (1 9 7 5 ) refuta aqueles que procuram defender o mito atravs de afirm aes que insistem no ser a questo racial um problem a srio no pas, com a alegao de que os com por tam entos segregacionistas constatados representam apenas fatos espordicos. E nfrenta o preconceito de ter preconceito e nega os argum entos daqueles que proclam am a ausncia de ocor rncias violentas e a falta de apoio de um a doutrina racista sistem atizada (1 9 7 5 : 3 6 ). Azevedo relata num erosos fatos que dem onstram a existncia da violncia, pelo m enos em nvel individual e vai mais longe quando dem onstra a existncia de uma doutrina e que esta se consubstancia atravs de inm eras racionalizaes que constituem o prprio m ito da dem ocracia racial. Finalm ente, analisa a reao de certos elem entos de nossa sociedade contra aqueles que agem abertam ente com o racistas, porque afinal a gravidade de suas culpas consiste em desacre d itar o mito. Em O negro no m undo dos brancos, F lorestan Fernandes rene um a srie de artigos, publicados em diferentes pocas. As suas trs prim eiras partes tratam diretam ente do assunto, no se detendo apenas num a abordagem sincrnca, m as tam bm num a perspectiva histrica atravs da qual m ostra que a A bolio constitui um episdio decisivo de um a revoluo social feita pelo branco e para o b ranco (1 9 7 2 : 4 7 ). O negro afirm a F ernandes foi duplam ente espoliado. Prim eiro, porque o ex-agente de trabalho escravo no recebeu nenhum a indenizao, garantia ou assistncia; segundo, porque se viu, repentinam ente, em com petio com o branco em ocupaes que eram degra dadas e repelidas anteriorm ente, sem te r meios p ara enfrentar e repelir essa form a mais sutil de despojam ento social (1 9 7 2 : 4 7 ). T hom as Skidm ore, em Preto no branco (1 9 7 6 ), analisa os conceitos de raa e racionalidade no pensam ento brasileiro. U tilizando-se do m todo histrico, analisa a ideologia racista exis tente no Brasil, a p artir do final do sculo passado, e o ideal de bran q u eam en to com o um a soluo inevitvel. Skidm ore ana167

isa as m anipulaes do pensam ento brasileiro, destacando o m om ento em que os porta-vozes da elite, em bora acreditando que o branco era m elhor e que o Brasil estava ficando .mais branco, alegravam -se com o novo consenso cientfico de que o preto n o era intrinsecam ente pior e que a pretenso racista de que a m iscigenao resultava em degenerao era pura to lice (1 9 7 6 : 2 2 8 ). Finalm ente, m ostra que a partir dos anos 50 inicia-se, p o r p arte dos cientistas sociais, um ataque ao m ito da dem ocracia racial e paralelam ente a opinio de que as relaes raciais eram mais hum anas no Brasil porque provinham de um sistem a escravista m ais hum ano. H arris contradiz esta opinio dem onstrando que o nvel de desum anidade p raticado contra o escravo, no Brasil, foi igual ao de qualquer outro lugar do m undo. Os trabalhos cientficos m ais m odernos caracterizam -se, com o vim os, por uma forte unanim idade. Os alicerces do mito foram abalados e outras im plicaes do problem a tm sido an a lisadas. F lorestan F ernandes, entre outros, critica um tipo de patriotism o estreito, baseado num a noo fechada de integra o n acional. M ostra que a dem ocracia racial verdadeira no se constri atravs do ato de expurgar os diferentes grupos raciais e culturais do que eles podem levar criadoram ente ao processo de fuso e unificao (1 9 7 2 : 1 7 ). E m resum o, afirm a o que hoje tornou-se um coro entre os antroplogos preocupados com a questo indgena: dem ocracia racial im plica em pluralism o . E n tre as deficincias desta resenha, lim itada pelo espao e a im possibilidade de conhecer tudo o que est se fazendo no m om ento sobre o problem a com o pesquisas e teses de m es trados e de doutoram ento , existe um a m ais im portante, que n o fom os capazes de superar: trata-se do levantam ento dos trabalhos publicados pelos negros, a respeito de sua prpria situao. P a ra isto seria necessrio um a pesquisa relativa a im portantes publicaes, referidas p o r Fernandes ( 1 9 6 5 ), com o A lv o rad a, O clarim da alvorada, A voz da raa etc., pe ridicos que circulavam nos anos 30 e 40 e que foram deste m idos porta-vozes de associaes constitudas por negros, e que buscavam conscientizar os dem ais para os problem as decorren tes d a situao racial. Assim, o nico A u to r negro que aparece nesta resen h a A bdias do N ascim ento, responsvel por um livro escrito com em oo, bastante justificvel para quem tem dedi cado um a vida p o r um a causa, e tam bm com objetividade: O genocdio d o negro brasileiro (1 9 7 8 ). verdade que N ascim en to retom a tem as abordados anteriorm ente p o r outros autores, mas acrescenta sem pre dados novos e principalm ente novos 168

insights . A ssim , p o r exem plo, ao a n alisar o mito do senhor benevolente (cap. I I ) m ostra com o a Ig reja foi, no passado, um sustentculo do sistem a escravagista: V ieira, em 1633, pregava aos escravos; estais sujeitos em tu d o a vossos senhores, no s aos bons e m odestos, seno tam b m aos m aus e in ju sto s. . . idia, inclusive nossa, que a p a r tir da abolio no existia
110 Brasil leis discrim inatrias, N ascim en to responde com o D e

creto-L ei n. 7.976, de setem bro d e 1945, que regulava a entrada de im igrantes de acordo co m a necessidade de preser var e desenvolver na com posio tn ic a da populao, as carac tersticas mais convenientes da sua ascendncia europia (p. 7 1 ) . Finalm ente, critica o prprio ja rg o sociolgico que consi dera a contribuio negra para a fo rm a o da cultura brasileira. N ascim ento afirm a que quando o n egro chegou ao Brasil no existia nenhum a cultura brasileira e, portanto, ele foi de fato um de seus fundadores. Enfim , o liv ro de N ascim ento, descon tados alguns poucos m om entos do m esm o etnocentrsm o que condena no branco, constitui um a leitu ra capaz de estim ular, por parte dos estudiosos da q uesto, um m om ento de reviso ou, p ara usar um a palavra em m oda na m oderna antropologia, de repensar. N o h dvida que os estudos so b re o negro no B rasil evo luram . Partindo das idias racistas, frutos talvez da infeliz pre sena de G obineau entre ns, para a anacrnica idia de b ra n queam ento, chegou aos nossos dias com uma atitude de desmistificao, de crtica, p artindo de u m a posio que m ostra que a m elhor form a de enfrentar um problem a olhando-o de fren te, sem dissim ulaes, sem sutilezas ou outros artifcios que so prprios de nosso racism o. R epetim os, existe agora entre os pes quisadores um consenso; a dem ocracia racial s possvel com o respeito diversidade tnica e cultural.

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