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C.A.T.R.E.C.

Centro Argentino de Terapia Racional Emotiva y Cognitiva Conductual


www.catrec.org






Jeremy D. Safran and Leslie S. Greenberg
Hot Cognition and Psychotherapy
Process: An Information-Processing/Ecological Approach
Captulo 6
del libro:
Jeremy D. Safran (ed.)
WIDENING THE SCOPE OF COGNITIVE THERAPY

Traduccin al castellano:
Prof. Dr. Julio A. Obst Camerini










Buenos Aires, 2002


2002 Julio Obst - C.A.T.R.E.C.

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Captulo 6

La cognicin en caliente y el proceso de la psicoterapia:
Un enfoque ecolgico del procesamiento de la informacin

Jeremy D. Safran y Leslie S. Greenberg




INTRODUCCIN

El tema central de este capitulo es el reconocimiento de que investigadores y teoricos en el
campo de la psicoterapia necesitan una perspectiva integral sobre cognicion, emocion, y accion para
guiar su pensamiento acerca del proceso de cambio en psicoterapia. En este capitulo analizaremos un
numero de consideraciones que tienen que ver con la construccion de tal modelo integral y
brevemente revisaremos las distintas maneras en las cuales los teoricos han tratado las relaciones
entre estos tres aspectos del Iuncionamiento humano. Nuestro objetivo no sera de ninguna manera el
de articular en Iorma completa un modelo abarcativo de las relaciones entre cognicion, aIecto y
conducta, si no mas bien el de articular un numero de consideraciones que tienen que ver con la
construccion de tal modelo. Tenemos la esperanza de que estas consideraciones den un impulso al
desarrollo de la teoria e investigacion sobre el tema en el Iuturo. En este proceso nos reIeriremos no
solo a los diIerentes enIoques con que se pueden conceptualizar las relaciones entre emocion,
cognicion y conducta, sino tambien a las diIerentes perspectivas metateoricas sobre el
Iuncionamiento humano.

Tenemos la impresion de que, demasiado a menudo en el pasado, los teoricos han aceptado
ciertos supuestos sin considerar las perspectivas metateoricas particulares de las cuales derivan
dichos supuestos, ni tampoco las perspectivas metateoricas alternativas.

Un ulterior objetivo de este capitulo es el de dar una mayor precision a la conceptualizacion
cognitivo-conductual de la emocion. Despues de analizar brevemente los desarrollos en la
conceptualizacion cognitivo-conductual de las relaciones entre cognicion, emocion y conducta,
exploraremos las contribuciones que la psicologia cognitiva nos brinda para que comprendamos el rol
de la cognicion emocional o 'cognicion en caliente en el proceso de la psicoterapia.

Compararemos dos perspectivas cognitivas metateoricas diIerentes: la metapsicologia del
procesamiento de la inIormacion y la metapsicologia ecologica. A continuacion de esta comparacion,
analizaremos la importancia de integrar estas perspectivas metateoricas con el Iin de obtener una
perspectiva metateorica mas completa sobre el Iuncionamiento humano. Luego haremos una sintesis
de nuestro modelo integrativo del procesamiento emocional (Greenberg y SaIran 1984b, 1986) en el
cual, la emocion, la cognicion y la accion son consideradas como aspectos interdependientes de un
complejo sistema que tiene que ver con generar signiIicados. Analizaremos el rol de la emocion en
psicoterapia y concluiremos con la presentacion de un numero de distintos tipos de intervenciones
terapeuticas que surgen a partir de esta perspectiva integrativa.


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EL MODELO COGNITIVO-CONDUCTUAL:
SUPUESTOS ACERCA DE LA COGNICIN, LA EMOCIN Y LA CONDUCTA

El modelo cognitivo-conductual de la emocion es a veces representado en Iorma simpliIicada
como la secuencia A-B-C, expresada originariamente por Ellis (1962). En este modelo 'A se reIiere
al acontecimiento activador, 'B se reIiere a las creencias y su correspondiente dialogo interior y 'C
se reIiere a la consecuencia emocional.

Si bien este modelo adopta la importancia primordial que se les atribuye a los procesos
cognitivos mediadores en la teoria cognitivo-conductual, no logra representar un sinnumero de
importantes reIinamientos teoricos que han tenido lugar en este modelo a traves de los aos.

La temprana teoria cognitivo-conductual enIatizo el rol causal que juegan los procesos
cognitivos concientes en la produccion de emociones y conductas (Beck 1976, Ellis 1972, Mahoney
1974). Una tarea importante en los primeros aos de la teorizacion cognitivo-conductual consistio en
deIender la superioridad de los enIoques mediadores sobre los no mediadores asi como tambien en
deIender el valor de dar por sentado que los procesos cognitivos pertinentes son concientes y no
inconscientes.

A medida que se desarrollo la tradicion cognitivo-conductual, otras consideraciones teoricas
pasaron a tener creciente importancia. La posicion de Bandura (1978) sobre la necesidad de una
perspectiva determinista reciproca Iuertemente demostro las diIicultades de considerar las relaciones
entre cognicion, conducta y ambiente en una Iorma causal unidireccional. El provocativo articulo de
Zajonc en American Psychologist encendio un vivo debate acerca de la razonabilidad de considerar
que la cognicion antecede a la emocion (por ejemplo, Greenberg y SaIran 1984 a, b, Lazarus 1984,
Mahoney 1984, Rachman 1984, Zajonc 1984). Por aadidura, algunos teoricos cognitivos-
conductuales han comenzado a maniIestar la importancia de expandir nuestra deIinicion de los
procesos cognitivos a los eIectos de incluir en ellos tanto los procesos cognitivos concientes como los
inconcientes (por ejemplo, Kendall y Bemis 1984, Mahoney 1980, Meichenbaum y Gilmore, 1984,
SaIran y Greenberg 1986).

Un desarrollo mas o menos relacionado con esto ha sido la critica a aquellos enIoques
cognitivo-conductuales que tienden a considerar una equivalencia entre las cogniciones y la actividad
logico-conceptual, ignorando o minimizando el rol de la actividad perceptiva en el Iuncionamiento
humano (Greenberg y SaIran 1980, 1981). La tendencia a adoptar la logica como el sine qua non de
la cognicion humana ha hecho en el pasado que los representantes de la corriente cognitiva-
conductual Iueran criticados por aquellos que aIirman que los problemas emocionales persisten aun
cuando los clientes saben que su pensamiento es ilogico o irracional (Rachman 1983, Wolpe 1978).

Como veremos mas adelante, la exclusiva identiIicacion del reconocimiento humano con la
logica proposicional se debe a la metaIora de la computadora que ha dominado el campo de la
psicologia cognitiva experimental. Si bien esta metaIora ha tenido un rol valioso e instrumental en el
desarrollo de la psicologia cognitiva, es importante tener en cuenta sus limitaciones. En la proxima
seccion, examinaremos con mas detalle algunas de las implicancias de la metaIora de la computadora
en lo que hace a nuestra comprension del Iuncionamiento humano.


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LAS CONTRIBUCIONES DE LA PSICOLOGIA COGNITIVA

A traves de los aos, un numero de teoricos e investigadores han instado a los terapeutas
cognitivo-conductuales a dirigirse al campo de la psicologia cognitiva experimental para realizar
nuevos descubrimientos (por ejemplo, ArnkoII 1980, GoldIried 1979, Greenberg y SaIran 1980,
1981). Que nos puede ensear exactamente la corriente predominante de la psicologia cognitiva
experimental acerca de la relacion entre emocion, cognicion y accion? Desgraciadamente, como
hemos dicho en otras partes, (Greenberg y SaIran 1984 b, 1986, SaIran y Greenberg 1982 b),
tradicionalmente, la psicologia cognitiva ha tenido poco que decir acerca de la emocion.

Mientras que la investigacion de los procesos cognitivos paso nuevamente a ser un legitimo
campo de interes con la publicacion de La Psicologa Cognitiva de Neisser (1967), solo mas
recientemente se le concedio a la emocion un status de importancia dentro de la investigacion
cientiIica. Ademas, como han expresado teoricos como Turvey (1977) y Weimer (1977), la
psicologia cognitiva tradicional ha tenido poco que decir acerca de la relacion entre cognicion y
accion. Dicha omision restringe seriamente la validez que los aportes de la corriente predominante de
la psicologia cognitiva experimental le hacen al clinico, porque los problemas de la vida siempre
involucran las interacciones entre cognicion, emocion y conducta.

No somos los primeros en expresar estas inquietudes acerca de la corriente predominante de la
psicologia cognitiva. Ulric Neisser, considerado por muchos como uno de los padres de la psicologia
cognitiva, ha expresado inquietudes similares acerca de esta direccion tomada por la misma. Las
criticas hechas por Neisser (1976, 1980) hacen hincapie en la Ialta de validez ecologica que tiene
gran parte de la investigacion realizada por la psicologia cognitiva experimental y en la tendencia que
tienen los psicologos cognitivos experimentales a estudiar Ienomenos que son producto de
situaciones artiIiciales de laboratorio en vez de Ienomenos reales.

Nuestra critica, en cambio, es mas especiIica (se reIiere a la incapacidad de la corriente
predominante de la psicologia cognitiva de considerar el rol de los procesos y las acciones
emocionales en el Iuncionamiento humano), esta incapacidad puede ser considerada como un caso
particular de una incapacidad general de investigar los Ienomenos psicologicos en un contexto
holistico y ecologicamente valido. Mientras que muchos terapeutas cognitivo-conductuales estan
acudiendo a la psicologia cognitiva experimental en busca de respuestas, nosotros creemos que es
importante en este punto preguntarnos que es exactamente lo que la corriente predominante de la
psicologia cognitiva tiene para oIrecernos a los psicologos clinicos ahora.



EL PROCESAMIENTO DE LA INFORMACIN VERSUS LAS PERSPECTIVAS
ECOLGICAS EN LA PSICOLOGIA COGNITIVA

El Iracaso de la corriente predominante de la psicologia cognitiva en dar a los psicologos
clinicos el tipo de respuestas que necesitan sobre las relaciones entre cognicion, emocion y accion
nos ha llevado a eIectuar mas criticas generales y Iundamentales a dicha corriente. Como lo ha
sealado Neisser (1980), es importante que nos demos cuenta de que no hay una sola psicologia
cognitiva. Debemos distinguir entre las diIerentes perspectivas metateoricas en la psicologia
cognitiva. La metateoria predominante sobre la que se basa la psicologia cognitiva tal vez sea la
metateoria del procesamiento de la inIormacion. Tal vez la metaIora que mas ha inIluido en esto sea
la de considerar a la gente como computadoras. Como sealaran Shaw y BransIord (1977), la
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analogia entre cerebro y computadora, inherente a la perspectiva del procesamiento de la
inIormacion, tiene muchas caracteristicas valiosas pero no debemos dejar de considerar sus
limitaciones. Esta analogia ha ayudado a muchos psicologos a liberarse de las excesivas restricciones
impuestas por el conductismo radical y ha oIrecido tecnicas para establecer modelos que nos
permiten hacer predicciones teoricas precisas sobre procesos que no pueden ser observados. Sin
embargo, muchos de los aspectos del Iuncionamiento humano no estan adecuadamente interpretados
por la analogia cerebro-computadora. Siempre es mejor recordar que, como con cualquier analogia,
la del cerebro-computadora, es una aproximacion y que en realidad hay muchos aspectos en los que
se puede establecer una correspondencia entre los seres humanos y las computadoras, y muchos otros
en los que no se la puede establecer.

