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Alain Robbe-Grillet

O Cime

ROBBE-GRILLET, Alain. O Cime. Ttulo Original: La Jalousie ( !"#$ Tra%u&'o %e (altensir )utra. Rio, *o+a ,ronteira, !-.

O A/TOR E 0/A OBRA

Roman1ista e 1ineasta 2ran13s, Alain Ro44e-Grillet 5 um %os 6rin1i6ais re6resentantes %o 7*ou+eau Roman8. 0ua o4ra 5 not9+el 6rin1i6almente 6elo 1ui%a%o 1om :ue s'o elimina%as %a narrati+a as in%i1a&;es :ue 6o%eriam 1on%u<ir o roman1e a um resulta%o 6si1ol=gi1o muito e+i%ente. Ro44e-Grillet, a6arentemente, 1ontenta-se em >usta6or %es1ri&;es o4>eti+as :ue tra&am, 6ou1o a 6ou1o, %iante %o leitor, :ua%ros 1on1isos. As 2isionomias e os gestos :ue animam esses :ua%ros 6are1em igualmente o4ser+a%os 6elo autor %e maneira 2ria, sem :ue l?es %3 um signi2i1a%o mais am6lo. Assim, a6arentemente, to%o o roman1e 2orma um ni1o >ogo %e 1enas. Gra&as a essa t51ni1a, o es1ritor 6reten%e sugerir a soli%'o meta2si1a %e suas 6ersonagens. Os a1onte1imentos e os 1ara1teres s= 6ou1o a 6ou1o s'o re+ela%os e :uase sem6re %e 2orma in1om6leta. 7O mun%o n'o 5 nem signi2i1ati+o nem a4sur%o. Ele 5, sim6lesmente.8 Este 5 o 6ostula%o so4re o :ual Ro44e-Grillet 4aseia sua 1on1e6&'o %e roman1e. E, 6ois, ao as6e1to %as reali%a%es e@ternas :ue ele se at3m. Certos 1rti1os 1?egaram a a2irmar :ue os roman1es %e Ro44e-Grillet na%a mais s'o %o :ue meras ilustra&;es %e suas teorias. )e :ual:uer 2orma, ningu5m nega sua 6er2eita maestria. O m5rito n'o 6are1e 6e:ueno, so4retu%o se se 6ensar no :ue sugere a atmos2era %esses roman1es: a %e um uni+erso im6enetr9+el, 1u>a angstia o es1ritor sa4e %ominar 1om uma atitu%e %e 2ria lu1i%e<. Em longo artigo 6ara o 7)i1tionnaire %e Litt5rature Contem6oraine8, Grillet a2irma :ue o 7*ou+eau Roman8 n'o 5 uma teoria, mas sim uma 4us1a: 7... Longe %e %itar regras, teorias, leis, 6ara os outros ou 6ara n=s mesmos, nosso mo+imento 5 uma luta 1ontra 2ormas %emasia%amente rgi%as :ue mar1a+am o roman1e8. *atural %e Brest, *orman%ia, on%e nas1eu a - %e agosto %e !AA, Ro44e-Grillet 2oi 1ria%o e e%u1a%o em Baris. Ten%o re1e4i%o, em !C", o e:ui+alente ao %outora%o em agronomia, trans2eriu-se 6ara lugares e@=ti1os %o Darro1os, Guin5 e Dartini1a, on%e tra4al?ou 1omo engen?eiro agrEnomo, es6e1iali<an%o-se no %esen+ol+imento %e 2rutas tro6i1ais. )e6ois %e %e< anos, a4an%onou a ati+i%a%e 1ient2i1a e 2oi tra4al?ar 1omo e%itor %e li+ros numa im6ortante e%itora 2ran1esa.

J9 em seus 6rimeiros roman1es: 7Les gommes8 ( !"F$, 7Le +oGeur8 ( !""$ e 7La >alousie8 ( !"#$, Ro44e-Grillet a6resenta suas 6ersonagens uni1amente 6or mo+imentos e 6ala+ras, sem e@6li1a&;es nem in1urs;es na +i%a interior. Assim, a 2orma n'o tem mais a 2un&'o %e e@6rimir uma reali%a%e 1on?e1i%a, mas ser+e, a1ima %e tu%o, 6ara %es1o4rir no+as reali%a%es. A 3n2ase %a%a H %es1ri&'o %os o4>etos %e2ine esses 6rimeiros li+ros. As %es1ri&;es %e Ro44e-Grillet assemel?am-se aos es6a&os e aos o4>etos %a 6intura mo%erna. )e6ois %e 6u4li1ar 7)ans les la4Grint?e8 ( !"!$ e 7Instantann5es8 ( !.A$, Ro44eGrillet 6assa a %esen+ol+er nos roman1es seguintes uma no+a linguagem, na :ual ?9 uma 6roli2era&'o %e nomes e 6ronomes utili<a%os 6ara a4alar to%os os 1on1eitos a1eitos %e realismo e +erossimil?an&a. Em 7La maison %e ren%e<-+ous8 ( !."$, 1om6;e uma 6ar=%ia %os roman1es 6oli1iais 7e@=ti1os8, 1u>a a&'o se 6assa em Iong Jong. A meta2si1a 6assa a um segun%o 6lano, en:uanto se re2or&am as +irtu%es 2ormais entre o 7*ou+eau Roman8 e a literatura %e entretenimento. Em 7LKL%en et a6rMs8 ( !# $, Ro44e-Grillet %9 in1io a uma trilogia, :ue tem se:N3n1ia 1om 7Glissements 6rogressi2s %u 6laisir8 ( !#C$ e 7Le >eu a+e1 le 2eu8 ( !#"$, na :ual 1om6ara seu tra4al?o H msi1a atonal %e 01?On4erg. ,inalmente, em um %os seus ltimos roman1es 6u4li1a%os, 7Bro>e1t 6our une r5+olution H *eP QorR8, tam45m %e !#", 1onstr=i um tema no :ual a 1or +ermel?a signi2i1a 2ogo, +iola&'o e morte. Em 1erta me%i%a, a t51ni1a liter9ria %e Ro44e-Grillet tem rela&'o 1om suas ati+i%a%es 1inematogr92i1as. Ele 2oi o roteirista %e 7O ano 6assa%o em Darien4a%8 ( !. $, 2ilme %irigi%o 6or Alain Resnais :ue mar1ou 56o1a no 1inema 2ran13s. )e6ois %isso, es1re+eu e %irigiu 7LKimmortelle8 ( !.F$, 7Trans-Euro6e-E@6ress8 ( !..$, 7LKL%en et a6rMs8 ( !# $, 7Glissements 6rogressi2s %u 6laisir8 ( !#C$ e 7Le >eu a+e1 le 2eu8 ( !#"$.

