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Journal des africanistes

76-2 (2006) Varia


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Hlne Pagezy

Le contexte magico-religieux de la pche au lac Tumba:entre le "normal" et linsolite


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Rfrence lectronique Hlne Pagezy, Le contexte magico-religieux de la pche au lac Tumba:entre le "normal" et linsolite, Journal des africanistes [En ligne], 76-2|2006, mis en ligne le 31 dcembre 2009, consult le 24 mars 2013. URL: http:// africanistes.revues.org/791 diteur : Socit des africanistes http://africanistes.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://africanistes.revues.org/791 Document gnr automatiquement le 24 mars 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Le contexte magico-religieux de la pche au lac Tumba:entre le "normal" et linsolite

Hlne Pagezy

Le contexte magico-religieux de la pche au lac Tumba:entre le "normal" et linsolite


Pagination de ldition papier : p. 44-62
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Lexploitation du milieu naturel par lhomme dans un souci de gestion durable des ressources est une des proccupations majeures des gestionnaires de lenvironnement (C.I.C /MAB, 1971; Vincke, 1982; Kabala et Maldague, 1989). Le passage dune production locale artisanale un prlvement plus intense, justifi par des contraintes conomiques (passage dune conomie de subsistance base sur lchange diffr une conomie de march base sur lusage de la monnaie), sociales (ncessit de nourrir les villes) ou dmographiques, saccompagne souvent dune ponction des ressources dpassant leurs capacits de renouvellement. Ce nest pas seulement le changement du dispositif techno-conomique et laccroissement de la pression de prdation qui se trouvent impliqus dans cette dynamique. Il faut aussi inclure les fondements du droit foncier, des structures de pouvoir et les rapports existentiels de lhomme la nature, en particulier par les reprsentations cosmogoniques liant lhomme aux tres vivants et aux puissances surnaturelles (Boungou, 1986; Verdeaux, 1986; Gami, 1998; Nginguiri, 1988; Fay, 1989a et b). Que les animaux se donnent eux mmes au chasseur dans une relation damiti, voire damour comme chez Indiens Cree du Labrador (Tanner, 1979, p. 148) ou les Inuit (Robbe, 1989, p.369-71) ou que des entits suprieures, les "matres des animaux", les envoient au chasseur ou au pcheur (Jensen, 1954) comme chez les Indiens Wayapi de Guyane (Grenand, 1980, p.43-44, Ouhoud-Renoux, 1998, p. 182, 189), ces croyances inspirent aux hommes des conduites que lon est enclin dcrire en terme de crainte et de respect (Levy-Bruhl, 1963; Singleton, 1982; Rivire, 1992). Chez les Indiens de Big Trout Lake au contraire, selon E. Dsveaux (comm. 1992) ce sentiment de respect nexisterait pas. On observe une relation contractuelle entre une nature hostile et des hommes qui parviennent la dominer par ruse. Nous nous proposons de prsenter les relations des pcheurs ntomba avec le monde invisible en fonction des types de pche, et le rle quelles sont susceptibles de jouer dans le contrle des ressources naturelles en influenant leur comportement.

Les Ntomba, leur habitat et leurs types de pche


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Les Ntomba appartiennent la grande ethnie Mongo dont ils sont, avec les Ekonda et les Bolia, un des groupes les plus mridionaux. Ils occupent une rgion de fort inonde au SudEst du lac Tumba (RDC, 05 latitude Sud) connue sous la dnomination de "cuvette centrale" ou "cuvette congolaise" (carte 1). Les villages Ntomba sont structurs en quartiers (etuka, pl. bituka), chacun correspondant un clan, de mme nom que le quartier, compos dun ou plusieurs lignages rassemblant le patriarche, ses fils et petits enfants, ses frres, neveux et petit neveux. La transmission des savoirs-faire et des territoires de pche seffectuant au sein du lignage, la spcialisation en une technique particulire de pche concerne un lignage, voire un quartier. Trois grands types de biotopes caractrisent le rseau aquatique de la rgion du lac Tumba : (1) le lac proprement dit, (2) les grandes rivires qui sy jettent, leurs affluents et les bras morts, (3) la fort inonde marcageuse. A chaque biotope est associe une diversit particulire de poissons dont les tailles adultes culminent dans le lac et sont les plus faibles dans la fort inonde (fretin).

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Dans la rgion du lac Tumba, les variations saisonnires sont bimodales : deux saisons sches alternent avec deux saisons pluvieuses plus ou moins2 synchronises avec les variations bimodales des crues et des dcrues (fig.1).
Figure 1: Prcipitations (diagramme; 0 400 mm) et niveau du lac Tumba (trait continu; 0 4 mtres) la station de recherche IRS-Mabali en 1970-72.

