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UM MITO SACRIFICIAL: O INDIANISMO DE ALENCAR

prprio da imaginao histrica edificar mitos que, muitas vezes, ajudam a compreender antes o tempo que os forjou do que o universo remoto para o qual foram inventados. Acreditando nessa proposio, arrisco-me a revisitar um lugar-comum dos comparatistas literrios que afinam o indianismo brasileiro pelo diapaso europeu da romantizao das origens nacionais. L, figuras e cenas medievais; c, o mundo indgena tal e qual o surpreenderam os descobridores. C e l, uma operao de retorno, um esforo para bem cumprir o voto micheletiano de ressuscitar o passado, alvo confesso da historiografia romntica. At que ponto esse paralelismo se sustm? A aproximao de ambas as vises do passado mantm-se vlida na esfera ampla da histria das mentalidades. Houve, de fato, uma corrente de saudosismo, de filiao ancien rgime, tardia mas nem por isso menos intensa, que cruzou as letras europeias na fase ps e antirrevolucionria. As obras de Chateaubriand, de Xavier de Maistre e de sir Walter Scott ilustram os seus momentos de vigor em matria de imaginao e estilo. No caso brasileiro, um dos veios centrais do nosso romantismo, o alencariano, tambm mostrou-se receoso de qualquer tipo de mudana social, parecendo esgotar os seus sentimentos de rebeldia ao jugo colonial nas comoes polticas da Independncia. Passado este ciclo, qualquer medida que avanasse no sentido de alargar a to estreita margem de liberdade outorgada pela Carta de 23 assumia ares de subversoi. Assim, a reforma eleitoral e a questo servil ficaram bloqueadas desde a vitria do Regresso em 1837 (o termo foi cunhado e assumido prazerosamente pelos conservadores) at a subida da mar liberal nos anos 60: precisamente os trs decnios que viram o surgimento e o clmax da nossa literatura romntica. Observa-se em todo esse perodo uma espcie de encruamento das posies liberalradicais que levaram abdicao de Pedro I e aos sucessos tumultuosos da Regncia. O fenmeno, que j foi diagnosticado em termos de consolidao do poder escravista, no de todo estranho s formas paradoxais pelas quais uma figura de ntido corte rousseausta como o bon sauvage acabou compondo o nosso imaginrio mais conservador. Gigante pela prpria natureza, o ndio entrou in extremis na sociedade literria do Segundo Imprio. Remonte-se um pouco no tempo. O processo da independncia gerou, ao desencadear-se, uma dialtica de oposio. Mesmo considerando que os estratos dominantes foram os arquitetos e os beneficirios da patria del criollo,ii fora convir que contradio houve, tanto no nvel dos interesses materiais coibidos pelo antigo monoplio, quanto no delicado tecido da vida simblica. Viveu-se uma fase de tenso aguda entre a Colnia que se emancipava e a Metrpole que se enrijecia na defesa do seu caducante Imprio. O primeiro quartel do sculo XIX foi, em toda a Amrica Latina, um tempo de ruptura. O corte

nao/colnia, novo/antigo exigia, na moldagem das identidades, a articulao de um eixo: de um lado, o plo brasileiro, que enfim levantava a cabea e dizia o seu nome; de outro, o plo portugus, que resistia perda do seu melhor quinho. Segundo esse desenho de contrastes, o espervel seria que o ndio ocupasse, no imaginrio ps-colonial, o lugar que lhe competia, o papel de rebelde. Era, afinal, o nativo por excelncia em face do invasor; o americano, como se chamava, metonimicamente, versus o europeu. Mas no foi precisamente o que se passou em nossa fico romntica mais significativa. O ndio de Alencar entra em ntima comunho com o colonizador. Peri , literal e voluntariamente, escravo de Ceci, a quem venera como sua Iara, "senhora", e vassalo fidelssimo de dom Antnio. No desfecho do romance, em face da catstrofe iminente, o fidalgo batiza o indgena, dando-lhe o seu prprio nome, condio que julga necessria para conceder a um selvagem a honra de salvar a filha da morte certa a que os aimors tinham condenado os moradores do solar:
Se tu fosses cristo, Peri! O ndio voltou-se extremamente admirado daquelas palavras. Por qu? perguntou ele. Por qu? disse lentamente o fidalgo. Porque se tu fosses cristo, eu te confiaria a salvao de minha Ceclia, e estou convencido de que a levarias ao Rio de Janeiro minha irm. O rosto do selvagem iluminou-se; seu peito arquejou de felicidade, seus lbios trmulos mal podiam articular o turbilho de palavras que lhe vinham do ntimo d'alma. Peri quer ser cristo! exclamou ele. D. Antnio lanou-lhe um olhar mido de reconhecimento. .. O ndio caiu aos ps do velho cavalheiro, que imps-lhe as mos sobre a cabea. S cristo! Dou-te o meu nome! (O guarani, parte IV, cap. X)