De nuevo, como sealaran Shaw y BransIord (1977), los psicologos cognitivos al hacer esta
analogia entre las personas y la computadora
tienden a olvidar que los seres humanos v los animales son criaturas
activas e investigadoras guiadas por intenciones definidas a traves
de un medio complefo v cambiante lleno de significados en diferentes
niveles de analisis. De esta manera no sentimos el mas leve escru-
pulo teorico al comparar livianamente seres tan activos v que estan
en la busqueda del conocimiento con maquinas estaticas e incon-
cientes, carentes de motivacion. A diferencia de los seres humanos v
los animales que perceptivamente invaden el mundo en busca de in-
formacion sobre la base de una necesidad de conocimiento, los siste-
mas artificiales pueden absorber informacion en forma pasiva al ser
tandas alimentadas de caracteres alfa numericos, pre-digeridos con-
ceptualmente por programadores humanos... Con un modelo de
hombre tan esteril, el percibir se convierte en un proceso pasivo, el
conocimiento pierde sentido, v en lo que se refiere a la accion ( es
decir, la conducta guiada por un proposito), esta directamente no
existe. (p.3)

Sin embargo, no todos los psicologos cognitivos adhieren a una metateoria del procesamiento
de la inIormacion. Tal vez la metateoria que mas seriamente se le opone es la ecologica, en un
principio sustentada por J.J. Gibson (1966). La perspectiva ecologica enIoca la interaccion entre la
persona y el ambiente en que esta se desenvuelve. Los seres humanos son entonces considerados
como organismos que viven y se desenvuelven dentro del contexto de medios especiIicos
adaptandose a traves de un procesos evolutivo a su nicho ambiental. La perspectiva es, por
consiguiente, una perspectiva funcional. Su interes es el de comprender el signiIicado adaptativo de
varios aspectos del Iuncionamiento humano dentro del contexto del medio en el cual se han
desarrollado. De esta manera se da por sentado de que no hay Iorma de comenzar a entender el
Iuncionamiento psicologico humano sin una comprension detallada del medio en el cual dicho
Iuncionamiento tiene lugar. El enIasis recae entonces mucho mas sobre la interaccion entre los
individuos y su medio que sobre los procesos de transIormacion de la inIormacion que
hipoteticamente tienen lugar adentro de la cabeza de dicho individuo.

En concordancia con esto, la perspectiva ecologica pone su enIasis en la adquisicin de
conocimiento en un medio dado mas que en el procesamiento de la inIormacion acerca de este. Esta
puede parecer una distincion sutil, pero es en realidad una distincion muy real y Iundamentalmente
muy importante. La perspectiva del procesamiento de la inIormacion dirige su atencion al
procesamiento de aquella inIormacion que presumiblemente el organismo registra en Iorma pasiva.
(Sin embargo, debemos decir que distintos teoricos del procesamiento de la inIormacion muestran
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diIerencias con respecto a los supuestos sobre el grado de actividad desplegada por el individuo en el
procesamiento de la inIormacion).

La perspectiva ecologica, sin embargo, no distingue como lo hace la teoria del procesamiento
de la inIormacion entre los diIerentes aspectos del Iuncionamiento humano, tales como la percepcion,
la accion y la cognicion. Como el individuo es considerado un organismo en interaccion con su
medio y lo que se acentua es la adquisicion del conocimiento acerca del medio, la accion esta
considerada como parte del proceso de adquisicion de dicho conocimiento. El supuesto es entonces
que no se puede comprender a la cognicion independientemente de la accion. La separacion del
Iuncionamiento humano en accion por un lado y cognicion por otro es por ende artiIicial. El actuar
sobre el mundo y el adquirir conocimiento acerca del mundo son parte de un mismo proceso. Como
la perspectiva ecologica apunta a la interaccion del organismo con su medio y se supone que el
organismo esta adaptado a su nicho ecologico, tambien se parte de la base de que la percepcion es el
acto Iundamental por medio del cual el organismo adquiere inIormacion acerca del medio.

En la perspectiva tradicional del procesamiento de la inIormacion, es costumbre enIocar a la
percepcion en cada una de sus modalidades sensoriales por vez. De esta manera, la teoria del
procesamiento de la inIormacion desarrolla un modelo de percepcion visual por un lado o un modelo
de percepcion auditiva por otro. En contraste con esto, la perspectiva ecologica pone el acento en el
hecho de que la percepcion tiene lugar en todas sus modalidades sensoriales simultaneamente. Asi,
en expresion mas radical del enIoque ecologico (Gibson, 1966), se torna innecesario hablar acerca de
aquellos procesos cognitivos del mas alto nivel que transIorman la inIormacion de modo que esta
pueda ser usada por el organismo. Se supone que el organismo actua a tono con su medio y percibe el
signiIicado en el. El acto de percibir adopta entonces un rol central en la perspectiva ecologica, y se
da por sentado que el Ioco de la investigacion debe encontrarse en el punto de union entre el
organismo y su medio (es decir, en la actividad perceptiva) mas que en actividades cognitivas de alto
nivel, que hipoteticamente estan teniendo lugar. Se considera a la percepcion como algo mas que un
paso inicial en la cadena de la actividad del procesamiento de la inIormacion. Se parte de la hipotesis
de que el signiIicado es inherente al acto de percibir y de que el conocimiento del mundo se adquiere
directamente a traves de la actividad perceptiva simultanea de todos sus dominios sensoriales.

Desde una perspectiva ecologica se considera entonces como mas cauteloso suponer que la
evolucion a tornado innecesario el complejo proceso del procesamiento de la inIormacion al disear
sistemas perceptivos adaptados a extraer signiIicados directamente del medio. Como Shaw y
BransIord (1977) aIirman:
por consiguiente, cuando se le pregunta al psicologo ecologico donde
defa de transmitirse conocimiento o donde termina la regresion epis-
temica el responde. Al principio, comien:a con la percepcion, el pro-
ceso sobre el cual se basa el significado intrinseco de la relacion del
hombre con su mundo. Es el sufeto que percibe el que conoce v es el
que conoce el que percibe, asi como el mundo es a la ve: percibido v
conocido. Ni la memoria, ni la inferencia, ni ningun otro proceso epis-
temico que no sea la percepcion intervienen entre el sufeto que cono-
ce v el mundo por el conocido, porque el conocer es un proceso di-
recto mas que un proceso indirecto. (p.10)

Un numero de caracteristicas de la perspectiva ecologica hacen que esta se adecue mas que la
perspectiva del procesamiento de la inIormacion para ayudarnos a entender el rol y la naturaleza de
los procesos emocionales. La emocion es un aspecto Iundamental de la condicion humana. No es de
ninguna manera menos importante para el Iuncionamiento humano que las cogniciones o la conducta.

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Una perspectiva meta-teorica basada solamente en la analogia persona-computadora sera
necesariamente inadecuada a los Iines de comprender y modelar el Iuncionamiento de un organismo
vivo que esta en interaccion dinamica con su medio, continuamente actuando, sintiendo, y pensando.
Nuestra postura consiste en sostener que una aproximacion a la investigacion que intente comprender
la naturaleza de los procesos cognitivos separando momentaneamente la accion y la emocion
necesariamente traera aparejada una comprension distorsionada del Ienomeno que nos ocupa. La
cognicion, la emocion y la conducta estan en realidad Iusionadas (cI. Greenberg y SaIran 1984, b).

Las implicancias de esta aseveracion se extienden mas alla de la comunmente sostenida
posicion cognitivo-conductual segun la cual existe una relacion reciprocamente determinante entre
cognicion, emocion, conducta y medio. La idea del determinismo reciproco, si bien es util desde un
punto de vista conceptual, supone todavia que cada eslabon de la cadena causal multidireccional
posee una existencia independiente.

Sin embargo, como Lazarus y sus colegas (1982), acertadamente aIirmaron:
Los pensamientos, las emociones v las motivaciones pueden inferir-
se a partir de la observacion de la persona, v hemos visto como a
menudo tienen los mismos referentes. Como separamos estos con-
ceptos v sealamos secuencias teoricas es casi siempre una cues-
tion de conveniencia teorica v metodologica. Sin embargo no po-
demos perder de vista el hecho de que cognicion, motivacion v emo-
cion son procesos inferenciales, no entidades cada una con una
existencia separada e independiente. A los efectos de reali:ar un a-
nalisis conceptual, es apropiado establecer una distincion entre ellas.
Sin embargo, debemos saber que en la realidad, es decir, en los fe-
nomenos concretos de la experiencia v la accion humanas, estan ge-
neralmente fusionadas v son dificiles de separar. Hablar de dicha fu-
sion no significa cometer una desprolifidad conceptual sino reconocer
la necesidad de volver a unir las pie:as para formar un confunto or-
gani:ado. (p.236).

Debido a un sinnumero de razones, entonces, creemos que la corriente predominante de la
psicologia cognitiva ni ha respondido ni respondera en Iorma completa a las altas esperanzas y
expectativas que los psicologos clinicos han depositado en ella. Resumiendo, la tradicion del
procesamiento de la inIormacion no es adecuada para establecer una metateoria completa debido a 1)
su incapacidad para tener en cuenta el rol Iundamental que juegan la motivacion, la emocion y la
percepcion en el Iuncionamiento humano, 2) su tendencia a considerar a la percepcion de manera
muy limitada, 3) la ausencia de una perspectiva biologico/evolutiva y en ultima instancia Iuncional y
4) la incapacidad de reconocer que la costumbre de dar Iorma a algunos aspectos del Iuncionamiento
humano ignorando otros produce una distorsion del Ienomeno que nos ocupa.

A diIerencia del enIoque del procesamiento de la inIormacion, la perspectiva ecologica pone su
enIasis en el papel que juegan los Iactores biologico/evolutivos en el Iuncionamiento humano. En
este sentido incorpora el tipo de perspectiva neo-Darwiniana que ha demostrado ser una poderosa
herramienta conceptual en la etologia contemporanea (Bowlby 1969, Lorenz 1973). Como Dixon
(1981) sealara, un marco de reIerencia biologico puede oIrecer una muy necesaria inIluencia
correctiva a la teoria e investigacion cognitivas.

Ademas, la perspectiva ecologica elimina el vacio entre los procesos epistemicos y las acciones
que ha existido para los teoricos en psicologia social y cognitiva (Baron 1980). Esto adquiere una
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particular importancia en el contexto de la psicoterapia, donde la habilidad para comprender la
relacion entre el cambio cognitivo y la accion en el aIuera es Iundamental.

Finalmente, la perspectiva ecologica provee un marco adecuado para contener el tipo de
consideraciones aIectivo-motivacionales tan Iundamentales en psicoterapia. Esto no signiIica que los
teoricos ecologicos hallan tratado con amplitud estas consideraciones en el pasado, pues no lo han
hecho. Como veremos, sin embargo, el enIasis puesto por ellos en la adaptacion perceptiva intrinseca
en los seres humanos y la completa interdependencia entre conocimiento y accion oIrece un marco
util a este proposito. Mientras por un lado hemos hecho una vehemente critica al enIoque del
procesamiento de la inIormacion de la corriente predominante de la psicologia cognitiva, no
debemos, por el otro, dejar de ver sus aspectos positivos. Consideramos que, mientras que la
metateoria del procesamiento de la inIormacion tiene las limitaciones que hemos sealado, tambien
tiene algunas caracteristicas valiosas.

