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Karl Marx 1859 Fonte: MarxistsInternetArchiveThe Prefcio Indivduos que produzem em sociedade, ou seja a produo de indivduos socialmente determinada:

eis naturalmente o ponto de partida. O caador e o pescador individuais e isolados, com que comeam Smith e Ricardo, fazem parte das fices pobremente imaginadas do sculo XVIII; so robinsonadas que, pese embora aos historiadores da civilizao, no exprimem de modo nenhum uma simples reao contra um refinamento excessivo e um regresso aquilo que muito erradamente se entende como vida natural. O "contrato social" de Rousseau, que estabelece conexes e laos entre sujeitos independentes por natureza, tampouco se baseia em tal naturalismo. Este naturalismo no seno a aparncia, e aparncia puramente esttica, das grandes e pequenas robinsonadas. Na realidade, trata-se antes de uma antecipao da "sociedade civil", que se preparava desde o sculo XVI e que no sculo XVIII marchava a passos de gigante para a maturidade. Nesta sociedade de livre concorrncia, cada indivduo aparece desligado dos laos naturais, etc., que, em pocas histricas anteriores, faziam dele parte integrante de um conglomerado humano determinado e circunscrito. Este indivduo do sculo XVIII produto, por um lado, da decomposio das formas de sociedade feudais, e por outro, das novas foras produtivas desenvolvidas a partir do sculo XVI. E, aos profetas do sculo XVIII, (sobre cujos ombros se apoiam ainda totalmente Smith e Ricardo), este indivduo aparece como um ideal cuja existncia situavam no passado; no o vem como um resultado histrico, mas sim como ponto de partida da histria. E que, segundo a concepo que tinham da natureza humana, o indivduo nao aparece como produto histrico, mas sim como um dado da natureza pois, assim, est de acordo com a sua concepo da natureza humana. At hoje, esta mistificao tem sido prpria de todas as pocas novas. Stuart, que se ops em muitos aspectos ao sculo XVIII e que, dada a sua condio de aristocrata, se ateve mais ao terreno histrico, evitou esta puerilidade. Estudo o sistema da economia burguesa nesta ordem: capital, propriedade do solo, trabalho assalariado, Estado, comrcio exterior, mercado mundial. Sob o trs primeiros ttulos, investigo as condies econmicas de vida de trs grandes classes em que se divide a moderna sociedade burguesa; a conexo entre os trs ttulos restante salta vista. A primeira seo do livro primeiro que trata do capital, contm os seguintes captulos: 1) a mercadoria; 2) o dinheiro ou circulao simples;

3) o capital, em geral. Os dois primeiros captulos formam o contedo do presente fascculo. Tenho diante de mim todos os materiais da obra na forma de monografias, redigidas a grandes intervalos de tempo para o esclarecimento das minhas prprias idias e no para publicao; a elaborao sistemtica de todos esses materiais, de acordo com o plano estabelecido, depender de circunstncias externas. Embora tenha esboado urna Introduo geral, prescindo dela, pois bem pensadas as coisas, creio que adiantar resultados que vo ser demonstrados, seria antes um estorvo, e o leitor que queria realmente acompanhar-me dever estar disposto a seguir do particular para o geral. Por outro lado, parecem-me oportunas aqui algumas referncias trajetria dos meus estudos de economia poltica. Os meus estudos profissionais eram os de jurisprudncia,. com que, todavia, s me preocupei como disciplina secundria, ao lado da filosofia e da histria. Em 1842-43, sendo redator da Gazeta Renana vi-me pela primeira vez no difcil transe de ter que opinar sobre os chamados interesses materiais. Os debates da Dieta renana sobre a destruio furtiva e o parcelamento da propriedade do solo, a polmica oficial mantida entre o sr. von Schaper, na ocasio governador da provncia renana, e a Gazeta Renana sobre a situao dos camponeses do Mosela e, finalmente, os debates sobre o livre cmbio e o protecionismo levaram-me a ocupar-me pela primeira vez de questes econmicas. Por outro lado, naqueles tempos em que o bom desejo de 'marchar na vanguarda" superava de muito o conhecimento da matria, a Gazeta Renana deixava transparecer um eco do socialismo e do comunismo, francs, tingido de um leve matiz filosfico. Declarei-me contra aqueles embustes, m confessando ao mesmo tempo, de modo categrico, numa controvrsia com a Gazeta Geral de Augsburgo L2~, que os meus estudos at ento no me permitiam aventurar nenhum juzo sobre o contedo propriamente dito das tendncias francesas. Em vez disso, aproveitei avidamente a iluso dos gerentes da Gazeta Renana, que acreditavam que, suavizando a atitude do peridico, conseguiriam a revogao da sentena de morte j decretada contra ele, para retirar-me da cena pblica para meu quarto de estudo. O meu primeiro trabalho, empreendido para resolver as dvidas que me assaltavam, foi uma reviso crtica da filosofia hegeliana do direito, trabalho cuja introduo veio a lume em 1844, nos Anais FrancoAlemes LL, que se publicavam em Paris. A minha investigao desembocava no resultado de que tanto as relaes jurdicas como as formas de Estado no podem ser compreendidas por si mesmas nem pela chamada evoluo geral do esprito humano, mas se baseiam, pelo contrrio, nas condies materiais de vida cujo conjunto Hegel resume,

seguindo o precedente dos ingleses o franceses do sculo XVIII, sob o nome de "sociedade civil", e que a anatomia da sociedade civil precisa ser procurada na economia poltica. Em Bruxelas, para onde me transferi, em virtude de uma ordem de expulso imposta pelo sr. Guizot, tive ocasio de prosseguir nos meus estudos de economia poltica, Iniciados em Paris. O resultado geral a que cheguei e que, uma vez obtido, serviu de fio condutor aos meus estudos, pode resumir-se assim: na produo social da sua vida, os homens contraem determinadas relaes necessrias e independentes da sua vontade, relaes de produo que correspondem a uma determinada fase de desenvolvimento das suas foras produtivas materiais. O conjunto dessas relaes de produo forma a estrutura econmica da sociedade, a base real sobre a qual se levanta a superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem determinadas formas de conscincia social. O modo de produo da vida material condiciona o processo da vida social, poltica e espiritual em geral. No a conscincia do homem que determina o seu ser, mas, pelo contrrio, o seu ser social que determina a sua conscincia. Ao chegar a uma determinada fase de desenvolvimento, as foras produtivas materiais da sociedade se chocam com as relaes de produo existentes, ou, o que no seno a sua expresso jurdica, com as relaes de propriedade dentro das quais se desenvolveram at ali. De formas de desenvolvimento das foras produtivas, estas relaes se convertem em obstculos a elas. E se abre, assim, uma poca de revoluo social. Ao mudar a base econmica, revoluciona-se, mais ou menos rapidamente, toda a imensa superestrutura erigida sobre ela. Quando se estudam essas revolues, preciso distinguir sempre entre as mudanas materiais ocorridas nas condies econmicas de produo e que podem ser apreciadas com a exatido prpria das cincias naturais, e as formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas ou filosficas, numa palavra, as formas ideolgicas em que os homens adquirem conscincia desse conflito e lutam para resolv-lo. E do mesmo modo que no podemos julgar um indivduo pelo que ele pensa de si mesmo, no podemos tampouco julgar estas pocas de revoluo pela sua conscincia, mas, pelo contrrio, necessrio explicar esta conscincia pelas contradies da vida material, pelo conflito existente entre as foras produtivas sociais e as relaes de produo. Nenhuma formao social desaparece antes que se desenvolvam todas as foras produtivas que ela contm, e jamais aparecem relaes de pr6duo novas e mais altas antes de amadurecerem no seio da prpria sociedade antiga as condies materiais para a sua existncia. Por isso, a humanidade se prope sempre apenas os objetivos que pode alcanar,

pois, bem vistas as coisas, vemos sempre, que esses objetivos s brotam quando j existem ou, pelo menos, esto em gestao as condies materiais para a rua realizao. A grandes traos podemos designar como outras tantas pocas de progresso, na formao econmica da sociedade, o modo de produo asitico, o antigo, o feudal e o moderno burgus. As relaes burguesas de produo so a ltima forma antagnica do processo social de produo, antagnica, no no sentido de um antagonismo individual, mas de um antagonismo que provm das condies sociais de vida dos indivduos. As foras produtivas, porm, que se desenvolvem no selo da sociedade burguesa criam, ao mesmo tempo, as condies materiais para a soluo desse antagonismo. Com esta formao social se encerra, portanto, a pr-histria da sociedade humana. Engels, com quem mantive constante intercmbio escrito, de idias, desde a publicao do seu genial esboo sobre a crtica das categorias econmicas (nos Anais Franco-Alemes), havia chegado por caminho diferente (veja-se o seu livro A Situao da Classe Operria na Inglaterra) ao mesmo resultado que eu. E quando, na primavera de 1845, ele se estabeleceu tambm em Bruxelas, resolvemos trabalhar em conjunto para opor o nosso ponto de vista ao ponto de vista Ideolgico da filosofia alem; na realidade, liquidar com a nossa conscincia filosfica anterior. 0 propsito foi realizado sob a forma de uma crtica da filosofia ps-hegeliana. O manuscrito - dois grossos volumes in octavo - j estava h muito tempo na Vestflia, no lugar em que deveria ser editado, quando nos inteiramos de que novas circunstncias imprevistas impediam a sua publicao. Em vista disso, entregamos o manuscrito crtica roedora dos ratos, de muito bom grado, pois o nosso objetivo principal- esclarecer as nossas prprias idias, j estava alcanado. Entre os trabalhos dispersos em que, por aquela poca, expusemos ao pblico as nossas idias, sob vrios aspectos, s citarei o Manifesto do Partido Comunista, redigido em colaborao por Engels e por mim, e um Discurso Sobre o Livre Cmbio, que publiquei. Os pontos decisivos da nossa concepo foram expostos pela primeira vez, cientificamente, embora s em forma polmica, na obra Misria da Filosofia, etc., publicada por mim em 1847 e dirigida contra Proudhon. A publicao de um estudo escrito em alemo sobre o Trabalho Assalariado, que reunia as conferncias pronunciadas por mim sobre este tema, na Associao Operria Alem de Bruxelas, foi interrompida pela Revoluo de Fevereiro, que trouxe como conseqncia o meu afastamento forado da Blgica. A publicao da Nova Gazeta Renana (1848-1849) e os acontecimentos posteriores interromperam os meus estudos econmicos, que s pude reiniciar em 1850, em Londres.

