Você está na página 1de 244

LlemehIos de Lcologia e Cohservao

l
IonodIfn AgInI O. dn SIIvn
oIn MnrIn IorroIrn
Mnrgnrofo Mncodo
InuIo Iodrosn Andrndo
l
2 edio
Benedita Aglai O. da Silva
Deia Maria Ferreira
Margarete Macedo
Paulo Pedrosa Andrade
Volume 1 - Mdulos 1
2 edio
Elementos de Ecologia e Conservao
Apoio:
Material Didtico
2008/2
Referncias Bibliogrcas e catalogao na fonte, de acordo com as normas da ABNT.
Copyright 2007, Fundao Cecierj / Consrcio Cederj
Nenhuma parte deste material poder ser reproduzida, transmitida e gravada, por qualquer meio
eletrnico, mecnico, por fotocpia e outros, sem a prvia autorizao, por escrito, da Fundao.
ELABORAO DE CONTEDO
Benedita Aglai O. da Silva
Deia Maria Ferreira
Margarete Macedo
Paulo Pedrosa Andrade
COORDENAO DE DESENVOLVIMENTO
INSTRUCIONAL
Cristine Costa Barreto
DESENVOLVIMENTO INSTRUCIONAL
E REVISO
Alexandre Rodrigeus Alves
Jane Castellani
Marcia Pinheiro
Mrcio Paschoal
Marta Abdala
COORDENAO DE LINGUAGEM
Maria Anglica Alves
S586e
Silva, Benedita Aglai O.da.
Elementos de ecologia e conservao. v. 1. / Benedita Aglai O. da
Silva. 2 ed. Rio de Janeiro: Fundao CECIERJ, 2008.
238p.; 19 x 26,5 cm.
ISBN: 85-7648-342-4
1. Ecologia. 2. Ecossistemas. 3. Fatores abiticos. 4. Transferncia
de energia 5. Ciclos biogeoqumicos. I. Ferreira, Deia.
Maria, II. Macedo, Margarete, III. Andrade, Paulo Pedrosa
IV. Ttulo.
CDD: 519.5
Rua Visconde de Niteri, 1364 - Mangueira - Rio de Janeiro, RJ - CEP 20943-001
Tel.: (21) 2299-4565 Fax: (21) 2568-0725
Fundao Cecierj / Consrcio Cederj
Presidente
Masako Oya Masuda
Vice-presidente
Mirian Crapez
Coordenao do Curso de Biologia
UENF - Milton Kanashiro
UFRJ - Ricardo Iglesias Rios
UERJ - Cibele Schwanke
EDITORA
Tereza Queiroz
COORDENAO EDITORIAL
Jane Castellani
REVISO TIPOGRFICA
Patrcia Paula
COORDENAO DE
PRODUO
Jorge Moura
PROGRAMAO VISUAL
Alexandre d'Oliveira
Andr Freitas de Oliveira
Bruno Gomes
Marta Strauch
Reinaldo Lee
ILUSTRAO E CAPA
Alexandre d'Oliveira
Bruno Gomes
David Amiel
Eduardo Bordoni
Reinaldo Lee
PRODUO GRFICA
Andra Dias Fies
Fbio Rapello Alencar
Departamento de Produo
Universidades Consorciadas
Governo do Estado do Rio de Janeiro
Secretrio de Estado de Cincia e Tecnologia
Governador
Alexandre Cardoso
Srgio Cabral Filho
UENF - UNIVERSIDADE ESTADUAL DO
NORTE FLUMINENSE DARCY RIBEIRO
Reitor: Almy Junior Cordeiro de Carvalho
UERJ - UNIVERSIDADE DO ESTADO DO
RIO DE JANEIRO
Reitor: Ricardo Vieiralves
UNIRIO - UNIVERSIDADE FEDERAL DO ESTADO
DO RIO DE JANEIRO
Reitora: Malvina Tania Tuttman
UFRRJ - UNIVERSIDADE FEDERAL RURAL
DO RIO DE JANEIRO
Reitor: Ricardo Motta Miranda
UFRJ - UNIVERSIDADE FEDERAL DO
RIO DE JANEIRO
Reitor: Alosio Teixeira
UFF - UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE
Reitor: Roberto de Souza Salles
Elementos de
Ecologia e Conservao
SUMRIO
Volume 1 Mdulo 1
Aula 1 Ecologia: histrico ___________________________________________7
Deia Maria Ferreira
Aula 2 O mbito da Ecologia: denies e perspectivas ___________________ 23
Deia Maria Ferreira
Aula 3 Nveis de organizao e o estudo ecolgico ______________________ 41
Margarete Macedo
Aula 4 O meio ambiente: introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes ____________________________________ 53
Benedita Aglai O. da Silva
Aula 5 Fatores abiticos: luz e temperatura ____________________________ 67
Benedita Aglai O. da Silva
Aula 6 Fatores abiticos: umidade e salinidade _________________________ 83
Benedita Aglai O. da Silva
Aula 7 Substratos slidos: solos e sedimentos __________________________ 99
Paulo Pedrosa Andrade
Aula 8 Adaptaes _____________________________________________ 117
Benedita Aglai O. da Silva
Aula 9 Transferncia de energia e biomassa I _________________________ 131
Benedita Aglai O. da Silva
Aula 10 Transferncia de energia e biomassa II ________________________ 149
Benedita Aglai O. da Silva
Aula 11 Ciclos biogeoqumicos I ___________________________________ 161
Paulo Pedrosa Andrade
Aula 12 Ciclos biogeoqumicos II __________________________________ 181
Paulo Pedrosa Andrade
Aula 13 Sucesso ecolgica ______________________________________ 201
Benedita Aglai O. da Silva
Pesquisa de campo Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro:
Mata Atlntica ______________________________ 213
Deia Maria Ferreira
Referncias __________________________________________________ 231
Gabarito _____________________________________________________ 201
Ecologia: histrico
Ao longo da aula, vamos discorrer sobre as origens da
Ecologia. Ao nal da aula, voc dever ser capaz de:
Reconhecer os fatores que diferenciam o Homem do restante
do conjunto de seres vivos na Terra,
Reconhecer os caminhos que tornaram possvel a existncia
da Ecologia como cincia.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
) A
U
L
A
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecologia: histrico
CEDERJ 8
O QUE ECOLOGIA?
Esta uma pergunta para a qual a maioria das pessoas tem
uma resposta. Quase todos os dias, os jornais, a televiso, as revistas
trazem alguma matria sobre ecologia e meio ambiente. Os polticos, os
professores, as secretrias, os artistas, o seu vizinho e, certamente voc,
todos devem ter a sua denio sobre ecologia. Assim, vamos comear
tecendo um breve histrico do desenvolvimento dos conceitos em
ecologia. Vamos buscar algumas das razes da ecologia na Idade Antiga
e no desenvolvimento da Histria Natural, que to antiga quanto a
existncia dos humanos.
Para situar melhor nossa histria do desenvolvimento da ecologia,
vamos falar um pouco sobre o que diferencia o homem dos outros
animais, motivo pelo qual ele desenvolve conceitos, cultura, arte, cincia,
tecnologia e implementa grandes mudanas na superfcie da terra.
H cerca de 10 mil anos, o homem j havia se estabelecido em
quase todas as partes do mundo, tornando-se, assim, uma das espcies
mais disseminadas do mundo vivo. Isto, em parte, deveu-se a sua
capacidade de deslocamento, ao apoio de ferramentas, dos agasalhos e
do fogo, que tornaram o homem um animal diferenciado dos demais.
Sua capacidade de andar ereto e apoiado em apenas dois ps libertou as
mos (com polegar oponvel), permitindo aperfeioar a caa, a pesca e a
coleta. Essas caractersticas, associadas ao aumento do volume cerebral,
tornaram o homem uma espcie que desenvolveu capacidade criadora
e, ao mesmo tempo, a capacidade de modicar o ambiente, tornando-se
um ser social e cultural.
Com essas caractersticas que o diferenciaram dos outros
animais, comeam a surgir, ento, os conhecimentos sobre a natureza
e, simultaneamente, a capacidade de alter-la. O homem adquire uma
srie de conhecimentos empricos sobre seu entorno.
Tribos primitivas, que dependiam da caa, pesca e coleta, sabiam
onde e quando podiam encontrar suas fontes de energia, que eram os
seus alimentos. Construam seus conhecimentos sobre o meio em que
viviam atravs da experincia de encontrar abrigo, local de acasalamento,
descobrir a poca dos frutos dos quais se alimentavam, as pocas de caa,
de reproduo de suas presas.
CEDERJ 9
A
U
L
A

1

M

D
U
L
O

1
Povos muito antigos, como os egpcios e os babilnios, por exemplo,
temiam as pragas de gafanhotos que eram sempre atribudas a causas
sobrenaturais. O xodus (7,14-12,30), livro que conta a sada dos
hebreus do Egito, descreve pragas que Deus invocava sobre os egpcios. O
problema das pragas, a luta contra os insetos parasitos das culturas atrai
a ateno dos primeiros escritores e surgem provavelmente associados
inveno da agricultura, que, j em 4.000

a.C, estava bem desenvolvida,
inclusive com o uso do arado. No entanto, nessa poca, as divindades
ainda recebiam a responsabilidade pelas mudanas no ambiente. No
havia, contudo, conhecimentos cientcos sobre os fenmenos naturais.
Voltaremos a falar mais detalhadamente das pragas e outras alteraes
nas populaes naturais nas prximas aulas.
CONHECIMENTOS SOBRE A NATUREZA NA IDADE ANTIGA
No sculo IV a.C., ARISTTELES, um filsofo grego da poca,
escreveu a Historia animalium, uma enciclopdia ilustrada da vida
animal. Pelas tcnicas de descrio e ordenao das noes utilizadas na
obra, considerado um dos primeiros autores a sistematizar e a organizar
conhecimentos sobre a natureza. Ele descreveu na obra muitas espcies
animais e deu uma explicao para as pragas de gafanhotos e dos ratos
do campo. Sobre os ratos do campo, escreveu que a taxa de reproduo
desses animais produzia mais indivduos do que seus predadores naturais
ou os esforos de controle pelo homem eram capazes de eliminar. Para o
lsofo, nada poderia deter a praga, somente fortes chuvas eram capazes
de fazer os ratos desaparecerem. Numa poca em que as divindades eram
responsabilizadas pelas alteraes na natureza, o lsofo atribui s fortes
chuvas o possvel controle das pragas de ratos do campo. Isso resultou de
observaes ao longo do tempo, e representa uma ruptura com o pensamento
da poca, que atribua a causas sobrenaturais as possveis alteraes nos
ecossistemas. Aristteles fazia uma distino entre os saberes desenvolvidos
pela necessidade de sobrevivncia e os saberes resultantes de investigao.
Ele dizia que os caadores e os pescadores no observavam os animais por
amor investigao, eles os observavam pela necessidade de sobrevivncia.
Completava seu pensamento dizendo que esses saberes, passados atravs
das geraes, permaneciam no nvel de manuteno das atividades bsicas
de sobrevivncia, ou seja, no eram saberes cientcos.
ARI STTELES
Filsofo grego, nascido
na Macednia no ano
384 a.C. Estudou
losoa em Atenas na
Academia de Plato
durante vinte anos.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecologia: histrico
CEDERJ 10
Os trabalhos botnicos de Teofrasto se seguem obra de Aristteles,
de quem foi discpulo. Em seu livro Historia plantae, como numa rplica
dos livros de Aristteles, aborda os lugares mais favorveis para a existncia
de diversas plantas e sua distribuio em diferentes reas geogrcas.
Mais tarde, Plnio, o Velho, em Roma, extrai informaes das obras
anteriores para escrever a Historia naturalis, em 37 volumes (75 d.C.).
A obra, a primeira enciclopdia de histria natural, inclui observaes
zoolgicas de valor, assim como animais muito pouco provveis de terem
existido. um misto de reproduo da realidade e descrio de animais
que tm origem apenas no imaginrio.
Na Idade Antiga, ento, os conhecimentos sobre a natureza foram
compilados em livros de Histria Natural, que descreviam a fauna e a
ora e sugeriam algumas poucas indagaes sobre a ecologia de grupos
de seres vivos.
CONHECIMENTOS SOBRE A NATUREZA NA IDADE MDIA
At os sculos XV e XVI, os livros de Histria Natural que continham
conhecimentos mais prximos aos de ecologia se constituam principalmente
em BESTIRIOS ou HERBRIOS ilustrados, muitos dos quais reetindo uma mistura
de mito, folclore e fato. Os herbrios e bestirios eram confeccionados a
partir de observaes em jardins e no entorno dos castelos.
A cincia pouco progrediu na Idade Mdia, um perodo prejudicado
pelas invases brbaras, no qual a igreja possua o monoplio da cultura e
controlava todo o acesso escrita, um mundo sem universidade, onde apenas
a Corte ou uma escola da igreja oferecia oportunidade de ensino. Apesar
da estagnao da produo do conhecimento em geral durante a Idade
Mdia, os avanos no conhecimento registrados durante a Idade Antiga
pelos gregos so recuperados atravs das atividades dos monges copistas,
que reproduziam as obras, em vrias rplicas. Estes feitos impediram que
obras importantes tivessem desaparecido por completo.
HERBRI O
Coleo de
plantas e partes
de plantas
conservadas
para estudo.
BESTI RI O
Coleo medieval de
fbulas em que se
descreviam animais
ctcios ou reais e
seus costumes.
CEDERJ 11
A
U
L
A

1

M

D
U
L
O

1
CONHECIMENTOS APS
A IDADE MDIA
Os sculos XV e XVI caracterizam-se
pelo desejo de elaborar um amplo inventrio
da natureza. Isso se relaciona conquista de
novos mundos, os tropicais, inclusive o Brasil,
e caracteriza o projeto enciclopdico, para o qual
concorrem os gabinetes cientcos. Vocs esto
lembrados que nessa poca que se desenvolve
o mtodo cientco e que as atividades cientcas
eram promovidas em academias de cincia? Caso
no se lembre, volte ao Volume 1 da disciplina
de Grandes Temas em Biologia.
Nessa poca, os registros feitos por
escrives, cartgrafos e naturalistas, levam a
cultura ocidental a tomar conhecimento da
diversidade biolgica tropical.
Na Amrica, a contribuio dada
Histria Natural resulta de diferentes formas
de olhar a natureza. Ainda no sculo XVI,
Andr Thevet, acompanhando a expedio de
Villegagnon, chega a Cabo Frio, em 1555, onde
seria fundada a colnia Frana Antrtica. Sua obra
Les singularits de la france antarticque (1557)
traz observaes de animais existentes na Baa de
Guanabara, como a preguia, o quati, o moleiro
e a arara canind. Essa obra contm inmeras
informaes botnicas sobre o Brasil. Alm da
descrio, o livro traz ilustraes perfeitamente
reconhecveis, como, por exemplo, do caju e do
abacaxi. Os ecossistemas litorneos tropicais
brasileiros cedem suas primeiras contribuies
ao mundo cientco.
Figura 1.1: Herbrio: local onde so conservadas
colees de plantas desidradatas que se destinam
pesquisa cientca e de onde, constantemente se uti-
liza, extrai e adiciona informaes sobre cada espcie
(data, local de coleta, coletor, observao sobre o
habitat, etc.).
Figura 1.2: Bestirio: gnero literrio, bastante popular na
Idade Mdia, em prosa ou verso, que combina recursos da
fbula e descrio de animais reais ou lendrios.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecologia: histrico
CEDERJ 12
Ainda no sculo XVII, a experincia dos artistas holandeses,
por exemplo, xa um momento peculiar do conhecimento da natureza
americana. A obra da comitiva dos sbios e artistas que veio ao Brasil
durante o governo de Nassau destaca-se pelo carter pioneiro e pela
abrangncia das observaes dos astrnomos, naturalistas e cartgrafos.
Espcimes coletados, desenhos e registros originam no Brasil um museu
de Histria Natural, um jardim botnico e um jardim zoolgico,
mantidos junto ao palcio de Nassau. Trazidos por Maurcio de Nassau,
chegaram ao Brasil Marcgrave e Guilherme de Piso. O primeiro escreveu
a Historia naturalis brasiliae, publicada por Joo de Laet, em 1648. Esse
trabalho representa a primeira contribuio para os estudos orsticos
do Nordeste. As plantas herborizadas, suas descries e desenhos foram
usados no sculo XIX pelo naturalista von Martius, autor da Flora
brasiliensis.
Figura 1.3: Um retrato do Brasil Holands do sculo XVII. Prancha 1 Historia naturalis
brasilie, folha de rosto. Fonte: Historia Naturalis Brasilie. Prancha 1. In: WHITEHEAD,
Peter James Palmer; BOESEMAN, Martin. Um retrato do Brasil holands do sculo
XVII: animais, plantas e gente, pelos artistas de Johan Maurits de Nassau. Rio de
Janeiro: Kosmos, 1989. 358 p., il. color.
CEDERJ 13
A
U
L
A

1

M

D
U
L
O

1
SCULO XVIII
GEORGE LOUIS BUFFON, um naturalista francs, publica, em 1756,
Historia natural e contesta a idia de Aristteles sobre a diminuio das
densas populaes de ratos do campo pelas chuvas torrenciais. Buffon
pensava que as populaes eram controladas por agentes biolgicos,
como doenas ou aumento do nmero de predadores. Afirmava,
ainda, que os coelhos poderiam transformar um campo num deserto
pela ausncia de predadores e dessa forma tratou de problemas de
regulao de populaes, problemas que ainda hoje constituem objeto
de inmeros estudos em Ecologia. Vejam que at o momento algumas
poucas suposies surgiam como eventuais causas para alteraes nos
ambientes naturais, mas nenhuma delas se utilizava de uma metodologia
para comprovar tais suposies. Os estudos sobre os ambientes naturais
priorizavam, ainda, a descrio da ora e da fauna.
Esta descrio de ora e fauna uma forma de perceber, entender
o mundo vivo. Nomear, dar nome s coisas, aos animais e s plantas d
um passo decisivo, no mbito do conhecimento cientco, com a obra
de CARL VON LINN, que prope um sistema universal de catalogao de
plantas, animais e minrios o Systema Naturae. A obra um marco
nas cincias naturais, pois cria condies que viabilizam o intercmbio
cientco, dada a utilizao de uma linguagem universal para registro e
catalogao dos seres vivos e minerais. Essa obra rene
todas as espcies conhecidas poca e lhes confere um
sistema de classicao escrita em lngua latina ou em
forma alatinizada e com regras claras. A obra de Lineu,
como conhecido no mundo cientco brasileiro, inclui
informaes sobre o Brasil, originria de informaes
obtidas pelos holandeses.
Figura 1.4: A nomenclatura cientca criada por Lineu
aplicada na litograa de Jean Thodore Descourtilz
(naturalista e ilustrador de aves, Esprito Santo).
Fonte: DESCOURTILZ, Jean Thodore. Ampelis fasciata,
Ampelis cucculata, Ampelis arcuata, Ampeli carnifex
1852. In: MARTINS, Carlos. O Brasil redescoberto.
Rio de Janeiro: Pao Imperial / Minc /IPHAN, 1999.
Ampelis fasciata Ampelis cucculata
Ampelis arcuata
Ampelis carnifex
GEORGE LOUI S
LECLERC BUFFON
(1707-1778)
Naturalista francs
nascido na Borgonha.
CARL VON LI NN
(1707-1778)
Mdico e naturalista
sueco. Professor
de botnica e
organizador de uma
classicao universal
de plantas, animais
e minerais utilizada
ainda na atualidade.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecologia: histrico
CEDERJ 14
J na segunda metade do sculo XVIII, multiplicam-se as expedies
cientcas aos trpicos, sob o impulso dos soberanos europeus e das academias
cientcas. ALEXANDER VON HUMBOLDT viaja durante cinco anos nos trpicos
sul americanos e, mais tarde, em Paris, expe resultados cientcos
em Botnica, Zoologia, Geologia, Astronomia e inclui dois atlas. Ele
se distancia dos botnicos tradicionais, que se preocupavam apenas
com a descoberta e a classicao das plantas, e considera a vegetao
segundo as associaes locais em diferentes climas. Ao longo da obra de
Humboldt, denota-se a viso de totalidade quando relaciona plantas e
animais, temperatura, presso atmosfrica, assim como a diversidade em
cada localidade. Percebe-se uma forma ecolgica de descrever o mundo.
At o sculo XVIII, os estudos sobre a natureza limitavam-se a
descrever e compilar informaes sobre a ora e a fauna. Humboldt d
um passo a mais em direo moderna Ecologia. A nova concepo de
paisagem criada por Humboldt motiva grande nmero de viajantes,
incluindo KARL PHILIPPE VON MARTIUS, Alfred Wallace, Charles Darwin,
entre muitos outros. Com Humboldt, surgem os primeiros registros de
relao entre o mundo vivo e o mundo inanimado, os fatores biticos e
abiticos e a diversidade que resultava em diferentes paisagens.
Figura 1.5: Plantas prensadas Alexander von Humboldt.
Fonte: HUMBOLDT, Alexander Von. Plantas prensadas.
Revista Humboldt, ano 33, n.63, 1992.
ALEXANDER VON
HUMBOLDT
(1769-1859)
Cientista e explorador
alemo. Viaja
Amrica espanhola
ainda no explorada
e traz importantes
contribuies a todos
os ramos das cincias
naturais. Sua obra
mais importante uma
sntese secular das
cincias naturais.
KARL PHI LI PPE
VON MARTI US
(1794-1868)
Naturalista alemo.
Reuniu valiosos dados
sobre a ora brasileira
e publicou, entre
outras obras, Flora
brasiliensis, o maior
monumento da tologia
contempornea, em
40 volumes.
CEDERJ 15
A
U
L
A

1

M

D
U
L
O

1
SCULO XIX
Uma parte signicativa do que se conhece hoje em dia sobre os
distintos ecossistemas resultado das expedies cientcas do sculo XIX.
Cartgrafos e desenhistas acompanhavam cientistas, que procuravam retratar
com delidade as imagens encontradas em outros mundos, em especial, no
mundo tropical. As grandes viagens revelam, concretamente, a imensa
diversidade das oras e das faunas de mundos at ento desconhecidos.
Como forma de registro, essas viagens foram estimuladas pelo novo, pelo
desconhecido, principalmente pelos trpicos, por sua riqueza e por sua
beleza e porque representavam novas conquistas.
No Brasil, a partir de 1808, com a vinda da corte portuguesa e a
conseqente abertura dos portos s naes estrangeiras, iniciou-se o ciclo
das grandes viagens cientcas ao continente sul-americano, base de enorme
progresso no campo da Histria Natural.
Karl Frederich Phillip von Martius chegou ao Rio de Janeiro em 1817,
integrando uma comisso de sbios que acompanhava Dona Leopoldina.
Visitou as matas de Santa Teresa, Tijuca e Niteri e coletou material e
informaes em So Paulo, Minas Gerais, Bahia, Pernambuco, Piau,
Maranho, Par e Amazonas, em viagens cuja durao foi de trs anos.
Figura 1.6: MARTIUS, Karl F.P. von.
Flora Brasiliensis. vol 1. In: Agenda UFRJ/
1999. Rio de Janeiro: UFRJ, 1999.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecologia: histrico
CEDERJ 16
Von Martius publicou sua mais importante obra Flora Brasiliensis
entre meados do sculo XIX e incio do sculo XX. A obra contm 130
fascculos reunidos em quarenta volumes, com aproximadamente vinte mil
espcies catalogadas, das quais quase seis mil eram novas para a cincia.
Ilustrada com mais de trs mil estampas, a ora completa precisou de 66
anos para ser publicada e colaboraram 65 botnicos de diversos pases.
No Volume 1, Parte 1, Von Martius descreveu o conjunto das paisagens
brasileiras em 59 pranchas. O volume apresenta dois mapas, apontando as
rotas seguidas por vrios naturalistas. Essa obra , ainda hoje, considerada
pelos botnicos como a mais importante de nossa ora. As cinqenta e nove
pranchas que abrem a obra registram paisagens dos diferentes ecossistemas
brasileiros. Em todas elas possvel detectar a presena do homem.
CHARLES DARWIN, autor de A origem das espcies, viajando a bordo
do Beagle, desembarcou pela primeira vez na Amrica do Sul no Brasil
em 28 de fevereiro de 1832, no estado da Bahia. Com a teoria da
seleo natural, a Biologia, e, em particular a Ecologia, tem um grande
avano. Todas as atribuies em relao criao das espcies estavam
at Darwin e Wallace vinculados ao sobrenatural. A partir de ento os
cientistas admitem a evoluo dos seres vivos pela seleo natural.
Darwin, acompanhado de mais cinco pessoas, saiu para uma
marcha a cavalo de trs semanas de durao, perodo em que viajou pelo
atual Estado do Rio de Janeiro. Em uma ocasio de ida e volta a Maca,
teve a oportunidade de conhecer distintos ecossistemas no Rio de Janeiro.
Em sua rotina de trabalho, a cada dois dias dedicava um coleta de
objetos para sua coleo, enquanto passava os outros dias guardando e
etiquetando as amostras e lendo. Apesar de seu interesse pela Geologia,
fazia diariamente observaes de histria natural, com especial ateno
aos colepteros (besouros). O Beagle deixa o Rio de Janeiro em 5 de
julho de 1832, em direo ao sul da Amrica do Sul.
CHARLES ROBERT
DARWI N
(1809-1882)
Naturalista ingls.
Formulou a Teoria
da Seleo Natural
aps viagem pela
Amrica Tropical;
desembarcou no
Brasil em 1832.
CEDERJ 17
A
U
L
A

1

M

D
U
L
O

1
Iglesias (1999) considera Darwin como o fundador da moderna
Ecologia, pois, na primeira edio de A origem das espcies, o cientista
utiliza com freqncia a expresso economia da natureza, que pode ser
perfeitamente compreendida como ecossistema. Os lugares e as vagas
que as espcies ocupam na economia da natureza podem ser traduzidas
por nicho e nicho vago, conceitos que vamos abordar num futuro
prximo. O autor tambm identica em diversas partes do livro de Darwin
referncias explcitas ao princpio de excluso competitiva, formulado
matematicamente e conrmado (em laboratrio) pelo bilogo G. F. GAUSE.
Observou, alm disso, uma nfase na obra de Darwin importncia das
interaes entre os seres vivos (competio e mutualismo) e da inuncia
dos fatores no biolgicos: As espcies interagem umas com as outras
e com o ambiente. Esta uma frase tpica de Darwin. De acordo ainda
com Iglesias, se juntarmos estes conceitos bsicos denidos por Darwin
aos modelos matemticos criados pelo austraco Alfred Lotka (1880-
1949) e pelo italiano Vito Volterra no incio do sculo passado, nos quais
se baseia a ecologia de populaes, teremos algo muito semelhante
Ecologia moderna.
ALFRED RUSSEL WALLACE permaneceu no Brasil por quatro anos e
no Arquiplago Malaio por oito anos. A inuncia da natureza tropical
foi marcante para este naturalista por ter formulado independente e
simultaneamente a Darwin a hiptese da seleo natural para a origem
das espcies.
Referindo-se a Darwin, o zologo ERNEST HAECKEL, em 1869, introduziu
o termo ecologia, denindo-a como sendo a cincia das relaes entre o
organismo e o mundo externo circunvizinho. Haeckel escreveu:
Por ecologia, ns queremos dizer o corpo de conhecimentos relativo
economia da natureza a investigao de todas as relaes do
animal, tanto com seu ambiente orgnico quanto com seu ambiente
inorgnico, incluindo acima de tudo suas relaes amigveis e no
amigveis com aqueles animais e plantas com os quais ele entra
em contato direto ou indireto ; em outras palavras, Ecologia o
estudo de todas as complexas relaes referidas por Darwin como
as condies da luta pela existncia (RICKLEFS, 1996 p. 1).
G. F. GAUSE
Eclogo que
formulou
matematicamente o
princpioda excluso
competitiva.
ALFRED RUSSEL
WALLACE
(1823-1913)
Naturalista ingls.
Formulou,
independentemente de
Darwin, a hiptese da
seleo natural para a
origem das espcies.
ERNEST HAECKEL
(1834-1919)
Naturalista alemo.
Adotou a teoria da
evoluo de Charles
Darwin de quem foi
o foi o mais ardoroso
defensor. Introduz o
termo ecologia em
sua obra Generelle
morphologie der
organismen.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecologia: histrico
CEDERJ 18
A palavra ecologia deriva das razes gregas okos com o sentido
de casa, o nosso ambiente mais prximo) e logos (estudo, cincia).
O vocbulo ecologia signicava, para Haeckel, a cincia da casa, das
relaes do organismo com o meio ambiente.
No nal do sculo XIX, evoluem, paralelamente, em publicaes
cientcas, a ecologia americana, a europia e a russa. KARL MBIUS, em
1877, escreve em alemo sobre comunidades de organismos num recife
de coral como uma biocenose. At esse momento, a cincia no tinha
uma palavra que pudesse designar uma comunidade de seres vivos na
qual a soma das espcies e dos indivduos, sendo mutuamente limitada
e selecionada pelas condies mdias de vidas exteriores, continuou,
via reproduo, a ocupar um territrio dado. Assim, Mbius dene
biocenose. Em 1887, o americano S. A. FORBES escreveu seu ensaio clssico
The lake as a microcosm, sobre o lago como um microcosmo. Forbes
dene assim seu trabalho: um lago (...) constitui um pequeno universo
em si mesmo, um microcosmo no seio do qual intervm todas as foras
elementares e onde o jogo da vida se desenvolve na sua totalidade, mas
numa escala to pequena que o pensamento o apreende facilmente.
Forbes sugeriu que o conjunto de espcies em um lago constitua um
complexo orgnico, no qual, ao se afetar uma espcie, podia-se exercer
algum tipo de inuncia sobre todo o conjunto.
A pesquisa mdica sobre doenas infecciosas, como a malria, em
1890, impulsiona o estudo da epidemiologia e da propagao da doena em
uma populao. Antes de poder controlar a malria, foi necessrio conhecer
a ecologia do mosquito transmissor. Em uma dada rea, a propagao
da malria determinada por dois processos contnuos e simultneos:
1) o nmero de novas infeces depende do nmero e da capacidade de
infeco dos mosquitos; 2) a capacidade de infeco dos mosquitos depende
do nmero de pessoas que existem em uma localidade. Esses trabalhos
desenvolveram modelos que permitiam analisar e predizer novas situaes
da doena, porque estudavam as populaes de mosquitos.
H. C. COWLES, em 1899, descreveu a sucesso de plantas sobre dunas
de areia no extremo sul do Lago Michigan.
KARL MBI US
Pesquisador alemo,
que em 1877, escreve
sobre comunidades
de organismos num
recife de coral e
introduz o termo
biocenose.
S. A. FORBES
Pesquisador americano
que descreve em
1877 um lago como
um microcosmo, um
universo de trocas
e relaes.
H. C. COWLES
Pesquisador americano
que descreveu a
sucesso ecolgica
de plantas em dunas
de areia no Lago
Michigan.
CEDERJ 19
A
U
L
A

1

M

D
U
L
O

1
Dessa maneira, por volta de 1900, a Ecologia estava no caminho
de se converter numa cincia que permitisse compreender os inmeros
problemas das populaes e das comunidades. As razes da Ecologia, se
apiam, pois, na Histria Natural, na demograa humana, na biometria
e nos problemas aplicados da agricultura e da Medicina.
O pioneiro russo V. V. Dockuchev e seu discpulo G. F. Morozov
enfatizaram o conceito de biocenose, conceito expandido por Sukatchev,
em 1944, para biogeocenose. O termo usado por Sukatchev no livro
On the principles of genetic classication in biocenoly e corresponde a
um sinnimo de ecossistema, no que diz respeito s trocas de matria e
energia. Fosse qual fosse o ambiente estudado, os bilogos dessa poca
comeavam a considerar a idia de que a natureza realmente funciona
como um sistema.
medida que informaes diversas reunidas pelos naturalistas
durante o sculo XIX vo se consolidando, emergem vrios conceitos novos
que levam o estudo da Ecologia para novas direes, diferentes das dos
naturalistas. Um desses conceitos surgiu da percepo de que as relaes
de alimentao ligam organismos numa entidade funcional nica, a
comunidade biolgica. O primeiro entre os proponentes desse ponto de
vista foi o eclogo ingls CHARLES ELTON. Segundo esse pesquisador, cada
organismo encontra a forma de alimentar-se para car nutrido, de modo
que cada um pode ser o alimento do outro. O fato de que essas relaes
de alimentao deniam uma unidade ecolgica era uma idia nova.
O segundo conceito, desenvolvido depois pelo eclogo A. G. TANSLEY,
levou a idia de Elton adiante. Tansley considerava os animais e as plantas
em grupos, juntamente com os fatores fsicos de seus arredores, como um
sistema ecolgico fundamental. Em 1935, Tansley denominou esse sistema
ecolgico fundamental de ecossistema. Ele visualizou as partes fsicas e
biolgicas da natureza unicadas pelas interdependncias dos animais e das
plantas de sua vizinhana fsica e da sua contribuio ao mundo fsico.
Mais tarde, em meados do sculo XX, uma teoria geral de sistemas
foi desenvolvida pelo fsico Bertanlaffy (1950 e 1968) e eclogos, como
Hutchinson, Margalef, Watt, Patten e H. T. Odum comearam a
desenvolver o campo quantitativo da ecologia de ecossistemas, o grau em
que os ecossistemas operam como sistemas fsicos bem compreendidos.
CHARLES ELTON
Pesquisador
ingls, que em
1927, estabeleceu
relaes alimentares
introduzindo a idia
de cadeias trcas.
A. G. TANSLEY
Pesquisador que
em 1935 ampliou a
idia de Elton sobre
cadeias trcas,
introduzindo o termo
ecossistema.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecologia: histrico
CEDERJ 20
Um sistema consiste em componentes interdependentes que interagem
regularmente e formam um todo unicado (Odum, 1983). Segundo
Iglesias, quando algum desses elementos um ser vivo, podemos falar
de sistemas ecolgicos ou ecossistemas.
O grande desenvolvimento tecnolgico da dcada de 60 traz um novo
olhar sobre a Terra, um planeta que tem, reconhecidamente, como partes
integrantes os seres vivos e os componentes do meio ambiente em diversas
escalas, desde um microcosmo at a totalidade da Terra.
James Lovelock desenvolve a Hiptese Gaia, em 1972, considerando
que a vida evoluiu na Terra, que a atmosfera se modicou numa forma de
ao-reao com os seres vivos e admite que os limites entre as partes vivas
e no-vivas dos ecossistemas so muito sutis. Lovelock publica, em 1972,
sua idia num artigo intitulado Gaia as seen trough the atmosphere. Lynn
Margulis, uma microbiologista interessada em entender os gases atmosfricos
que provm da vida, como o oxignio e o dixido de carbono, entre outros, se
associa a Lovelock, que tenta responder s mesmas questes com concepes
da qumica, da termodinmica e da ciberntica, para fazer avanar seus
estudos. A auto-regulao do sistema planetrio, proposta por Lovelock e
Margulis, consiste na ligao de sistemas vivos e no-vivos, considerando
a Terra quase como um superorganismo.
Essa hiptese controversa e, durante muitos anos, grupos renomados
de pesquisadores em Ecologia sequer faziam referncia a ela. Recentemente,
a revista Nature, vol. 406 de 17/08/2000 publica uma resenha da 2
a
Conferncia sobre a Hiptese Gaia, considerando que muitas pesquisas
cientcas sero necessrias, ainda, para sua comprovao total ou parcial,
ou mesmo rejeio.
A Teoria de Sistemas e a hiptese de Gaia se somam s
informaes sobre o desenvolvimento da Histria Natural, que juntas
apontam para um ser humano que vem h muitos milhares de anos
modicando os ecossistemas naturais para obteno de recursos para
sua sobrevivncia. As aes humanas provocam acentuada modicao
na paisagem. preciso, no entanto, conhecer mais do que a paisagem,
preciso compreender como esto distribudos os seres vivos nos diferentes
ecossistemas e se essa distribuio dene padres; preciso compreender
o comportamento das populaes e comunidades no tempo e no espao.
sobre isso que versa a Ecologia.
CEDERJ 21
A
U
L
A

1

M

D
U
L
O

1
Voc viu que o Homem tenta compreender a natureza e seus fenmenos naturais
desde a sua existncia. Desde os primeiros registros sobre a Histria Natural, na
Grcia Antiga, at a Teoria de Sistemas e a formulao da controvertida Hiptese
Gaia, muitas condies tiveram de ser cumpridas para a evoluo do conceito de
Ecologia e, em particular, o de ecossistema. Essas condies se originaram dos avanos
em paralelo da agricultura, biometria e histria natural. O desenvolvimento de
equipamentos, como o microscpio e o telescpio, fornecem ao cientista-naturalista
instrumentos que permitem avanos no campo da Medicina e da Histria Natural, que
contriburam para formar os conceitos em ecologia. A partir do sculo XVIII, surgem
observaes sobre predao, herbivoria, controle biolgico, assim como relaes de
plantas com o meio fsico, o que caracteriza avanos para a ecologia atual. Um marco
importante se refere Origem das espcies pela seleo natural, desvinculando
a criao das espcies ao sobrenatural. A idia de que a natureza funciona como
sistemas se consolida e, a partir dos anos 60 do sculo XX, o crescimento acelerado
das populaes humanas, a destruio do meio ambiente natural com a substituio
dos ecossistemas naturais pelos agrcolas; e o uso intensivo de defensivos de aditivos
qumicos nos solos despertaram a ateno para os problemas ambientais.
R E S UMO
Bibliografia sobre A Hiptese Gaia
Gaia A new look at life on Earth by J E Lovelock, publ. Oxford University
Press 1979.
GAIA. Uma cincia para curar o planeta, 1992
http://www.marxists.org/reference/subject/philosophy/works/us/gaia.htm
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecologia: histrico
CEDERJ 22
EXERCCIOS
Tente responder s questes propostas e leve as respostas para discusso com o
seu tutor no plo.
1. Por que consideramos a contribuio de Lineu como um marco no desenvolvimento
da pesquisa nas cincias naturais e na Ecologia?
2. Que avanos para o conhecimento em Ecologia traz o pesquisador Alexander
von Humboldt, que escreveu a Geograa das plantas?
3. Por que Charles Darwin contribui para o desenvolvimento da Ecologia?
4. Uma oresta signica mais do que uma mera coleo de rvores est associado
a que momento da evoluo de conceitos em ecologia?
AUTO-AVALIAO
Se voc capaz de identicar os avanos nas pesquisas em ecologia ao longo do
tempo que permitiram compreender a complexidade dos sistemas naturais ou
ecossistemas...
Parabns, voc pode passar para a aula seguinte.
No entanto...
Se voc encontrou diculdades para compreender os diferentes momentos da
histria da Ecologia, procure seu tutor no plo para decidirem o que fazer.
O mbito da Ecologia:
denies e perspectivas
Ao nal desta aula, voc dever ser capaz de:
Reconhecer a interdependncia entre o meio fsico e o meio
biolgico.
Reconhecer que os seres vivos so sensveis a variaes no
tempo e no espao.
Reconhecer que perturbaes no meio fsico, dependendo de
intensidade e freqncia, atuam selecionando caractersticas
nos organismos que geram diferentes distribuies na Terra.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
) A
U
L
A
Elementos de Ecologia e Conservao | O mbito da Ecologia: denies e perspectivas
CEDERJ 24
Nesta aula, estudaremos sobre o mbito da ecologia, a organizao da natureza
de acordo com processos fsicos e biolgicos, e o espectro de perturbaes aos
quais os organismos vivos so submetidos. Como resultantes desse espectro,
surgem as diferentes distribuies de organismos na terra, sobre o que trata a
ecologia. Pretende-se que esse captulo introdutrio proporcione um quadro
geral para o estudo da ecologia.
Voc est lembrado que a palavra ecologia comeou a ser usada na ltima
metade do sculo XIX? Ernest Haeckel foi quem primeiro a deniu como o
estudo cientco das interaes entre organismos e seu ambiente. Essa denio
de ecologia foi sendo aperfeioada medida que novos conhecimentos eram
incorporados ao meio cientco. Krebs, em 1972, ao considerar que o ambiente
de um organismo consiste em todos os fatores e fenmenos externos a ele
que tm inuncia sobre ele, avana nas discusses e dene a ecologia como:
estudo cientco das interaes que determinam a distribuio e abundncia
dos organismos. Essas interaes consistem em todos os fatores e fenmenos
externos aos organismos e que tm inuncia sobre eles. Esses fatores e
fenmenos so fsicos e qumicos (abiticos) ou outros organismos (biticos).
Assim, os eclogos, na atualidade, esto interessados em saber:
Onde se encontram os organismos?
Quantos organismos existem?
Por que esto, onde esto e por que so tantos ou to poucos? (O que fazem?
Como se relacionam?)
Um exemplo desse tipo de abordagem pode ser observado na pesquisa de
Aguiaro, 1994, que estudou lagoas costeiras no Municpio de Maca, RJ.
INTRODUO
CEDERJ 25
A
U
L
A

2

M

D
U
L
O

1
O Municpio de Maca apresenta em sua rea costeira vrias
lagoas, de formato e tamanhos variados, cujo contato com o mar foi
interceptado pelo depsito de uma BARRA ARENOSA. A Lagoa Imboassica,
a maior delas (rea 2,15 km
2
), esporadicamente aberta para o mar pela
prefeitura, para escoar excesso de gua em perodos de chuva; as Lagoas
Cabinas (0,35 km
2
) e Comprida (0,11 km
2
) so menores e sua barra
algumas vezes ultrapassada pelo mar em perodos de mar muito alta.
Durante os anos de 1990 e 1992, foram feitas coletas padronizadas de
peixes nas trs lagoas e o resultado foi:
Lagoa/ Parmetros Nmero de espcies
(Riqueza de spp)
Nmero de indivduos Biomassa
Imboassica 25 208 12. 689 g
Cabinas 13 200 11. 469 g
Comprida 4 32 2. 981 g
Aguiaro observou a distribuio de espcies de peixes, percebendo
que a abundncia variou em funo da salinidade. Aparentemente, essa
abundncia, representada pelo nmero de indivduos capturados,
no tem muita diferena quando observamos as Lagoas Imboassica
e Cabinas. No entanto, quando relacionamos o nmero de espcies
presentes, ou seja, a riqueza de espcies, Imboassica tem praticamente o
dobro de Cabinas. Segundo a pesquisadora, essa diferena se relaciona
diferena de salinidade, possvel pela abertura peridica da barra da
Lagoa Imboassica. Veja que no estamos aqui discutindo o melhor para
cada uma das lagoas, nem se a abertura de barra deva ou no ser feita.
Estamos apenas relacionando fatos: a distribuio de peixes, nesse caso,
se relaciona salinidade das lagoas.
Essa pesquisa concluiu que a diferena na composio de espcies
entre as trs lagoas reete a intensidade de contato com o mar. A Lagoa
Imboassica apresentou o maior contato com o mar e o maior nmero
de espcies presentes, sendo vrias delas de peixes marinhos. A Lagoa
Comprida foi considerada essencialmente de gua doce e apresentou o
menor nmero de espcies presentes.
BARRA ARENOSA
Cordo de
sedimentos arenosos
que separa a lagoa
do mar.
Quadro 2.1: Distribuio de espcies de peixes em 3 lagoas de Maca, RJ e entorno.
Aguiaro, 1994
Elementos de Ecologia e Conservao | O mbito da Ecologia: denies e perspectivas
CEDERJ 26
Os fatores que afetam a distribuio de organismos podem ser
analisados em nvel de populao de uma s espcie ou em nvel de
comunidade que contm muitas espcies, como o caso desse estudo. A
anlise se torna tanto mais complexa quanto mais espcies consideradas
estejam numa comunidade.
RELAES ENTRE O MEIO FSICO E O MEIO BIOLGICO
Todos os organismos so tanto dependentes da natureza para suas
necessidades fundamentais quanto agentes de mudana nos sistemas
naturais nos quais vivem. Podemos falar em interaes do meio fsico
com o meio biolgico, interaes que determinam a distribuio e a
abundncia de organismos nos diferentes ecossistemas. Para isso vamos
discutir alguns exemplos.
Se pensarmos em tempo geolgico, o ambiente no qual os
organismos evoluram sofreu muitas mudanas. A atmosfera, por
exemplo, antes da origem da vida no planeta era redutora, ou seja, no
tinha oxignio livre. A evoluo de organismos fotossintetizantes criou
h cerca de 3,2 bilhes de anos, uma atmosfera oxidante. Esse assunto
ser melhor tratado na Aula 12. Os solos orgnicos tambm so produto
de comunidades vegetais terrestres que, entrando em decomposio, so
misturados ao sedimento. Este um efeito biolgico no ambiente, cujos
organismos vivos e o ambiente fsico formam um todo integrado, que
se modica no decorrer do tempo.
Vejamos nos ecossistemas tropicais alguns exemplos dessas relaes
entre o meio fsico e meio biolgico. Para isso, observe as guras a seguir:
Figura 2.1: Restinga no Parque Nacional de Restinga de Jurubatiba, Maca, RJ.
F
o
t
o
:

D
e
i
a

M
a
r
i
a

F
e
r
r
e
i
r
a
CEDERJ 27
A
U
L
A

2

M

D
U
L
O

1
Figura 2.2: Trecho de Floresta Ombrla Densa, do bioma Mata Atlntica, RJ.
Tanto a oresta quanto a restinga so ecossistemas tropicais que
ocorrem no Estado do Rio de Janeiro, na regio litornea, e esto muitas
vezes sob o mesmo regime climtico. Os dois possuem uma organizao
espacial, uma estrutura que resultante de diferentes tipos de plantas,
formatos e tamanhos.
Elementos de Ecologia e Conservao | O mbito da Ecologia: denies e perspectivas
CEDERJ 28
Figura 2.3: Cordes arenosos no Parque Nacional de Restinga de Jurubatiba,
Maca, RJ.
A Figura 2.3 nos mostra que as restingas so ecossistemas que se
desenvolveram em substratos arenosos. Esses cordes arenosos foram
formados por variaes no nvel do mar. Essas variaes ocorreram, no
caso do litoral do Estado do Rio de Janeiro, h cerca de 10.000 anos,
resultante de avanos do mar para dentro do continente seguidos de
recuo. Essas transgresses marinhas, seguidas de regresses, deixaram
cordes de sedimentos arenosos, formando grandes plancies. O que h
10.000 anos era um grande areal, hoje forma as nossas restingas.
Vamos analisar algumas particularidades
do ecossistema restinga. A areia, como substrato
slido, fragmento de rocha, aquece muito durante
o horrio de insolao, e resfria, perdendo muito
calor noite. As restingas do litoral uminense
apresentam temperaturas mdias no vero, na
areia nua, por volta das 12 h, que esto entre
40 e 60C. No entanto, temperaturas tomadas
sob uma pequena palmeira o guriri chegam
a ser 5C mais baixas. Temperaturas tomadas no
solo dentro de uma moita grande podem reduzir
essa temperatura em at 15C.
Figura 2.4: Allagoptera arenaria, palmeirinha
no Parque Nacional de Restinga de Jurubatiba,
Maca, RJ.
37C
42C
F
o
t
o
:

R

m
u
l
o

C
a
m
p
o
s
F
o
t
o
:

D
e
i
a

M
a
r
i
a

F
e
r
r
e
i
r
a
CEDERJ 29
A
U
L
A

2

M

D
U
L
O

1
A cobertura vegetal e a formao de solo orgnico so os
responsveis pela atenuao da temperatura do ar. medida que plantas
como a palmeirinha guriri se instalam, paralelamente evolui o solo,
que atenua a temperatura da areia e progressivamente outras plantas
se instalam, aumentando a complexidade dos habitats na restinga. As
condies estressantes iniciais (ampla variao de temperatura, perda
rpida de gua quando chove etc), da areia so modicadas gradualmente
pela ocorrncia da vegetao. Os extremos de temperatura entre dias e
noites so reduzidos onde h colonizao por organismos.
Continuando ainda nas restingas, podemos observar, numa
aproximao maior, que a faixa de vegetao que ocorre junto praia
formada por uma vegetao rasteira. Essa vegetao est localizada
em rea de inuncia da MARESIA e dos ventos. As espcies que a
ocorrem geralmente so rasteiras, rentes ao solo, tm caules longos
e enterrados, que respondem s condies salinas e intensidade dos
ventos. Essas espcies funcionam como xadoras dos gros de areia nas
dunas. Os sedimentos de areia, facilmente movimentados pelo vento,
aps a entrada da vegetao cam xados pelo entrelaamento dos
caules da cobertura vegetal.
Figura 2.5: Vegetao rasteira de beira de praia no Parque Nacional de Restinga
de Jurubatiba, Maca, RJ.
MARESI A
Borrifo do mar,
colides carregados
de sais, que cam
em suspenso no ar
e se depositam na
restinga.
F
o
t
o
:

D
e
i
a

M
a
r
i
a

F
e
r
r
e
i
r
a
Elementos de Ecologia e Conservao | O mbito da Ecologia: denies e perspectivas
CEDERJ 30
Algumas bromlias, localizadas na parte interior das restingas,
tm suas folhas formando um copo. Esses copos armazenam gua,
o que possibilita a ocorrncia de vida de organismos aquticos em
meio ao areal. Elas representam para esses organismos aquticos
uma possibilidade de ocorrncia e distribuio num ambiente onde
aparentemente isso seria impossvel, e funcionam como microlagos em
vrios e numerosos pontos da restinga. Novamente um componente do
meio biolgico, a bromlia, proporciona a existncia de vida aqutica
em ambiente totalmente terrestre e adverso.
Figura 2.6: Aechmea
nudicaulis, bromlias
que formam tanque
e acumulam gua no
Parque Nacional da
Restinga de Jurubatiba.
Figura 2.7: Neoregelia
cruenta, bromlia-
tanque com gua,
onde so encontrados
distintos grupos de
seres vivos.
F
o
t
o
:

D
e
i
a

M
a
r
i
a

F
e
r
r
e
i
r
a
F
o
t
o
:

