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O Sistema Solar

O sistema solar um conjunto de planetas, asteroides e cometas que giram ao redor do sol. Cada um se mantm em sua respectiva rbita em virtude da intensa fora gravitacional exercida pelo astro, que possui massa muito maior que a de qualquer outro planeta. Os corpos mais importantes do sistema solar so os oito planetas que giram ao redor do sol, descrevendo rbitas elpticas, isto , rbitas semelhantes a circunferncias ligeiramente

excntricas.

O sol no est exatamente no centro dessas rbitas, como pode-se ver na figura abaixo, razo pela qual os planetas podem encontrar-se, s vezes, mais prximos ou mais distantes do astro.

Origem do Sistema Solar O sol e o Sistema Solar tiveram origem h 4,5 bilhes de anos a partir de uma nuvem de gs e poeira que girava ao redor de si mesma. Sob a ao de seu prprio peso, essa nuvem se achatou, transformando-se num disco, em cujo centro formou-se o sol. Dentro desse disco, iniciou-se um processo de aglomerao de materiais slidos, que, ao sofrer colises entre si, deram lugar a corpos cada vez maiores, os outros planetas. A composio de tais aglomerados relacionava-se com a distncia que havia entre eles e o sol. Longe do astro, onde a temperatura era muito baixa, os planetas possuem muito mais matria gasosa do que slida, o caso de Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Os planetas perto dele, ao contrrio, o gelo evaporou, restando apenas rochas e metais, o caso de Mercrio, Vnus, Terra e Marte.

Os componentes do Sistema Solar

O sol

O Sol a fonte de energia que domina o sistema solar. Sua fora gravitacional mantm os planetas em rbita e sua luz e calor tornam possvel a vida na Terra. A Terra dista, em mdia, aproximadamente 150 milhes de quilmetros do Sol, distncia percorrida pela luz em 8 minutos. Todas as demais estrelas esto localizadas em pontos muito mais distantes. As observaes cientficas realizadas indicam que o Sol uma estrela de luminosidade e tamanho mdios, e que no cu existem incontveis estrelas maiores e mais brilhantes, mas para nossa sorte, a luminosidade, tamanho e distncia foram exatos para que o nosso planeta desenvolvesse formas de vida como a nossa. O Sol possui 99,9% da matria de todo o Sistema Solar. Isso significa que todos os demais astros do Sistema juntos somam apenas 0,1%.

Os planetas
Os planetas no produzem luz, apenas refletem a luz do Sol, que a estrela do Sistema Solar. Teorias afirmam que os planetas tambm foram formados a a partir de pores de massa muito quente e que todos esto de resfriando. Alguns, entre eles a Terra, j se resfriaram o suficiente para apresentar a superfcie slida. Um corpo celeste considerado um planeta quando, alm de no ter luz prpria, gira ao redor de uma estrela. Os planetas tm forma aproximadamente esfrica. Os seus movimentos principais so o de rotao e o de translao. Cada planeta possui um eixo de rotao em relao a Sol, o mais inclinado deles oplaneta-ano Pluto, pois seu eixo de rotao em relao ao Sol de 120, olhe a figura.

Movimento de Rotao
No movimento de rotao, os planetas giram em torno do seu prprio eixo, uma linha imaginria que passa pelo seu centro. O observador terrestre tem dificuldade de perceber o movimento de rotao da Terra. Para isso deve-se notar que o Sol, do amanhecer ao anoitecer, parece se mover da regio leste em sentido oeste. O mesmo acontece, noite, com a Lua, as estrelas e demais astros que vemos no cu. O movimento de rotao da Terra dura, aproximadamente 24horas - o que corresponde a um dia. A Terra, por ser esfrica, no iluminada toda de uma vez s. Conforme a Terra gira em torno do seu eixo, os raios de luz solar incidem sobre uma parte do planeta e a outra fica sombra. O ciclo do dia e da noite ocorrem graas a rotao . Enquanto o planeta est girando sobre seu prprio eixo dia nas regies que esto iluminadas pelo Sol (perodo claro) e, simultaneamente, noite nas regies no iluminadas (perodo escuro).

