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Psicologia: Teoria e Pesquisa Abr-Jun 2013, Vol. 29 n. 2, pp.

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Desamparo Aprendido e Incontrolabilidade: Relevncia para uma Abordagem Analtico-Comportamental da Depresso


Darlene Cardoso Ferreira1 Emmanuel Zagury Tourinho Universidade Federal do Par
RESUMO Este artigo oferece uma anlise dos diferentes usos do conceito de incontrolabilidade vinculados ao modelo do desamparo aprendido, apontado como um modelo animal de depresso, indicando como a mesma topografia verbal emitida sob controle de eventos distintos. Discute-se a generalidade do conceito de desamparo aprendido a partir de dados obtidos com humanos, abordando-se tambm aspectos relativos participao de contingncias verbais na ocorrncia do efeito. Variveis relevantes para a generalidade do desamparo aprendido enquanto modelo experimental e equivalente animal da depresso na anlise do comportamento so discutidas, justificando-se a necessidade de maior investigao da correspondncia entre o conceito de incontrolabilidade e a condio experimentalmente estabelecida em laboratrio e da produo de desamparo aprendido em humanos com participao de processos verbais. Palavras-chave: desamparo aprendido, incontrolabilidade, depresso, contingncias verbais

Learned Helplessness and Uncontrollability: Relevance of a Behavior Analytic Approach to Depression


ABSTRACT References to the experience of uncontrollability are often found in the literature in association with learned helplessness. This paper offers an analysis of the different uses of the concept of uncontrollability, indicating how the same verbal topography is controlled by different events. The generality of learned helplessness is discussed based on experiments with human subjects, also pointing out the role of verbal contingencies for the occurrence of learned helplessness in humans. Relevant variables to the generality of learned helplessness as the experimental model and animal equivalent of depression are discussed, justifying the need for more research into aspects such as the correspondence between the concept of uncontrollability and the experimentally established condition in the laboratory and the production of learned helplessness in humans involving verbal processes. Keywords: learned helplessness, uncontrollability, depression, verbal contingencies

Na literatura da Anlise do Comportamento, o desamparo aprendido, que implicaria uma reduo da responsividade do organismo ao ambiente, tem sido associado ao fenmeno da depresso (e.g., Cavalcante, 1997; Dougher & Hackbert, 1994; Hunziker, 2001a; Kanter, Cautilli, Busch, & Baruch, 2005). Constitui tema controverso se tal padro efetivamente caracteriza o que na literatura psicolgica tm sido descritas como instncias de depresso. Neste trabalho, demarcam-se alguns limites da possvel referncia ao desamparo em uma abordagem analtico-comportamental da depresso. A mesma literatura que apresenta o desamparo aprendido como modelo analtico-comportamental da depresso sugere que esse padro de comportamento resulta de uma experincia de incontrolabilidade do ambiente pelo organismo. Investigaes experimentais (e.g., Hunziker & Santos, 2007; Jackson, Alexander & Maier, 1980; Rossellini, 1978; Seligman & Maier, 1967; Yano & Hunziker, 2000), de fato, tm produzido evidncias da dificuldade de aprendizagem aps exposio a uma condio de incontrolabilidade. Interpretaes desses resultados sugerem que quando um organismo aprende que seu comportamento no controla mudanas
1 Endereo para correspondncia: Avenida Tavares Bastos, 438. Belm, PA. CEP 66613-140. E-mail: darlene.cardoso@gmail.com

ambientais relevantes, quando aprende que essas mudanas ocorrem de modo independente de seu comportamento, ele tende a se tornar menos responsivo a esse ambiente (Maier & Seligman, 1976). Os conceitos de incontrolabilidade e de desamparo, porm, so empregados em contextos especficos da pesquisa comportamental e de modos nem sempre coincidentes. Isso sugere que um apelo genrico experincia de incontrolabilidade e ao desamparo como padro de comportamento enquanto explicaes para a depresso podem levar a equvocos. Compreender, portanto, os contextos e limites desses usos faz-se necessrio para demarcar sua relevncia para uma abordagem analtico-comportamental da depresso. A definio oferecida na Anlise do Comportamento para o desamparo aprendido remete dificuldade de aprendizagem encontrada em indivduos previamente expostos a estmulos aversivos incontrolveis (Hunziker, 2005). O fenmeno tem sido amplamente estudado (Hunziker, 2003), desde os estudos pioneiros de Overmier e Seligman (1967) e Seligman e Maier (1967). Elaborado originalmente por Seligman e Maier (1967), o delineamento experimental clssico na investigao do desamparo compreende trs grupos: controlvel, incontrolvel (ou acoplado) e neutro. Na primeira fase, os dois primeiros
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grupos so expostos, em pares, a um estmulo com funo aversiva. Para um sujeito da dade (grupo controlvel), o estmulo pode ser interrompido quando da emisso de uma resposta pr-selecionada, enquanto para o outro (grupo acoplado), a apresentao do estmulo no mantm relao de contingncia com suas respostas, sendo interrompida conforme o desempenho de seu par correspondente no grupo controlvel. Os sujeitos do grupo neutro no so expostos ao estmulo. Na fase de teste, os trs grupos so expostos a uma contingncia de fuga. Verifica-se o efeito de desamparo aprendido quando os sujeitos previamente expostos estimulao incontrolvel apresentam dificuldade de aprendizagem, em comparao aos outros dois grupos. Estudos com o delineamento proposto por Seligman e Maier (1967) tm demonstrado que a exposio prvia ao estmulo incontrolvel compromete a aprendizagem em uma condio posterior controlvel. Uma hiptese utilizada para explicar esse dado, largamente aceita, sugere que na condio de incontrolabilidade o organismo aprende que no tem controle sobre o ambiente (Altenor, Volpicelli, & Seligman, 1979; Maier & Seligman, 1976). A replicao de estudos de desamparo aprendido com diversas espcies (cf. Peterson, Maier & Seligman, 1993) tem tambm demonstrado que os organismos apresentam dificuldade de aprendizagem aps a exposio a estmulos incontrolveis. Essa baixa responsividade ao ambiente, por seu turno, implica o comprometimento de sua adaptao e sobrevivncia (Hunziker, 2001a). Os estudos sobre desamparo aprendido tm gerado formulaes importantes relativas a um modelo animal de depresso. Isso se justifica tanto por similaridades entre as respostas (sintomas) apresentadas por no humanos, em contingncias artificialmente produzidas em laboratrio, e o comportamento caracterstico de indivduos identificados como depressivos (e.g., inatividade com relao ao meio), quanto pelo papel de eventos aversivos incontrolveis no aparecimento dessas respostas (Hunziker, 2005). Para Hunziker (2001b), uma contribuio relevante do modelo de desamparo aprendido reside na demonstrao experimental da interferncia da histria de reforamento na adaptao comportamental contingncia vigente. Segundo a autora, isso indica a existncia de uma relao especfica, envolvendo a impossibilidade de controle sobre certos aspectos do ambiente como crtica para a compreenso de comportamentos desajustados, inclusive os identificados como depressivos. Segundo Hunziker (2001a), o estudo objetivo da depresso parte da anlise da frequncia de comportamentos que geram determinados tipos de consequncias. O repertrio de indivduos considerados deprimidos reconhecido por uma baixa frequncia de respostas, sobretudo das que gerariam reforadores. Essa frequncia reduzida de respostas pode ser produto tanto da ausncia de reforadores, quanto da insensibilidade ou reduo da sensibilidade do organismo aos reforadores disponveis no meio (Hunziker, 2001a). A despeito dos resultados promissores obtidos desde os trabalhos iniciais na investigao do fenmeno (Overmier & Leaf, 1965; Overmier & Seligman, 1967; Seligman & Maier, 1967), a utilizao irrestrita do desamparo aprendido como um modelo animal da depresso deve ser evitada, e quais212