D
e
i
a

M
a
r
i
a

F
e
r
r
e
i
r
a
CEDERJ 31
A
U
L
A

2

M

D
U
L
O

1
Figura 2.8: Floresta Atlntica, RJ. Litograa de Charles Ribeyrolles, 1861. Fonte: agenda UFRJ/1999.
Observe como as plantas se distribuem no espao ocupado pela
oresta. Existem rvores e arbustos de diversas alturas, sendo alguns
superpostos aos outros. Essa organizao espacial, entre outras coisas,
responsvel pela distribuio de gua, de luz e de nutrientes que entram
na mata. Tente imaginar, numa oresta, cada ser vivo (do microcosmo
invisvel s arvores mais altas), cada folha, cada inseto, cada animal
pequeno ou grande, visvel ou no, ingerindo e eliminando gua ao mesmo
tempo, o tempo todo. Os seres que voc imaginou esto respirando,
urinando, transpirando, eliminando ltex, bebendo gua, transportando
gua e nutrientes para a fotossntese, entre outros processos, ou seja,
esto participando ativamente do ciclo da gua na regio. No podemos
esquecer, tambm, que os corpos dos seres vivos so em maioria formados
por gua, o que signica que uma imensa quantidade de gua est retida,
fazendo parte do corpo dos animais e plantas na oresta. Este ciclo passa
por uma distribuio e esta distribuio envolve, alm da passagem da
gua por dentro do corpo dos seres vivos, uma passagem atravs das
plantas e dos animais, por entre os mesmos.
Elementos de Ecologia e Conservao | O mbito da Ecologia: denies e perspectivas
CEDERJ 32
Quando chove, muito ou pouco, o primeiro impacto da gua se
d junto ao conjunto de copas das rvores mais altas, o que chamamos
de dossel. O dossel atua como uma espcie de amortecedor inicial e
da em diante a gua vai descendo, ramo por ramo, folha por folha,
rugosidade por rugosidade, at chegar ao solo. Chegando ao solo, essa
mesma gua encontra uma camada de folhas mortas, a SERRAPILHEIRA OU
FOLHIO, que novamente a redistribui at que esta penetre no solo. Essa
distribuio lenta impede um grande impacto no solo, que poderia ser
responsvel por intensos processos de eroso. Ao penetrar no solo, uma
parte ca retida entre os gros e a outra escoa pelos sistemas de drenagem,
alimentando os rios e riachos. Gradualmente, a gua vai sendo distribuda
pela oresta, que, dessa forma, participa ativamente do ciclo da gua.
Em contrapartida, somente possvel a existncia de uma oresta com
tal estrutura e exuberncia em locais onde existe gua em abundncia e
onde o ndice pluviomtrico, determinado pelo clima, elevado.
As orestas pluviais, como a nossa Floresta Atlntica, so, ao
mesmo tempo, conseqncia do alto ndice pluviomtrico na regio
e mantenedoras do grau de umidade local, sendo responsveis pela
distribuio de gua para os rios e guas subterrneas, os lenis
freticos. Por isso, as orestas protetoras de mananciais de gua so
por lei preservadas.
Observe a Figura 2.9. A foto nos mostra uma ponta de costo
rochoso, onde podemos encontrar um habitat resultante de ao
totalmente biolgica. Os 2 ourios, as algas e as 2 ANMONAS DO MAR
Figura 2.9: Costo rochoso:
ourios, anmonas do
mar e algas crescendo
sobre tubos de poliquetos
construdos com areia
e muco.
ANMONAS
DO MAR
Cnidrios, animais
marinhos ssseis que
vivem em regies
permanentemente
inundadas.
SERRAPILHEIRA
OU FOLHIO
Conjunto de folhas e
restos de animais que
se acumulam acima
do solo e constituem
importantes fontes
de nutrientes para os
ecossistemas.
F
o
t
o
:

A
l
e
x
a
n
d
r
e

F
e
r
r
e
i
r
a

L
o
p
e
s
CEDERJ 33
A
U
L
A

2

M

D
U
L
O

1
esto abrigados, incrustrados numa formao, onde POLIQUETOS
construram com muco e areia um substrato duro, cuja funo a mesma
da rocha. No detalhe ampliado, aparecem os tubos desses animais de
corpo mole que se abrigam nessa construo rgida elaborada dentro
dgua. Um novo espao, uma nova rea, um novo habitat que resulta de
ao biolgica, utilizando sedimentos para edicao de um habitat.
Nesse pequeno conjunto de exemplos que registram interaes
do meio fsico e do meio biolgico, podemos perceber que cada um
deles agrega formas de vida distintas: as copas das rvores, as plantas
da beira da praia, os seres aquticos no interior das bromlias-tanque.
Cada um deles representa um ou mais tipos de habitats, de reas nas quais
os organismos vivem. A idia de habitat enfatiza as diversas condies
s quais os organismos esto expostos na superfcie da Terra, ao mesmo
tempo que os organismos contribuem para a formao daquele ou de novos
habitats. Uma bromlia se instala no habitat observado na Figura 2.6 ao
mesmo tempo que promove um tipo de habitat totalmente diverso, um
aqutico e outro terrestre, pois entre as folhas das bromlias vivem e se
alimentam pequenos animais, como aranhas e anfbios. A distribuio dos
anfbios no interior da restinga est diretamente relacionado s bromlias,
pois os girinos so de habitat aqutico. O conceito de habitat reala a
estrutura do ambiente como ele percebido por cada tipo de organismo.
POLIQUETOS
Aneldeos, animais
marinhos de corpo
mole.
Os organismos so tanto inuenciados pelo meio fsico, como
so capazes de modic-lo. medida que plantas e animais se
instalam, passam a integrar a paisagem, assim como a modic-la
esttica e sicamente.
Voltaremos a falar sobre a gua e outros fatores do meio fsico e
suas aes diretamente relacionadas aos seres vivos nas Aulas 4, 5 e 6.
Elementos de Ecologia e Conservao | O mbito da Ecologia: denies e perspectivas
CEDERJ 34
PERTURBAES E DISTRIBUIO DE ORGANISMOS
A variao espacial e temporal das condies fsicas para a vida
freqentemente est associada direta ou indiretamente variabilidade
dos seres vivos. As estaes do ano so produzidas pela rbita anual da
Terra em torno do sol e, tambm, pela inclinao da Terra. Essa inclinao
determina a distribuio desigual de energia pelas diferentes latitudes.
Isso gera uma distribuio igualmente distinta de formaes vegetais
por toda a Terra. O fotoperodo apresenta variao pelas diferentes
latitudes. Nas altas latitudes, o excesso de luz no vero est equilibrado
pelo dcit no inverno. Ainda que as temperaturas venham modicadas
por ventos, pela topograa, a altitude, a proximidade de massas dgua e
outros fatores, as variaes anuais da temperatura mdia diria reetem
o movimento da Terra ao redor do sol. Assim, as temperaturas mdias
dirias do Equador variam muito pouco estacionalmente, enquanto as
temperaturas de altitudes mais altas utuam muito mais.
No Estado do Rio de Janeiro, sabemos que uma parte do ano
quente e chuvosa e a outra fria e seca. Conhecemos a freqncia com que
essas variaes ocorrem. Grandes chuvas de vero causam transtornos,
enchentes, mas no ocorrem todos os anos, portanto, acontecem com menor
freqncia. As mars variam diariamente, mas as ressacas so espordicas,
ocorrem em intervalos maiores e nem sempre conhecidos. Outros eventos
que envolvem maiores dispndios energticos, como por exemplo, os tufes
e os maremotos, so menos freqentes, e sua ocorrncia gera grandes
modicaes no conjunto de seres vivos. Em geral, quanto mais extrema
a condio, quanto maior a energia envolvida no evento, mais raro ele
e menor a sua freqncia. A severidade e a freqncia dos eventos so
medidas relativas, dependendo de qual organismo a experimente.
CEDERJ 35
A
U
L
A

2

M

D
U
L
O

1
Os organismos so submetidos a perturbaes naturais, como
representado no grco a seguir. As distintas espcies de um ecossistema
no tm a mesma capacidade para suportar estas perturbaes. Margalef,
em 1993, elaborou o grco que resume os eventos que ocorrem na
Terra de acordo com a energia envolvida e as freqncias com que esses
eventos ocorrem.
As perturbaes mais intensas so menos freqentes e utilizam
muita energia. O autor cita como exemplo as colises de planetas e
as glaciaes que ocorrem em escala geolgica, promovendo grandes
modicaes na superfcie terrestre, deixando um rastro de extino
de um grande conjunto de organismos. O degelo, aps as glaciaes,
tem como uma das conseqncias as transgresses marinhas que,
numa viso simplicada, transforma temporiamente num perodo
que pode durar milhares de anos, ambientes terrestres em ambientes
aquticos. No h como os organismos terrestres permanecerem, em
sua maioria, como aquticos durante tanto tempo. J as variaes
de mar, internalizadas pelos organismos dos costes rochosos,
deixam expostos ao ar organismos marinhos quatro vezes ao dia.
Figura 2.10: Relaes entre as perturbaes de diferentes nveis de energia e a
freqncia com que cada perturbao ocorre.
A
d
a
p
t
a
d
o

d
e

M
a
r
g
a
l
e
f
,

1
9
9
3
.
Frequncia das Perturbaes
P
e
r
t
u
r
b
a

e
s
Elementos de Ecologia e Conservao | O mbito da Ecologia: denies e perspectivas
CEDERJ 36
No entanto, esses organismos sobrevivem num habitat aparentemente
hostil e estressante, desenvolvendo numerosas populaes e comunidades.
Essa freqncia do vai-e-vem das ondas, selecionou caractersticas
anatmicas, siolgicas e comportamentais as adaptaes que foram
internalizadas pelos organismos, ou seja, o impacto das ondas, variando
de acordo com as horas do dia, no constitui obstculo ocupao
desse ambiente.
Figura 2.11: Zona de batimento de onda de alta freqncia em costo rochoso de Maca.
F
o
t
o
:

R
e
i
n
a
l
d
o

L
u
i
z

B
o
z
z
e
l
i
Muitos organismos se antecipam, segundo Margalef, programando
o tempo que caro expostos ao ar, por exemplo, com fechamento
temporrio de concha, retendo gua que serve como refrigerao. Aves
migratrias que vivem em regies temperadas antecipam a ocorrncia
do inverno rigoroso, migrando para regies de clima mais ameno.
A severidade e a freqncia dos eventos so medidas relativas, dependendo
de qual organismo as experimente. A chuva e o vento afetam de maneira
muito diferente os habitantes de uma poa temporria e de um riacho.
CEDERJ 37
A
U
L
A

2

M

D
U
L
O

1
Uma tromba dgua, um evento que no ocorria h oito anos,
portanto, com mais energia do que o das chuvas de vero, no Rio da
Fazenda, Picinguaba, SP, entre 11/99 e 05/2000, redistribuiu sedimentos
grossos e alterou a paisagem. As trombas dgua, eventos menos freqentes
do que as chuvas esperadas de vero, no podem ser internalizadas pela
eventualidade de sua ocorrncia, logo no geram adaptaes. Atualmente,
a paisagem j no apresenta mais os sedimentos expostos como em 2000,
mas no exatamente igual a 1999, uma nova paisagem, resultante do
processo de SUCESSO ECOLGICA, uma nova distribuio dos organismos
no espao, num intervalo de tempo de apenas poucos anos.
Figura 2.12: Rio da Fazenda Picinguaba, SP, antes e depois
de uma tromba d'gua: perturbao natural.
SUCESSO
ECOLGICA
Desenvolvimento
dos ecossistemas no
tempo.
Elementos de Ecologia e Conservao | O mbito da Ecologia: denies e perspectivas
CEDERJ 38
Vimos at agora que segmentos de tempo que marcam as
mudanas podem ser classificados em duas categorias: 1) mudanas
rpidas, associadas com uma simplificao do sistema, iniciadas
por entradas violentas de energia no sistema, como a queda de
meteoritos; 2) mudanas lentas e graduais, que incrementam
pouco a pouco a organizao e conduzem a motivos de distribuio
relativamente persistentes, como os batimentos freqentes de ondas
nos costes rochosos.
A BIOSFERA est sujeita a um processo generalizado de sucesso,
interrompido ou pontuado por desastres e catstrofes, que so
relativamente benignos. Morte e mudana, pois, so constantes na
natureza e representam renovao na distribuio das espcies.
Pelo que acabamos de ver, a Ecologia no uma cincia com
estrutura linear simples: tudo afeta tudo, segundo Begon 1996. Para
estudar e compreender como funcionam os sistemas naturais, preciso
lanar mo de conhecimentos de outros campos, como a Evoluo, a
Fisiologia, a Matemtica, a Geologia, a Geomorfologia, assim como
estudos comportamentais. Os eclogos modernos querem compreender
e explicar, em termos gerais, a origem e os mecanismos de interaes
dos organismos entre si e com o mundo vivo. Os eclogos constroem
modelos da realidade que geram a possibilidade de fazer predies.
Os modelos e as teorias que no se ajustam de modo adequado realidade,
so substitudos por novos modelos que reitam o mundo real.
Hoje, o crescimento populacional, a organizao social, poltica e
econmica representam grandes mudanas no mundo moderno. preciso
contextualizar a presena dos humanos na Terra como dependentes dos
processos naturais. Entre outras coisas, os conhecimentos ecolgicos
permitem fazer previses sobre os ecossistemas e seu funcionamento
e, para isso, preciso entender como o mundo natural funciona e este
entendimento faz parte dos princpios da Ecologia. A Ecologia est
dividida em trs nveis fundamentais de hierarquia: os organismos, as
populaes de organismos e as comunidades de populaes. sobre isso
que vamos tratar na prxima aula.
BIOSFERA
Camada da Terra
onde so encontrados
os organismos.
CEDERJ 39
A
U
L
A

2

M

D
U
L
O

1
Nesta aula, aprendemos como o meio fsico e o meio biolgico interagem de
um modo geral e determinam a distribuio e abundncia dos organismos, o
que constitui o interesse dos eclogos em ambientes naturais e/ou articiais.
Introduzimos a noo de perturbao no meio fsico como geradora de respostas
biolgicas para eventos com pouca energia e muito freqentes.
EXERCCIOS
1. Escolha um grupo de organismos no quintal de sua casa, no rio de seu bairro
ou na mata perto de casa e observe- o atentamente.
Descreva o local onde se encontram os organismos escolhidos. Tente descobrir por
que esses organismos conseguem viver nessa localidade.
Discuta com seu tutor o caminho que voc vai seguir para responder s questes.
2. Formule perguntas complementares sobre os organismos que voc escolheu
para descobrir mais a respeito deles.
3. Todos os organismos so tanto dependentes da natureza para suas necessidades
fundamentais quanto agentes de mudana nos sistemas naturais nos quais vivem.
Nesse mesmo grupo de organismos que voc vai observar, encontre uma relao
entre o meio fsico em que ele vive e o meio biolgico no qual est inserido.
4. Procure trs exemplos que se encaixem no grco proposta por Margalef e que
no estejam citados no texto da aula.
R E S UMO
Nveis de organizao
e o estudo ecolgico
Ao longo desta aula, vamos aprender sobre os nveis de
organizao estudados pela Ecologia e como estes objetos
de estudo podem ser pesquisados. Ao nal desta aula, voc
dever ser capaz de:
Reconhecer os nveis de organizao estudados pela
Ecol ogi a, reconhecendo que cada um del es tem
propriedades exclusivas.
Perceber que para chegarmos a uma teoria ecolgica
partimos, freqentemente, de uma observao para o
teste de hipteses, onde a experimentao tem papel
crucial na Cincia.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
) A
U
L
A
Elementos de Ecologia e Conservao | Nveis de organizao e o estudo ecolgico
CEDERJ 42
O MUNDO NATURAL
A primeira coisa que deve ter chamado sua ateno a paisagem
de uma forma geral: uma mata cortada por um rio. Entrando nesta
mata podemos discriminar vrias espcies de plantas, algumas espcies
de animais, as formas e as cores de cada uma.
Se cuidadosamente analisarmos cada ESPCIE na Figura 3.2, anotando
suas caractersticas, como por exemplo, localizao, tamanho, espcies
de animais ou plantas associadas, podemos concluir, por exemplo, que
algumas ocupam preferencialmente locais prximos ao rio, outras s
ocorrem sobre outras plantas, alguns animais alimentam-se de ores,
outros de frutos.
ESPCI E
Para este momento
vamos car com a
denio biolgica
de espcie, que
o conjunto de
populaes naturais
intercruzantes,
que so isolados
reprodutivamente de
outros grupos.
Figura 3.1: Foto do interior de uma oresta.
Observe a Figura 3.1:
A
U
L
A

3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 43
Veja que at aqui observamos os organismos apenas em uma escala
espacial. Se incluirmos o tempo em nossa anlise, que, evidentemente,
no poderia ser analisado exclusivamente com base numa figura,
poderamos fazer vrias outras observaes, como por exemplo, a estao
de reproduo de um inseto, o perodo de orao e fruticao de uma
planta, entre outros.
Este tipo de anlise detm-se na descrio do ambiente, saindo de
uma escala macro, onde observamos a paisagem de uma forma geral,
at uma escala menor, onde observamos indivduos.
Figura 3.2: Detalhes de animais e plantas que ocorrem na oresta.
Elementos de Ecologia e Conservao | Nveis de organizao e o estudo ecolgico
CEDERJ 44
OS NVEIS DE ORGANIZAO
A ecologia abrange o estudo destes diferentes nveis de organizao,
indo desde o estudo de organismos individuais, passando por populaes,
comunidades, at o estudo dos ecossistemas. De uma forma esquemtica
poderamos representar:
Com isso podemos chegar a denio de cada um dos nveis
de organizao estudados pela Ecologia. O indivduo uma entidade
representante de uma espcie localizada espacial e temporalmente, que
tem comeo e m no tempo. Populao o conjunto dos indivduos de
uma mesma espcie em um determinado local. A comunidade refere-se
ao conjunto de todas as populaes presentes no mesmo local e que
usualmente interagem. Para considerar um ecossistema, alm do conjunto
de organismos, ou seja, a comunidade, devemos considerar tambm os
FATORES ABITICOS que atuam sobre esta comunidade, como por exemplo,
a temperatura, a umidade, o solo etc.
FATORES ABITICOS
So componentes
fsico-qumicos do
ecossistema, isto ,
que no incluem os
seres vivos, como
por exemplo, as
substncias minerais,
os gases e os
elementos climticos.
Figura 3.3: O conjunto unitrio A representa o indivduo; o conjunto B, de 6
elementos iguais, representa uma populao; e o conjunto C, de 36 elementos, est
representando a comunidade, que, neste caso, tem 5 populaes diferentes. Considere
cada smbolo uma espcie.
A
U
L
A

3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 45
DENSIDADE
Voc aprender
com mais detalhes
sobre densidade
na disciplina
de Populaes,
Comunidades e
Conservao. Por
agora, basta voc
saber que densidade
o nmero de
indivduos por
unidade de rea ou
volume.
As fronteiras das cincias no so ntidas, assim, a ecologia se
sobrepe bastante a outras cincias. Dependendo do nvel de organizao
e do enfoque de estudo considerado, esta sobreposio ser maior ou
menor. Quando estudamos o indivduo, por exemplo, a interseo
com FISIOLOGIA considervel. No estudo do ecossistema, a abordagem
ecolgica se funde com a meteorologia, por exemplo. Assim, cada vez
mais, estudos multidisciplinares, que abrangem mais de uma rea do
conhecimento, devem ser implementados para que se tenha maior
compreenso do mundo natural.
Cada nvel de organizao apresenta diferentes caractersticas e
propriedades que s so observadas naquele nvel especco de organizao.
Por exemplo, um indivduo tem sexo, idade; uma populao tem DENSIDADE,
RAZO SEXUAL. Como propriedades de comunidades podemos citar a
riqueza de espcies, que o nmero de espcies de uma comunidade. Dos
ecossistemas, como voc ver em aulas posteriores, a produtividade uma
das propriedades exclusivas deste nvel de organizao.
Perceba bem que cada uma das propriedades citadas s tem
sentido naquele nvel especco. Por exemplo, no podemos falar de
riqueza de espcies para uma populao, que de apenas uma espcie.
Assim, no podemos tambm estimar a densidade e a razo sexual de
um indivduo, pois necessitamos considerar os vrios indivduos de uma
mesma populao para avaliar estes parmetros.
RAZO SEXUAL
Este tema tambm
ser desenvolvido em
detalhes quando voc
cursar Populaes,
Comunidades e
Conservao.
Por enquanto, bom
saber que a razo sexual
pode ser expressa de
vrias maneiras.
A mais comum refere-
se ao nmero de
machos pelo nmero
de fmeas. Assim, dizer
que a razo sexual de
uma populao 1:
1 (l-se um para um),
quer dizer que existe
um macho para cada
fmea. Ou, em outras
palavras, h nmero
igual de fmeas e
machos.
FISIOLOGIA
Cincia que estuda
o funcionamento do
corpo.
Elementos de Ecologia e Conservao | Nveis de organizao e o estudo ecolgico
CEDERJ 46
ATIVIDADE PROPOSTA 1
No exemplo acima, identique os nveis de organizao
estudados e as propriedades que foram caracterizadas em
cada nvel. Na sesso de tutoria referente a esta aula voc
discutir no plo esta questo com seu tutor presencial.
Figura 3.4: Em A voc pode observar um adulto do besouro Mecistomela marginata, que mede cerca de 3,0 cm
de comprimento. Em B, vemos um indivduo da palmeirinha Allagoptera arenaria, com cerca de 1,0 m de altura,
que a planta hospedeira de M. marginata, no Parque Nacional da Restinga de Jurubatiba.
O PARQUE
NACIONAL
DA RESTINGA DE
JURUBATIBA
Abrange os
municpios de
Maca, Carapebus e
Quissam, no Estado
do Rio de Janeiro.
Apresenta uma rea
total de 14.451ha e
objetiva assegurar a
preservao de seus
recursos naturais,
proporcionando
oportunidades
controladas para uso
pblico, educao
e pesquisa cientca.
Apresenta enorme
diversidade
de habitats, como,
por exemplo, restinga
de moitas,
restinga paludosa,
mata, brejos, rios,
lagoa, entre outros.
A importncia
ecolgica do
trecho do litoral
compreendido entre
os municpios de
Maca e Quissam j
foi reconhecida pela
Unesco, que em 1992
considerou esta rea
como reserva
da Biosfera.
a partir da descrio destas propriedades que caracterizamos
nosso objeto de estudo. Assim, posso dizer, por exemplo, que estudo
uma populao de insetos da espcie Mecistomela marginata, um
besouro, cujos indivduos apresentam colorao preta com os bordos
amarelos, medindo cerca de 3,0 cm. Minha populao de estudo, no
PARQUE NACIONAL DA RESTINGA DE JURUBATIBA, alimenta-se, principalmente,
de folhas de Allagoptera arenaria, uma palmeirinha com o nome vulgar
de guriri ou palmeirinha da praia. Nesta restinga, M. marginata tem
densidade de 1,3 besouros por palmeira e sua razo sexual de 3:1 (trs
para um), ou seja, 3 machos para cada fmea. Veja a gura do besouro
e de sua planta hospedeira.
B
A
A
U
L
A

3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 47
O ESTUDO ECOLGICO
Voltando a nossa FIGURA 3.2 que j descrevemos com algum nvel
de detalhamento, poderamos passar a uma nova fase de seu estudo:
perguntar sobre os fatores que determinam a estrutura e o funcionamento
dos sistemas ecolgicos. Algumas questes possveis seriam:
O que determina que a espcie vegetal X s ocorra prxima ao rio?
Que efeito tem a espcie A de animal sobre a espcie Y de planta?
O que determina quantas espcies existem naquele ambiente?
A espcie D camuada no substrato em que vive; como ocorre esta
camuagem?
ATIVIDADE PROPOSTA 2
Seria muito interessante que voc tambm comeasse a pensar em algumas
questes deste tipo. Procure elaborar algumas perguntas e discuta-as com o
tutor no plo.
Nessa fase, partimos da descrio dos sistemas na busca de padres
para a compreenso dos processos, isto , os mecanismos que explicam
tais padres.
Para responder s perguntas propostas, estudamos a natureza pela
observao, HIPTESE e experimentao.
No desenvolvimento da cincia, freqentemente um padro observado
precede a descoberta das causas que produzem tal padro. Assim, em
geral, depois da observao, de uma constatao de padro ou fenmeno
na natureza, surge logo a questo de como ou por que do padro.
Vrias hipteses podem ser formuladas para responder s questes.
Tais hipteses podem ser testadas por meio de mais observaes ou
experimentos adequados. Se os resultados obtidos esto de acordo com
as hipteses, podemos generalizar as concluses chegando a uma teoria
ecolgica e passar a fazer previses baseadas nos novos conhecimentos.
Se, por outro lado, os resultados no so consistentes com a hiptese,
ela rejeitada. A observao dos resultados experimentais pode gerar
novas perguntas, ou a reformulao de questes antigas; desta forma o
fazer cientco vai sempre se retroalimentando.
HIPTESE
Proposio ou
suposio no
comprovada, para
explicar certos
fatos ou para
oferecer de base a
uma investigao
ou argumentao
subseqente.
Elementos de Ecologia e Conservao | Nveis de organizao e o estudo ecolgico
CEDERJ 48
Poderamos, ento, voltar Figura 3.2 e constatar, por exemplo,
que uma das espcies de planta parece ocorrer preferencialmente perto do
rio. Como testar se esta hiptese, de ocorrncia preferencial de indivduos
da espcie vegetal X prxima ao rio, procedente?
Que tal, para estudarmos este nvel de organizao, populao,
marcarmos uma rea que se estenda desde a margem do rio at o interior
da mata e nela vericarmos como os indivduos da espcie X esto
distribudos? Para melhor avaliarmos sua distribuio importante que
esta rea esteja quadriculada e as parcelas menores sejam numeradas
para avaliao posterior.
Vamos ver como poderia ser.
No campo, ento, contaremos o nmero de indivduos da espcie
X em cada parcela.
Veja que, para estudar as caractersticas da populao precisamos
estudar o nvel de organizao anterior, ou seja, os indivduos que
compem esta populao.
Os dados sero analisados estatisticamente e saberemos ento se
esta espcie ocorre em maior nmero mais prximo ao rio. Supondo
que sim, isto , que as parcelas mais prximas da margem do rio tm
signicativamente mais indivduos do que aquelas que esto mais
distantes, teremos detectado um padro da natureza.
Figura 3.5: Represen-
tao esquemtica
do parcelamento de
uma rea de mata
adjacente a um rio.
A marcao destas
parcelas pode ser
feita, por exemplo,
usando-se estacas de
madeira nos vrtices
dos pequenos quadra-
dos delimitando-se
cada quadrado, ou par-
cela, com barbante.
A
U
L
A

3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 49
PLNTULA
Pequena planta recm-
nascida.
Perceba que partimos de uma observao inicial, que gerou
uma hiptese a ser testada, para um trabalho que envolveu uma
metodologia adequada ao teste da hiptese formulada. Depois desta
fase de deteco de um padro, podemos ento nos perguntar sobre
o que determina que este padro ocorra. Em nosso trabalho com a
espcie X, podemos perguntar: o que determina que esta espcie ocorra
principalmente perto do rio? Quando j conhecemos um pouco sobre a
espcie ou sobre o grupo que estamos trabalhando, podemos ter algumas
hipteses, como por exemplo: a) as sementes precisam de muita gua
para germinar, morrendo em locais secos; b) suas sementes so dispersas
pela gua, assim, somente prximo s margens do rio que esta planta
se estabelecer; c) as PLNTULAS necessitam de muita umidade para
crescer rapidamente e atingir, num tempo mais curto, um determinado
tamanho onde estejam mais resistentes ao ataque de insetos que podem
mat-las quando ainda possuem poucas folhas; d) o animal que
dispersa suas sementes vive em locais prximos ao rio, o que determina
que a planta somente se estabelecer nestes locais.
Poderamos pensar em outras hipteses, na verdade em muitas
outras... Veja que h claramente hipteses que esto relacionadas a fatores
FATORES BITICOS
Inuncias
provocadas direta ou
indiretamente por um
ser vivo, como, por
exemplo, a predao
e o parasitismo.
fsicos do ambiente, como as duas primeiras hipteses, que tratam da
necessidade de caractersticas fsicas do ambiente para a sobrevivncia e
estabelecimento da planta num dado local. A terceira hiptese considera,
simultaneamente, a importncia de FATORES fsicos e BITICOS, ou seja,
de interao com outros organismos vivos, que no caso so os insetos
inimigos naturais da planta. A ltima hiptese considera somente um
fator bitico, a interao da planta com seu dispersor de sementes que
determina sua distribuio.
Ento, h duas das hipteses que consideram a importncia
da interao de nossa planta de estudo com outros organismos,
inimigos naturais na hiptese c e dispersores de sementes na hiptese
d. Evidentemente, existem ainda outras espcies de plantas e animais
no local, interagindo entre si em maior ou menor grau; tais espcies
caracterizam um outro nvel de organizao que estudamos, a comunidade.
Elementos de Ecologia e Conservao | Nveis de organizao e o estudo ecolgico
CEDERJ 50
Por outro lado, as hipteses a, b e c evocam a importncia dos fatores
abiticos do ambiente sobre os organismos vivos. Quando considerados,
conjuntamente, a comunidade e os fatores abiticos, estamos lidando
com um nvel de organizao mais amplo, o ecossistema.
Se as observaes preliminares realizadas no campo, ou se as
informaes da literatura, indicam que alguma das hipteses mais
plausvel, esta, ento, ser testada em primeiro lugar. O tipo de teste,
experimentao ou prioritariamente observao, depender da natureza
da hiptese. Contudo, cada vez mais, vemos que a experimentao d
muito maior sustentao e conabilidade aos resultados obtidos.
ATIVIDADE PROPOSTA 3
Que tal se voc pensasse em um experimento para testar uma das hipteses
apresentadas? H um frum chamado teste de hipteses em nossa disciplina,
onde voc deve fazer sugestes de testes das hipteses apresentadas e/ou discutir
as sugestes j presentes no frum.
Perceba que questes como as que foram formuladas so de
extrema importncia quando pensamos em conservar ou recuperar
uma rea com suas caractersticas originais. Como poderamos pensar
num reorestamento com espcies nativas tentando plantar esta espcie
de planta em um local distante de um corpo dgua? Se detectada a
importncia de um organismo dispersor das sementes desta planta, como
querer que ela se reproduza no ambiente se, por exemplo, a rea que o
tal agente dispersor necessita para sobrevivncia for maiore do que a rea
mantida preservada?
Assim, buscar padres na natureza e compreender os mecanismos
que os explicam so de extrema importncia para que intervenes
no meio ambiente, quer sejam de manejo quer sejam de conservao,
sejam bem-sucedidas. O manejo correto exige primeiro o conhecimento
profundo, baseado em teorias ecolgicas slidas, do ecossistema para o
qual ele aplicado. Tambm para conservao, ou seja, a manuteno de
reas naturais preservadas, critrios cientcos, alm dos legais, so de
extrema importncia.
A
U
L
A

3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 51
R E S UMO
Elementos de Ecologia e Conservao | Nveis de organizao e o estudo ecolgico
CEDERJ 52
EXERCCIOS
Tente responder s seguintes questes e leve as respostas para discusso com seu
tutor no plo. Se voc conseguir respond-las adequadamente voc certamente
teve um bom aproveitamento desta aula.
1. Pode haver mais de uma populao da mesma espcie na mesma comunidade?
Justique.
2. Uma mesma espcie pode apresentar duas populaes diferentes? Justique.
3. Voc acha que uma mesma pesquisa feita conjuntamente por pesquisadores de
diferentes reas do conhecimento pode trazer bons resultados? Justique.
4. O grande eclogo americano Robert H. MacArthur disse uma vez Fazer cincia
procurar padres que se repetem e no simplesmente acumular fatos. Discuta
esta armao.
AUTO-AVALIAO
Se voc...
j capaz de enumerar os nveis de organizao estudados em ecologia, denindo-os
e compreendendo que cada um tem suas caractersticas exclusivas;
j compreende, em linhas gerais, como se desenvolve um estudo ecolgico, identicando
padres na natureza e investigando os processos responsveis por tais padres;
Ento...
Parabns, voc j pode passar para a prxima aula!
Entretanto...
Se voc encontrou diculdades para compreenso dos conceitos tratados nesta
aula, procure seu tutor no plo para decidirem juntos o que fazer.
O meio ambiente:
introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes
No decorrer desta aula, voc aprender sobre a inuncia do
ambiente fsico na sobrevivncia e distribuio dos seres vivos.
Ao nal dela, voc dever ser capaz de:
Identicar os fatores fsicos mais importantes na distribuio
dos animais e dos vegetais em seus ambientes.
Reconhecer alguns processos atravs dos quais os fatores
fsicos atuam nos seres vivos.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
) A
U
L
A
Elementos de Ecologia e Conservao | O meio ambiente: introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes

CEDERJ 54
INTRODUO Voc j deve ter percebido que freqentemente recorremos a conceitos
intuitivos, independentes do nosso aprendizado escolar ou formal, para explicar
determinadas questes que observamos no nosso dia-a-dia. Principalmente as
questes relacionadas com o ambiente que nos rodeia ou, melhor dizendo,
com o nosso ENTORNO. Nossa curiosidade nos conduz a vericar se existem
interaes entre os diferentes componentes ambientais que vivenciamos, se
podemos estabelecer relaes que possam se repetir em ciclos; se possvel
quanticar, medir, essas interaes, cclicas ou no.
Sabemos que todos os organismos que habitam terras e guas podem ser
considerados como parte de uma imensa comunidade mundial que, juntamente
com seu entorno, recebe o nome de BIOSFERA. Essa comunidade viva o resultado
da integrao de todos os ecossistemas terrestres e aquticos. Deste modo,
podemos entender a biosfera como o nvel maior de integrao da matria
viva. E o entorno da biosfera? De que composto? Essa justamente a parte
que vamos estudar nesta aula.
ENTORNO
A totalidade de tudo
o que nos rodeia.
No caso, estamos
tratando do ambiente
em sua totalidade.
Por ora, podemos considerar o entorno dos seres vivos como o meio no qual eles
desempenham suas funes. Esse meio, ou ambiente, constitudo de todos
os fatores e fenmenos, externos aos seres vivos, que podem inuenci-los.
Nosso estudo nos levar a entender a qualidade desses fatores e de que maneira
eles atuam na vida dos organismos em todos os ecossistemas.
Os fatores do meio, ou fatores ambientais, podem ser divididos em duas grandes
categorias: fatores biticos e fatores abiticos. O primeiro caso ocorre quando
os organismos so inuenciados por outros seres vivos. Um exemplo dessa
inuncia voc pode encontrar na atividade do mosquito da dengue, que
provoca vrios sintomas adversos ao ser humano, podendo lev-lo inclusive
morte. A outra categoria representada por fatores qumicos (SALINIDADE, por
exemplo) e fsicos (temperatura, umidade) que atuam fortemente na distribuio
e na quantidade dos organismos.
Neste ponto, podemos perguntar: de que maneira os fatores abiticos
inuenciam a vida dos organismos?
BI OSFERA
Parte do planeta
que inclui todos
os organismos e
ambientes sobre a
crosta da Terra.
SALI NI DADE
Quantidade de
sais dissolvidos em
gua. Unidade mais
freqente: partes de
sais por mil partes de
gua (ppm).
A
U
L
A

4

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 55
Observe a Figura 4.1. Ela representa um urso polar em seu ambiente natural.
Mesmo que voc, neste momento, s disponha daquele conhecimento intuitivo
a que nos referimos anteriormente, resultante da observao diria do nosso
entorno, possvel apreender conceitos fundamentais dos fenmenos que
regulam a vida no nosso mundo. Mesmo simples, a Figura 4.1 nos mostra
algumas informaes interessantes. Por exemplo: vericando a paisagem geral
da gura, podemos dizer se ela variada ou uniforme? Qual a sensao mais
importante despertada em voc? Muito frio? Muito quente? E o urso, magro
ou muito gordo?
Recorrendo aos nossos conhecimentos anteriores, que tanto podem
resultar do senso comum ou de nossas diferentes leituras, podemos armar
que os seres vivos so influenciados de diferentes maneiras pelo meio
em que vivem. Podemos, sem maiores diculdades, entender que alguns
organismos vivem melhor em climas quentes, enquanto outros vivem,
preferencialmente, em climas frios. o caso do nosso personagem, o urso polar.
Ele um animal tpico de ambientes gelados, com muito pouca variabilidade
climtica. De um organismo que vive preferencialmente em algum local de
caractersticas climticas especiais, como os plos da terra, por exemplo,
podemos dizer simplesmente que ele est bem ADAPTADO ao ambiente.
Elementos de Ecologia e Conservao | O meio ambiente: introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes

CEDERJ 56
CONHECENDO OS FATORES ABITICOS
Vamos denir com mais profundidade o que entendemos por
fatores abiticos. O meio ambiente integrado por dois grandes
componentes: um deles, representado por todos os organismos vivos
sobre a Terra, constitui a parte bitica ou os elementos biticos ou
biosfera. O outro componente representado pelos fatores abiticos,
que podem ser divididos em fsicos, como luminosidade, temperatura ou
ventos, e qumicos, como a quantidade relativa dos diversos elementos
presentes na gua e no solo. importante que esteja bem claro para
voc que fatores ambientais so sempre aqueles externos ao organismo
considerado e que exercem alguma inuncia sobre o mesmo. Lembre-se
do exemplo que utilizamos anteriormente, sobre o mosquito da dengue.
um organismo (o mosquito) considerado fator bitico, atuando sobre
as funes vitais de outro organismo (o homem). Da mesma maneira, um
predador representa um fator ambiental bitico para a sua presa, uma
vez que atua principalmente sobre a sua densidade populacional.
Podemos ento continuar a falar sobre os fatores abiticos.
Voc poderia lembrar algumas das caractersticas que conguram
aquilo que ns denominamos clima das diferentes regies da terra?
Podemos ajudar com alguns exemplos: a quantidade de radiao solar,
a temperatura ao longo do ano, a umidade do ar. Dessa maneira, voc
j pode adiantar alguns dados, a partir da observao da Figura 4.1.
Vejamos. Ocorre, nesse tipo de ambiente, pouca incidncia de radiao
solar, as temperaturas devem ser muito baixas, talvez apresente uma
baixa umidade relativa do ar. Se voc estranhou a ocorrncia de baixa
umidade do ar com tanto gelo ao redor, lembre-se que a baixa incidncia
da radiao solar implica baixas quantidades de calor, fato que no
permite a evaporao da gua.
Veja o encadeamento dos fatos: primeiramente, a baixa incidncia
da radiao solar. Depois, como conseqncia direta, a pouca produo
de calor e, nalmente, a baixa evaporao da gua retida sob a forma de
gelo. Este encadeamento de conseqncias em cascata importante para
voc pensar na forma como as caractersticas se combinam, interagem e
fornecem um resultado que, na verdade, oriundo de um conjunto de
fatores, e no de um fator isolado, o que muito diferente.
A
U
L
A

4

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 57
Figura 4.2:
Exemplo de
ecossistema de restinga.
Voltemos nossa ateno para o personagem da Figura 4.1. Qual
caracterstica do urso voc imagina ser aquela que melhor contribui para
a sua sobrevivncia em relao ao conjunto climtico do seu ambiente?
Se voc pensou nas grossas camadas de gordura de seu corpo, pensou
acertadamente, porque elas signicam um importante fator de adaptao
desse animal ao ambiente. Nesse caso, a gordura representa um duplo
fator de adaptao: em primeiro lugar, ela extremamente resistente s
perdas de calor para o exterior, protegendo ecientemente o animal do
frio intenso. Em segundo lugar, quando o animal passa por perodos
em que as condies ambientais o submetem a uma absoluta falta
de alimento, a queima dessas gorduras em excesso que vai sustent-lo
at que as condies ambientais voltem a fornecer mais e melhores
opes alimentares.
Passemos, agora, a outro cenrio. Observe atentamente o ambiente
da Figura 4.2. um exemplo de vegetao sobre cordo arenoso de praia,
qual denominamos restinga, de ocorrncia muito comum no Brasil.
Compare com a Figura 4.1 e estabelea as diferenas mais importantes
entre os dois ambientes.
Voc j deve ter percebido que, no caso da Figura 4.2, temos um
ambiente claro, aberto, ensolarado, com uma vegetao exuberante e
de porte arbustivo. Veja que o fato de ambientes como esses serem
abertos e claros conseqncia da forte entrada de radiao solar.
Elementos de Ecologia e Conservao | O meio ambiente: introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes

CEDERJ 58
No caso das restingas, os espaos entre a vegetao so ocupados por
areia de praia que, por ser muito clara, resulta em grande reexo da
radiao solar que volta para o meio ambiente, podendo ser comparada
grosseiramente ao efeito de um espelho. E qual a importncia disso?
que esta reexo amplia fortemente o efeito trmico, ou seja, aumenta a
quantidade de calor no meio ambiente. Alm disso, esse tipo de areia de
praia formado por gros maiores do que aqueles que formam o barro
ou a lama. Ento, normal imaginarmos que a gua das chuvas escorre
muito mais rapidamente atravs destes gros do que atravs dos gros de
lama ou barro, restando pouca gua para o aproveitamento das plantas.
Conseqentemente, certo tambm pensarmos que os seres vivos devem
ter desenvolvido adaptaes para a sobrevivncia e reproduo nesse tipo
de ambiente. Espero que voc j tenha percebido como o ambiente fsico
condiciona, de certa forma, a distribuio e sobrevivncia dos organismos
pelos diferentes ecossistemas da Terra. Voc consolidar melhor este
pensamento respondendo s questes que viro adiante.
Diante da descrio resumida de elementos ambientais j
apresentados, podemos elaborar algumas perguntas: como viveria nosso
urso polar no ambiente descrito na Figura 4.2? E as plantas da restinga,
ser que sobreviveriam no ambiente da Figura 4.1?
Se voc respondeu com ateno a estas indagaes, sabe que temos
agora elementos sucientes para armar que as caractersticas fsicas ou
abiticas do meio inuenciam de maneira signicativa a distribuio de
todos os seres vivos em nosso planeta. Tais caractersticas abiticas, portanto,
estabelecem limites vida na Terra.
O sol a fonte primria de quase toda a energia utilizada nos
processos naturais que ocorrem na Terra. A energia que ele produz um
fator constante, mas a energia que alcana a superfcie terrestre em um local
qualquer no constante. Isso porque o eixo vertical da Terra inclinado
em relao linha do equador solar, como voc pode vericar na Figura 4.3.
Associado a esse fato, e ao fato de a posio relativa Terra-sol variar a cada
instante, um mesmo local na superfcie do nosso planeta recebe quantidades
diferentes de energia solar durante o ano. As quantidades de radiao solar
que atingem a Terra podem ser chamadas, genericamente, de insolao.
A
U
L
A

4

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 59
So as variaes de insolao que inuenciam as principais caractersticas
abiticas: a luz, a temperatura e a umidade. o estudo desses fatores
abiticos que, associando-se a outros elementos ambientais, vo nos
orientar rumo ao conceito de fatores limitantes.
EROSO
Trabalho mecnico
de desgaste dos solos,
realizado por guas
correntes de inundao,
pelo vento, pelo
movimento das geleiras
ou pelos mares.
Figura 4.3: Inclinao da Terra em relao ao equador solar.
FATORES LIMITANTES
Justus Liebig foi um qumico alemo que viveu entre 1803 e
1873. Juntamente com seus importantes estudos na rea da qumica, este
pesquisador teve sua curiosidade despertada pelas prticas tradicionais
de cultivo vegetal realizadas pelos fazendeiros daquela poca. E uma
das preocupaes daqueles trabalhadores continua a existir ainda
em nossos dias: aliar o melhor rendimento de uma cultura vegetal s
caractersticas do solo e do clima, buscando o fornecimento correto de
todos os nutrientes necessrios ao desenvolvimento das plantas.
Liebig estabeleceu que, sob condies constantes, o material usado
como recurso nutritivo, e que se encontra em quantidades prximas
quantidade mnima necessria ao desenvolvimento deste vegetal,
tende a ser um fator limitante. Este conceito, expresso dessa forma,
tomou o nome de Lei do Mnimo de Liebig. Foi com esta idia,
aliada aos prprios conhecimentos qumicos, que Liebig desenvolveu
os primeiros fertilizantes minerais destinados a reabastecer as plantas
com nutrientes que tenham sido removidos do solo por EROSO ou por
outros processos.
Elementos de Ecologia e Conservao | O meio ambiente: introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes

CEDERJ 60
Figura 4.4: lago
Observe que a prpria denio de fatores limitantes que acabamos
de expor contm uma restrio importante, ou seja, o conceito de fatores
limitantes possui um limite! que a Lei do Mnimo de Liebig s pode ser
aplicada sob condies de estado constante, ou seja, quando os inuxos
(entradas) de energia se equilibram com os euxos (sadas). E o que
signicam os inuxos e euxos de energia para um sistema ecolgico?
Na Figura 4.4, voc tem a oportunidade de observar um exemplo
muito simples de sistema ecolgico. Trata-se de um pequeno lago,
cujos componentes vivos so dependentes uns dos outros para
sobreviver, atravs da cadeia ou pirmide alimentar. Na base
desta pirmide esto as plantas; no nvel imediatamente superior,
podemos colocar organismos que se alimentam de vegetais ou
herbvoros. Nos nveis seguintes, estaro colocados os organismos que
consomem os herbvoros, que so denominados carnvoros.
A
U
L
A

4

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 61
As entradas de energia no sistema ecolgico esto principalmente
relacionadas s entradas de radiao solar, que vo movimentar os
sistemas fotossintticos das plantas verdes. Falaremos com mais
profundidade sobre esses sistemas na prxima aula. Por enquanto,
importante saber que a fotossntese representa uma srie de processos
atravs dos quais as plantas transformam, quimicamente, parte
da radiao solar em compostos orgnicos como, por exemplo, as
protenas. Ento, para que um sistema se apresente em estado constante,
necessrio que as entradas de energia e matria se equilibrem com as
sadas. J vimos quais so as principais entradas de energia. As entradas
de matria so representadas principalmente por nutrientes, que chegam
por intermdio da atmosfera ou das chuvas. Esses nutrientes podem ser
elementos qumicos como o sdio, o potssio, o enxofre, o nitrognio
e, ainda, material orgnico resultante da decomposio de outros
organismos vindos de sistemas vizinhos.
Leia outra vez a exposio sobre as entradas de nutrientes. Percebeu
que aquilo que ns consideramos entrada em um determinado sistema
estudado pode ser, na verdade, a sada de outros sistemas vizinhos? Um
exemplo para voc entender melhor tal fato: em um manguezal como
o de Mangaratiba, no Rio de Janeiro, encontramos peixes, camares,
mexilhes. Mas uma parte desses organismos, como alguns tipos de
camares, no permanece toda a sua vida nesse tipo de ambiente. Apenas
se desenvolvem nele, desde larvas. Na fase adulta, migram para o mar ou
para uma baa de gua salgada, com os quais os manguezais mantenham
contato. Ento, para o sistema de manguezal, os camares que migraram
representam uma sada de matria em direo ao outro sistema. Para
o mar ou para a baa, a chegada desses camares representa uma das
entradas de matria.
Elementos de Ecologia e Conservao | O meio ambiente: introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes

CEDERJ 62
Compreendeu melhor? Agora, observe atentamente o que vem
a seguir: em um sistema ecolgico, apenas a matria circula. A energia
segue um uxo nico, transformando-se em energias cada vez menos
aproveitveis, at que o sistema libere calor para o ambiente, uma forma
de energia muito dispersa, pouco aproveitvel. Na prxima aula, essas
transformaes sero comentadas com mais profundidade e voc vai
entender melhor esse assunto.
Podemos retomar agora a proposta de Liebig. J vimos que
um fator ambiental s pode ser considerado limitante quando estiver
presente em pequenas quantidades, prximas ao mnimo requerido
para o bom funcionamento das plantas e dos animais. Mas existe um
fato a ser lembrado: a interao dos fatores. Altas concentraes de
alguma substncia ou a ao de um fator que no seja o mnimo podem
modicar a ao deste ltimo. s vezes, os organismos podem substituir
uma substncia rara no ambiente (um fator limitante, portanto) por
outra substncia, quimicamente semelhante. Algumas plantas, por
exemplo, utilizam menos zinco quando crescem sombra. Neste caso,
uma concentrao de zinco no solo seria menos limitante s plantas de
sombra do que nas mesmas condies sob o sol. O oxignio abundante,
constante e imediatamente disponvel no ambiente terrestre. Ento, ele
raramente torna-se um fator limitante para os organismos que vivem
em ambientes terrestres. Isso totalmente correto? No, porque existem
organismos terrestres que habitam locais onde a distribuio de oxignio
limitada. o caso dos seres que vivem no solo ou em grandes altitudes.
Nesse caso, a pouca disponibilidade de oxignio nesses locais torna este
elemento um fator limitante.
LIMITES DE TOLERNCIA
Agora voc j se familiarizou com os conceitos de fatores
abiticos e com a sua inuncia na distribuio e sobrevivncia dos
seres vivos. Aprendeu tambm sobre os fatores limitantes, de modo que
podemos passar para um outro conceito, tambm muito importante
nos estudos ecolgicos: os limites de tolerncia.
Vimos que, de acordo com Liebig, a principal caracterstica dos
fatores limitantes sua distribuio em pequenas quantidades no meio.
A
U
L
A

4

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 63
Mas ser que o contrrio tambm verdadeiro? Ou seja, o excesso de
algum fator tambm o torna um fator limitante?
E se as coisas se passam mesmo dessa forma, ser que existe uma faixa
na quanticao de cada fator que seja suportvel, tanto para as plantas
quanto para os animais?
Os estudos sobre os limites de tolerncia so antigos, datando
de, pelo menos, 1910. Os pesquisadores publicaram muitos trabalhos
a respeito do que foi denominado ecologia da tolerncia, denindo
como limites de tolerncia o mximo e o mnimo nas quantidades de
fatores que os organismos podem suportar.
Atravs dos resultados de diferentes estudos empreendidos
ao longo dos anos, os cientistas chegaram aos chamados testes de
estresse, que ainda so realizados em laboratrio ou no prprio stio
de pesquisas. Estes testes consistem em submeter as plantas ou animais
a diferentes condies dos fatores ambientais. Por exemplo: submetem
os organismos a quantidades variveis de radiao solar, de temperatura
ou de umidade, de modo que atualmente so conhecidos quase todos os
limites ecolgicos dos organismos.
Mais uma vez devemos lembrar a importncia da interao dos
fatores ou mesmo da atuao mais forte de qualquer outro fator na
reorientao dos fatores limitantes. Leia com ateno este exemplo: se
determinada espcie de peixe vive muito bem dentro de certos limites de
salinidade da gua, de modo que nveis muito acima ou muito abaixo
daqueles suportveis pela espcie afetam sua distribuio. Um aumento
da competio local entre os indivduos dessa populao ou a presena
de um predador muito voraz podem diminuir a distribuio dessa espcie,
ou at desloc-la para ambientes semelhantes. Vericamos, ento, que
a distribuio da espcie pode ter sido alterada por uma srie de inter-
relaes biolgicas que, a princpio, nada tinham a ver com variaes
extremas na faixa de salinidade.
Elementos de Ecologia e Conservao | O meio ambiente: introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes

CEDERJ 64
A grande comunidade viva do nosso planeta, e mais o seu entorno, so
representados pela biosfera, a qual integra os organismos de todos os ecossistemas
terrestres e aquticos;
Os fatores ambientais so externos aos organismos nos quais atuam, de modo
que os seres vivos so inuenciados pelo meio em que vivem;
Em um sistema ecolgico, apenas a matria circula. A energia segue um uxo
de sentido nico.
Os pesquisadores estabeleceram termos que so usados para
indicar a faixa de tolerncia dos organismos a determinados fatores. Por
exemplo, o prexo esteno (do grego stens) signica estreito, enquanto
o prexo euri (do grego eurs) signica largo. Assim, o organismo
estenoalino aquele que suporta pequenas variaes de salinidade em
seu meio ambiente, enquanto o eurialino vive bem sob grandes variaes
de salinidade, suportam uma larga faixa de variao desse fator abitico.
Da mesma forma, um organismo estenotrmico no suporta grandes
variaes de temperatura, enquanto um euritrmico suporta largas faixas
de temperatura em seu ambiente.
Finalmente, devemos ressaltar mais uma vez que os fatores
abiticos so muito importantes em todas as fases da vida e na
distribuio de todos os seres vivos no planeta Terra. A iluminao,
a temperatura e a umidade so fatores ambientais muito importantes
nos ambientes terrestres. A iluminao, a temperatura e a salinidade
so fatores importantes em ambientes aquticos. A natureza qumica
e as taxas de reciclagem dos nutrientes so importantes tambm no
solo, onde crescem as plantas. Lembre-se que todas essas condies
fsicas no funcionam apenas como fatores limitantes no sentido
prejudicial, mas funcionam tambm como reguladores no
sentido benco. Os organismos respondem a esses fatores sempre
deforma a suavizar, por assim dizer, os possveis efeitos prejudiciais.
R E S UMO
A
U
L
A

4

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 65
EXERCCIOS
Tente responder s seguintes questes, discutindo-as com o seu tutor no plo. Se as
respostas forem adequadas, voc obteve um bom aproveitamento desta aula.
1. Elabore um pequeno quadro com o mximo de caractersticas biticas e abiticas
do ambiente prximo de sua casa. Uma pequena ajuda: procure delimitar o
ambiente. Se voc tem um pequeno jardim, uma pequena horta, alguns vasos de
plantas, verique a existncia de fatores abiticos como o solo, as entradas de
luz, que tipos de matria entram no seu sistema ambiental, o que podem ser as
sadas. Podem ser ores, frutos, folhas comestveis...
2. Quais dos fatores abiticos que voc conhece so mais importantes nesse
ambiente que voc escolheu? Justique.
3. Como voc deniria, com suas palavras, o conceito de fatores limitantes? No nal
do item 2 e em todo o item 3 dessa aula certamente voc encontrar ajuda.
4. Explique por que a sobrevivncia de um urso polar seria muito difcil em um
ambiente tropical como a restinga. Esta questo relaciona-se mais fortemente
com a comparao feita entre as Figuras 4.1 e 4.2!
5. Elabore um pequeno texto, explicando o que aconteceria com a vegetao de
restinga se ela fosse submetida s condies fsicas do plo norte. A ajuda voc
encontrar tambm comparando as Figuras 4.1 e 4.2!
6. Estabelea, resumidamente, quais as entradas e sadas de energia e matria no
ecossistema representado pelo entorno da sua casa. Ajuda: s retirar daquele
pequeno quadro que voc elaborou na primeira questo.
Elementos de Ecologia e Conservao | O meio ambiente: introduo aos fatores fsicos
e aos fatores limitantes

CEDERJ 66
AUTO-AVALIAO
No nal deste nosso estudo, acreditamos ter despertado em voc a compreenso da
importncia do meio fsico na distribuio dos seres vivos em seu meio ambiente.
A identicao dos fatores abiticos e o reconhecimento de alguns processos
de sua atuao sobre os seres vivos representam uma importante aquisio de
conhecimento, a qual ser muito til nas aulas seguintes. Acreditamos que voc
tenha realmente integrado esses conhecimentos aos seus estudos ecolgicos. Mas
no esquea que suas dvidas podem ser discutidas com seus tutores. Parabns e
at a prxima aula. Nela, vamos aprofundar o estudo sobre a luz e a temperatura,
tanto em seus efeitos bencos quanto em seus aspectos de fatores limitantes.
Fatores abiticos:
luz e temperatura
Nesta aula, daremos continuidade aos nossos estudos dos
fatores abiticos, abordando a atuao da luz e da temperatura
na distribuio dos organismos e no funcionamento dos
ecossistemas. Ao nal, voc dever ser capaz de:
Compreender os efeitos da radiao luminosa e da
temperatura na regulao da vida nos ecossistemas.
Identificar os limites impostos por esses fatores na
distribuio e na organizao dos seres vivos no interior
dos ecossistemas.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
) A
U
L
A
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: luz e temperatura
CEDERJ 68
Na aula anterior, voc se familiarizou com os fatores ambientais e sua
atuao mais geral nos seres vivos. Agora, podemos avanar mais em
nossos estudos falando de dois fatores fsicos que inuem fortemente na
sobrevivncia, distribuio e densidade dos organismos nos ecossistemas.
Um desses fatores a luz, da qual podemos ressaltar duas diferentes razes
de sua importncia para os seres vivos. Primeiramente, ela funciona como
estmulo da medida de tempo nos ritmos dirios e nas estaes do ano, tanto
em animais como em vegetais. A poca de reproduo de muitas plantas e
animais, por exemplo, regulada pela resposta desses organismos s mudanas
na durao do dia. Essa resposta de carter siolgico e to importante que
alguns pesquisadores a estudam sob o nome de fotoperiodicidade, ou seja,
estudam o impacto estacional da durao (ou perodo) do dia nas funes vitais
dos organismos. Atravs da durao diferenciada do perodo de iluminao
diria (dias mais longos no vero dos trpicos, por exemplo), os animais e as
plantas regulam suas pocas de reproduo e orao. A segunda razo pela
qual a luz importante para os organismos que ela essencial
para a fotossntese. Atravs desse processo, as plantas captam
carbono do ar ou da gua sob a forma de gs carbnico (CO
2
)
e o convertem em compostos orgnicos, com a ajuda da energia
radiante (luz). Normalmente, se pode medir a taxa de fotossntese
medindo-se o consumo de CO
2
. Devido a essa importncia da luz
para a fotossntese, podemos imaginar que muitas das limitaes
ecolgicas das plantas devam estar relacionadas com o regime
de luminosidade do seu ambiente. Mas importante deixar claro
que, apesar da importncia da durao do fotoperodo na vida
dos organismos, outras limitaes devem ser consideradas. A presena da
gua, por exemplo, de fundamental importncia no apenas nos processos
fotossintticos das plantas verdes, mas em todos os processos que envolvem
seres vivos. Devemos considerar tambm que a disponibilidade de nutrientes
nos solos ou nos meios aquticos tambm podem representar limitaes
ecolgicas para os organismos.
INTRODUO
Fotossntese
CEDERJ 69
A
U
L
A

5

M

D
U
L
O

1
O outro fator fsico a ser estudado nesta aula a temperatura, cuja inuncia
orienta normalmente a distribuio de animais e plantas que sejam, por
exemplo, menos resistentes a valores extremos dessa caracterstica de seus
ambientes. Geralmente, encontramos organismos adaptados a certas faixas
de temperatura do meio, mas correto imaginarmos que nem sempre a
siologia dos animais e das plantas os faz antecipar-se a variaes anormais
das condies do ambiente, de modo que extremos de temperatura podem
ser letais, provocando a morte de muitos animais e plantas.
A CANO DA LUZ
Leia atentamente o incio desta cano de Caetano Veloso: Luz
do sol, que a folha traga e traduz em verde novo, em folha, em graa,
em vida, em fora e luz. Como nossa conversa de hoje ser sobre luz e
temperatura, resolvemos mostrar o incio desta cano justamente para
que voc observe o quanto interessante perceber que, no s nas msicas
que ouvimos, mas nos livros e jornais que lemos, nas exposies, lmes
ou peas de teatro a que assistimos, vamos encontrar sempre alguma
coisa que tem referncia direta aos nossos estudos dirios. tambm
assim que ns ampliamos os horizontes do nosso aprendizado.
Lemos ou escutamos a cano e logo nos perguntamos: Por que a
folha deve tragar a luz? E como esta luz traduzida em um verde novo?
E, nalmente, qual a graa? So estas questes que, partindo de uma
leitura simples da cano, tentaremos responder juntos.
Alm da bvia beleza da frase musical, podemos consider-la
uma perfeita denio potica de um dos processos mais importantes
na manuteno da vida, tanto nos ambientes terrestres quanto nos
ambientes aquticos: a fotossntese. Realmente, dito assim de forma
muito geral, as plantas verdes tragam a energia radiante proveniente
do sol e a traduzem quimicamente em compostos orgnicos que sero
utilizados nos processos de crescimento, orao, e reproduo. Nesse
ponto, convm lembrar que existe uma estrutura na planta, denominada
clorola, altamente especializada, cuja funo justamente captar,
tragar a luz, dando incio s transformaes dessa energia primria
em outras formas de energia. Desse modo, o autor da msica utiliza o
verbo tragar, expressando para ns essa captao de luz.
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: luz e temperatura
CEDERJ 70
As plantas, ento, tragam a luz e a traduzem em outras plantas, outras
folhas, ores e frutos. Voc lembra que anteriormente j dissemos que
apenas a matria circula e a energia segue um uxo nico, e que ela
transformada em outros tipos de energia? Guarde bem esta informao.
Precisaremos dela mais adiante.
Vejamos primeiramente o que faz a planta tragar a luz. Toda
a forma de radiao pode ser expressa por algumas unidades que a
caracterizam em termos da quantidade ou da intensidade de energia nela
contidas. Isto particularmente importante no nosso estudo porque,
assim como a matria, a energia tambm se desloca no espao. A energia
pode se transferir de um corpo a outro, alm de poder se propagar no
espao onde no haja matria. No caso das energias luminosa e eltrica,
por exemplo, a propagao se d sob a forma de ondas, da chamarmos
ao seu movimento no espao de movimento ondulatrio. Embora este
assunto seja melhor explicado nas aulas de Fsica, vale a pena conhecer
algumas dessas unidades. As do nosso maior interesse no momento so:
o comprimento da onda e a sua freqncia.
Observando a Figura 5.1, voc pode vericar que o comprimento
de uma onda, representado pela letra grega lambda (), a distncia
entre duas cristas, tanto no sistema de ondas da parte A quanto no da
parte B da gura. Ento, qual a diferena entre estas partes? Pense no
comprimento de onda da parte A e compare com o da parte B. Agora
voc percebe que a distncia entre as cristas de onda da parte A bem
menor que a da parte B.
Figura 5.1: Comprimento de ondas.
CEDERJ 71
A
U
L
A

5

M

D
U
L
O

1
Observe atentamente o lado direito da Figura 5.1, limitado por
duas setas. Voc concorda que no lado A cabem mais ondas que no lado
B? Podemos concluir que este fato est relacionado com o comprimento
de onda? Claro que podemos. No lado A, existem muito mais ondas
justamente porque o comprimento de onda menor do que o do lado
B. Avancemos um pouco mais. Se comparamos a quantidade de ondas
nos dois espaos limitados pelas setas, no mesmo perodo de tempo, e
encontramos uma situao semelhante descrita na gura que estamos
analisando, chegamos denio de outra importante propriedade
ondulatria, que a freqncia. Essa caracterstica representa o nmero
de ondas ou vibraes, por unidade de tempo.
Neste ponto, podemos perceber uma relao muito importante:
quanto menor o comprimento da onda, maior a sua freqncia (lado
A da gura). E podemos, ento, armar que, quanto maior a freqncia
da onda, maior a energia associada a ela, maior o seu poder de
penetrao no meio! Uma outra medida associada
onda a sua amplitude, mas essa muito fcil.
Amplitude a altura da onda, em relao a um eixo
de propagao. Ela tambm est realada na Figura
5.1. So comuns, quando assistimos aos noticirios
de meteorologia da televiso, as expresses tempo
bom, com nebulosidade, ondas de at 4 metros....
Esta a medida de amplitude da onda. As ondas
podem ultrapassar 30 metros de altura. Procure saber sobre uma onda
denominada tsunami, que ocorre nos mares do Japo, de tempos em
tempos. Voc vai se surpreender!
A Grande Onda,
de Hokusai
Voc deve recordar que na aula anterior, quando falamos sobre
o ambiente e seus fatores abiticos, vimos que o sol a fonte primria
de toda a energia utilizada nos processos naturais que ocorrem na terra.
Desse modo, todas as formas de vida dependem, direta ou indiretamente,
dos processos que captam, transferem e transformam toda essa
energia. E a energia irradiada pelo sol, daqui por diante chamada mais
apropriadamente de radiao solar , na verdade, um espectro ou um
conjunto de radiaes, com diferentes comprimentos de onda.
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: luz e temperatura
CEDERJ 72
Dessa maneira, h uma parte deste conjunto ou espectro energtico
que podemos ver, constituindo a chamada faixa de radiao visvel,
cujos comprimentos de onda se situam entre 380 nanmetros (nm),
reconhecido como violeta, e 750 nm, reconhecido como vermelho-
escuro. Lembre-se que um nanmetro corresponde a 10
-9
de um metro.
Mas isto no signica que outras radiaes fora da faixa do visvel
no exeram atividades sobre os seres vivos. As radiaes ultravioleta
e infravermelha, por exemplo, esto fora da faixa do visvel, mas tm
importncia biolgica.
Figura 5.2: Espectro de radiaes eletromagnticas.
Na Figura 5.2, voc poder vericar um fato muito interessante
na seqncia dos comprimentos de onda do espectro de radiaes,
incluindo a parte visvel: quanto menor o comprimento de onda, maior
a freqncia, e isto voc j sabia. O que vamos acrescentar agora que,
quanto maior a freqncia, maior a energia associada onda. Voc j
deve ter lido ou ouvido falar sobre os efeitos ruins para a pele durante
a exposio aos raios ultravioleta, quando vamos praia. Verique, na
gura, que eles esto fora da faixa do espectro visvel, mas possuem
uma poderosa atividade biolgica. Isto porque so ondas de pequeno
comprimento, alta freqncia e grande poder de penetrao. So fortes
indutores de mutaes genticas, muitas vezes originando cncer de pele.
Lembre-se tambm da extensa aplicao mdica dos raios X, a utilidade
domstica das microondas, das longas ondas de rdio e TV, todas fora
da faixa visvel do espectro de radiaes, mas com enormes aplicaes
prticas no nosso dia-a-dia.
Voltemos, ento, nossa estreita porm importantssima faixa
do espectro visvel das radiaes. Esta faixa a fonte de energia da qual
dependem as plantas e, conseqentemente, todos os outros seres vivos.
CEDERJ 73
A
U
L
A

5

M

D
U
L
O

1
A luz visvel, alm de agir como fonte de energia, tambm funciona
como um regulador na vida dos vegetais, estabelecendo a orientao
do crescimento da planta em direo fonte de luz ou na regulao do
ritmo dirio/estacional do crescimento.
Mas os cientistas geralmente denem energia como a capacidade
de realizar trabalho. No contexto desta denio, o comportamento da
energia pode ser descrito por leis pertencentes a um campo da Fsica
denominado Termodinmica, uma vez que as transformaes energticas
nais envolvem outro tipo de energia, denominada calor. Estas leis so
de fcil vericao, aplicveis a tudo o que conhecemos e, at onde
sabemos, no foram ainda refutadas ou ultrapassadas por nenhuma
inovao tecnolgica.
A primeira destas leis normalmente denominada lei da
conservao da energia e arma que a energia pode ser transformada
de um tipo em outro tipo, mas no pode ser criada, nem destruda. A
luz, por exemplo, uma forma de energia, pois pode ser transformada
em trabalho, calor ou em energia potencial concentrada nos alimentos,
mas nenhuma parte dela destruda.
A segunda lei da termodinmica denominada lei da entropia,
cujo enunciado assume formas bastante diversicadas, mas que pode ser
assim resumida: nenhum processo que envolva transformao de energia
ocorre espontaneamente, a menos que ocorra degradao de energia de
uma forma mais concentrada para outra forma mais dispersa. Este fato
pode ser exemplicado pelo calor de um objeto quente, que tende a se
dispersar espontaneamente em torno do ambiente mais frio. Imagine
uma xcara de caf fervente exposta em um ambiente a 39
o
C em pleno
vero do Rio de Janeiro. Compare esta imagem da mesma xcara em
um ambiente a 9
o
C em pleno inverno gacho. Estamos de acordo sobre
o fato de que as duas xcaras dispersaro calor para o ambiente.
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: luz e temperatura
CEDERJ 74
Mas certo tambm que a xcara exposta ao ambiente do inverno
gacho perder calor mais rapidamente. Podemos citar tambm aquela
brincadeira de colocar uma lente grossa sob o sol, e por trs dela uma
folha seca aparando os raios concentrados aps a passagem pela lente.
Invariavelmente, a folha ir se incendiar. Para algumas pessoas, este era
o melhor mtodo de acender cigarros, mas isso no um bom exemplo,
quemos com a folha seca, que no provoca cncer. Na realidade, a lente
funcionou como um elemento concentrador da energia radiante solar,
transformando-a em calor. Assim, nos dois exemplos citados, estar
ocorrendo degradao de energia sob uma forma mais concentrada para
uma outra mais dispersa, ou mais desorganizada.
Na Figura 5.3, pertencente ao Captulo A Energia nos
Sistemas Ecolgicos do livro Ecologia de Odum (1983), voc tem a
oportunidade de vericar uma ilustrao muito simples das duas leis
da termodinmica. Observe que a primeira lei obedecida quando voc
verica que a quantidade total de energia radiante incidente na folha (A)
igual energia correspondente ao calor dissipado (B) mais a energia
concentrada nos compostos resultantes da converso energtica (A= B
+ C). E como voc j aprendeu que nenhum sistema torna totalmente
aproveitvel aquela energia inicial, verique nos exemplos de unidades
energticas de entrada e de sada da gura em questo que C vai ser
sempre menor que A, por causa da dissipao durante a converso
(segunda lei). Fcil, no ?
Figura 5.3:
Ilustrao simples das Leis da Termodinmica.
A Raio Solares, 100 unidades
Forma diluda de energia
Folha de carvalho
Sistema de converso energtica
C Acares, 2 unidades
Forma concentrada de energia
B Calor, 98 unidades
Forma muito diluda (dispersada)
de energia
CEDERJ 75
A
U
L
A

5

M

D
U
L
O

1
Podemos concluir, ento, que a entropia uma medida da desordem
resultante da degradao da energia. Quanto mais o sistema luta contra
a desorganizao energtica, mais entropia externa ele produz. E por
que importante saber sobre a desordem energtica dos sistemas vivos,
quando estamos tratando da luz e da temperatura? Porque a caracterstica
mais importante dos organismos, dos ecossistemas e da biosfera inteira
a criao e a manuteno de um alto grau de ordem interna. Dizendo
mais apropriadamente, esses sistemas alcanam uma baixa entropia s
custas de uma troca contnua de matria e energia com o ambiente.
A energia que chega superfcie terrestre sob a forma de luz (altamente
organizada) equilibrada pela energia que sai da superfcie terrestre sob
a forma de radiao trmica (altamente desorganizada).
Voc deve estar estranhando essa contabilidade: ento
os sistemas vivos mantm uma baixa entropia, uma certa ordem
energtica, enquanto aumentam a entropia externa? exatamente isso
que acontece. E qual o processo regulador de todos estes fenmenos?
Como a luz captada e utilizada? Vamos comear a esclarecer esta
histria, pois nossa inteno voltar quela cano, respondendo quelas
perguntas iniciais, sem esquecer de explicar onde est a graa, claro.
Em primeiro lugar, a radiao luminosa tem de ser absorvida
pela planta atravs de uma substncia qumica da prpria planta.
Conseqentemente, voc j deve estar pensando em um sistema vegetal
de substncias absorventes. E este sistema existe: um sistema de
pigmentos, composto por molculas que tm um grupamento qumico
responsvel por suas cores. E como estes pigmentos aparecem coloridos?
Simplesmente porque absorvem apenas alguns comprimentos de onda do
feixe de luz branca (branca, porque a soma de todas as cores do espectro
visvel gera esta cor), ou seja, daquele conjunto espectral no qual falamos
anteriormente, denido por uma faixa de comprimentos de onda que
caracteriza o espectro visvel da radiao solar. Um destes pigmentos,
a clorola, verde. Ele tem esta cor porque absorve a maior parte dos
comprimentos de onda correspondentes ao vermelho e ao azul, reetindo
o comprimento de onda correspondente ao espectro do verde. Existem
outros pigmentos, com outras cores e com a funo bsica de absoro
das radiaes. Alguns exemplos destes pigmentos nos vegetais, alm da
clorola so o tocromo, a avina, os carotenides e a antocianina.
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: luz e temperatura
CEDERJ 76
Pense agora nos compostos orgnicos sintetizados pelas plantas
no processo de fotossntese, utilizando-se principalmente da clorola
para captar a energia luminosa. Ser que eles representam passos no
sentido de estabelecer aquela ordem energtica interna de que tanto os
sistemas vivos necessitam para sobreviver e se reproduzir? bastante
razovel que assim seja, porque os produtos nais da fotossntese
sero principalmente carboidratos, protenas e outros constituintes
dos tecidos vegetais, normalmente de grande valor energtico para os
consumidores herbvoros.
Observe que o alimento resultante da fotossntese das plantas
verdes contm uma energia dita potencial, que ainda vai ser transformada
em outros tipos de energia quando for consumida por outros organismos.
Apenas uma pequena parte desta energia vai se dispersar sob a forma
de calor, mais desorganizada. assim que os sistemas vivos mantm sua
ordem energtica interna, sua baixa entropia.
Finalmente, podemos voltar cano do Caetano Veloso. Ainda
bem que os poetas podem somar conceitos beleza de uma frase musical,
resumindo tudo o que acabamos de expor: Luz do sol, que a folha traga e
traduz em verde novo, em folha, em graa, em vida, em fora e luz...
E a graa, onde est a graa? Voc j percebeu o resultado da
traduo energtica das plantas em ores dos mais variados matizes
de cor? A delicadeza da textura de todas as ptalas to brilhantemente
traduzidas? E a irresistvel atrao dos pssaros e insetos pelos perfumes,
cores e secrees orais em forma de mel? A est a graa da vida!
A LUZ COMO FATOR LIMITANTE
Ns no temos dvidas sobre a importncia do papel da radiao
luminosa em todos os sistemas vivos do planeta. Nenhum outro fator
abitico to importante nos estudos ecolgicos. Mas a luz, alm disso,
tambm um fator limitante, tanto em seus nveis mximos quanto
em seus nveis mnimos. Como j vimos, o ambiente de radiao total
e algumas noes da distribuio espectral dessa radiao j foram
discutidos. Conhecemos tambm um pouco do importante papel da
radiao no balano energtico dos sistemas ecolgicos.
CEDERJ 77
A
U
L
A

5

M

D
U
L
O

1
Vimos tambm que a radiao eletromagntica (a radiao
solar) constituda de uma grande faixa de comprimentos de onda.
A qualidade de uma radiao isolada est principalmente relacionada
com o seu comprimento de onda ou cor.
Tanto os animais quanto as plantas respondem a diversos
comprimentos de onda da luz. Nos animais, a qualidade da luz condiciona
a viso em cores em alguns grupos. Mas so os primatas que tm a viso
em cores bem desenvolvida. Nas plantas, a taxa de fotossntese varia
um pouco com os diferentes comprimentos de onda. Esta variao no
muito sentida nos ambientes terrestres, mas nos ambientes aquticos
medida que a luz penetra, os comprimentos de onda correspondentes
aos azuis e vermelhos so retidos no corpo dgua, enquanto a luz
esverdeada resultante mal absorvida pela clorola. Lembre-se que a
clorola verde porque reete os comprimentos de onda correspondentes
ao verde, portanto ela deve absorver em outra cor diferente do verde!
Por este motivo, algas vermelhas marinhas do gnero Rodophyta podem
viver em profundidades maiores que as das algas verdes, porque utilizam
melhor os comprimentos de onda retidos no corpo dgua. Nesse caso,
a luz passa a ser um fator limitante para as algas verdes, que s podem
viver em determinadas profundidades.
As ondas
eletromagnticas
no exigem um
meio material para
se propagar. So as
ondas da radiao
solar e podem se
propagar tanto na
matria quanto no
vcuo. As ondas
mecnicas exigem um
meio material para se
propagar. O som, por
exemplo, uma onda
mecnica. No
se propaga no vcuo.
Veja alguns exemplos interessantes de como a luz funciona como
fator limitante: em uma planta vulgarmente denominada maria-sem-
vergonha, do gnero Impatiens, o crescimento pouco afetado por
intensidades de radiao entre 20% e 80% de luz natural do vero.
Fora desses limites, o crescimento prejudicado. Ento, conclumos:
intensidades abaixo de 20% e acima de 80% de radiao luminosa
representam fatores limitantes para esta planta.
Alm disso, em pontos onde ocorre um bom crescimento de uma
comunidade vegetal, e se ela forma uma cobertura bem fechada (uma
oresta, por exemplo), a intensidade de luz comumente se transforma em
fator limitante nas camadas inferiores abaixo da copa. Mas as plantas
conseguem explorar ao mximo as condies favorveis e evitar as
desfavorveis. Sob a cobertura (tambm chamada dossel) de uma oresta,
a quantidade de luz que atinge o solo depende das espcies presentes e
da densidade das camadas abaixo do dossel.
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: luz e temperatura
CEDERJ 78
O que ns queremos xar deste ltimo exemplo que as plantas, da
mesma maneira que sofrem a ao da radiao luminosa, elas prprias
terminam por afetar tambm a qualidade desta radiao. Como isso
acontece? A luz se distribui no dossel mais ou menos por igual, mas
nas camadas abaixo ela pode perder intensidade, pode penetrar por
brechas pequenas, onde as plantas aproveitaro o mximo de durao
da permanncia deste feixe, durao que depende do tamanho da brecha
e da mudana de posio do sol em relao a esta brecha.
Finalmente, aps esta exposio sobre a luz, sua inuncia e suas
limitaes em relao aos organismos, podemos passar agora para um
breve estudo da temperatura.
TEMPERATURA: VARIABILIDADE E LIMITES
Vimos, ao longo desta aula, que os organismos no so
simplesmente escravos do ambiente fsico, justamente porque eles se
adaptam e modicam este ambiente, no sentido de diminuir os efeitos
limitantes da luz, da gua ou da temperatura. Isto o que chamamos de
compensao de fatores. E como ocorre esta compensao? J vimos
alguns exemplos desse processo quando falamos sobre a luz.
Com relao temperatura, a compensao pode ocorrer
atravs de ajustes siolgicos nas funes orgnicas, ou
por mudanas nas relaes entre enzimas e seus substratos
em nvel celular. Complicado? Nem tanto. Os animais, por
exemplo, compensam atravs de comportamento adaptado
para evitarem os extremos de fatores ambientais locais. Voc j
deve ter ouvido falar do comportamento dos lagartos, expondo-se ao sol
durante algumas horas. Como eles no so animais de sangue quente,
costumam manter uma temperatura corporal tima dessa maneira.
Expem-se ao sol durante o dia, retirando-se para tocas ou para baixo
de pedras quentes noite. So muitos os exemplos de compensao dos
fatores ambientais locais. Mas este processo ocorre tambm em relao
variao dos fatores com as estaes do ano.
A durao da iluminao diria fornece o que conhecemos como
fotoperodo. Da mesma forma, podemos ter um termoperodo associado
durao do calor dirio.
CEDERJ 79
A
U
L
A

5

M

D
U
L
O

1
Processos como pocas de orao, maturao de frutos, troca de penas
nas aves e muitos outros semelhantes, esto estreitamente relacionados
a fenmenos de variao dos fatores, principalmente luz e temperatura,
com as estaes do ano. Existem algumas espcies de plantas superiores
que orescem quando o fotoperodo est aumentando, ou seja, so
plantas de dia longo. Os animais tambm respondem siologicamente
a dias mais longos ou mais curtos.
Esses processos de regulao ou de compensao so notveis
adaptaes dos seres vivos ao meio ambiente. realmente muito
interessante que um inseto sofra tal inuncia dos dias longos de nal
de primavera, a ponto de produzir um ovo que no eclodir antes da
prxima primavera. E por qu? Para qu? que os dias longos estimulam
um hormnio produtor de um ovo latente ou em diapausa, ou seja, em
pausa para a ecloso. Nessa situao, o crescimento da populao desse
inseto interrompido antes que o suprimento de alimento se torne crtico,
e no depois, quando os efeitos da fome seriam mais desastrosos.
De modo geral, os limites superiores de temperatura tornam-
se mais rapidamente crticos, tendem a ser mais limitantes, do que os
limites inferiores. E como se comportam os ecossistemas terrestres e
aquticos quanto s variaes de temperatura? Na gua, a amplitude
de variao da temperatura tende a ser menor que na terra. Ento, os
organismos aquticos suportam menos variaes de temperatura do
que os organismos terrestres correspondentes. Os organismos
aquticos, dessa forma, tendem a ser estenotrmicos,
lembra-se do termo?
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: luz e temperatura
CEDERJ 80
A faixa do espectro visvel da radiao solar importante para a fotossntese, para
a distribuio dos organismos no interior dos ecossistemas e para o funcionamento
de todos os sistemas vivos.
Extremos de luminosidade e temperatura podem ultrapassar os limites de
tolerncia de muitas espcies nos sistemas biolgicos.
O fotoperodo e o termoperodo exercem forte influncia nos processos
ecosiolgicos dos seres vivos.
EXERCCIOS
1. Elabore uma pequena redao, com um resumo do processo de traduo da
energia luminosa feita pelas plantas, em outras formas de energia.
2. De um exemplo de energia que precisa de um meio fsico para se propagar?
3. A radiao solar necessita de algum meio fsico para sua propagao?
4. De que maneira a durao da luminosidade do dia atua nos seres vivos?
5. Como voc poderia resumir em poucas palavras a lei da conservao
da energia?
6. Voc poderia explicar qual a importncia da entropia para os sistemas
ecolgicos?
7. Elabore um pequeno texto, explicando a luz como fator limitante.
8. Numa escala de valores de temperatura, quais so os que melhor se enquadram
como fatores limitantes? No item 4 desta aula voc encontrar ajuda.
9. Tente elaborar um quadro com os fatores ambientais mais importantes, suas
atuaes e suas limitaes aos seres vivos.
10. O que voc compreende como compensao de fatores? Para melhores
esclarecimentos, consulte o item 4 desta aula.
R E S UMO
CEDERJ 81
A
U
L
A

5

M

D
U
L
O

1
AUTO-AVALIAO
Se a leitura desta aula permitiu a voc uma boa compreenso da distribuio
da radiao luminosa nos diferentes meios de propagao;
Se voc capaz de compreender, de forma geral, o comportamento da
temperatura nos seres vivos, bem como os processos de regulao...
Parabns! Voc est apto a seguir para a prxima aula. Mas se voc encontrou
alguma diculdade, procure o seu tutor no plo. Ele decidir junto com voc as
aes que o levaro compreenso total dos pontos duvidosos.
Para ampliar seus conhecimentos energticos, no deixe de ler a reportagem intitulada Tempo,
vida e entropia, do fsico Marcelo Gleiser, que foi publicada no dia 19/05/2002 na
Folha de S. Paulo,
Caderno Mais!
!
Tempo, Vida e Entropia
Marcelo Gleiser
!
"#$%&' $)*#+,-)./+ 0#.*1%./+ !#*23# 4&&.%"*+% 35$
6'7 8#+/9$5+3: ;<' $ )3$ *'+#.$ /+%*#$#.$# $9"35$ 9'.
&$ ,-)./$ *3&+ 0'5= > 8+))-6'9 ?3' $ 9'. &'6$ )'# 5+&.@
,./$&$A B$) )' '))$ 9'. ,+# $ )'"3%&$ 9'. &$ *'#5+&.%15./$=
8+&' C+"$# $ )3$ *'+#.$ %+ 9.D+E
B$#/'9+ F9'.)'# > 8#+,'))+# &' ,-)./$ *'G#./$ &+ H$#*5+3*2
I+99'"'= '5 J$%+6'# K4L!M= ' $3*+# &+ 9.6#+ ;N O.5 &$ P'##$
' &+ I>3E:
! )'"3%&$ 9'. &$ *'#5+&.%15./$ >= *$96'7= $ 9'. %$*3#$9 5$.)
,$)/.%$%*'A 45 )3$ 6'#)Q+ 5$.) ).589')= 8#+8+)*$ %+ )>/39+ RS
8+# 35 5>&./+ $9'5Q+ /2$5$&+ T3&+9, I9$3).3) ' 8'9+ ,-)./+
.%"9U) V+#& W'96.%= '9$ $,.#5$ ?3' + /$9+# )'58#' ,93. &' 35
/+#8+ ?3'%*' 8$#$ 35 /+#8+ 5$.) ,#.+A ;X3' 9'. 5$.) G06.$E=
.5$".%+ ?3' 6+/U ')*'C$ 8'%)$%&+A
Y= %'))$ 6'#)Q+= '9$ > G06.$ 5')5+A B$)= 8+# *#Z) &+ G06.+=
')*Z ')/+%&.&+ + 5.)*>#.+ &$ 8$))$"'5 &+ *'58+= &+ 8+#?3U
&$ &')+#&'5 *'%&'# )'58#' $ /#')/'# '%?3$%*+ $ +#&'5 )'5@
8#' &'/#')/'#= &+ 8+#?3U &' %G) '%6'92'/'#5+) ' 6Z#.$) +3*#$)
?3')*[') ,3%&$5'%*$.) )+0#' + 53%&+ ' %+))$) 6.&$)A
\$5+) 8+# 8$#*')= /+5']$%&+ /+5 ,$*+) ?3' )Q+ ,$5.9.$#')
8$#$ *+&+ 53%&+A X3$%&+ 6+/U 8[' 35 /30+ &' $]^/$# %+
/$,>= + /30+ &.))+96'A L5$ 6'7 &.))+96.&+= 6+/U %Q+ 6'#Z +)
"#Q+) &' $]^/$# 6+9*$#'5 $ ,+#5$# + /30+A
<' 6+/U $0#.# 35$ "$##$,$ &' 8'#,35' '5 35 ?3$#*+ ,'/2$&+=
6+/U )'%*.#Z + /2'.#+ $"#$&Z6'9 )' ')8$92$%&+ 8'9+ ?3$#*+A
_))+ +/+##' 8+# ?3' $) 5+9>/39$) &' 8'#,35' /2+/$5@)'
'%*#' ).= ')/$8$%&+ &$ "$##$,$= '= $+) 8+3/+)= 6Q+ )' /2+/$%&+
*$50>5 /+5 $) 5+9>/39$) &' $# %+ ?3$#*+= ' + 8'#,35' 6$.
)' &.,3%&.%&+A \+/U %Q+ 6'#Z + $#+5$ $"#$&Z6'9 &')$8$#'/'#
&'6.&+ $+ ,$*+ &' *+&$) $) 5+9>/39$) ')8+%*$%'$5'%*' *'#'5
#')+96.&+ 6+9*$# 8$#$ $ "$##$,$A
B$.) 35 'D'589+: 6+/U ?3'0#$ 35 +6+ ' 8#'8$#$ 35$
+5'9'*'A `$5$.) 6+/U 6'#Z $ +5'9'*' )' *#$%),+#5$# &' 6+9*$
'5 35 +6+A P+&+) '))') 8#+/'))+) 5+)*#$5 ?3' 'D.)*' 35$
&.#']Q+ 8#','#'%/.$9 8$#$ $ 8$))$"'5 &+ *'58+A <' 6+/U 6.))'
35$ +5'9'*' )' *#$%),+#5$%&+ '5 35 +6+= 6+/U .5'&.$*$@
5'%*' /+%/93.#.$= 8+# 5$.) ')*#$%2+ ?3' ,+))'= ?3' + *'58+
')*$#.$ $%&$%&+ 8$#$ *#Z)A
N) 'D'589+) $/.5$ *U5 35 $)8'/*+ '5 /+535: *+&+) '9')
/+5']$5 '5 35 ')*$&+ +#"$%.7$&+ K+ /30+ &' $]^/$#= $ "$#@
#$,$ /+5 + 8'#,35' &'%*#+= + +6+M ' *'#5.%$5 %35 ')*$&+
53.*+ 5$.) &')+#"$%.7$&+ K+ /30+ &.))+96.&+= + 8'#,35' ')8@
$92$&+= $ +5'9'*'MA 4))' $35'%*+ .%'6.*Z6'9 &$ &')+#&'5 %Q+
> 35$ 8#+8#.'&$&' 'D/93).6$ &' /30+) &' $]^/$#= "$##$,$) &'
8'#,35' +3 +6+)A 49' +/+##' /+5 *+&+) +) ).)*'5$) ?3' %Q+
*#+/$5 '%'#".$ /+5 + 'D*'#.+#A Ka+ /$)+ &+ +6+= + ).)*'5$
*'5 &' .%/93.# $ 8$%'9$ ' $ /+92'# ?3' 0$*' + +6+ '= )' 6+/U
?3.)'#= + /$9+# &+ ,+"Q+ ' $ '%'#".$ ?3' 6+/U "$)*$AM
! ?3$%*.&$&' &' &')+#&'5 &' 35 ).)*'5$ > #'8#')'%*$&$ 8'9$
)3$ '%*#+8.$: ?3$%*+ 5$.) +#"$%.7$&+ + ).)*'5$= 5'%+# > $
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: luz e temperatura
CEDERJ 82
)3$ '%*#+8.$A N /30+ ' $ D-/$#$ &' /$,> &+ 'D'589+ $/.5$ *U5
'%*#+8.$ 5'%+# &+ ?3' +) "#Q+) &' $]^/$# ')8$92$&+) 8+#
*+&+ + 6+935' &+ /$,>A 4))' /#')/.5'%*+ &$ '%*#+8.$ > +3*#$
'D8#'))Q+ &$ )'"3%&$ 9'. &$ *'#5+&.%15./$: '5 35 ).)*'5$
.)+9$&+ K?3' %Q+ *#+/$ '%'#".$ /+5 + 'D*'#.+#M= $ '%*#+8.$
%3%/$ &'/#')/'= 8+&'%&+ $8'%$) /#')/'# +3 8'#5$%'/'#
/+%)*$%*'A
4= /+5+ $ )'"3%&$ 9'. *$50>5 ')*Z #'9$/.+%$&$ /+5 $ &.#']Q+
&$ 8$))$"'5 &+ *'58+= 8+&'5+) &.7'# ?3' + *'58+ 6$. 8$#$
,#'%*' 8+#?3' $ '%*#+8.$ /#')/'A
aQ+ 'D.)*' ')/$8$*G#.$: 35 ).)*'5$ &'.D$&+ $+) )'3) $,$7'#')
.#Z )'58#' ,./$# 5$.) &')+#"$%.7$&+ K'= /+%)'?3'%*'5'%*'=
5$.) ;6'92+EMA N ?3' )'#.$ &' )3$ /$)$ )' 6+/U %3%/$ $ 9.5@
8$))'b
<'58#' ?3' &.)/3*+ $ )'"3%&$ 9'.= $) 8'))+$) 5' 8'#"3%*$5
)' '9$ %Q+ /+%*#$&.7 $ *'+#.$ &$ '6+93]Q+A !,.%$9= )'"3%&+ '))$
*'+#.$= $ 6.&$ %$ P'##$ /+5']+3 /+5 )'#') 3%./'939$#') 0$)@
*$%*' ).589') '= /+5 + 8$))$# &+ *'58+= ,+. ,./$%&+ /$&$ 6'7
5$.) /+589'D$= /$&$ 6'7 5$.) +#"$%.7$&$A
aG) )+5+) )'#') /+589./$&+)= /+5 35 "#$3 &' +#"$%.7$]Q+
/'939$# 53.*+ 5$.+# &+ ?3' $?3'9' &' 35$ $5'0$ +3 &'
35 ).589') 6-#3)A I+5+ ,+. 8+))-6'9 ?3' ,+#5$) $9*$5'%*'
+#"$%.7$&$) )' &')'%6+96'))'5 '5 5'.+ $ '))' $35'%*+ &'
'%*#+8.$b
! #')8+)*$ )' '%/+%*#$ %$ ,+#539$]Q+ &$ )'"3%&$ 9'.A
I+%,+#5' 'D89.?3'. $/.5$= '9$ &.7 #')8'.*+ $ ).)*'5$) .)+9$@
&+)= ?3' %Q+ *#+/$5 '%'#".$ ' .%,+#5$]Q+ /+5 + 'D*'#.+#A 4
'))' %Q+ >= /'#*$5'%*'= + /$)+ &+) )'#') 6.6+)A
X3$9?3'# $%.5$9 &'8'%&' &' 35 .%,93D+ /+%)*$%*' &' '%'#".$
' &' $9.5'%*$]Q+ 8$#$ 6.6'#A ! 6.&$ %Q+ > 8+))-6'9 8$#$ 35
)'# ?3' 'D.)*$ /+589'*$5'%*' .)+9$&+ &+) +3*#+) $%.5$.) '
&+ 53%&+A
49$ )G > 8+))-6'9 ?3$%&+ 'D.)*' 35 &'/#>)/.5+ 9+/$9 &' '%*#+@
8.$= 35 $35'%*+ 9+/$9 &' +#&'5A B$)= ?3$%&+ /+%).&'#$5+)
$) ,+%*') &' '%'#".$ K+ <+9= +) $9.5'%*+)M= $ '%*#+8.$ *+*$9
)'58#' /#')/'A 4 + *'58+= 8$#$ + /+)5+ /+5+ 35 *+&+=
/+%*.%3$ )'58#' 5$#/2$%&+ $6$%*'= .%&.,'#'%*' c) %+))$)
.%?3.'*$][') 'D.)*'%/.$.)A
!"#$% '( )*+ ,-./.01102
No decorrer desta aula, voc aprender sobre a inuncia
da umidade e da salinidade nos sistemas ecolgicos e na
sobrevivncia das plantas e dos animais. Ao nal, voc dever
ser capaz de:
Identicar as principais inuncias dos fatores estudados nesta
aula sobre a organizao e as estratgias de sobrevivncia
dos seres vivos.
Avaliar a intensidade da interao desses fatores no
funcionamento dos ecossistemas.
Fatores abiticos:
umidade e salinidade
!
"
#
$
%
&
'
!
(
) A
U
L
A
CEDERJ 84
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: umidade e salinidade
Voc j deve ter percebido, atravs do estudo de nossas aulas anteriores, que a
vida depende totalmente do mundo fsico. Os organismos no apenas recebem a
energia do sol e a transformam, mas devem suportar extremos de luz, temperatura,
umidade, salinidade e outros fatores que ocorrem ao seu redor.
Nesta aula, continuaremos a considerar algumas das caractersticas do ambiente
que afetam os seres vivos. Mas necessrio ressaltar que, embora possamos
freqentemente falar do vivo e do no-vivo, do fsico e do biolgico, do
abitico e do bitico como coisas opostas, a verdade que quase no existe
essa oposio to precisa. O que ocorre que os seres vivos afetam o mundo
fsico. Nossa atmosfera, lagos, oceanos e muitas rochas sedimentares possuem
parte de suas propriedades atuais inuenciadas pelas atividades de diversos
organismos ao longo do tempo.
As formas de vida que conhecemos evidentemente se distinguem dos sistemas
fsicos, mas funcionam dentro dos limites impostos pelas leis fsicas. Por esse
motivo, voc entrou em contato na aula anterior com as leis da Termodinmica.
A compreenso dessas leis vai se tornar um potente instrumento ao longo de
todo o seu estudo das relaes dos seres vivos com o seu meio fsico.
Mas voc poderia se perguntar a essa altura: se os sistemas biolgicos
operam sob os mesmos princpios dos sistemas fsicos, o que os separa
realmente? Vamos recordar um pouco as transformaes de energia.
Nos sistemas fsicos, essas transformaes seguem sempre o caminho
da menor resistncia, procuram sempre o equilbrio com as condies
do meio. Pense numa pedra rolando uma encosta, por exemplo.
Ao longo do caminho ela vai liberando energia, ao menos sob forma
de calor, devido ao atrito. Mas quando essa pedra chega l embaixo,
atinge o repouso, entra em equilbrio com o meio, no mesmo?
E os seres vivos, como se comportam? Neles, as transformaes de energia
ocorrem de tal maneira que os mantm sempre fora do equilbrio! Ento,
os organismos vivos nunca atingem o equilbrio? Atingem, sim. Quando
morrem! Aqui voc pode recordar a lei da entropia da aula anterior.
INTRODUO
CEDERJ 85
A
U
L
A

6

M

D
U
L
O

1
No equilbrio, o seu quarto tende para a baguna, o ser vivo tende para a
morte, ou seja, no ocorrem mais trocas nem transformaes energticas.
Entendeu a diferena? Quer um bom exemplo? A manuteno de nossa
temperatura corporal. Voc sabe que nossa temperatura interna diferente
daquela do ambiente que nos rodeia. Somos capazes de mant-la entre 36C e
37C, independente de estar mais quente ou mais frio l fora. Para que isso
ocorra, gastamos energia que recebemos dos alimentos que ingerimos e que, em
sua origem, vem mesmo das transformaes que os vegetais fazem da energia
radiante do sol, l na base da cadeia alimentar. Ou seja, investimos energia no
sentido de nos mantermos longe do equilbrio trmico com o meio!
Desse modo, voc refora sua convico de que a vida depende
fundamentalmente do meio fsico. justamente a capacidade de agir
contra as foras do meio fsico que distinguem o vivo do no-vivo. Quando
nos movemos, superamos a fora da gravidade, agimos contra essa fora. As
formas e o funcionamento dos seres vivos evoluram em parte como resposta
aos atributos dominantes do meio.
E como o assunto desta nossa aula se refere umidade e salinidade, lembramos
que um dos atributos ambientais mais importantes para a vida na Terra a
gua, porque todos os processos da vida ocorrem em meio aquoso. Por essa
razo, estudaremos um pouco mais profundamente este componente abitico,
assim como sua inuncia na umidade e na concentrao de sais.
CEDERJ 86
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: umidade e salinidade
CONCEITOS GERAIS SOBRE A GUA
A gua um componente to importante nos sistemas ecolgicos e
na siologia de todos os seres vivos, que nos surpreendemos ao vericar o
quanto pensamos pouco sobre suas inuncias. J vimos que ela tambm
pode ser um fator limitante, principalmente nos ambientes terrestres,
onde sua quantidade pode variar muito, ou onde a alta salinidade do
meio faz os organismos perderem gua por OSMOSE.
A vida teve origem na gua, de modo que todas as formas de vida
esto, de alguma maneira, ligadas a este composto. Isso voc j sabe.
Mas o que ns podemos acrescentar so algumas conseqncias dessa
dependncia dos organismos em relao gua.
Pouco mais de 90% do protoplasma celular so constitudos de
gua, lembrando que grande parte dos compostos celulares encontram-se
hidratados de tal forma que, quando a gua removida, ocorrem alteraes
nas propriedades fsicas e qumicas dos carboidratos, protenas e cidos
nuclicos, por exemplo. Alm disso, a gua participa de importantes
reaes qumicas, tais como a hidrlise do amido, transformando-o em
glicose (C
6
H
10
O
5
+ H
2
O nC
6
H
12
O
6
). Lembre-se que essa reao pode
ocorrer no sentido inverso. Nesse caso, temos a hidratao da glicose,
fornecendo o amido.
Se voc j tentou dissolver acar ou sal em certa quantidade de
gua, vericou que as partculas dessas substncias como que sumiram
no volume de gua utilizado. Mas somem realmente? Claro que no.
Elas continuam na gua, s que dissolvidas. Por esta capacidade de
quebrar, dissolver, diversos compostos, a gua conhecida como o
solvente universal.
Na planta, o movimento da gua transporta os solutos absorvidos
ou sintetizados pela raiz. Voc certamente j se divertiu produzindo ores de
cores bizarras, diferentes daquelas normalmente encontradas na natureza.
Essa diverso (para muita gente, meio de vida), est fortemente baseada
na capacidade que a gua tem de transportar solutos: algumas gotas de
corante ou tinta guache em um copo contendo uma rosa, algum tempo
de espera e voc se transforma num artista da natureza!
OSMOSE
Passagem de lquidos
e substncias atravs
da membrana
plasmtica celular.
CEDERJ 87
A
U
L
A

6

M

D
U
L
O

1
A turgescncia, ou rmeza, nas clulas vegetais, mantida pela
gua, permitindo que as plantas se mantenham eretas. Finalmente, a gua
responsvel pela relativa estabilidade trmica das plantas, permitindo
a absoro de considerveis quantidades de radiaes, sem alterar
excessivamente sua temperatura. Um bom exemplo a evaporao da
gua pelas folhas (transpirao), permitindo tambm a dissipao de
grande parte da energia solar que atinge a planta.
Agora, preste ateno: todas essas funes da gua esto
fortemente relacionadas s suas propriedades fsicas e qumicas, ou seja,
esto relacionadas com caractersticas que so prprias da substncia
gua e apenas dela! Algumas dessas propriedades ou caractersticas
voc j identicou na Figura 6.1. O alto calor especco da gua e sua
capacidade trmica, por exemplo.
Possuir um alto calor especco signica dizer que a substncia
precisa absorver muita energia para aumentar sua temperatura, do mesmo
modo que precisa liberar muita energia para diminuir essa temperatura.
Se voc fornecer calor a um copo de papel com gua em seu interior, o
papel no queima. Por que isso acontece? Veja bem: o papel no queima,
mas a temperatura da gua no interior do copo aumenta. Ento, voc
pode concluir: a gua absorveu o calor fornecido ao copo. Isto conhecido
como capacidade trmica, sendo particular para os compostos qumicos.
No caso da gua, vericamos que ela possui uma alta capacidade trmica,
porque conduz calor muito rapidamente.
Figura 6.1:
Algumas das caractersticas
mais importantes da gua.
CEDERJ 88
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: umidade e salinidade
B
O calor especco , melhor denindo, a quantidade de calor
necessria para alterar em 1C a temperatura de uma substncia qumica.
A gua possui um elevado calor especco, ou seja, necessrio fornecer
ou retirar uma grande quantidade de calor para que se altere a temperatura.
Na gua, essa propriedade de considervel importncia biolgica,
porque resulta numa grande estabilidade trmica. Voc certamente est
lembrado de quando falamos anteriormente sobre a relativa estabilizao
trmica da planta como uma funo da gua. Por esse motivo, a planta
pode absorver grandes quantidades de radiaes solares, sem alterar
excessivamente a sua temperatura interna, pois voc j sabe que mais de
90% do protoplasma celular desses organismos so constitudos por gua.
Os calores de fuso (80 calorias/grama de gua) e de vaporizao (588
cal/g a 15C) tambm so considerados muito altos. Isso signica que,
para passar do estado lquido para o slido (congelamento), a gua precisa
liberar muita energia. A passagem do estado lquido para o de vapor
(evaporao) exige tambm uma grande quantidade de energia. Ento,
veja bem: a evaporao um processo que resulta no abaixamento de
temperatura da planta ou, pelo menos, no permite excessivas elevaes
de temperatura durante as horas de forte radiao solar. Entendeu melhor
agora? Na Figura 6.1, voc encontrar tambm as principais formas sob
as quais a gua se apresenta.
Outra propriedade importante a bipolaridade. Embora voc
saiba que a molcula da gua se apresenta eletricamente neutra, bom
lembrar que a distribuio assimtrica dos eltrons resulta numa molcula
bipolar, com um lado apresentando uma carga positiva (aquele no qual
se concentram os hidrognios) e um lado negativo (aquele no qual se
distribuem os eltrons do oxignio). Essa bipolaridade promove uma
atrao fraca entre molculas, o que gera uma ligao de hidrognio,
formando uma camada de hidratao para molculas orgnicas como
as protenas, carboidratos e cidos nuclicos.
CEDERJ 89
A
U
L
A