*ota %o re+isor: A 6ala+ra 2ran1esa 7>alouise8, :ue o tra%utor o6tou utili<ar a 6ala+ra 7gelosia8 na +ers'o em 6ortugu3s, tem im6ortSn1ia 2un%amental na narrati+a, tanto :ue %9 o ttulo H o4ra no original e %e2ine uma estrutura interna ou e@terna. )e2ini&'o tra%i1ional: s.2. R=tula %e 2as:uias %e ma%eira 1om :ue se ta6a o +'o %e uma >anelaT r=tula, >anela %e r=tula.. Das tam45m 6o%e ser tra%u<i%a 1omo 6ersiana, assim 1omo a imagem utili<a%a 6elo ilustra%or %a 1a6a %a e%i&'o 2ran1esa, re6ro%u<i%a na 6rimeira 69gina %esta e%i&'o %igital. ,oi a%i1iona%a ao 2inal %o li+ro a 6lanta %a 1asa on%e se %esen+ol+e a ?ist=ria (e@tra%a %a e%i&'o em ingl3s$ :ue tam45m a>u%a a 1om6reen%er mel?or as %es1ri&;es 2eitas 6elas 6ersonagens.

*
Agora a som4ra %a 1oluna - a 1oluna :ue sustenta o Sngulo su%oeste %o tel?a%o %i+i%e em %uas 6artes iguais o Sngulo 1orres6on%ente %a +aran%a. Essa +aran%a 5 uma larga galeria 1o4erta, :ue 1er1a tr3s la%os %a 1asa. Como sua largura 5 igual na 6arte 1entral e nas 6artes laterais, o tra&o %a som4ra 6ro>eta%a 6ela 1oluna 1?ega e@atamente H :uina %a 1asaT mas %et5m-se ali, 6ois a6enas as la>es %a +aran%a s'o al1an&a%as 6elo sol, ain%a %emasia%o alto no 15u. As 6are%es, %e ma%eira, %a 1asa - isto 5, a 2a1?a%a e a em6ena o1i%ental - ain%a est'o 6rotegi%as %e seus raios 6elo tel?a%o (tel?a%o 1omum H 1asa 6ro6riamente %ita e H +aran%a$. Assim, neste instante, a som4ra %a 4eira%a %o tel?a%o 1oin1i%e e@atamente 1om a lin?a, em Sngulo reto, :ue 2ormam a +aran%a e as %uas 2a1es +erti1ais %a :uina %a 1asa. Agora, A... entrou no :uarto, 6ela 6orta interna :ue %9 6ara o 1orre%or 1entral. Ela n'o ol?a 6ela >anela es1an1ara%a, 6or on%e, %a 6orta, +eria este 1anto %a +aran%a. Uoltouse agora 6ara a 6orta a 2im %e 2e1?9-la. Continua usan%o o +esti%o 1laro, %e gola reta, muito >usto, :ue +estia no almo&o. C?ristiane, mais uma +e<, lem4rou-l?e :ue as rou6as menos a6erta%as 6ermitem su6ortar mel?or o 1alor. Das A... limitou-se a sorrir: o 1alor n'o a in1omo%a+a, 1on?e1eu 1limas muito mais :uentes na V2ri1a, 6or e@em6lo - e sem6re se %eu 4em. Ali9s, tam45m n'o tem me%o %o 2rio. 0ente-se 4em em :ual:uer lugar. 0eus 1a4elos negros %eslo1am-se num mo+imento on%ulante, so4re os om4ros e as 1ostas, :uan%o ela +olta a 1a4e&a. O grosso 1orrim'o %a 4alaustra%a :uase n'o tem mais 6intura na 6arte su6erior. O 1in<ento %a ma%eira a6are1e, estria%o %e 6e:uenas 2en%as longitu%inais. )o outro la%o %o 1orrim'o, a %ois 4ons metros a4ai@o %o n+el %a +aran%a, 1ome&a o >ar%im. Das o ol?ar :ue, +in%o %o 2un%o %o :uarto, 6assa 6or 1ima %a 4alaustra%a s= +ai en1ontrar a terra, muito mais longe, %o la%o o6osto %o 6e:ueno +ale, entre as 4ananeiras %a 6lanta&'o. *'o se +3 o 1?'o entre seus 6ena1?os es6essos %e gran%es 2ol?as +er%es. *'o o4stante, 1omo o 1ulti+o %esse setor 5 4astante re1ente, ain%a se 6o%e a1om6an?ar %istintamente a interse&'o regular %as 2ileiras %e mu%as. Isso a1onte1e tam45m em :uase to%a a 6arte +is+el %a 1on1ess'o, 6ois as 9reas mais antigas - nas :uais a %esor%em 6assou agora a 6re%ominar - 2i1am situa%as mais ao alto, %o la%o %e l9 %a en1osta, ou se>a, %o outro la%o %a 1asa. L %o outro la%o, tam45m, :ue 6assa a estra%a, ligeiramente mais 4ai@a %o :ue a 4or%a %a 6lata2orma. Essa estra%a, a ni1a :ue %9 a1esso H 1on1ess'o, mar1a o limite norte %esta. )e6ois %ela, uma estra%a 1arro&9+el le+a aos 4arra1;es e, ain%a mais a4ai@o, H 1asa, em 2rente H :ual um +asto es6a&o li+re, %e in1lina&'o muito re%u<i%a, 6ermite a mano4ra %os +e1ulos.

A 1asa est9 1onstru%a no mesmo n+el %essa es6lana%a, %a :ual n'o 5 se6ara%a 6or nen?um al6en%re ou galeria. Em seus tr3s outros la%os, 6elo 1ontr9rio, 5 1er1a%a 6ela +aran%a. A in1lina&'o %o terreno, mais a1entua%a a 6artir %a es6lana%a, 2a< 1om :ue a 6arte 1entral %a +aran%a (:ue 2i1a na 2a1?a%a sul$ se>a 6elo menos %ois metros mais alta :ue o >ar%im. W +olta %e to%o o >ar%im, at5 os limites %a 6lanta&'o, esten%e-se a massa +er%e %as 4ananeiras. Tanto H %ireita 1omo H es:uer%a sua e@1essi+a 6ro@imi%a%e, >untamente 1om a 2alta %e ele+a&'o relati+a %o o4ser+a%or 1olo1a%o na +aran%a, im6e%e :ue se %istinga 4em o armamento %as 9r+oresT ao 6asso :ue, no 2un%o %o +ale, a %is6osi&'o em 2ileiras or%ena%as se im6;e H 6rimeira +ista. Em 1ertas 9reas %e re6lantio muito re1ente - a:uelas em :ue a terra a+ermel?a%a mal 1ome&a a 1e%er lugar H 2ol?agem - 5 at5 mesmo 291il seguir a lin?a regular %as :uatro %ire&;es entre1ru<a%as, segun%o as :uais se alin?am os tron1os ain%a no+os. Esse e@er11io n'o 5 muito mais %i21il, a6esar %o 1res1imento mais a+an&a%o, nas 9reas :ue o1u6am a en1osta 2ronteira: 5, 1om e2eito, o lugar :ue se a6resenta mais 1omo%amente H +ista, a:uele :ue o2ere1e menos 6ro4lemas %e +igilSn1ia (em4ora o 1amin?o 6ara 1?egar at5 l9 se>a longo$, a:uele :ue se ol?a naturalmente, sem 6ensar, 6or uma ou outra %as %uas >anelas, a4ertas, %o :uarto. Com as 1ostas a6oia%as na 6orta interna :ue a1a4a %e 2e1?ar, A..., sem 6ensar, ol?a a ma%eira 1om a 6intura gasta %a 4alaustra%a, mais 6erto %ela o 6eitoril %es1as1a%o %a >anela, e %e6ois, ain%a mais 6erto, a ma%eira la+a%a %o soal?o. Ela %9 alguns 6assos no :uarto e a6ro@ima-se %a 6esa%a 1Emo%a, 1u>a ga+eta su6erior a4re. De@e nos 6a65is, na 6arte %ireita %a ga+eta, in1lina-se e, 6ara +er mel?or o 2un%o, 6u@a-a um 6ou1o mais em sua %ire&'o. )e6ois %e 6ro1urar no+amente, ela se ergue e 2i1a im=+el, 1om os 1oto+elos >unto %o 1or6o, os ante4ra&os %o4ra%os e es1on%i%os 6elo 4usto - seguran%o sem %+i%a uma 2ol?a %e 6a6el nas m'os. Uolta-se agora 6ara a lu<, 6ara 1ontinuar a leitura sem 1ansar os ol?os. 0eu 6er2il in1lina%o n'o se mo+e. A 2ol?a 5 a<ul 4em 1laro, no 2ormato 1omum %os 6a65is %e 1arta, e 1onser+a mar1as 4em +is+eis %e ter si%o %o4ra%a em :uatro. Em segui%a, seguran%o a 1arta na m'o, A... 2e1?a a ga+eta, 1amin?a 6ara a 6e:uena mesa %e tra4al?o (1olo1a%a >unto H segun%a >anela, 1ontra a 6are%e :ue se6ara o :uarto %o 1orre%or$ e senta-se logo %iante %a 6asta 1om material %e es1rita, %e on%e tira uma 2ol?a