quer comparaes entre laboratrio e clnica devem estar rigorosamente fundamentadas por conhecimento emprico (Hunziker, 2005). Neste artigo, so abordadas algumas questes relativas ao modelo do desamparo aprendido. Dada a relevncia atribuda incontrolabilidade para a ocorrncia do fenmeno, so identificados e analisados diferentes usos do conceito de incontrolabilidade na literatura experimental do desamparo aprendido. Ressalta-se o carter polissmico do conceito, que pode designar diferentes fenmenos e, nesse sentido, explicar porque seria questionvel considerar o desamparo aprendido um modelo experimental da depresso. Quanto possvel generalidade do desamparo enquanto modelo explicativo da depresso, o trabalho salienta que os resultados encontrados experimentalmente com estmulos incontrolveis aversivos no so replicados com estmulos incontrolveis apetitivos. Tambm coloca em discusso a validade dos resultados de certos estudos com humanos e de associaes dos mesmos com o fenmeno da depresso. Assinala-se que alguns limites relativos investigao experimental do fenmeno no so suficientemente discutidos na literatura, assim como no so analisados alguns obstculos a uma eventual generalizao. No presente estudo, medida que alguns desses obstculos so delimitados, indica-se como a introduo da anlise de processos verbais pode contribuir para tornar mais abrangente e consistente a explicao analtico-comportamental da depresso. A presente anlise caracteriza uma reviso terica, elaborada com base em artigos e captulos de livros que, em sua maioria, trazem o desamparo aprendido como tema central. Primeiramente, algumas definies de incontrolabilidade so apresentadas. Comparaes so estabelecidas entre os conceitos oferecidos, relacionando-os aos eventos efetivamente investigados no contexto experimental a que se referem. Discute-se, ainda, em que medida os resultados obtidos em experimentos que utilizam uma condio considerada de incontrolabilidade permitem generalizaes para situaes mais amplas, especialmente no que concerne depresso humana. Na parte seguinte, o trabalho detm-se na anlise de pesquisas com humanos, assinalando o distanciamento entre os dados efetivamente obtidos e as explicaes oferecidas para a depresso. Nesse contexto, so abordados aspectos relativos participao de contingncias verbais na ocorrncia do efeito com humanos, em ambiente experimental. Oferece-se uma comparao entre o modo como componentes verbais so tratados em determinados estudos sobre desamparo aprendido e outras alternativas elaboradas no campo da anlise do comportamento. Ilustra-se, ainda, desse modo, como uma anlise comportamental do papel exercido por contingncias verbais no controle do comportamento pode ser aplicada anlise da depresso.

O Conceito de Incontrolabilidade: Variedade de Definies Oferecidas, de Fenmenos Investigados e de Resultados Produzidos