Os imensos materiais para a histria da economia poltica acumulados no British Museum, a posio to favorvel que oferece Londres observao da sociedade burguesa e, finalmente, a nova fase de desenvolvimento em que parecia entrar esta com a descoberta do ouro da Califrnia e da Austrlia, me impulsionaram a recomear do princpio, abrindo caminho, de modo crtico, atravs dos novos materiais. Esses estudos me levavam, s vezes, por si mesmos, a campos aparentemente afastados e nos quais tinha de deter-me durante algum tempo. Mas o que sobretudo me roubava o tempo era a necessidade imperiosa de trabalhar para viver. A minha colaborao, desde h oito anos, no primeiro jornal anglo-americano, o New York Tribune obrigava-me a dispersar extraordinariamente os meus estudos, de vez que s em casos excepcionais me dedico a escrever para a imprensa correspondncias propriamente ditas. Os artigos sobre os acontecimentos econmicos mais em evidncia da Inglaterra e do Continente constituam parte to importante da minha colaborao, que isso me obrigava a familiarizar-me com uma srie de pormenores de carter prtico situados fora da rbita da cincia propriamente econmica. Este esboo sobre a trajetria dos meus estudos no campo da economia poltica tende simplesmente a demonstrar que as minhas idias, qualquer que seja o juzo que meream, e por muito que se choquem com os preconceitos interessados das classes dominantes. so o fruto de longos anos de conscienciosa investigao. E porta da cincia, como porta do inferno, deveria estampar-se esta divisa: Qui si convien lasciare ogni sospetto; Ogni vit convien che qui sia morta . K. Marx. Londres, Janeiro de 1859. Publicado no livro de K. Marx Contribuio Crtica da Economia Poltica. Notas: (1) Reich Zeitung-Dirio radical publicado em Colnia em 1842-1843. Marx foi seu redator-chefe de 15 de outubro de 1842 a 18 de maro de 1843 (N. da R.) (retornar ao texto) (2) Marx se refere aqui ao seu artigo O Comunismo e a "Gazeta Geral de Augsburgo". Veja-se K. Marx o F. Engels, Cesamtausgabe, Erste Abt., Bd. 1. Frankfurta M. 1927, S. 260-265 (N.daR.) (retornar ao texto) (3) Deutsch-Franzoesische Jahrbucher - rgo da propaganda revolucionria e comunista, editado por Marx em Paris, no ano de 1844 (N. da R) (retornar ao texto) (4) Trata-se da obra de Marx e Engels A Ideologia Alem. (N. da R.) (retornar ao texto) (5) New York Daily Tribune - Dirio democrtico que se publicou em Nova York entre 1841 e 1924. Marx colaborou nele de 1851 a 1862. (N. da R.) (retornar ao texto) (6) "Deixe-se aqui tudo o que suspeito - Mate-se aqui toda vileza" (Dante - A

Divina Comdia) (N. da R.) (retornar ao texto) Produo, Consumo, Distribuio, Troca (Circulao) 1. Produo a) O objeto a considerar em primeiro lugar a produo material. Indivduos que produzem em sociedade, ou seja a produo de indivduos socialmente determinada: eis naturalmente o ponto de partida. O caador e o pescador individuais e isolados, com que comeam Smith e Ricardo, fazem parte das fices pobremente imaginadas do sculo XVIII; so robinsonadas que, pese embora aos historiadores da civilizao, no exprimem de modo nenhum uma simples reaco contra um refinamento excessivo e um regresso aquilo que muito erradamente se entende como vida natural. O "contrato social" de Rousseau, que estabelece ligaes e laos entre sujeitos independentes por natureza, tampouco se baseia em tal naturalismo. Este naturalismo no seno a aparncia, e aparncia puramente esttica, das grandes e pequenas robinsonadas. Na realidade, trata-se antes de uma antecipao da "sociedade civil", que se preparava desde o sculo XVI e que no sculo XVIII marchava a passos de gigante para a maturidade. Nesta sociedade de livre concorrncia, cada indivduo aparece desligado dos laos naturais, etc., que, em pocas histricas anteriores, faziam dele parte integrante de um conglomerado humano determinado e circunscrito. Este indivduo do sculo XVIII produto, por um lado, da decomposio das formas de sociedade feudais, e por outro, das novas foras produtivas desenvolvidas a partir do sculo XVI. E, aos profetas do sculo XVIII, (sobre cujos ombros se apoiam ainda totalmente Smith e Ricardo), este indivduo aparece como um ideal cuja existncia situavam no passado; no o vem como um resultado histrico, mas sim como ponto de partida da histria. E que, segundo a concepo que tinham da natureza humana, o indivduo nao aparece como produto histrico, mas sim como um dado da natureza pois, assim, est de acordo com a sua concepo da natureza humana. At hoje, esta mistificao tem sido prpria de todas as pocas novas. Stuart, que se ops em muitos aspectos ao sculo XVIII e que, dada a sua condio de aristocrata, se ateve mais ao terreno histrico, evitou esta puerilidade. Quanto mais recuamos na histria, mais o indivduo - e portanto o produtor individual - nos aparece como elemento que depende e faz parte de um todo mais vasto; faz parte, em primeiro lugar, e de maneira ainda inteiramente natural, da famlia e dessa famlia ampliada que a tribo; mais tarde, faz parte das diferentes formas de comunidades provenientes do antagonismo entre as tribos e da fuso destas. S no sculo XVIII, na "sociedade civil", as diversas formas de conexo social aparecem face ao indivduo como simples meios para alcanar os seus fins privados, como uma necessidade exterior a ele. Contudo, a poca que gera este ponto de vista, esta idia do indivduo isolado, exatamente a poca em que as relaes sociais (universais, segundo esse ponto de vista)

alcanaram o seu mais alto grau de desenvolvimento. O homem , no sentido mais literal, um zoon politikon (animal poltico); no simplesmente um animal social, tambm um animal que s na sociedade se pode individualizar. A produo realizada por um individuo isolado, fora do mbito da sociedade - fato excepcional, mas que pode acontecer, por exemplo, quando um indivduo civilizado, que potencialmente possui j em si as foras prprias da sociedade, se extravia num lugar deserto - um absurdo to grande como a idia de que a linguagem se pode desenvolver sem a presena de indivduos que vivam juntos e falem uns com os outros. No vale a pena determo-nos mais neste ponto. Nem seria sequer de abordar a questo, se esta tolice - que tinha sentido e razo de ser para os homens do sculo XVIII -no tivesse sido novamente introduzida, com a maior das seriedades, na economia poltica moderna por Bastiat, Carey , Proudhon, etc. claro que, para Proudhon, entre outros, se torna bastante cmodo explicar a origem de uma relao econmica cuja gnese histrica desconhece em termos de filosofia da histria; e, assim, recorre aos mitos: essa relao foi uma idia sbita e acabada que ocorreu a Ado ou Prometeu, os quais, em seguida a introduziram, etc. No h nada mais enfadonho e rido do que o locus communus em dei irio. Por conseguinte, quando falamos de produo, trata-se da produo num determinado nvel de desenvolvimento social, trata-se da produo de indivduos que vivem em sociedade. Assim poderia parecer que, para falarmos de produo, seria necessrio: ou descrever o processo de desenvolvimento histrico nas suas diferentes fases; ou ento declarar de inicio que nos referimos a uma determinada poca histrica bem definida, como por exemplo produo burguesa moderna, que na realidade o nosso tema especfico. No obstante, todas as pocas da produo tm certos traos e certas determinaes comuns. A produo em geral uma abstrao, mas uma abstrao que possui um sentido, na medida em que reala os elementos comuns, os fixa e assim nos poupa repeties. Contudo, esses caracteres gerais ou esses elementos comuns, destacados por comparao, articulam-se de maneira muito diversa e desdobram-se em determinaes distintas. Alguns desses caracteres pertencem a todas as pocas; outros, apenas a algumas. Certas determinaes sero comuns s pocas mais recentes e mais antigas. So determinaes sem as quais no se poderia conceber nenhuma espcie de produo. Certas leis regem tanto as lnguas mais desenvolvidas como outras mais atrasadas; no entanto, o que constitui a sua evoluo so precisamente os elementos no gerais e no comuns que possuem. indispensvel fazer ressaltar claramente as caractersticas comuns a toda a produo em geral, e isto porque, uma vez que so sempre idnticos o sujeito (a humanidade) e o objeto (a natureza), correramos o risco de esquecer as diferenas essenciais. Neste esquecimento reside, por exemplo, toda a "sapincia" dos economistas po iticos modernos, os quais tentam demonstrar que as relaes sociais existentes so harmoniosas e eternas. Um exemplo. No pode haver produo sem um instrumento de produo, nem que seja simplesmente a mo; no pode haver produo sem haver um trabalho acumulado no passado, mesmo que esse trabalho consista na habilidade que, pelo exerccio repetido, se