%e 6a6el a<ul-1laro - i%3nti1a H 6rimeira, mas +irgem. Retira a tam6a %a 1aneta e, %e6ois %e um 4re+e ol?ar 6ara o la%o %ireito (ol?ar :ue nem mesmo al1an&ou o meio %o +'o %a >anela, situa%o mais atr9s$, in1lina a 1a4e&a so4re a 6asta, 6ara 1ome&ar a es1re+er. Os 1a4elos negros e 4ril?antes imo4ili<am-se, no 1entro %as 1ostas, :ue o estreito 2e1?o met9li1o %o +esti%o %ei@a +er um 6ou1o mais a4ai@o. Agora a som4ra %a 1oluna - a 1oluna :ue sustenta o Sngulo su%oeste %o tel?a%o alonga-se, so4re as la>es, o4li:uamente H 6arte 1entral %a +aran%a, %iante %a 2a1?a%a, on%e 2oram 1olo1a%as 1a%eiras 6ara a noite. A e@tremi%a%e %o tra&o %e som4ra >9 :uase al1an&a a 6orta %e entra%a, :ue mar1a o meio %a +aran%a. Contra a em6ena oeste %a 1asa, o sol ilumina a ma%eira a uma altura %e a6ro@ima%amente um metro e meio. Bela ter1eira >anela, :ue %9 6ara este la%o, ele entraria 6ortanto ligeiramente no :uarto, se o sistema %e gelosias n'o ti+esse si%o 4ai@a%o. *o outro e@tremo %esse la%o o1i%ental %a +aran%a a4re-se a 1o6a. Ou+e-se, 6ela sua 6orta entrea4erta, a +o< %e A..., %e6ois a %o 1o<in?eiro negro, lo:ua< e 1antante, %e6ois %e no+o a +o< 1lara, me%i%a, :ue %9 or%ens 6ara a re2ei&'o %a noite. O sol %esa6are1eu atr9s %o 1ontra2orte ro1?oso :ue mar1a o 2im %a 6arte mais a+an&a%a %o 6lanalto. 0enta%a, %e 2rente 6ara o +ale, numa %as 1a%eiras %e 2a4ri1a&'o lo1al, A... l3 o roman1e toma%o %e em6r5stimo na +5s6era, %e :ue >9 2alaram ao meio-%ia. Ela 1ontinua a leitura, sem %es+iar os ol?os, at5 :ue a lu< se torne insu2i1iente. Ent'o le+anta o rosto, 2e1?a o li+ro - :ue 1olo1a ao al1an1e %a m'o so4re a mesa 4ai@a - e 2i1a a ol?ar 2i@amente H sua 2rente, 6ara a 4alaustra%a +a<a%a e as 4ananeiras %a outra en1osta, logo in+is+eis na es1uri%'o. Ela 6are1e ou+ir o ru%o, :ue +em %e to%os os la%os, %os mil?ares %e grilos %a 4ai@a%a. Das 5 um ru%o 1ontnuo, sem +aria&;es, ator%oante, on%e n'o ?9 na%a a ou+ir. ,ran1R est9 %e no+o 6resente 6ara o >antar, sorri%ente, 2alante, a29+el. C?ristiane n'o o a1om6an?ou %esta +e<: 2i1ou em 1asa 1om a 1rian&a, :ue tin?a um 6ou1o %e 2e4re. *'o 5 raro, atualmente, :ue seu mari%o +en?a assim sem ela: 6or 1ausa %a 1rian&a, 6or 1ausa tam45m %os 6ro4lemas 6r=6rios %e C?ristiane, 1u>a sa%e se a%a6ta mal a este 1lima mi%o e :uente, 6or 1ausa 2inalmente %e a4orre1imentos %om5sti1os 6ro+o1a%os 6elo e@1esso %e 1ria%os, mal %irigi%os. Esta noite, 6or5m, A... 6are1ia es6er9-la. Belo menos, ?a+ia man%a%o 1olo1ar :uatro 6ratos. )9 or%em %e tirar ime%iatamente a:uele :ue n'o %e+e ser+ir.