Movimento de Translao
O movimento de translao executado pelos planetas ao redor do Sol, e o tempo que levam para dar uma volta completa denominado perodo orbital. No caso da Terra esse perodo leva cerca de 365 dias e aproximadamente 6 horas para se completar. A Terra, no seu movimento de translao, forma uma elipse pouco alongada (bem prxima a circular). J o planeta Netuno traa a sua rbita elptica de forma bastante alongada. Em razo do movimento de translao e da posio de inclinao do eixo da Terra, cada hemisfrio fica, alternadamente, mais exposto aos raios solares durante um perodo do ano. Isso resulta nas quatro estaes do ano: vero, outono, inverno e primavera. Nos meses de dezembro a maro, o Hemisfrio Sul - localizado ao sul da linha do Equador - fica mais exposto ao Sol. quando os raios solares incidem perpendicularmente sobre pelo menos alguns pontos do Hemisfrio Sul. vero nesse hemisfrio. Depois de seis meses, nos meses de junho a setembro, a Terra j percorreu metade da sua rbita. O Hemisfrio Norte - localizado ao norte da linha do Equador - fica mais exposto ao Sol e, assim, os raios solares incidem perpendicularmente sobre pelo menos alguns pontos do Hemisfrio Norte. vero no

Hemisfrio Norte.

Enquanto vero no Hemisfrio Norte com os dias mais longos e as noites mais curtos, inverno no Hemisfrio Sul, onde os dias tornam-se mais curtos e as noites mais longas. E vicee-versa. Em dois perodos do ano (de maro a junho e de setembro a dezembro) ha posies da Terra, na sua rbita, em que os dois hemisfrios so iluminados igualmente. quando ocorrem, de forma alternada nos dois hemisfrios, as estaes climticas primavera e outono. As estaes do ano so invertidas entre os hemisfrios Sul e Norte. Por isso possvel, numa mesma poca do ano, por exemplo, pessoas aproveitarem o vero numa praia no Hemisfrio Sul, enquanto outras se agasalharem por causa de uma nevasca de inverno no Hemisfrio Norte. Nas regies perto da linha do Equador, tanto em um hemisfrio quanto no outro, ocorre constantemente a incidncia dos raios do Sol, faz calor durante todo o ano. H apenas a estao das chuvas e a estao da seca. Em virtude da "curvatura da Terra" e da inclinao do eixo de rotao da Terra em relao ao seu plano de rbita, os plos recebem raios de Sol bastante inclinados. Por um longo perodo do ano, os raios solares no chegam aos plos; por isso essas so regies muito frias. Para os moradores dessas regies, s h duas estaes climticas: Uma que chamam inverno, ou seja, o longo perodo em que os raios solares no atingem o plo; outra chamada vero, quando no acontece o pr-do-sol durante meses.

Os planetas do Sistema Solar

So oito os planetas clssicos do Sistema Solar. Na ordem de afastamento do Sol, so eles: Mercrio, Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. A partir dos avanos tecnolgicos que possibilitaram a observao do cu com instrumentos pticos como lunetas, telescpios e outros, os astrnomos vm obtendo informaes cada vez mais precisas sobre os planetas e seus satlites. Vamos conhecer um pouco a respeito de cada um desses oito planetas do Sistema Solar.

Mercrio

o planeta mais prximo ao Sol e o menor do Sistema Solar. rochoso, praticamente sem atmosfera, e a sua temperatura varia muito, chegando a mais de 400C positivos, no lado voltado para o Sol, e cerca de 180C negativos, no lado oposto. Mercrio no tem satlite. o planeta que possui um movimento de translao de maior velocidade (o ano mercuriano tem apenas 88 dias). O aspecto da superfcie parecido com o da nossa Lua, toda coberta de crateras, originadas da coliso com corpos celestes.