6

M

D
U
L
O

1
Figura 6.2: Exemplo da tenso supercial da gua.
Na Figura 6.2, voc observa
que alguns insetos leves e com formas
mais ou menos especiais de patas
conseguem manter-se na superfcie da
gua. Eles caminham sobre o lquido,
sem afundar. Esta a manifestao de
outra propriedade da gua, conhecida
como tenso supercial. Voc poder
obter o mesmo efeito se colocar objetos
leves como gilete ou alnete em um copo
com gua. Esses pequenos objetos no
conseguem romper uma fora de
superfcie que mantm as molculas
da gua fortemente juntas, unidas.
Mas quando colocamos detergente,
o que observamos que as molculas dessa substncia comeam
rapidamente a se entremear com as da gua, rompendo a sua tenso
supercial. Objetos leves como os pequenos insetos da gura no
conseguem romper essa fora e, portanto, utuam.
Vejamos agora as principais relaes hdricas nas plantas. Vamos
voltar um pouco Figura 6.1. Nela podemos observar as diferentes relaes
da gua com a clula dos organismos. A gua de hidratao voc j conheceu
quando falamos da bipolaridade da molcula de gua, anteriormente.
A gua forma uma camada de hidratao quando, devido ao seu carter
dipolar, agrega suas molculas sobre superfcies carregadas eletricamente.
O interessante que, apesar de a gua de hidratao representar apenas
entre 5% e 10% de toda a gua da clula, essa quantidade absolutamente
necessria, de modo que uma pequena diminuio nesses valores pode
provocar srias injrias na estrutura do protoplasma celular. A gua de
estoque aquela que se encontra no interior de compartimentos celulares
que so reservatrios de solues. Mais da metade da gua nas folhas
est sob a forma de estoque, sendo mais facilmente transportada por ter
maior mobilidade. A gua intersticial serve como meio de transporte nos
espaos intercelulares, enquanto a gua vascular funciona como meio de
transporte aos elementos condutores dos tecidos vegetais.
CEDERJ 90
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: umidade e salinidade
A parte area da planta est constantemente perdendo gua por
transpirao, porque est sempre exposta ao ambiente atmosfrico.
E essa gua deve ser reposta, normalmente com novos suprimentos vindos
do solo. Dessa maneira, transpirao, absoro e transporte de gua
das razes at as superfcies transpirantes (partes areas) so processos
bsicos do balano hdrico nas plantas. J a perda de gua pela planta
pode ocorrer sob a forma de vapor (transpirao) e sob a forma lquida
(gutao). Este ltimo um processo cuja contribuio para o balano
hdrico na planta insignicante, de modo que a maior parte da perda
mesmo pela transpirao.
Observe uma representao simples do conceito de evaporao
da gua em superfcies midas na Figura 6.3: uma superfcie desse tipo
exposta ao ar perde mais gua na forma de vapor quanto maior for
o gradiente de presso de vapor. Este gradiente, ou diferena, ocorre
quando a concentrao de vapor dgua logo acima da superfcie mida
maior do que a concentrao de vapor dgua do ar a certa distncia
dessa superfcie. A transpirao nas plantas se processa segundo as leis
que regem a evaporao de superfcies midas.
Mas, que fatores externos devem inuenciar a transpirao nas
plantas? Provavelmente aqueles que alteram a diferena de presso de
vapor entre a superfcie da planta e do ar que a envolve (aquela camada
de ar prxima superfcie da folha. Consulte a Figura 6.3). A aparecem
duas inuncias diretas no processo de transpirao: a temperatura e a
umidade relativa do ar. E como podemos denir mais cuidadosamente
umidade relativa?
Figura 6.3:
Esquema
simplicado da
evaporao.
CEDERJ 91
A
U
L
A

6

M

D
U
L
O

1
UMIDADE
A chuva determinada, geralmente, pelo padro dos grandes
movimentos atmosfricos e meteorolgicos. A quantidade de chuvas
durante o ano tende a apresentar desigualdades, principalmente em
ambientes tropicais como o nosso. Por esse motivo, temos uma estao
seca e outra mida, esta ltima assim denominada em contraposio
primeira, por causa da maior concentrao de chuvas. J em diversas
reas do Continente Europeu, possvel encontrarmos quatro estaes
bem delimitadas, com relativamente boa distribuio da quantidade de
chuvas ao longo do ano. O resultado de uma precipitao de 1.000
milmetros de chuva distribudos uniformemente durante o ano muito
diferente desses mesmos 1.000 mm caindo em meses restritos do ano,
no mesmo? Este ritmo estacional ou sazonal de umidade regula as
atividades dos organismos (principalmente a reproduo), mais ou menos
como o ritmo sazonal de luminosidade e temperatura. Mas claro que,
nas zonas tropicais, a grande incidncia de luz e as altas temperaturas
mdias anuais no se tornam to limitantes nos sistemas ecolgicos
quanto nas zonas temperadas.
Agora, observe atentamente o que vem a seguir: a situao bitica
(a dinmica e as estratgias de sobrevivncia dos organismos vivos) no
determinada exclusivamente pelo balano entre a precipitao (chuvas)
e a evapotranspirao potencial. a umidade relativa que atua mais
efetivamente nas situaes biticas. Vamos, ento, denir melhor a
umidade relativa: a umidade absoluta a quantidade de gua no ar. Mas
como a quantidade de vapor dgua no ar totalmente saturado (cheio
de gua) varia com a temperatura e a presso, a umidade relativa a
quantidade real de vapor dgua presente no ar, quando comparada com
a de um ar totalmente saturado (100% de vapor dgua). Assim, quando
voc ouve nas previses meteorolgicas ...umidade relativa do ar, 80%,
est ouvindo que o valor da umidade do ar de 80%, em relao ao
valor de 100%, quando o ar est totalmente saturado de vapor dgua.
Fcil, no? Dizemos que a relao da umidade com a temperatura do ar
uma relao direta porque quanto maior a temperatura do ar, maior
a sua capacidade de conter umidade.
CEDERJ 92
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: umidade e salinidade
O ritmo dirio da umidade, alta noite e baixa durante o dia,
juntamente com a temperatura e a luminosidade, ajuda a regular as
atividades dos organismos e a limitar a sua distribuio.
A umidade especialmente importante na modicao dos efeitos
da temperatura: os animais regulam suas atividades locomovendo-se para
evitar a desidratao. Eles se deslocam para lugares mais protegidos ou
exercem a maior parte de suas atividades noite. Como as plantas no
se locomovem, entre 97% e 99% da gua que absorvem se perdem por
evaporao das folhas (transpirao). Esse processo uma caracterstica
muito particular da dinmica energtica nos ecossistemas terrestres.
Aqui voc pode estar pensando que a transpirao , no fundo,
um processo muito prejudicial, j que proporciona uma grande perda
da gua absorvida pelas plantas. Depende do ambiente como um todo.
Mas tem aspectos altamente positivos tambm. Um desses aspectos
positivos que a transpirao resfria as folhas quando a temperatura
externa est muito alta, alm de ajudar na ciclagem dos nutrientes. Em
orestas midas (caso da oresta amaznica), a interao entre ventos,
chuvas e evaporao permite que as folhas aproveitem ao mximo a
alta entrada de energia solar do dia tropical. E isso to importante
que a evapotranspirao considerada um subsdio de energia para o
ecossistema. Complicou? Nem tanto. Vamos esclarecer melhor, ento.
Qualquer fonte de energia (diferente da energia solar) que reduza
o custo de automanuteno interna do ecossistema denomina-se uxo de
energia auxiliar ou subsdio de energia. Na verdade, como se os sistemas
ecolgicos trabalhassem no sentido de manter uma ordem energtica
interna, diminuindo a desordem. Ento, em orestas tropicais midas,
o excesso de gua no material vegetal poderia se converter em fator
seriamente limitante para suas funes vitais, de modo que a transpirao
ajuda no s a manter os nveis de temperatura da folha dentro dos limites
tolerveis, como proporciona o mximo aproveitamento da energia
radiante solar. Lembra-se por qu? Reveja seus conceitos relacionados
a esta parte observando novamente a Figura 6.3!
CEDERJ 93
A
U
L
A

6

M

D
U
L
O

1
SALINIDADE
Neste ponto dos nossos estudos, espero que voc tenha vericado
uma importante constatao nas respostas dos seres vivos aos fatores do
seu ambiente: a relao de um organismo com qualquer fator depende de
sua relao com todos os outros fatores. Foi assim com a luz inuenciando
a temperatura, a gua com a temperatura e a umidade e, nalmente, a
inuncia da gua na salinidade, que estudaremos a seguir.
A salinidade denida, de modo muito geral, como a concentrao
de sais (geralmente seus ons) em determinada quantidade de lquido,
normalmente a gua.
Deixados por si prprios, os ons sofrem difuso atravs das
membranas semipermeveis dos organismos, passando de pontos de alta
concentrao para os de baixas concentraes, tendendo ao equilbrio. A
gua tambm se move atravs das membranas, por osmose, em direo
aos pontos de alta concentrao inica, tendendo a diluir as substncias
dissolvidas, logo buscando o equilbrio!
Observe que ns descrevemos dois processos passivos, a difuso
e a osmose. Por que passivos? Simplesmente porque no h gasto de
energia, eles tendem normalmente ao equilbrio; lembra dos nossos estudos
anteriores? E para os organismos, essa situao interessante para sua
sobrevivncia e manuteno? Voc j sabe que no. Para sobreviver e
manter-se, os organismos devem colocar-se longe do equilbrio. E como
funciona nesse caso? A manuteno de um desequilbrio inico entre os
organismos (regulao osmtica) agindo contra as foras de difuso e
de osmose exige gasto de energia e normalmente realizada por rgos
especializados em reteno e excreo de sal.
Um bom exemplo disso so os peixes de gua doce. Eles ganham
gua continuamente por osmose, atravs da boca e das guelras, que
so as superfcies muito expostas. Desse modo, seu corpo tende a car
HIPOTNICO em relao ao meio. Para regular esta situao, eles eliminam
gua atravs da urina.
MEI O HI POTNI CO
Menor concentrao
de sais ou de ons
em relao ao meio
externo.
CEDERJ 94
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: umidade e salinidade
Mas se os peixes no retivessem ons de maneira seletiva, porque os ons
tambm so importantes para os processos metablicos dos organismos,
terminariam como um saco cheio dgua, sem vida (RICKLEFS, 1993).
Os rins dos peixes, ento, retm os sais necessrios, removendo-os da
urina ativamente (com gasto de energia), lanando-os diretamente na
corrente sangunea.
Observe a Figura 6.4. So trs tubos de ensaio, cada um deles
imerso em um recipiente com gua. Os tubos esto invertidos, de modo
que no orifcio de sada de cada um est colocada uma membrana semi-
permevel, como as membranas celulares dos organismos. Nos trs
tubos foram colocados solutos dissolvidos em gua. Como j sabemos,
na situao A, a gua uir por OSMOSE do compartimento externo
para dentro da membrana, pois o tubo est hipertnico em relao a
esse compartimento, ou seja, a soluo do interior do tubo est mais
concentrada de sais ou ons do que o compartimento externo, e a gua ir
igualar a concentrao ao longo da membrana, buscando o equilbrio. Em
B, temos a situao de equilbrio. A gua j se movimentou para dentro da
soluo do composto no-permevel, tornando-a diluda. No equilbrio,
a altura da coluna h contrabalana exatamente a presso que faz a gua
uir de onde est mais concentrada (o compartimento externo, no qual
o tubo est imerso) para uma zona onde sua concentrao seja menor
(o prprio tubo). Em C, foi utilizado um pisto, que empurrar a gua,
vencendo o uxo osmtico. a PRESSO HIDROSTTICA, que exatamente
igual quela altura h da situao B.
Figura 6.4: Visualizao esquemtica da osmose e da presso hidrosttica.
PRESSO
HIDROSTTICA
A diferena de presso
entre dois pontos,
situados em
alturas diferentes, no
interior de um lquido
homogneo em
equilbrio, a
presso hidrosttica
exercida pela coluna
lquida entre os dois
pontos.
OSMOSE
Fenmeno em que
ocorre difuso de
gua em maior
quantidade da soluo
hipotnica para a
hipertnica, atravs
de uma membrana
semipermevel.
CEDERJ 95
A
U
L
A

6

M

D
U
L
O

1
Agora voc entendeu que, para manter a concentrao dos sais ou
ons existentes na situao A, foi necessrio vencer a presso da gua ou
presso hidrosttica. E para vencer a presso hidrosttica, mantendo a
concentrao dos compostos existentes no tubo de ensaio, foi necessrio
gastar energia, utilizar uma fora ou presso. Nas clulas vegetais e
animais, esse equilbrio salino funciona de maneira muito semelhante
ao que voc vericou na Figura 6.4.
A reteno de ons crtica para organismos terrestres e de gua
doce. Animais terrestres adquirem os ons da gua que bebem e da comida
que consomem, mas a decincia de sdio normalmente os fora a
obter sal de fontes minerais como as salinas, por exemplo. As plantas
absorvem os ons dissolvidos na gua do solo, atravs das razes. Mas em
ambientes salinos, elas bombeiam ativamente o excesso de sal de volta
soluo do solo, fazendo com que as razes funcionem da mesma maneira
que os rins dos animais. Em situaes de extrema salinidade do meio,
como o caso dos nossos conhecidos manguezais, as plantas secretam,
transpiram o excesso de sal atravs da superfcie das folhas. Na Figura
6.5, voc pode observar um ambiente de manguezal, e inclusive perceber
a presena das partculas de sal na superfcie foliar.
Figura 6.5: Exemplo do ecossistema de manguezal (a) e exsudao do sal em superfcie foliar (b).
A B
CEDERJ 96
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: umidade e salinidade
A contribuio para a presena de sais nos ambientes pode
estar ligada a duas fontes principais: eroso de rochas e deposio do
material atmosfrico. O movimento das ondas do mar, por exemplo.
Combinadas com o vento, essas ondas jogam partculas de sal a distncias
considerveis, alcanando a vegetao de restinga das dunas adjacentes aos
sistemas marinhos. Essa deposio de sal a distncia chamada salsugem,
na qual as partculas de sal pegam uma carona nas gotculas de gua
impulsionadas pelo vento.
Os oceanos recebem aproximadamente 2,5 milhes de toneladas
de sais por ano, sendo que perto de 96% desse total permanecem na
gua e os outros 4% retornam aos continentes por evaporao.
Mares pouco profundos e com altas taxas de evaporao, como
so os mares tropicais, costumam ser mais salgados que os mares polares,
nos quais a fuso das geleiras libera grandes quantidades de gua doce,
diluindo muito os sais. Por outro lado, oceanos muito profundos, expostos
a uma grande quantidade de chuvas, alta umidade relativa do ar e baixas
temperaturas mdias anuais costumam ser menos salinos. Desse modo,
a salinidade pode ser denida e expressa como a quantidade de sais
dissolvidos em gua, com unidade em partes de sal por mil partes de
gua. Quando dizemos que a salinidade em alguns oceanos est entre 35
e 37 ppm (partes por mil), queremos dizer que existem 35-37 gramas de
sais dissolvidos em 1.000 miligramas (ou mil mililitros) de gua.
Embora os organismos, como j vimos, possuam estruturas
altamente especializadas para o equilbrio salino, ocorrem impactos
negativos relacionados s atividades humanas. Uma dessas atividades
a agricultura. Nas plantas, aumentos severos de salinidade podem ser
observados atravs da gua de irrigao. Esse tipo de atividade faz com
que, aps a evaporao, a gua utilizada para irrigar cultivos comerciais
introduza no solo grandes quantidades de sais, o que provoca muitas
vezes a perda de produtividade dessas terras.
CEDERJ 97
A
U
L
A

6

M

D
U
L
O

1
Os sistemas fsicos seguem sempre o caminho do equilbrio, enquanto os sistemas
vivos empenham energia para manter-se longe do equilbrio;
A gua o mais importante fator fsico porque todos os processos da vida
ocorrem em meio aquoso;
O processo de evapotranspirao nas orestas tropicais muito importante na
manuteno do sistema;
A regulao da salinidade, temperatura e umidade inuenciada pela gua um
bom exemplo da interao de fatores atuando sobre os organismos.
R E S UMO
EXERCCIOS
1. Diante do que voc j estudou at agora, quais os dois fatores fsicos de maior
importncia na manuteno, sobrevivncia e distribuio dos seres vivos?
2. Como voc separaria, em poucas palavras, os seres vivos dos no-vivos?
3. Por que os seres vivos devem gastar energia para se manter longe do equilbrio?
4. Por que a gua conhecida como solvente universal?
5. Como se processa a regulao trmica de uma planta inuenciada pela gua?
6. Por que pequenos insetos e objetos muito leves no afundam na gua?
7. O que queremos dizer com a frase a umidade relativa do ar estava em 80% no
Rio de Janeiro?
8. Como os animais evitam a desidratao, quando expostos a situaes de muita
radiao luminosa e ventos?
9. E as plantas, como evitam o superaquecimento sob as mesmas condies
descritas acima?
10. De que maneira os animais vencem as foras de difuso e osmose no controle da
reteno e excreo de sais?
11. Como voc deniria a presso osmtica em uma clula viva?
12. Qual o impacto da salinizao por irrigao nos solos de agricultura?
CEDERJ 98
Elementos de Ecologia e Conservao | Fatores abiticos: umidade e salinidade
AUTO-AVALIAO
Se voc compreendeu que a atuao dos fatores fsicos se expressa muito mais
em seu conjunto, em sua interao, concluindo que essa atuao conjunta dos
fatores capaz de direcionar a distribuio geogrca dos seres vivos em busca
da manuteno de suas faixas de tolerncia;
Se voc j consegue explicar termodinamicamente a baguna do seu quarto,
parabns! Voc est preparado para a prxima aula, na qual discutiremos questes
relativas adaptao dos seres vivos. Mas no esquea: no deixe de procurar o
seu tutor para qualquer dvida!
Ao nal desta aula, voc dever ser capaz de:
Conhecer as principais caractersticas dos solos e
sedimentos e sua importncia ecolgica e ambiental.
Substratos slidos:
solos e sedimentos
!
"
#
$
%
&
'
!
( A
U
L
A
CEDERJ 100
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
Nesta aula, estudaremos as principais caractersticas estruturais e funcionais
dos substratos slidos, solos e sedimentos. Procuraremos traduzir a importncia
desses compartimentos como suporte vida e, nalmente, discutiremos
algumas perturbaes antrpicas tpicas, associadas aos solos e sedimentos.
INTRODUO
APRESENTAO INICIAL
Seja qual for o sistema ambiental que se pretenda estudar, aqutico
ou terrestre, os meios hdrico e atmosfrico tero na sua base inferior um
compartimento limtrofe, slido, que pode ser rocha, sedimento ou solo.
A princpio, as geleiras poderiam tambm integrar um tipo de substrato
slido, sendo especialmente importante para os organismos associados
s altas latitudes do nosso planeta. Entretanto, por serem essencialmente
constitudas de gua, representam mais propriamente um reservatrio
do ciclo hidrolgico e, diferente dos solos e sedimentos, no apresentam
uma gnese relacionada ao intemperismo das rochas.
Do ponto de vista ecolgico, os solos e os sedimentos podem
ser considerados compartimentos relativamente bioativos ou menos
estanques do que as rochas, estando associados, respectivamente, aos
ambientes terrestre e aqutico. Diferente das rochas, os solos e sedimentos
so, via de regra, substratos no consolidados, constitudos de partculas
de diferentes tamanhos (por exemplo, < 0,002 a > 20 mm) e apresentando
diferentes propores de material inorgnico e orgnico. Entre as
partculas e aglomerados h espaos denominados poros, os quais so
preenchidos por gua e/ou ar. Portanto, os principais constituintes dos
solos e sedimentos podem ser resumidos de forma extremamente simples
como se segue:
Solos [slidos (inorgnicos e orgnicos) + poros (gua e ar)]
Sedimentos [slidos (inorgnicos e orgnicos) + poros (gua)]
CEDERJ 101
A
U
L
A

7

M

D
U
L
O

1
FORMAO
A formao de solos/sedimentos ocorre em funo de processos
interativos fsicos, qumicos e biolgicos sobre uma rocha matriz,
organizados sob contextos ambientais muito diversos e, por isso
mesmo, ricos. O intemperismo resultante dessas interaes leva
fragmentao e decomposio das rochas, viabilizando a formao dos
solos e sedimentos. A natureza da rocha matriz, a ao do clima, da
biota e o relevo so fatores importantes para a formao e caracterizao
dos solos. O transporte elico (isto , pelos ventos) e erosivo e a conseqente
deposio de partculas no meio hdrico constitui uma importante fonte
de sedimentos. Certos organismos podem atuar, entretanto, num sentido
inverso ao intemperismo e fragmentao de rochas, propiciando a
edicao de rochas calcrias (leia o Texto Complementar 1: Substrato
Slido Biognico: O Caso dos Recifes de Coral).
TEXTO COMPLEMENTAR 1.
SUBSTRATO SLIDO BIOGNICO: O CASO DOS RECIFES DE CORAL
Curiosamente, num sentido inverso formao de solos e sedimentos, certos organismos podem
participar ativamente da edicao de rochas. Dessa forma, nos recifes de coral a formao dos
bancos de carbonato de clcio resulta de um processo essencialmente biognico, edicados
por corais escleractnios e algas coralinas, os quais, aps a sua morte, sofrem perfurao e
ataque por organismos bivalves, porferos, briozorios alm de outros organismos crneos,
gerando nesse processo fragmentos calcrios de diferentes tamanhos. A ao fotossinttica de
algas tambm favorece a transformao de ons bicarbonato da gua do mar a carbonatos, os
quais, a um pH mais elevado, apresentam menor solubilidade e precipitam na forma de CaCO3,
preferencialmente. A associao entre os nos depsitos de calcita e os fragmentos calcrios e
biognicos levam cimentao e consolidao desses substratos, constituindo freqentemente
um processo de crescimento vertical do fundo para a superfcie. Logicamente, a formao dos
ecossistemas de coral necessita tambm de condies fsicas favorveis, como guas pouco
profundas (limite aproximado de 60 m), temperatura relativamete elevada (> 20C) e adequada
incidncia de radiao fotossinteticamente ativa.
Fonte: Barnes, R. (1984) Zoologia dos Invertebrados.
CEDERJ 102
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
SUPORTE VIDA
Solos e sedimentos representam compartimentos bioativos e,
conseqentemente, integram um papel de suporte vida. Organismos
tipicamente encontrados nos solos e sedimentos incluem bactrias,
fungos, protozorios, vermes (por exemplo, nematides), oligoquetas
(por exemplo, minhocas) e artrpodes (por exemplo, formigas, caros).
Muitos rpteis, aves e mamferos tambm se utilizam do solo para abrigo
(tocas), reproduo (postura de ovos) ou simplesmente como refgio
siolgico (economia de gua). A maior biomassa viva do planeta
tambm est associada aos solos, sendo efetivamente representada
pelas plantas terrestres.
Como sabemos, os vegetais superiores vivem sobre os solos,
enraizados, de onde retiram a gua e os nutrientes necessrios para o
seu desenvolvimento. Parte dessa produo reintroduzida nas camadas
superciais dos solos como material vegetal morto (por exemplo, galhos,
gravetos, folhas, cascas de frutos), constituindo a serrapilheira, que
especialmente abundante em orestas. Essa matria orgnica morta
sofre fragmentao, humidicao, sendo freqentemente digerida
por organismos comedores de detritos, mineralizada por ataque
microbiolgico, e, ento, reciclada pelos vegetais.
Nos sistemas aquticos, os nutrientes depositados nos sedimentos
representam tambm uma importante fonte de matria para os produtores
primrios (por exemplo, toplncton, macrtas submersas e utuantes)
e de matria e energia para os organismos detritvoros. A circulao dos
nutrientes acumulados nos sedimentos , portanto, importante para a
ciclagem de elementos atravs de processos de produo e mineralizao da
matria orgnica nos ambientes aquticos. Essa circulao basicamente
suportada por processos fsicos (gravidade, ventos, correntes), ainda que
processos biolgicos (produo de exsudatos e excretas por organismos
animais e vegetais, migraes verticais do plncton, bioturvao por
organismo bentnicos) tambm possam desempenhar um importante
papel na circulao de nutrientes em sistemas aquticos.
CEDERJ 103
A
U
L
A

7

M

D
U
L
O

1
CARACTERSTICAS ASSOCIADAS A SOLOS E SEDIMENTOS
Solos e sedimentos so compartimentos pouco mveis no espao,
e representam, portanto, um referencial de anlise ambiental bastante
diferenciado e complementar em relao a outros compartimentos mais
dinmicos ou uidos como gua e atmosfera. Nesse sentido, se queremos
avaliar de forma integrada a qualidade ambiental de um ecossistema,
fundamental ter noes sobre os aspectos mais relevantes que envolvem a
caracterizao de solos e sedimentos. Se considerarmos que a organizao
dos ecossistemas deve ser compreendida como uma interao sucessional/
evolutiva entre os meios fsico e biolgico, ca evidente ento a necessidade
de integrarmos esses compartimentos a modelos de estudo ecolgico.
Alm da importncia biofsica e ecolgica, solos e sedimentos podem
ainda funcionar como arquivos de informao ambiental atravs
da preservao de certos constituintes orgnicos e inorgnicos,
biognicos e abiognicos, incorporados ao longo de seus pers verticais
(Figura 7.2) e associados ao tempo recente, histrico e/ou remoto.
Figura 7.1:
Exemplo de rocha tipo sedimentar
proveniente do planeta Marte. A formao
dessas camadas laminadas, semelhantes
s encontradas em sedimentos lacustres
na Terra, sugere ter havido gua (nesse
caso, lagos) no Planeta Vermelho.
A importncia desse fato estende a possibi-
lidade de ter havido vida naquele planeta.
(Fonte: science.nasa.gov/headlines/images/
mars_water/sediments.jpg).
CEDERJ 104
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
H diversos tipos de solos e sedimentos. No caso dos sedimentos,
no h o desenvolvimento de uma classicao extensiva como se
observa para os solos. Ainda assim, podemos dizer que h uma srie de
caractersticas passveis de anlises comuns (por exemplo, cor, textura
ou granulometria, porosidade).
Obviamente, as adaptaes e o desenvolvimento de comunidades
biolgicas devem responder ou apresentar compatibilidades aos vrios
tipos de solos e sedimentos. Uma das caractersticas de mais fcil avaliao
fundamenta-se em descrever e/ou avaliar a cor dos solos e sedimentos.
No caso dos solos, existem tabelas especcas que apresentam escalas
padronizadas de cor (por exemplo, tabela Munsell). Entretanto, a
simples evidncia de um predomnio de tom escuro, vermelho ou cinza pode
indicar, respectivamente, uma importante participao de matria orgnica
(por exemplo, hmus), ferro ou se relacionar a solos encharcados.

Figura 7.2: Um exemplo de sistema de coleta de perl de sedimento (testemunho) antes
(esquerda) e aps a obteno da amostra (direita). Note a interface gua-sedimento.
(Fonte: www.udec.cl/~fondap/photos/imagindice.html).
CEDERJ 105
A
U
L
A

7

M

D
U
L
O

1
Tabela 7.1: Classe textural de partculas de solos/sedimentos segundo a classicao
utilizada pela Sociedade Internacional da Cincia do Solo. A classicao utilizada
pela Sociedade Americana de Solos difere da utilizada pela Sociedade Internacional
da Cincia do Solo no seguinte ponto: no primeiro caso a frao silte estende-se
at 0,05 mm (50 m) e, portanto, a frao areia inicia-se a partir dessa mesma
dimenso.
Pedras
Cascalho
Areia (na + grossa)
Silte* (ou limo)
Argila
o > 20 mm
20 > o > 2 mm
2 > o > 0,02 mm
0,02 > o > 0,002 mm
o < 0,002 mm
A textura se relaciona composio granulomtrica de solos
e sedimentos, isto , a participao relativa baseada por peso
de diferentes classes de tamanho de partculas. Na Tabela 7.1, so
mostrados, seguindo a classificao da Sociedade Internacional da
Cincia do Solo, os limites e as terminologias associadas a cinco fraes
granulomtricas. Uma referncia a solo/sedimento arenoso, argiloso ou
limoso (silte) indica uma classe textural predominante, e esta pode ser
identicada gracamente atravs de um diagrama triangular prprio
(Figura 7.3). A textura uma caracterstica especialmente importante
do ponto de vista reativo, fsico-qumico, uma vez que a razo superfcie/
volume de uma partcula especca tende a ser tanto maior quanto menor
for a dimenso da mesma. Nesse sentido, a ecincia para concentrar ons,
molculas e substncias em solos e sedimentos deve estar em grande parte
associada a uma maior ou menor rea supercial do material particulado
normalizado por peso. Para se ter uma idia, dependendo do tamanho
mdio de partculas de argila, consideramos que um grama corresponder
a uma rea supercial total tipicamente entre 25 e 900 m
2
.
CEDERJ 106
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
Adicionalmente, no caso dos sedimentos, a composio
granulomtrica mais grosseira ou mais na pode, respectivamente,
se relacionar a ambientes de deposio de maior ou menor energia
hidrodinmica. Alm disso, a morfologia das partculas representa
outra fonte de informao de interesse ecolgico. Por exemplo,
gros de quartzo podem ser classicados em funo da observao de
padres de superfcies mais ou menos angulosos ou formas prismticas ou
arredondadas. Essas caractersticas do informaes sobre os processos
e o grau de retrabalhamento desses gros; se so, por exemplo, mais ou
menos desgastados.
Figura 7.3: Diagrama triangular mostrando as principais classes de textura dos
solos e sedimentos e composies tpicas encontradas nesses tipos de amostras.
(Fonte: http://edafologia.ugr.es).
CEDERJ 107
A
U
L
A

7

M

D
U
L
O

1
A porosidade relaciona-se ao volume ocupado pelos espaos entre
as partculas e agregados constituintes dos solos/sedimentos em relao
ao volume total de uma amostra especca. Esses espaos podem ser
preenchidos por gua e/ou ar nos solos, e nos sedimentos essencialmente
por gua. Teores de umidade e aerao do solo, bem como a capacidade
para reter ou drenar gua (inltraes), tm relao com a porosidade,
alm de outras caractersticas associadas, como grau de compactao
do solo, consistncia, textura, composio qumica etc. Nos solos,
a porosidade responsvel por tipicamente ~ 40-60% do volume
total. A quantidade de gua em sedimentos e a proporo de gua e
ar nos solos , no entanto, varivel no s entre substratos (diferentes
amostras), mas tambm num mesmo perl de substrato, podendo ainda
ser dinamicamente afetada por fenmenos especcos.
Por exemplo, num episdio de chuva, os poros tendem a ser
preenchidos por gua e, com o cessar da chuva, os espaos tendem a
ser ocupados por ar em funo de processos de inltrao e evaporao
da gua. Nos solos, o contedo de gua total resulta da composio de
tipos diferenciados de interao entre a gua e o substrato slido. Assim,
encontramos gua livre que circula por fora da gravidade, gua retida
por capilaridade, gua HIGROSCPICA e gua efetivamente combinada s
matrizes slidas. Esta ltima no se apresenta biodisponvel para as
plantas. Em situaes ambientais extremas, onde houver uma baixssima
disponibilidade de gua nos solos, o estabelecimento e sucesso de espcies
de plantas depender de adaptaes siolgicas e morfolgicas muito
especializadas no sentido de aumentar a presso osmtica nos tecidos
vegetais e promover a economia de gua. Normalmente, a presso
osmtica de vegetais no submetidos a estresses de falta dgua estende-
se de 15 a 25 atmosferas, mas pode ser igual ou mesmo superior a 50
atmosferas em plantas do deserto! Lembre-se que a presso atmosfrica ao
nvel do mar equivale a apenas 1 atmosfera (1 atm, ou 760 mm Hg).
HI GROSCPI CA
Umidade presente
em constituintes
slidos (ex. solos,
constituintes minerais
e orgnicos) e devida
absoro de vapor
de gua atmosfrica.
CEDERJ 108
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
As adaptaes relacionadas economia de gua pelos vegetais so
muitas, e incluem, por exemplo, a transformao de folhas em espinhos,
FOLHAS CORICEAS e presena de plos e cutculas, produo de resinas
impermeveis, estmatos mais interiorizados e/ou localizados na face
inferior das folhas, metabolismo fotossinttico do tipo C-4 e CAM.
Nos vegetais que apresentam metabolismo C-4, a xao do
CO2 ocorre nas clulas fotossintticas presentes no meslo da folha.
O carbono xado na forma de malato migra para as clulas envolventes
da bainha onde ocorre ento a liberao e rexao do CO2 atravs do
ciclo de Calvin.
Nas plantas do metabolismo CAM o perodo de xao via
fosfoenolpiruvato carboxilase e RuBisCO esto separados pelo tempo.
Nessas plantas, a xao ocorre durante a noite quando os estmatos
esto abertos via carboxilao do fosfoenolpiruvato e acmulo do
malato, assim formado, nos vacolos. Durante o dia, os estmatos se
fecham para minimizar a perda de gua, e o malato transportado para
o citossol onde descarboxilado e o CO2 rexado pela RuBisCO.
As vantagens dos metabolismos CAM e C-4 so: alta taxa
fotossinttica (dicilmente atinge-se a saturao da fotossntese), ausncia
de fotorrespirao, alta ecincia na utilizao da gua, alta tolerncia
salina e baixo ponto de compensao para o CO2. A desvantagem o
alto custo energtico e o conseqente menor rendimento quntico de
xao de CO2. Alm disso, com exceo do abacaxi, as plantas de
metabolismo CAM no so muito produtivas em termos de biomassa.
Os vegetais de metabolismo C-4 so altamente produtivos.
Nesse ponto, importante percebermos os desdobramentos
biolgicos e ecolgicos associados disponibilidade de gua nos solos.
FOLHAS
CORI CEAS
Semelhante couro;
de consistncia rme,
ainda que com certa
exibilidade, como
o couro
(ex. abacateiro).
CEDERJ 109
A
U
L
A

7

M

D
U
L
O

1
Figura 7.4: Representao esquemtica dos principais
horizontes comumente encontrados em solos (para
maiores detalhes, ver Tabela 7.2). (Fonte: nesoil.com/
images/prole.gif). Espessuras em polegadas.
Nos sedimentos, a gua que embebe a matriz slida
tipicamente muito distinta das guas superficiais, livres, que
encobrem esses substratos, e devido a sua baixssima mobilidade, os
processos de troca de substncias dissolvidas se d basicamente por
gradientes de concentrao, por difuso. Essa gua de poro (do ingls
porewater) presente nos sedimentos denominada gua intersticial.
Tipicamente, as guas intersticiais apresentam caracterstica redutora e
anxica em funo de processos de decomposio da matria orgnica
depositada e incorporada a esses substratos, sendo, conseqentemente,
ricas em nutrientes minerais e orgnicos.
Muitas outras caractersticas, certamente importantes, poderiam
ser ainda explicitadas para uma anlise de solos/sedimentos tais como
consistncia (resistncia dos aglomerados de partculas ruptura),
acidez (concentrao de ons H
+
), potencial redox (ambiente oxidante
ou redutor), teor de matria orgnica (hmus, resduos vegetais e animais)
e mineralogia (composio de espcies minerais), mas no momento
suciente e apropriado ter noes sobre as vrias possibilidades de
caracterizao dos substratos slidos.
Devemos, entretanto, ter em mente
que, como j salientado, tanto solos como
sedimentos comumente apresentam estratos
heterogneos ao longo de perfis verticais.
Dessa forma, as caractersticas fsicas, qumicas
e biolgicas de solos e sedimentos podem
sofrer transies abruptas, ou no, medida
que analisamos sucessivos estratos ao longo
de um perl de amostra. No caso dos solos, os
principais horizontes relacionam genericamente
quatro possibilidades, como ilustrado na
CEDERJ 110
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
Figura 7.4 e resumido na Tabela 7.2.
Horizonte Caractersticas gerais
O
Normalmente delgado e caracterizado pela presena
de produtos orgnicos e/ou restos de folhas e galhos
por exemplo, serrapilheira estes ltimos tpicos
em solos de orestas e matas.
A
Constitui a camada mineral mais prxima da
superfcie e caracteriza-se pelo acmulo de matria
orgnica em decomposio, parcialmente humicada
(hmus), sendo a zona de maior atividade biolgica.
B
Possui materiais translocados do horizonte A como
carbonatos, compostos de ferro, argilo-minerais e
situa-se em uma zona de transio entre este e o
horizonte C.
C
Corresponde ao regolito, essencialmente constitudo
por fragmentos da rocha matriz, sendo pouco
alterado pelos processos de formao do solo, e
caracteristicamente pobre em material orgnico, s
vezes h presena de razes vegetais grandes.
A caracterizao e a identicao dos horizontes de uma amostra
de solo contribuem para uma classicao referenciada e comparativa
(Figura 7.6). Especialistas em pedologia chegam a trabalhar com
uma chave de classicao mais complexa e pormenorizada do que a
apresentada aqui.
Figura 7.5: Exemplos de diferentes perfis
de solos, indicando variaes verticais, con-
stituindo os horizontes. Note as diferentes
caractersticas de cor, textura e de estru-
tura entre solos e para cada perfil de solo
individualmente.(Fontes:www.earthsky.org/
2000/Images/1029.sc2.jpg;http://pas.byu.edu/
AgHrt100/classif.htm; nesoil.com/images/
enosburg.jpg).
Tabela 7.2: Classicao e caractersticas associadas aos principais horizontes
encontrados em solos.
0
1
2
3
4
CEDERJ 111
A
U
L
A

7

M

D
U
L
O

1
ASPECTOS FUNCIONAIS
Disponibilidade nutricional
Um aspecto importante e funcional dos solos que estes agem
como matrizes trocadoras de ctions com as plantas. Normalmente,
as plantas liberam ons H+ para o meio externo e assimilam ctions
bsicos como Mg, Ca, K, Na, alm de elementos-trao e amnio, e em
menor proporo comparativamente aos ctions bsicos nions
cidos. Esses ons se encontram livres em uma soluo de solo ou na
gua intersticial de sedimentos e sua composio e concentraes tendem
a reetir o equilbrio entre ctions adsorvidos s partculas de solos/
sedimentos, especialmente argilo-minerais, as quais apresentam carga
lquida negativa. Nas solues de solo (bem como em guas intersticiais),
encontramos certos gases dissolvidos, como por exemplo, dixido de
carbono, nitrognio, s vezes metano, gs sulfdrico, alm de constituintes
orgnicos como substncias hmicas, protenas, carboidratos e cidos
produzidos por fermentaes, e nutrientes aninicos provenientes
da mineralizao da matria orgnica e do intemperismo de rochas
por exemplo, nitratos, fosfatos, sulfatos. Essas solues so, como
anteriormente salientado, freqentemente concentradas em nutrientes
orgnicos e inorgnicos.
Maturidade
Temporalmente, os solos esto expostos a perdas e a ganhos
naturais de materiais, minerais e nutrientes, em geral. Os solos
podem ser considerados maduros quando h, tomando-se por base
um determinado elemento de referncia, um equilbrio estacionrio,
isto , as perdas por lixiviao, eroso, assimilao biolgica equivalem
s entradas proporcionadas pelo intemperismo de rochas matrizes ou
parentais (freqentemente associada ao subsolo), pela deposio mida
e seca, e pela mineralizao da matria orgnica morta. A avaliao
desse tipo de balano pode ser feita utilizando-se determinados elementos
constitutivos de rochas matrizes. Certos ctions bsicos como o Ca, Na,
K e o Mg, por sofrerem processos de entrada e sada, por via fsica e
biolgica, exemplicam elementos quantitativos convenientes ao objetivo
de analisar balanos de massa em solos.
CEDERJ 112
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
No obstante, muitos solos podem passar por processos de acmulo ou
de perda lquida de elementos/nutrientes ao longo de muitos e muitos
anos. Assim, h toda sorte de solos: jovens, imaturos, velhos, maduros,
improdutivos e produtivos.
Os fatores determinantes a favor de um ou outro extremo
caracterstico compem aspectos relacionados composio geolgica,
geomorfolgica, topogrca, climtica e biolgica, todos integrados no
tempo. Os principais processos de transporte de materiais particulados dos
solos envolvem a participao de ventos e de chuvas, estas adicionalmente
dissolvem certos elementos mobilizando-os atravs de processos de
PERCOLAO, infiltraes e escoamentos de gua sub e superficial.
Esses aspectos so importantes no s do ponto de vista ambiental,
mas tambm do ponto de vista econmico e da sustentabilidade das
populaes humanas. Pressionadas pela diminuio de solos produtivos
e no contaminados, atender crescente demanda de produo agrcola
um desao tambm crescente para as geraes futuras.
Perturbaes antrpicas
Diferentemente dos sistemas naturais, nos quais os processos
de produo e mineralizao da matria orgnica so relativamente
acoplados, seguindo uxos regulados por comunidades biolgicas
adaptadas e complementares, formadas por um processo sucessional,
nos sistemas antrpicos de produo, as monoculturas representam
a tnica dos modelos seguidos. Nesse caso, os nutrientes do solo
assimilados pelas cultivares so em grande parte removidos para o
aproveitamento dos produtos orgnicos gerados. Nas culturas anuais,
a biomassa remanescente, aps a concluso de uma colheita, ainda
muitas vezes submetida ao do fogo a m de limpar e preparar os
campos agricultveis para um novo plantio. Essa prtica faz com que
os nutrientes orgnicos sejam abruptamente disponibilizados na forma
inorgnica. Entretanto, no processo de queima, muitos organismos
importantes manuteno das caractersticas dos solos (como vermes,
fungos e bactrias) so tambm eliminados e, adicionalmente, a
ausncia de vegetao faz com que os minerais disponibilizados no
sejam ecientemente retidos, sendo exportados por processos de eroso
e LIXIVIAO e, no caso da amnia, por volatilizao.
PERCOLAO
Tipo de escoamento
laminar que se produz
nos interstcios de
um material poroso
saturado sob a ao de
gradientes hidrulicos
moderados, dirigidos
principalmente para
baixo.
LI XI VI AO
Processo que ocorre
no solo quando ons
(nutriente vegetal
ou no) so levados
ao lenol fretico
pelo movimento
descendente da gua
da superfcie (chuva
ou irrigao ao longo
das camadas do perl
do solo.
CEDERJ 113
A
U
L
A

7

M

D
U
L
O

1
Dessa forma, h uma tendncia de empobrecimento dos solos e os
custos com a reposio de nutrientes so quase sempre necessrios; para
manter elevados ndices de produo, fertilizantes so periodicamente
adicionados aos solos agrcolas.
Por sua vez, aplicaes de fertilizantes e agrotxicos sem um
gerenciamento adequado podem levar a quadros de saturao por
nutrientes e contaminao de solos, lenis freticos, sedimentos e biota
em geral. A contaminao de sistemas aquticos por um excesso articial
de nutrientes como N e P conhecido pelo termo eutrozao cultural.
A eutrozao estimula o crescimento de algas (freqentemente
cianobactrias) e isso pode perturbar a ciclagem da matria orgnica em
certos ecossistemas aquticos. Sob tais condies, ocorre um aumento da
demanda bioqumica de oxignio (DBO) e, sendo o oxignio um aceptor
de eltrons necessrio mineralizao aerbia da matria orgnica, a
viabilidade de organismos aerbios torna-se criticamente afetada pela
menor disponibilidade desse gs na gua.
Essa descrio de processo inter-sistmico d uma idia de conexo
ambiental relativamente simples e exemplica uma possibilidade de
desdobramento ecolgico tipicamente negativa para os ecossistemas
aquticos. Aqui podemos perceber a importncia da necessidade de
estudos que considerem escalas mais abrangentes e referenciadas do
espao atravs do uso de sistemas de informao geogrca (SIG),
digitalizao de mapas e imagens de satlite. Essa concepo de estudo,
espacializado e georeferenciado, representa um importante instrumento
para o desenvolvimento da chamada ecologia da paisagem.
Muitos outros processos e aes antrpicas, pontuais ou difusos,
podem causar signicativas modicaes nas concentraes naturais
de certos elementos e substncias qumicas em solos e sedimentos. Por
exemplo, certos processos associados extrao e produo mineral, nos
casos extremos de mal gerenciamento ambiental, podem levar perda fsica
dos solos e contaminao destes por produtos txicos (por exemplo,
metais pesados) e, por eroso e lixiviao, de sedimentos tambm.
CEDERJ 114
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
A retirada de cobertura vegetal, como a causada pelas prticas de
des matamento, tambm favorece a ao de processos erosivos e o
conseqente ASSOREAMENTO de sistemas aquticos. Os lixes e os seus
vrios derivados txicos orgnicos e inorgnicos, produzidos de forma
concentrada nos grandes centros urbanos, tambm exemplicam vias
de contaminao dos substratos slidos, lenis freticos e sistemas
adjacentes. Finalmente, produtos residuais lanados atmosfera, gerados
por processos industriais, principalmente, adicionam contaminantes
potenciais a solos e sedimentos, os quais so amplamente dispersados
pelos padres de circulao local, regional e global dos ventos.
importante notarmos que as interaes entre sistemas naturais
e antrpicos so realidades vinculadas sustentao dos atuais modelos
antrpicos de desenvolvimento econmico e tecnolgico. Entretanto,
diante da importncia e da atual presso sobre os substratos slidos,
as aes humanas sobre estes recursos naturais devem ser orientadas
segundo as mais modernas e adequadas tcnicas de manejo, otimizando
as propostas de produo (incluindo a no s a produo vegetal, mas
tambm a criao de animais e a extrao de minerais, petrleo e gs) sem
comprometer a qualidade dos sistemas ambientais. Esse um objetivo
s conquistado pela integrao de vrios prossionais como bilogos,
qumicos, engenheiros, gelogos, entre outros, e pela ao continuada
de uma educao ambiental.
ASSOREAMENTO
Obstruo, por
sedimentos, areia ou
detritos quaisquer, de
um esturio, rio, ou
canal.
CEDERJ 115
A
U
L
A

7

M

D
U
L
O

1
Nesta aula, vimos que os solos e sedimentos constituem substratos slidos relacionados
aos ambientes terrestre e aqutico, respectivamente. A constituio bsica de solos e
sedimentos incluem uma parte slida (materiais inorgnicos e orgnicos) e uma parte
porosa (ocupada por gua e ar em solos, e gua em sedimentos). Nos sedimentos,
a gua chamada de intersticial. Vimos tambm que os solos e sedimentos
podem apresentar diferentes caractersticas quanto composio qumica (ex.
constituintes minerais), fsica (ex. cor, textura, e porosidade) e biolgica (ex. razes,
vermes, serrapilheira). Essas caractersticas viabilizam uma descrio cientca desses
substratos e permitem classicar a estrutura desses compartimentos. A caracterizao
dos pers de solo e de sedimentos permitem situar estratos (camadas) horizontais,
os chamados horizontes. No caso dos solos, os horizontes O, A, B, e C constituem
exemplos tpicos. Do ponto de vista funcional, solos e sedimentos tm um papel
importante como suporte vida, como suporte fsico e/ou nutricional. O mau uso do
solo e a contaminao dos sedimentos afetam criticamente os processos de produo
e a organizao dos ecossistemas. Fenmenos relacionados eutrozao e perda
de terras produtivas exigem a minimizao de perturbaes antrpicas e acusam a
necessidade de medidas de conscientizao (educao) e de um adequado manejo
e conservao ambiental desses compartimentos.
R E S UMO
CEDERJ 116
Elementos de Ecologia e Conservao | Substratos slidos: solos e sedimentos
EXERCCIOS
1. Cite trs tipos de substratos slidos, identificando uma caracterstica
distintiva entre eles.
2. Quais so os principais componentes dos solos e dos sedimentos?
3. Essencialmente, como so formados os solos e sedimentos?
4. Justique a importncia dos solos e dos sedimentos como suporte vida.
5. Cite e explique trs aspectos fsicos comumente empregados na caracterizao
de solos e sedimentos.
6. Explique como os ctions maiores, adsorvidos aos argilo-minerais do solo, podem
ser obtidos pelos vegetais?
7. O que se entende por gua intersticial? Como se caracteriza o ambiente
qumico dessas guas?
8. Cite e explique trs fatores que afetam o desenvolvimento e a tipologia dos solos.
9. Explique como o emprego inadequado de fertilizantes em solos pode perturbar
o equilbrio de sistemas aquticos. Como sugesto, procure comparar os efeitos
da aplicao de compostos nitrogenados como o amnio e o nitrato.
10. Cite outros riscos de deteriorao dos solos e sedimentos associados a
perturbaes/atividades antrpicas.
11) Na condio de futuro educador, escreva uma redao destacando a
importncia dos solos e sedimentos para a sobrevivncia das espcies biolgicas
em geral e do prprio homem no nosso planeta. Procure focalizar o seu pblico-
alvo relacionado aos nveis fundamental e mdio.
Adaptaes
Esta aula trata das adaptaes dos seres vivos em relao
s condies biticas e abiticas do seu meio ambiente.
Voc aprender principalmente como e porque to ntima
a integrao dos fatores do meio com o ajustamento dos
organismos atuao conjunta desses fatores, em suas
estratgias de manuteno e sobrevivncia. Ao nal, voc
dever ser capaz de:
Identicar alguns passos histricos nos processos adaptativos
dos organismos.
Compreender as diferenas na expresso dos atributos dos
organismos nos diferentes sistemas ecolgicos.
Identicar corretamente rea, habitat e nicho ecolgico na
distribuio dos organismos.
Reconhecer os elementos adaptativos na ocupao
dos novos ambientes ao longo do processo evolutivo
das plantas.
Identicar os principais tipos de seleo e seus agentes. !
"
#
$
%
&
'
!
(
) A
U
L
A
Elementos de Ecologia e Conservao | Adaptaes
CEDERJ 118
INTRODUO Nesta aula voc entrar em contato com um assunto muito interessante
que a adaptao dos seres vivos ao seu meio ambiente e aos recursos
alimentares disponveis.
A histria da vida na Terra tem mostrado que os atributos dos indivduos mudam
ao longo dos tempos atravs do processo de evoluo. Esse processo tem
duas conseqncias cruciais para a Ecologia. Primeiro, os sistemas biolgicos
mudam continuamente a estrutura e o funcionamento dos organismos,
dentro de cada populao, atravs das geraes. Por esse motivo, embora no
mudem os princpios da termodinmica e da dinmica de populaes, a sua
expresso em cada sistema ecolgico evolui sem cessar. Segundo, a estrutura
e o funcionamento dos organismos evoluem em resposta s caractersticas de
seus ambientes, o que inclui tanto as condies fsicas dominantes (relaes
com fatores abiticos) quanto as outras espcies de organismos com as quais
cada espcie interage (relaes fatores biticos).
Um dos exemplos que daremos a seguir voc j conhece. Plantas que habitam climas
quentes e secos possuem folhas espessas e possuidoras de ceras que reduzem a
perda de gua por evaporao. Alguns animais vulnerveis a predadores so de tal
forma coloridos que se confundem com a paisagem de fundo e no so notados.
Essas caractersticas de estrutura e funcionamento que moldam um organismo s
condies do meio ambiente so chamadas adaptaes.
BREVE HISTRICO EVOLUTIVO DAS ADAPTAES
Inicialmente julgamos importante esclarecer alguns conceitos que
esto fortemente ligados s relaes dos seres vivos com o seu meio e s
suas estratgias adaptativas.
Existem trs aspectos importantes nessas relaes. A rea, o
habitat e o nicho ecolgico.
A rea de uma espcie o espao geogrco que ela ocupa e que
pode ser marcado em um mapa. aquilo que chamamos de distribuio
geogrca de uma espcie, cujos limites podem ser climticos, siolgicos
ou ambos atuando em conjunto.
CEDERJ 119
Figura 8.1
A
U
L
A