El libro de Neisser (1976) Cognicin y Realidad oIrece un ejemplo excelente de una postura
intermedia que intenta combinar los mejores aspectos de la perspectiva ecologica con los mejores
aspectos de la perspectiva del procesamiento de la inIormacion. En este libro Neisser adopta el
enIasis puesto en el procesamiento perceptivo y la interaccion con el medio pertenecientes a la
postura ecologica pero tambien retiene el concepto de esquema de la perspectiva del procesamiento
de la inIormacion. La propuesta de Neisser es la siguiente: el individuo actua sobre el medio a traves
de la actividad perceptiva y esta actividad contiene a la vez expectativas y esquemas. El individuo
actua sobre el medio y es a la vez inIluenciado por este. Esta constante modiIicacion de sus
expectativas a la vez continua dirigiendo su actividad perceptiva en Iorma constante.

Nuestro objetivo es el de sostener una posicion intermedia, parecida en algunos aspectos a la
descripta anteriormente. Epistemologicamente la mejor manera de describir nuestra posicion seria
aplicando el termino usado por Bhaskar (1979): realismo trascendental. Este es un realismo Ialible
en el cual el conocimiento es considerado como un proceso constructivo social. Al mismo tiempo, sin
embargo, se reconoce que hay un mundo real que existe independientemente de la experiencia
cognitiva. Esto da por resultado una vision del sistema cognitivo como algo constructivo pero con la
capacidad de ser mas o menos exacto y en continuo movimiento hacia una Iidelidad de
representacion mayor que la que existe en realidad independientemente del proceso constructivo. En
la proxima seccion analizaremos algunos de los aspectos de la teoria del procesamiento de la
inIormacion que a nuestro criterio podrian incorporarse a esta posicion intermedia.


DESARROLLOS RECIENTES

Algunos desarrollos teoricos y empiricos en el campo de la teoria del procesamiento de la
inIormacion cognitiva son de utilidad para incorporar a las emociones a una concepcion mas integral
del Iuncionamiento humano y la psicoterapia. Los tres desarrollos que analizaremos son la
investigacion y la teoria del procesamiento inconciente de la inIormacion, los modelos asociativos de
redes y los modelos de esquemas.


PROCESAMIENTO INCONSCIENTE DE LA INFORMACIN

Un desarrollo importante en el campo del procesamiento de la inIormacion cognitiva que
consideramos esencial para comprender los procesos emocionales en el Iuncionamiento humano es la
investigacion y la teoria sobre el procesamiento inconciente de la inIormacion. (Greenberg y SaIran
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1986, SaIran y Greenberg, en este volumen capitulo 7). Es interesante tener en cuenta que aquellas
teorias sobre el Iuncionamiento psicologico que originalmente se desarrollaron para explicar una
variedad de Ienomenos clinicos (por ejemplo, Freud 1896, Janet 1907), se basaban en gran medida en
el concepto de motivacion inconciente y en la inIluencia que tiene sobre la conducta el procesamiento
de la inIormacion que tiene lugar Iuera de la conciencia. Como sealan Bowers y Meichenbaum
(1984) no es para sorprenderse que las teorias que se desarrollaran originariamente para explicar
complejos Ienomenos clinicos se basaran en Iormulaciones del inconsciente, dado que aparentemente
muchas conductas eran 'anormales vistas desde la optica de una perspectiva racional.

Con el advenimiento de la tradicion conductista en la psicologia experimental, las teorias
basadas en los procesos inconcientes cayeron en desgracia al igual que todas las teorias mediaticas.
No debe sorprendernos el hecho de que cuando la conciencia volvio a ser un legitimo campo de
investigacion, la ultima area en ganar un legitimo status Iue la del inconsciente. Como los procesos
inconcientes por deIinicion no son directamente observables y por lo tanto no pueden ser objeto de la
investigacion empirica, el proceso inconciente Iue uno de los ultimos en ganar legitimidad como
campo de investigacion. Sin embargo, como investigadores y teoricos mas recientes han comenzado
a reconocer, es imposible tener una teoria aceptable del procesamiento conciente de la inIormacion
sin tener una teoria del procesamiento inconciente de la inIormacion (Bowers y Meichenbaum 1984,
Dixon 1981, Mahoney 1980, Shevrin y Dickman 1980).

Una de las primeras areas de investigacion en psicologia cognitiva que hizo una apertura a la
investigacion del procesamiento inconsciente de la inIormacion Iue el area de la investigacion de la
atencion selectiva (por ejemplo Broadbent 1958, Kahneman 1973, Neisser 1967, Treisman 1969).
Otras areas que se han mantenido activas en la investigacion de este tema han sido la del trabajo
sobre la percepcion subliminal (por ejemplo Dixon 1981) y sobre el aprendizaje implicito (Reber y
Lewis 1977). Hemos analizado la literatura sobre este tema y tambien hemos discutido la importancia
del procesamiento inconciente en otros lugares (Greenberg y SaIran 1986, SaIran y Greenberg este
volumen, capitulo 7). Y aca entonces nos limitaremos a sealar el mayor reconocimiento dado por la
psicologia cognitiva a la importancia del procesamiento inconciente y su inIluencia en las
percepciones y acciones humanas.


MODELOS ASOCIATIVOS EN RED

Otro desarrollo teorico y en investigacion importante en el campo del procesamiento de la
inIormacion cognitivo que es a nuestro entender de interes para comprender la naturaleza de los
procesos emocionales en psicoterapia es el concepto de las redes semanticas. Como sealan Johnson-
Laird y sus colegas (1984), las teorias sobre redes semanticas son en esencia un desarrollo del
modelo asociacionista basico que es el resultado de intentar la realizacion de tales modelos en la
computadora. No hay nada nuevo en aseverar que las palabras y los conceptos varian de acuerdo a la
Iorma en que se relacionan unos con otros. Lo que diIerencia a la teoria de las redes semanticas de las
teorias de la simple asociacion, sin embargo, es la capacidad de la primera para superar un simple
modelo de asociacion de palabras y llegar a ser un modelo de signiIicados.

El siguiente ejemplo, tomado de Johnson-Laird y colegas (1984), ilustra la incapacidad del
modelo de la simple asociacion para comprender la memoria de signiIicados. A la palabra negro se la
asocia muchas veces con la palabra blanco, por un lado, y con la palabra noche, por otro. Sin
embargo, la naturaleza de la relacion entre negro y blanco es muy distinta a la naturaleza de la
relacion entre negro y noche. Por lo tanto, un modelo adecuado de signiIicados requiere la habilidad
de distinguir entre diIerentes clases de nexos entre conceptos. El desarrollo de tecnicas de modelos de
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computadora oIrecio a los teoricos las herramientas conceptuales para poner un nombre a las
diIerentes clases de conceptos y a los diIerentes nexos entre conceptos. En los modelos de redes
semanticas, la relacion entre los diIerentes items guardados en la memoria esta representada por el
grado de asociacion entre los distintos items de la red (representada por la longitud del nexo), la
naturaleza de la asociacion (representada por el nombre del nexo) y la naturaleza de los items
asociados (representados por las etiquetas pegadas a las unidades en la red). Se han desarrollado
varias teorias de redes semanticas (por ejemplo, Anderson y Bower 1973, Collins y LoItus 1975,
Quillian 1968, Rumelhart y otros 1972).

Estas distintas teorias comparten, por un lado, ciertos supuestos y son, por otro, diIerentes
debido a ciertos supuestos. Una caracteristica que es comun a todos los modelos de redes semanticas,
sin embargo, es que todos oIrecen un modelo de organizacion de la inIormacion en la memoria que
considera que hay diIerentes clases de inIormacion guardada en la misma y diIerentes clases de
asociaciones entre las inIormaciones guardadas en la misma. Todas las teorias de las redes
semanticas pueden realizar predicciones acerca de la velocidad con la que la activacion de un
elemento en la red semantica produciria la activacion de otros elementos en la red, siendo este
concepto del 'extendido de la activacion de redes semanticas el concepto basico compartido por
todas las teorias sobre redes semanticas.

Bower (1981) ha ampliado este concepto de red semantica a la consideracion de la relacion
entre emocion y varios otros aspectos del signiIicado en la memoria. En el modelo de Bower, las
emociones estan representadas como unidades especiIicas en la memoria que juntan en si muchos
aspectos diIerentes de la emocion. Las emociones, entonces, juegan un papel organizativo importante
en la memoria. Los aspectos que se juntan alrededor de las unidades de la emocion son las reacciones
autonomicas, los roles, las conductas expresivas y las descripciones de las situaciones evocativas
estandar que conducen a dicha emocion. Segun Bower, cada unidad de emocion esta tambien ligada a
propuestas que describen hechos de nuestra vida durante los cuales surgio dicha emocion.

Estas unidades de emocion pueden activarse al activar cualquiera de las unidades en la
memoria conectadas a la unidad de emocion. Por ejemplo, la activacion de un recuerdo especiIico
asociado con una emocion especiIica puede activar dicha emocion. De la misma manera la activacion
de una conducta expresiva especiIica ligada a cierta unidad de emocion puede activar dicha emocion.
La activacion de cualquier unidad especiIica en la memoria ligada a una unidad especiIica de
emocion puede no necesariamente activar esa especiIica unidad de emocion, pero puede elevar el
umbral de esa unidad en particular, y de esta manera esta unidad sera mas Iacilmente activada por
otra unidad en la memoria que este asociada con esa unidad de emocion.



MODELOS DE ESQUEMA

Aunque el concepto de esquema comienza con Bartlett (1932), ha adquirido recientemente
nueva importancia en psicologia cognitiva. Aunque las deIiniciones especiIicas de los constructos de
esquema varian de un teorico a otro, en general hay consenso en considerar a los esquemas como
estructuras cognitivas en la memoria que organizan la inIormacion traida de la experiencia previa y
guian tanto el procesamiento de la nueva inIormacion como el retorno de la inIormacion guardada.
Como se continua acumulando evidencia acerca del rol central del procesamiento inconciente en el
Iuncionamiento humano, muchos investigadores se estan dirigiendo al concepto del procesamiento de
esquemas en un intento de clariIicar la manera en que tiene lugar la codiIicacion automatica de la
inIormacion Iundamental (Hasher y Zacks 1984).
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Como sostienen Fiske y Linville (1980), si bien los constructos de esquemas presentan sus
problemas, tienen algun merito teorico al ser cotejados con los criterios especiIicos de una buena
teoria cientiIica. La investigacion ha demostrado que los constructos de esquemas tienen su utilidad
anticipatoria, han generado una productiva investigacion, y aparentemente pueden aplicarse en Iorma
generalizada a un gran numero de campos de interes (por ejemplo, la memoria, la atencion, la
psicologia social y la psicologia clinica).

Como vemos, el tema de la generalizacion es importante porque muchos de los constructos en
psicologia cognitiva pueden expresarse en un nivel de analisis apropiado para la investigacion
intensiva de procesos especiIicos a un nivel molecular de interes para los psicologos cognitivistas,
pero puede no ser suIiciente para constituir un nivel apropiado de analisis para los psicologos sociales
y clinicos. Leventhal (1984) empleo los constructos de esquemas como una Iorma de entender la
relacion entre la emocion y otros procesos cognitivos. Segun su hipotesis, las experiencias
emocionales estan incluidas en la memoria en estructuras esquematicas compuestas de un numero de
componentes constitutivos, que se combinan en un todo para crear la experiencia de la emocion.
Estos elementos esquematicos constitutivos incluyen recuerdos de hechos especiIicos asociados con
una experiencia emocional especiIica, patrones autonomicos asociados con estas experiencias de
emociones especiIicas e imagenes y conductas motoras expresivas asociadas con emociones
especiIicas. Leventhal (1982) sostiene que estas estructuras esquematicas estan codiIicadas en la
memoria en un nivel previo al de la atencion. El dice que cuando se activa un componente del
esquema de una emocion en particular, se aumenta el potencial con el que puede activarse la
estructura esquematica en su totalidad y esto da por resultado la experiencia subjetiva de la emocion
que esta asociada con dicha estructura esquematica.