Menes incontrolabilidade so frequentemente encontradas em pesquisas voltadas ao estudo do desamparo
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Desamparo Aprendido, Incontrolabilidade e Depresso

aprendido (Abramson, Seligman, & Teasdale, 1978; Alloy & Bersh, 1979; Benson & Kennelly, 1976; Capelari & Hunziker, 2005; Caspy & Lubow, 1981; Hiroto, 1974; Hunziker, 1982, 1997, 2001a, 2005; Hunziker, Yamada, Manfr, & Azevedo, 2006; Job, 1989; Levis, 1976 ; Maier, Albin, & Testa, 1973; Maier & Seligman, 1976; Prindaville & Stein, 1978; Rossellini, 1978; Rossellini & DeCola, 1981; Winefield & Tiggemann, 1978). Embora no se afigurem com uma mesma topografia, algumas definies so equivalentes quanto funo. A incontrolabilidade por vezes definida como independncia entre resposta e reforamento (Levis, 1976; Maier et al., 1973), ou entre resposta e consequncia (Abramson et al., 1978; Caspy & Lubow, 1981; Hunziker, 1997, 2001a, 2005; Maier & Seligman, 1976; Prindaville & Stein, 1978; Winefield & Tiggemann, 1978), caracterizando o estmulo potencialmente reforador como incontrolvel. Outros estudos fazem referncia a uma situao de no-contingncia, quando a relao R S est ausente (Hunziker, 2005; Hunziker et al., 2006; Rossellini, 1978; Rossellini & DeCola, 1981). A noo de incontrolabilidade tambm aparece na literatura como condio na qual a probabilidade de reforamento aps a ocorrncia de uma resposta igual probabilidade de reforamento na ausncia dessa resposta, sendo representada pela equao: p(S/R) = p(S/nR) (Hunziker, 1982, 1997, 2005; Job, 1989; Levis, 1976; Maier, & Seligman, 1976). Para Alloy e Bersh (1979), nos experimentos sobre desamparo aprendido, a condio de incontrolabilidade caracterizada pelo fato de os sujeitos no exercerem controle sobre a produo do estmulo reforador. Tais definies podem ser concebidas como complementares, indo de uma classificao geral, ressaltando a independncia entre resposta e consequncia, a outra mais particular, apontando que a ocorrncia ou no de uma resposta em nada altera a probabilidade de ocorrncia de um estmulo que a sucede. Nos estudos sobre desamparo aprendido, a utilizao de estmulos incontrolveis produz um dficit de aprendizagem (supostamente pelo fato do organismo aprender que no h relao entre respostas e eventos). A configurao experimental dessas pesquisas impede que respostas dos sujeitos do Grupo Acoplado (tambm denominado Incontrolvel ou No-Contingente) alterem a estimulao incontrolvel, apresentada a intervalos de tempo nas sesses de tratamento. A condio de incontrolabilidade retirada na fase de teste, quando uma contingncia de fuga/esquiva estabelecida, e uma resposta pr-selecionada interrompe o estmulo aversivo ou libera o estmulo apetitivo. Relatos de ocorrncia do efeito de desamparo aprendido demonstram a dificuldade de aprendizagem de uma resposta por sujeitos anteriormente expostos estimulao incontrolvel, em comparao a sujeitos neutros ou com experincia de controlabilidade. Resultados produzidos a partir da utilizao do choque como estmulo incontrolvel aparecem com maior frequncia (e.g., Hunziker & Santos, 2007; Jackson et al., 1980; Maier et al., 1973, experimentos 5 e 6; Overmier & Seligman, 1967, experimento 1; Yano & Hunziker, 2000). Dados obtidos com o emprego de estimulao apetitiva incontrolvel tambm so encontrados na literatura (e.g., Job, 1988; Oakes, Rosenblum, & Fox,
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1982), mas os delineamentos experimentais e a anlise de resultados no so conclusivos). Isto , no h evidncia emprica, seja com humanos, seja com no humanos, da generalidade do efeito de dficit de aprendizagem aps exposio a estmulos incontrolveis, quando esses estmulos incontrolveis so apetitivos. O fenmeno produzido nos estudos relatados d-se em ambiente experimental especfico e o dficit observado diz respeito a uma resposta determinada. Mais do que isso, no que concerne a estmulos aversivos incontrolveis, esse dficit produzido, na maioria das vezes, quando da exposio do organismo ao choque eltrico, um estmulo aversivo conforme ressaltado por Catania (1998/1999) com propriedades eliciadoras bastante peculiares. Experimentos realizados com estmulos distintos e diferentes respostas nas sesses de tratamento e teste (e.g., Caspy & Lubow, 1981; Maestri, 2008, experimento 2; Rossellini, 1978; Rossellini & DeCola, 1981; Yano & Hunziker, 2000) demonstram a ocorrncia de desamparo. Esses dados, obtidos sob certas manipulaes, poderiam representar contingncias reais e mais complexas? Em que medida o dficit de aprendizagem de determinada resposta em situao experimental especfica permitiria a generalizao para outros contextos? O conceito de incontrolabilidade, sintetizado pela equao p(S/R) = p(S/nR), em que p indica probabilidade, S corresponde a um determinado estmulo, R constitui uma resposta especfica e nR a ausncia dessa resposta, caracterizaria a condio experimental presente nos trabalhos mencionados? Hunziker (1982) argumenta que nem todos os aspectos da definio de incontrolabilidade so contemplados pelo delineamento das pesquisas sobre desamparo. Segundo a autora, alm de no se especificar a resposta em questo, tambm no se estabelece qualquer controle sobre a ocorrncia dessa resposta, de modo que o critrio empregado para liberar ou interromper o choque (para sujeitos do grupo incontrolvel), tem sido somente a passagem do tempo e no a ocorrncia ou ausncia de uma resposta especfica. Hunziker (1982) esclarece:
No se controlando R ou nR, tambm no se pode ter o controle de qual evento est antecedendo S, e com que probabilidade. Na medida em que o choque elicia algumas respostas incondicionadas, pode-se supor que S ocorra repetidas vezes aps uma mesma resposta, possibilitando reforamento ou punies acidentais... Se isso realmente ocorrer, no se tem mais a condio de igualdade das probabilidades, ou seja, no uma condio de incontrolabilidade... Alm disso, essa relao de igualdade implica numa simetria entre R e nR quanto s suas probabilidades de ocorrncia. Assim, se R corresponde classe de respostas R1, e nR, por definio, R2, R3...Rn, ento seria necessrio que p(R1) = p(R2 + R3 +...Rn) ... E como o arranjo experimental da incontrolabilidade, da forma como tem sido estabelecido, alm de no controlar a ocorrncia de R permite que nR corresponda a uma grande variedade de respostas, provvel que estas tenham as mais diferentes probabilidades de ocorrncia. Consequentemente, do ponto de vista do sujeito, S pode estar ocorrendo com diferentes probabilidades aps diferentes respostas. Para que a igualdade fosse efetivamente estabelecida seria necessrio que p(R1) = p(R2) = p(R3) = ...