A converso, acompanhada de mudana de nome, ocorre igualmente com o ndio Poti, de Iracema, batizado como Antnio Felipe Camaro, o futuro heri da resistncia aos holandeses. E Arnaldo, o ssia rstico de Peri de O sertanejo, agraciado com o sobrenome do capito-mor durante este dilogo edificante:
E para si, Arnaldo, que deseja? insistiu Campelo. Que o sr. Capito-Mor me deixe beijar sua mo; basta-me isso. Tu s um homem, e de hoje em diante quero que te chames Arnaldo Louredo Campelo. (O sertanejo, parte II, cap. XXI)

o senhor colonial que, nos trs episdios, outorga, pelo ato da renomeao, nova identidade religiosa e pessoal ao ndio e ao sertanejo. Quanto aos aimors, que so os verdadeiros inimigos do conquistador no Guarani, aparecem marcados pelos eptetos de brbaros, horrendos, satnicos, carniceiros, sinistros, horrveis, sedentos de vingana, ferozes, diablicos

Iracema, no belo poema em prosa que traz o seu nome, apaixona-se por Martim Soares Moreno, o colonizador do Cear, por amor de quem rompe com a sua nao tabajara depois de violar o segredo da jurema. Nas histrias de Peri e de Iracema a entrega do ndio ao branco incondicional, faz-se de corpo e alma, implicando sacrifcio e abandono da sua pertena tribo de origem. Uma partida sem retorno. Da virgem de lbios de mel disse Machado de Assis em artigo que escreveu logo que saiu o romance: "No resiste, nem indaga: desde que os olhos de Martim se trocaram com os seus, a moa curvou a cabea quela doce escravido".iii O risco de sofrimento e morte aceito pelo selvagem sem qualquer hesitao, como se a sua atitude devota para com o branco representasse o cumprimento de um destino, que Alencar apresenta em termos heroicos ou idlicos. Creio que possvel detectar a existncia de um complexo sacrificial na mitologia romntica de Alencar. Comparem-se os desfechos dos seus romances coloniais e indianistas com os destinos de Carolina, a cortes de As asas de um anjo (remida e punida em A expiao), de Lucola, no romance homnimo, e de Joana, em Me. So todas obras cujas tramas narrativas ou dramticas se resolvem pela imolao voluntria dos protagonistas: o ndio, a ndia, a mulher prostituda, a me negra. A nobreza dos fracos s se conquista pelo sacrifcio de suas vidas. Paradoxalmente: O guarani e Iracema fundaram o romance nacional. No est em causa, nestas observaes, a sinceridade patritica do narrador, sentimento que, de resto, no guardaria qualquer relao causal com o valor esttico dos seus textos. O que importa ver como a figura do ndio belo, forte e livre se modelou em um regime de combinao com a franca apologia do colonizador. Essa conciliao, dada como espontnea por Alencar, viola abertamente a histria da ocupao portuguesa no primeiro sculo ( s ler a crnica da maioria das capitanias para saber o que aconteceu), toca o inverossmil no caso de Peri, enfim pesadamente ideolgica como interpretao do processo colonial. Nada disso impede, porm, que a linguagem narrativa de Alencar acione, em mais de um passo, a tecla da poesia. A beleza da prosa lrica reverbera aqum ou, em outro sentido, alm da representao do dado emprico que a crnica realista busca espelhar. E o mito, que essa prosa entretece, se faz aqum, ou alm, da cadeia narrativa verossmil. Aqum: o mito no requer o teste da verificao nem se vale daquelas provas testemunhais que fornecem passaporte idneo ao discurso historiogrfico. Ou alm: o valor esttico de um texto mtico transcende o seu horizonte factual e o recorte preciso da situao evocada. O mito, como poesia arcaica, conhecimento de primeiro grau, pr-conceitual, e, ao mesmo tempo, forma expressiva do desejo, que quer antes de refletir. H um n apertado de pensamento conservador, mito indianista e metfora romntica na rede narrativa de O guarani. Ao tentar desfaz-lo, o leitor crtico deve tomar o cuidado de no emaranhar a anlise dos valores do autor, tarefa que compete histria das ideologias, com o julgamento dos seus tentos literrios mais criativos.