Este concepto de estructuras esquematicas asociadas con las emociones es compatible con la
teoria de Lang (1983) sobre el rol de los prototipos de emocion. Segun Lang estos constituyen
estructuras que se encuentran en la memoria, muy similares al tipo de estructuras a las que se reIiere
Leventhal, y que estan compuestas de elementos constitutivos similares. Lang tambien sostiene que
la activacion de un elemento en el prototipo de emocion, o la combinacion justa de elementos
criticos, activara al prototipo en su totalidad y el resultado sera la experiencia subjetiva de la emocion
asociada con dicho elemento.


TEORIA INTEGRATIVA

Pareceria ser que los constructos de esquemas y la red de constructos asociativos tienen muchas
similitudes. EspeciIicamente, ambos sostienen que distintos hechos o caracteristicas asociados
temporalmente, semanticamente, o conceptualmente, se encuentran ligados en la memoria de una
Iorma u otra. Mas aun, ambos constructos sostienen que la inIormacion puede estar codiIicada y
asociada en la memoria en un nivel anterior al de la atencion, Iuera de la conciencia. Finalmente,
ambos consideran que la activacion de una unidad en la memoria puede llevar a la activacion de
unidades asociadas en la misma y que dicha activacion puede tener lugar en un nivel inconciente,
previo a la atencion.

Hay sin duda diIerencias especiIicas en cuanto a las predicciones que pueden resultar de la
teoria de los esquemas por un lado y de la de la red asociativa por el otro, y sera importante en el
Iuturo especiIicar con exactitud cuales son las similitudes y cuales las diIerencias en dichas
predicciones. Puede darse el caso de que ambos conceptos sean necesarios para describir y explicar
adecuadamente el Ienomeno en cuestion. Puede darse, por ejemplo, que la teoria de los esquemas
2002 Julio Obst - C.A.T.R.E.C.

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sirva para hablar acerca de lo que concierne al procesamiento de la inIormacion externa, mientras que
la teoria de la red asociativa sea de mayor utilidad para realizar predicciones especiIicas acerca del
procesamiento de la inIormacion interna. Aunque este tipo de cuestiones deban ser todavia
clariIicados, pareceria ser, sin embargo, que las nociones de esquema, de red asociativa, y del
procesamiento inconciente y anterior a la atencion, pueden tener su utilidad teorica.

Teniendo en cuenta estos desarrollos en la teoria del procesamiento de la inIormacion, al igual
que las cuestiones metateoricas mencionadas anteriormente, nos reIeriremos ahora a algunos de los
temas basicos en nuestra posicion acerca de las relaciones entre emocion, cognicion y accion.
Nuestra intencion aqui no es tanto la de delinear un modelo integrativo de procesamiento emocional,
sino mas bien la de sealar los conceptos directrices teoricos que consideramos de utilidad para guiar
nuestro pensamiento acerca de las relaciones entre emocion, cognicion y conducta en el contexto
terapeutico.


EL ROL ADAPTATIVO DE LA EMOCIN EN EL FUNCIONAMIENTO
HUMANO

Partimos del supuesto basico de que la emocion juega un papel adaptativo en el Iuncionamiento
humano. Este postulado puede acomodarse dentro de la perspectiva metateorica ecologica y tiene
implicancias de peso sobre nuestra concepcion acerca de las relaciones entre emocion, cognicion y
accion en el proceso psicoterapeutico. Es entonces realmente un supuesto epistemologico que
condiciona la Iorma misma en que consideramos el Ienomeno en cuestion. Tambien creemos que este
supuesto es necesario para permitirnos pensar productivamente acerca de los Ienomenos aIectivos en
la terapia en toda su complejidad (Greenberg y SaIran 1984 b, 1986 a, SaIran y Greenberg 1982 a, b).

Al igual que otros teoricos (por ejemplo, Arnold 1960, Izard 1977, Leventhal 1982, Plutchick
1980, Tomkins 1980), sostenemos que el procesamiento emocional ha evolucionado en la especie
humana a traves de un proceso de seleccion natural. Los procesos emocionales, por consiguiente,
juegan un rol adaptativo en el Iuncionamiento humano. Esto no signiIica que una determinada
emocion sea necesariamente adaptativa en un contexto especiIico, sino mas bien que, en general, los
procesos emocionales juegan un rol adaptativo en el Iuncionamiento humano.

De que manera juegan las emociones este rol? Partimos de la hipotesis de que las emociones
nos brindan inIormacion acerca de nosotros mismos en nuestra condicion de organismos en
interaccion con nuestro medio. Las emociones sirven de movil para la accion adaptativa en el mundo.
Como dice Michotte (1950), las emociones son conexiones Iuncionales entre el individuo y su medio.
De esta manera, ellas constituyen un puente a traves del cual la gente se conecta con su nicho
ecologico. Este puente ha evolucionado a traves de un proceso de seleccion natural. Las emociones
no son exclusivamente el producto de la interpretacion cognitiva de una excitacion no especiIicada,
como proponen Schachter y Singer (1962). La estructura basica para que se produzcan las emociones
esta interconectada en el interior del animal humano (por ejemplo, Izard 1977, Leventhal 1982,
Tomkins 1980).

Las emociones Iuncionan como disposiciones para la accion. DiIerentes clases de acciones son
inherentes a diIerentes emociones. El enojo, por ejemplo, si es llevado a la accion, producira una
conducta agresiva, de autodeIensa. El miedo, si es llevado a la accion, producira una conducta de
autodeIensa en Iorma de huida. La soledad puede llevar a la accion de busqueda de vinculos. Las
conductas de esta ultima indole juegan un rol preponderante en lo reIerente a la supervivencia de la
especie. El amor puede llevar al establecimiento de vinculos y a la procreacion.
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LA EMOCIN Y LA CONDUCTA NO-VERBAL

Comunmente observamos que parece haber una relacion integral entre las emociones y la
conducta no verbal. Esto tiene implicancias tremendamente importantes en la practica
psicoterapeutica. Esencialmente 'leemos a las otras personas o hacemos inIerencias con respecto a
lo que les esta sucediendo intrapsiquicamente, sobre la base de datos no verbales (Kiesler 1982 b). En
nuestras otras publicaciones (Greenberg y SaIran, 1986) hemos analizado la creciente evidencia que
demuestra que hay similitudes tanto inter-personales como inter-culturales que tienen que ver con
conductas no verbales especiIicas y con conIiguraciones de conductas no verbales que estan
asociadas con emociones especiIicas. Algunos (por ejemplo, Izard 1977, Tomkins 1980) ven que este
tipo de investigacion corrobora la hipotesis de que la estructura basica de emociones especiIicas tiene
conexiones internas dentro de la especie humana. Ademas, debido a que la mayor parte de toda esta
investigacion se ha centrado en la relacion entre expresion Iacial y emocion, algunos teoricos han
llegado a la conclusion de que el 'Ieedback (respuesta) Iacial y/o su opuesto, el 'IeedIoward
(anticipacion) Iacial juegan un papel preponderante en la produccion de experiencia emocional (por
ejemplo, Izard 1977, Leventhal 1982, Tomkins 1980).

Nosotros proponemos la hipotesis de que la relacion entre emocion y conducta no verbal no se
limita necesariamente a lo Iacial. Sin embargo, creemos que la relativa Iacilidad con que se asocia
emocion con expresion Iacial se explica por el hecho de que la expresion Iacial juega un papel
signiIicativo en la comunicacion no verbal. Nosotros de esta manera establecemos la hipotesis de que
la expresion Iacial se ha convertido en la expresion no verbal mas visible del cambio emocional, pero
que no es necesariamente la unica clave de la estructura anatomica en la que la especiIicidad no
verbal se halla asociada con el cambio emocional (Greenberg y SaIran, 1986).

Como hemos dicho anteriormente, pareceria ser que las diIerentes emociones tienen diIerentes
tendencias de accion que les son inherentes. Las emociones no son, por lo tanto, una experiencia
puramente subjetiva. Su naturaleza es esencialmente conductual. La experiencia de miedo, por
ejemplo, consiste en ser una conducta no verbal tanto como una experiencia subjetiva (Lang 1983).
Estas conductas no verbales pueden estar compuestas de expresiones Iaciales especiIicas y
reconocibles como tambien de patrones de movimiento o tension muscular en la parte superior o
inIerior del torso. Esta tension muscular en el torso puede potencialmente conducir a una conducta de
pelea o huida si es llevada a consecuencias mayores. Estas conductas no verbales son por lo tanto
parte de una disposicion a la accion. Si se realiza esta accion, esta conducta puede llevar a acciones
mayores en el mundo que son o directamente de naturaleza instrumental o que tienen una Iuncion
comunicacional. Son por lo tanto un lazo biologico con el nicho ecologico.


LA EMOCIN Y EL PROCESAMIENTO PERCEPTIVO-MOTOR

Como lo aIirma Turvey (1977), hay una conexion integral entre percepcion, accion y
conocimiento del mundo. Nosotros vamos mas alla al aIirmar que hay una conexion integral entre
percepcion, accion, conocimiento del mundo y conocimiento del 'selI (el si mismo). Esta cuarta
dimension, o sea el si mismo, se pone en marcha a traves de la representacion cognitiva de nuestra
propia experiencia expresivo/motora. Hay algo Iundamental y basico en el sistema perceptivo-motor.

Como sealara Piaget (1954), la respuesta inicial del nio a su entorno es de naturaleza
perceptivo-motora. Al adquirir su conocimiento sobre el mundo, el nio construye esquemas
sensorio-motores, mucho antes de poder construir representaciones mas abstractas del mundo. Estos
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esquemas sensorio-motores son en esencia representaciones del nio sobre su mundo. El nio, por lo
tanto, llega a conocer el mundo en primer lugar a traves de la combinacion de su percepcion de los
objetos del mundo y de su manipulacion de estos objetos. Como sealan los teoricos ecologicos
(Gibson 1979), la percepcion y la accion se encuentran entonces integralmente relacionadas. La
adquisicion de conocimientos sobre el mundo a traves de nuestras acciones sobre el mundo no ocurre
solo en los nios. Como Polanyi (1966) sostiene, la accion sobre el mundo se halla en el corazon de
la adquisicion de conocimientos. Los adultos pueden obrar sobre el mundo a traves de procesos
simbolicos complejos y abstractos, pero estos procesos abstractos siempre estan ligados en ultima
instancia a la accion y a la percepcion.


LAS EMOCIONES Y EL SIGNIFICADO

El concepto de Iuncionalidad de Gibson (1979) es de utilidad aqui para clariIicar las relaciones
entre emocion, percepcion y signiIicado. De acuerdo a este concepto, los objetos del mundo tienen un
signiIicado especiIico para los seres humanos y a este signiIicado se llega a traves de lo que dichos
objetos le proporcionan a la persona, o expresado de otra manera, a su valor Iuncional. Una superIicie
plana provee una superIicie para caminar. Un objeto pequeo y duro es en potencia un objeto para ser
arrojado. De esta Iorma percibimos (y es importante recordar que para Gibson el percibir y el conocer
son sinonimos) objetos y hechos en relacion a su utilidad.