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p(Rn), o que, aparentemente, s se conseguiria restringindo ao mximo a classe de resposta nR, de forma que ela comportasse apenas a antagnica a R (p. 73).

Maier e Seligman (1976) salientam a presena de incontrolabilidade apenas quando a equao p(S/R) = p(S/ nR) vlida para todas as respostas emitidas. De acordo com Hunziker (1982), porm, a condio usualmente introduzida nos arranjos experimentais no corresponde exatamente incontrolabilidade sintetizada pela equao. Em termos prticos, isso pode significar que a resposta verbal dos diversos autores ao mencionarem ou definirem a incontrolabilidade em seus trabalhos talvez esteja sob controle de uma caracterizao formal ou tcnica, em detrimento de uma conceituao especificamente descritiva das propriedades do contexto experimental em questo. Faz-se necessria, como salienta Hunziker (1982), a investigao de procedimentos metodolgicos que atendam de modo preciso condio de incontrolabilidade formalmente estabelecida. Essa distino entre o conceito e sua aplicabilidade traz implicaes relevantes, especialmente ao se relacionarem os dados obtidos em ambiente experimental com situaes reais, a exemplo da associao entre o desamparo aprendido e a depresso humana. certo que a depresso, como as demais psicopatologias, conceitualizada de modo precrio na literatura psicolgica, inclusive comportamental (cf. Cavalcante & Tourinho, 1998), variando de referncias topogrficas a dimenses funcionais de fenmenos bastante complexos. Sublinha-se tambm que os modelos animais das psicopatologias nunca abrangero as diversas dimenses dos fenmenos observados fora do laboratrio e colocados sob anlise. Feitas essas ressalvas, pode ser pertinente demarcar alguns limites relativos ao alcane do desamparo aprendido como modelo animal da depresso. A depresso frequentemente considerada um dficit generalizado no repertrio comportamental do indivduo (Cavalcante, 1997; Dougher & Hackbert, 1994; Fester, 1973; Lewinsohn & Atwood, 1969). A instalao e manuteno do padro comportamental identificado como depressivo d-se sob diferentes contingncias. O modelo do desamparo aprendido no pretende explicar toda e qualquer ocorrncia da depresso. No obstante, mesmo no que concerne ao padro comportamental apresentado por humanos em contexto natural em alguma medida comparvel ao de sujeitos no humanos expostos estimulao incontrolvel em laboratrio as semelhanas no parecem sustentar completamente o desamparo aprendido como modelo animal da depresso. O desamparo constitui um dficit especfico de uma resposta especfica produzido pela exposio a estmulos aversivos incontrolveis especficos. Ao se atribuir a denominao incontrolvel a eventos aversivos como a perda de um emprego ou a perda de um ente querido, est se utilizando o mesmo conceito empregado para definir a condio experenciada por um grupo acoplado (em um estudo sobre desamparo) ou se trata de uma mesma topografia verbal exercendo diferentes funes? Tome-se como exemplo uma me que perde o filho em um acidente de moto e, aps isto, comea a apresentar um padro com214

portamental identificado como de depresso. A aquisio desse repertrio no se deu aps a me emitir, repetidas vezes, uma nica (classe de) resposta(s) ineficaz(es) em alterar o evento de perder o filho. Provavelmente, vrias classes de respostas foram emitidas e nenhuma delas trouxe o filho de volta ou alterou as consequncias de o perder. A ausncia do filho inexorvel e ininterrupta, no h relao de contingncia sequer acidental entre as respostas da me e essa ausncia. Nessa situao, h tambm o fato de o estmulo aversivo caracterizar um evento nico (a morte do filho) que tornou indisponveis vrios reforadores positivos (ex.: carinho, ateno) antes produzidos por respostas da me dirigidas ao filho. A condio experimental de incontrolabilidade nos estudos com desamparo tambm no corresponde de maneira precisa ao conceito sintetizado pela equao p(S/R) = p(S/nR). Ela parece tambm diferenciar-se de uma experincia real com incontrolabilidade, j que, nesse caso, pouco provvel a ocorrncia de reforamento acidental por meio da contiguidade entre a apresentao de certa resposta pelo sujeito e a remoo do estmulo aversivo. Assim, a mesma topografia verbal (desamparo) emitida sob controle de eventos que podem ser sumarizados nas seguintes classes: a) no responsividade a um ambiente experimental onde uma (classe de) estimulao aversiva especfica liberada de forma sucessiva e no contingente a uma (classe de) resposta especfica; b) no responsividade a um ambiente experimental onde uma estimulao aversiva liberada de forma sucessiva e no contingente a uma (classe de) resposta especfica; c) probabilidades iguais ou aproximadas de produo de um (a classe de) estmulo pela emisso ou no emisso de uma (classe de) resposta, acidentalmente contingente ou no contingente a outras respostas; e d) no responsividade a um ambiente real aps contato com estimulao aversiva nica qual se associa a indisponibilidade de reforo positivo antes contingente. Essas abordagens no so necessariamente excludentes. Todavia, uma vez que se pretende estabelecer o dilogo sobre contingncias experimentais e reais, necessrio buscar maior clareza conceitual. Relatos experimentais de desamparo envolvendo diferentes estmulos, respostas e diferentes aparatos experimentais nas sesses de tratamento e teste tambm so de relevncia para embasar uma possvel generalidade do fenmeno. Entretanto, os limites do modelo enquanto equivalente animal da depresso precisam estar bem delineados e reconhecidos. Carvalho Neto e Ferreira (2009) ressaltam a importncia de se identificar o tipo de histria com incontrolabilidade necessria e suficiente para produzir um dficit (generalizado ou no) de respostas. Os autores apontam que a grande maioria dos organismos humanos ou no humanos provavelmente vivenciou, em determinado momento de sua histria ontogentica, alguma experincia com incontrolabilidade. O que impediria ou determinaria, ento, a ocorrncia do desamparo nesses organismos? A busca por procedimentos mais ajustados definio de incontrolabilidade e a investigao das caractersticas essenciais para que um evento (realmente incontrolvel) produza um dficit generalizado de respostas podero fornecer bases mais slidas para a associao entre desamparo aprendido e depresso.
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Desamparo Aprendido, Incontrolabilidade e Depresso