*a +aran%a, ,ran1R %ei@a-se 1air numa %as 1a%eiras 4ai@as e solta uma e@1lama&'o - :ue se tornaria 1ostumeira - so4re o seu 1on2orto. 0'o 1a%eiras muito sim6les, %e ma%eira e tiras %e 1ouro, e@e1uta%as segun%o as in%i1a&;es %e A... 6or um artes'o %o lugar. Ela se in1lina 6ara ,ran1R, esten%en%o-l?e o 1o6o. Em4ora >9 este>a agora 1om6letamente es1uro, ela 6e%iu :ue n'o se trou@essem os lam6i;es, :ue - 1omo %i< - atraem os mos:uitos. Os 1o6os est'o 1?eios, :uase at5 a 4or%a, %e uma mistura %e 1on?a:ue e 9gua gasosa, na :ual 2lutua um 6e:ueno 1u4o %e gelo. Bara n'o 1orrer o ris1o %e %erramar o 1onte%o 1om um mo+imento em 2also, na total o4s1uri%a%e, ela a6ro@imou-se o m9@imo 6oss+el %a 1a%eira on%e ,ran1R est9 senta%o, seguran%o 1om 1ui%a%o na m'o %ireita o 1o6o :ue l?e %estina 1om a outra m'o, a6=ia-se no 4ra&o %a 1a%eira e se in1lina 6ara ele, a tal 6onto :ue suas 1a4e&as est'o uma 1ontra a outra. Ele murmura algumas 6ala+ras: um agra%e1imento, sem %+i%a. Ela se ergue 1om um mo+imento on%ulante, a6an?a o ter1eiro 1o6o - 1u>o 1onte%o n'o tem me%o %e %erramar, 6ois est9 menos 1?eio - e +ai sentar-se ao la%o %e ,ran1R, en:uanto este 1ontinua a ?ist=ria %o 1amin?'o engui&a%o :ue 1ome&ou a 1ontar %es%e a sua 1?ega%a. ,oi ela mesma :uem %is6Es as 1a%eiras, esta noite, :uan%o man%ou tra<3-las 6ara a +aran%a. A :ue in%i1ou a ,ran1R, e a sua, est'o la%o a la%o, 1ontra a 6are%e %a 1asa - as 1ostas 1ontra essa 6are%e, e+i%entemente - so4 a >anela %o es1rit=rio. Ela tem assim a 1a%eira %e ,ran1R H sua es:uer%a, e H %ireita - mas um 6ou1o mais H 2rente - a mesin?a on%e est'o as garra2as. As %uas outras 1a%eiras est'o 1olo1a%as %o outro la%o %essa mesin?a, ain%a mais 6ara a %ireita, %e maneira a n'o inter1e6tar a +ista :ue as %uas 6rimeiras t3m so4re a 4alaustra%a %a +aran%a. Bela mesma ra<'o, a 7+ista8, essas %uas ltimas 1a%eiras n'o est'o +olta%as 6ara o resto %o gru6o: 2oram 1olo1a%as %e +i5s, orienta%as o4li:uamente 6ara a 4alaustra%a +a<a%a e a +ertente %o +ale. Essa %is6osi&'o o4riga as 6essoas :ue nelas est'o senta%as a a1entua%as rota&;es %a 1a4e&a 6ara a es:uer%a, se :uiserem +er A... - so4retu%o :uem esti+er na :uarta 1a%eira, a mais %istante. A ter1eira, :ue 5 uma 1a%eira %o4r9+el, %e lona esten%i%a em tu4os met9li1os, o1u6a uma 6osi&'o 1laramente re1ua%a, entre a :uarta 1a%eira e a mesa. Das 2oi esta, menos 1on2ort9+el, :ue 2i1ou +a<ia. A +o< %e ,ran1R 1ontinua a 1ontar os 6ro4lemas %o %ia em sua 2a<en%a. A... 6are1e interessar-se. Estimula-o %e tem6os em tem6os 1om algumas 6ala+ras :ue mostram sua aten&'o. *um momento %e sil3n1io, ou+e-se o ru%o %e um 1o6o 1olo1a%o so4re a mesin?a. )o outro la%o %a 4alaustra%a, na %ire&'o %a +ertente %o +ale, ?9 a6enas o ru%o %os grilos e a es1uri%'o sem estrelas %a noite.

*a sala %e re2ei&;es 4ril?am %ois lam6i;es a :uerosene. /m est9 1olo1a%o na 4eira%a %o 1om6ri%o a6ara%or, 6r=@imo %e sua e@tremi%a%e es:uer%aT o outro, so4re a 6r=6ria mesa, no lugar +a<io %o :uarto 1on+i+a. A mesa 5 :ua%ra%a, 6ois o sistema %e t94uas su6lementares (intil 6ara t'o 6ou1as 6essoas$ n'o 2oi usa%o. Os tr3s 6ratos o1u6am tr3s %os la%os, e o lam6i'o, o :uarto. A... est9 em seu lugar ?a4itualT ,ran1R est9 senta%o H sua %ireita - 6ortanto, %e 2rente 6ara o a6ara%or. *o a6ara%or, H es:uer%a %o segun%o lam6i'o (isto 5, %o la%o %a 6orta, a4erta, %a 1o6a$, est'o em6il?a%os os 6ratos lim6os :ue ser+ir'o %urante a re2ei&'o. W %ireita %o lam6i'o e atr9s %este - 1ontra a 6are%e - um 1Sntaro %e 1erSmi1a nati+a mar1a o meio %o m=+el. Dais H %ireita %esen?a-se, na 6intura 1in<a %a 6are%e, a som4ra am6lia%a e im6re1isa %e uma 1a4e&a %e ?omem - a %e ,ran1R. *'o tem 6alet= nem gra+ata, e o 1olarin?o %e sua 1amisa est9 %esa4otoa%oT mas 5 uma 1amisa 4ran1a im6e19+el, %e te1i%o 2ino %e 4oa :uali%a%e, 1u>os 6un?os %u6los est'o 6resos 6or a4otoa%uras %e mar2im, remo++eis. A... usa o mesmo +esti%o %o almo&o. ,ran1R :uase 4rigou 1om a mul?er 6or 1ausa %ele, :uan%o C?ristiane 1riti1ou a sua 2orma 7:uente %emais 6ara este 6as8. A... limitouse a sorrir: 7Ali9s, n'o me 6are1e :ue o 1lima %a:ui se>a assim t'o insu6ort9+el8, %isse ela en1erran%o o assunto. 70e +o13 +isse o 1alor :ue 2a<ia, %e< meses 6or ano, em Jan%aX8 A 1on+ersa girou, ent'o, %urante algum tem6o, so4re a V2ri1a. O 1o6eiro entrou 6ela 6orta %a 1o6a, seguran%o 1om as %uas m'os a so6eira 1?eia. *em 4em ele a 1olo1a so4re a mesa, A... l?e 6e%e :ue a2aste o lam6i'o %o lugar %o :uarto 1on+i+a, 1u>a lu< %emasia%o 2orte - %i< ela - l?e 2ere os ol?os. O 1o6eiro segura o lam6i'o 6ela asa e o le+a 6ara o outro la%o %a sala, 6ara o m=+el :ue AY l?e in%i1a 1om a m'o es:uer%a esten%i%a. A mesa 2i1a 6ortanto mergul?a%a na 6enum4ra. 0ua 6rin1i6al 2onte %e lu< 6assou a ser o lam6i'o 1olo1a%o so4re o a6ara%or, 6ois o outro - na %ire&'o o6osta - est9 agora muito mais %istante. *a 6are%e, %o la%o %a 1o6a, a 1a4e&a %e ,ran1R %esa6are1eu. 0ua 1amisa 4ran1a >9 n'o 4ril?a mais, 1omo ain%a ?9 6ou1o, so4 a ilumina&'o %ireta. A6enas sua manga %ireita 5 al1an&a%a 6elos raios, em tr3s :uartos, 6or tr9s: o om4ro e o 4ra&o est'o mar1a%os 6or uma lin?a 1lara e o mesmo a1onte1e, mais alto, 1om a orel?a e o 6es1o&o. O rosto est9 :uase 1olo1a%o 1ontra a lu<. - *'o l?e 6are1e :ue 2i1ou mel?orZ - 6ergunta AY +oltan%o-se 6ara ele. - Dais ntimo, sem %+i%a - res6on%e ,ran1R.

