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A ltima corrida de touros em Salvaterra Correram-se as cortinas da tribuna real. Rompem as msicas.

Chegou el-rei, e logo depois entra pelos camarotes o vistoso cortejo, e v-se ondear um oceano de cabeas e de plumas. Na praa ressoam com brava alegria as trombetas, as charamelas e os timbales. Aparecem os cavaleiros, idalgos distintos, todos, com o conto das lanas nos estribos, e os bras!es bordados no veludo das gualdrapas dos cavalos. As plumas dos chap"us debruam-se em mati#ados cocares$ e as espadas em bainhas lavradas pendem de soberbos talins. %s capinhas e os orcados vestem com garbo & castelhana antiga. No semblante de todos brilha o ardor e o entusiasmo. % conde dos Arcos, entre os cavaleiros, era 'uem dava mais na vista. % seu trajo, cortado & moda da corte de (u)s *+, de veludo preto, a#ia realar a eleg,ncia do corpo. Na gola da capa e no corpete, sobressa)am as inas rendas da gravata e dos punhos. Nos joelhos, as ligas bordadas dei-avam escapar com arti )cio os tu os de cambraieta alv)ssima. % conde n.o e-cedia a estatura ordin/ria, mas, esbelto e proporcionado, todos os seus movimentos eram graciosos. As aces eram talve# p/lidas de mais, por"m animadas de grande e-press.o, e o ulgor das pupilas negras u#ilava t.o vivo e, por ve#es, t.o recobrado, 'ue se tornava irresist)vel. 0ilho do mar'us de 1arialva e disc)pulo 'uerido de seu pai, o melhor cavaleiro de 2ortugal, e talve# da 3uropa, a cavalo, a nobre#a e a naturalidade do seu porte enlevavam os olhos. 3le e o corcel, como 'ue ajustados em uma s4 pea, reali#avam a imagem do centauro antigo. A bi#arria com 'ue percorreu a praa, domando sem es oro o ogoso corcel arrancou prolongados e repetidos aplausos. Na terceira volta, obrigando o cavalo 'uase a ajoelhar diante de um camarote, e# 'ue uma dama escondesse turvada no leno as rosas viv)ssimas do rosto, 'ue decerto descobririam o melindroso segredo da sua alma, se, em momentos r/pidos como o aiscar do rel,mpago, pudesse algu"m adivinhar o 'ue s4 dois sabiam. 3l-rei, 'uando o mancebo o cumprimentou pela ltima ve#, sorriu-se, e disse voltando-se5 6 2or'ue vir/ o conde 'uase de luto & esta7 2rincipiou o combate. N.o " prop4sito nosso descrevermos uma corrida de touros. 8odos tm assistido a ela, e sabem de mem4ria o 'ue o espect/culo o erece de not/vel. 9iremos s4 'ue a raa dos bois era apurada, e 'ue os touros se corriam desembolados, & espanhola. Nada diminu)a, portanto, as probabilidades do perigo e a poesia da luta. 8inham-se picado alguns bois. Abriu-se de novo a porta do curro, e um touro preto investiu com a praa. 3ra um verdadeiro boi de circo. Armas compridas e reviradas nas pontas, pernas delgadas e nervosas, indicio de grande ligeire#a, e movimentos r/pidos e sbitos, sinal de ora prodigiosa. Apenas locara o centro da praa, estacou como deslumbrado, sacudiu a ronte e, escarvando a terra, impaciente, soltou um mugido ero# no meio do silncio 'ue sucedera &s palmas e gritos dos espectadores. 9entro em pouco, os capinhas, salvando a pulos as trincheiras, ugiam & velocidade espantosa do animal, e dois ou trs cavalos e-pirantes denunciavam a sua ria. Nenhum dos cavaleiros se atreveu a sair contra ele. 0e#-se uma pausa. % touro pisava a arena ameaador e parecia desa iar em v.o um contendor. 