Au dbut des deux saisons sches, les hommes du village de Nzalekenga partent massivement sinstaller pour 2-3 mois dans les 4 campements de pche saisonniers sur la rivire Lolo. Ces campements de pche sont Mwembeli, Malebela, Mokolo (constitu de la runion de Nongo et Mabeke), Iboko i Molongo, Les pcheurs de Nzalekenga font tous les 3-4 jours des allers-retours entre campement et village situ 4h de marche en fort inonde, moins que leur femme ne leur rende visite. Ces visites sont loccasion dchanges entre campement (poisson, crevettes, gibier) et village (manioc). Les femmes les rejoignent ensuite pour une quinzaine de jours, lorsquelles ont termin leurs travaux agricoles. Elles pratiqueront la pche fminine par copage des marigots, en rayonnant autour du campement. Pousss par la rcession conomique, certains pcheurs de Mokolo se sont engags dans une dynamique dinstallation dfinitive dans les plus grands campements o les milieux sont moins moins dgrads et ressources plus abondantes. Dans un premier temps, ils y sjournent de plus en plus longtemps avec femme et enfants. De saisonniers, certains campements deviendront permanents (prsence de plantations), puis villages (prsence dune cole primaire, le chef de campement devenant chef de village). Sur le lac et les rivires, les techniques de pches individuelles se pratiquent surtout pendant la saison sche, sauf certaines, comme les petits barrages de nasses dont le sens est invers chaque mouvement de flux et de reflux (fig. 2). La plupart ne sont pas spcifiques la cuvette centrale: filets de nylon qui ont remplac ceux en raphia du temps jadis (MongEtokwa Katamu, 1977), pche lpervier apparue dans les annes 70, lignes fixes fiches dans les endroits protgs de rives peu profondes, hameons qui pendent

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intervalles rguliers dun fil barrant un cours deau, nasses places dans les interstices de barrages en fort inonde, nasses de fond...
Fig. 2: Activits saisonnires du village de Nzalekenga

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Les pches collectives ne se pratiquent qu ltiage. Extrmement productives, elles sont toujours accompagnes de ngociations entre les matres de pche (nanga) et les tres surnaturels ou gnies (bilima). Il sagit: dans la fort inonde, de lcopage dans les marigots par les femmes (photo 1), ou de linstallation par les hommes de longs barrages de nasses qui peuvent stendre sur plus dune centaine de mtres (ph.2); dans les bras morts: de plateformes-piges (emenu), normes engins en vannerie, de 3 5 mtres de haut, souvent placs en batterie. Ils sont actionns de jour comme de nuit larrive des poissons par un guetteur dans une pirogue les poissons qui ont t auparavant dirigs par par des rabatteurs vers ladite plateforme par une longue clture de nattes pouvant atteindre la centaine de mtres (ph.3); dans les petits cours deau: de la pche au harpon que les invits dun matre de pche pratiquent en groupe, individuellement, en remontant les cours deau ; dans le lac : une pche engageant plusieurs pirogues lokobo. Elle consiste encercler au moyen de nattes, puis rabattre vers la rive, les bancs de microthrisses3, fretin qui envahit le lac depuis le fleuve Congo entre octobre et juin; dans le lac et les estuaires de grandes rivires: une pche collective simple (d1 seul pige enzu constitu de nattes encerclant un refuge de poissons reli deux nasses gantes) et surtout multiple (grand enzu ou molebe enene, comportant de 3 ou 4 lments). Cette pche consiste encercler avec des nattes les refuges des poissons, quils soient artificiels tas de branches immerges une semaine plus tt, ou naturels bas-fond du lac statut delieu sacr matupu (sg. itupu) o les gnies crent les poissons quon repre en voyant une multitude de poissons qui jouent (frtillent), afin de

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capturer dans de gigantesques nasses la multitude de poissons qui se sont fait piger (ph.4).
Ph. 1: Femmes Ntomba pchant lcope dans un marigot de fort inonde. Pagezy, 1972.

Ph. 2: Barrage de nasses en fort inonde. Pagezy, 1979.

Ph. 3: plateforme-pige. Pagezy, 1972

Photo 4: Pige enzu. Pagezy, 1979.

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Les gnies de la pche


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Les Ntomba se reprsentent la nature peuple de gnies bilima (sg. elima), tres surnaturels, intermdiaires entre Nzakomba (ou Nyambe), le Crateur suprme, producteur de la vie, et matre de la mort, et les Hommes (Hulstaert, 1961). Selon Van Everbroeck (1974), le Crateur ne soccupe plus trs activement de la gestion de sa cration. Il la abandonne aux mains de rgisseurs, ses cratures, galement tablis sur terre mais invisibles au commun des mortels, si ce nest par voie onirique ou par lintermdiaire dun mdiateur (nkanga). Ces rgisseurs sont les bilima (gnies) et les bekali (mnes). Contrairement Nzakomba, tre inaccessible, dernier recours en cas de malheur ou de malchance, les gnies ont t investis par la Crateur du pouvoir de juger et de punir les hommes ici-bas.