O mito uma instncia mediadora, uma cabea bifronte. Na face que olha para a Histria, o mito reflete contradies reais, mas de modo a convert-las e a resolv-las em figuras que perfaam, em si, a coincidentia oppositorum. Assim, o mito alencariano rene, sob a imagem comum do heri, o colonizador; tido como generoso feudatrio, e o colonizado, visto, ao mesmo tempo, como sdito fiel e bom selvagem. Na outra face, que contempla a inveno, traz o mito signos produzidos conforme uma semntica analgica, sendo um processo figural, uma expresso romanesca, uma imagem potica. Na medida em que alcana essa qualidade propriamente esttica, o mito resiste a integrar-se, sem mais, nesta ou naquela ideologia. Essas observaes entendem distinguir o reconhecimento da situao ideolgica e o juzo de valor artstico daqueles textos literrios em que as expresses mitopoticas regem a linha narrativa. Mas, feitas as devidas ressalvas, que o ser da poesia requer, o olhar do intrprete continua a perseguir o ponto de vista do narrador: nele que a cultura de um determinado contexto tacteia ou logra seu estado de cristalizao; atravs dele que fluem ou se estagnam certos valores peculiares a este ou quele estrato social. Na sua representao da sociedade colonial dos sculos XVI e XVII Alencar submete os plos nativo-invasor a um tratamento antidialtico pelo qual se neutralizam as oposies reais. O retorno mtico vida selvagem permeado, no Guarani, pelo recurso a um imaginrio outro. O seu indianismo no constitui um universo prprio, paralelo s fantasias medievistas europias, mas funde-se com estas. Duas paralelas, ensina a geometria, nunca se tocam. Mas aqui no bem de esprito geomtrico que estamos falando A concepo que Alencar tem do processo colonizador impede que os valores atribudos romanticamente ao nosso ndio o herosmo, a beleza, a naturalidade brilhem em si e para si; eles se constelam em torno de um m, o conquistador, dotado de um poder infuso de atra-los e incorpor-los. No sei de outra formao nacional egressa do antigo sistema colonial onde o nativismo tenha perdido (para bem e para mal) tanto da sua identidade e da sua consistncia. Augusto Meyer, em um soberbo estudo que dedicou a Alencar, tudo remete ao conceito de tenuidade brasileira para dar conta desses e de outros singulares descompassos de nossa cultura romntica.iv Suspeitando, porm, que o teor ambguo desse nativismo no poderia, em razo do seu modo de compor-se, manter sempre uma face homognea, busquei a exceo, a rara exceo, e afinal a encontrei em uma breve passagem, uma nota etnogrfica aposta lenda de Ubirajara. Foi a ltima obra em que Alencar voltou ao assunto. Trata-se de uma poetizao da vida indgena anterior ao descobrimento. A nota sugere uma leitura da colonizao portuguesa como um feito de violncia. Defendendo os tupis da pecha de traidores com que os infamaram alguns cronistas, assim lhes rebate Alencar: "Foi depois da colonizao que os portugueses, assaltando-os como a feras e caando-os a dente de co, ensinaram-lhes a traio que eles no conheciam".

E verdade que esse juzo cortante no tem fora retroativa, chega tarde e no pode alterar a simbiose luso-tupi que Alencar armara to solidamente nos romances coloniais, onde o destino do nativo era tratado como sacrifcio espontneo e sublime. Mas a veemncia do tom ("assaltando-os como a feras e caando-os a dente de co" parecem expresses de missionrios incriminando colonos e bandeirantes) ganha sentido se vista luz das speras polmicas literrias que Alencar precisou travar, nos seus ltimos e sombrios anos de vida. Zoilos portugueses e penas intolerantes o acusavam de inventar um selvagem falso, e, o que era pior, escrever em uma lngua inada de americanismos, desviante do cnon da matriz. As respostas irritadamente nacionalistas de Alencar se leem no longo prefcio que fez para um dos seus ltimos romances, Sonhos d'ouro, que saiu em 1872. O texto um documento interessante de poltica cultural brasileirista post festum. Seria instrutivo esboar um confronto da fico de Alencar com a poesia americana de Gonalves Dias, que a precedeu de uma gerao.
[Imagem] A casa de Dom Antnio de Mariz. Do cenrio da pera Il Guarani de Carlos Gomes, apresentada no Teatro Alla Scala de Milo em 1870. [Imagem] Aposento de Ceci. Do cenrio da pera Il Guarani. [Imagem] Figurino de Ceci. [Imagem] Figurino de Peri.