desenvolveu e concentrou na mo do selvagem. O capital tambm um instrumento de produo; o capital tambm um trabalho passado, objetivado. Logo, o capital seria uma relao natural, universal e eterna; mas s o seria se pusssemos de parte o elemento especifico que transforma "instrumento de produo" e "trabalho acumulado" em capital. Assim, toda a histria das relaes de produo aparece, por exempo em Carey , como uma falsificao malevolamente organizada pelos governos. Se no existe produo em geral, tambm no h uma produo geral. A produo sempre um ramo particular da produo - por exemplo, a agricultura, a criao de gado, a manufatura - ou uma totalidade. Porm, a economia poltica no a tecnologia. Analisaremos mais tarde a relao entre as determinaes gerais da produo, num dado estgio social, e as formas particulares da produo. Por fim, a produo no apenas uma produo particular: constitui sempre um corpo social, um sujeito social, que atua num conjunto - mais ou menos vasto, mais ou menos rico - de ramos de produo. No este o lugar mais adequado para estudar a relao entre o resultado da anlise cientfica e o movimento da realidade. LDevemos, por conseguinte, estabelecer uma distino entre]*a produo em geral, os ramos particulares da produo e a totalidade da produo. Em Economia Poltica tornou-se moda comear por uma introduo geral, intitulada "Produo" (Cf., p. ex., J. Stuart Mill em "Princpios de Economia Poltica".), introduo essa em que se trata das condies gerais de toda a produo, e inclui - ou deveria incluir: 1) As condies sem as quais no possvel a produo. No passa, contudo, de uma simples enumerao dos momentos essenciais de qualquer produo; e, com efeito, limita-se, como veremos, ao enunciado de algumas determinaes elementares que, fora de serem repisadas, se convertem em vulgares tautologias. 2) As condies que favorecem em maior ou menor grau a produo; por exemplo: a anlise de Adam Smith sobre o estado de progresso ou de estagnao das sociedades. Para dar um carter cientfico a esta anlise da sua obra, que, nele, tem o valor de conspecto geral, seria necessrio investigar os diversos nveis de produtividade atingidos por cada um dos povos em diferentes perodos do seu desenvolvimento. Essa investigao ultrapassa os limites do nosso estudo, mas inclui-la-emos nas partes referentes anlise da concorrncia, da acumulao, etc., na medida em que ela a se enquadrar. Em termos gerais, a resposta a seguinte: um povo industrial atinge o seu apogeu produtivo no momento em que atinge o seu apogeu histrico geral. In fact , um povo encontra-se no seu apogeu industrial quando, para ele, o essencial no o lucro, mas sim a busca do lucro ( essa a superioridade dos americanos sobre os ingleses). A resposta tambm pode ser a seguinte: certas raas, certas aptides, certos climas, certas condies naturais (proximidade do mar, fertilidade do solo, etc.) so mais favorveis produo do que outras; isto conduz mais uma vez a uma tautologia: a riqueza gera-se com tanto mais facilidade quanto maior for o nmero dos seus elementos

subjetivos e objetivos disponveis. Mas no apenas isto que os economistas visam nessa parte introdutria geral. Pretendem prioritariamente (cf. Mill) apresentar a produo -contrariamente distribuio, etc. - como sujeita a leis eternas da natureza, independentes da histria; o que uma boa ocasio para insinuar que as relaes burguesas so leis naturais e indestrutveis da sociedade in abstracto. esta a finalidade, mais ou menos consciente, de toda a manobra. J na distribuio, segundo eles, os homens se podem permitir toda a espcie de arbitrariedades. No falando j da separao brutal entre a produo e a distribuio que isto constitui - e pe de parte a sua ligao real - uma coisa imediatamente evidente: por mais diferente que seja a distribuio nos diversos estgios da sociedade, possvel fazer ressaltar - tal como no caso da produo - as caractersticas comuns, assim como possvel confundir ou dissolver todas as diferenas histricas em leis que se apliquem ao homem em geral. Por exemplo: o escravo, o servo e o trabalhador assalariado recebem todos uma determinada quantidade de alimentos que lhes permite subsistir como escravo, como servo e como trabalhador assalariado; por seu lado, o conquistador vive dos tributos, o funcionrio vive dos impostos, o proprietrio do rendimento das terras, o monge das esmolas, o levita do dzimo - e todos estes recebem uma parte da produo social, mas esta parte determinada por leis diferentes das que se aplicam ao escravo, etc. Os dois pontos que todos os economistas incluem nesta rubrica, so: 1) a propriedade; 2) a proteo da propriedade pela justia, pela policia, etc. A isto responderemos em duas palavras: 1) A produo sempre apropriao da natureza pelo indivduo no seio e por intermdio de uma forma de sociedade determinada. Neste sentido, uma tautologia afirmar que a propriedade (apropriao) constitui uma condio da produo. Mas ridculo saltar daqui para uma forma determinada de propriedade, para a propriedade privada, por exemplo (tanto mais que esta implica, como condio, uma forma sua antagnica; a no-propriedade). Bem pelo contrrio, a histria mostra-nos que a propriedade comum (por exemplo nos ndios, nos Eslavos, nos antigos Celtas, etc.) representa a forma primitiva, forma essa que, durante muito tempo, continuou a desempenhar um papel muito importante, como propriedade comunal. No est em causa por agora o saber-se se a riqueza se desenvolve melhor sob esta ou aquela forma de propriedade. Mas uma pura tautologia afirmar que no pode haver produo, nem to pouco sociedade, quando no existe nenhuma forma de propriedade. Uma apropriao que no se apropria de nada uma contradictio in subjecto (contradio nos termos). 2) (Proteo da propriedade, etc.). Quando se reduzem estas trivialidades ao seu contedo real, elas exprimem muito mais do que aquilo que sabem os seus pregadores; a saber: cada forma de produo gera as suas prprias relaes jurdicas, a sua prpria forma de governo, etc. Muita ignorncia e muita incompreenso se revelam no fato de se relacionar apenas fortuitamente fenmenos que constituem um todo orgnico, de se apresentar as suas ligaes

como nexos puramente reflexivos. Aos economistas burgueses parece-lhes que a produo funciona melhor com a polcia moderna do que, por exemplo, com a aplicao da lei do mais forte. Esquecem-se apenas de que a "lei do mais forte" tambm constitui um direito e que esse direito que sobrevive, com outra forma, naquilo a que chamam "Estado de direito". E claro que, quando as condies sociais correspondentes a uma determinada forma da produo se encontram ainda em desenvolvimento - ou quando j entraram em declnio - se manifestam certas perturbaesna produo, embora a sua intensidade e os seus efeitos sejam variveis. Em resumo: todas as pocas da produo tm determinados elementos comuns que o pensamento generaliza: porm, as chamadas condies gerais de toda a produo so elementos abstratos que no permitem compreender nenhuma das faces histricas reais da produo. 2. As Relaes Gerais entre a Produo e a Distribuio, a Troca e o Consumo Antes de prosseguir com a anlise da produo, necessrio examinar as diversas rubricas com que os economistas a associam. A primeira idia que de imediato se apresenta, a seguinte: na produo, os membros da sociedade fazem com que os produtos da natureza tomem formas adequadas s necessidades humanas. A distribuio determina a proporo (o quantum) de produtos que cabem ao indivduo; a troca determina a produo, da qual o indivduo reclama a parte que lhe foi atribui'da pela distribuio. Segundo os economistas, produo, distribuio, troca e consumo constituem assim um silogismo com todas as regras: a produo o termo universal, a distribuio e a troca so o termo particular, o consumo o termo singular com o qual o todo se completa. H aqui, sem dvida, um nexo, mas bastante superficial. A produo determinada por leis gerais da natureza; a distribuio resulta da contingncia social e, por isso, pode exercer urna ao mais ou menos estimulante sobre a produo; a troca situa-se entre ambas, como um movimento formalmente social; o ato final do consumo, que concebido no apenas como resultado, mas tambm como objetivo finai, situa-se, a bem dizer, fora da economia (a no ser quando, por sua vez, reage sobre o ponto de partida para iniciar um novo processo). Os adversrios dos economistas - tanto os que provm da Economia Poltica como os que lhe so estranhos ) acusam-nos de dissociarem grosseiramente coisas que constituem um todo, mas colocam-se no mesmo terreno, ou at muito mais abaixo. Com efeito, no h nada mais trivial do que acusar os economistas de considerarem a produo exclusivamente como um fim em si, e alegar que a distribuio igualmente importante. Esta acusao baseia-se exatamente na concepo dos economistas segundo a qual a distribuio existe margem da produo, como esfera autnoma e independente. Acusam-nos tambm de no