Vnus
Vnus conhecido como Estrela-D'Alva ou Estrela da tarde por causa de seu brilho e tambm porque visvel ao amanhecer e ao anoitecer, conforme a poca do ano (mas lembre-se que ela um planeta e no uma estrela). o segundo planeta mais prximo do Sol e o planeta mais prximo da Terra. As perguntas intrigantes que este planeta "gmeo" da Terra nos coloca comeam com o seu movimento de
rotao prpria. Uma rotao completa sobre si mesmo demora 243.01 dias, o que um perodo invulgarmente longo. Alm disso, enquanto que a maior parte dos planetas rodam sobre si

prprios no mesmo sentido, Vnus uma das excees. Tal como Urano e Pluto, a sua rotao retrgrada, o que significa que em Vnus o Sol nasce a oeste e pe-se a leste. Vnus um planeta muito parecido com a Terra, em tamanho, densidade e fora da gravidade superfcie, tendo-se chegado a especular sobre se teria condies favorveis vida. Alm disso, suas estruturas so muito parecidas: um ncleo de ferro, um manto rochoso e uma crosta. Hoje sabemos que, apesar de ter tido origens muito semelhantes Terra, a sua maior proximidade ao Sol levou a que o planeta desenvolvesse um clima extremamente hostil vida. De fato, Vnus o planeta mais quente do sistema solar, sendo mesmo mais quente do que Mercrio, que est mais prximo do Sol. A sua temperatura mdia superfcie de 460C devido ao forte efeito de estufa que acontece em grande escala em todo o planeta e no apresenta gua.

Terra
o terceiro planeta mais prximo do Sol. rochoso e a sua atmosfera composta de diferentes tipos de gases, e a sua temperatura mdia de aproximadamente 15C. A Terra, at o que se sabe, o nico planeta do Sistema Solar que apresenta condies que possibilitam a existncia de seres vivos como os conhecemos. Tem um satlite, a Lua.

Marte

Visto da Terra parece um planeta vermelho, embora na verdade seja mais acastanhado. O seu eixo de rotao tem uma inclinao muito semelhante do nosso planeta, 25.19, o que significa que tem estaes do ano. Ao contrrio de Mercrio, que est demasiado perto do Sol para que seja facilmente observado, e de Vnus, cuja densa atmosfera e cobertura de nuvens bloqueiam a observao da sua

superfcie, Marte est relativamente prximo da Terra sem estar muito prximo do Sol, e tem uma atmosfera muito rarefeita e na maior parte formada por gs carbnico, o que nos permite observar a sua superfcie com relativa facilidade. Seu perodo de rotao aproximadamente 24h, muito parecido com o da Terra, porm sua translao dura cerca de 687 dias.

Jpiter

A massa de Jpiter duas vezes e meia a massa combinada de todos os outros corpos do sistema solar exceo do Sol. Jpiter o maior planeta do sistema solar, e o primeiro dos gigantes gasosos. Tem um dimetro 11 vezes maior que o dimetro da Terra e uma massa 318 vezes superior. Demora quase 12 anos a completar uma rbita mas tem um perodo de rotao invulgarmente rpido: h m s 9 50 28 sendo o planeta com a rotao mais rpida do sistema solar. Embora tenha um ncleo de ferro, quase todo o planeta uma imensa bola de hidrognio e um pouco de hlio. A temperatura da superfcie de cerca de -150C.

As sondas Voyager 1 e 2 mostraram que Jpiter tambm possui anis, tal como os outros gigantes gasosos. No entanto, se para observarmos os anis de Saturno basta um telescpio amador uma vez que estes so constitudos principalmente por pequenos detritos de gelo que refletem muito a luz, os anis de Jpiter parecem-nos quase invisveis, uma vez que so compostos por partculas rochosas de pequenas dimenses que refletem muito pouco a luz. Julga-se que estes detritos so o resultado de colises de meteoritos com os 4 satlites mais prximos do planeta.

Saturno

o segundo maior planeta do nosso sistema solar. famoso por seus anis, que podem ser vistos com o auxlio de pequenos telescpios. Os anis so feitos com pedaos de gelo e rochas. A temperatura mdia da superfcie do planeta de -140C. Saturno formado basicamente por hidrognio e pequena quantidade de hlio. O movimento de rotao em volta do seu eixo demora cerca de 10,5 horas, e cada revoluo ao redor do Sol leva 30 anos terrestres. Tem um nmero elevado de satlites, 60 descobertos at ento, dos quais 35 possuem nomes, e est cercado por um complexo de anis concntricos, composto por dezenas de anis individuais separados por intervalos, estando o mais exterior destes situado a 138 000 km do centro do planeta geralmente compostos por restos de meteoros e cristais de gelo. Alguns deles tm o tamanho de uma casa.