Nos Primeiros cantos do maranhense lateja a conscincia do destino atroz que aguardava as tribos tupis quando se ps em marcha a conquista europeia. O conflito das civilizaes trabalhado pelo poeta na sua dimenso de tragdia. Poemas fortes como O canto do piaga e Deprecao so agouros do massacre que dizimaria o selvagem mal descessem os brancos de suas caravelas. Pelo seu tom entre espantado e solene lembram esses cantos os pressgios que os vates astecas anunciaram ao seu povo alguns anos antes da invaso espanhola. So vozes de gente prestes a sucumbir a ferro e fogo; e o modo pelo qual sobreviria a matana era to incompreensvel para as vtimas que s palavras misteriosas de viso e agouro poderiam dizlo. Por intermdio do paj, o piaga divino em transe, falam os deuses ou, mais precisamente, fala um espectro que viu o mundo s avessas: o sol enegrecido, a coruja piando de dia, copas da floresta a se agitarem em plena calma, e a lua ardendo em fogo e sangue.
Tu no viste nos cus um negrume Toda a face do sol ofuscar; No ouviste a coruja, de dia, Seus estrdulos torva soltar? Tu no viste dos bosques a coma Sem aragem vergar e gemer, Nem a lua de fogo entre nuvens, Qual em vestes de sangue, nascer?

Em A viso dos vencidos, Miguel Len-Portilla transcreve pressgios que, inicialmente redigidos em nuatle pelos alunos de um missionrio, frei Bernardino de Sahagn, s conheceriam verso em espanhol nos meados do sculo XX graas erudio de Angel Maria Garibay.v Impressiona, nesses cantos mexicas, a obsesso do fogo que sobe em pirmides e colunas contra o sol a pino; e, em um dado momento, o encrespar-se e o referver da lagoa que se move por si mesma, "sem vento algum", como "sem aragem" se dobram os ramos no poema brasileiro. Tanto na fala do xam tupi como nas predies astecas surgem do mar figuras monstruosas para extermnio de naes impotentes: "Manits j fugiram da Taba/ desgraa! runa! Tup!" Como de todo improvvel que se tenha dado qualquer interao entre os ento ignorados manuscritos em nuatle e os poemas americanos do nosso grande romntico, s nos resta considerar o vasto campo de afinidades de tema e de imaginrio que a colao das passagens revela primeira leitura. O jovem Gonalves Dias ainda estava prximo, no tempo e no espao, do nativismo exaltado latino-americano. Talvez a familiaridade do maranhense com a luta entre brasileiros e marinheiros que marcou nas provncias do Norte os anos da Independncia explique a aura violenta e aterrada que rodeia aqueles versos de primeira mocidade. Em Alencar, ao contrrio, a imagem do conflito retrocederia para pocas remotas passando por um decidido processo de atenuao e sublimao. Gonalves Dias nasceu sob o signo de tenses locais antilusitanas, que vo de 1822 aos Balaios. Alencar formou-se no perodo que vai da maioridade precoce de Pedro II (de que seu pai fora um hbil articulador) conciliao partidria dos anos 50. O nacionalismo de ambos, aparentemente comum, merece uma anlise diferencial, pois forjouse em cadinhos polticos diversos. Sondar uma possvel gnese dos modos que assumiu entre ns o nativismo romntico decerto concorre para entender as formas opostas de tratar o destino das populaes conquistadas. E junto com a perspectiva ideolgica, fruindo embora de um aprecivel grau de liberdade potica, vo-se traando os respectivos esquemas de representao. O potico supera (conservando) o ideolgico, no o suprime. Quanto s figuras do desastre iminente concebidas pelo primeiro G. Dias, creio que o seu modelo se encontre nas vises do Apocalipse joanino. E no livro-fecho do Novo Testamento que aparecem, contguos na mesma viso, o sol escurecido em pleno dia e a lua tinta de sangue.vi Seria nessa matriz que iriam colher os sinais csmicos das grandes catstrofes os discursos escatolgicos proferidos ao longo da histria do cristianismo. E de supor que tambm a voz do poeta brasileiro culto, falando embora pela boca do paj, tenha recorrido ao imaginrio bblico para predizer o fim de um mundo. Em paralelo, os vates astecas anunciaram o seu prprio extermnio narrando os prodgios que viram antes da chegada dos invasores. A afinidade que resulta da leitura dos poemas de Gonalves Dias e dos agouros mexicas, em termos de figurao, advm de um sentimento comum de terror expresso por uma rede de sinais apocalpticos no sentido amplo e transcultural de imagens prenunciadoras de um cataclismo a um s tempo social e csmico. O fim de um povo descrito como o fim do mundo.