El sumar las emociones al analisis ecologico de Gibson agrega otra dimension a la ecuacion.
Conocemos a los objetos no solo por lo que ellos nos proporcionan sino tambien por la Iorma en que
hacen impacto en nosotros en tanto somos organismos biologicos. Llegamos a esta ultima
observacion a partir de ver las tendencias de accion que diIerentes objetos nos sugieren. Como
sostienen los teoricos de orientacion ecologica, el signiIicado esta implicito en el acto de percibir.
Este signiIicado surge de percibir no solo objetos y hechos, sino lo que estos objetos y hechos nos
signiIican a nosotros en nuestra calidad de organismos biologicos. El signiIicado de un objeto o un
hecho para nosotros, en cuanto organismos biologicos, es esencialmente la disposicion a la accion
que evoca en nosotros dicho objeto o hecho. Esta es, a la vez, la raiz de la experiencia emocional.


EL PROCESO DE SINTESIS EMOCIONAL

Los teoricos de la emocion, orientados hacia una perspectiva biologico/evolutiva, nos dan una
idea sobre las posibles emociones primarias y sus Iunciones. Izard (1977), por ejemplo, reconoce la
existencia de diez emociones Iundamentales: el interes, la alegria, la sorpresa, la desazon, el enojo, el
Iastidio, el desprecio, el miedo, la vergenza y la culpa. Otros teoricos como Tomkins (1980) y
Plutchick (1980) tienen sus propias variantes que se superponen a estas.

Aunque hay algun desacuerdo entre los teoricos con respecto a que emociones son primarias y
que emociones son derivaciones mas complejas de estas, hay consenso entre todos los teoricos que
comparten la perspectiva biologico/evolutiva de las emociones, con respecto al hecho de que la
estructura de ciertas emociones basicas es parte intrinseca del organismo humano. Nuevamente, en
coincidencia con teoricos como Arnold (1960) y Leventhal (1979, 1982), nuestra hipotesis consiste
en sostener que el sustrato neurologico de la experiencia emocional que es parte intrinseca del
organismo humano incluye un codigo de conIiguraciones especiIicas de la conducta motora
expresiva que corresponde a emociones primarias especiIicas. No estamos de ninguna manera, sin
embargo, diciendo que la experiencia emocional en el ser humano adulto se limita en ningun sentido
a estas emociones simples y primarias y sus conIiguraciones expresivo-motoras asociadas.
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Como es que la estructura neurologica que sirve de base a la experiencia emocional se
convierte en el ser humano en algo tan complejo como las inIinitamente sutiles combinaciones de
experiencias emocionales que son caracteristicas del Iuncionamiento humano? Como es que las
conductas motoras expresivas o las predisposiciones a la accion se integran con el procesamiento
conceptual y abstracto, de nivel superior, y producen las complejas y sutiles experiencias cognitivo-
aIectivas que todos tenemos? Es aqui donde los conceptos sobre el procesamiento de la inIormacion
discutidos en la seccion anterior pueden ser de utilidad. Sostenemos la hipotesis de que, como
Leventhal (1979, 1982, 1984) sugiere, tiene lugar una Iorma de actividad inconciente del
procesamiento de la inIormacion que sintetiza la inIormacion generada por medio de la percepcion
del ambiente, los impulsos neurologicos asociados con conductas motoras expresivas y un
procesamiento conceptual de un nivel superior.

El organismo humano responde a su medio de manera inmediata y reIlexiva. Un momento de
analisis le conIirmara al lector que la accion en el mundo es a menudo un proceso automatico mas
que un proceso deliberado. Uno percibe y actua en el mismo momento. Uno no se pone a pensar en
mover un pie antes que el otro previamente a realizar esta accion. Por el contrario, la percepcion y la
accion son actividades perceptivo-motoras integradas que tienen lugar simultaneamente. Sostenemos
la hipotesis de que este proceso es igual en el campo de la experiencia emocional. Uno se involucra
en una apreciacion perceptivo-motora inmediata de los hechos del aIuera, apreciacion que encuentra
su sintesis en una experiencia emocional subjetiva. Esta apreciacion perceptivo-motora, o la que
Arnold (1960) denomina apreciacion primaria, no depende de una apreciacion conceptual previa. Sin
embargo, la apreciacion primaria, a la vez que esta ocurriendo, esta siendo conceptualizada. Arnold
(1960) denomina a esta apreciacion conceptual, apreciacion secundaria. De este modo, esta
constantemente teniendo lugar en un nivel inconciente una actividad del procesamiento de la
inIormacion compleja y multidireccional. Esta actividad integra la inIormacion generada tanto
adentro como aIuera del organismo, dando por resultado la experiencia conciente de la emocion. La
inIormacion originada por este proceso de sintesis, ademas de generar experiencia emocional
momento a momento, la guarda en la memoria. De esta manera, desde su nacimiento el nio acumula
en su memoria recuerdos sobre hechos, imagenes del ambiente que evocan recuerdos, respuestas
motoras expresivas, una excitacion autonomica asociada y una apreciacion conceptual asociada.

Estos recuerdos se vuelven progresivamente elaborados y reIinados con el transcurso del
tiempo y estan en el centro de la experiencia emocional. Las estructuras de la memoria pueden
conceptualizarse o como estructuras de tipo esquema (Lang 1983, Leventhal 1979, 1982) o como
redes semanticas (Bower 1981). Como dijeramos anteriormente las diIerencias especiIicas en las
predicciones hechas por estos constructos teoricos deberan ser 'testeadas antes de decidir cual de los
dos conceptos es el de mayor utilidad. El tema comun a estos dos conceptos, sin embargo, es que la
experiencia emocional es codiIicada en estructuras de memoria que incorporan un numero de
componentes secundarios. Cuando un individuo recibe o genera inIormacion internamente, estando
esta asociada con un componente secundario, se aumenta la probabilidad de que otros componentes
asociados se activen. Como sugieren Fiske y Linville (1980), el reIinamiento tanto teorico como
empirico de la teoria de los esquemas dependera de nuestra habilidad para encontrar respuestas a
preguntas tales como 'Cuando son recuperados los esquemas como una totalidad y cuando son
recuperados en Iorma parcial? 'Son guardadas las excepciones dentro de los esquemas? y 'Hasta
que punto la gente descompone sus esquemas en sus partes constitutivas?.

Aunque no se tengan las respuestas a estas preguntas, sin embargo, podemos sostener la
hipotesis de que la inIormacion generada por la activacion de un esquema cognitivo-aIectivo o de una
red semantico-emocional se integra en un nivel previo a la atencion con la percepcion del estimulo
que la produce y con la apreciacion conceptual tanto de la inIormacion externa como de la interna. La
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integracion de lo inIormacion proveniente de todas estas Iuentes produce la experiencia conciente de
la emocion. De esta Iorma, las emociones, las cogniciones y las acciones son Iusionadas por una
actividad del procesamiento de la inIormacion previa a la atencion que esta constantemente
combinando inIormacion de Iuentes tanto externas como internas. De esta manera, la experiencia
emocional no se limita de ninguna manera a las categorias simples y basicas que constituyen el
estrato subyacente de la experiencia emocional. Mezclas o derivados complejos y sutiles de las
subestructuras mas basicas de la emocion quedan establecidos a partir del desarrollo de estructuras
cognitivo-aIectivas complejas en la memoria que guardan las experiencias unicas en la vida del
individuo y sus respuestas idiosincraticas a las mismas.

Algunos de los temas mas importantes que hemos discutido hasta ahora pueden ser resumidos
de la siguiente manera:

1. La emocion, la cognicion y la conducta estan Iusionadas.
2. El sistema cognitivo-aIectivo se adapta al nicho ecologico.
3. La emocion tiene una Iuncion adaptativa.
4. La experiencia emocional involucra la sintesis de la inIormacion
proveniente tanto del exterior como del interior del organismo.

5. La experiencia conciente de la emocion es por lo tanto el producto
de la sintesis de sus componentes secundarios que se encuentran
en un nivel previo al de la atencion.

6. La experiencia emocional nos inIorma acerca de lo que signiIican
para nosotros como organismos biologicos los acontecimientos.

7. La emocion es una Iorma de signiIicado tacito.



LA EMOCIN Y LA PSICOTERAPIA

Nuestro punto de vista sobre la emocion puede ser considerado como un punto de vista
intermedio entre el del procesamiento de la inIormacion y el ecologico. Creemos que un numero de
supuestos que tienen que ver mas con una metateoria ecologica que con una del procesamiento de la
inIormacion son necesarios si deseamos entender claramente las relaciones entre cognicion, emocion
y accion. Dichos supuestos incluyen el reconocimiento de que 1) las respuestas expresivo-motoras
son tendencias hacia la accion biologicamente incorporadas, 2) el organismo se encuentra adaptado a
su nicho ecologico, 3) la percepcion y la accion son interdependientes y 4) el signiIicado es inherente
a la emocion y al proceso de la percepcion. Algunos conceptos provenientes de la metateoria del
procesamiento de la inIormacion, son, sin embargo, de utilidad a los Iines de comprender en su
totalidad las relaciones entre emocion, cognicion y accion. En especial, dicha tradicion nos oIrece
conceptos teoricos que son de utilidad para comprender la manera en que la experiencia emocional
constituye la sintesis de varios componentes secundarios, es guardada en la memoria y es activada
bajo ciertas condiciones.

El tipo de sistema cognitivo-aIectivo que hemos postulado, en el cual prototipos de emocion
primaria interactuan con procesos corticales de un nivel superior, tiene algunas ventajas distintivas
desde una perspectiva evolutiva. Mientras que la naturaleza incorporada al organismo del sistema
emocional da oportunidad a la existencia de respuestas inmediatas adaptativas y reIlexivas a los
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hechos del ambiente, no existe un lazo inIlexible entre ambiente y conducta. El aspecto conceptual
del proceso de sintesis emocional produce una ruptura en la cadena ambiente-conducta. El proceso de
sintesis emocional genera, por consiguiente, una inIormacion sobre la disponibilidad a la accion,
sujeta a un procesamiento mayor, y que puede en ultima instancia conducir a la accion.

Como hemos visto anteriormente (Greenberg y SaIran 1984 b, 1986 a), Una comprension
teorica de las relaciones entre emocion, cognicion y accion puede ser de extrema utilidad a los
eIectos de una comprension del desarrollo de problemas emocionales asi como de la clariIicacion de
nuestra comprension del proceso de cambio en psicoterapia. Una comprension de la Iuncion de las
emociones y de la Iorma en que el sistema cognitivo-aIectivo trabaja en optimas condiciones nos
proporciona claves con respecto a la Iorma en que este sistema puede quebrarse cuando la gente tiene
problemas emocionales. Puede tambien proporcionarnos claves con respecto a como llevar al
organismo de vuelta a un Iuncionamiento sano.



AFECTO ADAPTATIVO COMO MOTIVADOR DE CAMBIO

Si comenzamos a considerar a las emociones desde el lugar que hemos delineado, queda a la
vista que cualquier teoria del cambio humano que pase por alto el rol adaptativo de las emociones no
puede ser totalmente adecuada. Por lo tanto, creemos que el reIinamiento de la teoria cognitiva-
conductual en el sentido de que incorpore este punto de vista tendra importantes beneIicios tanto
teoricos como practicos.