Organisation familiale et fonctions des gnies


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Les gnies ressemblent des hommes ou des femmes la peau claire. Les femmes ressemblent des sirnes: elles ont de longs cheveux blonds et une queue de poisson. Ce sont des gnies anthropomorphes, parfois clibataires, qui vivent le plus souvent en couple. Dans ce cas, la femme cre les poissons et les donne aux pcheurs, tandis que son mari cre le gibier et le donne aux chasseurs. Chacun dentre eux considre poisson ou gibier comme ses enfants4, bien quils aient eux-mmes leurs propres enfants, gnies moins puissants qui rgnent sur de moins vastes territoires (affluent, portion de rivire, marigot pour les gnies des eaux). Dautres gnies rgnent sur lespace cultiv et donnent les lgumes, en particulier le manioc, dont le tubercule est laliment de base des Ntomba. Ainsi, au village de Yembe situ sur la route principale qui relie Bikoro Mbandaka, le gnie Lokio, o prospre le manioc, ressemble un serpent boa qui aurait une ligne blanche sur le front et autour des yeux comme les personnes possdes. Dautres enfin rgnent sur les villages et dispensent chance, prosprit et fertilit aux habitants. Les Ntomba appellent les gnies par leur nom propre (par exemple gnie Mbolo, ou simplement Mbolo) et le contexte dira quels sont son sexe et ses fonctions.

Territorialit et hirarchie des gnies


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Les gnies des eaux, comme ceux de la fort, des espaces cultivs ou des villages, sont fortement territorialiss5. De fait, les toponymes sont nomms en rfrence aux gnies des diffrents territoires (Pagezy, 1996). De plus, la structure sociale des gnies est hirarchise selon une logique tonnante, en rapport avec limportance du domaine concern. La socit de gnies qui crent les animaux sauvages6 est domine par les gnies-chefs qui rgnent sur les grands domaines que sont dune part les bassins versants des rivires, et dautre part les vastes territoires giboyeux. Chaque affluent ou portion de rivire, en particulier dans les campements, est le domaine de gnies subalternes, enfin chaque ruisseau est le domaine dun gnie de moindre importance; tous ces gnies sont dispensateurs de poissons, dont la quantit est fonction de limportance du gnie et de sa bienveillance. Enfin, chaque marais7 liamba (pl. maamba) a aussi son gnie qui donne aux pcheurs le poisson fretin des marais. Par exemple le gnie-chef Lolo est une femme qui rgne sur lensemble du bassin versant de la rivire laquelle elle donne son nom Lolo, alors que Malebela est un gnie subalterne qui rgne sur un des affluents de la Lolo qui porte de mme le nom de ce dernier, Malebela. La hirarchie entre gnies renvoie souvent au systme de parent qui est saisissant dans sa logique. Le premier quartier du village de Nzalekenga possde plusieurs marais deau courante dans la fort inonde dpendant chacun de gnies. Poissons et le gibier y sont diversement abondants. L o on trouve la fois poissons et gibier, on en dduit que les gnies vivent en couple, L o le gibier est absent, le gnie est une femme clibataire. Sil ny a que du gibier, le gnie est un homme non mari. Bien quils rgnent sur des territoires plus ou moins vastes, les gnies ont install leur rsidence propre dans des lieux qui se distinguent par leur caractre insolite8 : tourbillon dans les rivires, arbres forme bizarre, mares bordes dune vgtation inhabituelle, bas-fonds, termitires des savanes acides naturelles bisobe (sg. Esobe) (Van Everbroek, 1974).
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Bienveillance ou malveillance des gnies


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Foncirement bons ou mchants, les gnies accordent aux hommes prospritou malheur selon leur bon vouloir. On peut ainsi savoir si les gnies sont bons ou mchants par labondance des ressources. Par exemple, sur la rivire Lolo, existe un gnie trs mchant qui se nomme Mobenga. Cest une femme. Elle habite au campement Bokoba, prcisment un endroit dangereux o de nombreux pcheurs ont trouv la mort. Malebela est un bon gnie qui exerce son autorit sur un campement saisonnier de mme nom et qui dispense beaucoup de poissons. Si un gnie subalterne est mchant le gnie-chef peut, la demande des pcheurs, le permuter avec un bon gnie. On sen rend compte a-posteriori car le poisson redevient abondant et les accidents se font plus rares lendroit redout, tandis quils apparaissent sur le lieu de permutation. Do lintrt de solliciter la bienveillance du gnie-chef par des prires et en lui faisant des prsents. Par exemple au village de Nzalekenga, le couple Melipe, dont la femme rside dans le marais du mme nom, a 3 enfants dont Melipe me Bokoha qui vit dans un petit marigot. Ce sont de bons gnies qui dispensent beaucoup de gibier et de fretin. Autre exemple, le campement de Mokolo est en fait la runion de 2 campements: Noongo, dont le gnie de sexe masculin, rgne sur les cultures, et Mabeke, son pouse donne le poisson. Ce sont de bons gnies. Leur fils accompagne souvent son pre en rve et donne la fertilit. Ces deux campements dpendent du mme reprsentant visible des gnies, le chef de campement Yeli Oto. La fcondit est de la mme faon donne par les gnies protecteurs des villages, qui accordent de nombreux enfants, dont des jumeaux, aux couples dhumains quils chrissent. Au village de Nzalekenga, le gnie Mongotele rside dans le quartier de Bompia connu pour la grande fertilit des femmes. Les jumeaux y sont relativement frquents. Cest dans ce quartier que vit le chef coutumier du village (nsomi), dont la fille Amba a mis par deux fois au monde des jumeaux9. Inversement, au village de Mato, rside un gnie mchantcar les femmes ont des problmes de strilit.