O poeta guardou em seus ltimos versos aquela viso trgica da conquista. No derradeiro canto que dedicou ao selvagem, a epopeia inacabada dos Timbiras; retornam os vaticnios do piaga; desta vez chora-se a sorte da Amrica, a Amrica infeliz, com a sua natureza profanada e as suas gentes vencidas:
Chame-lhe progresso Quem do extermnio secular se ufana; Eu modesto cantor do povo extinto Chorarei nos vastssimos sepulcros Que vo do mar aos Andes, e do Prata ao largo e doce mar das Amazonas.

O que resultou do encontro foi uma nao "que tem por base/ Os frios ossos da nao senhora/ E por cimento a cinza profanada/ Dos mortos, amassada aos ps de escravos". Quanto ao colonizador portugus, aparece como velho tutor e avaro, cobioso da beleza de sua pupila, a Amrica. E voltam os signos da convulso dos elementos naturais, agora decifrados como estragos produzidos pelas armas de fogo do invasor branco.
Ardia o prlio, Fervia o mar em fogo meia-noite, Nuvem de espesso fumo condensado Toldava astros e cus; e o mar e os montes Acordavam rugindo aos sons troantes Da inslita peleja! (Canto III)

Em direo oposta dos Primeiros cantos e dos Timbiras, o romance histrico de Alencar voltou-se no para a destruio das tribos tupis, mas para a construo ideal de uma nova nacionalidade: o Brasil que emerge do contexto colonial. Da, a ateno que merecem os modos pelos quais o narrador trabalhou a assimetria das foras em presena na sua primeira sntese romanesca. minha hiptese que o mito sacrificial, latente na viso alencariana dos vencidos, se tenha casado com o seu esquema feudalizante de interpretao da nossa histria. Dentro de um contexto marcado pelas relaes de senhor e servo, no qual o domnio do primeiro e a dedicao do segundo parecem conaturais, assumem uma lgica prpria as personagens de O guarani e a doce escravido que Machado de Assis viu em Iracema. Nas linhas que seguem procuro testar a justeza e os limites da hiptese aplicada ao romance: e retomo, nessa ordem de interrogaes, um texto preparado para uma obra coletiva sobre o movimento romntico.vii

UM CASTELO NO TRPICO?
O quadro de um Brasil-Colnia criado imagem e semelhana da comunidade feudal europeia aparece quase em estado puro no Guarani de Alencar. Mas a intuio do romancista foi alm dos preconceitos do intrprete da nossa Histria; e o quase fez brechas to largas no

corpo do romance que o castelo de dom Antnio de Mariz se acabou em runas antes que a narrao chegasse ao termo. Comecemos, porm, pela sua edificao. As pginas com que se abre O guarani descrevem a paisagem que cerca o solar dos Mariz. Trata-se de um cenrio soberbo cujos aspectos se compem de uma hierarquia de senhor e servo. Para o Paraba do Sul, que rola majestosamente no seu vasto leito, aflui o Paquequer, "vassalo e tributrio que, altivo e sobranceiro contra os rochedos, curva-se humildemente aos ps do suserano [] escravo submisso, sofre o ltego do Senhor". O processo europeu de dominao vai assimilar os dados da natureza: desenhar na selva formas gticas e clssicas fazendo o rio correr no meio de arcarias de verdura e de capitis formados por leques de palmeiras. Como situar o homem em um cenrio assim grande e pomposo? Alencar oscilaria entre um romantismo selvagem, pr-social, que define o homem como um simples comparsa dos dramas majestosos dos elementos, e a sua perspectiva histrica, mais coerente e assdua, pela qual a natureza brasileira posta a servio do nobre conquistador. O solar do fidalgo est fincado solidamente na paisagem que de todos os lados o protege: e, se a muralha no feita por mo humana, porque se utilizou a rocha cortada a pique. A eminncia da pedra e o abismo em redor oferecem casa de dom Antnio segurana digna de um castelo medieval:
Assim, a casa era um verdadeiro solar de fidalgo portugus, menos as ameias e a barbac, as quais haviam sido substitudas por essa muralha de rochedos inacessveis, que ofereciam uma defesa natural e uma resistncia inexpugnvel [] entre os troncos dessas rvores, uma alta cerca de espinheiros tornava aquele pequeno vale impenetrvel.