9e repente, viu-se o conde dos Arcos, irme na sela, provocar o )mpeto da era, e a haste le-)vel do roj.o ranger e estalar, embebendo o erro no pescoo musculoso do boi. :m rugido tremendo, uma aclama.o imensa do an iteatro inteiro, e as vo#es triun ais das trombetas e charamelas encerraram esta sorte brilhante. ;uando o nobre mancebo passou a galope por bai-o do camarote, diante do 'ual pouco antes i#era ajoelhar o cavalo, a m.o alva e breve de uma dama dei-ou cair uma rosa, e o conde, curvando-se com donaire sobre os ar!es, apanhou a lor do ch.o, sem a rou-ar a carreira, levou-a aos l/bios e meteu-a no peito. <nvestindo depois com o touro tornado im4vel com a raiva concentrada, rodeou-o estreitando em volta dele os c)rculos, at" chegar 'uase a p=r-lhe a m.o na anca. % mancebo despre#ava o perigo e, pago at" da morte pelos sorrisos 'ue seus olhos urtavam de longe, levou o arrojo a arrepiar a testa do touro com a ponta da lana. 2recipitou-se ent.o o

animal com ria cega e irresist)vel. % cavalo ba'ueou trespassado, e o cavaleiro, erido na perna, n.o p=de levantar-se. +oltando sobre ele, o boi, enraivecido, arremessou-o aos ares, esperou-lhe a 'ueda nas armas e n.o se arredou sen.o 'uando, assentando-lhe as patas sobre o peito, conheceu 'ue o seu inimigo era um cad/ver. 3ste doloroso lance ocorreu com a velocidade do raio. 3stava j/ consumada a trag"dia, e n.o havia e-pirado ainda o eco dos ltimos aplausos. 9e repente, um silncio em 'ue se conglobavam milhares de agonias, emudeceu o circo. Rei, vassalos e damas, meio corpo ora dos camarotes, itavam a praa sem respirar, e erguiam logo depois a vista ao c"u, como para seguir a alma 'ue para l/ voava envolta em sangue. ;uando o mancebo, dobado no ar, e-alava a vida antes de tocar o ch.o, um gemido agudo, composto de soluos e choro, caiu sobre o cad/ver como uma l/grima de ogo. :ma dama, desmaiada nos braos de outras senhoras, soltara a'uele grito estridente, derradeiro ai do cora.o ao rebentar no peito. 3l-rei 9. >os", com as m.os no rosto, parecia petri icado. A corte, desta ve#, acompanhava-o sinceramente na sua dor. 1as o drama ainda n.o tinha conclu)do. ;uem sabe7? % terror e a piedade iam cortar de novas m/goas o peito a todos. % mar'us de 1arialva assistira a tudo do seu lugar. Revendo-se na gentile#a do ilho, seus olhos seguiam-lhe os movimentos, brilhando radiosos a cada sorte eli#. (ogo 'ue entrou o touro preto, carregou-se de uma nuvem o semblante do anci.o. ;uando o conde dos Arcos saiu a arpe/-lo, as ei!es do pai contra)ram-se e a sua vista n.o se despregou mais da arriscada luta. 9e repente, o velho soltou um grito su ocado e cobriu os olhos, apertando depois as m.os na cabea. %s seus receios haviam-se reali#ado. Cavalo e cavaleiro rolavam na arena, e a esperana pendia de um io t"nue? Cortou-lho rapidamente a morte, e o mar'us, perdido o ilho, lu# da sua alma e u ania de suas c.s, n.o pro eriu uma palavra, n.o derramou uma l/grima$ mas os joelhos ugiam-lhe tr"mulos, e a elevada estatura inclinou-se, vergando ao peso da m/goa e-cruciante. +olveu, por"m, em si, decorridos momentos. A l)vida palide# do rosto tingiu-se de vermelhid.o ebril, subitamente. %s cabelos desgrenhados e hirtos revolveram-se-lhe na ronte inundada de suor rio como as sedas da juba de um le.o irritado. Nos olhos amortecidos aiscou, instant,neo mas terr)vel, o sombrio clar.o de uma c4lera em 'ue todas as ,nsias inso ridas da vingana se acumulavam. 