Incontrolabilidade em Humanos: Suposies Numerosas, Evidncias Empricas Escassas e Contingncias Verbais


Na rea do desamparo aprendido, trabalhos com sujeitos humanos utilizam delineamento similar aos dos conduzidos com no humanos, no que se refere s condies dos grupos experimentais. Em termos gerais, um grupo exerce controle sobre a estimulao aversiva por meio de uma resposta especfica ou instrudo a resolver problemas, enquanto a outro grupo so atribudos problemas insolveis ou os sujeitos so expostos a estmulos no controlveis. Um terceiro grupo ou exposto aos mesmos estmulos aversivos e instrudo a no responder a eles (e.g., Hiroto & Seligman, 1975) ou no exposto estimulao alguma (e.g., Benson & Kennelly, 1976). Na fase de teste, todos os grupos so expostos a uma nova contingncia, evidenciando-se o desamparo quando os sujeitos com experincia prvia de incontrolabilidade apresentam desempenho inferior aos dos sujeitos dos outros dois grupos. Por razes ticas, em experimentos com humanos, h predomnio do uso de sons ou problemas insolveis como estmulos aversivos incontrolveis a funo aversiva dessas tarefas residiria na impossibilidade de resolv-las, sejam anagramas ou problemas de controle discriminativo (Hiroto & Seligman, 1975). As tarefas geralmente envolvem resoluo de anagramas, discriminao de estmulos ou emisso de uma resposta especfica (e.g., apertar um boto) para a interrupo do som (e.g., Benson & Kennelly, 1976; Hiroto & Seligman, 1975; Prindaville & Stein, 1978; Winefield & Tiggemann, 1978). Na investigao do desamparo com humanos e estimulao apetitiva incontrolvel, Benson e Kennelly, (1976) empregaram reforamento positivo no contingente sob a forma do feedback correto aps cada tentativa correta ou no de soluo de anagramas. Hiroto e Seligman (1975) relataram a ocorrncia de desamparo em um conjunto de quatro experimentos, alternando tipos de tarefa e de estmulo. No experimento 1, sujeitos do grupo no-contingente foram expostos a sons incontrolveis durante a fase de tratamento e a uma contingncia de fuga no teste, em que sons tiveram funo reforadora negativa. No experimento 2, problemas insolveis de controle discriminativo foram empregados no tratamento, para o grupo incontrolvel, e a resposta de soluo de anagramas foi utilizada no teste. No experimento 3, sons tiveram funo de estmulo aversivo no tratamento e a soluo de anagramas foi requerida na fase de teste. No experimento 4, o tratamento incluiu a tarefa de resoluo de problemas e na fase de teste foi estabelecida uma contingncia de fuga com som como estmulo aversivo. Nos experimentos 2 e 4, sujeitos do grupo controlvel recebiam feedbacks contingentes s respostas, enquanto ao grupo incontrolvel eram apresentados, aleatoriamente, os feedbacks correto ou incorreto, conforme uma escala pr-estabelecida. Nas trs primeiras manipulaes, sujeitos expostos condio de incontrolabilidade, sob a forma de sons incontrolveis ou problemas de controle discriminativo insolveis, apresentaram desempenho inferior aos demais grupos. No experimento 4, a exposio prvia do grupo incontrolvel a problemas insolveis no interferiu no desempenho de resoluo de anagramas desses sujeitos no
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teste. Os autores assumiram que uma limitao na generalidade do efeito de desamparo verificado poderia relacionar-se ao fato de os sujeitos claramente identificarem as fases de tratamento e teste como parte do mesmo experimento, no sendo possvel avaliar se o efeito se estenderia para alm do contexto experimental. Benson e Kennelly (1976) conduziram manipulao similar de Hiroto e Seligman (1975, experimento 2), com o uso de resoluo de problemas insolveis de controle discriminativo na fase de tratamento e de anagramas na fase de teste. Todavia, a fim de investigar se o desamparo seria produzido pela experincia prvia com reforamento positivo incontrolvel, um grupo adicional comps o delineamento. Durante o tratamento, este grupo recebeu feedbacks positivos no contingentes a cada resposta de resolver um problema. Na fase de teste foi requerida a resposta de resoluo de anagramas dos quatro grupos: o controlvel, que obtivera feedbacks contingentes, o incontrolvel aversivo, exposto a problemas insolveis e feedbacks no contingentes, o incontrolvel que recebera reforamento positivo no contingente e o grupo controle, no exposto fase anterior. Nos resultados, houve interferncia sobre o desempenho do grupo incontrolvel aversivo. Contrariando em parte a teoria do desamparo aprendido, porm, no foi observado o efeito no grupo incontrolvel exposto a reforamento positivo no contingente (Benson & Kennelly, 1976). Os resultados das pesquisas mencionadas favorecem uma confirmao da ocorrncia do desamparo aprendido com sujeitos humanos. Algumas questes, contudo, devem ser pontuadas. Para Miller e