considerarem os diversos momentos na sua unidade; como se esta dissociao no tivesse passado da realidade para os livros, como se ela tivesse vindo dos livros para a realidade! Como se se tratasse de equilibrar dialeticamente os conceitos, e no de analisar as reaes reais! a) Produo e Consumo A produo tambm imediatamente consumo. Duplo consumo, subjetivo e objetivo: o indivduo que, ao produzir, est desenvolvendo as suas capacidades, est tambm despendendo-as, isto , consome-as no ato da produo, tal como na procriao natural se consomem foras vitais. Em segundo lugar: consumo dos meios de produo utilizados, os quais se desgastam e se dissolvem em parte (como na combusto, por exemplo) nos seus elementos naturais; do mesmo modo, as matrias-primas utilizadas perdem a sua forma e a sua constituio naturais: so consumidas. Portanto, em todos os seus momentos, o prprio ato da produo tambm um ato de consumo. Alis, os economistas admitem-no. Chamam consumo produtivo produo que corresponde diretamente ao consumo e ao consumo que coincide imediatamente com a produo. Esta identidade da produo e do consumo remete para a proposio de Espinoza: determina tio est nega tio. No entanto, os economistas apenas estabelecem esta definio de consumo produtivo para dissociarem o consumo correspondente produo, do consumo propriamente dito - o qual tomam como anttese e destruio da produo. Analisemos, pois, o consumo propriamente dito. O consumo tambm imediatamente produo do mesmo modo que, na natureza, o consumo dos elementos e substncias qumicas a produo das plantas. E claro que na nutrio, por exemplo - que uma forma particular do consumo - o homem produz o seu prprio corpo. Isto vlido para toda a espcie de consumo que, por qualquer forma, produza o homem. Produo consumidora. Porm - objetam os economistas -esta produo equivalente ao consumo uma segunda produo, surgida da destruio do produto da primeira. Na primeira, o produto objetiva-se; na segunda, o objeto criado por ele que se personifica. Por isso, a produo consumidora - embora constitua a unidade imediata da produo e do consumo - essencialmente diferente da produo propriamente dita. Esta unidade imediata, na qual a produo coincide com o consumo e o consumo coincide com a produo, deixa subsistir a dualidade intrnseca de cada um. Portanto, a produo imediatamente consumo, e o consumo imediatamente produo; cada termo imediatamente o seu contrrio. Mas, simultaneamente, h um movimento mediador entre ambos; a produo intermediria do consumo, cuja matria cria; sem esta, aquele ficaria privado do seu objeto; por sua vez, o consumo intermedirio da produo, pois proporciona aos seus produtos o sujeito para o qual eles o so (produtos). O produto s atinge o seu finish final no consumo. Uma via frrea onde no circulam trens, que no usada, que no consum ida, pode dizer-se que imaginria, que no existe. Sem produo no h consumo; mas sem consumo, tambm no h produo,

pois, nesse caso, a produo seria intil. O consumo produz a produo de duas maneiras: 1) na medida em que s no consumo o produto se torna produto. Por exemplo: um terno s se torna realmente um terno quando vestido; uma casa desabitada no realmente uma casa. Contrariamente ao simples objeto da natureza, o produto s se afirma como produto, s se torna produto, no consumo. Ao absorver o produto, o consumo d-lhe o toque final [finish strok e, no ms. de Marx], pois o [resultado] da produo produto, no como atividade objetivada, mas s como um objeto para o sujeito atuante. 2) na medida em que o consumo cria a necessidade de uma nova produo e, por conseguinte, a condio subjetiva e o mbil interno da produo, a qual o seu pressuposto. O consumo motiva a produo e cria tambm o objeto que, ao atuar sobre ela, vai determinar a sua finalidade. verdade que a produo fornece, no seu aspecto manifesto, o objeto do consumo; mas tambm evidente que o consumo fornece, na sua forma ideal, o objeto da produo; este surge na forma de imagem interior, de necessidade, de impulso e finalidade. O consumo cria os objetos da produo, mas sob uma forma ainda subjetiva. Sem necessidade no h produo; ora, o consumo reproduz as necessidades. Pelo lado da produo, o problema caracteriza-se assim: 1) A produo fornece ao consumo a sua matria, o seu objeto. Consumo sem objeto no consumo; neste sentido, a produo cria, produz o consumo. 2) Porm, a produo no fornece apenas um objeto de consumo; d-lhe tambm o seu carter especfico e determinado, d-lhe o toque final - tal como o consumo d ao produto o toque final que converte uma vez por todas em produto. Em suma, o objeto no um objeto em geral, mas sim, um objeto bem determinado e que tem de ser consumido de uma maneira determinada, a qual, por sua vez, tem que ser media-da pela prpria produo. A fome a fome, mas a fome que saciada com carne cozida e consumida com faca e garfo diferente da fome do que devora carne crua e a come com a mo, com unhas e dentes. Por conseguinte, o que a produo produz objetiva e subjetivamente no s o objeto do consumo; tambm o modo de consumo. A produo cria, pois, o consumidor. 3) A produo proporciona no s um objeto material necessidade, mas tambm uma necessidade ao objeto material. Quando o consumo emerge do seu primitivo carter natural, imediato e tosco - e o permanecer nesta estgio resultaria do fato de a produo no ter tambm ultrapassado o seu estgio natural, primitivo e tosco - passa a ser mediado como impulso pelo objeto: a necessidade que o consumo sente deste ltimo criada pela percepo do objeto. O objeto de arte - e analogamente, qualquer outro produto - cria um pblico sensvel arte e capaz de fruio esttica. Deste modo, a produo no cria s um objeto para o sujeito; cria tambm um sujeito para o objeto.

a) fornecendo-lhe a sua matria; b) determinando o modo de consumo; c) provocando no consumidor a necessidade de produtos que ela criou originariamente como objetos. Por conseguinte, produz o objeto de consumo, o modo de consumo e o impulso para consumir. Pelo seu lado, o consumo [cria] a disposio do produtor, solicitando-o como necessidade animada duma finalidade (a produo). A identidade entre o consumo e a produo reveste-se pois, de um triplo aspecto: 1) Identidade imediata. A produo consumo: o consumo produo. Produo consumidora. Consumo produtivo. Os economistas designam ambos por consumo produtivo; estabelecem, no entanto, uma distino - consideram a primeira como reproduo, e o segundo como consumo produtivo; todas as investigaes sobre a primeira referem-se ao trabalho produtivo e ao trabalho improdutivo; as investigaes sobre o segundo tem como objeto o consumo produtivo ou no produtivo. 2) Cada um dos termos surge como mediao do outro e mediado pelo outro. Isto exprime-se como uma dependncia recproca, como um movimento atravs do que se relacionam entre si e se mostram reciprocamente indispensveis, embora permaneam exteriores um ao outro. A produo cria a matria para o consumo, enquanto objeto exterior a este; o consumo cria a necessidade enquanto objeto interno, enquanto finalidade da produo. Sem produo no h consumo; sem consumo no h produo. [Isto] repetido de inmeras formas na economia potica. 3) A produo no apenas imediatamente consumo, nem o consumo apenas imediatamente produo; mais: a produo no simplesmente um meio para o consumo, nem o consumo, simplesmente um fim para a produo - o mesmo dizer, to pouco suficiente o fato de cada um proporcionar ao outro o seu objeto: a produo, o objeto exterior, material, do consumo; o consumo, o objeto ideal da produo. Cada um dos termos no se limita a ser imediatamente o outro, nem o mediador do outro: mais do que isso, ao realizar-se, cria o outro, realiza-se sob a forma do outro. O consumo consuma o ato de produo, dando ao produto o seu carter acabado de produto, dissolvendo-o, absorvendo a sua forma autnoma e material, e desenvolvendo - atravs da necessidade da repetio - a aptido para produzir surgida no primeiro ato da produo. O consumo no pois, apenas, o ato final pelo qual o produto se torna realmente produto: tambm o ato pelo qual o produtor se torna realmente produtor. A produo, pelo seu lado, gera o consumo, criando um modo determinado de consumo, originando - sob a forma de necessidade - o desejo e a capacidade de consumo. Esta identidade mencionada no ponto 3) particularmente discutida pela economia poltica, a propsito da relao entre a oferta e a procura, entre os objetos e as necessidades, entre as necessidades criadas pela sociedade e as necessidades naturais. Para um hegeliano no agora mais fcil do que identificar a produo com o consumo. E isso foi feito no s por escritores socialistas, mas at por

economistas vulgares (como, por exemplo, Say , quando pensam que, se considerarmos um povo - ou a humanidade in abstracto - a sua produo igual ao seu consumo. Storch denunciou o erro de Say , notando que um povo, por exemplo, no consome simplesmente a sua produo, que tambm cria meios de produo, etc., capital fixo, etc. Alm do mais, encarar a sociedade como um sujeito nico encar-la de forma falsa, especulativa; para um dado sujeito, produo e consumo surgem como momentos de um mesmo ato. Importa realar sobretudo que, se se considerar a produo e o consumo como atividades quer dum indivduo, quer de um grande nmero de indivduos [isolados], tanto uma como outro seguem, em qualquer caso, como elementos de um processo no qual a produo o verdadeiro ponto de partida, sendo, por conseguinte, o fator preponderante. O consumo, enquanto necessidade, o prprio momento interno da atividade produtiva; mas esta ltima o ponto de partida da realizao, e portanto tambm o seu elemento preponderante, isto : at pelo qual todo o processo se renova. O indivduo produz um objeto e, ao consumir o seu produto, regressa ao ponto de partida, procedendo como indivduo que produz e que se reproduz. Deste modo, o consumo representa um momento da produo. Em contrapartida, na sociedade, a relao entre o produtor e o produto, uma vez acabado este ltimo, uma relao exterior; o regresso do objeto ao sujeito depende da contingncia das relaes que mantm com os outros indivduos; ele no se apropria diretamente do produto; - alm do mais, quando produz em sociedade, a finalidade do sujeito no a apropriao imediata do produto. Entre o produtor e os produtos interpe-se a distribuio, a qual, mediante leis sociais, determina a parte do mundo dos produtos que cabe aquele; inter-pe-se, portanto, entre a produo e o consumo. Ora bem: Constituir a distribuio uma esfera autnoma e independente, exterior produo? b) Distribuio e Produo H um fato que no pode deixar de nos impressionar ao examinarmos os tratados correntes de economia poltica: neles todas as categorias so apresentadas de duas maneiras; por exemplo, na distribuio figuram a renda imobiliria, o salrio, o juro, o lucro, ao passado que a terra, o trabalho e o capital figuram como agentes da produo. No tocante ao capital, vemos evidncia que aparece sob duas formas: 1) como agente da produo; 2) como fonte de rendimento, isto : como elemento determinante de certas formas de distribuio. por isso que o juro e o lucro figuram tambm na produo, pois so formas de que se reveste o crescimento do capital, quer dizer, so momentos da sua prpria produo. Na qualidade de formas da distribuio, juro e lucro pressupem o capital como agente da produo. So igualmente modos de reproduo do capital. De modo anlogo, o salrio o trabalho assalariado considerado noutra rubrica: o carter determinado que o trabalho possui aqui como agente da produo surge alm como determinao da distribuio. Se no estivesse determinado como