3m um )mpeto, a presena reassumiu as propor!es majestosas e erectas, como se lhe corresse nas veias o sangue do mancebo 'ue perdera. (evando por acto instintivo a m.o ao lado, para arrancar a espada, meneou tristemente a cabea. A sua boa espada cingira-a ele ao pr4prio ilho, neste dia 'ue se convertera para a sua casa em dia de eterno luto? Sem 'uerer ouvir nada, desceu os degraus do an iteatro, seguro e resoluto, como se as neves de setenta anos lhe n.o bran'ueassem a cabea. 6 Sua 1ajestade ordena ao mar'us de 1arialva 'ue aguarde as suas ordens disse um camarista, detendo-o pelo brao. % velho idalgo estremeceu, como se acordasse sobressaltado, e cravou no interlocutor os olhos desvairados, em 'ue relu#ia o ulgor concentrado de um pensamento imut/vel. 9esviando depois a m.o 'ue o suspendia, bai-ou mais dois degraus. 6 Sua 1ajestade entende 'ue este dia oi j/ bastante desgraado e n.o 'uer perder nele dois vassalos... % mar'us desobedece &s ordens de el-rei7?... 6 3l-rei manda nos vivos, e eu vou morrer? 6 atalhou o anci.o em vo# /spera, mas sumida. 6 A'uele " o corpo de meu ilho? 6 e apontava para o cad/ver. @3st/ ali? Sua 1ajestade pode tudo, menos desarmar o brao do pai, menos desonrar os cabelos brancos do criado 'ue o serve h/ tantos anos. 9ei-e-me passar, e diga istoA. 9. >os" vira o mar'us levantar-se e percebera a sua resolu.o. Amava no estribeiro-mor as virtudes e a lealdade nunca desmentidas. Sabia 'ue da sua boca n.o ouvia sen.o a verdade, e a

ideia de o perder assim era-lhe insuport/vel. Apenas lhe constou 'ue ele n.o acedia & sua vontade, e#-se branco, cerrou os dentes convulso e, debruado para ora da tribuna, aguardou em ansioso silncio o des echo da cat/stro e. A esse tempo j/ o mar'us pisava a praa, irme e intr"pido, como os antigos Romanos diante da morte. 9entro do peito o seu cora.o chorava, mas os olhos /ridos 'ueimavam as l/grimas, 'uando subiam a rebentar por eles. 2rimeiro do 'ue tudo 'ueria a vingana. 2or impulso instant,neo, todo o ajuntamento se p=s de p". %s semblantes consternados e os olhos arrasados de /gua e-primiam a'uela dolorosa conten.o do esp)rito, em 'ue um sentido parece concentrar todos. 9ei-ai-o ir, ao velho idalgo? A m/goa 'ue o trespassa n.o tem igual. % ogo, 'ue lhe presta vida e oras, " a desespera.o. 9ei-ai-o ir, e de joelhos?5 Saudai a majestade do in ortnio? % pai angustiado ajoelhou junto do corpo do ilho e pousou-lhe um 4sculo na ronte. 9esabrochou-lhe depois o talim e cingiu-o, levantou-lhe do ch.o a espada e correu-lhe a vista pelo io e pela ponta de dois gumes. 2assou depois a capa no brao e cobriu-se. 9ecorridos instantes, estava no meio da praa e devorava o touro com a vista chamejante, provocando-o para o combate. Cortado de como!es t.o cru"is, n.o lhe tremia o brao, e os p"s arreigavam-se na arena, como se um poder oculto e superior lhos tivesse ligado repentinamente & terra. 