Norman (1979), os dados com humanos produzidos por procedimentos envolvendo reforamento no contingente assim como naqueles com sujeitos no humanos so pouco conclusivos. Segundo os autores, alm de esse tipo de procedimento misturar os tipos de consequncia incontrolvel (aversiva ou reforadora), tambm interfere na quantidade total de estmulos aversivos e reforadores apresentados. Miller e Norman (1979) ressaltam que, em geral, estudos no acoplam o nmero de estmulos no contingentes apresentados ao grupo incontrolvel quantidade de estmulos contingentes fornecida ao grupo controlvel. Desse modo, possvel que as diferenas observadas entre grupos se devam a diferenas na quantidade e no padro do reforamento recebido. O argumento pode ser vlido para o experimento de Hiroto e Seligman (1975), em que foram apresentados, ao grupo incontrolvel, feedbacks no contingentes tanto com funo aversiva (incorreto), quanto com funo reforadora (correto), sem correspondncia em relao ao montante de feedbacks obtidos pelo grupo contingente conforme o desempenho deste. Outro tpico concerne aos tipos de tarefas e de estmulos empregados. Miller e Norman (1979) reconhecem as implicaes ticas ao serem considerados diferentes tipos de estmulos com funo aversiva em pesquisas com humanos. No obstante, ressaltam que aspectos como um limitado nmero de tipos de estmulo e de tarefas empregado, alm da produo de um dficit de aprendizagem mais brando, em comparao ao obtido com no humanos, suscitam dvidas com respeito generalizao do desamparo aprendido para contextos naturais.
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Um fator tambm relevante refere-se aos dficits de aprendizagem observados nesses trabalhos. As medidas comportamentais comumente avaliadas em estudos com desamparo incluindo experimentos com humanos so as mdias de latncia de resposta, o nmero de respostas falhas e de tentativas para atingir o critrio. Diferenas estatisticamente significantes, entre grupos, foram encontradas no que se refere a algumas das medidas comportamentais utilizadas pelos referidos experimentos, em outras medidas no se observou essa diferena. Conforme os dados de Benson e Kennelly (1976), os grupos diferiram significantemente com relao aos valores das mdias de tentativas para atingir o critrio exceo do grupo exposto a reforamento positivo no contingente e do grupo controle, que no diferiram entre si. Porm, no houve diferenas significantes entre grupos quanto s latncias mdias de resposta e nmeros de tentativas falhas (Benson & Kennelly, 1976). Hiroto e Seligman (1975, experimento 1) tambm no obtiveram diferenas significantes entre as mdias de tentativas falhas nem entre as mdias das latncias de resposta do grupo incontrolvel e do neutro. No experimento 2, os grupos incontrolvel e neutro no diferiram significantemente quanto s mdias de latncia. No experimento 3, nenhum grupo diferiu quanto mdia de tentativas para atingir o critrio. No experimento 4, os grupos no diferiram significantemente em nenhuma das trs medidas avaliadas. Parece vlido assinalar que a produo do desamparo aprendido com humanos requer ainda uma srie de investigaes no sentido de se definirem procedimentos mais acurados para a produo do efeito e/ou se especificarem os limites para sua ocorrncia e generalizao. A obteno do fenmeno, com sujeitos humanos, empregando-se diferentes estmulos e tarefas nas fases de tratamento e teste (e.g., Hiroto & Seligman, 1975, experimentos 2 e 3) sugere, mas no constitui evidncia suficiente da generalizao do modelo e reafirma a relevncia de estudos nessa direo. Outras variaes de tarefas e estmulos ainda precisam ser testadas. O fato de algumas comparaes entre grupos (e.g., Incontrolvel x Controlvel, Incontrolvel x Neutro) no demonstrarem diferenas estatisticamente significantes no que diz respeito s medidas comportamentais avaliadas implica a necessidade de uma demarcao mais precisa dos critrios com base nos quais o efeito de desamparo com humanos seria considerado um equivalente do obtido com no humanos. O esclarecimento de aspectos como os pontuados crtico para tornar, de fato, consistente a proposta do desamparo aprendido como equivalente animal da depresso. Outro aspecto pertinente discusso do desamparo em humanos concerne ao papel de contingncias verbais na ocorrncia do fenmeno. Em alguns experimentos, durante a fase de tratamento, as instrues dadas ao grupo controlvel e incontrolvel so iguais, contendo a informao de que algo pode ser feito para interromper/ controlar o estmulo aversivo apresentado (e.g., Alloy & Abramson, 1982; Benson & Kennelly, 1976; Hiroto & Seligman, 1975). Descrevem acuradamente, portanto, a contingncia para o primeiro grupo, mas so falsas para o ltimo. De acordo com alguns autores (cf. Blaney, 1977; Miller & Norman, 1979), esse tipo de procedimento in216