Ademas, la importancia de articular una teoria sistematica de las emociones que incorpore este
punto de vista Iuncional se extiende mas alla del mero reIinamiento de la teoria cognitiva-conductual.
Como han dicho Greenberg y SaIran (1986), tradicionalmente, la teoria psicoanalitica nunca ha
tenido realmente una adecuada y sistematica teoria general de las emociones. Y, mientras que
terapeutas orientados a lo experiencial como Rogers (1951) y Perls (1973) han tenido un punto de
vista sobre el rol adaptativo de las emociones en el Iuncionamiento humano, su punto de vista no ha
sido expresado dentro del contexto de una teoria sistematica acerca de las relaciones entre cognicion,
aIecto y conducta. Ademas, muchos exponentes de las terapias orientadas a la experiencia son
culpables de propiciar que los clientes 'experimenten sus emociones en su totalidad ' sin tener o un
marco para discriminar cuando debe tener lugar esto o una base sistematica que explique en que
Iorma esto es terapeutico. La variedad de movimientos de encuentro terapeutico y del potencial
humano que proliIeraron en las decadas del 60 y 70 desaIortunadamente contribuyeron a la creencia
equivocada de que la expresion y experiencia completas de las emociones son un Iin en si mismas sin
considerar la situacion y el estado especiIicos del cliente. Esto ha aumentado la conIusion con
respecto a la Iuncion exacta de la experiencia y la expresion de las emociones en psicoterapia.

Un principio central del punto de vista descripto arriba es que las emociones primarias generan
una inIormacion importante acerca del signiIicado que los hechos tienen para nosotros como
organismos biologicos y motivan conductas de una manera potencialmente adaptativa. Es importante
reconocer que el aIecto es informacin. Como sostiene Leventhal (1982), las emociones juegan un
rol en oIrecernos inIormacion acerca de la disponibilidad de nuestra maquina biologica para
interactuar con hechos especiIicos del aIuera, y para integrar Iunciones corticales abstractas con
reIlejos perceptivo-motores, para que de esta manera nosotros podamos percibir, pensar, actuar y
sentir de manera integrada. Las emociones 'pueden ser consideradas como una Iorma de signiIicado.
Tienen signiIicado para la persona que las experimenta y las expresa. Su signiIicado tiene dos
aspectos: ellas 'dicen algo acerca de nuestra estado organismico (es decir, ellas miden su
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disponibilidad momento a momento) y ellas 'dicen algo acerca del ambiente (Leventhal 1982,
p.122).

La consecuencia aqui es que los individuos que por cualquier razon no pueden hacer uso
completo de esta inIormacion o no tienen acceso completo a la misma, Iuncionaran de manera
inIerior a la optima. En concordancia con esto un problema clinico comun, de acuerdo con nuestra
observacion, tiene lugar cuando los clientes no logran sintetizar de modo completo ciertas
experiencias emocionales adaptativas. Debido a experiencias pasadas pueden haber aprendido que es
inapropiado o peligroso tener experiencias emocionales de cierto tipo, y como consecuencia pueden
restringir la expresion de ciertas emociones o mas aun pueden no lograr sintetizar de Iorma completa
cierto tipo de emociones. Formulamos la hipotesis de que tanto la intensidad como el grado de
repeticion de tipos especiIicos de condiciones de aprendizaje juegan un papel en determinar hasta que
punto un individuo tendra diIicultades para sintetizar las emociones asociadas. En situaciones de
aprendizaje inadaptadas en grado mas extremo el individuo puede no lograr el desarrollo en la
memoria de cualquier representacion elaborada de las emociones pertinentes y de este modo Iracasar
por completo en sintetizar la experiencia emocional pertinente. Cuando el aprendizaje inadaptativo lo
es en grado menos extremo, el individuo puede lograr sintetizar en Iorma parcial la emocion
pertinente, pero puede tener diIicultad en experimentarla y expresarla de manera completa. Las areas
comunes de deIicit emocional son la incapacidad de sintetizar experiencias de debilidad o de
vulnerabilidad y experiencias de enojo (Greenberg y SaIran 1986 a, SaIran y Greenberg 1982 a). Los
deIicits en el procesamiento emocional, no se limitan, sin embargo, de modo alguno a estas areas.

Una breve ilustracion clinica puede ayudar a darnos un ejemplo del tipo de deIicit en la sintesis
emocional a que nos estamos reIiriendo. Una mujer de 32 aos llego para recibir tratamiento. Tenia
una historia de 5 aos de depresion y un diagnostico de trastorno depresivo mayor con melancolia. La
caracteristica mas distintiva de su cuadro clinico era una completa anhedonia y una incapacidad de
reaccion de su estado de animo ante cualquier hecho externo. Esta Ialta de reactividad emocional Iue
uno de los datos clinicos mas importantes que se tuvieron en cuanta para llegar al diagnostico de
depresion endogena. En ese periodo de 5 aos ella habia sido tratada con gran variedad de
medicacion psicotropica, tanto convencional como experimental, sin resultado.

En un intento de ayudarla, se la sometio Iinalmente a terapia cognitiva. Alli surgio que su Ialta
de reactividad emocional estaba muy ligada a reglas tacitas o creencias disIuncionales que ella tenia
acerca de la importancia de estar siempre controlando sus sentimientos y del peligro potencial de
expresar o aun experimentar sentimientos de enojo, amor y vulnerabilidad. Es importante aclarar aqui
que su deIicit emocional no se limitaba al campo de la expresion. De acuerdo con su inIorme
retrospectivo, con anterioridad al comienzo de su terapia ella literalmente no experimentaba estas
emociones. Su incapacidad de sintetizar adecuadamente las mismas y de darles expresion hacia que
ella se mantuviera atrapada en una situacion vital insatisIactoria donde no encontraba respuesta a su
necesidad basica de obtener amor, apoyo y gratiIicacion tanto en su relacion matrimonial como en
cualquier otra de las relaciones sociales de importancia en su vida. La terapia con esta mujer consistio
en ayudarla a aprender gradualmente a sintetizar las emociones comprimidas. Hubieron dos
componentes principales en esta intervencion: 1) modiIicar sus cogniciones reIerentes a las
emociones y 2) hacerla tomar conciencia del procesamiento expresivo-motor-esquematico
automatico.

El primer componente consistio en ayudarla a tomar conciencia de su tendencia a la autocritica
cada vez que comenzaba a experimentar una emocion y a abstraer y gradualmente desaIiar las
actitudes disIuncionales subyacentes que dirigian esta actividad autocritica. Ejemplos de tales
actitudes disIuncionales eran: 'Para ser una persona valiosa debo controlar siempre mis sentimientos;
para ser valiosa debo ser siempre Iuerte y 'Una persona Iuerte nunca expresa sentimientos de enojo
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o debilidad. Una subsiguiente exploracion revelo temores de ser rechazada si alguna vez expresaba
debilidad o enojo. Consideramos que este tipo de intervencion, en la cual las actitudes disIuncionales
acerca de la experiencia y la expresion de emociones son traidas a la conciencia y reIutadas, es
similar a los metodos de la terapia gestaltica de tomar conciencia de, identiIicarse con o asumir
responsabilidad sobre las resistencias (Perls 1973). Estos metodos tienen su origen a la vez en el
concepto de Reich (1949) sobre interpretacion de resistencias y deIensas, intervencion apoyada por
muchos teoricos psicodinamicos actuales (Por ejemplo, Horowitz y otros 1984, SchaIer 1983). Es
importante destacar que al deIender una intervencion similar en alguna manera a la interpretacion de
las deIensas, no estamos de ningun modo sosteniendo la metapsicologia del psicoanalisis. Ver SaIran
y Greenberg (este volumen, capitulo 7) para una discusion mas detallada sobre este punto.

Este enIasis sobre la exploracion y la reIutacion de la actividad autocritica y actitudes
disIuncionales concernientes a cierta clase de experiencia emocional no es del todo ajena
tecnicamente a la practica de la terapia cognitiva ( Beck y otros 1979). DiIerencias importantes, sin
embargo, son las constituidas por la naturaleza de la actividad cognitiva objeto de la intervencion,
como tambien los supuestos metapsicologicos de importancia acerca de la naturaleza Iundamental de
la emocion. Desde una perspectiva conceptual, el agregado importante a la terapia cognitiva aqui
sugerido es la idea de que las emociones juegan un rol potencialmente adaptativo en el
Iuncionamiento humano y de que los problemas emocionales pueden ser la consecuencia del Iracaso
en la sintetizacion de emociones adaptativas. El Iracaso es la resultante , al menos en parte de un
bloqueo del proceso integrativo a nivel conceptual. Es esta actividad cognitiva que bloquea la sintesis
emocional la que requiere modiIicacion.

Ademas de modiIicar el procesamiento de inIormacion aIectiva por medio de la reIutacion de
reglas disIuncionales de procesamiento, el segundo componente de la intervencion sugerido por las
consideraciones teoricas descriptas en secciones anteriores consiste en dirigir la atencion del cliente a
conductas expresivo motoras componentes, y a sus esquemas subyacentes que no estan siendo
sintetizados en Iorma de experiencias emocionales completas. Sostenemos la hipotesis de que hay
una relacion directa entre impulsos neurales y experiencia emocional subjetiva, y aunque no creemos
que la experiencia emocional dependa necesariamente del 'Ieedback somatico puede producir la
experiencia emocional en terapia (Greenberg y SaIran 1986 a). Estamos por lo tanto sugiriendo que
en un contexto terapeutico la gente puede aprender a inIerir sus estados internos por medio de un
proceso de monitoreo de su propia conducta expresivo-motora. Sostenemos tambien la hipotesis de
que la experiencia emocional, si bien no necesariamente depende del 'Ieedback somatico, puede, y a
menudo lo hace, jugar un rol secundario o de apoyo en la sintesis de la experiencia emocional
(Leventhal 1984).

En todas partes hemos revisado la literatura que demuestra que un numero de tradiciones
terapeuticas desde el 'Iocusing (Gendlin 1978) a la terapia gestaltica (Perls 1973) a la bioenergetica
(Lowen 1967) emplean tecnicas que consisten en dirigir la atencion de los clientes a sus propias
experiencias somaticas de una Iorma u otra (Greenberg y SaIran 1986 a). Aunque es posible que
varios procesos tales como la hipnosis y la sugestibilidad cuando dan resultado jueguen un rol en la
eIicacia de estos procedimientos, las consideraciones teoricas arriba mencionadas sugieren que la
utilidad de las intervenciones que dirigen su atencion a los cambios somaticos pueden por lo menos
en parte ser explicadas por la naturaleza intrinsecamente expresivo-motora del procesamiento
emocional.

Nuestra experiencia clinica conIirma que las intervenciones que consisten en dirigir la atencion
de los clientes a su propia conducta no-verbal y a sus cambios somaticos puede ser un util y a veces
necesario auxiliar en el proceso de ayudarlos a tomar conciencia de emociones potencialmente
adaptativas. Simplemente el ensear a los clientes en un nivel conciente y racional que es correcto
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experimentar sentimientos como el enojo y la vulnerabilidad puede no cambiar la calidad de la
experiencia emocional conciente, porque lo que les puede estar Ialtando es una habilidad perceptivo
motora mas que una habilidad exclusivamente conceptual. Como sostiene Zajonc (1980), el codigo
de la memoria de experiencias emocionales puede parecerse al de la accion muscular mas que a otros
codigos de memoria.