Contexte magico-religieux de la pche


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Pour les Ntomba, la fort dans son ensemble terre ferme, villages, lac, rivires et marais appartient donc aux gnies, les bilima. Ils en sont les vritables propritaires. Le droit coutumier rglementant laccs aux poissons10 est fond sur le droit dusufruit, accord par le gnie lanctre11 de lactuel chef du campement (nkolo) ou du matre de pche (nanga). Cest par un pacte de sang que le gnie a accord au premier occupant le droit dusage (droit de pcher) sur son territoire, constitu des lieux sacrs du bas fond du lac et les campements la fois les rivires et le primtre environnant: fort et marais. Ce droit est transmis de pre en fils an12 qui devient le reprsentant lgitime et visible du gnie; cest lui qui le remplace. Le pacte de sang fait rfrence la compensation que le matre de pche doit au gnie sil tue trop de ses cratures: il devient redevable dune me. De faon identique, le chef coutumier du village, appartenant au lignage du premier occupant, tient sa lgitimit, comme le chef du campement ou le matre de pche, de la tractation entre lanctre fondateur et gnie-chef qui le conseille, lavertit de dangers, lui donne les consignes respecter, travers de rves mtaphoriques. A Mpaha il y a beaucoup de gnies dont Mpembe Inyembe qui donne les enfants et les jumeaux. Ce gnie habite une partie de termitire qui ressemble un lot avec de grands arbres. Les gens sy rendent pour prier:
Tu prends une herbe courte (molelenge), la roule dans tes cheveux et tu pars sans te retourner. La nuit, tu rves; cest elle qui te teste. Elle envoie un Pygme chez toi. Il est affam et te demande une chikwangue (pain de manioc). Ou bien cest une femme qui te demande du sel, ou des enfants aider. Il ne sagit pas de personnes mais de Mpembe Inyembe, tu le sais en rve. Elle te donne en rve un oeuf et une calebasse pour un enfant et deux oeufs et deux calebasses pour des jumeaux. Lelima Mbolo aussi peut donner des enfants, ou bien lelima de ton village.

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A ce propos, la presqule de Mabali, o rside le trs mchant gnie Mbolo, na jamais t habite ni chasse. A la fin des annes 50, dcouvrant en ce lieu une vritable rserve naturelle, les Belges y ont navement install un centre de recherche en cologie employant
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plusieurs dizaines de salaris congolais et leur famille. De son ct, la population locale tait persuade que les Blancs avaient contract un pacte avec le mauvais gnie Mbolo puisquils se comportaient en matres des lieux, lgitimes reprsentants du gnie ici-bas. Ils taient censs capturer des enfants locaux pour le compte de Mbolo lorsquils faisaient leurs relevs mtorologiques de nuit en sclairant avec leur torche. Les enfants taient transforms en corned beef (marque le petit ngrillon13) dans le sous-sol (lieu insolite) du grand laboratoire. Au dbut des deux saisons sches, le chef du campement avertit la population du jour de louverture de la saison de pche dcision transmise par le gnie qui autorise ltablissement de pcheurs, la pose de barrages de nasses ou les activits dcopage en fort inonde. Il se rend avant tout le monde dans son campement. Sur place, il offre au gniechef du lieu les cadeaux les plus apprcis. Le vin de palme et les noix de cola sont les prsents incontournables. Pour lcopage, les grands barrages en fort inonde, la pche piges multiple et la pche engageant plusieurs pirogues sur le lac, le matre de pche se rend sur le lieu de pche sans stre coup cheveux ou barbe, et demande au gnie lautorisation de pcher. Il peut y rester une semaine, jusqu ce que le gnie lui parle en rve. Il lui offre de la nourriture: noix de cola, de lalcool distill de mas et de manioc (lotoko), vin de palme, fruits de Zingiberaceae14 (monongo molukutu) et une sorte de muscade sauvage (lonyunyu), fruits que les parents de jumeaux mchent et crachent sur les jumeaux pour attirer la bndiction du gnie Mpia, leur mre invisible. Si le gnie apparat en rve la nuit, la pche sera possible et fructueuse; si elle napparat pas, cest que lendroit est mauvais et quil vaut mieux sabstenir de pcher. La pose de filets, nasses et dhameons nest pas soumise ces rites. Une fois assur de la bienveillance du gnie, il en informera les autres pcheurs, qui sy installeront pour pcher. Comme le chef du campement la fait pour lensemble du campement, chaque pcheur procdera de la mme faon avec le gnie subalterne, propritaire de lemplacement choisi sur la rivire: dialogues par le truchement de rves mtaphoriques et dons de cadeaux honorifiques destins lamadouer. Labondance de poisson au profit dun seul pcheur entrane la rprobation sociale. Le pcheur est assimil un sorcier qui le soir aurait fait des ftiches, destins porter malchance un ennemi ou pour attirer lui le poisson. La plupart des gnies dsapprouvent la pratique de ftiches. Dot de pouvoirs accords par le gnie-chef et transmis par ses anctres, le chef de campement est lobjet de respect et dobissance de la part des pcheurs, car il a t choisi par le gnie qui lui a octroy le statut de reprsentant visible. Cette fonction lui donne des devoirs et des obligations. Ainsi, chaque pcheur doit se soumettre au rglement du campement et avertir le chef de sa nouvelle installation (mme pour une journe) ainsi que de lintention de sjourner plus dune anne. Le primtre de validit du rglement ne se limitant pas au campement stricto sensu, mais la fort et aux marais qui lentourent, le rglement sapplique galement la chasse et la pche en fort inonde. Si un pcheur ne le fait pas et quun accident survient, il risque dtre accus de meurtre avec prmditation. En change, le chef de campement a le pouvoir daccorder sa bndiction ou sa maldiction au campement. Il est responsable de la chance ou la malchance la pche et la chasse. Il est lquivalent du chef coutumier du village, tant responsable de ce qui se passe dans le campement. En cas de dispute, il doit dterminer le coupable aprs enqute, et le chasser si ncessaire. Cest toujours lui qui a le dernier mot. Lorsquil est absent, le plus g le remplace. Il est ainsi le garant de lordre, rgle les problmes de la vie quotidienne comme le chapardage, les disputes, ladultre, la violence mais non le meurtre qui est du ressort de la juridiction dEtat, et autorise choisir des emplacements de pche quil validera. En contrepartie de quoi chacun devra lui verser la totalit de ses captures dune journe lorsque la saison est mauvaise, celle dune semaine lorsque la saison est bonne. Ainsi tout pcheur, quil soit rsident permanent ou occasionnel, devra remettre au chef du campement une partie de ses prises (poisson et gibier le cas chant), fixe par celui-ci en nombre de jours de pche. Le montantdpend des moyens du pcheur et de la saison. Selon les dires, le chef nest en gnral pas trs exigeant, surtout si la saison est mauvaise, car le gnie ne le souhaite pas.