Ele toma a so6a 1om ra6i%e<. Em4ora n'o 2a&a nen?um gesto e@1essi+o, em4ora segure a 1ol?er %e maneira 1on+eniente e engula o l:ui%o sem 2a<er 4arul?o, 6are1e utili<ar, 6ara essa mo%esta tare2a, uma energia e um entusiasmo %esmesura%os. 0eria %i21il 6re1isar on%e, e@atamente, ele se es:ue1e %e alguma regra essen1ial, em :ue 6onto 6arti1ular 1are1e %e %is1ri&'o. Em4ora e+ite :ual:uer 2alta ostensi+a, ain%a assim seu 1om6ortamento n'o 6assa %es6er1e4i%o. E, 6or o6osi&'o, le+a a 1onstatar :ue A..., 6elo 1ontr9rio, terminou a so6a sem %ar a im6ress'o %e ter se me@i%o - mas tam45m sem 1?amar aten&'o 1om uma imo4ili%a%e anormal. L 6re1iso ol?ar 6ara seu 6rato +a<io, mas su>o, 6ara nos 1on+en1ermos %e :ue n'o %ei@ou %e ser+ir-se. A mem=ria 1onsegue, ali9s, re1onstituir alguns mo+imentos %e sua m'o %ireita e %e seus l94ios, algumas i%as e +in%as %a 1ol?er entre o 6rato e a 4o1a, :ue 6o%em ser 1onsi%era%os 1omo signi2i1ati+os. Bara maior 1erte<a ain%a, 4asta 6erguntar-l?e se n'o l?e 6are1e :ue o 1o<in?eiro salga %emais a so6a. - *'o - res6on%e ela. - L 6re1iso 1omer sal 6ara n'o trans6irar. O :ue, se 6ensarmos 4em, n'o 6ro+a %e maneira a4soluta :ue a so6a %e ?o>e ten?a l?e 6are1i%o 4oa. Agora o 1o6eiro le+a os 6ratos. Torna-se im6oss+el, assim, o4ser+ar %e no+o os +estgios :ue su>a+am o 6rato %e A... - ou a aus3n1ia %e +estgios, se ela n'o ti+esse se ser+i%o. A 1on+ersa +oltou H ?ist=ria %o 1amin?'o :ue4ra%o: ,ran1R n'o 1om6rar9 mais, no 2uturo, material militar usa%o. As ltimas a:uisi&;es 1ausaram-l?e a4orre1imentos %emaisT :uan%o ti+er %e su4stituir um %e seus +e1ulos, ser9 6or um no+o. Das ele est9 erra%o em :uerer 1on2iar 1amin?;es mo%ernos aos motoristas negros, :ue os %estruir'o 1om a mesma ra6i%e<, ou ain%a mais %e6ressa. - )e :ual:uer mo%o - %isse ,ran1R -, se o motor 5 no+o, o motorista n'o ter9 %e me@er nele. Ele %e+ia, 6or5m, sa4er :ue 5 o 1ontr9rio: o motor no+o ser9 um 4rin:ue%o ain%a mais atraente, e o e@1esso %e +elo1i%a%e em estra%as 6re19rias, e as a1ro4a1ias ao +olante...

Con2ia%o nos seus tr3s anos %e e@6eri3n1ia, ,ran1R a1?a :ue ?9 motoristas s5rios, mesmo entre os negros. A... tem a mesma o6ini'o, naturalmente. Ela a4ste+e-se %e 2alar %urante a 1on+ersa so4re a resist3n1ia 1om6ara%a %as m9:uinas, mas a :uest'o %os motoristas 6ro+o1a, %e sua 6arte, uma inter+en&'o 4astante longa, e 1ateg=ri1a. L 6oss+el, ali9s, :ue ela ten?a ra<'o. *esse 1aso, ,ran1R %e+eria ter ra<'o tam45m. Os %ois 2alam agora %o roman1e :ue AY est9 len%o, 1u>a a&'o se 6assa na V2ri1a. A ?erona n'o tolera o 1lima tro6i1al (1omo C?ristiane$. O 1alor 6are1e mesmo 6ro+o1ar nela +er%a%eiras 1rises: - Esse ti6o %e 1oisa 5 mental, 6rin1i6almente - %i< ,ran1R. ,a< em segui%a uma alus'o, 6ou1o 1lara 6ara :uem n'o ten?a se:uer 2ol?ea%o o li+ro, ao 1om6ortamento %o mari%o. 0ua 2rase termina 1om 7sa4er 6ren%3-la8 ou 7sa4er a6ren%3-la8, sem :ue se>a 6oss+el %eterminar 1om 1erte<a %e :ue se trata, ou %e :uem. ,ran1R ol?a 6ara A..., :ue ol?a 6ara ,ran1R. Ela l?e %irige um sorriso r96i%o, logo a4sor+i%o 6ela 6enum4ra. Com6reen%eu, 6ois 1on?e1e a ?ist=ria. *'o, seus tra&os n'o se alteraram. 0ua imo4ili%a%e n'o 5 assim t'o re1ente: os l94ios 2i1aram 6aralisa%os %es%e as suas ltimas 6ala+ras. O sorriso 2ugi%io %e+ia ser a6enas um re2le@o %o lam6i'o, ou a som4ra %e uma mari6osa. )e resto, ela n'o esta+a mais +olta%a 6ara ,ran1R, na:uele momento. A1a4a+a %e retornar H 6osi&'o normal e ol?a+a %iretamente 6ara a 2rente, em %ire&'o H 6are%e nua, on%e uma man1?a es1ura mar1a o lugar %a la1raia esmaga%a na semana 6assa%a, no in1io %o m3s, no m3s anterior tal+e<, ou em %ata mais remota. O rosto %e ,ranR, :uase H 1ontralu<, n'o re+ela a menor e@6ress'o. O 1o6eiro entra 6ara tirar os 6ratos. A... 6e%e-l?e, 1omo %e 1ostume, :ue sir+a o 1a25 na +aran%a. Ali, a es1uri%'o 5 total. *ingu5m 2ala mais. O ru%o %os grilos 1essou. Ou+em-se a6enas, a:ui e ali, o grito r96i%o %e algum 1arn+oro noturno, o <um4i%o s4ito %e algum es1ara+el?o, o 1?o:ue %e uma 6e:uena @1ara %e 6or1elana :ue 5 1olo1a%a so4re a mesa 4ai@a. ,ran1R e A... est'o senta%os nas mesmas 1a%eiras, en1osta%as H 6are%e %e ma%eira %a 1asa. L ain%a a 1a%eira %e estrutura me1Sni1a :ue 1ontinua %eso1u6a%a. A 6osi&'o %a :uarta 1a%eira 5 ain%a menos >usti2i1a%a, agora, n'o ?a+en%o mais +ista 6ara o +ale. (Desmo antes %o >antar, %urante o 4re+e 1re6s1ulo, os es6a&os muito estreitos %a 4alaustra%a n'o 6ermitiam :ue se +isse realmente a 6aisagemT e o ol?ar, 6or so4re o