trabalho assalariado, o modo como o trabalho participa na repartio dos produtos no adquiriria a forma de salrio; veja-se o caso da escravatura. Finalmente, - se considerarmos a renda imobiliria - que a forma mais desenvolvida sob a qual a propriedade da terra participa na distribuio dos produtos - vemos que ela pressupe a grande propriedade agrria (ou melhor a grande agricultura) como agentes de produo e no a terra pura e simples, tal como o salrio no pressupe o puro e simples trabalho. Por conseguinte, as relaes e os modos de distribuio aparecem muito simplesmente como o reverso dos agentes de produo: um indivduo que contribui para a produo com o seu trabalho assalariado participa, sob a forma de salrio, na repartio dos produtos criados pela produo. A estrutura da distribuio completamente determinada pela estrutura da produo. A prpria distribuio um produto da produo, tanto no que se refere ao seu objeto (pois s se podem distribuir os resultados da produo) como no que se refere sua forma (posto que o modo determinado de participao na produo determina as formas particulares da distribuio, isto : a forma sob a qual se participa na distribuio). Por conseguinte, uma rematada iluso circunscrever a terra produo, a renda imobiliria distribuio, etc. Economistas como Ricardo, a quem se reprova com frequncia o fato de apenas terem em vista a produo definem a distribuio como o nico objeto da economia. Na verdade, consideravam instintivamente que so as formas de distribuio que melhor exprimem as relaes dos agentes de produo numa dada sociedade. Para o indivduo isolado, a distribuio aparece naturalmente como uma lei social que determina a sua posio no seio da produo, isto : no quadro em que produz e que, portanto, precede a produo. Ao nascer, o indivduo no tem capital nem propriedade agrria; logo que nasce condenado, pela distribuio social, ao trabalho assalariado. Na realidade, o prprio fato de a tal ser condenado, resulta do fato de o capital e a propriedade agrria serem agentes autnomos da produo. Mesmo escala das sociedades na sua globalidade, a distribuio parece preceder e determinar, at certo ponto, a produo - surge, de certo modo, como um fato pr-econmico. Um povo conquistador reparte a terra entre os conquistadores; deste modo impe uma certa repartio e uma forma dada de propriedade agrria: determina, desse modo, a produo. Ou ento reduz os conquistados escravatura, e baseia a sua produo no trabalho escravo. Ou ento, um povo revolucionrio pode parcelarizar a grande propriedade territorial e, mediante esta nova distribuio, dar um carter novo produo. Ou ento, a legislao pode perpetuar a propriedade agrria nas mos de certas famlias; ou faz do trabalho um privilgio hereditrio para fixar num regime de castas. Em todos estes exemplos, extrados da histria, a estrutura da distribuio no parece ser determinada pela produo; pelo contrrio, a produo que parece ser estruturada e determinada pela distribuio. Segundo a concepo mais simplista, a distribuio apresenta-se como distribuio dos produtos, como se estivesse afastada da produo e, por assim

dizer, quase independente dela. Porm, antes de ser distribuio de produtos, : 1) distribuio de instrumentos de produo; 2) distribuio dos membros da sociedade pelos diferentes ramos da produo - e esta uma definio mais ampla da relao anterior (considerao dos indivduos em determinadas relaes de produo). Manifestamente, a distribuio dos produtos no mais do que resultado desta distribuio, que est includa no prprio processo de produo e determina a estrutura da produo. Se no se tiver em conta a ltima distribuio, englobada na produo, esta aparece, evidentemente, como uma abstrao oca; na verdade, a distribuio dos produtos determinada por esta distribuio, a qual, na sua origem, um fator de produo. Ricardo, que se esforou por analizar a produo moderna na sua estrutura social determinada e que o economista da produo por excelncia, declara, precisamente por ssa razo, que o verdadeiro tema da economia moderna no a produo, mas sim a distribuio. Eis mais uma evidncia da inpcia dos economistas que encaram a produo como uma verdade eterna e relegam a histria para o domnio da distribuio. Sem dvida que a relao entre esta distribuio determinante da produo e a prpria produo constitui um problema situado tambm no quadro da produo. Poder-se-ia replicar: posto que a produo parte necessariamente de uma dada distribuio de meios de produo, pelo menos a distribuio assim entendida precede a produo e constitui a sua condio prvia. Responder-se-ia ento que a produo tem efetivamente as suas rprias condies e premissas que constituem os seus prprios momentos. A primeira vista, pode parecer que estas condies so fatos naturais, mas o prprio processo da produo transforma-os de naturais em histricos: e, para um dado perodo, aparecem como condies naturais da produo, para outro perodo aparecem como o seu esultado histrico. Estes momentos so constantemente modificados no interior da prpria produo; a introduo das mquinas, por exemplo, modificou tanto a distribuio dos instrumentos de produo como a dos produtos; a grande propriedade latifundiria moderna o resultado, tanto do comrcio e da indstria modernos, como da aplicao desta ltima agricultura. Em ltima anlise, as questes formuladas reduzem-se a uma s: qual o efeito das condies histricas sobre a produo, e qual a relao entre esta e o movimento histrico em geral? Manifestamente, este problema depende da discusso e da anlise desenvolvida da prpria produo. No obstante, dada a forma trivial sob que acima foram postas as questes, podemos resolv-lo expeditamente. Todas as conquistas supem trs possibilidades: ou o povo conqu istador impe ao conquistado o seu prprio modo de produo ( o que os ingleses fazem atualmente na Irlanda e parcialmente na ndia); ou ento deixa subsistir o antigo e contenta-se com um tributo (por exemplo, os Turcos e os Romanos); ou, por fim, produz-se uma ao recproca, de que resulta uma forma nova, uma sntese (em parte, nas conquistas germnicas). Em qualquer dos casos o modo de produo - seja ele o do povo conquistador, o do povo conquistado ou o resultado da fuso de ambos - determinante para a nova distribuio que se estabelece. Mesmo que esta se

apresente como condio prvia para o novo perodo de produo, ela j de si um produto da produo - no s da produo histrica em geral, mas de uma produo histrica determinada. Por exemplo, ao devastarem a Rssia, os mongis agiram de acordo com a sua produo - a criao de gado - que apenas exigia grandes pastagens, para as quais os grandes espaos desabitados so uma condio fundamental. Os brbaros germanos, que viviam isolados nos campos e cuja produo tradicional se baseava no trabalho agrcola realizado por servos, puderam submeter as provncias romanas s suas condies tanto mais facilmente quanto a concentrao da propriedade da terra por que essas provncias tinham passado alterara j completamente as antigas condies agrrias. E verdade que em certas pocas se viveu unicamente da pilhagem; no entanto, para haver pilhagem necessrio que haja qualquer coisa para pilhar, quer dizer, produo. E o modo de pilhagem , tambm ele determinado pelo modo de produo; no se pode pilhar uma nao de especuladores de Bolsa da mesma maneira que se pilha uma nao de criadores de gado. Quando se rouba um escravo, rouba-se diretamente um instrumento de produo; porm, necessrio que a estrutura produtiva do pas a que se destina o escravo roubado admita o trabalho dos escravos, caso contrrio (como na Amrica do Sul, etc.) ter que se criar um modo de produo que corresponda escravatura. As leis podem perpetuar nas mos de algumas famlias a propriedade de um instrumento de produo, por exemplo, a terra. Estas leis s adquirem significado econmico quando a grande propriedade agrria se encontra em harmonia com a produo social, como na Inglaterra, por exemplo. Em Frana praticava-se a pequena agricultura; apesar da existncia da grande propriedade: por isso, esta ltima fase foi destruda pela Revoluo. Mas - e a perpetuao, por meio de leis, do parcelamento das terras, por exemplo? A propriedade concentra-se de novo, apesar das leis. Determinar mais em particular a influncia das leis na manuteno das relaes de distribuio, e a sua influncia, por conseguinte, na produo. c) Troca e Produo A circulao propriamente dita ou no mais do que um momento determinado da troca, ou a troca considerada na sua totalidade. Na medida em que a troca no mais do que um momento mediador entre, por um lado, a produo e a distribuio que aquela determina e, por outro lado, o consumo - e dado que o prprio consumo aparece tambm como um momento da produo - evidente que a troca se inclui na produo, e tambm um seu momento. Em primeiro lugar, evidente que a permuta de atividades e capacidades que ocorre no interior da produo faz diretamente parte desta ltima - at um dos seus elementos essenciais. Em segundo lugar, o mesmo se aplica troca de produtos, pois esta um meio que permite fornecer o produto acabado, destinado