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Les gnies des eaux considrant le poisson comme leurs enfants, les captures dun pcheur doivent se situer dans les limites du raisonnable, cest--dire de la juste mesure, lapprciation de cette mesure variant en fonction du rendement de la saison. Une pche normale peut tre bonne, jamais miraculeuse, moins davoir pralablement obtenu en rve des garanties dimpunit de la part du gnie. Tout pcheur qui la chance sourit dune faon inhabituelle, en particulier les matres de grandes pches collectives, devra en supporter les consquences. Il risque la mort, consquence du pacte originel.
Mwanza mo Mongo, nanga originaire de Mabinza, village situ au sud du lac Tumba, face de lInstitut de Recherche de Mabali, a pass outre la mise en garde du gnie et a organis avec ses proches une campagne de pche collective molebe enene ou grandenzu lemplacement du lieu sacr o celle-ci cre et lve ses enfants. Ayant remarqu labondance extraordinaire de poissons "jouant" en ce lieu prcis, le nanga a vu lelima en rve ; celle-ci lui a parl dans un langage mtaphorique "Je te donne 2 pirogues de chikwangues (manioc) et de bananes plantain mais tu dois me donner un des tiens". Bien quayant refus le pacte, Mwanza mo Mongo a convoqu les siens pour pcher. Advienne que pourra ! sest-il dit. Ayant refus de donner son propre enfant, lelima la emport. Mwanza mo Mongo est mort dhypertension en dcembre 1990, des suites de cette affaire, raconte-t-on.. (Rcit 115).

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Cest alors quil essaye de ngocier sa vie en jouant au naf: Pardonnez moi, explique t-il au gnie, je ne savais pas que ctait vos enfants.
Il y avait dans le lac un coin appel itupu i Mbolo , ce qui signifie la rsidence de lelima Mbolo, un endroit vraiment risque. Un jour, un pcheur se dit: "Depuis toujours, pourquoi ne pchet-on pas dans cet itupu ? Car litupu est un coin du lac qui ressemble aux autres et je pense quil y a beaucoup de poissons". Vers 15 heures, ce pcheur prend ses instruments pour aller pcher. Il se dit: "Je vais mettre mes filets cet endroit ". Au moment o il les place, il voit des poissons sautant ici et l, partout autour de sa pirogue. Puis il retourne chez lui. La nuit vient. Le pcheur dit sa femme : " Demain, jaurai beaucoup de poissons parce que je nen ai jamais vus autant depuis ma naissance". De grand matin, le pcheur part relever ses filets. Crouac, crouac, doucement, doucement, il dplace la premire branche. Alors il voit que ses filets ont captur beaucoup de poissons, rien que des meilleurs. Il en remplit sa pirogue. Le lendemain, mme chose, et le surlendemain encore. Vraiment cest trop. Nuit aprs nuit, le pcheur rve. Il fait un cauchemar. Un homme lui dit : "Cher pcheur, je tai donn beaucoup de mes enfants, mais aujourdhui tu dois me rembourser, sinon nous allons lutter." Le pcheur rpond : "Quels enfants mavez vous donns ?". Mbolo lui dit :"Les poissons que tu captures chaque jour, ne sontils pas mes enfants ?" Le pcheur rpond : "Pre, regardez moi, je suis trs pauvre, que voulez vous de moi ?". Mbolo rpond : "Ce sont bien mes enfants que je tai donns, tu dois me donner le tien". Le pcheur le supplie en lui disant:"Pardon, mon Pre, je ne savais vraiment pas que mes poissons taient les enfants de quelquun. Pardonnez moi. Moi, je nai quun fils. Prenez moi tout, mais laissez moi avec ma femme et mon fils." Mbolo rpond : "Non, jai envie du tien, cest ton enfant que je veux". Aussitt aprs, le pcheur voit un aigle pcheur qui sempare de son fils. Il se rveille en pleurs. Sans toutefois raconter son histoire, le lendemain le pcheur va la pche. Pendant ce temps, son enfant tombe malade, srieusement malade. Sa femme clate en sanglots. Elle dit : "Est-ce que ce nest pas la faute des sorciers bandoki?" Le pcheur sapproche de la rive, il accoste. Il a pris beaucoup de poissons, encore plus que la veille. Il appelle sa femme, mais celle-ci ne rpond pas. "Pourquoi nest elle pas l ?" se demande t il. Alors, il se souvient du rve. "Comment, pense t-il, ce serait-il pass quelque chose de grave ?". Il court chez lui, et trouve son enfant malade. "Pourquoi restes tu la maison, dit il sa femme, prends vite lenfant et courrons lhpital". "Quy a-t-il ?" demande le Docteur. "Mon enfant est malade" rpond le pcheur. "Depuis quand ?" "Aujourdhui mme". Sur ce, le Docteur fait une injection et dit "Retournez chez vous, a va aller". Deux heures plus tard, lenfant est mort Malheur au pcheur ! (Rcit 2)