1orrim'o, al1an&a+a a6enas o 15u.$ A ma%eira %a 4alaustra%a 5 lisa ao tato, :uan%o os %e%os seguem o senti%o %os +eios e %as 6e:uenas 2en%as longitu%inais. /ma <ona es1amosa +em em segui%aT %e6ois, 5 %e no+o uma su6er21ie lisa, mas sem lin?as %e orienta&'o agora, e o1asionalmente 6ontil?a%a %e as6ere<as ligeiras %a 6intura. )urante o %ia, a o6osi&'o %e %uas 1ores 1in<entas - a %a ma%eira nua e, um 6ou1o mais 1lara, a %a 6intura :ue resta - %esen?a 2iguras 1om6li1a%as, %e 1ontornos angulosos, :uase %entes %e serra. *a 6arte su6erior %o 1orrim'o, ?9 a6enas il?as es6arsas, ressalta%as, 2orma%as 6elos ltimos restos %a 6intura. 0o4re os 4alastres, 6elo 1ontr9rio, s'o as regi;es %es1as1a%as, muito menores e geralmente situa%as a meia altura, :ue 1onstituem as man1?as, em %e6ress'o, on%e os %e%os re1on?e1em as 2en%as +erti1ais %a ma%eira. *o limite %as 6la1as, no+as es1amas %e tinta %ei@am-se le+antar 2a1ilmenteT 4asta en2iar a un?a so4 a 4or%a :ue se %eslo1a e 2or&ar, %o4ran%o a 2alange. A resist3n1ia mal se sente. )o outro la%o, o ol?ar, :ue se ?a4itua H es1uri%'o, %istingue agora uma 2orma mais 1lara %esta1an%o-se 1ontra a 6are%e %a 1asa: a 1amisa 4ran1a %e ,ran1R. 0eus %ois ante4ra&os re6ousam totalmente nos 4ra&os %a 6oltrona. O 4usto est9 in1lina%o 6ara tr9s, 1ontra o en1osto. AY 1antarola uma msi1a %e %an&a, 1u>as 6ala+ras 6ermane1em inintelig+eis. Das ,ran1R tal+e< as 1om6reen%a, se >9 2orem %o seu 1on?e1imento, 6or t3-las ou+i%o +9rias +e<es, tal+e< 1om ela. Tal+e< se>a um %e seus %is1os 6re%iletos. Os 4ra&os %e A..., um 6ou1o menos nti%os :ue os %e seu +i<in?o 6or 1ausa %o tom a6esar %isso, 1laro - %o te1i%o, re6ousam igualmente nos 4ra&os %a 1a%eira. As :uatro m'os est'o alin?a%as, im=+eis. O es6a&o entre a m'o es:uer%a %e A... e a m'o %ireita %e ,ran1R 5 %e %e< 1entmetros, a6ro@ima%amente. O grito n'o muito alto %e um 1arn+oro noturno, agu%o e r96i%o, ressoa %e no+o, l9 no 2un%o %o +ale, a uma %istSn1ia in1al1ul9+el. - A1?o :ue +ou em4ora - %i< ,ran1R. - *a%a %isso - res6on%e A... ime%iatamente. - L 1e%o ain%a. L t'o agra%9+el 2i1ar a:ui, assimX 0e ,ran1R tin?a +onta%e %e ir-se, %is6un?a %e um 4om 6rete@to: sua mul?er e seu 2il?o, :ue est'o so<in?os em 1asa. Das 2ala a6enas %a ?ora matinal em :ue tem %e le+antar-se no %ia seguinte, sem :ual:uer alus'o a C?ristiane. O mesmo grito agu%o e 4re+e, :ue se a6ro@imou, 6are1e agora +ir %o >ar%im, 4em 6erto %a 4ase %a +aran%a, %o la%o leste.

Como um e1o, um grito i%3nti1o l?e su1e%e, +in%o %a %ire&'o o6osta. Outros res6on%em, mais alto, l9 na estra%aT e mais outros ain%a, nos 4ai@ios. Bor +e<es, a nota 5 um 6ou1o mais gra+e, ou mais 6rolonga%a. I9 6ro+a+elmente %i2erentes ti6os %e animais. *'o o4stante, to%os esse gritos se 6are1emT n'o :ue ten?am um 1ar9ter 1omum, 291il %e 6re1isarT trata-se antes %e uma 2alta 1omum %e 1ar9ter: eles n'o 6are1em ser gritos %e me%o, ou %e %or, ou amea&a%ores, ou ent'o %e amor. 0'o 1omo gritos me1Sni1os, emiti%os sem ra<'o 6er1e6t+el, na%a e@6rimin%o, assinalan%o a6enas a e@ist3n1ia, a 6osi&'o e os %eslo1amentos res6e1ti+os %e 1a%a animal, 1u>o tra>eto 6ela noite +'o mar1an%o. - A6esar %isso - %i< ,ran1R -, a1?o :ue +ou mesmo. A... n'o %i< na%a. *'o se me@eram, nem um, nem outro. Est'o senta%os la%o a la%o, re1lina%os no en1osto %a 1a%eira, 1om os 4ra&os esten%i%os so4re os %es1ansos laterais. As :uatro m'os, numa 6osi&'o 6are1i%a, H mesma altura, est'o alin?a%as 6aralelamente H 6are%e %a 1asa. Agora a som4ra %a 1oluna su%oeste - no Sngulo %a +aran%a, %o la%o %o :uarto 6ro>eta-se so4re a terra %o >ar%im. O sol ain%a 4ai@o no 15u, na %ire&'o %o leste, atra+essa o +ale :uase :ue ?ori<ontalmente. As 2ileiras %as 4ananeiras, o4l:uas em rela&'o ao ei@o %o +ale, 2i1am 4em %istintas, %e to%os os la%os, so4 essa ilumina&'o. )es%e o 2un%o at5 o limite su6erior %as 9r+ores mais altas, %o la%o o6osto H:uele em :ue se en1ontra a 1asa, a 1ontagem %as 6lantas 5 4astante 291ilT em 2rente %a 1asa, so4retu%o, gra&as ao 6ou1o tem6o %e 1ulti+o %essa 9rea. A %e6ress'o est9 lim6a, a:ui, na maior 6arte %e sua largura: n'o resta, no momento, sen'o uma 4or%a %e mata %e uns trinta metros, na 4eira%a %o 6latE, :ue se une ao 2lan1o %o +ale 6or uma 6e:uena ele+a&'o sem 1rista nem 2en%a ro1?osa. O tra&o %e se6ara&'o entre a <ona in1ulta e o 4ananal n'o 5 6er2eitamente reto. L uma lin?a :ue4ra%a, %e Sngulos :ue alterna%amente a+an&am e re1uam, 1a%a 6onta 6erten1en%o a uma 6ar1ela %i2erente, %e i%a%e %i2erente, mas %e orienta&'o :uase sem6re i%3nti1a. Bem em 2rente %a 1asa, um gru6o %e 4ananeiras mar1a o 6onto mais ele+a%o atingi%o 6ela 6lanta&'o nesse setor. A 2ai@a :ue termina a:ui 5 um retSngulo. O sol >9 n'o 5 +is+el, ou :uase n'o 5, entre os 6ena1?os %e 2ol?as. *'o o4stante, o alin?amento im6e19+el %as 4ananeiras mostra :ue sua 6lanta&'o 5 re1ente e :ue nen?um 1a1?o 2oi ain%a 1ol?i%o.