0e#-se no circo um silncio g"lido, tremendo e t.o pro undo, 'ue poderiam ouvir-se at" as pulsa!es do cora.o do mar'us, se na'uela alma de bron#e o cora.o valesse mais do 'ue a vontade. % touro arremete contra ele... :ma e muitas ve#es o investe cego e irado, mas a destre#a do mar'us es'uiva sempre a pancada. %s ilhais da era ar am de adiga, a espuma ranja-lhe a boca, as pernas vergam e resvalam, e os olhos amortecem de cansao. % anci.o #omba da sua ria. Calculando as dist,ncias, rustra-lhe todos os golpes sem recuar um passo. % combate demora-se. A vida dos espectadores resume-se nos olhos. Nenhum ousa desviar a vista de cima da praa. A imensidade da cat/stro e imobili#a todos. 9e sbito, solta el-rei um grito e recolhe-se para dentro da tribuna. % velho aparava, a peito descoberto, a marrada do touro, e 'uase todos ajoelharam para re#arem por alma do ltimo mar'us de 1arialva. A a litiva pausa apenas durou momentos. 2or entre as n"voas de 'ue a pupila tr"mula se embaciava, viu-se o homem crescer para a era, a espada u#ilar nos ares e, logo ap4s, sumir-se at" aos copos entre a nuca do animal. :m bramido, 'ue atroou o circo, e o ba'ue do corpo agigantado na arena encerraram o e-tremo acto do unesto drama. Clamores un)ssonos saudaram a vit4ria. % mar'us, 'ue tinha dobrado o joelho com a ora do golpe, levantava-se mais branco do 'ue um cad/ver. Sem a#er caso dos 'ue o rodeavam, tornou a abraar-se com o corpo do ilho, banhando-o de l/grimas e cobrindo-o de beijos. % touro ergueu-se e, cambaleando com a se#.o da morte, veio apalpar o s)tio onde 'ueria e-pirar. Ajuntou ali os membros, e dei-ou-se cair sem vida ao lado do cavalo do conde dos Arcos. Nesse momento os espectadores, olhando para a tribuna real, estremeceram. 3l-rei, de p" e muito p/lido, tinha junto de si o mar'us de 2ombal coberto de p4 e com sinais de ter viajado depressa. Sebasti.o >os" de Carvalho voltava de prop4sito as costas & praa, alando com o monarca. 2unia assim a barbaridade do circo. 6 8emos guerra com a 3spanha, Senhor. B inevit/vel. +ossa 1ajestade n.o pode consentir 'ue os touros lhe matem o tempo e os vassalos? Se continu/ssemos neste caminho... cedo iria 2ortugal & vela.

6 0oi a ltima corrida, mar'us. A morte do conde dos Arcos acabou com os touros reais, en'uanto eu reinar. 6 Assim o espero da sabedoria de +ossa 1ajestade. N.o h/ tanta gente nos seus reinos, 'ue possa dar-se um homem por um touro. 3l-rei consente 'ue v/ em seu nome consolar o mar'us de 1arialva7 6 +/? B pai. Sabe o 'ue h/-de di#er-lhe... 6 % mesmo 'ue ele me diria a mim, se Cenri'ue estivesse como est/ o conde. 3l-rei saiu da tribuna, e o mar'us de 2ombal, entrando na praa em toda a majestade da sua elevada estatura, levantou nos braos o velho idalgo, di#endo-lhe com vo# meiga e triste5 6 Senhor mar'us? %s 2ortugueses como vossa e-celncia s.o para dar e-emplos de grande#a dDalma e n.o para os receberem. 8inha um ilho e 9eus levou-lho. Altos ju)#os Seus. A 3spanha declara-nos guerra, e el-rei, meu amo e meu senhor, precisa do conselho e da espada de vossa e-celncia. 3 travando-lhe da m.o, levou-o 'uase nos braos, at" o meterem na carruagem. 9. >os" < cumpriu a palavra dada ao seu ministro. No seu remado nunca mais se picaram touros em Salvaterra. REBELO DA SILVA EFGHH-FGIFJ, in ltima Corrida de Touros em Salvaterra