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En gnral, sa propre mort est commue en dcs dune personne de son lignage. Il sagit toujours dune personne apparente : chez les Ntomba ce sont les enfants de la soeur parce quils sont hritiers directs des biens de leur oncle, la soeur source des richesses de son frre, des parents descendants des fondateurs du clan, enfin ses propres enfants et son pouse, qui nappartiennent pas exclusivement au clan. (Mongetokwa Katamu, 1977).
Ngenge, oncle de Mola Imana de Mpaha Lokumu, suite une chasse miraculeuse tous ses piges taient productifs, dont la plupart avec du gros gibier (sitatunga, potamochre, athrure) et ce plusieurs jours de suite, a eu affaire avec le mchant elima Mbolo propritaire du gibier. Quelques jours aprs lvnement, le gnie a enlev sa soeur qui il avait fait don du morceau

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de lantilope situtonga l o Mbolo avait pntr - et ce, malgr les protestations de Ngenge, qui avait pourtant t averti en rve : "Tu vois ce qui test arriv. Tu nas pas voulu me donner un des tiens, je lai donc pris moi-mme. Maintenant tu peux continuer de chasser." Mais Ngenge a refus et na plus chass. (Rcit3)
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Le jeune enfant, faible de corps et desprit peu affirm, est la proie idale (cf. Rcit 4). Lorsquun enfant dcde dune maladie difficile expliquer, une interprtation simpose son entourage: courrouc du mauvais comportement de son parent, le gnie le prendra son service et le fera travailler sur son domaine. Comment les Ntomba se reprsentent-ils la normalit, ou plutt quand qualifient-ils une pche dvnement anormal, impliquant le courroux des tres surnaturels ? Dune faon gnrale, chez les Ntomba, tout vnement trange, insolite, est attribu un gnie16 et on en craint les consquences que sont la mort, la maladie ou le malheur. Dans le cas de lexploitation des ressources naturelles, le Ntomba attribue un gnie, par exemple, une pche au cours de laquelle absolument toute les nasses ou tous les hameons attrapent quelque chose, et parfois plusieurs jours de suite.
Un homme de Mpaha, Mbalo, a tellement eu de chance la pche dans ce mme marais que mme les hameons non appts avaient des poissons. Mbolo, lelima lui a alors demand un enfant, ce quil a refus. Il est reparti pcher avec 200 hameons et a attrap 200 poissons, le maximum. Pourquoi se demande t il ? Depuis que je pche, je nai jamais eu autant de chance. Il revient au campement et attrape toujours autant de poisson mme sans appt. Il rve la nuit et une femme blonde lui dit : "Que fais tu ici Mbalo ?" "Je suis venu chercher quelque poisson pour nourrir ma famille" "Cest bien, mais pourquoi es-tu venu consommer ma famille, Mbalo, tu as eu beaucoup de poissons et je ten veux, tu vas voir". Mbalo se rveille et entend des bruits de gavials (ngonde) dans toute la fort (il tait seul les entendre). Il demande son fils "Entends tu les camans ?" "Non". Au matin il part relever ses hameons: 199 sur 200 nont rien. Le dernier hameon a captur un singe nsoli. Mbalo laisse le singe et revient, troubl par cette venement. Tout de suite il se demande "Y aurait-il un dcs chez moi ?" Inquiet, il sen va. De retour chez lui, il donne les poissons pchs ses 3 femmes. Ses enfants, dont lesprit est un peu "fort", nont rien eu mais ses 2 neveux sont morts le jour-mme de fivre et de diarrhe. En fait, ils sont partis travailler au service de lelima Mbolo. (Rcit 4).