Urano

Urano o stimo planeta do sistema solar, situado entre Saturno e Netuno. A caracterstica mais notvel de Urano a estranha inclinao do seu eixo de rotao, quase noventa graus em relao com o plano de sua rbita; essa inclinao no somente do planeta, mas tambm de seus anis, satlites e campo magntico. Urano tem a superfcie a mais uniforme de todos os planetas por sua caracterstica cor azul-esverdeada, produzida pela combinao de gases em sua atmosfera, e tem anis que no podem ser vistos a olho nu; alm disso, tem um anel azul, que uma peculiaridade planetria. Urano um de poucos planetas que tm um movimento de rotao retrgrado, similar ao de Vnus Tem 27 satlites ao seu redor e um fino anel de poeira.

Netuno

Orbitando to longe do Sol, Netuno recebe muito pouco calor. A sua temperatura superficial mdia de -218 C. No entanto, o planeta parece ter uma fonte interna de calor. Pensa-se que isto se deve ao calor restante, gerado pela matria em queda durante o nascimento do planeta, que agora irradia pelo espao fora. A atmosfera de Netuno tem as mais altas velocidades de ventos no sistema solar, que so acima de 2000 km/h; acreditase que os ventos so amplificados por este fluxo interno de calor. A estrutura interna lembra a de Urano - um ncleo rochoso coberto por uma crosta de gelo, escondida no profundo de sua grossa atmosfera. Os dois teros internos de Netuno so compostos de uma mistura de rocha fundida, gua, amnia lquida e metano. A tera parte exterior uma mistura de gases aquecidos composta por hidrognio, hlio, gua e metano. Embora no sejam visveis nas fotografias do telescpio espacial Hubble, Netuno faz parte dos planetas gigantes que possuem um complexo sistema de anis. Possui cinco anis principais e sua descoberta se deve a uma observao efetuada ainda em 1984 a bordo de um avio U2 que

acompanhou o deslocamento do planeta por algumas horas durante a ocultao de uma estrela. Neptuno tem 13 luas conhecidas. A maior delas Trito, descoberta por William Lassell apenas 17 dias depois da descoberta de Netuno.

E Pluto?

Pluto que recebera o nome do deus dos infernos, da mitologia greco-latina, foi classificado como o nono planeta do Sistema Solar. Descoberto em 1930, pelo astrnomo norte-americano Clyde Tombaugh, esse astro foi sempre motivo de acirrados debates. Afinal, as caractersticas do planetide, entre outras a excentricidade de sua rbita inclinada, em que certos perodos cruza a rbita de Netuno, j indicavam que dificilmente ela poderia permanecer na elite dos planetas do nosso Sistema. Realmente, 76 anos depois, a UAI resolveu reclassificar o astro do grupo de planetas-anes. Caronte continua a ser considerado satlite de Pluto. Entretanto, para alguns astrnomos eles so astros gmeos, e esse um debate que pode ser, a qualquer momento retomado pela Unio Astronmica Internacional. Ser Coronte promovido a planeta-ano?

Satlites
At 1610 o nico satlite conhecido era o da Terra - a Lua. Naquela ocasio, Galileu Galilei (1564-1642), com a sua luneta, descobriu satlites na rbita do planeta Jpiter. Hoje se sabe da existncia de dezenas de satlites. Na Astronomia, satlite natural um corpo celeste que se movimenta ao redor de um planeta graas a fora gravitacional. Por exemplo, a fora gravitacional da Terra mantm a Lua girando em torno do nosso planeta. Os satlites artificiais so objetos construdos pelos seres humanos. O primeiro satlite artificial foi lanado no espao em 1957. Atualmente h vrios satlites artificiais ao redor da Terra. O termo "lua" pode ser usado como sinnimo de satlite natural dos diferentes planetas.