ao consumo imediato. No que at agora vimos, a troca um ato includo na produo. Em terceiro lugar, a chamada exchange entre dealers , dada a sua organizao, completamente determinada pela produo; representa uma atividade produtiva. Somente na sua ltima fase - no momento em que o produto trocado para ser consumido imediatamente - que a troca se apresenta independente e exterior produo e, por assim dizer, indiferente a esta. Porm observamos que: 1) no existe troca sem diviso do trabalho, quer esta seja natural, quer seja um resultado histrico; 2) a troca privada pressupe a produo privada; 3) a intensidade da troca, assim como a sua extenso e a sua estrutura, so determinadas pelo desenvolvimento e pela estrutura da produo. Por exemplo, a troca entre a cidade e o campo, a troca no campo, na cidade, etc. Portanto, a produo compreende e determina diretamente a troca em todas as suas formas. A concluso a que chegamos no de que a produo, a distribuio, a troca e o consumo so idnticos; conclumos, sim, que cada um deles um elemento de um todo, e representa diversidade no seio da unidade. Visto que se determina contraditoriamente a si prpria, a produo predomina no apenas sobre o setor produtivo, mas tambm sobre os demais elementos; a partir dela que o processo sempre se reinicia. E evidente que nem a troca nem o consumo podiam ser os elementos predominantes. O mesmo se verifica em relao distribuio tomada como distribuio dos produtos; e se a :omarmos como distribuio dos agentes de produo, ela um momento da produo. Por conseguinte, uma dada produo determina um dado consumo, uma dada distribuio e uma dada troca; determina ainda as relaes recprocas e bem determinadas entre esses diversos elementos. Sem dvida que a produo em sentido estrito tambm determinada pelos outros elementos. Assim, quando o mercado - esfera da troca - se expande, a produo aumenta de volume e divide-se ainda nais. Quando o capital se concentra, ou quando se nodifica a distribuio dos habitantes entre a cidade e o ampo, etc., a produo modifica-se devido a essas nodificaes de distribuio. Por ltimo, as necessidales de consumo influem na produo. Existe uma interao de todos estes elementos: isto prprio de um todo orgnico. 3.O Mtodo da Economia Poltica Ao estudarmos um determinado pas do ponto de vista da sua economia poltica, comeamos por analisar a sua populao, a diviso desta em classes, a cidade, o campo, o mar, os diferentes ramos da produo, a exportao e a importao, a produo e o consumo anuais, os preos das mercadorias, etc. Parece correto comear pelo real e o concreto, pelo que se supe efetivo; por exemplo, na economia, partir da populao, que constitui a base e o sujeito do ato social da produo no seu conjunto. Contudo, a um exame mais atento, tal revela-se falso. A populao uma abstrao quando, por exemplo, deixamos de lado as classes de que se compe. Por sua vez, estas classes sero uma palavra oca se ignorarmos os elementos em que se baseiam, por exemplo, o trabalho assalariado, o capital, etc. Estes ltimos supem a troca, a diviso do trabalho, os

preos, etc. O capital, por exemplo, no nada sem o trabalho assalariado, sem o valor, sem o dinheiro, sem os preos, etc. Por conseguinte, se comessemos simplesmente pela populao, teramos uma viso catica do conjunto. Por uma anlise cada vez mais precisa chegaramos a representaes cada vez mais simples; do concreto inicialmente representado passaramos a abstraes progressivamente mais sutis at alcanarmos as determinaes mais simples. Aqui chegados, teramos que empreender a viagem de regresso at encontrarmos de novo a populao - desta vez no teramos uma idia catica de todo, mas uma rica totalidade com mltiplas determinaes e relaes. Tal foi historicamente, a primeira via adotada pela economia poltica ao surgir. Os economistas do sculo XVII, por exemplo, partem sempre do todo vivo: a populao, a nao, o Estado, vrios Estados, etc.,; no entanto, acabam sempre por descobrir, mediante a anlise, um certo nmero de relaes gerais abstratas determinantes, tais como a diviso do trabalho, o dinheiro, o valor, etc. Uma vez fixados e mais ou menos elaborados estes fatores comeam a surgir os sistemas econmicos que, partindo de noes simples - trabalho, diviso do trabalho, necessidade, valor de troca - se elevam at ao Estado, troca entre naes, ao mercado universal. Eis, manifestamente, o mtodo cientfico correto. O concreto concreto porque a sntese de mltiplas determinaes e, por isso, a unidade do diverso. Aparece no pensamento como processo de sntese, como resultado, e no como ponto de partida, embora seja o verdadeiro ponto de partida, e, portanto, tambm, o ponto de partida da intuio e da representao. No primeiro caso, a representao plena volatilizada numa determinao abstrata; no segundo caso, as determinaes abstratas conduzem reproduo do concreto pela via do pensamento. Eis por que Hegel caiu na iluso de conceber o real como resultado do pensamento que, partindo de si mesmo se concentra em si mesmo, se aprofunda em si mesmo e se movimenta por si mesmo; ao passo que o mtodo que consiste em elevar-se do abstrato ao concreto , para o pensamento, apenas a maneira de se apropriar do concreto, de o reproduzir na forma de concreto pensado; porm, no este de modo nenhum o processo de gnese do concreto em si. Com efeito, a mais simples categoria econmica - por exemplo, o valor de troca - supe uma populao, populao essa que produz em condies determinadas; supe ainda um certo tipo de famlia, ou de comunidade, ou de Estado, etc. Tal valor no pode existir nunca seno sob a forma de relao unilateral e abstrata, no seio de um todo concreto e vivo j dado. Pelo contrrio, como categoria, o valor de troca tem uma existncia antidiluviana. Assim, para a consistncia filosfica - que considera que o pensamento que concebe o homem real, e que, portanto, o mundo s real quando concebido para esta conscincia, o movimento das categorias que lhe aparece com um verdadeiro ato de produo (o qual recebe do exterior um pequeno impulso, coisa que esta conscincia s muito a contra gosto admite> que produz o mundo. Isto exato (embora aqui nos vamos encontrar com uma nova tautologia>, na medida em que a totalidade concreta, enquanto totalidade do pensamento,

enquanto concreto do pensamento in fact um produto do pensamento, do ato de conceber; no de modo nenhum, porm, produto do conceito que pensa e se gera a si prprio e que atua fora e acima da intuio e da representao; pelo contrrio, um produto do trabalho de elaborao, que transforma a intuio e a representao em conceitos. O todo, tal como aparece na mente como um todo pensamento, produto da mente que pensa e se apropria do mundo do nico modo que lhe possvel; modo que difere completamente da apropriao desse mundo na arte, na religio, no esprito prtico. O sujeito real conserva a sua autonomia fora da mente, antes e depois, pelo menos durante o tempo em que o crebro se comporte de maneira puramente especulativa, terica. Por consequncia, tambm no mtodo terico necessrio que o sujeito - a sociedade - esteja constantemente presente na representao como ponto de partida. Mas no tero tambm estas categorias simples uma existncia histrica ou natural autnoma anterior s categorias concretas? a dpend; Hegel, por exemplo, tem razo em comear a sua Filosofia do Direito pela posse, a mais simples das relaes jurdicas entre individuos; ora no existe posse antes da famlia ou das relaes de servido e dominao, que so relaes muito mais concretas; em contrapartida, seria correto dizer que existem famlias e tribos que se limitam a possuir, mas que no tm propriedade. A categoria mais simples relativa posse aparece, portanto, como uma relao de simples comunidades familiares ou de tribos; numa sociedade mais avanada, aparece como a relao mais simples de uma organizao mais desenvolvida; porm, est sempre implcito o sujeito concreto cuja relao a posse. Podemos imaginar um selvagem isolado que seja possuidor, mas, neste caso, a posse no uma relao jurdica. No exato que, historicamente, a posse evolua at famlia; pelo contrrio, a posse pressupe sempre a existncia dessa "categoria jurdica mais concreta". Seja como for, no deixa de ser verdade que as categorias simples so expresso de relaes nas quais o concreto menos desenvolvido pode j ter-se realizado sem estabelecer ainda a relao ou o vnculo mais multilateral expresso teoricamente na categoria mais correta; esta categoria simples pode substituir como relao secundria quando a entidade concreta se encontra mais desenvolvida. O dinheiro pode existir, e de fato existiu historicamente, antes do capital, dos bancos, do trabalho assalariado, etc.; deste ponto de vista pode afirmar-se que a categoria mais simples pode exprimir relaes dominantes de um todo no desenvolvido, ou relaes secundrias de um todo mais desenvolvido, relaes essas que j existiam historicamente antes de o todo se ter desenvolvido no sentido expresso por uma categoria_mais concreta. S ento o percurso do pensamento abstrato, que se eleva do simples ao complexo, poderia corresponder ao processo histrico real. Por outro lado, podemos afirmar que existem formas de sociedade muito desenvolvidas, embora historicamente imaturas; nelas encontramos as formas mais elevadas da economia, tais como a cooperao, uma desenvolvida diviso do trabalho, etc., sem que exista qualquer espcie de dinheiro; tal o caso do