Finalmente, el modelo de esquema de la memoria emocional tambien nos sugiere que las
visualizaciones juegan un rol importante en la experiencia emocional (cI. Leventhal 1979) y que el
alentar a los clientes a prestar atencion a imagenes Iugaces de las cuales tienen solo una conciencia
marginal puede activar esquemas cognitivo-aIectivos que no Iueron activados previamente. Esto
puede dar por resultado un procesamiento mas completo de una experiencia emocional, o cierta clase
de experiencia emocional no sintetizada anteriormente en su totalidad. Esperamos que en el Iuturo la
investigacion de respuesta a interrogantes como 'cual es la relacion entre el procesamiento
conceptual y la activacion de esquemas cognitivo-aIectivos especiIicos? pero a un nivel clinico esta
claro que la visualizacion es un metodo excelente para evocar la memoria emocional.

Uno no puede Iacilmente acceder a esquemas emocionales subyacentes simplemente hablando
con los clientes acerca de su experiencia. Es a menudo mas eIectivo dar instrucciones al cliente para
que imagine a cierta persona o a cierta situacion y luego darle instrucciones para que preste atencion
a sus respuestas emocionales a tal imagen. Una tarea importante, por lo tanto, para la sintesis del
nuevo aIecto es la de traer a la conciencia el procesamiento automatico por medio de la evocacion de
esquemas anteriormente inaccesibles y prestando atencion a conductas expresivo-motoras
previamente no atendidas.


REFUTANDO COGNICIONES NO ADAPTATIVAS

Aunque una variedad de procedimientos diversos se usan en diIerentes enIoques cognitivo-
conductuales, dos procedimientos empleados comunmente son 1) acceder a y explorar los procesos
cognitivos no-adaptativos y 2) reIutar pensamientos y creencias no adaptativas. Con respecto al
segundo procedimiento, existen diIerentes Iormas de reIutar los pensamientos y creencias no-
adaptativos. Beck (1976), por ejemplo, sugiere que los clientes aprendan a reIutar sus pensamientos
automaticos examinando sus creencias distorsionadas desde un punto de vista logico, y
cuidadosamente examinando la evidencia relacionada con el pensamiento automatico. Otros
terapeutas cognitivo-conductuales como Meichenbaum (1977) sugieren que los pensamientos no
adaptativos pueden ser reIutados usando autoaIirmaciones positivas o pensamientos para el manejo
de situaciones (coping thoughts).

Hemos encontrado que los pensamientos no adaptativos pueden ser tambien reIutados con
eIectividad al conIrontarlos con la experiencia aIectiva contraria (Greenberg y SaIran 1986). Usando
los procedimientos terapeuticos apropiados, el terapeuta puede Iacilitar el proceso por el cual los
clientes reIutan sus propios procesos cognitivos no adaptativos a partir de la inIormacion aIectiva que
se genera internamente. La intervencion de las dos sillas en la terapia gestaltica (Greenberg 1979,
1984 a , Perls 1973) es un buen ejemplo de un procedimiento que puede ser empleado para evocar
respuestas emocionales adaptativas, que pueden luego usarse para reIutar la actividad cognitiva auto-
critica y no adaptativa. El terapeuta, usando el 'timing correcto, hace que el cliente pase de sentarse
en la silla donde se comporta de manera auto-critica a sentarse en la silla en la cual responde a dicha
autocritica. A diIerencia de la situacion que se produce en un tipo de intervencion cognitivo-
conductual mas estandar el cliente sentado en esta segunda silla no recibe la instruccion de responder
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a la autocritica de manera racional. Recibe, en lugar de esto, la instruccion de responder de modo
congruente con lo que esta sintiendo en ese momento (Greenberg 1979).

El proceso de ubicar dos diIerentes aspectos de la persona (es decir, el de critico y el de la
experiencia) en dos lugares diIerentes en el espacio al comienzo produce una intensiIicacion de la
autocritica. A medida que la autocritica se vuelve mas concreta, mas especiIica y mas intensa, el
cliente pasa por un proceso de reaccionar a dicha critica. A menudo la reaccion inicial es de derrota.
A medida que el conIlicto se intensiIica, sin embargo, y el cliente lleva su atencion al nivel de
procesamiento esquematico expresivo-motor subyacente, comienza a experimentar emociones
adaptativas que desaIian a la autocritica (Greenberg 1984 a). La experiencia de estas emociones
puede Iacilitarse por medio de procedimientos descriptos arriba, tales como dirigir la atencion del
cliente a conductas no- verbales de las cuales no tiene conciencia en un principio. Este proceso lleva
a que los clientes se vuelvan menos autocriticos y mas autocompasivos. En este dialogo es mas Iacil
que ellos experimenten de modo completo emociones biologicamente adaptativas tales como la
tristeza o el enojo. Estos sentimientos proporcionan la tendencia hacia la accion apropiada, y estas
nuevas disposiciones para la accion constituyen la base desde donde se reIutaran las cogniciones
negativas.

Los clientes sentados en la silla de la experiencia a menudo responden a su propia autocritica
con enojo o asertividad. AutoaIirmaciones negativas tales como 'no servis para nada, sos demasiado
debil, egoista, son reIutadas por los mismos clientes a partir de un sentido de autoconIianza y valor
experimentado internamente. Aqui la produccion de sentimientos de enojo expresados asertivamente
con aIirmaciones tales como 'Para de hacerme esto o 'Yo quiero hacer lo que estoy haciendo
desaIia a la autocritica proveniente de la otra silla haciendo que se suavice. Por el contrario, un
sentimiento de tristeza o vulnerabilidad autenticamente experimentado en una silla puede conducir a
una disminucion de la autocritica desde la otra silla, a medida que el cliente experimenta una mayor
autocompasion. Se ha demostrado que este proceso esta relacionado con resultados terapeuticos
positivos (Greenberg, 1984).

En sintesis, al usar procedimientos del tipo de los que hemos descripto, el terapeuta puede
Iacilitar un proceso a traves del cual el cliente sintetiza la inIormacion interna y esto puede usarse de
manera eIectiva para desaIiar la actividad autocritica. El desaIiar procesos cognitivos no adaptativos
por medio de inIormacion aIectiva generada internamente puede ser particularmente eIectivo en
situaciones donde el cliente responde a intervenciones logicas o de comprobacion de la realidad con
aIirmaciones tales como 'yo se que no es logico pero eso es lo que yo siento o 'yo se que no hay
evidencia de que estoy Iracasando pero eso es lo que yo siento. Como Rachman sugiere (1983), hay
un limite hasta el que se puede llegar para modiIicar respuestas emocionales indeseables usando
procedimientos terapeuticos racionales. Recomendamos el tipo de procedimiento aIectivamente
orientado como el descripto anteriormente como un suplemento de utilidad al uso de procedimientos
cognitivo-conductuales mas estandar. Si a la inIormacion generada internamente, se le presta
atencion y se la sintetiza en su totalidad, se comprueba que tiene una cualidad tan potente que da
lugar a que sea un agente poderoso en la modiIicacion y reorganizacion de estructuras cognitivas.

GoldIried y Robins (1983) tomaron el concepto de auto-esquema de la literatura de las
cogniciones sociales y lo aplicaron en un analisis proIundo de la naturaleza del proceso de cambio en
la terapia cognitivo-conductual. Congruente con la investigacion experimental a su alcance ellos
parten de la hipotesis de que los auto-esquemas negativos perturban el procesamiento de la
inIormacion de manera tal que impiden que la gente preste atencion a la inIormacion que no es
consistente con sus auto-esquemas negativos. Siguiendo este analisis, GoldIried y Robins (1983)
delinearon un numero de sugerencias tecnicas sobre las maneras en que los terapeutas pueden ayudar
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a sus clientes a procesar inIormacion sobre sus auto-esquemas que los ayudara a cambiar sus auto-
esquemas negativos.

Los auto-esquemas no adaptativos no solo perjudican el procesamiento de la inIormacion
externa. Ellos tambien pueden inIluir negativamente sobre el procesamiento de inIormacion interna
(SaIran, 1984a, b). De esta Iorma, por ejemplo, los individuos que se consideran a si mismos como
seres siempre Iuertes y que controlan sus sentimientos pueden tener diIicultades para sintetizar de
Iorma completa sentimientos de dolor y vulnerabilidad aun cuando estos sean apropiados y pueden
por ende tener diIicultades para actuar adaptativamente en respuesta a dichos sentimientos. El prestar
atencion a componentes de la experiencia emocional que previamente no Iueron sintetizados en su
totalidad puede dar a un cliente nueva e irrevocable inIormacion acerca de quien es y esto puede
producir una modiIicacion en sus auto-esquemas.



DETERMINANDO COGNICIONES CONGRUENTES CON EL ESTADO DE
NIMO O COGNICIONES EN CALIENTE

Otra implicancia terapeutica importante de las consideraciones teoricas que hemos desarrollado
arriba es que las actividades del procesamiento de la inIormacion tendenciosas o no adaptativas son
mas accesibles cuando el cliente se encuentra en un estado aIectivo problematico (Greenberg y
SaIran, 1984b, 1986a, SaIran y Greenberg, 1982a,b). Como han demostrado Bower (1981) y
Teasdale y Taylor (1981), los recuerdos y los pensamientos negativos son mas accesibles cuando la
persona se encuentra triste o deprimida. Esto lo aseveran tanto las redes semanticas como los
modelos de esquema descriptos arriba. La emocion juega un rol organizativo importante en la
memoria (Bower, 1981). No debe sorprender a los terapeutas cognitivos que a los clientes les sea
diIicil acceder a los pensamientos automaticos en terapia cuando en ese momento no se estan
sintiendo particularmente deprimidos o ansiosos.

En realidad, uno podria llegar a la conclusion de que el hecho de que los procedimientos de la
terapia cognitiva han tardado mas en desarrollarse con los trastornos de ansiedad que con la
depresion puede deberse por lo menos en parte al hecho de que los estados emocionales de ansiedad
dependen mas a menudo de la situacion que los estados emocionales depresivos. Debido a que la
situacion terapeutica necesariamente no puede con Iacilidad reproducir las contingencias ambientales
que evocan la problematica reaccion de ansiedad, los clientes con ansiedad producida por ciertas
situaciones pueden tener mayor diIicultad en reconocer sus pensamientos automaticos que los
clientes deprimidos en general, cuya depresion continua aun durante la sesion. Repetidamente hemos
observado que los pensamientos automaticos mas importantes son de mas Iacil acceso en terapia
cuando el cliente esta experimentando el estado emocional asociado.

Una variedad de procedimientos que van desde el uso de 'role-playing al de visualizaciones, a
procedimientos 'in vivo, al trabajo con cualquier pensamiento o sentimiento que surja en el contexto
de la actual relacion entre cliente y terapeuta, puede ser de utilidad para acceder a las emociones y los
pensamientos automaticos relacionadas con ellas.

Resumiendo en Iorma concisa el principio en juego aqui, la clave esta en trabajar con los
clientes de manera emocionalmente vivida, real e inmediata. Hay un numero inIinito de elecciones a
hacer teniendo en cuenta que situacion o tema en particular el terapeuta explorara con su cliente en
una sesion dada. Nosotros pensamos que uno de los criterios mas importantes para tomar la decision
deberia ser 'elegir lo que es emocionalmente mas vivido para el cliente en un momento dado. No es
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de extraar que siguiendo este principio el terapeuta tome una direccion diIerente a la que tomaria si
siguiera el enIoque de la terapia cognitiva de Beck (Beck y otros 1979) segun el cual una agenda
determina el orden de los temas a tratar. Sostenemos que, por razones que mencionamos con
anterioridad, el criterio de seguir una agenda no debe prevalecer sobre el de aprovechar una vivida
emocion.