8

M

D
U
L
O

1
O habitat de um organismo o espao fsico onde ele efetivamente
vive. Este espao pode ser denido pela localizao geogrca ou pelas
caractersticas da vegetao. O habitat de certas gramneas, por exemplo,
o cume das altas montanhas (localizao geogrca), enquanto o de
muitas orqudeas a oresta mida (tipo de vegetao).
J o conceito de nicho ecolgico inclui, alm do espao fsico
(habitat), o papel do organismo na comunidade. Neste conceito,
o nicho inclui a totalidade das necessidades ambientais de um
organismo mais a sua relao com outros organismos do ecossistema.
Figura 8.1: Exemplos simples de nichos ecolgicos. Modicado de MacArthur, 1958.
Elementos de Ecologia e Conservao | Adaptaes
CEDERJ 120
ADAPTAES DAS PLANTAS PARA A VIDA NA SUPERFCIE
Ao longo do seu processo evolutivo, as plantas necessitaram de
certas caractersticas morfolgicas que lhes permitissem viver em um
ambiente muito diferente do ambiente aqutico original.
Pense nas plantas aquticas atuais. Elas esto a pouca distncia
da gua de que necessitam para seu metabolismo e fotossntese, no ?
Os nutrientes de que precisam esto dissolvidos nessa gua e banham
todo o corpo da planta.
Mas, para viver fora dgua, as plantas (e outros organismos
tambm) precisam de uma cobertura externa mais ou menos impermevel
que evite o seu dessecamento ao ar atravs da transpirao da gua
interior. Essa cobertura a cutcula, que aparece desde as primeiras
formas vegetais de superfcie. Por ser impermevel, essa cutcula alm
de evitar a perda de gua no permite a sua entrada, nem a de nutrientes
Um bom exemplo voc encontrar na Figura 8.1, resultante de um trabalho
que compara nichos ecolgicos de quatro espcies de pssaros. Todos
vivem nos mesmos pinheirais (habitat) e todos se alimentam de insetos.
Porm cada espcie ocupa um nicho diferente, porque se alimentam e
constroem seus ninhos em partes diferenciadas das rvores.
Considerando o que voc aprendeu com nossas aulas anteriores,
principalmente as que tratam dos fatores abiticos, possvel
pensarmos que dentro de um ambiente fsico existem naturalmente
nuances ou gradientes de luminosidade, temperatura, umidade,
caractersticas qumicas do solo, salinidade etc., que podem constituir
nichos. E que as espcies tendem a adaptar-se a essas condies. Nos
climas temperados, por exemplo, a temperatura noite abaixa a 0
o
C ou
menos nas altas montanhas. Nesses ambientes, algumas plantas em forma
de roseta (bromlias) mantm um isolamento trmico junto s bainhas das
folhas, criando um microclima especial onde vive uma fauna de insetos.
E assim por diante, h microclimas diferentes dentro de um ambiente,
dentro de um tipo de vegetao, ao longo de uma mesma rvore. Nesses
casos, o nicho ecolgico representa uma condio especial dentro de
um habitat, onde vive um organismo com exigncias especiais, tendo
desenvolvido algumas adaptaes que o permitem ocupar este nicho.
CEDERJ 121
A
U
L
A

8

M

D
U
L
O

1
dissolvidos, nem as trocas de gases como CO
2
e O
2
. Em algumas plantas
como as britas (os musgos), a cutcula muito na, logo a barreira
que ela oferece parcial. Nas plantas semi-aquticas ou de terra rme
ela mais espessa, impermevel. A soluo para o problema das trocas
foi o desenvolvimento de pequenos orifcios na cutcula, que se abrem
e fecham controlando as trocas e que se chamam estmatos.
Observe quantos processos adaptativos so envolvidos apenas na
passagem de um ambiente aqutico submerso (o caso das algas) para um
outro semi-aqutico ou de superfcie ou mesmo o de terra rme. Mas
voc tambm j percebeu que as condies reinantes nesses ambientes
so to diferentes em seu conjunto de inuncias que, sem toda essa
evoluo que capacitasse os organismos a ocuparem ou criarem novos
nichos, nem mesmo voc estaria aqui agora, estudando conosco!
Avancemos um pouco mais. Como falamos das algas anteriormente,
comecemos por elas o belo caminho evolutivo e adaptativo dos organismos
na ocupao dos ambientes. As algas no necessitam de complexos
sistemas de translocao de alimentos, pois seu corpo sempre banhado
pela gua e pelos solutos necessrios ao seu crescimento e desenvolvimento.
Os produtos da fotossntese so elaborados na maioria de suas clulas ou
translocados de clula a clula.
J para viver fora da gua, primeiramente a planta vai precisar
de um sistema de sustentao do tipo bras, vasos etc., que garanta o
deslocamento de substncias no interior do seu corpo. Junto com um
eciente sistema de sustentao, as plantas terrestres desenvolveram e
especializaram rgos que executam diferentes funes. So vrios os
exemplos. O sistema vascular, formado por vasos transportadores de
metablitos e da gua absorvida, estruturas que fazem a fotossntese (as
folhas e os caules verdes), estruturas de absoro de gua e sais minerais
do solo (razes, radculas, rizomas), rgos especializados em reproduo
(esporngios, estrbilos, ores).
Por falar em estruturas de reproduo, os prprios meios de
disperso tambm mudam do ambiente aqutico para o ambiente e terra
rme. Nesse ltimo ambiente, os propgulos no mais so dispersos
elas correntes aquticas. Ao sair da gua, novos mecanismos de disperso
tornaram-se possveis.
Elementos de Ecologia e Conservao | Adaptaes
CEDERJ 122
O vento um deles, podendo levar as estruturas germinativas das plantas
a grandes distncias da planta-me. Os novos caracteres morfolgicos
que compreendem cutcula, estmato, tecido vascular e de sustentao,
juntamente com a especializao de diferentes partes da planta mais o
vento como fator de disperso, tornaram nalmente possvel a conquista
dos continentes pelas plantas.
Se voc leu com ateno o pargrafo anterior, temos a certeza de
que pelo menos identicou tambm aqui um pouco da graa daquela
cano do Caetano Veloso a que nos referimos na Aula 5.
Avancemos um pouco mais na compreenso das estratgias
adaptativas dos organismos. Voc j conhece os mecanismos de seleo,
incluindo a seleo natural? Pois esse tipo de seleo o princpio
nico e fundamental que orienta a ntima correspondncia entre os
organismos e o meio ambiente. Os atributos adquiridos pelos indivduos
bem ajustados ao seu meio passam para os seus descendentes e so
preservados. Desse modo, sobrevivem aqueles organismos que se mostram
mais aptos no processo de enfrentar e utilizar uma srie de atributos do
meio, garantindo a manuteno e sobrevivncia de sua espcie.
A seleo natural expressa, resumidamente, trs importantes
propriedades da vida e suas relaes com o meio ambiente.
A primeira a variao gentica entre os indivduos de uma populao,
porque embora os indivduos pertencentes a uma mesma populao tambm
pertenam mesma espcie, no so todos iguais. Verique esse fato entre
ns, os humanos. Temos diferentes alturas, cor de pele, cor de cabelo, cor
de olhos, ainda que dentro de uma mesma famlia. A segunda propriedade
relaciona-se com a herana, ou seja, a transmisso dos atributos dos pais
aos seus descendentes, e a terceira o ajustamento evolutivo do indivduo,
decorrente da inuncia direta e decisiva do meio ambiente.
Compreender essa ltima propriedade muito importante. O
projeto particular que ns observamos no ajustamento dos organismos
ao seu meio no exatamente adquirido por seleo natural. muito
mais que isso! O prprio meio ambiente o molde desse projeto, de tal
modo que as interaes entre seres vivos e seus ambientes resultam em
diferentes capacidades e aptides de sobrevivncia e sucesso reprodutivo
entre indivduos com diferentes atributos.
CEDERJ 123
A
U
L
A

8

M

D
U
L
O

1
Encontramos um bom exemplo disso em Ricklefs (1993). Se um
coelho corre mais ou menos rpido no tem muita importncia. O que
conta o seu ajustamento, ou seja, a inuncia da sua maior ou menor
rapidez nos seus descendentes. E o que que realmente determina isso?
O predador do coelho, ele o agente da seleo! Somente na presena
do agente de seleo a velocidade do coelho tem conseqncia concreta
na sua sobrevivncia. Nesse caso, o fator do ambiente que atuou como
agente de seleo foi outro organismo, um fator bitico (predador),
mas voc j sabe que, tanto fatores biticos quanto abiticos ou
fsicos podem atuar dessa forma, denindo e selecionando aptides
que garantem a manuteno e sobrevivncia dos organismos.
A variao gentica e a herana so ocorrncias mais ou
menos fceis de vericar. Quanto primeira delas, voc pode lembrar
aqui as diferenas entre indivduos na mesma populao, como
aquele exemplo dos humanos. Cor de pele, cabelo, olhos etc. Quanto
herana, lembre-se da tendncia entre os indivduos de uma mesma
famlia a apresentarem semelhanas em muitos outros atributos. Por
essa razo, criadores de plantas e de animais puderam, ao longo de
sculos, selecionar linhagens que apresentassem um atributo desejado.
Puderam alterar a aparncia (ou fentipo) de uma populao para obter
esse carter ou atributo. L mais comprida, aumento na produo de
leite e ovos, frutas mais doces e com aparncia mais atraente. Todo esse
processo resultante do que denominamos seleo articial, e nesse
caso, o agente de seleo o homem.
As distribuies das plantas revelam claramente os efeitos dos
diferentes fatores, que variam em diferentes escalas de distncia. O clima, a
topograa, a qumica e a textura do solo exercem, nessa ordem, inuncias
cada vez mais renadas na distribuio geogrca. A elevao, a inclinao,
a exposio e a rocha-matriz subjacente fatores que modicam o
ambiente da planta variam mais nas regies montanhosas.
Mudanas em uma condio ambiental normalmente acar re tam
mudanas em outras. O aumento da umidade do solo, por exemplo,
altera a disponibilidade de nutrientes. Variaes na quantidade e na
fonte de matria orgnica no solo criam gradientes paralelos de acidez,
umidade e nitrognio disponvel.
Elementos de Ecologia e Conservao | Adaptaes
CEDERJ 124
Tais fatores freqentemente interagem de formas complexas,
determinando a distribuio das plantas. Desse modo, voc percebe
que as adaptaes de um organismo em suas formas de siologia e
comportamento, no podem ser facilmente separadas do ambiente no
qual ele vive.
Pense numa comparao entre folhas de oresta mida e de
deserto. As primeiras so tipicamente largas e nas, o que proporciona
uma grande rea supercial para absoro de luz e, claro, para perda de
gua. J as rvores do deserto tm folhas pequenas e namente divididas, s
vezes nem possuem folhas. A Figura 8.2 compara duas formas de folhas de
uma rvore de carvalho, uma de sol e outra de sombra. As que se aquecem
muito ao sol perdem mais rapidamente calor por suas bordas, de modo que
quanto mais cheia de bordas, mais fria a folha e tambm menor a perda
de gua. Mesmo numa nica planta, as folhas completamente expostas
ao sol podem estar moldadas em diferentes formas para dissipar calor e
conservar gua melhor do que as folhas sombreadas.
Em geral, as adaptaes das plantas e dos animais os tornam bem
ajustados ao ambiente no qual eles vivem, por isso encontramos uma
correlao ntima entre adaptao e meio ambiente.
O CLIMA E A DISTRIBUIO DAS PLANTAS
A denominao dos seres vivos segue sistemas de classicao
pelos quais so dados nomes aos animais e s plantas com base em
similaridades. Os botnicos desenvolveram sistemas de classicao
para comunidades inteiras de plantas. Os esquemas foram baseados
nas caractersticas estruturais: altura da vegetao, estruturao das
Figura 8.2:
Comparao entre
as reas superciais
de folhas de
sombra e de sol.
CEDERJ 125
A
U
L
A

8

M

D
U
L
O

1
folhas, formas dominantes de plantas. Pelo fato de que esses traos ou
caractersticas estruturais permitem o orescimento das plantas ou, pelo
menos, sua sobrevivncia no ambiente fsico no qual esto instaladas,
existe ento uma estreita correspondncia entre zonas de vegetao e
clima. Dessa maneira, possvel associar formas de plantas diretamente
com o clima atravs do exame de distribuio dos tipos de vegetao
relacionados s variaes climticas.
Figura 8.3: Classicao de Whittaker (1967) por tipos de vegetao sobrepostos
em grco de temperatura e presso.
Na Figura 8.3, voc pode observar uma classicao de Whittaker
para os tipos de vegetao sobrepostos num grco de temperatura e
precipitao (chuvas), reetindo as formas de plantas dominantes. Nas
reas tropicais e subtropicais com temperaturas mdias entre 20
o
C e 30
o
C,
os tipos de vegetao variam de uma verdadeira oresta mida tropical
que, como o prprio nome diz, mida o ano todo, at um deserto.
Verique tambm na gura que o volume anual de chuvas, da oresta
tropical mida at o deserto cai de 4.000 milmetros/ano at zero. Os
climas intermedirios sustentam orestas sazonais, ou seja, algumas ou
todas as rvores perdem suas folhas durante a estao seca, existindo
tambm orestas secas e pequenas ou de vegetao rasteira com muitas
rvores espinhosas.
Elementos de Ecologia e Conservao | Adaptaes
CEDERJ 126
As comunidades de plantas nas reas temperadas seguem o padro
das comunidades tropicais, com os mesmos tipos caractersticos da
vegetao em ambas. Mas, nos climas mais frios, a precipitao varia
to pouco de uma localidade a outra que a vegetao ca fracamente
diferenciada em relao ao clima. Nos locais onde a temperatura atinge
abaixo de 5
o
C, todas as plantas podem ser reunidas num nico tipo
denominado tundra.
Finalmente, vimos que os fenmenos adaptativos nos seres vivos
representam o produto de uma longa histria evolutiva das mudanas
ocorridas no meio ambiente e nos organismos, lembrando um mecanismo
de ao-reao. Vimos que muitos fatores fsicos e qumicos podem
limitar as distribuies das plantas e dos animais. A luz, alm de servir
como estmulo comportamental e como mecanismo para a medida
do tempo, representa um fato importante para iniciar as pocas de
reproduo e outros sucessos crticos nos ciclos vitais de plantas e de
animais. O solo e sua estrutura como o substrato que detm o contedo
de nutrientes, afetam as distribuies locais das plantas.
Vimos tambm que a predao outro importante fator de
adaptao, porque o predador termina agindo como um elemento
de seleo em relao a outros organismos. Em resumo, as relaes
predador-presa, em ltima instncia, fazem com que o predador regule
os padres de abundncia de suas presas.
Desse modo, esperamos que os estudos desta nossa aula tenham
conduzido voc a dar mais um passo em direo ampliao dos
horizontes de seu aprendizado ecolgico. Certamente conduziram, mas
lembramos a voc que no acumule dvidas. Volte ao texto quantas
vezes voc achar necessrio, e discuta as dvidas que restarem com
seus tutores.
CEDERJ 127
A
U
L
A

8

M

D
U
L
O

1
Os atributos dos organismos mudam com o processo evolutivo;
Estrutura e funcionamento dos seres vivos evoluem em resposta s caractersticas
do meio ambiente, que podem apresentar nuances ou gradientes de fatores,
expressando nichos ecolgicos;
A seleo um processo que orienta a correspondncia entre os organismos e
seu meio ambiente;
As trs propriedades mais importantes da seleo natural so a variao gentica
individual, a herana e o ajustamento evolutivo.
R E S UMO
Elementos de Ecologia e Conservao | Adaptaes
CEDERJ 128
EXERCCIOS
1. Escreva, resumidamente, quais as duas grandes conseqncias da mudana dos
atributos individuais ao longo dos tempos?
2. Como voc deniria a rea de uma espcie?
3. O que voc entende como habitat de uma espcie?
4. O que um nicho ecolgico?
5. Encontre no texto um exemplo de adaptao a grandes variaes de temperatura
nos climas temperados.
6. Por que as plantas aquticas submersas no necessitam de cutcula?
7. As plantas aquticas submersas tm estruturas que promovem a troca de gases
e a entrada de nutrientes?
8. O que so os estmatos?
9. O que voc identica como parte do sistema de sustentao das plantas
terrestres?
10. Quais so as principais estruturas de absoro de gua e sais minerais do solo
nas plantas terrestres?
11. Quais as trs propriedades importantes da vida na relao dos organismos
com o meio ambiente?
12. Qual o molde de ajustamento dos seres vivos ao ambiente?
13. Como voc deniria um agente de seleo?
14. Qual a razo de pessoas da mesma famlia exibirem muitos caracteres
semelhantes?
15. Qual a propriedade da vida faz com que indivduos da mesma populao
apresentem alguns caracteres diferenciados (cor de cabelo, cor de olhos etc.)?
16. Como voc explica a diferena de forma, na mesma planta, de folhas que esto
sempre expostas ao sol e as de sombra?
CEDERJ 129
A
U
L
A

8

M

D
U
L
O

1
AUTO-AVALIAO
Se voc j compreendeu que as adaptaes representam ajustamentos dos
organismos maioria das condies ambientais;
Se entendeu que, mais importante que a atuao isolada de um fator ambiental,
a integrao complexa dos fatores que atuam na adaptao dos organismos;
Se est convencido que a seleo termina por conduzir alguns organismos
ao ajustamento ecolgico e que esses organismos deixam mais descendentes
adaptados. Parabns! Voc est realmente chegando ao ponto de juntar
todos os nossos itens j estudados, desde a descrio dos fatores ambientais,
naquele pensamento das propriedades emergentes, no qual as partes de um
todo so estudadas separadamente para compor um grande e interdependente
pensamento ecolgico!
Nesta aula, esperamos que voc j esteja conseguindo juntar
grande parte dos conceitos estudados anteriormente, para
que possamos enfocar a produtivididade nos ecossistemas.
muito importante que voc esteja sempre voltando a ler as
aulas anteriores, porque dessa forma estaremos adicionando
novos blocos de construo em nossos conceitos, para que
nesta aula voc possa:
Entender o funcionamento dos ecossistemas em termos dos
princpios da termodinmica;
Compreender a importncia das trocas de matria e do
uxo energtico nos sistemas vivos como fundamental na
manuteno da ordem e da complexidade dos ecossistemas;
Entender a importncia do Princpio das Propriedades
Emergentes no surgimento de novas caractersticas
no interior das interaes nos sistemas vivos;
Entender a dinmica de reaes de reduo e oxidao
nas transformaes de substncias inorgnicas em
compostos orgnicos pelos vegetais.
Transferncia de
energia e biomassa I
!
"
#
$
%
&
'
!
(
) A
U
L
A
CEDERJ 132
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa I
Esta aula trata de um assunto muito especial no que diz respeito produtividade
e sua organizao nos ecossistemas. Aqui voc vai compreender melhor nossa
insistncia em relacionar tudo o que estudamos nas aulas anteriores aos padres
termodinmicos envolvidos nas relaes dos organismos com o seu meio
ambiente ou entre eles prprios.
O qumico Lotka foi o primeiro cientista a considerar os sistemas vivos em
termos termodinmicos. E qual a importncia dessa abordagem em nossos
estudos? Poderamos dizer, sem medo de errar, que a grande importncia dessa
abordagem reside no fato de que as entradas, transformaes, assimilaes
e sadas de energia e matria entre os sistemas fornecem uma linguagem
comum para nossas descries ecolgicas.
De acordo com Ricklefs (1995), a abordagem termodinmica dos ecossistemas
funciona como a moeda de energia que descreve sua estrutura
e comportamento. Eugene Odum, da Universidade de Georgia,
retratou os ecossistemas como diagramas de fluxos de energia, os quais
veremos oportunamente.
Deste modo, estudaremos os nveis de assimilao e transformaes da energia,
seus caminhos no interior dos sistemas e as relaes de alimentao que
ligam esses uxos energticos numa verdadeira teia alimentar. Mas achamos
necessrio falar um pouco mais sobre a expanso da termodinmica para
os sistemas ecolgicos, com o intuito de fornecer a voc informaes mais
detalhadas que devero ser muito teis em seus futuros estudos.
INTRODUO
CEDERJ 133
A
U
L
A

9

M

D
U
L
O

1
BREVE HISTRICO DO PENSAMENTO SISTMICO
O fato de falarmos constantemente em ecossistemas, ecologia
sistmica, sistemas vivos e pensamento sistmico nos oferece uma boa
oportunidade para avaliarmos a adoo desse pensamento pelos ecolgos
ao longo do tempo.
Antes da dcada de 40 j eram utilizados os termos sistemae
pensamento sistmico, mas veremos adiante que um cientista chamado
Bertalanffy estava determinado a discutir novas maneiras de pensar os
fenmenos biolgicos. Na verdade, o signicado da palavra sistema
designa um todo integrado, cujas propriedades essenciais surgem das
relaes entre suas partes. Expliquemos melhor. Uma molcula de gua
formada por dois tomos de hidrognio e um tomo de oxignio,
certo? Voc sabe tambm que as propriedades fsicas e qumicas de cada
uma das categorias dos tomos envolvidos na formao dessa molcula
so diferentes, porque dependem de especicidades denidas na Tabela
Peridica. Mas o interessante que, quando essas duas categorias
atmicas se juntam para formar a molcula de gua, surgem ento
propriedades dessa substncia, que so diferentes daquelas de cada
uma das categorias atmicas envolvidas em sua formao.
O que voc acabou de ler a denio simplicada do Princpio das
Propriedades Emergentes, uma consequncia da ORGANIZAO HIERARQUIZADA
dos sistemas biolgicos. Esse princpio postula que, medida que os
componentes ou subconjuntos (os tomos de H e O do exemplo anterior)
combinam-se para produzir sistemas funcionais maiores, emergem (surgem)
novas propriedades que no estavam presentes no nvel anterior. Vejamos
um outro exemplo. Quando certas algas e animais celenterados (do grupo
das medusas) evoluem em conjunto para formar um coral, o mecanismo de
ciclagem dos nutrientes se torna muito mais eciente, de modo que produz
uma alta taxa de produtividade em guas reconhecidamente pobres em
nutrientes. Dessa maneira, a grande diversidade e alta produtividade dos
recifes de coral so propriedades emergentes, encontradas unicamente no
nvel da comunidade do recife.
Assim, podemos armar que no basta estudar as partes isoladas
dos sistemas para sabermos as propriedades do seu conjunto. Nesse caso, a
soma das propriedades das partes no igual s propriedades do todo.
ORGANI ZAO
HI ERRQUI CA
O sistema consiste
de componentes que
podem ser arranjados
numa srie graduada,
interagindo
regularmente e
formando um todo
unicado.
CEDERJ 134
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa I
Podemos voltar ao nosso Bertalanffy. Ele identicou na dcada de
40 um dilema que intrigava os cientistas desde o ingresso da nova idia
de evoluo no pensamento cientco. Esse dilema pode ser resumido,
no momento, da seguinte forma. Para os bilogos evolucionistas,
os sistemas vivos caminham da desordem para a ordem energtica,
enquanto a termodinmica clssica preconizava para o mundo todo a
idia de uma mquina que busca o equilbrio trmico com o meio, que
tudo um dia pararia de funcionar inevitavelmente, em meio a um grande
caos energtico. Essa uma histria muito esclarecedora nos seus estudos
futuros, por isso precisamos recordar aqui os princpios da termodinmica
explorados principalmente na nossa Aula 5.
Sobre o primeiro princpio, que o da conservao da energia,
no temos o que discutir. A questo que se relaciona intimamente com a
denio e, principalmente, o funcionamento dos sistemas est na segunda
lei ou princpio da termodinmica, denominada lei da entropia ou lei da
dissipao da energia.
O segundo princpio da termodinmica foi formulado pela
primeira vez por um matemtico francs chamado Sadi Carnot, baseado
no funcionamento de mquinas trmicas. Segundo esse princpio, h uma
tendncia nos fenmenos fsicos no sentido da ordem para a desordem.
O princpio arma que qualquer sistema fsico isolado ou fechado se
encaminhar espontaneamente em direo a uma desordem sempre
crescente e, para expressar essa direo na evoluo desses sistemas
sob uma forma matemtica, foi introduzida uma nova quantidade
denominada entropia. muito importante que voc acompanhe
atentamente o seguinte raciocnio. De acordo com a segunda lei, a
entropia de um sistema fechado continua aumentando e, como essa
evoluo acompanhada de uma desordem energtica, ento a entropia
uma medida dessa desordem.
Agora, voc h de concordar conosco num ponto sobre o qual
j h informao na nossa quinta aula. Se alguma energia no processo
de transformao atravs dos sistemas dissipada sob a forma de calor,
ns devemos car com a idia de um processo irreversvel, de que toda
a mquina do mundo caminha para o equilbrio, para a nalizao do
seu funcionamento e que tudo car parado, sem trocas, sem uxos.
CEDERJ 135
A
U
L
A

9

M

D
U
L
O

1
aqui que entra o grande dilema observado por Bertalanffy entre o
pensamento evolucionista dos bilogos e essa dura imagem da evoluo
dos sistemas fechados, das mquinas, do cosmo.
No nal do sculo XIX, ento, o dilema estava estabelecido. De um
lado, o pensamento evolucionista mostrando que o universo vivo caminha
da desordem para a ordem, em direo a estados de complexidade sempre
crescente. Do outro, aquela tendncia irreversvel de um motor que pra
de funcionar, um mundo em desordem sempre crescente.
Bertalanffy no resolveu o problema, mas avanou um passo
importantssimo ao reconhecer que o mundo vivo se constitui de sistemas
abertos e que, diferentemente dos sistemas fechados que se estabelecem
num estado de equilbrio trmico, eles se mantm afastados do equilbrio.
Voc lembra quando ns exemplicamos, na Aula 4, um manguezal
como o de Mangaratiba, no Rio de Janeiro, informando que nos sistemas
em geral aquilo que ns consideramos entrada de energia pode vir de
outros sistemas vizinhos? Pois assim que funciona nos sistemas ditos
abertos. Para um manguezal, a migrao para o mar de alguns tipos
de camares, peixes ou mexilhes representa uma sada de matria
(e de energia concentrada em seus compostos orgnicos corporais), mas
representa uma das entradas de matria e energia para o sistema marinho.
o uxo de energia e a circulao de matria que mantm os sistemas
vivos longe do equilbrio!
Na Aula 5, ns armamos que os sistemas vivos alcanam uma
baixa entropia s custas de uma troca contnua de energia e matria com o
meio ambiente, lembra? Pois foi o que Betalanffy postulou. Esse o ponto
importante. Em sistemas abertos, a entropia (ou desordem) pode decrescer,
de modo que a termodinmica clssica, que lida com sistemas fechados no
equilbrio ou prximos dele, no apropriada para descrever sistemas abertos,
longe do equilbrio. Mas no dissemos que qualquer sistema na biosfera
funciona de acordo com os princpios da termodinmica? Estamos sendo
contraditrios agora? No, no h contradio. O que ocorre que Bertalanffy
na dcada de 40 no dispunha de tcnicas matemticas mais renadas, que
pudessem explicar a expanso da termodinmica para os sistemas vivos.
CEDERJ 136
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa I
B
S na dcada de 70 o tambm qumico russo Ilya Prigogine reavaliou
matematicamente a segunda lei, repensando as vises cientficas
tradicionais de ordem e desordem, resolvendo a contradio entre os
bilogos evolucionistas e os fsicos clssicos. Esse cientista aprimorou a
idia de Bertalanffy por meio da denio das estruturas dissipativas
dos sistemas em sua auto-regulao energtica.
As estruturas dissipativas dos sistemas vivos so responsveis, como
o nome indica, pela dissipao de energia ao longo de todo o processo
de entrada, assimilao e transformao no interior dos organismos.
Agora temos a certeza de que voc compreendeu melhor aquela nossa
armao constante da Aula 5 de que os sistemas vivos criam e mantm
um alto grau de organizao interna (uma baixa entropia), custa dessa
contnua troca de matria entre os componentes sistmicos.
Dessa forma, Ilya Prigogine nos passou a contribuio de um grande
inovador dos fundamentos cientcos de sua poca. Suas contribuies
termodinmica do no-equilbrio renderam-lhe o prmio Nobel de
Qumica, em 1977. Sua ampla viso do pensamento cientco nos
presenteou com a expresso a escuta potica da natureza, reintegradora
do homem ao universo que ele observa desde os tempos mais distantes.
Porque a observao tem levado o ser humano, ao longo dos tempos,
fascinante descoberta do seu entorno e de suas ntimas interaes.
Encontramos essas manifestaes em diferentes reas do pensamento
humano. Ainda na Antigidade Grega, o lsofo Herclito conrmava
HETERNI MO
Diz-se da produo
literria publicada sob
outro nome, que no
o do autor.
suas observaes na frase Tudo ui, fornecendo uma idia de sua
percepo da grande mutabilidade do seu ambiente total. Na poesia,
encontramos essa manifestao em Alberto Caeiro, um dos HETERNIMOS
de Fernando Pessoa: ...Sei ter o pasmo essencial / que tem uma criana
se, ao nascer/ reparasse que nascera deveras.../ Sinto-me nascido a cada
momento / para a eterna novidade do mundo....
Esperamos que voc tenha aproveitado muito bem essa explicao
inicial sobre os sistemas vivos, suas diferenas fundamentais em relao
aos sistemas fsicos, suas relaes com os princpios da termodinmica
e, principalmente, as suas propriedades emergentes. Passaremos agora
para o estudo da entrada, assimilao, transformaes e dissipaes da
energia nos sistemas ecolgicos, bem como da circulao de matria
nesses sistemas. Como essa histria comea da mesma maneira atravs
CEDERJ 137
A
U
L
A

9

M

D
U
L
O

1
da qual se estruturam os ecossistemas, ou seja, com uma certa hierarquia,
iniciaremos nosso estudo pelo nvel dos organismos produtores iniciais,
os vegetais verdes, cujo processo bsico de transformao da energia a
fotossntese.
A FOTOSSNTESE
As plantas verdes desempenham um papel vital no uxo de energia
atravs de todos os ciclos ecolgicos. Suas razes extraem gua e sais
minerais da terra, e os sucos resultantes sobem at as folhas onde se
combinam com o dixido de carbono (CO
2
) retirado do ar para formar
acares e outros compostos orgnicos. nesse processo, conhecido
como fotossntese, que a energia solar convertida em energia qumica,
cando connada, presa nas substncias orgnicas, medida que o
oxignio liberado para o ar, podendo ser novamente assimilado por
plantas e animais, na respirao.
Figura 9.1: Esquema
simplificado de cadeia
alimentar.
Na medida em que os vegetais so consumidos por animais
que, por sua vez, so consumidos por outros animais, os seus
nutrientes passam por uma teia ou cadeia alimentar, enquanto
parte da energia dissipada como calor por meio da respirao e
como resduo por meio da excreo. Na Figura 9.1 voc tem um
exemplo de representao simplificada de uma cadeia alimentar.
Os resduos, assim como as plantas e os animais mortos, so decompostos
CEDERJ 138
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa I
por organismos decompositores (fungos, bactrias e artrpodes dos
diferentes ecossistemas) que os quebram em nutrientes bsicos para
serem mais uma vez utilizados pelas plantas verdes.
Naturalmente, a gura que voc observou est muito simplicada.
Cadeias alimentares reais s podem ser entendidas no contexto de teias
ou redes alimentares muito complexas, nas quais os nutrientes bsicos
aparecem em muitos compostos qumicos diferentes. Os estudos mais
atualizados tm expandido e aprimorado a compreenso dessas teias
atravs da Hiptese ou Teoria de GAIA, de Lovelock (1979), vista na
aula 1. Essa hiptese sustenta que os organismos, principalmente os
microrganismos, evoluram junto com o ambiente fsico, formando um
complexo sistema de controle que mantm favorveis as condies de
vida na Terra. Isso porque ns j sabemos que os organismos no s
se adaptam ao seu ambiente fsico mas, atravs de sua ao conjunta
nos ecossistemas, tambm adaptam o ambiente geoqumico s suas
necessidades biolgicas. Assim, as comunidades dos organismos e os
seus ambientes de entrada e sada de energia desenvolvem-se em conjunto,
como ecossistemas.
H evidncias de que os organismos fotossintetizadores surgiram
na Terra h pelo menos 3,5 bilhes de anos atrs. Eram cianobactrias,
ou cianofcias. Esses organismos utilizavam a energia solar elaborando
seu prprio alimento a partir de dixido de
carbono (CO
2
) e gua, eliminando oxignio,
da mesma forma que os vegetais verdes atuais,
contribuindo para o aumento do oxignio livre
na atmosfera. Essa acumulao de oxignio
permitiu o aparecimento de ORGANISMOS AERBIOS
e a proliferao da vida nos mares. Permitiu
tambm o desenvolvimento de uma camada
de oznio na ESTRATOSFERA, a qual funciona
como um filtro eficiente para as radiaes
ultravioletas.
GAI A
o nome grego para a
deusa da Terra.
ORGANI SMOS AERBI COS
So aqueles que utilizam oxignio em seu metabolismo,
em contraste com os anaerbios.
ESTRATOSFERA
Camada cuja altura em relao ao nvel do mar pode
ultrapassar os 50 km. Entre 25 e 30 km se situa a
camada de oznio. Abaixo dela temos a atmosfera
pouco espessa, mas essencial para a vida, porque
fornece o oxignio para a respirao dos seres vivos,
ltra radiaes prejudiciais e amortece a diferena de
temperatura entre o dia e a noite.
CEDERJ 139
A
U
L
A

9

M

D
U
L
O

1
REAES BSICAS NAS TRANSFORMAES
BIOLGICAS DA ENERGIA
Plantas e animais representam elementos integrados em molculas
orgnicas que constituem o organismo individual. Esses compostos
proporcionam a energia necessria manuteno do organismo sob
a forma de ligaes qumicas entre tomos e molculas. Essas ligaes
armazenadoras de energia surgem de mudanas qumicas entre os
tomos de diversos elementos. Nos sistemas biolgicos, duas dessas
mudanas, ou reaes bsicas, so muito importantes nas transformaes
energticas. Uma delas a reao de reduo qumica do carbono, que se
realiza quando o tomo de carbono recebe eltrons de outro elemento.
A outra a oxidao, reao que ocorre quando o tomo de carbono
cede eltrons a outro elemento.
Durante a fotossntese, as plantas reduzem a forma oxidada
do carbono, que o CO
2
. Esse tomo assim modicado forma novos
compostos como os carboidratos, dos quais um dos mais importantes
a glicose (C
6
H
12
O
6
), que possui altos nveis de energia em sua
estrutura molecular. Ento, vamos resumir para entender melhor. Para
armazenar a energia da emisso solar as plantas reduzem o carbono,
gerando os compostos fotossintticos. Para liberar essa energia em seus
processos de crescimento, tanto plantas quanto animais desfazem os
resultados da fotossntese oxidando o carbono novamente em CO
2
.
essa transformao que libera a energia, parte da qual utilizada nas
necessidades dos organismos, enquanto outra parte dissipada como
calor. Entendeu bem, agora?
E o oxignio, onde entra? Avancemos com muita ateno no
que vem a seguir. Num sistema de reaes qumicas das transformaes
energticas razovel pensarmos que, se um elemento oxidado (cedeu
eltrons) porque o outro elemento participante da reao foi reduzido
(recebeu eltrons), no simples? Pois fotossntese e respirao so
processos que envolvem a reduo e a oxidao complementares
do carbono e do oxignio! Esse elemento em sua forma oxidada o
oxignio molecular (O
2
), ocorrendo como gs tanto na atmosfera como
dissolvido na gua. Em sua forma reduzida, ocorre nas molculas de gua.
Vejamos ento como se passam essas reaes nos dois processos citados.
CEDERJ 140
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa I
Na fotossntese, o carbono sob sua forma oxidada de CO
2
reduzido,
medida que o oxignio oxidado, passando de sua forma reduzida na
molcula de gua para sua forma molecular, gasosa (O
2
). J durante a
respirao, o oxignio oxidado molecular e gasoso inalado e reduzido para
sua forma existente na molcula de gua, enquanto o carbono oxidado
para a forma na qual ele se apresenta como CO
2
, liberando energia.
Mas a voc pode estar se perguntando por que o acoplamento de
uma reao de reduo com outra de oxidao libera energia? Porque
a reduo do oxignio termodinamicamente mais fcil, exige menos
consumo de energia do que a reduo do carbono. Aqui vale lembrar
a voc que isso depende do tamanho do raio inico do elemento.
O do oxignio maior que o do carbono, ou seja, nesse elemento a
ltima camada de eltrons est mais distante da fora de atrao do
ncleo, por isso mais fcil perder ou receber eltrons. Sendo assim, a
oxidao (retirada de eltrons) do carbono libera mais energia do que
aquela consumida na reduo do carbono.
BALANO QUMICO DA FOTOSSNTESE.
A PRODUO PRIMRIA
As plantas, como j sabemos, capturam a energia radiante do
sol e a transformam em energia qumica de ligao nos carboidratos. A
glicose e outros compostos orgnicos podem ser transportados atravs
das plantas ou podem ser armazenados para posterior liberao de
energia pela respirao. A fotossntese une quimicamente dois produtos
inorgnicos comuns, o CO
2
e a gua (H
2
O), para formar glicose (C
6
H
12
O
6
)
um produto orgnico, com liberao de O
2
. O balano qumico total da
reao fotossinttica :
6CO
2
+ 6H
2
O C
6
H
12
O
6
+ 6O
2
Luz
CEDERJ 141
A
U
L
A

9

M

D
U
L
O

1
Quimicamente, o processo fotossinttico signica o armazenamento
de uma parte da energia radiante solar sob a forma de energia potencial ou
presa no alimento. Esse processo supre a construo dos carboidratos
de que a planta precisa para crescer e sintetizar tecidos. Rearranjadas
e montadas, as molculas de glicose se transformam em gorduras,
leos e celulose, por exemplo. Combinadas com nitrognio, fsforo,
enxofre e magnsio, os carboidratos simples derivados da glicose
produzem um conjunto de protenas, cidos nuclicos e pigmentos.
Como as plantas precisam de energia para sintetizar e manter
seus tecidos, elas usam muito da energia que assimilam atravs da
fotossntese para suprir essas necessidades e, consequentemente,
encontramos nos seus tecidos muito menos energia do que o
total assimilado. Assim, possvel distinguir duas medidas
da energia assimilada. A produo bruta, representando a energia
total bruta assimilada pela planta, e a produo lqida, que aquela
acumulada na biomassa (tecidos, ores, frutos etc.). Devido ao fato de que
as plantas ocupam a primeira posio na cadeia alimentar, os eclogos
se referem a essas medidas como produo primria bruta e lquida.
A diferena entre as duas a energia da respirao. A produo secundria
representada pelas taxas de armazenamento energtico nos nveis dos
consumidores. Na Figura 9.2, adaptada de Odum (1983) voc poder
observar a alocao de energia em termos de produo. Essa uma
gura que representa o uxo unidirecional de energia e a reciclagem da
matria. Observe os nveis de produo. Nos seres hetertrofos, a sua
produo normalmente denominada secundria.
Figura 9.2: Exemplo de
utilizao da energia
entre auttrofos e het-
ertrofos.
P
G
= produo primria
bruta;
P
N
= produo primria
lquida;
P = produo
secundria;
R = respirao.
CEDERJ 142
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa I
Antes de estudarmos o processo da fotossntese em termos dos
passos nas reaes qumicas e de rendimento, achamos importante
que voc conhea alguns mecanismos bsicos utilizados pelas clulas
nesse processo.
UMA VISO RESUMIDA DO METABOLISMO VEGETAL
A primeira informao importante neste ponto do nosso
estudo que todas as reaes no interior das clulas dos organismos
so intermediadas por outras molculas orgnicas. As clulas vivas
funcionam como mquinas qumicas sob temperatura constante. Elas
podem funcionar desse modo porque possuem as molculas orgnicas
denominadas enzimas que so catalisadores, ou seja, so compostos que
aumentam grandemente a velocidade das reaes qumicas sem serem
consumidos no processo. O interessante desse fato que as enzimas so
molculas de protenas de diferentes tipos e to altamente especializadas
que cada tipo de enzima pode catalisar apenas um tipo de reao
qumica. Dessa forma, centenas de diferentes enzimas so necessrias
no metabolismo de qualquer clula. Elas podem catalisar em segundos
seqncias complexas de reaes que necessitariam dias, semanas ou
meses de trabalho para serem realizadas num laboratrio de qumica!
As enzimas, portanto, so as unidades mais simples da atividade
metablica, cada uma catalisando uma reao qumica especca. No entanto,
o metabolismo melhor discutido em termos de seqncias multienzimticas,
nas quais cada uma dessas seqncias catalisa os passos sucessivos de uma
dada via metablica, podendo ser de 2 a 20 enzimas atuando de maneira
consecutiva e interligada. Os produtos sucessivos dessas transformaes so
chamados de intermedirios metablicos ou metablitos.
CEDERJ 143
A
U
L
A

9

M

D
U
L
O

1
O metabolismo tem duas fases: o catabolismo e o anabolismo.
O catabolismo a fase degradativa na qual as diversas molculas
orgnicas, nutrientes, carboidratos, lipdios e protenas provenientes
do meio ambiente ou dos reservatrios de nutrientes da prpria clula
so degradadas por reaes consecutivas em produtos nais menores
e mais simples. na fase catablica que ocorre a liberao da energia
contida na estrutura qumica das molculas orgnicas.
Em certos passos de uma dada via metablica, a maior
parte da energia conservada sob a forma de uma molcula transportadora
de energia, conhecida como adenosina trifosfato, ou ATP. Alguma energia
tambm pode ser conservada na forma de hidrognios ricos energeticamente
e transportados por uma molcula de coenzima nicotinamida adenina
dinucleotdeo fosfato (NADPH) em sua forma reduzida.
O anabolismo tambm chamado de biossntese, e representa a
fase sintetizante ou construtiva do metabolismo. Nessa fase, as pequenas
molculas precursoras ou unidades fundamentais so reunidas para
formar as macromolculas como as protenas e os cidos nuclicos.
Como a biossntese resulta em aumento de tamanho e complexidade das
molculas, ela requer gasto de energia, o que providenciado atravs da
quebra do ATP em ADP (adenosina difosfato). A biossntese de alguns
componentes celulares tambm requer tomos de hidrognio ricos em
energia que so fornecidos pelo NADPH. Observe que as vias catablicas
liberam energia sob a forma de ATP e NADPH que sero usadas nas
vias anablicas para converter molculas precursoras pequenas em
macromolculas celulares.
CEDERJ 144
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa I
FUNCIONAMENTO BSICO DA FOTOSSNTESE
A fotossntese nas plantas verdes se realiza em duas
etapas principais: as reaes luminosas, que ocorrem obrigatoriamente
em presena de luz e as reaes escuras, que podem ocorrer tanto na
presena quanto na ausncia de luz.
Nas reaes luminosas a clorofila e outros pigmentos das
clulas fotossintetizantes absorvem a energia radiante e a conservam
em molculas de ATP e NADP. Simultaneamente, liberam oxignio.
Nas reaes escuras o ATP e o NADPH gerados na fase clara ou
luminosa so usados para reduzir o dixido de carbono, formando glicose
e outros produtos orgnicos. No esquema da Figura 9.3, adaptada de
Lehninger (1984), voc poder observar melhor esses processos.
As reaes escuras (fase escura ou qumica) como chamada,
representa a xao do CO2, atravs de trs tipos de fotossntese:
PLANTAS C3 que possuem apenas o Ciclo C3 (Ciclo de Calvin)
de xao do CO2, onde a Ribulose bi fosfato carboxilase, a Rubisco,
xa o CO2, na ribulose bi fosfato , produzindo duas molculas de
gliceraldeido 3 fosfato (3C).
PLANTAS C4 que possuem a enzima ativa de xao a PEP
carboxilase = fosfoenol piruvato carboxilase. Que possuem o ciclo C4 de
xao, pois o primeiro composto formado o oxaloacetato com 4 C.
PLANTAS CAM Plantas que apresentam metabolismo cido das
crassulceas, abrem o estmato noite, para xar o CO2, e acumulam
acido mlico. Durante o dia, fecham os estmato e transformam o cido
mlico em amido.
A glicose sintetizada a partir do CO
2
atravs de um ciclo complexo
de reaes denominado ciclo de Calvin, no qual o nico carbono do CO
2

xado sob a forma de gliceraldedo-fosfato, uma molcula intermediria
inicial do processo. Essa reao catalizada por uma enzima denominada
ribulose-difosfato ou RuBP. Na Figura 9.4 voc visualiza o esquema
bsico do ciclo, com a utilizao de CO
2
e a produo da glicose.
A passagem cclica do ciclo de Calvin pode ser assim representada:
CO
2
+ RuBP 2PGA, onde PGA a molcula de gliceraldedo-difosfato.
Vrios ciclos depois da produo do PGA, o ciclo de Calvin disponibiliza o
Figura 9.4: Esquema
simplificado do Ciclo
de Calvin.
Figura 9.3:
Esquema
simplicado
das reaes
luminosas e
escuras.
CEDERJ 145
A
U
L
A

9

M

D
U
L
O

1
tomo de carbono do CO
2
para a sntese da glicose. Mas voc sabe que esse
composto possui seis carbonos (C
6
H
12
O
6
). De onde vm os outros carbonos
de sua estrutura? Para a produo de cada molcula de glicose o ciclo de
Calvin d seis voltas, ou seja seis repeties. Por isso, o balano geral
que mostramos anteriormente 6CO
2
+ 6H
2
O C
6
H
12
O
6
+ 6O
2
.
At aqui, vimos os processos que terminam por chegar produo
da glicose nos vegetais, atravs das reaes luminosas, escuras e do ciclo
de Calvin. Na segunda parte de nossa aula, estudaremos o destino da
glicose formada ao nvel dos produtores, tanto nos prprios vegetais
quanto nos seres hetertrofos (aqueles que no sintetizam seu prprio
alimento). O importante que voc guarde bem a informao de que,
seja qual for o nvel trco, os seres hetertrofos usam como ponto de
partida em suas prprias reaes os alimentos produzidos pelos seres
auttrofos (as plantas verdes, produtoras por excelncia).
Figura 9.5: Resumo esquemtico da fotossntese.
A Figura 9.5 exemplica bem o que queremos dizer. Nela voc
percebe que a energia do sol a fonte nal de toda a energia biolgica.
a fonte utilizada pelos seres auttrofos (as clulas fotossintetizantes)
que, juntamente com substncias como gua e dixido de carbono,
fornecem glicose e oxignio molecular. Esses ltimos produtos citados
sero, ento, utilizados pelos seres hetertrofos que realizaro a quebra
da glicose (gliclise). Veremos que os vegetais tambm realizam a gliclise.
O destino dos produtos dessas reaes que iro diferir entre vegetais
e seres hetertrofos.
CEDERJ 146
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa I
Voc acabou de estudar a primeira parte da aula sobre transferncia de energia e
biomassa. bem possvel que tenham permanecido algumas dvidas, anal surgiram
conceitos relativamente novos, alm de um pequeno, porm necessrio, histrico sobre
a abordagem sistmica na Ecologia. Mas, se aps esse estudo voc conseguiu:
Compreender a base do pensamento ecossistmico;
Observar o princpio das propriedades emergentes em muitos exemplos ao seu
redor;
Unir aos conceitos anteriormente citados toda a questo do equilbrio nos
sistemas vivos e fsicos;
Relacionar a estrutura bsica da fotossntese com as idias de produtividade e
de uxo de energia do nvel dos produtores at os seres hetertrofos... Parabns!
Voc est preparado para estudar o prximo item. Mas, no esquea. No deixe
as dvidas se acumularem. Procure esclarec-las o mais rpido possvel, porque
desse modo voc tornar o seu estudo muito mais agradvel.
R E S UMO
EXERCCIOS
1. Dena sistema.
2. Que so propriedades emergentes?
3. Por que no podemos estudar uma parte isolada de um ecossistema e extrapolar
suas propriedades para a totalidade desse ecossistema?
4. Qual foi o dilema cientco identicado por Bertalanffy?
5. Em que sistema voc encontra tendncias para a desordem energtica?
6. Qual foi a grande idia de Bertalanffy que levou Prigogine a adequar os sistemas
vivos aos princpios da termodinmica?
CEDERJ 147
A
U
L
A