A tnica posta no indevassado, no fechamento, na inteira defesa, amarra os elementos naturais esfera da pequena comunidade que reproduz na selva o modelo da vida medieva. Na transposio, o ncleo do complexo patriarcal europeu reponta com uma tipicidade ainda mais angulosa e pura. A imponncia e solenidade do castelo acachapa-se e descarna-se sob a forma da casa-grande edificada com a arquitetura simples e grosseira que ainda apresentam as nossas primitivas habitaes; tinha cinco janelas de frente, baixas, largas, quase quadradas. O simples, o grosseiro, o quadrado da frontaria no do, porm, acesso a um estilo novo, rstico, de moradia. Abra-se a pesada porta de jacarand e penetre-se no interior do solar: respirava um certo luxo que parecia impossvel existir nessa poca em um deserto, como era ento aquele stio. As paredes so apenas caiadas, mas a decorao herldica com brases d'armas, escudos e elmos de prata desenhados sobre o portal, alm de bordados no largo reposteiro de damasco vermelho. O gosto do severo, e at do triste, j permeia o que viria a ser o kitsch colonialromntico: que aqui dispe cadeiras de couro de alto espaldar, na sala de jantar, e, na alcova, objetos exticos, uma guitarra cigana, uma gara-real empalhada segurando com o bico o cortinado de tafet azul e uma coleo de curiosidades minerais de cores mimosas e formas esquisitas. Com blocos herldicos e resduos da selva tropical mudados em curiosidades recheiam-se as descries do nosso primeiro romance histrico romntico.

Nesse ambiente e no cenrio para ele pintado, movem-se as pessoas que arrancam do feudo ou da selva os traos definidores. Na interao dos caracteres, o princpio que tudo rege o que faz a natureza subordinar-se comunidade fidalga, de tal sorte que a nobreza original da primeira saia confirmada pelo valor inerente ltima. A transgresso do pacto entre comunidade feudal e ambiente primitivo seria, a rigor, a nica fonte de tenso capaz de gerar um dissdio no interior da obra. Dom Antnio de Mariz, um dos fundadores da cidade do Rio de Janeiro, e que jurara fidelidade Coroa lusa perante o altar da natureza, aparece como o instaurador do elo: a conquista das terras americanas funda um modo de viver em que a violncia do domnio aparece resgatada pela coragem das primeiras lutas contra a selva, os ndios e os piratas. Em dom Antnio, como em sua filha dileta, Ceclia, a sntese colonial-romntica se perfaz de modo cabal: ambos admiram intensamente Peri, ambos respeitam os selvagens, ao passo que dona Lauriana e seu filho, Diogo, que constituem a fidalguia extremada, vero com desdm o bugre, atitude que acabar por ser fatal ao equilbrio da histria. Essa diferenciao interna pea forte da ideologia ao mesmo tempo conservadora e nativista de Alencar: o senhorio da terra, direito da nobreza conquistadora, deve reconhecer nos ndios aquelas virtudes naturais de altivez e fidalguia que seriam comuns ao portugus e ao aborgine. Assim, a violao do ltimo pelo primeiro que, de fato, instaurou o contacto entre ambos, parece ceder a um compromisso de honra entre iguais. Por isso, quando o jovem dom Diogo de Mariz mata inadvertidamente uma ndia na selva, o pai o repreende com dureza, porque assassinar uma mulher ao indigna do nome que vos dei. A ofensa no passaria impune: a vingana dos aimors ser uma das molas do desenlace de O guarani. A honra constitui, como se sabe, a pedra de toque das relaes pessoais pr-burguesas. Ela demanda todos os sacrifcios, no excetuado o da vida, mas incorpora, na sua dinmica, a fatalidade da vingana, desde que esta no se manche com a menor indignidade. O olho aristocrtico discerne, a priori, os homens capazes de viver naturalmente, uma existncia honrada, e os outros viles, de quem se podem esperar aes ignbeis. O que marca o indianismo de Alencar a incluso do selvagem nessa esfera de nobreza, na qual cabem sentimento de devoo absoluta (de Peri a Ceci) e tambm de dio sem margens (dos aimors aos brancos do solar). Tal sistema de expectativas de honra s no reproduz simplesmente o modelo da convivncia entre fidalgos europeus, porque no uma relao entre iguais: quem o instalou pretende subjugar o outro ao seu prprio mundo de dominao. Mas, como essa premissa fica, em geral, subentendida, o que aparece em primeiro plano a interseco de fidalgo e selvagem que se cruzam na posse das virtudes propriamente senhoriais: coragem e altivez, abnegao e lealdade. Os predicados no se esgotam na formao dos tipos. No sendo inertes, a sua ao vai operando ao longo da histria: difcil contar as vezes em que, do primeiro ao ltimo captulo, a audcia e o devotamento de Peri salvam os Mariz de morte certa e atroz. Seguemno de perto no cometimento de atos heroicos dom Antnio e dom lvaro de S que do primeiro tinha recebido todos os princpios daquela antiga lealdade cavalheiresca do sculo XV, os quais o velho fidalgo conservava como o melhor legado de seus avs.