A 6artir %o gru6o %e 6lantas, o la%o %a +ertente %esse 6e%a&o %es1e, 2a<en%o um le+e %es+io (6ara a es:uer%a$ em rela&'o H in1lina&'o mais a1entua%a. I9 trinta e %uas 4ananeiras na 2ileira, at5 o limite in2erior %a 2ai@a %e terra. *o 6rolongamento %esta, 6ara 4ai@o, 1om a mesma %is6osi&'o %as lin?as, uma outra 2ai@a o1u6a to%o o es6a&o 1om6reen%i%o entre a 6rimeira e o 6e:ueno ria1?o :ue 1orre no 2un%o. Com6reen%e a6enas +inte e tr3s 6lantas +erti1almente. L a +egeta&'o mais a+an&a%a, a6enas, :ue a %istingue %a 6re1e%ente: a altura um 6ou1o menor %os tron1os, o entrela&amento %as 2ol?as e os numerosos 1a1?os 4em-2orma%os. Ali9s, alguns 1a1?os >9 2oram 1orta%os. Das o lugar +a<io %o 65 1orta%o 5 t'o 2a1ilmente +is+el :uanto o seria a 6r=6ria 4ananeira, 1om seu 6ena1?o %e gran%es 2ol?as, +er%e-1laro, %e on%e sai a grossa ?aste +erga%a 6elas 2rutas. Al5m %isso, em +e< %e ser retangular 1omo a %e 1ima, essa 2ai@a tem a 2orma %e um tra65<io, 6ois a margem :ue 1onstitui a 4or%a in2erior n'o 5 6er6en%i1ular aos seus %ois la%os - a >usante e a montante -, 6aralelos entre si. O la%o %ireito (isto 5, a >usante$ tem a6enas tre<e 4ananeiras, em lugar %e +inte e tr3s. A 4or%a in2erior, 2inalmente, n'o 5 retilnea, 1omo n'o o 5 o ria1?o: uma 4arriga 6ou1o a1entua%a 2a< estreitar a 2ai@a no meio %e sua largura. A 2ileira m5%ia, :ue %e+eria ter %e<oito 6lantas se 2osse um tra65<io +er%a%eiro, 1om6orta assim a6enas %e<esseis. *a segun%a 2ileira, 6artin%o %a e@trema es:uer%a, ?a+eria +inte e %uas 4ananeiras (gra&as H %is6osi&'o em 2ileiras alterna%as$ no 1aso %e uma 2ai@a retangular. Teria tam45m +inte e %ois 65s 6ara uma 2ai@a e@atamente tra6e<oi%al, sen%o a re%u&'o 6ou1o 6er1e6t+el a uma %istSn1ia t'o 1urta %a 4ase. E na +er%a%e ?9 ali +inte e %uas 6lantas. Das a ter1eira 2ileira tem a6enas, tam45m ela, +inte e %uas 4ananeiras, em lugar %as +inte e tr3s :ue 1om6ortaria no+amente o retSngulo. *en?uma %i2eren&a su6lementar 5 intro%u<i%a, a esse n+el, 6ela 1ur+a %a 4or%a. O mesmo a1onte1e 1om a :uarta, :ue 1om6reen%e +inte e um 65s, ou se>a, um a menos :ue uma lin?a %e or%em 6ar %o retSngulo 2i1t1io. A 1ur+atura %o rio entra 6or sua +e< em >ogo a 6artir %a :uinta 2ileira: esta, 1om e2eito, tam45m tem a6enas +inte e uma 4ananeiras, :uan%o teria +inte e %uas se 2osse um tra65<io +er%a%eiro, e +inte e tr3s, no 1aso %e um retSngulo (lin?a %e or%em m6ar$. Esses nmeros s'o te=ri1os, 6ois algumas 4ananeiras >9 2oram 1orta%as rente ao 1?'o, 1om o ama%ure1imento %o 1a1?o. 0'o na reali%a%e %e<eno+e 6ena1?os %e 2ol?as e %ois es6a&os +a<ios :ue 1onstituem a :uarta 2ileiraT e, 6ara a :uinta, +inte 6ena1?os e um es6a&o - ou se>a, %e 4ai@o 6ara 1ima: oito 6ena1?os %e 2ol?as, um es6a&o +a<io, %o<e 6ena1?os %e 2ol?as.

0em nos o1u6armos %a or%em em :ue se en1ontram as 4ananeiras realmente +is+eis e as 4ananeiras 1orta%as, a se@ta lin?a %9 os nmeros seguintes: +inte e %ois, +inte e um, +inte, %e<eno+e - :ue re6resentam, res6e1ti+amente, o retSngulo, o tra65<io aut3nti1o, o tra65<io %e 4eira%a 1ur+a, os mesmos, 6or 2im, %e6ois %a %e%u&'o %os 65s a4ati%os 6ara a 1ol?eita. Temos, 6ara as 2ileiras seguintes: +inte e tr3s, +inte e um, +inte e um, +inte e um. Uinte e %ois, +inte e um, +inte, +inte. Uinte e tr3s, +inte e um, +inte, %e<eno+e, et1. *a 6onte %e tron1os :ue atra+essa o ria1?o no limite as1en%ente %essa 2ai@a, ?9 um ?omem aga1?a%o. L um nati+o, +esti%o 1om uma 1al&a a<ul e uma 1amiseta sem 1or, :ue l?e %es1o4re os om4ros. Est9 in1lina%o so4re a su6er21ie l:ui%a, 1omo se 6ro1urasse +er alguma 1oisa no 2un%o, o :ue n'o 5 6oss+el, 6ois a 9gua, a6esar %e sua 6ou1a 6ro2un%i%a%e, nun1a 5 su2i1ientemente trans6arente. *a:uela +ertente %o +ale uma ni1a 2ai@a esten%e-se %es%e o ria1?o at5 o >ar%im. A6esar %o Sngulo 4astante %is2ar&a%o so4 o :ual se e+i%en1ia a in1lina&'o, as 4ananeiras ain%a s'o 291eis %e 1ontar, %o alto %a +aran%a. Elas s'o 1om e2eito muito no+as nessa 9rea, re6lanta%as re1entemente. *'o s= a regulari%a%e 5 6er2eita, 1omo tam45m os 1aules n'o t3m mais %e 1in:Nenta 1entmetros %e altura, e as 1o6as 2ol?u%as 6elas :uais terminam est'o 4em se6ara%as umas %as outras. ,inalmente, a in1lina&'o %as lin?as, em rela&'o ao ei@o %o +ale (1er1a %e :uarenta e 1in1o graus$, 2a+ore1e tam45m a enumera&'o. /ma 2ileira o4l:ua 1ome&a na 6onte %e tron1os, H %ireita, e 1?ega at5 o 1anto es:uer%o %o >ar%im. Com6reen%e trinta e seis 4ananeiras em seu 1om6rimento. A %is6osi&'o em lin?as alterna%as 6ermite +3-las 1om se esti+essem alin?a%as em tr3s outras %ire&;es: a 6rin16io, a 6er6en%i1ular H 6rimeira %ire&'o men1iona%a, %e6ois %uas outras 6er6en%i1ulares entre elas igualmente, e 2orman%o 1om as %uas 6rimeiras Sngulos %e :uarenta e 1in1o graus. Estas %uas ltimas s'o 6ortanto, res6e1ti+amente, 6aralela e 6er6en%i1ular ao ei@o %o +ale - e H orla in2erior %o >ar%im. O >ar%im, no momento, n'o 6assa %e um :ua%ra%o %e terra nua, re1entemente la+ra%o, %e on%e surgem a6enas algumas laran>eiras no+as, 6ou1o menos altas %o :ue um ?omem, 6lanta%as a 6e%i%o %e AY A 1asa n'o o1u6a to%a a largura %o >ar%im. Assim ela 2i1a isola%a, %e to%os os la%os, %a massa +er%e %as 4ananeiras. 0o4re a terra nua, em 2rente H em6ena oeste, 6ro>eta-se a som4ra torta %a 1asa. A som4ra %o tel?a%o 5 liga%a H som4ra %a +aran%a 6ela som4ra o4l:ua %a 1oluna %o 1anto.