terferiria nos resultados do grupo incontrolvel, uma vez que os sujeitos poderiam atribuir seu desempenho falho a faculdades pessoais. A ideia de que as atribuies dos sujeitos sobre a causa de seu insucesso na resoluo de tarefas na fase de tratamento so determinantes para a ocorrncia do desamparo em humanos, foi apresentada por Abramson, Seligman e Teasdale (1978) em uma reformulao da teoria do desamparo aprendido. Conforme os autores, caractersticas do efeito como cronicidade, durao e generalidade dependeriam do tipo de atribuio que o sujeito elaborasse para explicar sua aparente falta de xito durante a fase de tratamento. Quando desenvolvida uma atribuio interna pelo insucesso (e.g., no consegui resolver porque sou incapaz), o dficit produzido pela exposio incontrolabilidade seria crnico, estvel e generalizvel para outras situaes. J no caso de atribuio a uma causa externa (ex.: este problema insolvel), o desempenho dos sujeitos, na fase de teste, tenderia a permanecer inalterado, sem dficit de aprendizagem (Abramson et al., 1978). Abramson et al. (1978) assumem que a teoria reformulada careceria ainda de validao emprica. Ressaltam, porm, a utilidade do modelo em abordar aspectos no mencionados pela teoria original do desamparo aprendido, a exemplo da baixa autoestima que caracterizaria indivduos depressivos, bem como sua tendncia a conferir a si mesmos a responsabilidade por eventuais fracassos, alm das variaes observadas na generalidade, cronicidade e intensidade do fenmeno da depresso. A ideia de atribuio como causa e a circularidade do argumento, subjacentes elaborao de Abramson et al. (1978), compem alguns dos aspectos que inviabilizariam a proposta sob uma perspectiva analtico-comportamental. No obstante, um paralelo com a anlise do comportamento pode ser estabelecido, a partir de uma discusso incluindo o papel de contingncias verbais, em relao influncia do que os autores classificam como atribuies sobre o desempenho dos sujeitos. Mudanas nas funes de eventos, envolvendo processos verbais, e seus efeitos sobre padres comportamentais associados a fenmenos como a depresso e a ansiedade, so analisados por alguns autores (e.g., Dougher & Hackbert, 1994; Friman, Hayes & Wilson, 1998; Wilson, Hayes, Gregg, & Zettle, 2001). Ao discutir a teoria dos quadros relacionais no contexto das chamadas psicopatologias, Wilson et al. (2001) assinalam que, por meio de relaes de estmulo derivadas, um estmulo verbal outrora neutro pode evocar um padro de respostas associadas originalmente a outro estmulo, verbal ou no verbal. nesse sentido, por exemplo, que respostas verbais como eu estou doente, eu estou deprimido ou as coisas nunca iro melhorar passam a exercer controle sobre o repertrio comportamental de um indivduo reputado como depressivo (Dougher & Hackbert, 1994). Friman et al. (1998) ressaltam que respostas verbais sob a forma de relatos, por exemplo no apenas descrevem comportamentos e circunstncias como tambm podem alterar a funo do comportamento ou evento descrito. Com relao ao papel de contingncias verbais na ocorrncia da depresso, Tourinho (2009) assinala:
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Desamparo Aprendido, Incontrolabilidade e Depresso

Um indivduo que se comporta de determinados modos em certos contextos e sensvel (ou no) a certas conseqncias pode ser considerado por outros depressivo ou no, independentemente de se autodescrever desse modo. Todavia, quando aprende a dizer-se um indivduo depressivo, dependendo das contingncias culturais a que tiver sido exposto, pode estar aprendendo mais do que isso. Pode aprender, tambm, que sujeitos deprimidos so um fracasso social, tm dificuldades para cumprir funes profissionais, no so bem sucedidos afetivamente etc.. Essas descries entram no controle de uma ampla gama de outros comportamentos e muito mais relaes (e muito mais complexas) passam a ser constitutivas de sua depresso. (p. 125)

Friman et al. (1998) exemplificam que, para humanos, provvel que um estmulo aversivo e o relato desse estmulo estejam bidirecionalmente relacionados e, portanto, compartilhem funes, de maneira que alguns dos efeitos da estimulao aversiva em si podem surgir quando da ocorrncia de relatos ligados ao estmulo. Dois dos aspectos dessa elaborao so particularmente teis para uma abordagem analtico-comportamental do papel de contingncias verbais aludido por Abramson et al. (1978), sob outra perspectiva terica, no modelo de atribuio em experimentos com humanos. O primeiro, a nvel amplo, refere-se participao de respostas verbais no controle do repertrio comportamental no verbal. O segundo, mais especfico, diz respeito s relaes de estmulo derivadas, por meio das quais diferentes estmulos verbais ou no compartilham funes. No laboratrio, a informao fornecida aos sujeitos do grupo incontrolvel de que h algo a ser feito com relao ao estmulo apresentado, poderia diante da independncia entre respostas e estimulao apresentada resultar em respostas verbais como no tenho habilidade para resolver esta tarefa ou sou incapaz de fazer isso. A ocorrncia desse responder por meio de relaes envolvendo outros estmulos, verbais (e.g., nunca consigo fazer nada direito mesmo) ou no (estmulos presentes durante a manipulao experimental: tipo de tarefa ou de estmulo utilizado) influenciaria o desempenho dos participantes sob novas contingncias, a despeito de nestas realmente haver uma relao de controlabilidade. Como previamente indicado, isso se aplicaria tambm depresso, isto , respostas verbais, a partir de sua participao em uma rede de relaes envolvendo diversos outros estmulos, adquiririam funes de estmulo derivadas que participariam do controle de todo um padro comportamental identificado como depressivo. Alguns experimentos com desamparo em humanos empregam questionrios de atribuio de controle (e.g., Benson & Kennelly, 1976; Hiroto & Seligman, 1975). Nesses, os sujeitos devem assinalar quais fatores reputam responsveis por seu desempenho (dificuldade das tarefas, habilidades pessoais). Essas respostas verbais, porm, so tratadas apenas em termos de uma confirmao secundria dos procedimentos empregados ou de reafirmar padres previamente atribudos a indivduos classificados como depressivos, sem uma ateno aos processos por meio dos quais estmulos verbais alterariam o padro comportamental apresentado pelos participantes nas sesses de teste. ComPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Abr-Jun 2013, Vol. 29 n. 2, pp. 211-219