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On retrouve la mme logique en ce qui concerne la chasse : dans ce cas, tous les piges tendus par le chasseur sont fructueux, parfois plusieurs jours de suite (cf. rcit 1). Parce quexceptionnels, ces vnements ne sont pas dus au hasard pour les Ntomba: ils sont censs impliquer lintervention de puissances surnaturelles. Ainsi, les pches collectives, en gnral trs productives, font partie de ces pratiques haut risque. Cest pourquoi le matre de pche doit pralablement entrer en contact avec le gnie-chef du lieu afin de connatre ses intentions. Si le gnie rpond en rve par un message bienveillant, il pourra convoquer les participants. Une pche collective dbute obligatoirement par une prire aux gnies. Nanmoins, quil sagisse de pche individuelle ou collective anormalement bonne, elle appelle compensation de la part du pcheur. Le risque encouru est la hauteur de limportance des captures, cest-dire du nombre denfants enlevs au gnie (cf. rcits 1 et 2). Le plus souvent le pcheur essaie de jouer au naf en tentant de se disculper : "Pardonnez moi, dit-il en rve, je ne savais pas quil sagissait de vos enfants". Si la ngociation aboutit et que le gnie misricordieux accepte sa repentance, le pcheur ou le chasseur se soumettra la sanction : ne plus jamais pcher (ou chasser) sur le lieu devenu maudit (cf. rcit 3, 5, 6 et Singleton, 1982: 79-80).
Malinga, un autre oncle de Mola Imana, suite une pche miraculeuse avec ses nasses sur le lieu appel Membe, un grand marais de Mpaha, a courrouc la femme de Mbolo, matre des poissons. En rve elle lui a dit plusieurs reprises "Tu as pris beaucoup de mes enfants. Jai aussi besoin davoir le tien". Malinga a refus poliment en disant "Excusez moi, je ne savais pas que ces poissons taient vos enfants, ayez piti de moi". Mbolo a rpondu Tu les as dj consomms, tu me les dois". Malinga a continu de prier Mbolo de lpargner. Celle-ci lui dit "Si je te pardonne, tu devras refuser de pcher l-bas". Malinga a accept la sentence. Il ne pche plus et sest engag comme menuisier dans le projet de dveloppement de lhabitat la mission de Ntondo." (Rcit5) A Ikoko Motaka, au sud du lac, o rside lelima Malinga Boteke, le matre de pche Makanga a refus de prendre le risque de perdre lun des siens suite lavertissement de ce gnie. Depuis 6 ans, il norganise plus de pche grand enzu. Une personne de sa famille aurait pu le remplacer comme matre de pche, mais toutes ont refus, de peur de perdre un enfant. (Rcit 6)

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Normalit, anormalit
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Tandis que la plupart des oprations de pche et de chasse ne sont pas habituellement pratiques dans les lieux sacrs que sont les bas-fonds du lac, certaines pches, comme la pche piges multiple, le sont, elles, dans un contexte faisant intervenir un monde de gnies dispensateurs de ressources. Nous avons vu que le pacte originel qui lie un matre de pche au gnie du lieu est fond sur le droit dusufruit accord par ce gnie lanctre de cet homme, ce droit impliquant une exploitation raisonnable, donc modre, des enfants de gnies. Toute opration de chasse ou de pche anormalement fructueuse peut entraner des consquences redoutes, car il sagit bien de capturer en grand nombre ces enfants. Ainsi, au lac Tumba, dans un contexte de subsistance, la reprsentation du monde surnaturel est fortement implique dans gestion long terme des ressources. Le choix de certains matre de pche ne plus pcher dans les lieux sacrs du lac par crainte du prix du sang, en est un exemple (cf. rcit 5). Cette logique de pche, fonde sur le droit dusufruit accord par les gnies, volue actuellement vers une logique de profit que suivent, non seulement des pcheurs allochtones, mais aussi la fraction dautochtones la plus engage dans une dynamique de changement. La logique de profit mergeant chez ces nouveaux producteurs et leurs clients, disposant dengins plus sophistiqus que le dispositif technique traditionnel, trangers aux reprsentations cosmogoniques locales, ne va pas dans le sens dune gestion durable des ressources qui prvalait autrefois dans un contexte de subsistance. Suite la situation conomique catastrophique, la dtrioration des infrastructures (en particulier des routes), le commerce de poisson se fait essentiellement par baleinires, bateaux fond plat, construits dans de nouveaux chantiers navals, pas toujours expriments. De riches commerants arrivent directement dans les campements de pche. Au dbut de chaque saison, ils vendent crdit aux pcheurs, les outils qui leur seront ncessaires; ils viendront chercher leur d chaque fin de saison. Les deux logiques peuvent coexister au sein dune socit en mutation, car le droit dusage des temps anciens na pas toujours fait place au respect de lois tatiques sur la nature, que personne ne connat et quil est souvent impossible de faire respecter sauf peut-tre au niveau de ces espaces trs particuliers que sont les Parcs Nationaux, mais cela ne concerne pas le territoire des Ntomba ce qui prsage des difficults de gestion long terme des ressources naturelles. Bibliographie
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Notes 1Ce travail a t ralis grce au financement du Ministre de la recherche et de la Technologie (contrat MRT n 90 L 0379). Il a t prsent au colloque international Les sites sacrs "naturels", Diversit culturelle et Biodiversit, UNESCO/MAB, 1999. Nos remerciements vont lInstitut des Muses Nationaux du Zare (IMNZ), Mola Imana Symon du village de Mpaha Lokumu, Mongu Bwembia du village de Nzalekenga et Vanessa Manceron, ethnologue. 2Il existe des microvariations correspondant aux microclimats. 3Mopehu (pluriel mepehu): Microthrissa sp., Clupeidae. 4Poisson et gibier sont en fait les cratures des gnies, mais les Ntomba emploient leur gard le terme de mwana (pl. bana), qui veut dire enfant. 5A loppos, certains gnies nont pas de territoire fixe. Ce sont les gnies des grands rites de possession comme soonde, mpombo, zebola, ntambu, qui sintroduisent dans des personnes pour les tourmenter. Les gurisseurs, eux-mmes anciens malades, font appel un anctre bienveillant qui sintroduit dans le corps du malade. Le traitement, qui consiste en plantes, danse sur des rythmes et est jou sur des instruments spcifiques, permet de chasser lesprit malveillant et lanctre protecteur reste. Les personnes qui ont t possdes par le mme gnie appartiennent la mme confrrie. Elles se retrouvent priodiquement au domicile du gurisseur pour se soutenir mutuellement et accueillir les nouveaux malades.