Peru. Assim tambm, nas comunidades eslavas, o dinheiro e a troca que o condiciona no aparecem, ou aparecem muito raramente no seio de cada comunidade, mas j surgem nos seus confins, no trfico com outras comunidades. De aqui que seja em geral errado situar a troca interna comunidade como o elemento constitutivo originrio. A princpio, a troca surge de preferncia nas relaes entre comunidades, mais do que nas relaes entre indivduos no interior de uma nica comunidade. Alm disso, se bem que o dinheiro tenha desempenhado desde muito cedo um papel mltiplo, na Antiguidade s pertence, como elemento dominante, a certas naes unilateralmente determinadas, a naes comerciais; e at na prpria antiguidade mais evoluda, na Grcia e em Roma, o dinheiro s vem a alcanar o seu pleno desenvolvimento - um dos pressupostos da sociedade burguesa moderna - no perodo da dissoluo. Por conseguinte, esta categoria inteiramente simples, s aparece historicamente em toda a sua intensidade nas condies mais desenvolvidas da sociedade. Mas no impregna de maneira nenhuma todas as relaes econmicas; no apogeu do Imprio Romano, por exempio, o tributo e as prestaes em gneros continuavam a ser fundamentais; o dinheiro propriamente dito s estava completamente desenvolvido no exrcito. Nunca chegou a dominar na totalidade da esfera do trabalho. De modo que - embora historicamente a categoria mais simples possa ter existido antes da categoria mais concreta - ela s pode pertencer, no seu pleno desenvolvimento intensivo e extensivo, a uma forma de sociedade complexa, ao passo que a categoria mais concreta se encontrava mais desenvolvida numa forma de sociedade mais atrasada. O trabalho parece ser uma categoria muito simples; e a idia de trabalho nesse sentido - isto trabalho, sem mais - muito antiga. No entanto, tomando esta sua simplicidade do ponto de vista econmico, o "trabalho" uma categoria to moderna como as relaes que originam esta mesma abstrao simples. O monetarismo, por exemplo - de forma perfeitamente objetiva situava ainda a riqueza no dinheiro, considerando-a como algo de exterior. Relativamente a isto, operou-se um grande progresso quando o sistema manufatureiro ou comercial passou a situar a fonte de riqueza, no no objeto, mas na atividade subjetiva - o trabalho, manufatureiro ou comercial - embora continuasse a conceber esta atividade apenas como atividade limitada produtora de dinheiro. Com relao a este sistema, o dos fisiocratas [realiza novo progresso e] situa a fonte de riqueza numa forma determinada de trabalho - o trabalho agrcola; alm disso, concebia o objeto no como a forma exterior do dinheiro, mas como produto enquanto tal, como resultado geral do trabalho. Mesmo assim, dado o carter limitado da atividade, este produto continua a ser um produto determinado da natureza, quer dizer, um produto agrcola, produto da terra par excellence, Progrediu-se imenso quando Adam Smith rejeitou toda e qualquer especificao acerca das formas particulares da atividade criadora de riqueza, considerando-a como trabalho puro e simples, isto , nem trabalho manufatureiro, nem trabalho comercial, nem trabalho agrcola, mas qualquer deles, indiferentemente; a esta universalidade da

atividade criadora de riqueza corresponde a universalidade do objeto enquanto riqueza -produto em geral, quer dizer trabalho em geral, embora [neste caso] se trate de trabalho passado, objetivado. A dificuldade e a importncia desta transio para a nova concepo, est patente no fato de o prprio Adam Smith, aqui e ali, pender para o sistema fisiocrtico. Poderia agora parecer que se encontrou muito simplesmente a expresso abstrata da mais antiga e mais simples relao que, na sua qualidade de produtores, os homens estabeleceram entre si - e isto independentemente da forma da sociedade. Isto verdadeiro num sentido, e falso noutro. Com efeito, a indiferena em relao a toda a forma particular de trabalho supe a existncia de um conjunto muito diversificado de gneros reais de trabalho, nenhum dos quais predomina sobre os outros. Assim as abstraes mais gerais apenas podem surgir quando surge o desenvolvimento mais rico do concreto, quando um elemento aparece como o que comum a muitos, como comum a todos. Ento, j no pode ser pensado unicamente como forma particular. Por outro lado, esta abstrao do trabalho em geral no apenas o resultado intelectual de um todo concreto de trabalhos: a indiferena em relao a uma forma determinada de trabalho corresponde a uma forma de sociedade na qual os individuos podem passar facilmente de um trabalho para outro, sendo para eles fortuito - e portanto indiferente - o gnero determinado do trabalho. Nestas condies, o trabalho transformou-se - no s como categoria, mas na prpria realidade - num meio de produzir riqueza em geral e, como determinao j no est adstrito ao individuo como sua particularidade. Este estado de coisas atingiu o seu maior desenvolvimento na forma mais moderna das sociedades burguesas - os Estados Unidos; consequentemente, s nos Estados Unidos a categoria abstrata "trabalho", "trabalho em geral", trabalho sans phrase - ponto de partida da economia moderna - se tornou uma verdade prtica. Deste modo, a abstrao mais simples - que a economia moderna pe em primeiro plano, como expresso de uma relao antiqussima e vlida para todas as formas de sociedade - s vem a aparecer como verdade prtica- e com este grau de abstrao - enquanto categoria da sociedade moderna. Poder-se-ia dizer que a indiferena em relao a toda a forma determinada de trabalho, que nos Estados Unidos um produto histrico, se manifesta entre os russos, por exemplo, como uma disposio natural. Contudo, h uma diferena considervel entre brbaros aptos para qualquer trabalho e civilizados que por si prprios se dedicam a tudo; alm disso, esta indiferena em relao a qualquer forma determinada de trabalho corresponde na prtica, entre os russos, sua sujeio tradicional a um trabalho bem determinado, a que s podem arranc-los influncias exteriores. Este exemplo do trabalho mostra com clareza que as categorias mais abstratas, embora sejam vlidas para todas as pocas (devido sua natureza abstrata, precisamente), so tambm - no que a sua abstrao tem de determinado - o produto de condies histricas e s so plenamente vlidas para estas condies e dentro dos seus limites. A sociedade burguesa a mais complexa e desenvolvida organizao histrica

da produo. As categorias que exprimem as relaes desta sociedade, e que permitem compreender a sua estrutura, permitem-nos ao mesmo tempo entender a estrutura e as relaes de produo das sociedades desaparecidas, sobre cujas runas e elementos ela se ergueu, cujos vestgios ainda no superados continua a arrastar consigo, ao mesmo tempo que desenvolve em si a significao plena de alguns indcios prvios, etc. A anatomia do homem d-nos uma chave para compreender a anatomia do macaco. Por outro lado as virtualidades que anunciam uma forma superior nas espcies animais inferiores s pode ser compreendidas quando a prpria forma superior j conhecida. Do mesmo modo, a economia burguesa d-nos a chave da economia da Antiguidade, etc., - embora nunca maneira dos economistas, que suprimem todas as diferenas histricas e vm a forma burguesa em todas as formas de sociedade. Podemos compreender o tributo, a dzima, etc., quando conhecemos a renda fundiria; mas no h razo para identificar uns com a outra. Alm disso, como a sociedade burguesa no em si mais do que uma forma antagnica do desenvolvimento histrico, certas relaes pertencentes a sociedades anteriores s aparecem nesta sociedade de maneira atrofiada, ou mesmo disfarada. Por exemplo, a propriedade comunal. Por conseguinte, sendo embora verdade que as categorias da economia burguesa so at certo ponto vlidas para todas as outras formas de sociedade, tal deve ser admitido cum grano salis; podem conter essas formas de um modo desenvolvido, ou atrofiado, ou caricaturado, etc.; porm, existir sempre uma diferena essencial. A invocao da chamada evoluo histrica repousa geralmente no fato de que a ltima forma de sociedade considera as outras como simples etapas que a ela conduzem e, dado que s em raras ocasies, s em condies bem determinadas, capaz de fazer a sua prpria crtica - no falamos, claro, dos perodos histricos que se consideram a si prprios como uma poca de decadncia - concebe sempre essas etapas de um modo unilateral. A religio crist s pode contribuir para que se compreendessem de um modo objetivo as mitologias anteriores, quando se prontificou at certo ponto, por assim dizer virtualmente, a fazer a sua prpria auto-crtica. Do cosmo modo, a economia burguesa s ascendeu compreenso das sociedades feudal, clssica e oriental, quando comeou a criticar-se a si prpria. A crtica a que a economia burguesa submeteu as sociedades anteriores - especialmente o feudalismo, contra o qual a burguesia teve de lutar diretamente - assemelha-se critica do paganismo pelo cristianismo, ou at do catolicismo pelo protestantismo - isto quando no se identificou pura e simplesmente com o passado, fabricando a sua prpria mitologia. Como, em geral, em toda a cincia histrica, social, ao observar o desenvolvimento das categorias econmicas h que ter sempre presente que o sujeito - neste caso a sociedade burguesa moderna - algo dado tanto na realidade como na mente; e que, por conseguinte, essas categorias exprimem formas e modos de existncia, amiudadamente simples aspectos desta sociedade, deste sujeito; e que, portanto, mesmo do ponto de vista cientfico, esta sociedade no comea a existir de maneira nenhuma apenas a partir do momento em que

se comea a falar dela como tal. uma regra a fixar, pois d-nos elementos decisivos para o [nosso] plano [de estudo]. Por exemplo, parecia naturalssimo comear [a nossa anlise] pela renda imobiliria, pela propriedade agrria, pois esto ligadas terra, fonte de toda a produo e de toda a existncia, e tambm quela que foi a primeira forma de produo de todas as sociedades mais ou menos estabilizadas - a agricultura; ora, nada seria mais errado do que isto; em todas as formaes sociais, existe uma produo determinada que estabelece os limites e a importncia de todas as outras e cujas relaes determinam, portanto, os limites e importncia das outras todas. E a iluminao geral que banha todas as cores e modifica as suas tonalidades particulares. como um ter particular que determina o peso especfico de todas as formas de existncia que nele se salientam. Consideremos por exemplo os povos de pastores (os povos de simples caadores e scadores no atingiram ainda o ponto em que comea o verdadeiro desenvolvimento>. Encontramos nestes povos uma forma espordica de agricultura. Desse modo se determina a propriedade agrria. Esta propriedade comum e conserva mais ou menos esta forma, consoante estes povos esto mais ou menos ligados s suas tradies: o caso da propriedade comunal entre os Eslavos. Nos povos que praticam a agricultura sedentria - e a sedentarizao j um progresso importante - e em que predomina essa atividade, como na Antiguidade e na sociedade feudal, a prpria indstria, bem como a sua organizao e as formas de propriedade que lhe correspondem, reveste-se - em maior ou menor grau -do carter da propriedade agrria; a indstria, ou depende completamente da agricultura, como na Roma Antiga ou reproduz, na cidade, a organizao e as relaes do campo, como na Idade Mdia; o prprio capital - exceo do puro e simples capital monetrio - reveste-se na Idade Mdia, na forma de instrumentos de trabalho artesanal, etc., desse carter de propriedade agrria. Na sociedade burguesa sucede o contrrio: a agricultura transforma-se cada vez mais num simples ramo industrial, e completamente dominada pelo capital. O mesmo se passa com a renda agrria. Em todas as formas de sociedade em que domina a propriedade agrria, a relao com a natureza ainda preponderante. Em contrapartida, naqueles em que domina o capital, so [preponderantes] os elementos socialmente, historicamente criados. No se pode compreender a renda imobiliria sem o capital, mas pode-se compreender o capital sem a renda imobiliria. O capital a potncia econmica da sociedade burguesa, potncia que domina tudo; constitui necessariamente o ponto de partida e o ponto de chegada, e deve, portanto, ser analisado antes da propriedade agrria; uma vez analisado cada um em particular devem ser estudadas as suas relaes recprocas. Por conseguinte, seria impraticvel e errado apresentar a sucesso das categorias econmicas pela ordem que foram historicamente determinantes; a sua ordem, pelo contrrio, determinada pelas relaes que mantm entre si na moderna sociedade burguesa, ordem essa que exatamente a inversa da que parece ser a sua ordem natural ou a do seu desenvolvimento histrico. No est em causa a