paraes so feitas entre os relatos fornecidos pelos sujeitos dos grupos experimentais e os efeitos comportamentais verificados. Interessantemente, experimentos relatam que os sujeitos dos grupos nos quais houve desamparo atriburam seu insucesso a fatores externos (Benson & Kennelly, 1976; Hiroto & Seligman, 1975), conflitando com a suposio de Seligman (1975/1992) e tambm de Abramson et al. (1978). Em que pesem as dificuldades e restries ao se considerarem auto-relatos em manipulaes experimentais com humanos, respostas verbais parecem influenciar a ocorrncia do desamparo aprendido com esses sujeitos e participam, sobremaneira, das relaes comportamentais envolvidas na ocorrncia da depresso. Sublinham-se tais caractersticas como suficientes para justificar seu estudo cuidadoso, sob uma perspectiva analtico-comportamental no contexto dos estudos com incontrolabilidade. A ocorrncia de desamparo em humanos no se confirma quando da experincia com reforamento positivo incontrolvel (e.g., Benson & Kennelly, 1976), o que se mostra consistente com a insuficincia de dados slidos relatando desamparo com estimulao apetitiva incontrolvel em no humanos. Com estmulos aversivos incontrolveis, h dados sugerindo a produo de desamparo (e.g., Hiroto & Seligman, 1975; experimentos 1 e 3). Contudo, fatores relacionados utilizao de reforamento no contingente; s limitaes nos tipos de estmulos e tarefas; s medidas comportamentais empregadas para avaliao do efeito; e prpria intensidade dos efeitos observados, apontam a necessidade de refinamento dos procedimentos experimentais e replicao de experimentos. Isso caberia tanto no sentido de fornecer dados mais conclusivos quanto de fomentar com maior embasamento possibilidades de generalizao, para contextos reais, do fenmeno observado em laboratrio. Ademais, em estudos com estimulao aversiva os resultados indicando desamparo podem ser atribudos a um controle verbal s observado em humanos. Com respeito relao entre contingncias verbais e efeitos da incontrolabilidade em humanos, salienta-se a utilidade da proposta analtico-comportamental, acerca da participao de estmulos verbais no controle de outras respostas, sobretudo para uma abordagem mais cuidadosa do responder verbal na ocorrncia do desamparo aprendido, em laboratrio, e de eventuais associaes com o fenmeno da depresso. No que concerne ao padro de desamparo sob controle (parcial) de estmulos verbais, estes podem ser produzidos sob contingncias variadas (a exemplo de contingncias sociais) no apenas sob a condio de incontrolabilidade e podem decorrer da formao de relaes entre estmulos (ou quadros relacionais). Por fim, os dados produzidos com humanos no constituem evidncia emprica suficiente e incontroversa sobre a generalidade do desamparo aprendido com humanos. As explicaes nesse domnio demandam, ainda, investigao sistemtica.

Consideraes Finais
O conceito de incontrolabilidade empregado na literatura experimental do desamparo aprendido em contextos diversos, talvez justificando falar-se em conceitos (no plural)
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de incontrolabilidade. A mesma topografia verbal emitida pelos autores sob controle de diferentes eventos, tidos como definidores da incontrolabilidade. H necessidade de maior clareza quanto s condies efetivamente manipuladas nesses estudos, no somente para avaliar de modo mais preciso os resultados produzidos em laboratrio e a generalidade desses dados como tambm para tornar possvel um dilogo coerente com experincias reais de incontrolabilidade por humanos, envolvendo a instalao de padres de resposta identificados como depressivos. Os textos voltados rea clnica no oferecem definies da incontrolabilidade ao fazerem meno ao desamparo aprendido como modelo animal de depresso. Essa ausncia de definio pode denotar tanto um distanciamento entre a literatura aplicada e a literatura experimental, quanto uma apropriao pela rea aplicada de conceitos elaborados no campo experimental a exemplo do modelo de desamparo aprendido sem uma discusso crtica da pertinncia e alcance desses conceitos na generalizao para contextos mais amplos. Nesse sentido, uma maior integrao entre as duas linhas de investigao aplicada e emprica ainda est por ser desenvolvida na abordagem analtico-comportamental. Com relao aos efeitos da incontrolabilidade em humanos, a anlise apresentada est em acordo com as ponderaes de Hunziker (2005), no que concerne aos cuidados necessrios quanto possvel generalidade do modelo do desamparo aprendido para situaes reais envolvendo depresso. Fatores ligados s caractersticas dos procedimentos experimentais utilizados; s medidas comportamentais empregadas para avaliao do efeito e ao controle verbal em pesquisas com humanos, revelam a necessidade de refinamento dos procedimentos experimentais e replicao de trabalhos para a obteno de evidncias incontroversas sobre a generalidade do desamparo com humanos. A presente anlise tambm sugere ser necessria uma avaliao da correspondncia entre a investigao da incontrolabilidade no laboratrio e a produo de desamparo aprendido em humanos com participao de processos verbais. A investigao dos processos verbais possivelmente conferiria maior inteligibilidade a alguns dados controversos da pesquisa com humanos e lanaria luz sobre aspectos relevantes para uma apreciao da generalidade do desamparo aprendido como um modelo animal de depresso sob um enfoque analtico-comportamental.

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Recebido em 29.08.2011 Primeira deciso editorial em 29.05.2012 Verso final em 14.06.2012 Aceito em 15.06.2012 n

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