9

M

D
U
L
O

1
7. Onde armazenada a energia nos sistemas vivos?
8. Em que fase do funcionamento de um ecossistema voc identica as estruturas
dissipativas de Prigogine?
9. Como funciona o esquema de oxidao e reduo na fotossntese?
10. Por que as reaes complementares de oxidao e reduo liberam energia?
11. Dena produo bruta.
12. O que produo lquida?
13. Quais as duas fases mais importantes do metabolismo nos seres vivos?
AUTO-AVALIAO
Se, aps o estudo desta aula, voc j se sente capaz de compreender o aparecimento
de novas propriedades na interao entre os sistemas biolgicos;
Se conseguiu raciocinar em termos da adequao do funcionamento dos sistemas
biolgicos aos princpios bsicos da termodinmica;
Se percebeu a importncia histrica na evoluo do esforo cientco para solucionar
os dilemas ou conitos como o que ocorreu entre os bilogos evolucionistas e os
fsicos da termodinmica clssica da dcada de 40 at a dcada de 70;
Se apreendeu corretamente os conceitos de produtividade, assimilao,
transformao e armazenamento energtico nas clulas vegetais;
Se conseguiu distinguir as fases mais importantes do metabolismo nos
sistemas vivos... Parabns! Voc est preparado para a prxima aula.
Quando surgirem dvidas, lembre-se, no desanime nunca. Procure seus
tutores. Eles iro facilitar muito o seu caminho rumo ao sucesso nos estudos!
Transferncia de energia
e biomassa II
Com esta aula, estamos encerrando o captulo sobre
transferncia de energia e biomassa nos ecossistemas.
Ao nal, voc dever ser capaz de:
Compreender o funcionamento mais geral da produo de
energia e biomassa no interior dos ecossistemas;
Identicar os processos qumicos de estocagem energtica,
tanto na quebra da molcula de glicose quanto em ciclos
mais complexos de liberao da energia;
Identicar a quebra da glicose nos organismos anaerbicos;
Identicar as diferentes formas de estraticao trca nos
ecossistemas, tais como cadeias alimentares, redes trcas,
nveis trcos e pirmides ecolgicas.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
)* A
U
L
A
CE DE R J 150
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa II
Na aula anterior, vimos como as plantas captam a energia luminosa e,
juntamente com a utilizao de CO
2
e gua, produzem glicose atravs de
reaes complementares de oxidao e de reduo, liberando oxignio.
Passaremos agora ao estudo do catabolismo da glicose, ou gliclise, como
mecanismo central do metabolismo no apenas de animais e vegetais, mas
tambm da maioria dos microrganismos. A seqncia de reaes da gliclise
difere de uma espcie para outra apenas na forma de regulao de sua
velocidade e no destino metablico do piruvato (um composto comum a
todas as vias glicolticas) formado.
Voc leu anteriormente as palavras catabolismo, oxidao e reduo. Esperamos
que no tenha restado nenhuma dvida quanto denio de cada uma delas.
Mas, se voc quiser, pode consultar a aula anterior para esclarecer melhor.
Aps nosso estudo da gliclise, veremos as cadeias, redes alimentares e nveis
trcos. Esses assuntos iro, com certeza, fechar um pequeno ciclo de conceitos
e processos que j foram vistos anteriormente.
AS FASES DA GLICLISE
A molcula de glicose, como voc j sabe, tem 6 tomos de carbono
(C
6
H
12
O
6
) e quebrada em duas molculas de piruvato, cada uma com 3
tomos de carbono. Essa quebra, ou lise (da a palavra gliclise), realizada
pela ao de 10 enzimas em seqncia, sendo realizada em duas fases.
A primeira fase da gliclise a fase preparatria, assim chamada
porque serve para coletar todas as cadeias carbnicas das hexoses (cadeias
com 6 carbonos, como a glicose que voc j conhece, alm da frutose,
manose, galactose) existentes nas clulas, transformando-as num nico
produto comum, que o gliceraldedo 3-fosfato. No desanime, porque
no difcil de entender. Vamos ver de onde vem esse gliceraldedo 3-fosfato.
Assumindo que a hexose utilizada foi a glicose, o primeiro passo a sua
fosforilao (ceder fosfatos a uma molcula). E quem cede os fosfatos?
Acertou se pensou na molcula de ATP! A glicose fosforilada duas
vezes. Primeiro no carbono nmero 6, depois, no carbono nmero 1,
sendo a nova molcula assim formada denominada frutose 1,6-difosfato.
Nesse ponto, a molcula de frutose 1,6-difosfato quebrada ao meio,
gerando duas molculas com trs tomos de carbono, o gliceraldedo
3-fosfato. Esse o produto da primeira fase da gliclise e voc viu que
realmente no foi difcil entender o processo.
INTRODUO
CE DE R J 151
A
U
L
A

1
0

M

D
U
L
O

1
Figura 10.1: Esquema das
duas fases da gliclise.
At aqui, temos certeza de que voc est compreendendo bem. Porque
voc j conhece a molcula de glicose, sabe que o ATP uma molcula
de reserva de energia e sabe que ela pode perfeitamente fosforilar outras
molculas. Essa molcula na forma de ATP o trifosfato de adenosina,
lembra? Cedeu um fosfato para a molcula de glicose chegar glicose 6-
fosfato, e transformou-se em ADP, ou difosfato de adenosina. E o outro
fosfato do carbono 1 da glicose? Outra molcula de ATP cede mais um,
transforma-se em ADP e fornece a molcula de frutose 1,6-difosfato, que
ser nalmente quebrada em duas molculas de gliceraldedo 3-fosfato.
Neste ponto, voc j deve estar pensando que foi necessrio gastar
energia para preparar a molcula de glicose para ser quebrada em duas
outras com trs tomos de carbono cada uma. verdade, nessa primeira
fase s houve gasto, mas voc vai ter a oportunidade de observar um
grande retorno adiante.
A segunda fase da gliclise representa o pagamento daquele gasto
inicial. Na Figura 10.1, voc observa essas duas fases muito claramente.
No se preocupe com todos esses nomes de compostos intermedirios.
O importante que aquelas duas molculas de gliceraldedo 3-fosfato
vindas da primeira fase so transformadas em duas molculas de piruvato.
E os fosfatos? Foram transferidos para molculas de ADP, restaurando
as molculas de ATP! A voc pode perguntar. Para que restaurar a
molcula de ATP? Para armazenar energia. No esquea que o ATP ,
por excelncia, a molcula armazenadora de energia.
CE DE R J 152
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa II
Veja no lado direito da figura que a energia liberada na
transformao de duas molcuas de gliceraldedo 3-fosfato em duas
molculas de piruvato foi armazenada em duas molculas de ADP, que
passaram a ATP. Agora o rendimento de quatro molculas de ATP,
certo? No, no est certo, porque precisamos descontar aqueles dois
que foram gastos na primeira fase. Ento, o rendimento total, o ganho
lquido da gliclise realizada em duas fases de dois ATP.
Agora temos a certeza de que voc est preparado para analisar
a Figura 10.2 conosco. Veja uma molcula de glicose com seis carbonos
transformada em duas molculas de piruvato, de trs carbonos cada
uma, aps 10 reaes que ns descrevemos naquelas duas fases iniciais.
A o piruvato pode tomar trs caminhos.
Figura 10.2: Esquema simplicado das trs possveis vias metablicas do piruvato.
CE DE R J 153
A
U
L
A

1
0

M

D
U
L
O

1
No primeiro, as duas molculas de piruvato originam aquelas
duas molculas de lactato direita da gura. Elas so formadas em
condies anaerbicas (na ausncia de oxignio). Esse tipo de reao
ocorre com os microrganismos da fermentao do leite e nos msculos
dos vertebrados. Voc j observou que, depois de um grande esforo fsico
(uma corrida forte, por exemplo), podemos at sentir cibras? Pois , a
falta de oxigenao nos msculos faz com que se acumulem molculas
de cido ltico ou lactato, provocando essa sensao.
esquerda da gura, os dois piruvatos originaram duas molculas
de etanOL, juntamente com duas molculas de CO
2
. Observe que esse
processo tambm ocorreu em condies anaerbicas. Aqui so outros
tipos de microrganismos que atuam. No nosso exemplo, cujo produto
nal as pessoas costumam consumir muito gelado, so fungos da famlia
sacaromicetcea, mais especicamente Saccharomyces cerevisiae, que
agem nos gros de cereais de cevada formando a cerveja, com a valiosa
ajuda humana no papel de mestre cervejeiro.
As receitas seculares para a produo de vinho e cerveja so
praticadas h muito tempo, antes mesmo do nascimento da cincia
qumica. Mas foi apenas em 1856 que o pesquisador Louis Pasteur
provou que a fermentao de acar (glicose) em lcool era obra de
microrganismos e no magia negra. Ele foi contratado por produtores
franceses de vinho para investigar o motivo de certas safras de uva
produzirem um vinho ruim, transformado em vinagre. Ele ento realizou
experimentos mostrando que solues estreis (no contaminadas) de
glicose no sofrem fermentao, mas as que cam expostas ao ar
fermentam por obra da contaminao por esporos de levedura e por
outros microrganismos.
OL
a terminao para
uma categoria de
compostos orgnicos
denominada lcool.
CE DE R J 154
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa II
Mas no nos esqueamos do terceiro caminho seguido pelas duas
molculas de piruvato geradas a partir da glicose, o caminho do meio
da Figura 10.2. Esse o caminho metablico da maioria das clulas
animais, vegetais e alguns microrganismos em condies aerbicas (em
presena do oxignio). Aqui, o piruvato oxidado, liberando duas
molculas de CO
2
e se transformando em duas molculas de Acetil-CoA
(Acetil Coenzima A). Essas molculas entraro num ciclo denominado
ciclo do cido ctrico, gerando uma importante quantidade de energia e
fornecendo como produtos nais CO
2
e gua. Ns vamos estudar esse
ciclo que, da mesma forma que a gliclise, no de difcil compreenso.
Vamos xar o que vimos at agora em termos de rendimento energtico
para a clula. A primeira fase da gliclise gasta energia. A segunda fase
conservadora de energia porque voc viu que, apesar de ter formado
4 ATP, temos de descontar os dois que foram gastos na primeira fase,
portanto continuamos com dois. O ciclo do cido ctrico libera uma
quantidade muito maior de energia do que toda a gliclise.
S para voc observar o quanto so diferentes, em termos de
rendimento energtico, o ciclo do cido ctrico e a gliclise vamos mostrar
algumas unidades. A quebra da glicose at lactato ou etanol (parcialmente
oxidada, portanto) rende 47,0 KCAL/mol. Mas quando a glicose
totalmente oxidada a CO
2
e gua no ciclo do cido ctrico (o caminho
do meio da Figura 10.2), a energia liberada de 686 kcal/mol!
KI LOCALORI A
( Kcal )
a unidade
energtica obtida
na quebra de uma
unidade molecular
de glicose.
O CICLO DE KREBS OU CICLO DO CIDO CTRICO
Observe (com muita pacincia) a Figura 10.3. primeira
vista, ela pode parecer complicada. Mas ns queremos dela o que
essencialmente interessante para o nosso estudo. Portanto, nada de
sustos. Voc lembra que para entrarmos nesse ciclo era necessrio que
o piruvato se transformasse em duas molculas de Acetil-CoA? Pois so
os aminocidos, os carboidratos e os cidos graxos (gorduras) que tm os
seus esqueletos moleculares degradados para formar os grupos acetil da
Acetil-CoA. esse composto que entra no ciclo de Krebs, o qual ocorre
nas mitocndrias das clulas com membrana nuclear (eucariticas) e no
citoplasma das clulas procariticas (sem membrana nuclear).
CE DE R J 155
A
U
L
A

1
0

M

D
U
L
O

1
O ciclo de Krebs um sistema enzimtico circular. Essa uma
observao importante, pois estabelece uma diferena fundamental com
a gliclise, que funciona numa seqncia linear de passos catalisados
enzimaticamente.
Uma volta no ciclo inicia-se pela doao
feita pelo Acetil-CoA de seu grupamento acetil
(com 2 carbonos) ao composto de 4 carbonos,
denominado oxaloacetato, originando
um composto com 6 carbonos, o citrato. Esse
composto transforma-se em isocitrato que
vai ser desidrogenado (perde hidrognios),
liberando CO
2
e originando um composto com
5 tomos de carbono, o alfa-cetoglutarato.
Nova liberao de CO
2
e temos o succinato,
com 4 tomos de carbono. Trs passos depois,
o oxalato regenerado. Aps uma volta do
ciclo, o oxalato est pronto para reagir com
outra molcula de Acetil-CoA. O ciclo de Krebs
o processo de respirao celular, como voc
j percebeu pela intensa liberao de CO
2
.
Os eventos mais importantes da respirao
celular esto no estgio 3 da Figura 10.3.
onde so transportados os eltrons
oriundos das voltas do ciclo de Krebs e a
fosfo rila o oxidativa, processos altamente
liberadores de energia.
A cadeia transportadora de eltrons
tambm funciona em seqncia, de modo que
a gliclise, o ciclo de Krebs e a fosforilao
oxidativa possuem mecanismos de regulao
inter-relacionados e coordenados. Finalmente,
importante ressaltar que esses trs passos da
oxidao total da glicose esto de tal forma
coordenados entre si que funcionam como uma
verdadeira mquina de produo de ATP.
Figura 10.3: Esquema do ciclo de Krebs.
CE DE R J 156
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa II
CADEIAS ALIMENTARES, REDES
ALIMENTARES E NVEIS TRFICOS
De acordo com Odum (1983), as cadeias alimentares so
bem conhecidas de todo mundo, porque podemos comer o peixo,
que comeu o peixinho, que comeu o zooplncton, que comeu o
toplncton, que xou a energia solar; ou podemos comer a vaca,
que comeu o capim, que xou a energia solar; ou podemos usar uma
cadeia muito mais curta, comendo o cereal, que xou a energia solar.
A transferncia alimentar desde a fonte nos auttrofos (plantas)
atravs de uma srie de organismos que consomem e so consumidos
chama-se cadeia alimentar ou cadeia trca. Em cada transferncia so
perdidos sob forma de calor entre 80% e 90% da energia potencial. Por
isso, quanto menor for a cadeia alimentar, ou quanto mais prximo o
organismo estiver do incio da cadeia, maior ser a energia disponvel
para a populao.
So conhecidos dois tipos bsicos de cadeia alimentar. A cadeia
de pastagem, que comea com uma base de planta verde, passa por
herbvoros que pastam (comem clulas ou tecidos vegetais vivos), at
os carnvoros que so os comedores de animais. O outro tipo de cadeia
alimentar a cadeia de detritos, cuja fonte inicial formada pela queda
de material morto ao solo, passando para os microrganismos e depois
para os detritvoros e os seus predadores.
As cadeias alimentares no esto isoladas no ambiente. Esto
interligadas por padres que geralmente so denominados redes
alimentares ou redes trcas. Uma classicao trca de funo
pode ser esquematizada a partir da noo de que organismos que
obtm seu alimento atravs do mesmo nmero de estgios esto no
mesmo nvel trco. Desse modo, as plantas verdes ocupam o primeiro
nvel trco (dos produtores), os herbvoros ocupam o segundo nvel
(dos consumidores primrios), carnvoros primrios ocupam o terceiro
nvel (consumidores secundrios) e o quarto nvel pertence aos carnvoros
secundrios (consumidores tercirios). Os seres humanos podem ser
tanto consumidores primrios quanto secundrios, j que nossa dieta
compreende geralmente uma mistura de alimento vegetal e animal.
CE DE R J 157
A
U
L
A

1
0

M

D
U
L
O

1
Na Figura 10.4, adaptada de Odum (1983), voc pode observar
um modelo de uxo energtico em forma de Y, ou de dois canais,
considerado mais realista do que o modelo de um canal por diversas
razes. Primeiramente, esse modelo adequado estrutura estraticada
bsica dos ecossistemas. Depois, o consumo direto de plantas vivas e
a utilizao de matria orgnica morta geralmente ocorrem separados
no tempo e no espao. Finalmente, os macroconsumidores (animais)
e os microconsumidores (fungos e bactrias consumidores de matria
morta) diferem muito na relao tamanho-metabolismo e nas tcnicas
necessrias ao seu estudo.
Em todos os ecossistemas, as cadeias de pastagem e de detritos
esto interligadas. Nem todo o alimento ingerido pelos consumidores
realmente assimilado. Normalmente, o material no digerido sai nas
fezes, indo para a cadeia de detritos. A reduo de energia em elos
sucessivos da cadeia um fator que limita o seu comprimento nos
ecossistemas, pois cadeias muito longas terminam por disponibilizar
muito pouca energia potencial nos ltimos elos.
CONCENTRAO DE SUBSTNCIAS TXICAS
Sabemos que a distribuio de energia no o nico fator
influenciado pelas cadeias alimentares. Alguns outros tm grande
importncia. Certas substncias, por exemplo, em vez de se dispersarem,
tornam-se cada vez mais concentradas medida que passam pelos selos
de uma cadeia alimentar. o caso de substncias qumicas destinadas
ao combate de pragas nas plantaes destinadas ao consumo humano.
Desse modo, o consumo ao longo dos elos da cadeia termina por
acumular o composto nos elos nais. A esse processo d-se o nome de
biomagnicao trca.
Figura 10.4: Modelo de uxo energtico.
CE DE R J 158
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa II
ESTRUTURA TRFICA E PIRMIDES ECOLGICAS
A caracterizao trca de um ecossistema pode ser denida
atravs da estrutura trca, resultante da interao dos fenmenos na
cadeia alimentar (a perda de energia em cada transferncia) com a relao
tamanho-metabolismo dos organismos envolvidos.
A quantificao da estrutura trfica pode ser realizada a
partir da medida em termos da biomassa por unidade de rea ou
em termos da energia xada por unidade de rea e tempo, em nveis
trcos sucessivos. Alm disso, a estrutura e a funo trcas podem ser
mostradas gracamente atravs da utilizao das pirmides ecolgicas,
nas quais o primeiro nvel dos produtores constitui a base, enquanto
as camadas sucessivas constituem os outros nveis trcos. So trs
os tipos de pirmides ecolgicas. Primeiramente, temos a pirmide de
nmeros, na qual so representados os nmeros de indivduos em cada
nvel trco. Em seguida, temos a pirmide de biomassa, representando
o peso seco total, valor calrico ou outra medida qualquer de material
vivo. Finalmente, temos a pirmide de energia, na qual podemos observar
o uxo energtico e/ou a produtividade em nveis trcos sucessivos.
Figura 10.5: Exemplos de pirmides ecolgicas.
CE DE R J 159
A
U
L
A

1
0

M

D
U
L
O

1
Na Figura 10.5, voc pode observar exemplos das trs categorias de
pirmidades ecolgicas, em diferentes ecossistemas. Veja que as pirmides
de nmeros e de biomasssa podem ser total ou parcialmente invertidas,
isto , a base pode ser menor do que as camadas superiores. Isso pode
acontecer perfeitamente se os indivduos produtores forem maiores que
os consumidores individuais. J a pirmide de energia deve ter sempre
uma forma reta piramidal, no invertida e voc j sabe por qu. A energia
segue um uxo nico, no circula como a matria. Por esse motivo, a
pirmide de energia , sem sombra de dvida, a que melhor fornece uma
imagem geral da natureza funcional das comunidades. Ao contrrio das
pirmides de nmeros e de biomassa que ilustram estados instantneos
(os organismos presentes num dado momento), a pirmide de energia
demonstra a velocidade de passagem da massa alimentar ao longo da
cadeia trca. Por isso, a sua forma no afetada pelo tamanho ou pela
taxa metablica dos indivduos envolvidos e, quando todas as fontes de
energia so consideradas, ela permanecer sempre na posio direita,
por causa da segunda lei da termodinmica.
Esperamos que voc tenha aproveitado bastante esses nossos encontros,
e que seus conhecimentos tenham realmente se ampliado, mas, se permanecem
dvidas, no hesite em procurar os tutores para esclarec-las.
CE DE R J 160
Elementos de Ecologia e Conservao | Transferncia de energia e biomassa II
Chegamos ao ponto do nosso estudo no qual voc conseguiu acrescentar mais
blocos de construo ao seu conhecimento ecolgico. Certamente voc tem
discutido com seus tutores as dvidas surgidas ao longo desta construo. Desse
modo, se voc conseguiu:
compreender em termos gerais o funcionamento bsico da produo, estocagem
e liberao da energia nos sistemas vivos;
identicar os processos mais importantes atravs dos quais a estrutura alimentar
se distribui em nveis, cadeias e redes trficas, voc realmente est de
parabns!
Ns tambm estamos contentes com o sucesso do seu esforo e dedicao. Assim,
voc est preparado para prosseguir em seus estudos. Mas no esquea que os
tutores podem discutir com voc suas dvidas!
R E S UMO
EXERCCIOS
1. Quais as fases importantes da gliclise?
2. Quais os principais produtos nais da degradao anaerbica do piruvato ao
entrar no ciclo do cido ctrico?
3. Qual o destino das molculas de Acetil-CoA no ciclo do cido ctrico?
4. Como se dene uma cadeia alimentar ou cadeia trca?
5. Quais os tipos principais de cadeia alimentar?
6. O que so redes alimentares?
7. Como se estruturam os nveis trcos nas cadeias alimentares?
8. O que biomagnicao trca?
9. O que so as pirmides ecolgicas?
10. Por que as pirmides de nmeros e de biomassa podem aparecer invertidas e
a de energia no?
Ciclos biogeoqumicos I
Ao nal desta aula, voc dever ser capaz de:
Perceber a importncia geral dos ciclos biogeoqumicos do
carbono, nitrognio e fsforo na organizao ambiental do
planeta;
Conhecer os principais estoques e fluxos do carbono,
nitrognio e fsforo no nosso planeta, e os principais
processos biogeoqumicos envolvidos;
Identicar questes/problemas ambientais associados aos
ciclos biogeoqumicos do carbono, nitrognio e fsforo.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
)) A
U
L
A
CE DE R J 162
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
Nesta aula, estudaremos os ciclos biogeoqumicos do carbono (C), do nitrognio
(N) e do fsforo (P). Procuraremos indicar a importncia desses ciclos, considerando
uma perspectiva ecolgica de aprendizagem. Voc dever compreender por que
a manuteno de estoques e concentraes em compartimentos e de uxos entre
compartimentos representa um estado de equilbrio extremamente complexo e
delicado para a nossa sobrevivncia no planeta.
A organizao ambiental fsica e biolgica observada na Terra est
relacionada a certos padres de uxo, estoque e concentrao de diferentes
espcies qumicas ocorrentes nas geosferas: atmosfera, litosfera, pedosfera,
hidrosfera e biosfera. Alteraes nesses padres, por fatores naturais ou
antrpicos, podem comprometer, portanto, a ordem ambiental da Terra e,
conseqentemente, a existncia de populaes biolgicas e dos ecossistemas
tal como os conhecemos. Diante das muitas alteraes ambientais produzidas
recentemente por atividades humanas especialmente aps a revoluo
industrial , conhecer ou monitorar os ciclos biogeoqumicos de certos
elementos-chave representa uma aplicao especialmente importante, concreta
e pragmtica para o gerenciamento ambiental presente e para uma avaliao
sobre o futuro do nosso planeta.
INTRODUO
CE DE R J 163
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
Figura 11.1: Principais rotas de migrao de elementos/compostos
qumicos entre geosferas e compartimentos da litosfera. A rea
mais escura refere-se ao ciclo endognico (predomnio associado
a rochas de vrios tipos), enquanto a rea mais clara se refere ao
ciclo exognico (predominantemente supercial, acima da crosta ter-
restre). Note que os solos e sedimentos podem atuar como interfaces
entre os dois tipos de ciclos (Fonte: adaptado de Manahan (1994)
Environmental Chemistry).
CICLOS BIOGEOQUMICOS
Ciclos biogeoqumicos envolvem uma idia de migrao /
transformao cclica de elementos/compostos qumicos entre os
compartimentos bitico e abitico, em funo da participao de
processos fsicos, qumicos, biolgicos e geolgicos, considerando
diferentes escalas de tempo e espao. As principais rotas de migrao dos
elementos qumicos entre compartimentos e geosferas so mostradas na
Figura 11.1. Na mesma gura tambm podemos ver a distino que h
entre o chamado ciclo exognico (essencialmente ocorrente na superfcie
do planeta) e o endognico (predominantemente associado a rochas de
vrios tipos). O sistema Terra , no entanto, essencialmente fechado, e,
portanto, a quantidade (massa) total dos diferentes elementos qumicos
basicamente constante. Contudo, a distribuio dos estoques nas
geosferas pode ser mais ou menos varivel e depende dos diferentes
processos cclicos, organizados em diferentes escalas de tempo. Para
se ter uma idia, no caso do elemento carbono os ciclos podem levar
entre 100 e 109 anos, dependendo dos
reservatrios e processos biogeoqumicos
envolvidos. Numa escala geogrfica,
podemos estudar o ciclo biogeoqumico
de um elemento qumico num contexto
global ou considerando localmente
um ecossistema especfico, aqutico
ou terrestre. Embora este tipo de
abordagem represente uma frao de um
ciclo maior, sua aplicao de
extrema valia para o entendimento
dos ecossistemas. Aqui, no entanto,
trataremos dos ciclos biogeoqumicos
preferencialmente no mbito de uma
escala global, geral. A atualidade do
tema pode ser atestada pelas recentes
observaes de tendncias de mudana do
ambiente em nosso planeta (por exemplo,
aquecimento global, chuvas cidas,
eutrozao de sistemas aquticos etc.)
CE DE R J 164
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
Figura 11.2: Formas qumica, biolgica e fsica de apresentao do carbono.
Na verdade, o esquema vale tambm para outros elementos essenciais como o
nitrognio e o enxofre. J o fsforo, efetivamente, no se apresenta no estado
gasoso. A seta tracejada (inorgnico vivo) indica produtos biognicos no
associados a tecidos vivos (por exemplo, exoesqueletos, carbonato de clcio).
CICLO DO CARBONO (C)
Estoques e Fluxos
O carbono est presente em todos os grandes compartimentos
do planeta: na atmosfera, nos oceanos e outros sistemas aquticos, nos
solos, sedimentos, rochas e biota. Assim como muitos outros elementos
essenciais, o carbono pode ser encontrado na natureza como mostrado
na Figura 11.2. Devemos lembrar, no entanto, que o carbono tem uma
importncia especial para a biota, uma vez que ele constitui um elemento
central na organizao da matria orgnica.
Na Terra, a maior reserva de C encontra-se nos sedimentos e
rochas da crosta onde estima-se haver uma quantidade igual a 75 x
10
21
g (80% como carbonatos, 18% como kerogen e os outros 2%
como carvo, petrleo etc.). Para se ter uma melhor idia sobre o
signicado quantitativo desse nmero, ele equivale a cerca de 99,9%
de todo o carbono encontrado no nosso planeta! Entretanto, essa
reserva basicamente esttica, endognica, inerte quimicamente, no
sendo funcionalmente reativa s formas vivas. O uxo anual de carbono
atribudo, por exemplo, ao intemperismo do kerogen (usualmente
identicado como a matria orgnica amorfa e insolvel de rochas
sedimentares) equivale ao incorporado em sedimentos marinhos, sendo
CE DE R J 165
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
igual a ~ 0,1-0,2 Pg (petagramas = 10
15
g). Isto apenas ~ 0,1% do
uxo biolgico de carbono ocorrente na superfcie da Terra, que igual
a ~ 200 Pg (produo primria + mineralizao). Conseqentemente, o
tempo de residncia do carbono naqueles reservatrios extremamente
longo, aproximadamente 100 milhes ou 0,1 bilho de anos! Portanto,
em termos prticos, numa escala humana, a importncia ecolgica desse
ciclo mnima.
Como indicado anteriormente, apenas ~ 0,1% do carbono terrestre
est efetivamente associado a sistemas superciais, acima da crosta do planeta.
O maior estoque de carbono ativo disponvel na superfcie do planeta
encontra-se nos oceanos, na forma de carbono inorgnico dissolvido (CID,
~ 40.000 Pg C). Outros estoques de carbono quantitativamente importantes,
presentes na superfcie da Terra, incluem o associado:
aos carbonatos e hmus dos solos (~ 3000 Pg C);
ao dixido de carbono atmosfrico (~ 660 Pg C) e, em
menor quantidade, ao metano (CH
4
);
s plantas terrestres (~ 600 Pg C);
ao material orgnico dissolvido (~ 800 Pg C) presente nos
oceanos e outros sistemas aquticos, tipicamente referido
como carbono orgnico dissolvido (COD).
O toplncton, apesar da sua importante participao global
nos uxos anuais de carbono xado fotossinteticamente cerca de
40% ou ~ 40 Pg , responsvel por uma biomassa de apenas ~ 1-2%
do carbono associado s plantas terrestres, o que equivale a cerca de
10 Pg C. Como j foi visto anteriormente, a fotossntese global propicia
um uxo de aproximadamente 100 Pg C ano
-1
. De modo semelhante,
o uxo global de carbono liberado devido s atividades de respirao/
mineralizao da matria orgnica praticamente equivale ao xado pela
produo primria.
Voc sabia que existe
um sistema internacional
associado a grandezas?
Atravs deste sistema,
podemos, por exemplo,
dizer que 1.000 anos
igual a 1 kano, ou que
1.000.000.000 de gramas
igual a 1 Gg!
Sistema Internacional (SI)
de Unidades:
Prexo Smbolo Fator
exa E 10
18
peta P 10
15
teta T 10
12
giga G 10
9
mega M 10
6
kilo k 10
3
hecto h 10
2
deca da 10
deci d 10
-1
centi c 10
-2
mili m 10
-3
micro 10
-6
nano n 10
-9
pico p 10
-12
fento f 10
-15
ato a 10
-18
CE DE R J 166
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
Figura 11.3: Representao esquemtica dos principais reservatrios de carbono
orgnico e inorgnico da Terra e uxos de produo primria e de carbono orgnico
no ciclo biogeoqumico global (pr-industrial). Valores entre colchetes se referem a
estoques de carbono em Pg (= 10
15
g) e valores entre parnteses indicam uxos anuais
de carbono orgnico, tambm em Pg. Para simplicar, os uxos de respirao no
so mostrados. COP e COD se referem a carbono orgnico particulado e dissolvido.
CID se refere a carbono inorgnico dissolvido (isto , CO
2
+ H
2
CO
3
, HCO
3
-
, CO
3
2-
).
(Dados compilados de vrios autores, gura modicada de Hedges e Keil, 1995).
Devemos destacar ainda os fluxos fsicos e essencialmente
eqitativos de carbono, ocorrentes entre os oceanos e a atmosfera, nos
quais outros ~ 100 Pg C ano
-1
sofrem dissoluo e evaso na forma de
CO
2
. Um esquema integrado incluindo as maiores reservas de carbono
orgnico e inorgnico do planeta e os uxos mdios anuais de carbono
orgnico pode ser visto na Figura 11.3.
CE DE R J 167
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
Papel Biolgico no Equilbrio Redox do Carbono
Os uxos globais de carbono associados produo primria
e mineralizao (respirao/decomposio) da matria orgnica
regulam, em grande parte, os estoques de carbono reduzido e oxidado
nos reservatrios superciais. Portanto, na Terra, o balano redox do
carbono reete uma equilibrada e complexa ao biofsica. Num sentido
geral, o ciclo redox do carbono apresenta uma ligao intrnseca com
o ciclo de outros elementos biogeoquimicamente relevantes, como o do
N, P, S e O. Isso se deve ao fato de que a constituio da matria viva
envolve certos elementos preferenciais em funo da organizao de
certas biomolculas qualitativa e quantitativamente importantes (por
exemplo, protenas, carboidratos). Dessa forma, atravs do ciclo do
carbono podemos ter uma indicao sobre o ciclo de muitos outros
elementos essenciais ou constitutivos da matria orgnica. No caso
do oxignio, essa inter-relao pode ser compreendida pelas equaes
reversas associadas s atividades de fotossntese oxignica (1) e respirao
aerbia (2), como se segue (ver tambm o ciclo do oxignio).
RFA
CO
2
+ H
2
O (CH
2
O) + O
2
(1)
clorola a
(CH
2
O) + O
2
CO
2
+ H
2
O (2)
(CH
2
O) representa a matria orgnica fotossintetizada (tipicamente
glicose) e/ou respirada (por exemplo, gliclise), RFA se refere regio
do espectro solar associado radiao fotossinteticamente ativa
(400-700nm).
CE DE R J 168
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
Nesse ponto importante sabermos que, alm do metabolismo
aerbio, o mais abundante em nosso planeta, existem tambm organismos
fototrficos (fotossintetizantes) anoxignicos, quimiolitotrficos,
quimiorganotrcos anaerbios incluindo, neste ltimo caso, aqueles que
realizam respirao anaerbia e fermentao. Bactrias metanognicas,
metanotrcas, homoacetognicas, sulfato-redutoras, ferri-redutoras,
desnitricantes, entre outras, exemplicam vrias possibilidades de
metabolismo essencialmente anaerbio, que tambm, obviamente,
participam do ciclo do carbono. Um fato importante que o carbono
orgnico pode compor molculas refratrias (ou recalcitrantes) e lbeis.
No primeiro caso, os compostos apresentam uma resistncia
relativamente elevada degradao microbiolgica. Ligninas e substncias
hmicas (humina, cidos hmicos e flvicos) produzidos por alteraes
e degradaes parciais de fontes vegetais, principalmente constituem
exemplos tpicos associados a esse grupo. Substncias recalcitrantes so
especialmente metabolizadas por organismos anaerbios. Protenas,
carboidratos e lipdios, porm, constituem exemplos de macromolculas
lbeis mais susceptveis ao enzimtica de microrganismos, sendo
preferencialmente oxidados em ambiente xico. A participao relativa
de compostos refratrios ou lbeis dever, desta forma, afetar o ciclo do
carbono em ecossistemas especcos. Isto , o ciclo tender a ser mais
lento ou mais rpido se apresente em maior abundncia, respectivamente,
compostos do primeiro e do segundo tipo.
Como podemos perceber, todos os organismos, aerbios e
anaerbios, tm uma participao no ciclo do carbono. Nesse sentido,
a manuteno no tempo de condies ambientais minimamente
conservativas ou estveis pode ser compreendida como o resultado de
um amplo e complexo equilbrio redox ocorrente no nosso planeta.
CE DE R J 169
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
Paleo-CO
2
Numa escala de tempo geolgico h indicaes de que as
concentraes de CO
2
atmosfrico nem sempre estiveram situadas dentro
das faixas associadas ao tempo recente ou atual. Atravs da utilizao
de modelos tericos (por exemplo, Berner, 1991) e considerando uma
abrangncia temporal prxima a 600 milhes de anos antes do presente,
podemos vericar razes CO
2
(t)/CO
2
(0) to variadas quanto ~18 e 0.
Por essa escala cronolgica podemos observar que os nveis de CO
2

atmosfrico tenderam a diminuir medida que nos aproximamos do
tempo recente. Em grande parte, o resultado nal daquela evoluo de
CO
2
atmosfrico reete uma excedente xao fotossinttica de carbono
em comparao ao carbono orgnico oxidado por processos respiratrios.
O desequilbrio entre esses dois processos resultou, simultaneamente, por
um lado, em um acmulo de oxignio e, por outro, em uma diminuio
das concentraes de dixido de carbono na atmosfera da Terra.
CO
2
Hoje
Apesar da vericao das observaes anteriormente referidas,
uma preocupao contempornea de muitos cientistas est relacionada
ao fato de que a concentrao de CO
2
atmosfrico vem crescendo
consistentemente desde o incio da revoluo industrial at os dias atuais,
de cerca de 275 para 365 ppmv (partes por milho por volume), e esta
tendncia se mantm. Mas, se a concentrao de dixido de carbono na
atmosfera chegou, pelo menos em tese, a ser 18 vezes maior que a atual,
por que ento deveramos nos preocupar com os atuais nveis de CO
2

atmosfrico? Pense nisso antes de continuar a sua leitura!
Como o CO
2
um gs-estufa que absorve parte da radiao
eletromagntica emitida da superfcie da Terra em direo atmosfera
, o aumento da sua concentrao acarretar, possivelmente, um
aquecimento global e uma mudana sobre o padro climtico atual.
Podemos prever, principalmente, uma importante modificao no
atual padro hidrolgico do planeta, com alteraes de distribuio e
intensidade de chuvas, bem como uma diminuio (fuso) de geleiras
e conseqente elevao do nvel do mar. Nesse caso, as populaes que
vivem prximas s regies costeiras seriam particularmente afetadas.
CE DE R J 170
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
Problemas relacionados a intensas tempestades, inundaes e secas
rigorosas seriam provavelmente intensicados e os ecossistemas teriam
de ser reorganizados nas vrias regies do planeta. Aqui percebemos a
complexidade que o corolrio ambiental: uma modicao nas atuais
concentraes de CO
2
atmosfrico pode afetar o comportamento do
ciclo hidrolgico e do clima em vrias regies do planeta. Essas questes
prticas indicam a importncia da regulao natural, fsica e biolgica, do
ciclo biogeoqumico do carbono para a manuteno das atuais condies
ambientais da Terra e, ainda, tambm mostram que o homem pode perturbar
todo esse equilbrio (para o seu enriquecimento, leia o Texto Complementar
1, Inuncias Antrpicas sobre o Carbono Atmosfrico).
TEXTO COMPLEMENTAR 1. INFLUNCIAS ANTRPICAS
SOBRE O CARBONO ATMOSFRICO
Por que exatamente estariam aumentandoas concentraes
mdias de dixido de carbono na atmosfera terrestre? De que forma
estaria o homem perturbando o ciclo biogeoqumico do carbono?
O fato que, aparentemente, a intensa e contnua demanda por
recursos energticos e materiais utilizados para sustentar o modelo
econmico-tecnolgico-cultural das populaes humanas comea
a no ser suportado pela capacidade tampo que o ambiente
naturalmente apresenta. Pelo menos o que tem sido observado
numa escala de 10
2
anos. H uma injeo articial de dixido de
carbono devida, principalmente, queima de combustveis fsseis
e mudanas nos usos da terra, como, por exemplo, destruio
de orestas por atividades de desmatamento e queimadas. Por
essas aes antrpicas calcula-se que aproximadamente 7 Pg
de C (na forma de CO
2
) sejam lanados anualmente para a
atmosfera. Calcula-se tambm que ~46% dessa entrada seja
compartimentalizada naquele reservatrio e ~29% nos oceanos.
O destino do restante, ~25%, ainda motivo de especulao e de
incertezas. De qualquer modo, para a atmosfera, aquela injeo de
CO
2
representa um aumento lquido anual de aproximadamente
0,5% de carbono sobre o seu atual estoque, que de ~ 660 Pg
(observar a Figura 11.3).
CE DE R J 171
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
CICLO DO NITROGNIO (N)
Participao biolgica
Na constituio da matria viva, o nitrognio assume um papel
relevante na composio de biomolculas vitais. Na forma orgnica
compe os aminocidos, peptdeos, protenas, cidos nuclicos, alm
de muitos outros constituintes menores. Na natureza, ele existe em
muitos estados de oxidao, desde - 3 (por exemplo, NH
3
) a + 5 (por
exemplo, NO
3
-
). Apesar da sua abundncia na atmosfera, cerca de 78%
por peso, sua forma qumica, como nitrognio molecular (N
2
, N=N),
do ponto de vista termodinmico a mais estvel e tambm a mais inerte
das formas vivas. Nesse sentido, microrganismos xadores de nitrognio
molecular atuam como se fossem uma espcie de gargalo biolgico,
disponibilizando nitrognio a outros organismos incapazes de realizar
esse processo de xao. A importncia ecolgica desses organismos ,
portanto, chave na organizao do ciclo biogeoqumico do nitrognio.
Em certos contextos ambientais onde h pobreza de nutrientes
inorgnicos nitrogenados, xar N
2
representa uma vantagem competitiva
aos organismos que apresentam essa capacidade. Certas plantas (por
exemplo, leguminosas) tambm se beneficiam da associao com
bactrias xadoras de nitrognio. Solos agrcolas ou naturais podem
assim sofrer uma menor perda de nutrientes nitrogenados e serem mais
frteis em funo da presena desses tipos de organismos.
Os organismos xadores de nitrognio so relativamente pouco
numerosos, sendo principalmente representados por uma srie de
cianobactrias (Figura 11.4) e outros procariontes aerbios como
por exemplo Rhizobium, Azotobacter, Beijerinckia. Clostridium
pasteurianum, uma bactria fototrca anoxignica, tambm capaz
de xar N
2
em meio anxico. No processo biolgico de xao, o N
2

acaba sendo convertido em amnia (NH
3
). Semelhantemente ao que
ocorre com a xao de carbono inorgnico por processos fotossintticos,
estima-se que 60% do nitrognio xado biologicamente ocorram nos
ambientes terrestres e 40% nos ambientes aquticos.
CE DE R J 172
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
Figura 11.4: Detalhe de Anabaena, uma cianobactria, mos-
trando em destaque heterocistos (estruturas responsveis pela
xao de N molecular). Fonte: www.botany.hawaii.edu/.../
AkineteHeterocystLMHigh300Lab.jpg
Ainda considerando as principais transformaes bioqumicas
do nitrognio, importante conceituar os processos de nitrificao,
assimilao (imobilizao), amonificao e desnitrificao. Na
nitricao, a amnia um composto voltil ou o on amnio (NH
4
+
)
so primeiro transformados em nitrito (NO
2
-
) por um grupo de bactrias
do gnero Nitrosomonas e, seqencialmente, o nitrito convertido a nitrato
(NO
3
-
) por um outro grupo de bactrias denominado Nitrobacter. Tanto
o amnio quanto o nitrato podem ser assimilados por algas e/ou vegetais
superiores, sendo convertidos em aminas de grupos proticos, principalmente.
O processo de nitrificao ocorre na dependncia da presena de
oxignio molecular. Inversamente, por processos de decomposio e/ou
putrefao de compostos orgnicos, pode haver desaminao e gerao
de amnia (amonicao), que pode ocorrer tanto em meio xico quanto
em meio anxico. No processo de desnitricao em ambientes subxicos
ou anxicos (por exemplo, sedimentos subsuperciais) e ricos em matria
orgnica morta, o nitrato utilizado como aceptor de eltrons (respirao
anaerbia), gerando nitrito. Por sua vez, o nitrito transformado em
xidos nitrosos ou diretamente em nitrognio molecular. Pseudomonas,
Bacillus e outros gneros de bactrias aerbias facultativas podem atuar
no processo de desnitricao. A gerao de N
2
pela desnitricao fecha
o ciclo biologicamente mediado do nitrognio.
HETEROCI STOS
CE DE R J 173
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
Uma viso simplificada das principais biotransformaes do N
apresentada na Tabela 11.1. Observe o carter cclico e a separao
dos processos e de organismos em funo da caracterstica ambiental,
xica ou anxica.
Processo Reaes Caractersticas relevantes
Tabela 11.1: Sntese das principais biotransformaes sofridas pelo N nos ciclos biogeoqumicos.
O processo requer energia luminosa
ou qumica. Exemplos de organismos
xadores: Rhizobium, Azobacter,
Gloeocapsa, Plectonema.
Fixao de N
2
2N
2
+ 6H
2
O 4NH
3
+ 3O
2
N-orgnico N-inorgnico Mineralizao (por
exemplo, amonicao)
Reao desassimilativa (oxidao).
Imobilizao
(assimilao)
N-inorgnico N-orgnico
NH
4
+
R-NH
2
NO
3
-
R-NH
2
Reao assimilativa (reduo) realizada por
produtores primrios e certas bactrias.
Amonicao
(produo de N-
amoniacal)
N-orgnico R-NH
2
+ CO
2
+ Energia +
outros produtos (1)
R-NH
2
NH
3
+ H
2
O NH
4
+
OH
-
(2)
(1) Consumo heterotrco do pool
orgnico e liberao de aminas e
aminocidos;
(2) Microrganismos heterotrcos
como fungos e bactrias realizando
a amonicao propriamente dita
dos produtos aminados.
Desnitricao
(transformao de
NO
3
-
ou NO
2
-
a N
2
O
ou N
2
)
Nitricao (oxidao
de amnia/amnio
at nitrato)
2NH
4
+
+ 3O
2
2NO
2
-
+ 2H
2
O + 4H
+

+ Energia (3)
2NO
2
-
+ O
2
NO
3
-
+ Energia (4)
(3) libera 65 kcal/mole de energia (realizado
pelo grupo nitrosomonas) afeta a taxa
de transformao de nitrito a nitrato;
(4) libera 17,8 kcal/mole de energia
(realizado pelo grugo nitrobacter).
4NO
3
-
+ 2H
2
O 2N
2
+ 5 O
2
+ 4OH
-
C
6
H
12
O
6
+ 6NO
3
-
6CO
2
+ 3H
2
O +
6OH
-
+ 3N
2
0 + Energia (5)
5S + 6KNO
3
+ 2CaCO
3
3K
2
SO
4
+
2CO
2
+ 3N
2
(6)
(5) Realizada por Pseudomonas;
(6) Ambiente anxico/subxico no qual o
nitrato ou o nitrito serve como aceptor
nal de eltrons na oxidao da matria
orgnica. Processo realizado por muitas
bactrias anaerbias e/ou aerbias
facultativas;
(7) Certos organismos quimioautotrofos
(por exemplo, Thiobacillus) tambm
podem realizar desnitricao (6).
CE DE R J 174
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
Estoques e uxos
Numa perspectiva mais propriamente biogeoqumica, o ciclo global do nitrognio
pode ser resumido assim: o maior estoque encontra-se aprisionado nas rochas e equivale
a cerca de 190 x 10
21
g, que cerca de 2,5 vezes maior que o estoque de carbono no
mesmo reservatrio. Do mesmo modo, na atmosfera, o estoque de nitrognio muito
superior ao de carbono, sendo igual a ~3,8 x 10
21
g contra os 0,0006 x 10
21
g C. Os uxos
biologicamente mediados e os estoques orgnicos so, no entanto, bem mais baixos que os
observados para o carbono. Assim, por exemplo, a xao fotossinttica do carbono no
planeta cerca de ~ 417 vezes maior que a associada ao nitrognio (100 Pg C ano
-1
: 0,24
Pg N ano
-1
) e o estoque de nitrognio em plantas terrestres e toplncton marinho em
mdia, respectivamente, cerca de 50 e 30 vezes menor que o de carbono nesses vegetais (600
Pg C : 12 Pg N; 10Pg C : 0,3 Pg N). Esses nmeros indicam que no h, necessariamente,
relao quantitativa, proporcional, entre as reservas de um determinado elemento nas
geosferas do planeta e da sua abundncia na constituio da biota. As propriedades qumicas
dos elementos devem, nesse sentido, representar um fator relevante para a organizao e
evoluo da matria viva.
CE DE R J 175
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
TEXTO COMPLEMENTAR 2. N ARTIFICIAL X EUTROFIZAO
Como anteriormente mencionado, a principal via biolgica que disponibiliza o N
2

atmosfrico numa forma assimilvel para os produtores primrios decorre da xao de
nitrognio por certos organismos procariontes. Parte da xao natural de nitrognio
ocorrente na Terra se d ainda por processos fsicos atravs de descargas eltricas na
atmosfera aproximadamente 85% da xao natural de nitrognio na Terra de
origem biolgica. Entretanto, uma certa quantidade de nitrognio tambm xada por
processos mediados antropogenicamente em funo da queima de combustveis fsseis
(~25 Tg ano
-1
), ou industrialmente atravs da produo de fertilizantes nitrogenados
para a agricultura (~85 Tg ano
-1
), ou ainda atravs do cultivo de leguminosas (~30 Tg
ano
-1
), alm da queima de vegetao terrestre. Essa gerao de nitrognio antrpico traz
conseqncias ambientais expressas principalmente na organizao trca de certos
ecossistemas aquticos. Nesse sentido, tem sido observado um aumento na freqncia
e abrangncia geogrca de problemas relacionados eutrozao (enriquecimento
nutricional) de lagoas, rios e sistemas aquticos costeiros, com formao de blooms
algais, incluindo organismos produtores de toxinas (por exemplo, certos dinoagelados
e cianobactrias, principalmente). A migrao de espcies nitrogenadas do ambiente
terrestre para o aqutico se d, principalmente, por lixiviao de certos compostos
presentes nos solos ou por deposio atmosfrica seca e/ou mida. Entretanto, a
mobilidade dos compostos no necessariamente a mesma. A amnia anidra, por
exemplo, tende a se transformar em on amnio (NH
4
+
) em pH cido e, nesse caso, a
mobilidade diminui por causa da atrao eletrosttica com argilo-minerais presentes
nos solos, os quais apresentam carga lquida negativa. J o nitrato, apesar de ser
prontamente assimilado pelas plantas, tambm muito solvel em gua, sendo mais
facilmente lixiviado e transportado para corpos dgua adjacentes. Nesse sentido, a
adio de certos inibidores de nitricao em fertilizantes amoniacais tem aumentado
a ecincia de fertilizao e prevenido, em parte, a poluio de corpos dgua. Ainda
assim, devemos lembrar que parte do nitrognio amoniacal adicionado aos solos pode
sofrer volatilizao e ser depositada por via atmosfrica em sistemas aquticos. Outros
problemas ambientais colaterais, relacionados produo antrpica de N, so a chuva
cida e a destruio da camada de oznio por liberaes de xidos de nitrognio.
CE DE R J 176
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
CICLO DO FSFORO (P)
O ciclo do P no apresenta fase gasosa, mas ainda assim certa
quantidade desse elemento transportado via atmosfera em funo da
ao da energia do vento (elica) sobre partculas de poeira fosfatadas,
liberadas de solos e rochas. Comparativamente ao ciclo do C e do N, o
ciclo global do P eminentemente lento, endergnico, sendo essencialmente
dirigido do continente para os oceanos. O seu retorno ao continente se d
atravs do ciclo das rochas em funo de movimentos tectnicos e atividade
vulcnica, num processo cclico que leva entre 10
3
a 10
6
anos.
Nos solos, o P encontra-se principalmente como fosfato de
ctions maiores (por exemplo, Ca, K, Mg e Fe). Normalmente, as
formas qumicas do P so pouco solveis em gua, sendo muitas vezes
um elemento limitante vida vegetal. Assim como o C e o N, o P tambm
um elemento essencial (tambm classicado como macronutriente),
sendo, no entanto, requerido em menor quantidade que os primeiros.
Na matria viva, o fsforo est presente nos cidos nuclicos, nas
molculas transferidoras de energia de ligaes fosfato, sistema ADP-
ATP (adenosina di- e trifosfato, respectivamente), nas coenzimas
nucleotdicas, por exemplo, nicotinamida adenina dinucleotdeo
fosfato (NADP) e muitas outras molculas como em fosfolipdios. O
P tambm estruturalmente essencial para o desenvolvimento de ossos
e dentes em espcies animais. A presena de compostos articiais de P
nos ambientes terrestre e aqutico est relacionada principalmente ao
emprego de inseticidas organofosforados em culturas agrcolas, os quais,
de um modo geral, so extremamente txicos aos organismos.
Muitas vezes o P torna-se um fator-chave, responsvel pela
eutrozao de sistemas aquticos (assim como o N), especialmente
quando disponibilizado em maior quantidade para organismos vegetais
limitados por aquele elemento. Fundamentalmente, esses problemas
derivam de aes humanas associadas fertilizao agrcola, aporte de
esgotos domsticos e industriais, desmatamento e eroso de solos, que
acabam por enriquecer articialmente a concentrao de P em muitos
ambientes aquticos continentais, principalmente.
CE DE R J 177
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
Como foi mencionado, o ciclo do P relativamente lento se considerados
os processos globais de intemperismo de rochas fosfatadas e a sua pouca
mobilidade em gua. Entretanto, essa pouca disponibilidade faz com que
os organismos vegetais assimilem o P ativamente, quando disponvel
nos ecossistemas. Assim, numa escala humana, o ciclo do fsforo tem
mais sentido se estudado localmente, considerando a organizao
hierrquica dos ecossistemas. Nos sistemas terrestres, observa-se muitas
vezes que uma grande parte do P absorvido pelas plantas reciclado
no mesmo ambiente, retornando ao solo. Nos sistemas aquticos, a
principal forma solvel e biodisponvel ao toplncton e macrtas
aquticas o ortofosfato. Nos lagos, a disponibilizao de P pode se
dar internamente pela solubilizao de compostos fosfatados presentes
nos sedimentos, sendo esse processo facilitado em condies ambientais
de pouco ou nenhum oxignio dissolvido. Na Figura 11.5, podemos
observar importantes processos comumente vericados em ecossistemas
aquticos continentais.
Nos oceanos, a disponibilidade de P especialmente marcante em
reas de ressurgncia, em funo de processos de adveco horizontal
e vertical, que propiciam o aoramento de guas profundas e ricas em
nutrientes s camadas iluminadas, as quais so propcias realizao
de fotossntese. O P ento transferido para outros organismos via
trca e a sua reentrada no ambiente fsico supercial se d em funo
da liberao de exudatos, excretas e material fecal pela biota em geral,
alm da mineralizao da matria orgnica morta. O guano, material
fecal produzido por aves marinhas, particularmente rico em fsforo,
representando uma importante fonte desse elemento nos ambientes
costeiros povoados por esses tipos de organismos. O material no
aproveitado pode ser incorporado em sedimentos e rochas sedimentares
e pode formar deposies fsseis de organismos marinhos.
Nas ltimas dcadas, tem-se discutido e avaliado a possibilidade de
se utilizar macrtas aquticas (por exemplo, Eichhornia crassipes, aguap)
como bioacumuladoras de substncias txicas, metais pesados e nutrientes
nitrogenados e fosfatados, a m de reduzir a poluio de corpos dgua.
CE DE R J 178
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
Esse tipo de tratamento particularmente desenvolvido na ndia, China
e em pases do sudeste asitico. Entretanto, a utilizao de plantas
aquticas em larga escala para tratamento de esgotos e despoluio de
corpos dgua depende ainda de avaliaes experimentais mais profundas
e consistentes.
Nesse ponto, conclumos importantes aspectos relacionados aos
ciclos biogeoqumicos do C, N e P importantes elementos constitutivos
da matria viva em nosso planeta. Na verdade, no devemos nos esquecer
de que h uma relao intrnseca entre os ciclos biogeoqumicos de
elementos essenciais, uma vez que a constituio da matria viva
depende de certas propores mnimas entre esses elementos para o
exerccio de sua funcionalidade (crescimento e a sua prpria existncia).
Na prxima aula, trataremos ainda do ciclo hidrolgico e dos ciclos
do oxignio e do enxofre e nalizaremos ento esse tema, relativo aos
ciclos biogeoqumicos.
Figura 11.5: Representao esquemtica de importantes processos comumente ocorrentes em
ecossistemas aquticos interiores (Adaptado de Manahan, S.E., Environmental Chemistry. Lewis
Publishers, 811pp.).
CE DE R J 179
A
U
L
A