REESTRUCTURANDO ESQUEMAS NO ADAPTATIVOS

Un ultimo principio de intervencion sugerido por las consideraciones teoricas mencionadas
anteriormente puede considerarse de alguna manera como una extension del principio a que nos
hemos reIerido antes (es decir, el acceso a cogniciones congruentes con el estado de animo). Este
principio puede enunciarse de la siguiente manera: las habituales reacciones emocionales no
adaptativas son mas Iacilmente modiIicadas en el momento en que el cliente esta sintiendo la
emocion asociada. Como llegamos a esta hipotesis a partir de nuestra discusion teorica previa?
Aunque el gran enIasis de este articulo ha estado puesto en el rol potencialmente adaptativo que
juegan las emociones en el Iuncionamiento humano, de ninguna manera esto signiIica que todas las
experiencias emocionales sean necesariamente adaptativas. Nuestra hipotesis es que a traves de
experiencias desaIortunadas de aprendizaje, un individuo puede desarrollar esquemas cognitivo-
aIectivos no adaptativos. Por ejemplo, como consecuencia de experiencias repetidamente negativas
con Iiguras signiIicativas del pasado, un cliente puede desarrollar esquemas cognitivo-aIectivos no
adaptativos que son activados automaticamente en respuesta a datos asociados con la intimidad y
que, al ser procesados, generan ansiedad y conductas evitativas.

Para cambiar y modiIicar este patron disIuncional de respuesta emocional, puede ser necesario
reestructurar o reorganizar los esquemas cognitivo-aIectivos asociados. Nuestra hipotesis es que este
tipo de reestructuracion esquematica puede tener lugar mas Iacilmente cuando el esquema
correspondiente es activado en su totalidad (Greenberg y SaIran 1986). Como sugiere Lang (1983),
un esquema cognitivo- aIectivo o lo que el llama un prototipo emocional, puede considerarse como
una subrutina en un programa de computacion. Para modiIicar el programa primero es necesario
acceder a la subrutina correspondiente. La diIerencia entre este ultimo punto y nuestra previa
hipotesis sobre el acceso a cogniciones que tienen que ver con el estado de animo puede no ser
evidente en Iorma inmediata, es por eso que ampliaremos el tema. Lo que sugerimos aqui es que
puede ser importante trabajar con los clientes mientras estan en estado de excitacion aIectiva, no solo
porque en estos estados se puede acceder mas Iacilmente a las cogniciones correspondientes, sino
tambien porque sera mas Iacil reestructurar los mismos esquemas aIectivos en estos estados. Una vez
que se activa el esquema, es posible someterlo a un procesamiento mayor en Iorma conciente y
reestructurarlo a traves de este proceso.

Este posterior procesamiento puede tomar distintas Iormas. Puede venir, por ejemplo, de una
acomodacion esquematica en respuesta a la inIormacion proveniente de la evidencia de que no hay
razon para sentir ansiedad en la situacion presente. O puede tomar la Iorma de la elaboracion a nivel
conceptual del signiIicado implicito de un esquema emocional especiIico y luego de la reIutacion de
ciertas implicancias que surjan de este tipo de elaboracion. En cualquier caso, sugerimos que el
'aprendizaje emocional o el aprendizaje en el campo de las 'cogniciones en caliente ' sera
preIerible al aprendizaje en el campo de las 'cogniciones en Irio. Mientras que esta hipotesis se
genera sobre la base de la teoria existe alguna evidencia empirica preliminar que la corrobora.
Orestein y Carr (1975), por ejemplo, encontraron que habia una importante correlacion positiva entre
los indices Iisiologicos de ansiedad durante el tratamiento con terapias implosivas y una disminucion
del temor durante el siguiente test de conducta evitativa. Lang (1977) ha encontrado tambien que los
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individuos tratados con desensibilizacion mostraron una mejoria mayor si habia una respuesta
cardiaca mayor durante la terapia. Ademas, Borkevec y Sides (1979) encontraron que la evidencia
del aumento en la ansiedad durante el tratamiento puede relacionarse en Iorma positiva con el
resultado terapeutico.

El lector critico puede, en este punto, preguntar cual es la ventaja del modelo esquematico de
respuesta emocional no adaptativa que estamos postulando sobre un simple modelo de
condicionamiento clasico. Por empezar, un modelo de condicionamiento clasico predeciria lo opuesto
a los resultados antes mencionados, es decir, que es mas Iacil 'desaprender una respuesta de
ansiedad cuando el cliente esta inmerso en una respuesta incompatible como puede ser la relajacion.
Ademas un modelo de condicionamiento clasico considera a las emociones problematicas como
respuestas aprendidas.

La perspectiva del procesamiento de la inIormacion que hemos descripto considera a las
emociones problematicas como algo mas que respuestas aprendidas. Ellas son tambien una
inIormacion con signiIicado. Es solo cuando se lo conceptualiza desde esta perspectiva que podemos
comenzar a hablar acerca del acceso a esquemas cognitivo-aIectivos no adaptativos para que
podamos comenzar a reestructurarlos a traves de una variedad de procedimientos. Estos
procedimientos pueden incluir tratamientos de exposicion aunque no se limitan a ellos. Acceder a un
esquema nos permite, en cierto sentido, abrirlo y elaborar el signiIicado de un hecho en terminos mas
explicitos. Esto a la vez puede llevar al descubrimiento de apreciaciones negativas o auto-
aIirmaciones que pueden ser desaIiadas con metodos cognitivo-conductuales mas estandar o a traves
de la activacion de respuestas emocionales adaptativas de la manera descripta anteriormente.

Otra ventaja que tienen tanto las redes semanticas como los modelos de esquemas sobre el
modelo de condicionamiento clasico es que este ultimo predeciria que los hechos se asociarian unos
con otros sobre la base de la simple continuidad en el tiempo. Tanto las redes asociativas como los
modelos de esquemas predicen que los hechos se unen, no solo sobre la base de la continuidad
temporal sino tambien sobre la base de diIerentes Iormas de similitud en el signiIicado. En realidad,
las investigaciones conducidas por Bower y Mayer (1986) sugieren que las emociones y los
recuerdos se unen asociativamente solo cuando se las considera causalmente relacionadas en el
momento de la codiIicacion inicial.

Por consiguiente, tanto las redes semanticas como los modelos de esquemas sugieren que el
simple tratamiento por exposicion puede ser inadecuado para romper el lazo entre las distintas
unidades que se encuentran juntas en la memoria. Puede ser necesario clariIicar la naturaleza del lazo
entre diIerentes unidades en la memoria examinando el signiIicado de las unidades pertinentes asi
como la naturaleza de la conexion entre ellas. Nuestra hipotesis es que este proceso de clariIicacion
se realiza mejor cuando el individuo se encuentra en el estado aIectivo asociado. Es solo entonces
cuando el cliente puede someter la experiencia emocional asociada a un procesamiento conceptual
mas amplio y extraer el signiIicado implicito en el. Como dijimos anteriormente, la emocion
Iunciona como un tipo de signiIicado tacito.

Nuestra opinion es que aunque una emocion sea o no sea adaptativa en un contexto especiIico,
igual constituye un tipo de signiIicado tacito que puede dar al individuo inIormacion acerca del
impacto de un hecho sobre si mismo. Una vez que este signiIicado se hace explicito, el individuo
puede actuar adaptativamente en respuesta al mismo o, si cabe, cuestionar algunos de los supuestos
inherentes en su percepcion.


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CONCLUSIONES

En este capitulo hemos resumido algunas reIlexiones teoricas que consideramos necesarias para
comprender las relaciones entre emociones, cogniciones, percepciones y acciones que tienen lugar en
el proceso de la psicoterapia. No ha sido nuestra intencion la de presentar un modelo teorico
deIinitivo. Mas bien, nuestro objetivo ha sido el de analizar algunas de las implicancias de las
diIerentes metateorias y de los diIerentes constructos teoricos y el de evaluar lo que las diIerentes
metateorias y los diIerentes constructos teoricos contribuyen a nuestra comprension de los procesos.

Uno de los puntos mas importantes de comparacion ha sido aquel que se encuentra entre dos
perspectivas metateoricas o epistemologicas diIerentes: la perspectiva del procesamiento de la
inIormacion y la perspectiva ecologica. Llegamos a la conclusion de que ambas perspectivas pueden
contribuir a nuestra comprension de los procesos involucrados y que ninguna de ellas es
completamente adecuada para nuestros propositos. Sugerimos por lo tanto un acercamiento entre
ambas.

Esta posicion integrativa adopta algunos supuestos especiIicos sobre el sentido Iuncional de la
emocion en las conductas humanas y tambien nos permite especular sobre varias vias de intervencion
que pueden ser prometedoras. Nuestros supuestos mas importantes son, por un lado, que la
experiencia emocional juega un rol adaptativo en el Iuncionamiento humano y, por otro, que las
emociones pueden considerarse como un tipo de signiIicado tacito que otorga al individuo
inIormacion acerca del impacto sobre si mismo en tanto organismo biologico. El denominador
comun de estas vias terapeuticas que hemos explorado es el hecho de que Iacilitar la experiencia
emocional en la terapia y trabajar con 'cogniciones en caliente puede ser de utilidad debido a una
variedad de razones.

Como hemos dicho anteriormente, sin embargo (Greenberg y SaIran 1984b, 1986), es
importante no imponer el mito de la uniIormidad sobre los Ienomenos aIectivos en la psicoterapia.
DiIerentes procesos aIectivos seran terapeuticos en contextos diIerentes. Es por lo tanto importante
adoptar una perspectiva diIerenciada con respecto a nuestra consideracion tanto de los procesos
aIectivos como de los contextos terapeuticos. A un nivel mas masivo podemos Iormular hipotesis
empiricamente demostrables acerca de las variables en las diIerencias individuales que interactuan
con procesos aIectivos especiIicos. Por ejemplo, puede suceder que las intervenciones diseadas para
intensiIicar experiencias aIectivas con el proposito de acceder a cogniciones relacionadas con un
estado de animo, sean mas importantes con clientes que ejercen un control desmedido sobre sus
emociones que con clientes que ejercen poco control sobre las mismas.

A un nivel mas molecular, hay una necesidad de Iormular empiricamente hipotesis
demostrables por la investigacion acerca de la interaccion entre contextos de procesos terapeuticos
especiIicos y Ienomenos aIectivos especiIicos. Que indicios discernibles especiIicos en el proceso
de la terapia inIorman al clinico que una intervencion especiIica orientada aIectivamente sera eIectiva
(Rice y Greenberg, 1984) Las Iuturas teorias, investigaciones y practicas seran las beneIiciarias de
una consideracion y una exploracion cuidadosa de una variedad de clases diIerentes de procesos de
cambio aIectivos asociados con diIerentes tipos de hechos terapeuticos. Hemos resumido algunos de
estos hechos en este capitulo en un intento de mostrar que una perspectiva integradora puede
conducir a un punto de vista diIerenciado sobre el rol de la emocion, la cognicion y la accion en el
proceso de cambio terapeutico.


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