Peri , ao mesmo tempo: to nobre quanto os mais ilustres bares portugueses que haviam combatido em Aljubarrota ao lado do Mestre de Aviz, o rei cavalheiro, e servo espontneo de Ceclia, a quem chama Uira, isto , senhora. Tambm Iracema, no romance homnimo, torna-se mulher de Martim Soares Moreno, mas a relao de sexos importa a menos que a de domnio: a ndia no senhora, mas serva do conquistador, e morrer por sua causa. Se o solar dos Mariz fosse, realmente, o que Alencar projetou fazer dele, um castelo no trpico, bastaria a vingana dos aimors para provocar no interior do sistema o desequilbrio que o levar catstrofe. Mas esse fator, previsvel, no o nico a compor a trama. J no primeiro captulo, o leitor informado de que o fundo da casa, inteiramente separado do resto da habitao por uma cerca, era tomado por dois grandes armazns ou senzalas, que serviam de morada a aventureiros e acostados. E o que fazem esses acostados junto a dom Antnio? primeira vista, recebiam dele abrigo e proteo, mas, logo adiante, est dito que recambiavam o fator assegurando ao fidalgo o direito de metade dos lucros auferidos nas exploraes e correrias pelo serto. O pacto com mercenrios faz entrar uma realidade nova: o ganho, o dinheiro; instituto alheio rede feudal de valores. A brecha, se bem pensada, teria ensinado a Alencar que a Colnia no repetia a Idade Mdia, mas abraava uma sociedade j aberta, em interao frequente com o mundo:
Quando chegava a poca da venda dos produtos, que era sempre anterior sada da armada de Lisboa, metade da banda dos aventureiros ia cidade do Rio de Janeiro, apurava o ganho, fazia a troca dos objetos necessrios, e na volta prestava suas contas. Uma parte dos lucros pertencia ao fidalgo, como chefe; a outra era distribuda igualmente pelos quarenta aventureiros, que recebiam em dinheiro ou em objetos de consumo.

O modelo da comunidade age, porm, com mais fora no esprito romntico do que a estrutura social que ele soube, afinal, apanhar com vigor.
Assim vivia, quase no meio do serto, desconhecida e ignorada, essa pequena comunho de homens, governando-se com as suas leis, os seus usos e costumes

Na verdade, os usos e os costumes do mercenrio no podem ser os do castelo: no corre entre uns e outros aquela faixa de valores que enlaa o nobre e o indgena. Pela porta do acordo feito com um homem da casta de Loredano, dom Antnio permitiu que invadisse o seu espao hiertico a cupidez e, com ela, a luxria e a traio. Loredano, o filho de um pescador, sado das lagunas de Veneza, armar ciladas mais graves que os aimors: o que move a trama do vilo no a honra ferida, mas a auri sacra fames e o desejo obsceno de possuir Ceclia e torn-la barreg de aventureiro. Boa parte das peripcias, que fazem de O guarani um romance folhetinesco cheio de ziguezagues no tempo, deve-se a esse elemento perturbador que maquina na sombra a runa e a abjeo dos Mariz. Vista no conjunto, entretanto, a ao dos mercenrios antes leva ao exerccio do romanesco (o perigo do Mal, encarnado com vivas cores por um frade sacrlego) que a uma alterao substancial no sistema. Que rui materialmente, mas permanece intacto nos seus valores mais ntimos. Dom Antnio e a famlia no fogem: resistem heroicos e, no momento extremo, fazem explodir o solar, atingindo tambm os aimors; Ceclia parte escoltada por Peri, a quem o batismo, ministrado no ltimo instante, tornaria digno de salvar sua senhora. Os