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6Reptiles, oiseaux ou mammifres "qui ne disparaissent pas au cours dune saison comme le font les chenilles ou certains insectes" (Pagezy et Guagliardo, 1992). 7Fort inonde dont leau est courante. 8A Nkolo, village du sud du lac, se trouve un gnie trs puissant. Bonkanga Bolongoma habite larbre bolondo dont les branches ne tombent pas terre, mais sous terre, et ses feuilles mortes ne tombent jamais. 9Dans cette rgion forestire o, dans la premire moiti du XXe sicle, la strilit des touchait prs de 40 % des femmes (Romaniuk, 1967), les jumeaux sont considrs comme les enfants chris de lelima protgeant le village et de mama Mpia, la mre spirituelle de tous les jumeaux. 10La logique est la mme pour le gibier. 11 A lorigine un groupe dhommes a quitt le village la recherche dun emplacement favorable la pche. Dans, ce groupe, le chef est celui qui a pris linitiative et la proprit du campement lui revient. Le statut d'elima visible est la marque de sa lgitimit. 12Ou fille ane le cas chant. 13Ainsi interprt par les informateurs cause d'un dessin de petit ngrillon sur l'tiquette. 14Aframomum meleguetta K. Schum. 15Ces rcits ont t produits par Mola Imana Symon et recueillis Mpaha Lokumu en 1991. 16Ainsi la naissance denfant malform, la naissance de jumeaux, des enfants dont les dents poussent dabord la mchoire suprieure, etc. De nombreux interdits alimentaires marquent ces vnements et les individus ayant eu la mme exprience avec le monde surnaturel. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Hlne Pagezy, Le contexte magico-religieux de la pche au lac Tumba:entre le "normal" et linsolite, Journal des africanistes [En ligne], 76-2|2006, mis en ligne le 31 dcembre 2009, consult le 24 mars 2013. URL: http://africanistes.revues.org/791

Rfrence papier Hlne Pagezy, Le contexte magico-religieux de la pche au lac Tumba:entre le "normal" et linsolite, Journal des africanistes, 76-2|2006, 44-62.

propos de lauteur
Hlne Pagezy UMR 5145, Ecoanthropologie et ethnobiologie, Museum dHistoire Naturelle. pagezy(at)mnhn[point]fr

Droits dauteur Tous droits rservs Rsums

Les Ntomba, ethnie du groupe Mongo en RDC, occupent la fort inonde de la Cuvette centrale dans la rgion du lac Tumba. Le rseau hydrographique y est hypertrophi. La pche comme la chasse est rgie par le bon-vouloir de gnies anthropomorphes, hirarchiss, territorialiss, vivant en socit sur le modle humain. Bons ou mchants, les gnies bilima vivent en couple et dispensent leurs cratures, poissons (pour la femme) et gibier (pour lhomme), ceux auxquels ils veulent du bien. Les campements de pche et les pches collectives hautement productives sont rgis par des matres de pche, descendants du premier occupant. Ces derniers ont hrit du pacte originel conclu avec le gnie-chef du lieu. Ainsi, la relation au monde invisible est la clef de la gestion traditionnelle des ressources naturelles.
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The magical and religious context of fishing in Tumba lake : between normal and unusual. The Ntomba ethnicity, part of the Mongo group (RDC) are living in the deep flooded forest of the Congo Basin in the region of lake Tumba. The water system is overdevelopped. Chance in fishing and hunting depends of anthropomorphous spirits good-willing. These spirits live in hierarchized and territorialized societies, as the humans. Good or naughty, the bilimas married couples deliver their creatures (which are fish for females, game for males) to people they like. The Ntombas fishing camps and places of collective fishing techniques, considered to be ovcrproductive, are governed by fish owners (nkolo and nanga) which are the first settlers progenies. They have inherited of the original agreement concluded between the supranatural being and their ancestor. The relationship to the invisible world is the key of understanding the traditional gestion of natural resources. Entres dindex Index de mots-cls : pche, Ntomba, Mongo, RDC, Afrique centrale, fort, monde invisible, droit Index by keyword :fishing, central Africa, forest, invisible world, traditional right

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