posio que as relaes econmicas ocupam historicamente na sucesso das diferentes formas de sociedade; nem tampouco a sua ordem de sucesso "na idia" (Proudhon), (uma representao nebulosa do movimento histrico). 0 que nos interessa a sua estruturao no interior da moderna sociedade burguesa. Os povos comerciantes - Fencios, Cartagineses -surgiram em toda a sua pureza no mundo antigo; esta pureza (carter determinado abstrato) deve-se precisamente prpria predominncia dos povos agricultores; o capital, comercial ou monetrio, aparece justamente sob esta forma abstrata sempre que o capital no ainda o elemento dominante das sociedades. Lombardos e Judeus ocupam uma posio semelhante relativamente s sociedades medievais que praticam a agricultura. Outro exemplo [ilustrativo] das posies diferentes que as mesmas categorias ocupam em diferentes estgios da sociedade: as sociedades por aes (joint stock - companies), uma das mais recentes instituies da sociedade burguesa, apareciam j no dealbar da era burguesa, nas grandes companhias mercantis que gozavam de privilgios e monoplios. O prprio conceito da riqueza nacional insinua-se nos economistas do sculo XVII - e subsiste em parte nos do sculo XVIII - sob um aspecto tal que a riqueza aparece como criada exclusivamente para o Estado, cujo poder proporcional a essa riqueza. Esta era uma forma, ainda inconscientemente hipcrita, sob a qual se anunciava a riqueza e a sua produo como o objetivo dos Estados modernos, considerados unicamente como meios de produzir riqueza. Estabelecer claramente a diviso [dos nossos estudos] de maneira tal que [se tratem]: 1) As determinaes abstratas gerais mais ou menos vlidas para todas as formas de sociedade, mas no sentido atrs exposto. 2) As categorias que constituem a estrutura interna da sociedade burguesa, sobre as quais repousam as classes fundamentais. O capital, o trabalho assalariado, a propriedade agrria; as suas relaes recprocas. A cidade e o campo. As trs grandes classes sociais; a troca entre estas. A circulao. O crdito (privado). 3) Sntese da sociedade burguesa, sob a forma de Estado, considerada em relao consigo prpria. As classes "improdutivas". Os impostos. A dvida pblica. O crdito pblico. A populao. As colnias. A emigrao. 4) As relaes internacionais da produo. A diviso internacional. A exportao e a importao. Os cmbios. 5) O mercado mundial e as crises. 4. Produo. Meios (Foras) de Produo e Relaes de Produo. Relaes de Produo e Relaes de Circulao. Nota bene: pontos que necessrio tratar aqui e no devem ser esquecidos: 1. A Guerra; a organizao da guerra anterior da paz; mostrar como certas relaes econmicas, tais como o trabalho assalariado, a maquinaria, etc., so

desenvolvidas pela guerra e no interior dos exrcitos antes de se desenvolverem no seio da sociedade burguesa. Do mesmo modo, o exrcito ilustra particularmente bem a relao entre as foras produtivas e os modos de troca e de distribuio. 2. Relao entre a histria real e a concepo idealista da histria. Em particular as chamadas "Histrias da civilizao", que so as histrias da religio e dos Estados. Em relao a isto, referir os diversos tipos de historiografia praticados at hoje: a citada objetiva, a subjetiva (moral, filosfica, etc.). 3. Fenmenos secundrios e tercirios. Relaes de produo no originais, geralmente derivadas, transportes; intervenes das relaes internacionais. 4. Objees ao materialismo desta concepo. Relao com o materialismo naturalista. 5. Dialtica dos conceitos de fora produtiva (meios de produo) e de relaes de produo, dialtica cujos limites havia que precisar, e que no deve eliminar as diferenas existentes na realidade. 6. A relao desigual entre o desenvolvimento da produo material e a artstica, por exemplo. De um modo geral, no tomar a idia do progresso na sua forma abstrata corrente. A arte moderna, etc.; a desigualdade menos importante e mais fcil de entender do que a que se produz no interior das relaes sociais prticas, por exemplo a cultura. Relao entre os Estados Unidos e a Europa. A dificuldade aqui reside em determinar como que as relaes de produo e as relaes jurdicas correspondentes seguem um desenvolvimento desigual; um exemplo: a relao entre o direito privado romano (no bem o caso do direito criminal nem do direito pblico) e a produo moderna. 7. Esta concepo surge como um desenvolvimento necessrio. Mas justificao do acaso. De que modo 8. Os fatores naturais, que representam, evidentemente, o ponto de partida; subjetivamente e objetivamente. Tribos, raas, etc. 1. Com relao arte. Sabemos que certas pocas de florescimento artstico no correspondem de modo algum evoluo geral da sociedade nem, por conseguinte, ao desenvolvimento da sua base material, que , por assim dizer, a sua ossatura. Por exemplo os Gregos, ou at Shakespeare, comparados com os modernos. Para certas formas de arte, - a epopia, por exemplo - admite-se mesmo que no poderiam ter sido produzidas na forma clssica com que fizeram escola, isto : no momento em que a produo artstica se expressa naquela forma; admite-se portanto que, no prprio domnio da arte, certas obras importantes s so possveis num estgio pouco desenvolvido da evoluo da arte. Se isto verdadeiro para a relao entre os diversos gneros artsticos no interior do prprio domnio da arte, no surpreendente encontrar as mesmas desigualdades entre a evoluo da arte em geral e a evoluo geral da sociedade. A nica dificuldade consiste em dar uma formulao geral a estas contradies; porm, uma vez especificadas, estaro explicadas. Tomemos por exemplo, primeiro a arte grega, e depois Shakespeare, na sua relao com a poca contempornea.

Sabemos que a mitologia grega foi no s o arsenal, mas tambm a terra que alimentou a arte grega. A concepo da natureza e das relaes sociais que a imaginao, e portanto a [mitologia] gregas inspiram, sero compatveis com as mquinas automticas de fiar, com as locomotivas, com o telgrafo eltrico? Que representam Vulcano ao p de Roberts & Ca., Jpiter comparado com o pra-raios, Hermes frente ao Crdito Mobilirio? na imaginao e atravs da imaginao que a mitologia supera, domina e modela as foras da natureza; quando, na realidade, essas foras so dominadas, a mitologia desaparece. O que seria da Fama em confronto com a Printing-House Square? A arte grega supe a mitologia grega, quer dizer, a natureza e as formas da sociedade, j elaboradas pela imaginao popular, ainda que de uma maneira inconscientemente artstica. So estes os seus materiais. A arte grega, portanto, no se apoia numa mitologia qualquer, isto , numa maneira qualquer de transformar, ainda que inconscientemente, a natureza em arte (a palavra natureza designa aqui tudo o que objetivo, e portanto tambm a sociedade). De modo nenhum a mitologia egpcia poderia ter gerado a arte grega; nem poderia ter gerado uma sociedade que tivesse alcanado um nvel de desenvolvimento capaz de excluir as relaes mitolgicas com a natureza exigindo do artista uma imaginao independente da mitologia. Trata-se de uma mitologia que proporciona o terreno favorvel ao florescimento da arte grega. Por outro lado: ser Aquiles compatvel com a idade da plvora e do chumbo? Ou, em resumo, a Ilada com a imprensa, ou melhor, com a mquina de imprimir? O canto, a lenda, as musas, no desaparecero necessariamente ante a barra do tipgrafo? No desapareceram j as condies favorveis poesia pica? No entanto, a dificuldade no est em compreender que a arte grega e a epopia esto ligadas a certas formas de desenvolvimento social; est sim no fato de nos proporcionarem ainda um prazer esttico, e de serem para ns, em certos aspectos, uma norma e at um modelo inacessveis. Um homem no pode voltar a ser criana, a no ser que caia na puerilidade. Porm, no verdade que sensvel inocncia da criana, e que, a outro nvel, deve aspirar a reproduzir a sinceridade da criana? No verdade que o carter de cada poca, a sua verdade natural, se reflete na natureza infantil? Por que motivo ento a infncia histrica da humanidade, o momento do seu pleno florescimento, no h-de exercer o encanto eterno, prprio dos momentos que no voltam a acontecer? H crianas deficientemente educadas, e crianas que crescem demasiado depressa: a maior parte dos povos da antiguidade incluiamse nesta categoria. Os Gregos eram as crianas normais. O encanto que encontramos nas suas obras de arte no contrariado pelo dbil desenvolvimento da sociedade em que floresceram. Pelo contrrio, uma consequncia disso; inseparvel das condies de imaturidade social em que essa arte nasceu - em que s poderia ter nascido - e que nunca mais se repetiro.