Cometas

Um cometa o corpo menor do sistema solar, semelhante a um asteride, possui uma parte slida, o ncleo, composto por rochas, gelo e poeira e tm dimenses variadas (podendo ter alguns quilmetros de dimetro). Geralmente esto distantes do Sol e, nesse caso, no so visveis. Eles podem se tornar visveis medida que, na sua longa trajetria, se aproximam do Sol sublimando o gelo do ncleo e liberando gs e poeira para formar a cauda e a "cabeleira" em volta do ncleo. O mais conhecido dele o Halley, que regularmente passa pelo nosso Sistema Solar. De 76 em 76 anos, em mdia, ele visvel da Terra. Ele passou pela regio do Sistema Solar prxima do nosso planeta, em 1986, o que possibilitou a sua visibilidade, portanto, o Halley dever estar de volta em 2062.

Asteroides Um asteroide um corpo menor do sistema solar, geralmente da ordem de algumas centenas de quilmetros apenas. So milhes de corpos rochosos que giram ao redor do Sol. Da Terra, s podem ser observados por meio de telescpio. Entre as rbitas dos planetas Marte e Jpiter, encontra-se um cinturo de asteroides e outro aps a rbita de Netuno.

Meteoroides, meteoros e meteoritos

So fragmentos de rochas que se formam apartir de cometas e asteroides. O efeito luminoso produzido quando fragmentos de corpos celestes incendeiam-se em contato com a atmosfera terrestre devido ao atrito. Esses rastros de luz so denominados meteoros e popularmente so conhecidos como estrelas cadentes, mas no so estrelas. Quando caem sobre a Terra, atrados pela fora gravitacional, so chamados de meteoritos. Na maioria das vezes, eles so fragmentos de rochas ou de ferro. Os meteoritos tem forma variada e irregular, e o tamanho pode variar de microfragmentos a pedaos de rochas de alguns metros de dimetro.

O maior meteorito brasileiro (pesando mais de 5000 quilos), o Bendeg, foi encontrado no interior da Bahia em 1784 e encontra-se em exposio no Museu Nacional do Rio de Janeiro.

Estaes do Ano
As quatro estaes No ms de dezembro, o Plo Norte fica mais distante do Sol. Esta a poca em que os pases localizados na metade norte do mundo, enfrentam sua estao mais fria, o inverno. Nesta poca os dias so mais curtos e bem mais frios. Neste mesmo ms vero nos pases localizadas na metade sul do mundo, como, por exemplo, o Brasil. Nesta poca do ano o hemisfrio sul, recebe os raios solares mais abundantemente e seus dias so mais longos. No ms de maro, o hemisfrio norte ainda est mais afastado do Sol em relao ao hemisfrio sul, que ainda est mais prximo. Contudo, aos poucos, a situao vai sendo invertida. Ento, os dias passam a ser mais longos na poro norte e mais curtos na poro sul. Este o perodo em que chega a primavera na Europa e o outono na Amrica do Sul. No ms de junho acontecem com as regies antrticas, a Amrica do Sul, a Austrlia e outras reas da metade sul do mundo, o mesmo que se passou em dezembro com as regies do hemisfrio norte. Estas passam por um perodo mais frio e com dias mais curtos. Enquanto h vero no hemisfrio norte, o hemisfrio sul enfrenta seu inverno. A parte sul finalmente comea a esquentar no ms de setembro, poca em que seus dias vo

se tornando mais longos. Nesta poca j primavera e as rvores florescem e as flores cobrem e embelezam muitas regies. J a parte norte d suas boas vindas ao outono, perodo em que a temperatura comea a cair e seus dias, aos poucos, vo ficando mais curtos. No caso das regies polares (Plo Norte e Plo Sul), estas possuem somente duas estaes no ano: o inverno e o vero. Perodos das estaes do ano: - Outono: de 21 de maro a 21 de junho - Inverno: de 21 de junho a 23 de setembro - Primavera: de 23 de setembro a 21 de dezembro - Vero: de 21 de dezembro a 21 de maro