mercenrios importam como fator de intriga, so geradores de suspense, ndices de um Brasil aventuroso (nem estvel nem feudal) que acena com ouro e prata, as legendrias minas de Robrio Dias mas, na economia total da obra, significam principalmente o filtro que revela, pelo contraste do escuro sobre o claro, a pureza de Ceclia, o despojamento de lvaro de S, a nobreza selvagem de Peri, a generosidade inata de dom Antnio de Mariz. As pginas finais descrevem a fuga de Ceclia e Peri pela floresta e pelo rio. Cancelamse aqui os limites histricos, desfazem-se os contornos da vida em sociedade; e a narrao volta-se para as fontes arcanas do romance histrico: a lenda. O homem e a natureza e, entre ambos, a natureza mais humana, a humanidade mais natural, a mulher. O homem deve livrar a mulher da morte pela mediao da natureza protetora. E s no desfecho, em que a vida reflui para a selva salvadora, o romance perfaz a sua ambio de recortar uma comunidade cerrada, natural. como se o cronista, leitor de Walter Scott, pusesse a Histria entre parnteses e imergisse em uma paisagem sem tempo. O passado, substncia da crnica, perde celeremente todo peso:
Ela mesma no saberia explicar as emoes que sentia; sua alma inocente e ignorante tinha-se iluminado com uma sbita revelao; novos horizontes se abriam aos sonhos castos do seu pensamento. Volvendo ao passado admirava-se de sua existncia, como os olhos se deslumbram com a claridade depois de um sono profundo ; no se reconhecia na imagem do que fora outrora, na menina isenta e travessa.

Na solido da mata, na canoa que resvala sobre a gua lisa do Paraba, a narrativa se arma sinuosamente para as formas do idlio. A relao fundamental homem-mulher franqueia, nesse momento de abertura natureza, o intervalo de raa e de status que se mantivera constante ao longo da histria.
No meio de homens civilizados, [Peri] era um ndio ignorante, nascido de uma raa brbara, a quem a civilizao repelia e marcava o lugar de cativo. Embora para Ceclia e dom Antnio fosse um amigo, era apenas um escravo. Aqui, porm, todas as distines desapareciam; o filho das matas, voltando ao seio de sua me, recobrava a liberdade; era o rei do deserto, o senhor das florestas, dominando pelo direito da fora e da coragem.

Para Ceclia, a presena desse homem, novo e inteiro, no seu estado natural, tem ares de revelao: "Um outro sentimento ainda confuso ia talvez completar a transformao misteriosa da mulher". O dilogo da senhora com o escravo cede a inflexes confiantes e diretas de conversa entre irm e irmo, que mal escondem outros tons, mais ardentes. E situaes novas ditam a Peri relatos em forma de mitos. O primeiro alegoria amorosa, posto que sublimada na inteno do ndio:
Escuta, disse ele. Os velhos da tribo ouviram de seus pais que a alma do homem, quando sai do corpo, se esconde numa flor, e fica ali at que a ave do cu venha busc-la e lev-la bem longe. E por isso que tu vs o guanumbi, saltando de flor em flor, beijando uma, beijando outra, e depois batendo as asas e fugindo. Peri no leva a sua alma no corpo, deixa-a nesta flor. Tu no ficas s.

fantasia do selvagem responde o projeto declarado de Alencar, a potica do amor romntico:


Qual a menina que no consulta o orculo de um malmequer, e que no v uma borboleta negra a sibila fatdica que lhe anuncia a perda da mais bela esperana? Como a humanidade na infncia o corao nos primeiros anos tem tambm a sua mitologia; mitologia mais graciosa e potica do que as criaes da Grcia; o amor o seu Olimpo povoado de deusas ou deuses de uma beleza celeste ou imortal.

A situao final epifania do grande mito do dilvio: apresenta o evento primitivo de sorte a reexpor a sua funo exemplar. O cataclismo das chuvas, o perecimento de todos os homens, a palmeira que sobrenadou, a salvao de Tamandar e de sua mulher reiteram-se no episdio que fecha O guarani. Na hora do perigo supremo, o poder de salvar vem do alto: o Senhor falava de noite a Tamandar, e de dia ele ensinava aos filhos da tribo o que aprendera no cu. No romance, a fora emana do interior do heri: Peri inspira-se na sua devoo mulher. Do ponto de vista da estrutura do romance, a narrao do novo dilvio tem papel decisivo propicia o gesto do amor e abre a histria para um espao indeterminado, como os do prprio mito redivivo:
A palmeira arrastada pela torrente impetuosa fugia E sumiu-se no horizonte

A oscilao de Alencar, proposta no comeo destas linhas, entre a sua perspectiva histrica e um romantismo selvagem, pr-social, resolve-se, enfim, pelo segundo polo: o primitivo natural ainda mais remoto, mais puro, logo mais romntico que a simples evocao dos tempos antigos.

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