1
1

M

D
U
L
O

1
Nesta aula, aprendemos como os ciclos biogeoqumicos operam de um modo
geral. Introduzimos no estudo termos de aprendizagem como compartimentos,
estoques, concentraes e uxos de elementos. Nesse sentido, apresentamos
a distribuio dos principais estoques de C, N e P nas geosferas do planeta e
discutimos os principais processos de superfcie que envolvem transformaes
(fsica, qumica e biolgica) daqueles elementos em seus ciclos biogeoqumicos.
Ressaltamos, ainda, alguns problemas ambientais associados, principalmente, a
alguns tipos de perturbao antrpica.
R E S UMO
EXERCCIOS
1. O que so ciclos biogeoqumicos?
2. Por que estudar ciclos biogeoqumicos?
3. possvel estudar o ciclo biogeoqumico de um elemento tanto num ecossistema
especco como, por exemplo, num lago como globalmente?
4. Onde esto localizados e quais so os trs maiores estoques de carbono e de
nitrognio da Terra?
5. D exemplos de como certas aes antrpicas podem perturbar os ciclos
biogeoqumicos e a ordem ambiental do planeta.
6. Como o carbono xado na matria viva ciclicamente disponibilizado para
nova xao biolgica?
7. Conceitue e explique as principais transformaes biolgicas sofridas por
molculas nitrogenadas no ciclo do nitrognio.
8. Por que o fsforo muitas vezes atua como um elemento-chave na regulao
da abundncia de organismos vegetais em sistemas aquticos?
9. Como o fsforo transportado no meio atmosfrico?
CE DE R J 180
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos I
ORIENTAO PARA A RESOLUO DOS EXERCCIOS
1. O aluno dever expor em sua resposta a noo de migrao cclica dos elementos
nos compartimentos ambientais e indicar ou exemplicar a participao de
processos fsicos, qumicos e biolgicos.
2. O aluno dever ressaltar a importncia ambiental fsica e biolgica
da manuteno de estoques, concentraes e uxos de elementos entre os
compartimentos da Terra (ou em um ecossistema) para que possa suportar um
ambiente adequado sobrevivncia das espcies.
3. Neste quesito, o aluno dever incorporar a noo de sistema de estudo (Terra,
mata, rio, lago etc.) e associ-lo a uma escala funcional de trabalho. Deve ser
capaz de compreender que o comportamento biogeoqumico de um elemento
est associado denio de um sistema e compartimentos inseridos.
4. O aluno dever se reportar aos itens Estoques e Fluxos associados aos ciclos
do carbono e do nitrognio, observar a Figura 11.3 e consultar a Tabela 11.1.
5. No caso do carbono, o aluno dever associar prticas antrpicas como a queima
de combustveis fsseis e o desmatamento de orestas a efeitos de aumento de
CO
2
atmosfrico e associaes de natureza climtica (por exemplo, efeito estufa).
No caso do nitrognio e do fsforo, o aluno poder associar efeitos secundrios
de fertilizao de terras agriculturveis e do despejo de esgotos domsticos sobre
corpos dgua, levando estes eutrozao.
6. O aluno dever indicar a complementaridade que h entre os processos
biolgicos de produo primria e de mineralizao da matria orgnica,
utilizando, se possvel, equaes associadas aos processos referidos.
7. O aluno dever se familiarizar com a terminologia especca, referente aos
processos de transformao biolgica de compostos nitrogenados (por exemplo,
nitricao), indicando o principal substrato e produto de cada transformao.
8. O aluno dever associar a baixa disponibilidade de fsforo nos ecossistemas
natureza do ciclo biogeoqumico deste elemento, e, secundariamente, incorporar
a idia de fator limitante (associada lei do mnimo, de Liebig) como fator-chave
para o crescimento de populaes vegetais.
9. O aluno dever explicar a importncia dos ventos para a disperso de
partculas fosfatadas, e ressaltar que o P no se apresenta, signicativamente,
em estado gasoso.
Ciclos biogeoqumicos II
Ao nal desta aula, voc dever ser capaz de:
Perceber a importncia geral dos ciclos biogeoqumicos da
gua, do oxignio e do enxofre na organizao ambiental
do planeta;
Conhecer os principais estoques e uxos de H
2
O, O e S no
nosso planeta, e os principais processos biogeoqumicos
envolvidos;
Identicar questes/problemas ambientais associados aos
ciclos biogeoqumicos da gua, do oxignio e do enxofre.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
)* A
U
L
A
CE DE R J 182
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
Na aula anterior estudamos os ciclos do C, N e P; nesta aula estudaremos os
ciclos da gua (H
2
O), do oxignio (O) e do enxofre (S), procurando identicar a
importncia dos mesmos numa perspectiva ecolgica de aprendizagem. Assim
como na aula anterior, voc dever compreender porque a manuteno de
estoques, concentraes e uxos de elementos/compostos representa
um estado de equilbrio extremamente complexo e delicado para a nossa
sobrevivncia no planeta. Embora todo elemento essencial tenha um ciclo
biogeoqumico associado, podendo apresentar particularidades especcas,
acreditamos que o aprendizado relativo aos ciclos do C, N, P, H
2
O, O e S seja
suciente e representativo do tema ciclos biogeoqumicos.
CICLO DA GUA (HIDROLGICO)
UMA APRESENTAO GERAL
A gua est presente em todas as geosferas do nosso planeta.
Quantitativamente, no entanto, o ciclo hidrolgico essencialmente
exognico (associado s superfcies do planeta) e fsico (exossomtico,
abitico). Nas superfcies da Terra encontramos gua nos estados lquido
(sistemas aquticos, gua subterrnea), gasoso (vapor dgua atmosfrico)
e slido (geleiras). A distribuio, absoluta e relativa, dos estoques de gua
supercial e subsupercial em nosso planeta pode ser visto na Figura 12.1.
Como podemos perceber, as principais reservas de gua doce (geleiras,
subterrnea, lagos e rios) no chegam a 2% do total de gua encontrado
junto s superfcies da Terra, que eqivale a 1,5 x 10
9
km3.
INTRODUO
Figura 12.1:
Participao volumtrica,
relativa e absoluta, das
principais reservas de
gua da Terra: oceanos
e mares (O & M), glacial
(geleiras), atmosfrica
(vapor ATM), lagos doces
e salgados (lagos D, lagos
S), umidade associada a
solos e subsolos (umidade)
e uvial (rios).
CE DE R J 183
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
Essencialmente, a radiao solar governa a distribuio dos
principais estoques e uxos de gua da Terra. Em funo da geometria
oblato-esferoidal, isto , uma forma esfrica, mas apresentando um certo
achatamento, a intensidade de radiao heterognea na superfcie da
Terra, sendo comparativamente menor nas altas latitudes em relao
s baixas (Figura 12.2). Outros fatores igualmente importantes para a
denio do ciclo hidrolgico na Terra relacionam-se:
inclinao do eixo polar;
aos movimentos de rotao e translao;
distribuio de terras emersas e oceanos.
Fundamentalmente, esses fatores so relativamente conservativos,
e as regularidades observadas no ciclo hidrolgico reetem, em grande
parte, esse complexo astrofsico. Atualmente, as regularidades do ciclo
hidrolgico e dos padres climticos parecem, no entanto, estar ameaados
pela produo aumentada de gases-estufa` (ex., CO
2
, CH
4
, N
2
O),
especialmente evidenciado aps a revoluo industrial. Como mencionado
na aula relativa ao ciclo do carbono, a participao crescente de gases-
estufa na atmosfera pode perturbar as relaes entre temperatura, ciclo
hidrolgico e o clima da Terra.
Figura 12.2: Radiao solar na superfcie da Terra. Note o motivo de a irradiao solar nas altas latitudes serem
menores que nas baixas latitudes. Um mesmo uxo de ftons distribudo em reas signicativamente dife-
rentes (no exemplo, reas x e y).
CE DE R J 184
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
CICLO HIDROLGICO: AMBIENTE E VIDA
Dentre os principais processos de uxo cclico de gua destacam-
se os fenmenos de precipitao e evaporao (Figura 12.3). A absoro
de radiao solar pela gua realiza o trabalho de evaporao. Devido
ao seu alto calor latente de vaporizao, so necessrias 585 calorias
para evaporar um grama de gua a 20C, sem que haja mudana da
temperatura. As plantas terrestres tambm contribuem com o ciclo
hidrolgico atravs da absoro e evapotranspirao de gua. Contudo,
o vapor dgua atmosfrico, ao sofrer condensao, libera a mesma
quantidade de calor e potencializa o fenmeno da precipitao (como
gua lquida ou gelo). Essas propriedades so importantssimas para a
realizao de transferncia e balano de calor na Terra, essencialmente
dos mares para a atmosfera, e das regies de mdia latitude para os
extremos polares. Observe que o ciclo hidrolgico no se resume ao
ciclo da gua, mas tambm armazena e transporta calor.
Figura 12.3: Processos fsicos do ciclo hidrolgico. Observe como se destaca a representao do fenmeno de
precipitao em detrimento da evaporao/evapotranspirao nas terras emersas.
CE DE R J 185
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
Devemos notar que, apesar de haver um balano de massa
estacionrio entre os fluxos globais de evaporao/transpirao e
precipitao (ver Dinmica da Terra, Aula 1), nos continentes, o primeiro
processo quantitativamente menor do que o segundo (Figura 12.3).
Devido a esse simples padro de circulao de gua e transporte
de energia, entre oceanos e continentes, temos um excedente de gua nos
continentes ou um potencial hdrico de utilizao. Isto , o desequilbrio
entre os processos de evaporao/evapotranspirao e precipitao nos
continentes d uma idia do potencial terico, aparente, de gua doce
disponvel s populaes humanas (Figura 12.4, leia o Texto Complementar
1: "gua Doce Um Recurso Limitado"). Em termos reais, no entanto,
a disponibilidade de gua doce para a populao humana mundial deve
ser muitssimo menor, visto que o mal uso e a deteriorao dos recursos
hdricos afeta negativamente essa disponibilidade. Alm disso, apesar de
representar uma nma quantidade em relao ao reservatrio ocenico
( 0,003%), os 37.500 km
3
repostos anualmente aos oceanos equilibram
o ciclo global anual da gua em nosso planeta.
Figura 12.4: Figura esquemtica indicando o desequilbrio entre os processos de
precipitao e de evaporao/evapotranspirao globalmente ocorrentes nos con-
tinentes. Numa base anual, a diferena entre esses processos d um excedente
de gua aos continentes reunidos, que de aproximadamente 37.500 km
3
. Esse
excedente indica o potencial terico aparente, de gua de circulao aproveitvel,
anualmente disponvel para usos mltiplos (ex.: agricultura, indstria, consumo
domstico, siolgico). Os tamanhos dos cilindros, atmosfera e continentes indicam
fora de escala as reservas de gua nesses sistemas.
CE DE R J 186
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
BI OMA
O temo bioma est
associado a um
tipo de ecossistema
caracteristicamente
identicado por
uma comunidade
biolgica (biocenose).
Um timo exemplo
de bioma so os
ecossistemas
formados por
tpicas comunidades
vegetais (tocenose),
como so a tundra,
a caatinga, ou as
orestas.
Outro aspecto importante relacionado ao ciclo hidrolgico se
relaciona ao seu papel na organizao global dos sistemas ecolgicos,
e pode ser estimado pelos padres de distribuio de comunidades
biolgicas na Terra. Nos sistemas aquticos, em grande parte,
as diferenas de contedo inico (salinidade), que marcam os
ambientes de gua doce e marinho, resultam do contnuo processo de
transporte de sais via continente-rio-oceano.
Obviamente, os limites de distribuio de organismos aquticos
seguem tambm, em grande parte, adaptaes e/ou tolerncias em relao
a essa varivel, salinidade. Freqentemente, distinguem-se claramente
espcies de gua doce, salobra e marinha. Nos sistemas terrestres, a
distribuio e os regimes hidrolgicos em todo o planeta inuenciam e do
suporte distribuio de espcies biolgicas, que expressam adaptaes
compatveis aos padres estabelecidos. A distribuio de BIOMAS vegetais
terrestres como tundra, orestas tropicais, savana, taiga, entre outros,
exemplicam relaes com a disponibilidade de gua (e condies de
temperatura) em funo, por exemplo, dos ndices de precipitao anual
nas vrias localidades/regies do planeta. Um exemplo dessas inuncias
na denio de biomas mostrado na Figura 12.5.
Figura 12.5: Precipitao,
temperatura e associao
de biomas.
Fonte: Ecoscience:
Population, Resources,
Enviroment., Paul R.
Ehrlich, and John P.
Holden, W. H. Freeman,
Nova York, 1977.
CE DE R J 187
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
O PAPEL DAS PLANTAS NA ECONOMIA DE GUA
A vegetao terrestre tem um importante papel na regulao
(reteno/liberao) e, conseqentemente, nas taxas de escoamento de
gua sub e supercial, o que afeta a economia de gua nos ambientes
terrestres. A ausncia de cobertura vegetal em solos favorece e/ou
intensica no s as taxas de evaporao, mas tambm o transporte
superficial e a exportao de material dissolvido e particulado
(ex. nutrientes, argilo-minerais) para ecossistemas aquticos adjacentes.
Freqentemente, a desertificao de certas regies tem sido
atribuda remoo de cobertura vegetal e s conseqentes alteraes
PEDOLGICAS como empobrecimento em nutrientes e laterizao
(precipitados de xidos de Al e Fe) dos solos e climticas promovidas
por essas intervenes antrpicas. Independente dessa observao, h
tambm desertos naturais em funo de regimes de pluviosidade muito
baixos em certas regies do planeta, o que resulta em escassez de gua
e/ou mnima disponibilidade para a existncia de vida vegetal ou animal
(leia o Texto Complementar 2: O que deserticao?). Mais uma vez,
podemos perceber que a questo ambiental regida por uma interao
de fatores diversos e cuja complexidade pode apresentar conseqncias
ou desdobramentos muito extensivos s aes propriamente efetuadas
de degradao ou perturbao dos sistemas ecolgicos.
PEDOLOGIA
(DO GREGO, PEDON =
SOLO OU TERRA)
um ramo da
cincia, que estuda a
origem, evoluo e a
classicao dos solos.
CE DE R J 188
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
TEXTO COMPLEMENTAR 1. GUA DOCE UM RECURSO LIMITADO
A gua doce efetivamente (prontamente) disponvel, anualmente, para consumo cerca de
apenas 1% do total contido nos rios, lagos e lenis freticos. Em realidade, esse estoque
natural , no entanto, ainda menor se considerarmos os freqentes problemas de poluio/
contaminao das guas como um efeito de atividades antrpicas (ex.: poluio por metais
pesados, ou por agrotxicos, ou por macronutrientes; desmatamento, assoreamento etc.).
Segundo levantamento feito pela Agncia Nacional de guas (ANA), cerca de 70% dos rios
que fazem parte das bacias hidrogrcas que vo de Sergipe ao Rio Grande do Sul esto
seriamente comprometidos por altos ndices de poluio. A qualidade da gua est sendo
afetada negativamente pela ocupao desordenada do solo, pela contaminao por resduos
e/ou euentes industriais, agrcolas (ex.: agrotxicos e fertilizantes) e domsticos (ex.: esgotos),
pelo desmatamento de matas ciliares e por certas prticas impactantes de minerao. A
decincia de saneamento bsico atinge oito estados da faixa do Atlntico Sul. No Brasil,
apenas 20% do esgoto urbano passa por estao de tratamento para a remoo de poluentes,
o resto despejado nos rios. As constataes fazem parte dos dados do Sistema Nacional
de Informaes sobre Recursos Hdricos, elaborado pela Agncia Nacional de guas (Correio
Brasiliense, 05/12/2001).
Globalmente, a demanda por gua doce cada vez maior, principalmente em funo do
crescimento populacional humano. Outro fator a ser considerado que no h necessariamente
correlao positiva entre adensamentos populacionais e disponibilidade de gua nas vrias
regies habitadas da Terra. Assim, h regies pouco povoadas (baixa densidade demogrca)
e onde a disponibilidade de gua abundante, e vice-versa. No Brasil, a gua um recurso
abundante, mas a sua distribuio no territrio nacional marcadamente heterognea. Temos
cerca de 15% (8.000 km
3
ano-1) da gua doce disponvel no mundo, e deste total nada menos
do que 70% encontram-se na Amaznia regio de baixssima densidade populacional. O
Nordeste dispe de apenas 3%, cabendo s outras regies propores mais ou menos iguais
do restante (O Globo, 20/03/02). Muitas populaes, j no presente, sofrem os efeitos da
escassez de gua e necessitam otimizar o uso racional desse recurso para viabilizar a oferta em
relao s demandas mltiplas (ex. siolgica, domstica (urbana e rural), industrial, agricultura).
Muito provavelmente, nas prximas dcadas, a gua dever ser um fator crtico, limitante do
crescimento da populao humana mundial.
CE DE R J 189
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
Recentemente no Brasil (anos 2001-2002), pudemos vericar a importncia da gua para a produo
energtica do pas. Problemas conjunturais de ordem natural (baixos ndices pluviomtricos) e
antrpica (falta de investimentos no setor) resultaram em medidas de racionamento de energia.
Esses exemplos mostram como a gua de fato um recurso limitado e essencial para a vida.
TEXTO COMPLEMENTAR 2. O QUE DESERTIFICAO?
Conforme a Conveno das Naes Unidas de Combate Deserticao, a deserticao foi
denida como sendo a degradao da terra nas zonas ridas, semi-ridas e submidas secas
resultantes de fatores diversos tais como as variaes climticas e as atividades humanas.
Este conceito foi discutido durante a Conferncia do Rio (ECO 92) e , hoje, internacionalmente
aceito. Seu contedo pode ser entendido em dois nveis:
1) No que diz respeito s variaes climticas, a seca um fenmeno tpico das regies semi-
ridas;
2) No que diz respeito s aes de degradao da terra induzidas pelo homem, deve-se entend-
la como tendo, pelo menos, cinco componentes, conforme prope a Organizao das Naes
Unidas para a Agricultura e Alimentao (FAO):
a) degradao das populaes animais e vegetais (degradao bitica ou perda da biodiversidade)
de vastas reas do semi-rido devido caa e extrao de madeira;
b) degradao do solo, que pode ocorrer por efeito fsico (eroso hdrica ou elica e compactao
causada pelo uso da mecanizao pesada) ou por efeito qumico (salinizao ou sodicao);
c) degradao das condies hidrolgicas de superfcie devido perda da cobertura vegetal;
d) degradao das condies geoidrolgicas (guas subterrneas) devido a modicaes nas
condies de recarga;
e) degradao da infra-estrutura econmica e da qualidade de vida dos assentamentos
humanos.
Esta denio foi adotada pelo Programa Nacional das Naes Unidas para o Meio Ambiente
(PNUMA) e, com base nela, foram denidas as reas suscetveis deserticao. As reas
suscetveis so aquelas submetidas aos climas ridos (rido, semi-rido e submido seco).
As regies semi-ridas e submidas secas do mundo somam 1/3 de toda a superfcie do planeta.
So mais de 5 bilhes de ha (51.720.000 km
2
) em cerca de 100 pases que podem ser afetados
direta e indiretamente pela deserticao.
(Fonte: www.mma.gov.br/img/ redesert/map2.gif)
CE DE R J 190
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
CICLO DO OXIGNIO
Atmosfera oxidante: evoluo e condicionamento ambiental
Sendo o principal aceptor de eltrons (agente oxidante) na
mineralizao da matria orgnica, o oxignio participa de todos os
ciclos biogeoqumicos atravs de reaes de oxirreduo, espontneas ou
mediadas biologicamente. Como sabemos, no entanto, isso nem sempre
foi assim, isto , no tempo geolgico, considerando uma escala de bilhes
de anos atrs, a atmosfera terrestre j foi tambm essencialmente redutora
e anxica (Figura 12.6).
Figura 12.6: Evoluo hipottica das concentraes de oxignio na atmosfera terrestre (valores
relativos, normalizados pela condio presente) e indicaes da evoluo biolgica.

CE DE R J 191
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
A concentrao mdia de oxignio atmosfrico que observamos
hoje deriva de um processo biofsico lento, mas foi cumulativo e evolutivo,
cujo incio se deu aproximadamente h 3 bilhes de anos. Estima-se que
somente entre 2 e 0,6 bilhes de anos atrs a concentrao de oxignio
alcanou 10% da concentrao atual. A base desse processo envolveu
simultaneamente o surgimento de organismos fototrcos oxignicos
(por exemplo, cianobactrias) e uma parcial preservao de matria
orgnica morta, em sedimentos profundos e rochas. Na verdade, a
maior parte desse oxignio novo, produzido fotossinteticamente, foi
consumido em reaes de oxidao de certos minerais da crosta terrestre,
principalmente o Fe. Assim, a pirita, FeS
2
, em presena de oxignio
molecular e gua, sofre oxidao pelo oxignio molecular, gerando,
como produtos da reao, xidos de ferro e sulfatos. Para se ter uma
idia do consumo de oxignio por essa reao, para oxidar 1 molcula
de FeS
2
, so necessrias 3,5 molculas de O
2
. Enormes depsitos de ferro
oxidado foram produzidos at aproximadamente 2 bilhes de anos atrs,
provavelmente como uma conseqncia dessa reao qumica seguida de
catlise biolgica na qual ons ferrosos so transformados em ons frricos
por bactrias (por exemplo, Thiobacillus) e, em meio aerbio, precipitados
como xidos de ferro. A oxidao de Fe
2+
a Fe
3+
tambm deve ter sido
um importante processo de formao de depsitos de ferro em sistemas
aquticos. Numa atmosfera redutora, o ferro ferroso (Fe
2+
) predomina e
mais solvel do que o ferro frrico (Fe
3+
). J o Fe
3+
extremamente insolvel,
havendo uma tima condio de precipitao. Depsitos mundialmente
conhecidos de minrio de ferro, formados em presena de oxignio, incluem
a Austrlia (Hammersley Range), a frica do Sul (Transvaal), e o Brasil
(Minas Gerais). O atual "saldo" (estoque) de oxignio atmosfrico (~ 21%
da concentrao de gases na atmosfera), resulta, portanto, do balano
excedente entre produo biolgica sobre o consumo qumico e biolgico
de oxignio no Planeta. Entretanto, h milhares de anos, a concentrao de
oxignio na atmosfera encontra-se em estado relativamente estacionrio,
isto , onde ganhos e perdas se equivalem.
CE DE R J 192
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
Um dos efeitos do aumento de oxignio na atmosfera terrestre
ao longo de sua histria foi a formao de molculas de oznio na
estratosfera, como uma funo da absoro de radiao UV (ultravioleta)
por molculas de oxignio entre 15-30 km de altitude. Na verdade,
continuamente, molculas de oznio so simultaneamente formadas e
destrudas pela ao da radiao UV proveniente do sol, e conjuntamente
o O
2
e o O
3
absorvem at 98% do UV-B e UV-C. Globalmente, calcula-
se que esse processo reativo de converso entre o oxignio e o oznio
envolva uma massa equivalente a 300 milhes de toneladas por dia!
Como sabemos, o oznio funciona como um escudo atravs da
ltrao da radiao UV e protege as formas vivas da ao deletria
ou lesiva provocada por essa radiao de alta energia. Sem a formao
da camada de oznio, a vida que conhecemos hoje no poderia se
desenvolver na superfcie do nosso planeta. No entanto, constataes
recentes, relativas destruio parcial da camada de oznio
em certas regies do globo, especialmente nas altas latitudes
(Figura 12.7), exemplicam um tipo de ameaa aos organismos
e ao prprio homem em funo das maiores chances
destes sofrerem exposio ao UV. Essas observaes
influenciaram medidas governamentais em todo o
mundo no sentido de diminuir ou mesmo coibir a
produo de gases destruidores da camada de oznio
(por exemplo, clorouorcarbonos (CFCs)).
Absoro de radiao UV-C (solar) e formao de oznio
O
2
+ radiao UV (< 200 nm) 2O
O + O
2
O
3
Absoro de radiao UV-B (solar) e destruio de oznio
O
3
+ radiao UV (200-300 nm)O
2
+ O
O + O
3
2O
2
Quadro 12.1: Processos
de formao e destruio
de molculas de oznio
pela ao (absoro)
da radiao UV (solar).
Adaptado da fonte: www.nas.nasa.gov/About/Education/Ozone/chemistry.html
Figura 12.7:
Imagem mostrando um conspcuo buraco na camada de oznio no
extremo Antrtico. Na escala de cores, concentraes de oznio
em unidades Dobson (DU) mais baixas esto progressivamente
situadas esquerda da legenda. Uma unidade Dobson igual a uma
camada de oznio com 0,01 mm de espessura em condies padro
de temperatura, 0C, e presso, 1 atm.
CE DE R J 193
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
CICLO DO OXIGNIO
Na atmosfera, encontramos o maior reservatrio bioativo de
oxignio (37.000 Pmoles), sendo ~200 vezes maior que o oxignio
encontrado nos oceanos ou na biota viva (Figura 12.8).
Figura 12.8: Ciclo global do oxignio: reservatrios e uxos em 1015 moles de
O
2
(Pmoles O
2
), e tempos de residncia (entre parnteses). Pools (reservatrios)
orgnicos como equivalentes de oxignio.
Como podemos perceber, os principais processos biolgicos de
absoro e liberao de gs oxignio relacionam-se, respectivamente,
mineralizao e fotossntese oxignica (observar os processos 1 e 2).
Mineralizao (ex.: respirao aerbia)
Matria orgnica + O2 CO
2
+ H
2
O + nutrientes inorgnicos (N,P,S, Fe, Ca, Mg,...) + E
Fotossntese oxignica
6CO
2
+ 6H
2
O + nutrientes inorgnicos (N,P,S, Fe, Ca, Mg,...) C
6
H
12
O
6
+ 6O
2
luz clorola a
(1)
biossntese (matria orgnica)
(2)
CE DE R J 194
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
Observe que os processos de mineralizao e de fotossntese so
antagnicos e se complementam para a formao do ciclo biolgico
do oxignio. Nesse sentido, tanto o oxignio quanto o dixido de
carbono podem ser utilizados como traadores metablicos e/ou como
indicadores de produo e mineralizao da matria orgnica. Sistemas
ambientais onde a produo de oxignio (ou o consumo de carbono
inorgnico, ex.: CO
2
) maior que o seu consumo (ou a produo de
carbono inorgnico), P/R > 1, so referidos como autotrcos e, no
caso inverso, como heterotrcos. Entretanto, devemos lembrar que a
solubilidade do oxignio, assim como a de outros gases, afetada por
fatores fsicos e qumicos do meio hdrico, tais como temperatura e
salinidade. O contedo de oxignio na gua tem relao inversa com essas
variveis. Ento, devemos entender que para avaliar de forma correta
o metabolismo de um ecossistema aqutico fundamental levarmos em
conta essas inuncias.
Um importante desdobramento associado ao funcionamento
trco, especialmente observado em sistemas aquticos, relaciona-se ao
fato de que, semelhana do que ocorre com os organismos nos sistemas
heterotrcos, a maior parte da produo primria origina-se de fontes
externas (alctone ou alognica), enquanto nos sistemas autotrcos a
maior parte da produo primria origina-se no sistema, internamente
(fonte autctone ou autognica). Esses comportamentos ecosiolgicos
indicam, portanto, se a estrutura trca no sistema ecolgico mais ou
menos dependente de fontes externas de matria orgnica.
Figura 12.9: Riccia uitans realizando fotossntese e libe-
rando oxignio. Na vedade, os vegetais tambm realizam
respirao, o que afeta a produo nal de oxignio.
CE DE R J 195
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
Nos sistemas aquticos, conhecer a distribuio de oxignio
ao longo da coluna dgua tambm representa uma importante
informao para uma caracterizao e interpretao de processos
fsicos, qumicos e biolgicos. Diferentemente dos ambientes terrestres,
onde a concentrao de oxignio abundante, cerca de 209 ml em 1
litro de ar, nos ambientes aquticos, a oferta de oxignio dissolvido
caracteristicamente muito menor, cerca de 8 ml por litro. Em situaes
de estraticao trmica, encontramos tipicamente um gradiente de
concentraes de oxignio, com valores mais elevados na superfcie,
onde h luz suciente para a realizao de fotossntese, e mais baixos
na zona profunda, onde muitas vezes h limitao de luz. Entretanto,
em sistemas no estraticados, as concentraes de oxignio tendem
a ser homogneas ao longo da coluna dgua (Figura 12.10).
Conseqentemente, a observao de uma condio xica ou anxica
no meio hdrico, a viabilidade de organismos aerbios e anaerbios e
os produtos qumicos associados a esses metabolismos so criticamente
dependentes dos nveis de oxignio na gua.
Figura 12.10: Perfis de oxignio dissolvido (mg L
-1
) e de temperatura (C)
no lago Harveys (Pensilvnia, EUA). Grfico superior: perfis essencial-
mente homogneos (ortogrado). Grfico inferior: perfis mostrando um
gradiente de concentrao de oxignio e de temperatura (clinogrado).
CE DE R J 196
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
CICLO DO ENXOFRE (S)
Dentre os ciclos estudados, o ciclo biogeoqumico do enxofre (S)
pode ser considerado um dos mais complexos. Para esta observao
contribui o fato de que o enxofre apresenta um maior nmero de estados
de oxidao e certas transformaes ocorrem em taxas signicativas,
no s biolgica, mas quimicamente tambm. Quantitativamente,
no entanto, na natureza, trs principais estados de oxidao so
encontrados: -2 (suldril, R-SH, e sulfeto, HS
-
), 0 (enxofre elementar,
S
0
), e +6 (sulfato, SO
4
2-
). Como constituinte da matria viva, o enxofre
participa da estrutura de muitas protenas, sendo do ponto de vista
biolgico um elemento essencial. Entretanto, o requerimento de enxofre
pela matria viva relativamente pequeno quando comparado a outros
elementos maiores como C, H e N. A circulao global, envolvendo o
reservatrio atmosfrico, e os baixos requerimentos exigidos pela biota
em geral faz do enxofre um elemento normalmente no limitante aos
organismos, especialmente para os eucariontes. A dependncia por certos
compostos sulfurados especcos em associao a condies ambientais
xicas/anxicas afeta, no entanto, mais freqentemente, a viabilidade e
o crescimento de certas bactrias.
O maior estoque de enxofre encontra-se em sedimentos e rochas da
crosta terrestre, na forma inorgnica, como sulfatos e sulfetos minerais
(ex.: respectivamente, CaSO
4
e FeS
2
). Contudo, a maior reserva bioativa
encontra-se nos oceanos, na forma de sulfato inorgnico. As principais
transformaes biolgicas incluem:
assimilao de sulfatos minerais por uma grande
variedade de organismos (especialmente organismos
produtores primrios) e conseqente converso em
compostos orgnicos;
em ambientes anxicos e/ou subxicos, utilizao de
sulfato como aceptor de eltrons por uma variedade
de bactrias sulfato-redutoras, nesse processo, o H
2
e
acetato so tipicamente utilizados como doadores de
eltrons;
CE DE R J 197
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
produo de HS- a partir da decomposio/putrefao de
compostos orgnicos tambm a sulfato-reduo produz
esse tipo de composto;
oxidao anxica de HS-, catalisada por bactrias que
realizam fotossntese anoxignica processo usualmente
encontrado em lagos, em condies ambientais restritas,
onde uma quantidade suciente de luz alcana camadas
anxicas da coluna dgua;
oxidao de cristais insolveis de enxofre elementar, S0,
por bactrias do gnero Thiobacillus (principalmente),
levando formao de sulfato e ons de hidrognio, e
conseqente diminuio do pH;
produo de sulfeto dimetil (H3C-S-CH3) como resultado
da degradao microbiolgica de um composto orgnico
sulfurado (dimethylsulfonium propionate (DMSP)),
encontrado e funcionalmente associado regulao
osmtica de certas algas marinhas.
Como anteriormente mencionado, o ciclo do enxofre tambm
inuenciado por transformaes qumicas. Nesse caso, as condies
ambientais afetam o equilbrio ou a gerao de compostos atravs de
reaes fsico-qumicas. Assim, por exemplo, o HS- tpico em pH neutro,
tende a se transformar em H
2
S em ambientes onde o pH baixo (cido)
e, em ambientes de pH elevado (alcalino), em S
2-
. Em condies xicas,
o sulfeto HS- sofre oxidao espontnea, sendo transformado em sulfato.
O sulfeto dimetil, tipicamente produzido nos oceanos, preferencialmente
liberado para a atmosfera, onde sofre reaes fotoqumicas de oxidao
e transformado em CH
3
SO
3-
, SO
2
, e SO
4
2-
.
Finalmente, devemos salientar que certos compostos gerados no ciclo
do enxofre, por exemplo, o gs sulfdrico (H
2
S) e o dixido de enxofre (SO
2
)
incluindo a produtos antrpicos associados extrao e queima de
depsitos de petrleo, carvo e gs natural, naturalmente ricos em S podem
apresentar carter txico, acometendo, especialmente, o sistema respiratrio dos
organismos, ou pode afetar negativamente o equilbrio das condies ambientais.
O SO
2
, por exemplo, est relacionado s chuvas cidas. Uma viso geral dos
processos biolgicos e fsicos pode ser observado.
CE DE R J 198
Elementos de Ecologia e Conservao | Ciclos biogeoqumicos II
Nesta aula, estudamos os ciclos da gua, do oxignio e do enxofre, apresentando
a distribuio dos seus principais estoques, concentraes e uxos nas geosferas
do planeta. Discutimos os principais processos de transformao sofridos pela
gua, pelo oxignio e pelo enxofre em seus ciclos biogeoqumicos. Ressaltamos
a importncia da gua como recurso natural, como fator de distribuio e/ou
organizao de sistemas ecolgicos (biomas) e, conseqentemente, de espcies,
e o seu papel nos processos de transferncia de calor. Tambm destacamos a
importncia do oxignio para a maioria dos organismos da Terra, como elemento
metablico nos processos biolgicos de obteno de energia. Ainda, ressaltamos
alguns problemas ambientais associados, principalmente, a alguns tipos de
perturbao antrpica.
R E S UMO
NOTAS FINAIS
Devemos perceber o valor ecolgico associado ao conhecimento
dos ciclos biogeoqumicos em geral. Precisamente, devemos perceber que
a organizao ou que a condio ambiental no nosso planeta depende
criticamente de certos padres de uxo cclico de elementos entre
compartimentos e reservatrios, e que esses uxos so mediados ou
afetados por muitos processos, naturais e antrpicos. Da mesma forma,
atravs do estudo das concentraes, estoques e uxos de elementos entre
os compartimentos de um ecossistema, podemos avaliar o seu estado
ecolgico geral, estrutural e funcional, e se est submetido a um processo
de desequilbrio ou no.
CE DE R J 199
A
U
L
A

1
2

M

D
U
L
O

1
EXERCCIOS
1. Qual a principal fora reguladora do ciclo hidrolgico na Terra? Num sentido complementar,
cite trs fatores astrofsicos que inuenciam o ciclo hidrolgico na Terra.
2. Explique como o ciclo da gua transporta energia?
3. Quais so os principais estoques e uxos de gua no nosso planeta?
4. Como a distribuio de gua pode afetar a organizao de biomas e/ou a distribuio de
espcies biolgicas?
5. Globalmente, nos continentes, h um excesso de gua circulante ou um potencial hdrico,
aparente, de interesse antrpico para diversos ns de utilizao (ex. agricultura, indstria,
domstico, siolgico). Numa base anual, qual o quantitativo estimado desse potencial?
Explique por que, na realidade, a gua circulante disponvel deve ser muito menor que a
estimada?
6. Explique como a atmosfera inicialmente redutora evoluiu oxidante.
7. Cite um processo qumico e um biolgico associados ao consumo de O
2
na Terra. Considerando
os seus conhecimentos bioqumicos, explique como o O
2
biognico produzido.
8. Justifique a afirmativa: Num sentido amplo, o oxignio viabilizou a biologia que
conhecemos hoje.
9. Nos sistemas terrestres o oxignio dicilmente exerce um papel de fator limitante biota
aerbia. Explique por que nos sistemas aquticos a realidade pode ser muito diferente da
dos sistemas terrestres.
10. Explique como o oxignio pode ser utilizado como um traador metablico de produo
e de mineralizao aerbia de matria orgnica, sendo especialmente aplicado aos sistemas
aquticos.
11. Do ponto de vista qumico, a que se deve a complexidade do ciclo do enxofre?
12. Por que o enxofre apesar de ser um elemento essencial, dicilmente age como fator
limitante matria viva eucarionte? Por que mais comum haver limitao de S para o
desenvolvimento de certas bactrias?
13. Cite trs processos biolgicos de transformao do enxofre.
14. Faa um esquema indicando como o pH pode inuenciar a transformao de H
2
S S
2-
.
Sucesso ecolgica
Esta aula quase que um fechamento de tudo o que
vnhamos discutindo desde fatores ambientais at a aula
anterior, sobre as adaptaes dos organismos. Aqui voc ver
a atuao conjunta desses fatores no processo de sucesso
no interior dos ecossistemas. Dessa forma, voc dever estar
apto ao nal desta aula a:
Identicar os principais conceitos referentes ao processo de
desenvolvimento dos ecossistemas;
Compreender, em termos do que j aprendemos sobre
termodinmica, as tendncias dos sistemas auto-
organizao e complexidade;
Identificar as principais formas de sucesso nos
ecossistemas.
!
"
#
$
%
&
'
!
(
)* A
U
L
A
Elementos de Ecologia e Conservao | Sucesso ecolgica
CEDERJ 202
INTRODUO Sucesso ecolgica ou desenvolvimento do ecossistema, assim como a
entende Odum (1985), envolve mudanas na estrutura das espcies e nos
processos da comunidade ao longo do tempo. Quando no interrompida
por foras externas, a sucesso bastante direcional e, portanto, previsvel.
Isso porque os ecossistemas persistem, mas seus componentes mudam,
conforme voc j percebeu em todas as nossas aulas anteriores. Um dado
quase novo nesta nossa atual abordagem que, segundo Margalef (1991),
quando no incidem perturbaes externas ao ecossistema, as mudanas
tomam caractersticas de um aumento de organizao ou, pelo menos, de
complexidade desse ecossistema.
Desse modo, a sucesso estuda basicamente essas mudanas, de tal maneira
que uma simples observao ao nosso redor nos indica que ela ocorre
continuamente, seja em culturas de laboratrio, na recuperao natural de
campos abandonados, em charcos de gua de chuva colonizados por uma
imensa quantidade de organismos, no repovoamento de superfcies novas
submersas na gua como o caso dos cascos das embarcaes etc.
Atravs da aparente simplicidade dessa denio inicial, podemos pensar
que a sucesso efetivamente muito clara na ocupao de ambientes
novos, que estavam praticamente desprovidos de vida. Mas nos sistemas que
j tm uma histria mais longa, que podemos classicar como mais maduros,
devemos imaginar que a sucesso pode ser mais logicamente limitada
ocupao de reas danicadas, como ocorre depois de um incndio ou
depois de um grande vendaval num bosque. Margalef (1991) compara essa
manifestao da sucesso cicatrizao de uma ferida, classicando-a de
secundria. Por essas razes, devemos iniciar nosso estudo com ateno para
as sutilezas desse processo organizador dos ecossistemas.
A
U
L
A

1
3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 203
AS DIFERENTES FORMAS DE SUCESSO
Como dissemos anteriormente, a sucesso resulta da modicao
do ambiente fsico pela comunidade de organismos de um dado
ecossistema, sem esquecer as interaes de competio e de coexistncia
dos indivduos (com reexo a nvel de populaes). Isso quer dizer que
a sucesso controlada pela comunidade, embora o ambiente fsico
oriente a velocidade e o padro das mudanas, muitas vezes limitando
a extenso desse processo.
Se as mudanas sucessionais so determinadas, em grande
parte, por interaes internas, originadas no interior do ecossistema,
elas so denominadas sucesses autognicas (autogeradas). Se, ao
contrrio, foras como tempestades e incndios afetam ou controlam
regularmente as mudanas, ento teremos uma sucesso alognica
(gerada externamente).
A seqncia inteira de comunidades que se substituem umas s
outras numa determinada rea chama-se sere. Na sere, as comunidades
relativamente transitrias, que sero substitudas, denominam-se estgios
serais, estgios de desenvolvimento ou estgios pioneiros. O sistema nal,
estabilizado em termos de passos sucessionais denominado clmax, que
persiste at ser afetado outra vez por perturbaes internas ou externas.
Os estudos que descrevem a sucesso em dunas de areia, campos
naturais, orestas, litorais marinhos ou outros locais levaram a uma
compreenso parcial desse processo, tendo gerado vrias teorias e muitas
discusses sobre o tema. Odum e colaboradores foram os primeiros
a assinalar que a sucesso envolve um forte deslocamento de uxos
energticos, de modo que o sistema em sucesso dedica cada vez mais
energia manuteno (fundamentalmente nos processos de respirao),
medida que acumulam matria orgnica, viva ou morta. Margalef
(1963-1968) tambm documentou essa base bioenergtica da sucesso,
tendo ampliado o conceito.
Vamos explicar melhor este embasamento bioenergtico da
sucesso. Quando um novo territrio aberto ou se torna disponvel
para a colonizao, como um campo agrcola abandonado ou uma nova
represa, uma sucesso se instala, com um metabolismo energtico onde a
produo bruta (P) da comunidade maior ou menor do que a respirao
Elementos de Ecologia e Conservao | Sucesso ecolgica
CEDERJ 204
(R) e prossegue em direo a uma estabilizao onde P = R. Uma sucesso
que comea com P maior que R (P > R) uma sucesso autotrca
porque os indivduos que primeiro colonizam o ambiente so plantas
verdes, fotossintticas, ao contrrio de uma sucesso heterotrca, em
que P < R. A sucesso em um substrato previamente desocupado, como
no exemplo dos cascos novos das embarcaes, denominada primria,
enquanto aquela que ocorre em campos agrcolas abandonados, que eram
previamente ocupados, denomina-se sucesso secundria.
Nos primeiros estgios de uma sucesso autotrca, com um
ambiente predominantemente inorgnico (ou seja, solo nu), a taxa de
produo primria ou de fotossntese total bruta (P) maior que a taxa
de respirao da comunidade. Desse modo, o valor da relao produo/
respirao (P/R) geralmente maior que 1, sendo caracterstica desse
tipo de sucesso.
Figura 13.1:
Bioenergtica da sucesso.
Em um tanque de esgoto, por exemplo, temos um ambiente
predominantemente orgnico. Nesse caso, a razo P/R menor do
que 1 e a sucesso chamada heterotrca, porque bactrias e outros
organismos heterotrcos so os primeiros a colonizarem tais ambientes,
A
U
L
A

1
3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 205
so os pioneiros. Na Figura 13.1, retirada de Odum (1993), voc poder
observar melhor a bioenergtica da sucesso atravs da posio de vrios
tipos de comunidades, numa classicao baseada no metabolismo.
Na parte A da gura, no lado esquerdo de uma linha em diagonal,
a produo bruta (P) supera a respirao (R) de maneira que a razo P/R
maior que 1, caracterizando a sucesso autotrca. A situao inversa
ocorre no lado direito da diagonal, onde a razo P/R menor que 1, tpica
de sucesso heterotrca. Nesse tipo de sucesso, as comunidades impor-
tam matria orgnica ou vivem de matria acumulada anteriormente. Um
bom exemplo a cadeia de detritvoros do solo, que vivem da decomposi-
o de matria orgnica acumulada supercialmente. As setas, em ambos
os lados da gura, indicam o sentido dos dois tipos de sucesso.
Na parte B da figura podemos observar um modelo geral da
sucesso, com entradas externas peridicas (alognicas), foras internas
ou entradas autognicas, o sistema em desenvolvimento e a seta indicando
o direcionamento da sucesso desse sistema rumo a um sistema mais
estabilizado e complexo, o clmax.
Modicaes nos principais atributos de um ecossistema durante
um processo de sucesso.
Modicada de Odum, 1988
Elementos de Ecologia e Conservao | Sucesso ecolgica
CEDERJ 206
B
J que estamos falando em entradas alognicas e autognicas,
vamos conhecer melhor suas inuncias no processo de sucesso.
J sabemos que na sucesso alognica o sistema importa matria ou
energia como, por exemplo, foras geolgicas, tempestades, perturbaes
humanas etc. Essas entradas so capazes de modicar, inverter e at
sustar as tendncias do processo em andamento, ou seja, a sucesso do
sistema. Um bom exemplo a EUTROFICAO de um lago a partir do exterior.
Atravs do despejo de esgotos ou outros euentes orgnicos ocorre tal
acrscimo de nutrientes que o sistema sofre regresso sucessional. No
caso em que os processos alognicos superam em muito os processos
autognicos, o sistema, alm de no se estabilizar, pode simplesmente se
transformar em um brejo ou mesmo numa comunidade terrestre, devido
ao forte acmulo de matria orgnica e sedimentos.
As foras autognicas funcionam como uma entrada interna ou
retroalimentao que, geralmente, leva o sistema em direo a algum
estado de equilbrio.
SUCESSO E CICLAGEM DE NUTRIENTES
A idia geral de que as tendncias do desenvolvimento
sucessional envolvem variaes no armazenamento e ciclagem dos
nutrientes bastante discutida e discutvel. A razo entre a entrada e a
sada de nutrientes denominada ndice de ciclagem. A inuncia do
desenvolvimento sucessional nesse ndice seria o seu contnuo aumento
durante a maturao do sistema, ou seja, durante os estgios sucessionais
que levam o sistema ao clmax. Dessa maneira, os nutrientes so retidos
na cobertura vegetal durante um tempo maior, sendo reutilizados depois
que a folha cai ao solo e se decompe. Odum (1993) arma que existem
alguns fatos observados para que acreditemos que o armazenamento e a
ciclagem dos nutrientes aumentam durante os estgios sucessionais do
sistema, de modo a reduzir a necessidade de nutrientes importados, ou
seja, de modo a reduzir a necessidade de entradas alognicas.
EUTROFICAO
Superenriquecimento
das guas por
nutrientes
provenientes
de esgotos ou
escoamento de guas
superciais ricas em
fertilizantes agrcolas,
causando crescimento
excessivo de bactrias
e conseqente falta
de oxignio para os
outros organismos do
sistema.
A
U
L
A

1
3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 207
A SUBSTITUIO DE ESPCIES
As sries sucessionais (seres) normalmente se caracterizam por
uma contnua substituio de espcies.
Se o desenvolvimento comear por uma rea no ocupada
anteriormente, o incio da sucesso primria pode demorar e requerer muito
tempo para chegar maturidade. Um exemplo clssico de sucesso ecolgica
primria costuma ser apresentado em dunas americanas na extremidade
meridional do Lago Michigan. O tamanho anterior do lago era muito maior
do que o atual, de modo que, nesse recuo, deixou para trs dunas de areia,
onde a sucesso costuma ser lenta, pela prpria natureza do substrato. Assim,
uma srie de comunidades de diferentes idades se tornaram disponveis para
observao. A srie sucessional inclui estgios pioneiros nas margens do
lago e estgios cada vez mais velhos medida que se afastam das margens.
Alguns pesquisadores conduziram estudos de sucesso em animais
e plantas nesse laboratrio natural, de modo que os resultados
demonstraram mudanas nas espcies de animais e plantas, de acordo
com a idade crescente das dunas. Espcies presentes no incio foram
substitudas por outras espcies diferentes nas comunidades mais
antigas.
Os vegetais pioneiros em dunas so gramneas de praia, tais
como as do gnero Ammophila. A comunidade pioneira seguida por
orestas abertas e secas de pinheiros, depois carvalhos e, nalmente,
nas dunas mais antigas, de orestas midas de carvalho e nogueira. Esse
tipo de sucesso ocorre tambm em dunas brasileiras, como em Cabo
Frio, no Rio de Janeiro, apenas com diferentes espcies, dominantes
em climas tropicais.
A sucesso pode ser interrompida quando o vento enterra com
areia as plantas e a duna comea a se mover, cobrindo totalmente as
plantas no seu caminho. Esse um bom exemplo de interrruptor ou
inversor caracterstico de perturbaes alognicas, sobre as quais j
falamos anteriormente. Finalmente, medida que a duna se afasta do
lago ou do mar, ela se estabiliza, ocorrendo novamente o estabelecimento
Elementos de Ecologia e Conservao | Sucesso ecolgica
CEDERJ 208
de gramneas e arbustos ou rvores pioneiros. Um pesquisador (Olson,
1958), utilizando mtodos modernos de datao por radiocarbono,
calculou que so necessrios aproximadamente 1.000 anos para se
chegar a um clmax orestal no exemplo do lago em Michigan, ao qual
nos referimos anteriormente.
LATIFOLIADAS
rvores que possuem
as folhas largas.
Figura 13.2:
Exemplo de
sucesso
secundria.
Na Figura 13.2, adaptada de Odum (1993), temos um exemplo de
sucesso secundria, em campo agrcola abandonado, com as sequncias
de comunidades vegetais. As plantas pioneiras so anuais e possuem grande
poder reprodutivo, como a gramnea Digitaria e a herbcea Erigeron, que
gastam grande parte de sua energia com a disperso e a reproduo. Depois
de dois ou trs anos, outras gramneas (Andropogon), herbceas perenes
e arbustos invadem a rea. Se houver disponibilidade de sementes por
perto, os pinheiros tambm invadem a rea formando uma copa fechada
que, por sombreamento excessivo, comeam a excluir as pioneiras. Essas
espcies de pinheiros so de crescimento lento e permanecem durante
muito tempo, juntamente com rvores LATIFOLIADAS. Mas pouco a pouco
desenvolve-se uma camada subarbrea de carvalho (Quercus) e de nozes
amargas (Carya), que so tolerantes ao sombreamento causado pelos
pinheiros. Agora, veja que interessante. Como os pinheiros no podem
crescer sob sua prpria sombra, os carvalhos e as nogueiras chegam a
dominar a cobertura arbrea da oresta, medida que os pinheiros
morrem de doenas, de velhice ou por tempestades.
GENERALIZAES FINAIS SOBRE A SUCESSO
possvel resumir algumas generalizaes baseadas no estudo
comparado do desenvolvimento de ecossistemas que ocupam espaos
vazios e os preenchem, em ambientes com diferentes caractersticas,
incluindo os experimentos de laboratrio.
A
U
L
A

1
3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 209
1. Geralmente, tanto a biomassa quanto a produo (P) aumentam
separadamente e com velocidades diferentes, com possveis
irregularidades. No caso de sucesso heterotrca (em locais de esgoto,
em madeira morta ou um cadver), necessrio que voc lembre de
substituir a produo (que prpria dos vegetais verdes) pelo aporte
de matria orgnica ou nutrientes. A diminuio da razo produo/
biomassa total (P/B) tambm de ocorrncia generalizada no caminho
sucessional do sistema. Os especialistas em vegetao sempre viram no
aumento da biomassa (ou altura) da vegetao uma varivel expressiva
do avano na sucesso;
2. A massa de hetertrofos aumenta em relao com a biomassa total, e
as cadeias trcas aumentam de tamanho, atingindo 5 ou mais elos,
em parte relacionadas com o desenvolvimento vertical do ecossistema;
3. Aumento progressivo da complexidade estrutural do sistema. Isso
funciona como resposta parcial dos organismos a um entorno que perde
energia depois de uma perturbao inicial. A sucesso vegetal ocorre
paralelamente ao seu desenvolvimento em altura e diferenciao em estratos.
O ambiente chega mesmo a ser criao do prprio ecossistema em
desenvolvimento. Um bom exemplo disso a densa ocupao de ninhos
de cupins em alguns solos, nos quais esses organismos chegam a construir
um substrato com arquitetura prpria e condies de vida particulares.
Nas comunidades de corais, por exemplo, alguns organismos incrustantes
conseguem grande coeso na construo de seu ambiente particular;
4. Quando a taxa de renovao se torna mais lenta com o aumento da
sucesso, os organismos tambm aumentam seu controle sobre os ciclos
dos elementos qumicos. o caso daquele exemplo do ndice de ciclagem,
ao qual nos referimos anteriormente. Em geral, medida que o tempo
passa, os elementos limitantes permanecem cada vez menos fora dos
organismos. Por isso, eles os retm e armazenam de maneira ecaz em
reservas orgnicas, esqueletos, cobertura vegetal, madeira e, desse modo,
controlam os uxos biogeoqumicos. Lembra do que ns falamos antes?
Necessitam de menos entradas alognicas;
5. Finalmente, o tema da auto-organizao. Na sucesso, assistimos passagem
de um estado energtico inicial para uma situao de maior complexidade,
na qual h menos energia disponvel. Um bom exemplo disso fornecido
por Margalef (1991) e representado por uma poro de esterco recm-
Elementos de Ecologia e Conservao | Sucesso ecolgica
CEDERJ 210
A sucesso ecolgica envolve mudanas na estrutura das espcies e nos processos
da comunidade ao longo do tempo, podendo tambm ser entendida como o
desenvolvimento de um dado ecossistema;
Quando no incidem perturbaes externas, as mudanas podem signicar um
aumento de organizao no ecossistema;
Foras como tempestades e incndios que afetam ou controlam mudanas
induzem sucesses alognicas;
Numa sucesso autotrca, os indivduos que primeiro colonizam o ambiente
so plantas verdes, fotossintticas;
Numa sucesso heterotrca, os organismos pioneiros so bactrias e fungos.
cado num pasto. A entrada de um pacote de matria orgnica oferece um
armazm de diferentes materiais, com sua correspondente energia potencial.
Os primeiros organismos (bactrias e fungos) que se instalam, consomem e
metabolizam com grande velocidade, mas com uma ecincia relativamente
baixa, o que quer dizer que realizam muitas reaes irreversveis exotrmicas
(liberam muito calor) nas transformaes do material. Mas, medida que
o esterco seca, a competio progressivamente conduz a uma situao de
melhor ecincia total, no sentido de que o sistema esterco passa a manter
uma biomassa relativamente grande e diversicada, mantendo-a ativa em
relao quantidade de energia transformada por unidade de tempo.
Nessa etapa relativamente avanada, na qual a massa de esterco mostra
uma notvel heterogeneidade, que podemos realmente aplicar nossos
conhecimentos de termodinmica dos sistemas abertos, relativos
minimizao nas transformaes energticas e aplicabilidade das
medidas de estabilidade. Agora podemos compreender melhor a
armao de que o armazenamento e a ciclagem dos nutrientes aumentam
durante os estgios sucessionais do sistema. Finalmente o esterco do nosso
exemplo se confunde com o pasto, num bonito exemplo de sucesses
dentro de sucesses, tpico e aplicvel a toda a biosfera!
R E S UMO
A
U
L
A

1
3

M

D
U
L
O

1
CEDERJ 211
EXERCCIOS
1. Dena resumidamente o que sucesso ecolgica.
2. Que tipos de mudanas ocorrem durante o desenvolvimento de um ecossistema?
3. O que uma sucesso primria, e em que circunstncia ela ocorre?
4. Por que os princpios da termodinmica podem ser aplicados ao processo de
sucesso? Em que fase? Justique.
5. O que so comunidades transitrias num estgio seral?
6. Relacione a taxa de renovao de um ecossistema com o aumento do ndice de
ciclagem dos nutrientes.
7. Descreva, resumidamente, o processo de sucesso em dunas de areia.
AUTO-AVALIAO
Se aps o estudo desta aula voc conseguiu compreender a atuao conjunta dos
fatores ambientais no desenvolvimento do ecossistema;
Conseguiu vericar a utilidade dos princpios termodinmicos nos processos de
sucesso;
Compreendeu os conceitos bsicos relativos aos processos sucessionais;
Entendeu as diferenas entre sucesso primria e secundria; entre entradas
alognicas e autognicas;
Voc j est pronto para prosseguir seus estudos. Mas no esquea que as
dvidas, mesmo as menores, no devem ser deixadas para trs. Procure seus
tutores e converse.
!
"
#
$
%
&
#
'

)
"

*
'
+
,
-
Objetivos:
Estudar os ecossistemas do estado do Rio de Janeiro que esto no que chamamos
Complexo da Mata Atlntica.
Este texto servir de base para elaborao do relatrio dos trabalhos de campo que
sero realizados em reas de seu municpio e que pertencem Mata Atlntica.
Ecossistemas do
Estado do Rio de Janeiro:
Mata Atlntica
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro: Mata Atlntica
CEDERJ 214
O territrio do estado do Rio de Janeiro contm um conjunto diversicado
de ambientes de montanhas e baixadas, gerando uma grande diversidade
de ecossistemas.
Possui, ainda, um recortado litoral que o terceiro em extenso no pas com
636 km de costa. Segundo Amador (1997), a origem geolgica da Serra
do Mar remonta ao Perodo Jurssico (cerca de 150 milhes de anos atrs),
quando se acentua a separao entre a frica e a Amrica do Sul e tem incio
o surgimento do Oceano Atlntico.
Numa segunda fase, durante o nal do Cretceo e incio do Tercirio (entre 100
e 65 milhes de anos atrs), como conseqncia do deslocamento do continente
americano para o oeste, originaram-se falhas de rochas primitivas e dobramentos,
formando elevaes da crosta terrestre e produzindo um escalonamento de
reas elevadas e rebaixadas. As reas elevadas, posteriormente modeladas
pela eroso, originaram as atuais Serras da Mantiqueira e do Mar, o Macio
Litorneo e as ilhas litorneas, enquanto as reas rebaixadas constituem os
atuais vale do Paraba, Baixada Fluminense e parte da Plataforma Continental.
As rochas que originaram estas modelaes mais recentes (Cretceo/Tercirio),
predominantemente gnaisse e granito, formadoras do embasamento cristalino,
datam, entretanto, do pr-Cambriano, apresentando idades superiores a meio
bilho de anos.
Os episdios cretceos de vulcanismo deram origem a formaes OROGRFICAS
particulares e podem ser encontrados na Serra do Gericin-Mendanha, na Serra
do Tingu, no Morro do So Joo em Casimiro de Abreu, em Cachoeiras de
Macacu, Duque de Caxias, Itabora, Itatiaia, Mag, Pira, Resende, Rio Bonito,
So Gonalo, Silva Jardim e Tangu. Tambm no Mesozico, originou-se,
no litoral brasileiro, a Srie Barreiras, formada por sedimentos fracamente
consolidados. Temos representantes formando falsias mortas (que no esto
mais batidas pelo mar) em Maric e Bzios. A nica falsia da Srie Barreiras
que ainda trabalhada pelo mar encontra-se na Ponta do Retiro em So
Francisco de Itabapoana. Foi tambm neste municpio que o desgaste, a eroso
da Srie Barreiras formou os depsitos litorneos ricos em ilmenita, zirconita
e rutilo, preciosos componentes das areias monazticas que alcanam at as
proximidades do Rio Paraba do Sul.
INTRODUO
OROGRFICA
Relativo descrio
de montanhas;
relacionado altitude.
CEDERJ 215
P
E
S
Q
U
I
S
A

D
E

C
A
M
P
O

D
U
L
O

1
Estas feies ecolgicas se completam quando, nos ltimos doze mil anos, o nvel
do mar subiu gradativamente, como conseqncia do aumento de temperatura e
degelo das geleiras da Amrica do Sul, invadindo o continente. Dos subseqentes
avanos e recuos do mar (transgresses e regresses marinhas), as plancies
costeiras do Quaternrio diferenciaram um litoral, moldando os ltimos cordes
de restinga e aprisionando um enorme conjunto de lagoas litorneas e brejos,
os manguezais de inuncia veo-marinha e costes rochosos.
Nos ltimos milhares de anos, a geologia no mudou, mas o clima variou
entre as glaciaes, ou seja, as guas, quando congelavam nos plos,
abaixavam os nveis dos oceanos e chovia pouco. Nas interglaciaes, o tempo
esquentava, o mar aumentava de volume e chovia abundantemente. Isso fez
com que as orestas tropicais que vivem de umidade e calor passassem por
momentos de incubao e outros de exuberante beleza. Nessa poca, a Serra
do Mar tinha papel importante na sobrevivncia da Mata Atlntica, j que
barrava a umidade vinda do oceano, mantendo milhares de espcies dependentes
dessa umidade. Essas mudanas inuenciaram na formao dos padres atuais.
Como resultado da histria geolgica, formou-se um verdadeiro mosaico
de solos diferenciados que, com propriedades fsicas, qumicas e biolgicas,
sustentam uma diversidade ecossistmica. Assim, como conseqncia das
condies ALTIMTRICAS, geolgicas, hidrolgicas, pedolgicas e climticas, nos
vrios ambientes ecolgicos uminenses, nosso estado possui um dos mais
ricos conjuntos biticos contidos numa nica unidade da federao. sobre
algumas das principais formaes que vamos tratar agora. Vale lembrar que
voc dever ler sobre todo o conjunto, mas detenha-se com mais ateno sobre
o ecossistema mais prximo de sua realidade. ele que vamos visitar e estudar
em nossos trabalhos de campo.
O conjunto FITOFISIONMICO do estado contm, como formadores do Complexo
da Mata Atlntica, oresta pluvial tropical, incluindo mata de baixada, mata
alagada, de encosta e campo de altitude, restingas, manguezais, praias arenosas
e costes rochosos, alm dos mares.
ALTIMTRICO
Relativo ao estudo e
prtica de medio de
altitudes.
FITOFISIONMICO
Fisionomia de uma
paisagem caracterizada
por um tipo de
vegetao.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro: Mata Atlntica
CEDERJ 216
MATA PLUVIAL COSTEIRA MATA ATLNTICA
Figura 1: Mata Atlntica. Fonte: Karl Philippe von Martius Flora Brasiliensis.
Clima e microclimas
A Mata Pluvial Atlntica est situada na faixa tropical e compe
o bioma terrestre de oresta pluvial tropical, do qual falamos na Aula
15, e que comporta a maior biodiversidade do planeta. Estende-se numa
estreita faixa de orestas ao longo da costa leste do Brasil, acompanhando
a Serra do Mar, indo originalmente do sul do Rio Grande do Norte ao
norte do Rio Grande do Sul. A origem remonta poca da separao
dos continentes africano e americano do sul.
A rea ocupada por temperaturas elevadas e constantes, com
mdias em torno de 25C e chuvas em torno e acima de 1.500mm, com
perodo seco anual variando de 0 a 60 dias. Os ventos midos que sopram
do mar em direo ao interior do continente, ao subirem, resfriam-se e
perdem a umidade que possuem; o excesso condensa-se e precipita-se,
principalmente, nas partes mais altas da serra, em forma de nevoeiro ou
chuvas. Assim, esses ambientes contm bastante umidade e sustentam as
orestas costeiras com rvores de 20 a 30 metros de altura. O perodo
chuvoso vai de novembro a abril. Novamente nos deparamos com uma
pequena sazonalidade determinada pelo regime de chuvas. Voc deve
estar lembrado que estas caractersticas (pouca estacionalidade, altas
temperaturas e constantes, pluviosidade alta e alta umidade) levam a
uma organizao espacial estraticada, como na Figura 2.
CEDERJ 217
P
E
S
Q
U
I
S
A

D
E

C
A
M
P
O

D
U
L
O

1
Figura 2: Estraticao em oresta pluvial tropical.
Estraticao e adaptaes
A oresta pluvial tropical altamente estraticada. As rvores
geralmente formam trs estratos que se sobressaem: as rvores emergentes,
muito altas e espalhadas, que se projetam acima do nvel geral das copas;
o estrato do dossel, que forma um conjunto de copas, como um tapete
contnuo, sempre verde, a uma altura de 20 a 30 metros e um estrato de
sub-bosque, que se torna denso apenas onde h interrupo do dossel.
importante ressaltar que esta superposio de copas acaba gerando uma
distribuio diferenciada de luz no interior da oresta. O solo, muitas
vezes, coberto por uma densa sombra. Essa desigual distribuio de
luz gera tambm uma distribuio estraticada de formas vegetais. Note
que as plantas dos estratos superiores possuem troncos nos e quase no
possuem galhos laterais, isto , elas investem toda a energia da planta em
ter folhas nos estratos onde ocorre mais luz. As copas possuem elevada
densidade foliar, com folhas pequenas e um tom de verde claro devido
alta disponibilidade de luz. As emergentes extrapolam o conjunto de
copas em busca da luz e possuem as mesmas caractersticas em relao ao
tamanho e colorao das folhas. O sub-bosque possui maior densidade
foliar onde ocorre mais luz. Nesse estrato, as folhas so maiores, inclusive
as de muitas eptas como as arceas, e com um tom de verde mais escuro,
pois concentram mais clorola, onde h menos luz disponvel.
30m
20m
10m
5m
10m 15m 5m
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro: Mata Atlntica
CEDERJ 218
As epfitas encontradas sobre os troncos das rvores so,
principalmente, orqudeas, bromlias, cactceas, plantas perfeitamente
adaptadas vida longe do solo. Como as eptas no mantm contato
com o solo e nada retiram das rvores, apenas buscando maior
luminosidade, elas desenvolveram algumas adaptaes. Nos troncos
onde as guas das chuvas escoam rapidamente, algumas eptas possuem
folhas que formam um reservatrio de gua, na forma de um copo,
como as bromlias. Nesses reservatrios aquticos, podem viver algas,
protozorios, larvas de insetos, vermes, lesmas, pererecas e aranhas,
constituindo uma pequena comunidade. desta gua que as bromlias
retiram os nutrientes necessrios ao seu desenvolvimento. Ao mesmo
tempo, elas tambm representam pequenos lagos suspensos na oresta.
As orqudeas e cactceas reservam gua em folhas suculentas.
H plantas que comeam como eptas e terminam como plantas
terrestres. Suas sementes germinam sobre forquilhas de ramos ou axilas
de folhas, onde foram depositadas por pssaros em suas fezes; suas razes
crescem em torno do caule da hospedeira, em direo ao solo, onde
penetram e se ramicam; com seu crescimento em espessura, acabam
concrescendo umas com as outras, formando uma coluna vigorosa, capaz
de suportar sua copa, quando a hospedeira, com seu caule asxiado no
interior, morre e se desfaz. O exemplo tpico o Ficus, conhecido como
mata-pau. Certas espcies nascem no solo, atingem com seu eixo principal
ou com alguns ramos um suporte e nele se xa; se porventura se deszer a
ligao, por qualquer motivo, com o solo, por exemplo, por morte de parte
do eixo em contato com ele, essas plantas passam a viver epiticamente.
Tpico das florestas pluviais tropicais so tambm as plantas
trepadeiras e as lianas lenhosas. So plantas que enrazam no solo e crescem,
servindo-se de outras plantas como suporte, at atingir um local onde haja
luz, onde, ento, elas produzem suas folhas, orescem e fruticam.
Devido densidade da vegetao arbrea, o sub-bosque escuro,
mal ventilado e mido. Perto do solo existe pouca vegetao, devido
escassa quantidade de luz que consegue chegar a. As condies fsicas
na oresta atlntica variam muito, dependendo do local estudado, assim,
apesar de a regio estar submetida a um clima geral, h microclimas
muito diferentes e que variam de cima para baixo nos diversos estratos.
Os teores de oxignio, luz, umidade e temperatura so bem diferentes,
CEDERJ 219
P
E
S
Q
U
I
S
A

D
E

C
A
M
P
O

D
U
L
O

1
dependendo da camada considerada. Em certos pontos da oresta, chega
ao solo 100 vezes menos luz do que nas copas das rvores altas. Com
relao temperatura, as camadas superiores das copas se aquecem
durante o dia, porm perdem calor rapidamente noite. Ao contrrio,
nas camadas inferiores, a temperatura varia muito pouco, j que as
folhas funcionam como isolante trmico. Nas camadas mais altas,
mais expostas, a ventilao tem valores consideravelmente maiores que
nos andares inferiores da mata. Em resumo, os microclimas, nos diversos
andares de uma oresta pluvial, podem ser muito diferentes, embora o
clima geral (macroclima) seja um s. O que interessa, naturalmente, a
cada espcie e a cada indivduo, no o clima geral da regio em que
se encontra a oresta, e sim o clima ao qual ele pertence; o importante
o microclima a que ele (indivduo) ou ela (espcie) estejam sujeitos.
Em funo da alta umidade, algumas plantas herbceas eliminam
o excesso de gua atravs do fenmeno da gutao, no qual gua
expulsa do vegetal. Isto pode ser facilmente observvel na maria-sem-
vergonha. aquela planta que cresce margeando as orestas midas
e cujas ores vo do branco ao rosa-prpura. Ela no uma planta
nativa, sua origem asitica, tambm de orestas midas. Ela chegou
at a frica e de l foi trazida pelos escravos, aqui chegando. Ao
amanhecer, observe as suas folhas. Aquelas gotas de gua em torno
da folha so o resultado de gutao. Observe plantas prximas a ela.
Voc vai ver que outras tambm possuem esta adaptao. So comuns,
tambm, caractersticas que facilitam o escoamento da gua das chuvas,
impedindo sua permanncia prolongada, o que seria inconveniente sobre
a superfcie foliar, porque poderia obstruir estmatos, alm de poder
desenvolver microrganismos e determinar o apodrecimento da folha.
Outros mecanismos so conhecidos, tais como: caules e folhas pendentes,
folhas de limbo em pednculos delgados e longos, que se curvam ao peso
da gua fazendo com que a ponta do limbo se incline para baixo, o que
determina o escoar da gua por ao da gravidade. Com isso, o peso do
limbo diminui e volta posio anterior.
O solo e a serrapilheira da oresta contm um vultoso nmero
de plantas recm-germinadas ou em vida latente dentro das sementes.
Muitas dessas plantas podem passar anos aguardando que uma rvore
caia, abrindo uma clareira para que tenham luz suciente para crescer.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro: Mata Atlntica
CEDERJ 220
As plantas do estrato herbceo possuem folhas largas e com um verde
de colorao intensa. Elas conseguem viver nesta regio porque tm sua
superfcie foliar aumentada e com uma concentrao maior de clorola,
explorando a pouca luz que chega neste estrato.
Nessas matas so comuns as RAZES TABULARES (Figura 3) e as RAZES
ESCORAS, que aumentam a base de sustentao da planta.
Figura 3: Razes tabulares em mata pluvial tropical.
Devido ao fato de a densidade das plantas ser alta, os ramos
nas copas das rvores se entrelaam, e as plantas, assim, se suportam
reciprocamente e, mesmo que o tronco seja cortado, a rvore pode
no cair por estar presa copa. Esta estrutura traz uma reexo sobre
desmatamento. Muitas vezes, a rea aparentemente cortada pequena,
mas seus efeitos tornam-se visveis a uma grande rea, uma vez que elas so
suportes umas para as outras. Esse sistema de entrelaamento de copas se
repete, tambm, no interior do solo, onde as razes se entrecortam,
se entrelaam e se auto-sustentam no conjunto. Pelo fato de a mata de
encosta estar sujeita a muitas chuvas, a cobertura vegetal do solo se faz
indispensvel e ameniza a eroso, o escorregamento de massas de terra em
locais de declividade mais acentuada e o assoreamento de cursos de gua.
As perturbaes a causadas levam exposio do solo, que, devido a sua
textura e topograa acidentada, facilmente erodido. Conseqentemente,
uma perturbao localizada pode se expandir rapidamente, alterando
ou destruindo reas considerveis. Em locais em que a mata original foi
destruda, forma-se uma vegetao secundria densa.
RAZES TABULARES
Tipo de raiz com a
base alargada que
aumenta a sustentao
de rvores.
RAZES ESCORAS
Tipo de raiz que cresce
lateralmente e aumenta
a sustentao de
rvores e arbustos.
CEDERJ 221
P
E
S
Q
U
I
S
A

D
E

C
A
M
P
O

D
U
L
O

1
Da mesma maneira que as formaes amaznicas, a Mata Atlntica
abriga todas as formas de crescimento, das quais falamos na Aula 15, as
rvores, os arbustos que esto distribudos no sub-bosque, as lianas, as
eptas e as ervas ou plantas herbceas. A organizao espacial desses
componentes, superpostos em diferentes estratos, congrega um grande
nmero de espcies de rvores, cada espcie com poucos indivduos, o que
torna o bioma da oresta pluvial tropical mida a de maior BIODIVERSIDADE
da terra. Alm da superposio estratal, cada rvore ou arbusto pode
conter seus troncos recobertos por britas, liquens, eptas e trepadeiras.
Isto resulta numa superposio de distintos habitats no somente para
estes grupos, mas tambm para a fauna que encontra sua forma de
obteno de energia atravs do alimento, alm de encontrar abrigo e
local para reproduo. Tambm em cada um desses habitats podemos
encontrar fungos e bactrias.
Solo
Uma caracterstica comum a todos os ambientes de oresta tropical
a baixa fertilidade do solo. Os nutrientes concentram-se, basicamente,
na vegetao viva e na serrapilheira ou folhio, formada basicamente
de material orgnico morto oriundo de folhas, ramos, frutos e outras
partes de vegetais, bem como de animais mortos e excrementos destes.
Este folhio serve de alimento para uma fauna que, ao se alimentar dele,
fragmenta a matria morta, aumentando a superfcie de ataque de bactrias
e fungos, tornando muito rpida a decomposio e, conseqentemente,
a liberao de nutrientes. Dessa forma, os nutrientes concentrados nos
seres vivos rapidamente so liberados e novamente so recuperados
pelas plantas no processo da fotossntese. A dinmica do folhio
SAZONAL: a maior queda de folhas ocorre na estao seca, mas a taxa de
decomposio muito acelerada na estao chuvosa, quando a ao de
formigas, cupins e outros invertebrados do solo muito mais intensa,
atuando na fragmentao da matria orgnica. Este material, pouco a
pouco, origina um abundante hmus pela ao dos decompositores e,
nalmente, os nutrientes so liberados na poro supercial do solo.
Esta interface, entre a serrapilheira e o solo, contm a rizosfera, que
uma camada de nas razes superciais dos produtores da mata.
BIODIVERSIDADE
Medida da variedade
de espcies numa
comunidade que leva
em considerao a
abundncia relativa de
cada uma.
SAZONAL
Relativo estao do
ano; prprio de uma
estao, estacional.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro: Mata Atlntica
CEDERJ 222
Estas razes absorvem, rapidamente, gua e nutrientes liberados pela ao
dos decompositores. Esta gua, os nutrientes, o CO
2
absorvido pelas
plantas em presena de luz sero utilizados no processo da fotossntese na
produo de matria orgnica, usada no crescimento, desenvolvimento e
manuteno dos processos vitais dos produtores. Esta matria produzida
vai uir pelas cadeias e teias alimentares e, mais tarde, retornar
serrapilheira em forma de folhas e parte dos vegetais mortos, animais e
pedaos de animais mortos, assim como fezes e urina, fechando-se, ento,
o ciclo que mantm a oresta exuberante em solos pobres.
Como regra geral, as folhas velhas caem simultaneamente produo
de novas, cando as rvores nuas por poucos dias. Algumas espcies
produzem e perdem folhas constantemente: as rvores nunca cam nuas.
Em outras espcies, principalmente nas reas estacionalmente perifricas do
bioma, as rvores podem car nuas por vrias semanas. Adicionalmente
constante e assincrnica queda e produo de folhas, a reproduo das
rvores na oresta tropical tambm se mantm homogeneamente espaada
ao longo do ano. Ainda que certas espcies possam orescer e produzir
frutos apenas durante um ms ou dois ao ano, o conjunto das espcies pode
orescer e fruticar quase continuamente.
Procure reetir sobre a complexidade das relaes entre produ-
tores, herbvoros, carnvoros, parasitos, simbiontes e decompositores.
Todos estes organismos exercem uma funo dentro da cadeia trca,
e as inter-relaes, entre todos os componentes do ecossistema, geram
um funcionamento total do ecossistema, resultantes do uxo de energia
e da ciclagem de materiais.
Em decorrncia da elevada produtividade nas copas das
arvores, ocorre uma profuso de vida animal a ela associada. Numa
concentrao de copas, lianas e eptas, surge uma grande oferta
de alimentos, local de abrigo e de acasalamento, possibilitando,
assim, a ocorrncia da maior fauna arborcola do planeta.
CEDERJ 223
P
E
S
Q
U
I
S
A

D
E

C
A
M
P
O

D
U
L
O

1
Encontramos, a, mamferos arborcolas, como os monos, morcegos,
roedores e marsupiais, aves (distribudas em vrios estratos), rpteis
arbreos (representados por muitos tipos de cobras), anfbios, que so
representados por muitas formas arbreas, e uma profuso de insetos,
destacando-se os sociais, como vespas, formigas e trmitas. A fauna
aqutica se sobressai por abrigar a maior riqueza de espcies de peixes.
Do ponto de vista zoolgico , ainda, o domnio mais rico em formas e
endemismos e podemos caracteriz-lo pelo predomnio MONOS PLATIRRINOS
do Novo Mundo (Figura 4), comedores de gros, como os tucanos,
papagaios e araras, entre muitos outros. A complexidade das relaes
trcas resulta nas propriededades gerais destes ecossistemas.
Dentre os principais herbvoros, esto os arborcolas, como
os macacos e as preguias; grandes roedores terrestres, como a
capivara, a paca e o aguti; morcegos frugvoros; aves como papagaios,
tucanos e tinamdeos, e uma imensa variedade de insetos tfagos.
MONOS PLATIRRINOS
Macacos do Novo
Mundo que se
caracterizam por terem
narinas afastadas umas
das outras.
Os grandes predadores so relativamente raros nas orestas tropicais,
talvez devido ausncia de grandes ungulados. Os maiores so
representados pela ona-pintada (Panthera ona), a jaguatirica (Felis
pardalis) e o jaguarundi (Puma yagouaroundi). Anfbios, aves e morcegos
insetvoros constituem boa parte do grupo dos carnvoros na estrutura
trca do ecossistema de oresta tropical. Dos candeos, o cachorro-do-
mato um dos predadores mais comuns. E felinos, como gatos-do mato
que se alimentam de animais como o tapiti, diferentes ratos-do-mato,
caxinguels, cotias, ourio-cacheiro, o raro ourio-preto etc.
Figura 4: Monos platirrinos da Mata Atlntica.
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro: Mata Atlntica
CEDERJ 224
Vejamos algumas das formaes de nossa Mata Atlntica,
distintas, tanto em aspectos sionmicos como orsticos, condicionados
predominantemente pela topograa e pela altitude: matas de plancie ou
terras baixas, matas de encosta (oresta pluvial baixo-montana, oresta
pluvial montana), matas de altitude (oresta pluvial alto-montana) e
campos de altitude.
1) Floresta de terras baixas (matas de plancie)
Encontrada nas baixas altitudes, at 50 metros, est associada
a diversas formas de relevo, incluindo plancies uviais, tabuleiros e
as ilhas da baa de Guanabara, com remanescentes nas reas alagadas
ou muito midas. Estas manchas orestais recebem o nome de mata
paludosa e passam uma parte do ano inundadas. Estas matas de plancie
foram as mais rapidamente devastadas pela colonizao, pelas culturas
de cana-de-acar, depois pelas de caf e onde mais se deu a ocupao
urbana. A dominncia de rvores chega a 25 metros, com sub-bosque
com cerca de 10 metros, e apresenta lianas e eptas em abundncia.
Figura 5: Floresta pluvial de terras baixas.
2) Floresta de encosta (oresta pluvial baixo-montana)
Situada no relevo montanhoso da Serra do Mar, nas escarpas
frontais da Serra do Mar, entre cerca de 50 e 500 metros, e nas ilhas.
As espcies presentes formam um dossel contnuo, sombreando
o interior da mata. Sob o dossel de 25 a 30 metros, h um escalo-
namento de luminosidade. O interior da mata sempre sombrio.
50m
+
25
15 a 20
0m 5m
reas encharcadas reas drenadas
CEDERJ 225
P
E
S
Q
U
I
S
A

D
E

C
A
M
P
O

D
U
L
O

1
Os troncos so sempre cobertos por eptas. Esta mata de encostas
possui caractersticas em que as copas do dossel se entrecortam e se
sustentam umas s outras.
Figura 6: Floresta pluvial de encosta (Adaptado de Amador, 1997).
3) Floresta pluvial montana
Reveste as serras entre 500 e 1.500 metros de altitude. nesta
regio que surge o gigante da mata, o jequitib-rosa, que supera o dossel,
podendo chegar a 30 metros. Nesta regio, localizam-se muitas das
espcies de rvores nobres que foram utilizadas desde o tempo do Brasil
colnia. Entre essas espcies esto o cedro, o vinhtico e o guaper.
Os remanescentes deste tipo de mata localizam-se no rebordo
dissecado das Serra do Mar e Mantiqueira.
Figura 7: Floresta pluvial montana.
25 a 30
0m 50m
25 a 30
0m 500m
500m
1.5000m
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro: Mata Atlntica
CEDERJ 226
4) Floresta pluvial alto-montana
Encontrada acima de 1.500 a 1.700 at 1.900 a 2.000 metros
de altitude.
Em funo das baixas temperaturas, freqentemente com mdias
abaixo de 15C, a mata chamada nebular por estar freqentemente
coberta por nuvens que saturam o ar de umidade. No h praticamente
sub-bosque, mas h adensamentos de vegetao causados por plantas
da famlia da bromeliceas. comum a vegetao desta formao se
apresentar com formas xerofticas, caracterizadas por troncos e galhos
nos, casca rugosa, folhas pequenas, coriceas ou carnosas e brotos
terminais protegidos. Normalmente, h grande incidncia de eptas
e liquens que indicam a existncia de altos teores de umidade relativa
do ar no ambiente local (Radambrasil, 1983). Os remanescentes mais
importantes esto localizados no Parque Nacional da Serra dos rgos
e no Parque Nacional de Itatiaia.
Figura 8: Floresta pluvial alto-montana (Adaptado de Amador, 1997).
5) Campos de altitude
A ocorrncia destes campos est localizada acima dos 1.900 a 2.000
metros. So caracterizados por uma cobertura herbcea, muitas vezes
contnua, podendo aparecer arbustos isolados ou em tufos. As folhas das
plantas herbceas apresentam vrias adaptaes ao meio descampado,
onde as amplitudes trmicas so grandes e os ventos intensos. Assim,
precisam perder pouca gua, pois possuem folhas coriceas, pequenas. Os
rgos subterrneos so mais espessos, tuberizados, armazenando gua
e nutrientes. Voc se lembra dessas caractersticas? So caractersticas
encontradas onde h escassez de gua. No entanto, no incio de nossa
aula, mencionamos o elevado ndice de precipitao do Complexo da
Mata Atlntica. Voc tambm deve ter percebido que descrevemos os
cinco tipos de formao, indo desde o nvel do mar at mais ou menos
2.000 metros de altitude. Ser que esta variao se relaciona com as
condies do meio abitico nas diferentes altitudes?
2.000m
CEDERJ 227
P
E
S
Q
U
I
S
A

D
E

C
A
M
P
O

D
U
L
O

1
Voc deve estar lembrado que o clima da Terra tende a ser frio
e seco em direo aos plos e quente e mido em direo ao equador.
Comeamos nossa Aula 14, sobre os principais biomas, pela tundra
rtica, localizada nas altas latitudes, e viemos descendo, latitudinalmente,
at chegarmos s faixas tropicais, onde encontramos nossa Floresta
Amaznica e nossa Floresta Atlntica. Esta gradao climtica leva a
um elevado ndice de precipitao nos trpicos. Devido ao fato de o ar
quente tropical reter muito mais gua do que o ar temperado e rtico, a
precipitao anual maior nas regies tropicais. Para Rickelfs (1996), os
trpicos no so mais midos porque h mais gua nas latitudes tropicais
do que em qualquer outra parte, mas sim porque a gua se recicla mais
rapidamente na atmosfera tropical. Ainda nessa gradao e relacionados
a variaes de temperatura e umidade, do rtico para a linha do equador,
temos, desde as formaes desrticas s pradarias ou campos, s savanas
e s orestas, todos os tipos de formaes vegetacionais que denem
uma paisagem.
Figura 9: Floresta Atlntica: gradao altitudinal (Adaptado de Amador, 1997).
Podemos agora estabelecer um paralelo entre as diferentes
latitudes e as diferentes altitudes, voc no acha? Da mesma forma que
o escalonamento altitudinal, h um escalonamento de caractersticas
ambientais variando segundo a altitude, indo de altos ndices de
precipitao e altas temperaturas at poucas chuvas e ventos intensos
com mdias baixas de temperatura. Observe novamente as Figuras 5 a 9
e veja como se comporta sionomicamente o conjunto que vai desde o
nvel do mar at os campos de altitude. Est a a gradao dos tipos de
vegetao no estado do Rio de Janeiro.
reas
encharcadas
reas drenadas
Elementos de Ecologia e Conservao | Ecossistemas do Estado do Rio de Janeiro: Mata Atlntica
CEDERJ 228
Apesar da devastao acentuada, a Mata Atlntica ainda
abriga uma parcela signicativa de diversidade biolgica do Brasil,
com altssimos nveis de endemismo. Segundo dados da Fundao
SOS Mata Atlntica, a riqueza pontual to signicativa que os dois
maiores recordes mundiais de diversidade botnica para plantas lenhosas
foram registrados nesse bioma (454 espcies em um nico hectare do
sul da Bahia e 476 espcies em amostra de mesmo tamanho na regio
serrana do Esprito Santo). As estimativas indicam ainda que a Mata
Atlntica abriga 261 espcies de mamferos (73 deles endmicos),
340 de anfbios (253 endmicos), 192 de rpteis (60 endmicos), 1.020
de aves (188 endmicas), alm de aproximadamente 20.000 espcies de
plantas vasculares, das quais aproximadamente metade esto restritas
ao bioma. Para alguns grupos, como os primatas, mais de 2/3 das
formas so endmicas. Em virtude da sua riqueza biolgica e nveis de
ameaa, a Mata Atlntica, ao lado de outros 24 biomas localizados em
diferentes partes do planeta, foi indicada por especialistas, em um estudo
coordenado pela Conservation International, como uma das prioridades
para a conservao de biodiversidade em todo o mundo.
Para nalizar, podemos relacionar a importncia da preservao
da mata tambm sua beleza, mas precisamos entend-la como um
ecossistema que afeta diretamente a vida de grande parte da populao.
Ela regula o uxo dos recursos hdricos, ela essencial para o controle
do clima e estabilidade das escarpas nas encostas e, tambm, detm a
maior biodiversidade de rvores do planeta.
Somam-se a estas caractersticas os patrimnios de natureza
cultural, histrica, arqueolgica e arquitetnica, construdos ao longo
dos sculos pelas comunidades tradicionais que vivem na mata, como
indgenas, CAIARAS, por quilombos e caboclos, e que correm o risco de
desaparecer por descaracterizao ou expulso de seu ambiente.
CAIARA
Natural ou habitante
de localidade praiana,
que vive de modo
rstico, especialmente
da pesca ou atividade
prxima.
R
O
T
E
I
R
O

D
U
L
O

1
CEDERJ 229
ROTEIRO PARA OBSERVAO DE UM ECOSSISTEMA
Objetivo principal
Observar diferentes ecossistemas do estado do Rio de Janeiro, para
consolidar os conceitos discutidos em aulas tericas sobre os componentes
de um ecossistema e a interdependncia entre suas partes.
Os ecossistemas so primeiramente identificados pelos
componentes vegetais, que so os visualmente mais abundantes, de
fcil visualizao e com maior permanncia no tempo e no espao. Os
elementos vegetais, portanto, so os determinantes de uma sionomia que
pode ser usada para caracterizar um ecossistema. Observe atentamente
cada um dos elementos deste conjunto que passamos a visitar. Procure
observar, usando todos os sentidos. Parta sempre do mais geral para o
mais especco. Observe de cima para baixo, de baixo para cima e de
lado a lado, no deixe escapar nada. Tente imaginar em torno de voc,
1m
2
. Projete este espao para cima e para baixo e faa a parte de suas
observaes. Discuta com seu tutor, com seus colegas, formule indagaes
para o que est vendo.
a) Sobre o sistemas e seus componentes estruturais:
1. possvel identicar uma unidade? Qual o elemento preponderante
na paisagem que d a idia de unidade?
2. possvel identicar limites, por exemplo, dentro e fora do ecossistema?
3. Como as plantas se organizam verticalmente no espao? Voc consegue
denir estratos? Quantos? Quais?
4. Qual altura mxima da vegetao?
5. As plantas tambm se organizam horizontalmente no espao?
6. Qual a porcentagem de luz que passa at o solo? Tente apenas estimar.
7. Esquematize padres estruturais do ecossistema, tais como altura, estratos,
grau de cobertura e tudo que chamar a ateno para a estrutura.
8. Quais as formas biolgicas encontradas (rvores, arbustos, herbceas,
lianas, eptas)? Qual a forma dominante.
9. Havendo eptas, descreva as condies ambientais onde elas ocorrem.
10. possvel identicar um estrato produtor e um decompositor?
Elementos de Ecologia e Conservao | Roteiro para observao de um ecossistema
CEDERJ 230
11. Voc pode observar plntulas? Onde elas esto? Voc pode imaginar
o que vai acontecer com elas?
12. Existem vias de interao com outros ecossistemas? Quais? como
estes ecossistemas se relacionam?
13. Observando a estrutura espacial da vegetao, descreva o provvel
percurso da gua aps a precipitao no ecossistema.
14. possvel neste espao que voc limitou para observao identicar
quantas espcies existem ?
b) Sobre os componentes do ponto de vista trco:
15. possvel identicar todos? Quais os que voc identica? Por qu?
Voc consegue identicar algum sinal dentre os componentes que voc
no pode ver? Qual(ais)?
c) Sobre a energia e os materiais:
16. Procure analisar como se d a entrada de energia no sistema
observado. Onde se encontra preponderantemente a biomassa?
17. Existem fatores que podem limitar o acesso de produtores a
este sistema?
18. Faa observaes sobre o processo de decomposio.
19. Observe como se apresenta a superfcie do solo. Descreva o que voc
encontrou. Mexa lentamente na serrapilheira, indo da superfcie para o
interior. O que acontece? Quais so as vias mais provveis de ciclagem
neste ecossistema? Por qu?
20. O que aparece abaixo da serrapilheira? Observe as caractersticas
do solo.
d) Interaes entre organismos:
21. Procure identicar exemplos de interaes biticas (herbivoria,
minadores, galhas etc.).
e) Os organismos e o ambiente fsico:
20. Identique adaptaes e/ou caractersticas que sejam respostas ao
ambiente fsico.
Elementos de Ecologia
e Conservao
!
"
#
"
$
%
&
'
(
)
*
CEDERJ 232
Aula 1
ACOT, P. Histria da Ecologia. Ed. Campus. Rio de Janeiro. 212p. 1990.
AZEVEDO, F. (Org). As Cincias no Brasil. Ed. UFRJ, Rio de Janeiro, 463p. 1994
BEGON, M., HARPER, J. L. & TOWNSEND, C. R. Ecology. Blackwell Science,
Oxford, 1068p. 1996.
DELAGE, J-P. Histria da Ecologia. Uma cincia do Homem e da Natureza.
Publicaes Dom Quixote, Nova Enciclopdia, Lisboa, 276p. 1993.
GOLLEY, F. B. A History of the Ecosystem Concept in Ecology. More than the Sum
of the Parts. Yale University Press, New Haven and London, 254p. 1993.
HUXLEY, J. & KETTLEWEL, H. D. B. Darwin. Biblioteca Salvat de Grandes
Biograas. Salvat Editores, Barcelona, 205p. 1987.
IGLESIAS RIOS, R. I. Estrutura e funcionamento dos Ecossistemas: Conectncia,
diversidade e hierarquia ou: O pequeno bonito. Ser ele possvel?. In: Maciel, T.
(org.). O ambiente inteiro. A contribuio crtica da Universidade questo ambiental.
Editora UFRJ, Rio de Janeiro, 285p. 1992.
KREBS, Charles J. Ecology. Harper Collins College Publishers. New York. 1994.
MARGALEF, R. Teora de los sistemas ecologicos. Estudi-General. Barcelona. 1991.
MELO-LEITO, C. Histria das Expedies Cientcas no Brasil. Vol 209 da
Brasiliana. Cia Editora Nacional, So Paulo, 1941.
ODUM, E. P. Ecologia. Ed. Guanabara, Rio de Janeiro 1988.
PAPAVERO, N. & Balsa, J. Introduo Histrica e Epistemolgica Biologia
Comparada, com Especial referncia Biogeograa. Bitica. Belo Horizonte. 168p.
1986.
RICKLEFS, R. E. A Economia da Natureza. Ed. Guanabara Koogan. 3 ed, Rio de
Janeiro, 470p. 1996.
ROBERTS, J. M. O livro de ouro da histria do mundo. Ediouro, Rio de Janeiro e
So Paulo, 812p. 2000.
CEDERJ 233
Aula 5
Aula 2
AGUIARO, Talita. Estrutura da comunidade de peixes de trs lagoas costeiras da regio de
Maca. PPGE/UFRJ .tese de mestrado, 1994.
BEGON, M., HARPER, J. L. & TOWNSEND, C. R. Ecology. Blackwell Science, Oxford,
1996.
FUTUYMA, Douglas. Biologia Evolutiva. SBG/CNPq. So Paulo, 1993.
KREBS, Charles J. Ecology. Harper Collins College Publishers. New York, 1994.
MARGALEF, Ramn. Teora de los sistemas ecolgicos.Publ. Universit de Barcelona.
Barcelona. Espanha, 1993.
ODUM, E. P. Ecologia. Ed. Guanabara, Rio de Janeiro 1988.
RICKLEFS, R. E. A Economia da Natureza. Ed. Guanabara Koogan. 3 ed, Rio de Janeiro,
1996.
Aula 4
BEGON, M.; HARPER, J.L.; TOWNSEND, C.L. Ecology. London: Blackwell Scientic
Publications, 1990, 945p.
LARCHER, W. Ecosiologia Vegetal. So Carlos: RiMA Artes e Textos, 2000,
531p.
ODUM, E. Ecologia. Rio de Janeiro: Ed. Interamericana. 1985, 434p.
LARCHER, W. Ecosiologia Vegetal. So Carlos: Editora RiMa Artes e Textos, 2000,
531p.
ODUM, E. Ecologia. Rio de Janeiro: Editora Interamericana, 1983, 434p.
GLEISER, M. Tempo, vida e entropia. Folha de So Paulo, So Paulo, 19/05/2002. Caderno
Mais!
CEDERJ 234
Aula 6
LEHNINGER, A. L. Princpios de Bioqumica. So Paulo: Sarvier, 1984. 725p.
MEYBECK, M.; CHAPMAN, D.; HELMER, R. (eds.). Global freshwater quality:
a rst assessment: global environment monitoring system. Oxford: Blackwell
Publishers, 1990. 306p.
ODUM, E.P. Ecologia. Rio de Janeiro: Interamericana, 1985. 434p.
RICKLEFS, R.E. A Economia da Natureza. 3. ed. Rio de Janeiro: Guanabara
Koogan, 1993.
Aula 7
LEPSCH, I. F. Formao e Conservao dos Solos. So Paulo: Ocina de Textos, 2002.
192p.
KREBS, C.J. Ecologia. Ediciones Piramide, Madri, 782p, 1985.
RICKLEFS, R. A Economia da Natureza. Editora Guanabara Koogan, RJ, 470p, 1993.
SALGADO-LABORIAU, M.L. Histria ecolgica da Terra. Editora Edgard Blcher
Ltda., SP, 307p, 1994.
CAPRA, F. A teia da vida: uma nova compreenso dos sistemas vivos. So Paulo:
Cultrix, 1996. 256p.
LEHNINGER, A. L. Princpios de Bioqumica. So Paulo: Sarvier, 1984. 725p.
ODUM, E. Ecologia. Rio de Janeiro: Editora Interamericana, 1985. 434p.
PESSOA, F. Obra potica: volume nico. Rio de Janeiro: Nova Aguillar, 1981. 772p.
RICKLEFS, R. E. A economia da natureza. 3. ed. Rio de Janeiro: Guanabara
Koogan, 1993. 470p.
Aula 8
Aula 9
CEDERJ 235
LEHNINGER, A. L. Princpios de Bioqumica. So Paulo: Sarvier Editora, 1984, 725p.
ODUM, E. Ecologia. Rio de Janeiro: Editora Interamericana, 1985, 434p.
RICKLEFS, R. E. A economia da natureza. Rio de Janeiro: Editora Guanabara Koogan,
1993, 470p. PAPAVERO, N. & Balsa, J. Introduo Histrica e Epistemolgica
Biologia Comparada, com Especial referncia Biogeograa. Bitica. Belo Horizonte.
168p. 1986.
RICKLEFS, R. E. A Economia da Natureza. Ed. Guanabara Koogan. 3 ed, Rio de
Janeiro, 470p. 1996.
ROBERTS, J. M. O livro de ouro da histria do mundo. Ediouro, Rio de Janeiro e
So Paulo, 812p. 2000.
Aula 11
Aula 10
MADIGAN, Michael T.; MARTINKO, John M.; PARKER, Jack. Brock Biology of
Microorganisms. 8.ed. New Jersey: Prentice Hall, 1997.
MANAHAN, S.E. Environmental Chemistry. 6.ed. Boca Raton: CRC Press LLC,
1994.
WETZEL, R.G. Limnology. 2.ed. Philadelphia: Saunders College Publishing, 1983.
Aula 12
MADIGAN, Michael T.; MARTINKO, John M.; PARKER, Jack. Brock Biology of
Microorganisms. 8.ed. New Jersey: Prentice Hall, 1997.
MANAHAN, S.E. Environmental Chemistry. 6.ed. Boca Raton: CRC Press LLC,
1994.
WETZEL, R.G. Limnology. 2.ed. Philadelphia: Saunders College Publishing, 1983.
CEDERJ 236
Aula 13
KREBS, C.J. Ecologia. Madri: Ediciones Piramide, 1985, 782p.
MARGALEF, R. Teora de los sistemas ecolgicos. Barcelona: Publicacions Universitat
de Barcelona, 1991, 289p.
ODUM, E. Ecologia. Rio de Janeiro: Ed. Interamericana, 1985, 434p.
RICKLEFS, R. A Economia da Natureza. Rio de Janeiro: Editora Guanabara Koogan,
1983, 470p.
Pesquisa de campo
AMADOR, E. Baa de Guanabara e Ecossistemas Perifricos: Homem e Natureza.
Editora do autor. RJ. 1997.
NUPEM/UFRJ. VIII Curso de Educao Ambiental para Professores. Apostila Terica.
2003.
DEPARTAMENTO DE ECOLOGIA / UFRJ. Ecologia Bsica. Apostila Terica.
1995.
Huech, K. As Florestas da Amrica do Sul. Ecologia, Composio e Importncia
Econmica. So Paulo, Polgono, Ed. Univ. Braslia, 1972.
GOV. ESTADO DO RIO DE JANEIRO. Atlas das Unidades de Conservao da
Natureza do Estado do Rio de Janeiro. Metalivros, RJ. 2001.
Mc Naughton, S. J. & L. L. Wolf. Ecologia General. Ed. Omega. 1984.
Elementos de Ecologia
e Conservao
!
"
#
"
$
%
&
'
CE DE R J 238
Aula 3
1. No, pois todos os indivduos de uma mesma espcie que vivem em um mesmo local formam
uma mesma populao.
2. Sim, se houver dois grupos de indivduos de uma mesma espcie em locais diferentes.
3. Sim, pesquisadores de diferentes reas do conhecimento podem abordar diferentes aspectos
de uma mesma questo, o que pode levar a uma melhor compreenso do assunto estudado.
4. Quando organizamos os dados coletados e buscamos padres na natureza, generalizaes,
podemos fazer previses, gerar hipteses, e test-las, isto fazer cincia.
5. Padro - Tipo, modelo. Processo - Conjunto de atos por que se realiza uma operao qualquer
(biologia).
Maiores informaes: www.santacabrini.rj.gov.br
Servio grco realizado em parceria com a Fundao Santa Cabrini por intermdio do gerenciamento
laborativo e educacional da mo-de-obra de apenados do sistema prisional do Estado do Rio de Janeiro.
cco|gc
oe co||os
9 7 8 8 5 7 6 4 8 3 4 2 7
I SBN 85- 7648- 342- 4