A 4alaustra%a 2orma ali uma 2ai@a ren%il?a%a, en:uanto a %istSn1ia real entre os 4alastres 5 6ou1o menor :ue a es6essura m5%ia %esses mesmos 4alastres. Eles s'o 2eitos %e ma%eira tornea%a, 1om uma 4arriga no meio e %uas sali3n1ias a1ess=rias, mais estreitas, 6erto %e 1a%a uma %as e@tremi%a%es. A 6intura, :ue %esa6are1eu :uase 1om6letamente na 6arte su6erior %o 1orrim'o, 1ome&a tam45m a es1amar-se nas 6artes mais 1?eias %os 4alastresT a6resentam, em sua maioria, uma gran%e <ona %e ma%eira nua a meia altura, na 6arte arre%on%a%a %a sali3n1ia, %o la%o %a +aran%a. Entre a 6intura 1in<enta :ue su4siste, %es4ota%a 6ela i%a%e, e a ma%eira :ue se tornou 1in<a 6ela a&'o %a umi%a%e, surgem 6e:uenas su6er21ies %e um marrom a+ermel?a%o - a 1or natural %a ma%eira - nos lugares on%e esta 2i1ou H mostra em ra<'o %a :ue%a re1ente %e no+as es1amas. To%a a 4alaustra%a %e+e ser re6inta%a %e amarelo+i+o: assim %e1i%iu AY As >anelas %e seu :uarto ain%a est'o 2e1?a%as. A6enas o sistema %e gelosias, :ue su4stitui os +i%ros, 2oi a4erto ao m9@imo, %an%o assim ao interior uma 1lari%a%e su2i1iente. A... est9 %e 65 1ontra a >anela %a %ireita e ol?a 6or uma %as 2restas, 6ara a +aran%a. O ?omem 1ontinua im=+el, in1lina%o so4re a 9gua 4arrenta, so4re a 6onte %e t94uas 1o4ertas %e terra. Ele n'o se mo+eu se:uer uma lin?a: aga1?a%o, a 1a4e&a a4ai@a%a, os ante4ra&os a6oia%os nas 1o@as, as %uas m'os 6en%entes entre os >oel?os se6ara%os. W 2rente %ele, nas 2ai@as %e terra :ue margeiam o 6e:ueno 1urso %e 9gua em sua outra margem, numerosos 1a1?os 6are1em ma%uros 6ara o 1orte. U9rios 65s >9 2oram 1ol?i%os, nesse setor. 0eus lugares +a<ios %esta1am-se 1om niti%e< 6er2eita, na su1ess'o %os alin?amentos geom5tri1os. Das, ol?an%o mel?or, 5 6oss+el 6er1e4er o 4roto >9 1res1i%o :ue su4stituir9 a 4ananeira 1orta%a, a alguns %e1metros %o +el?o 1aule, 1ome&an%o assim a 6ertur4ar a regulari%a%e i%eal %as 2ileiras alterna%as. O ru%o %e um 1amin?'o :ue so4e a estra%a, so4re a:uela +ertente %o +ale, 2a<-se ou+ir %o outro la%o %a 1asa. A sil?ueta %e A..., re1orta%a em 2ai@as ?ori<ontais 6ela gelosia, atr9s %a >anela %e seu :uarto, agora %esa6are1eu. Ten%o 1?ega%o H 6arte 6lana %a estra%a, logo a4ai@o %e re4or%o ro1?oso :ue interrom6e o 6latE, o 1amin?'o mu%a %e mar1?a e 1ontinua 1om um ron1o menos sur%o. Em segui%a, seu ru%o %e1res1e 6rogressi+amente, H me%i%a :ue se %istan1ia 6ara leste,

atra+5s %o mato :ueima%o, entre1orta%o %e 9r+ores %e 2ol?agem %ura, em %ire&'o H 1on1ess'o seguinte, a %e ,ran1R. A >anela %o :uarto - a :ue 2i1a mais 6erto %o 1orre%or - a4re-se em %uas meta%es. O 4usto %e A... 5 en:ua%ra%o 6ela >anela. Ela %i< 74om %ia8 1om um tom alegre %e algu5m :ue %ormiu 4em e a1or%ou %e 4om ?umorT ou 6elo menos %e algu5m :ue 6re2ere n'o mostrar suas 6reo1u6a&;es - se as ti+er - e ostenta, 6or 6rin16io, sem6re o mesmo sorrisoT o mesmo sorriso on%e se l3em, 1om a mesma 2a1ili%a%e, tanto a <om4aria :uanto a 1on2ian&a, ou a aus3n1ia total %e sentimentos. Al5m %isso, ela n'o a1or%ou agora. L e+i%ente :ue >9 tomou a sua %u1?a. Continua +esti%a 1om seu rou6'o matinal, mas seus l94ios est'o 6inta%os, %e um +ermel?o i%3nti1o ao natural, a6enas um 6ou1o mais 2irme, e sua 1a4eleira 1ui%a%osamente tingi%a 4ril?a H lu< 1lara %a >anela, :uan%o, ao +oltar a 1a4e&a, ela sa1o%e as me1?as on%eantes, 6esa%as, 1u>a massa negra re1ai so4re a se%a 4ran1a %os om4ros. Ela se %irige 6ara a gran%e 1Emo%a, 1ontra a 6are%e %o 2un%o. Entrea4re a ga+eta su6erior, 6ara a6an?ar um o4>eto %e 6e:uenas 6ro6or&;es, e +olta-se 6ara a lu<. *a 6onte %e tron1os o nati+o aga1?a%o %esa6are1eu. *'o se +3 ningu5m 6or 6erto. *en?uma turma tem tra4al?o na:uele setor, no momento. AY est9 senta%a H mesa, H 6e:uena es1ri+anin?a 1olo1a%a >unto H 6are%e %a %ireita, a %o 1orre%or. Ela se in1lina 6ara a 2rente so4re algum tra4al?o minu1ioso e 6rolonga%o: 1er<ir uma meia muito 2ina, lustrar as un?as, %esen?ar a l96is alguma 1oisa muito 6e:uena. Das A... n'o %esen?a nun1aT 6ara 1er<ir uma meia, teria se 1olo1a%o mais 6erto %a lu<T se ti+esse ne1essi%a%e %e uma mesa 6ara 2a<er as un?as, n'o teria es1ol?i%o essa mesa. A6esar %a imo4ili%a%e a6arente %a 1a4e&a e %os om4ros, +i4ra&;es a4ru6tas agitaml?e a massa negra %os 1a4elos. Bor +e<es ela ergue o 4usto e 6are1e re1uar 6ara mel?or >ulgar seu tra4al?o. Com um gesto lento, le+a 6ara tr9s uma me1?a, mais 1urta, :ue se soltou %o 6entea%o muito on%ulante, e :ue a atra6al?a. A m'o %emora-se a>eitan%o as on%ula&;es, so4re as :uais os %e%os a2ila%os se %es%o4ram, um a6=s o outro, 1om ra6i%e<, mas sem 4rus:ui%'o, 1omuni1an%o o mo+imento %e um 6ara o outro %e maneira 1ontnua, 1omo se 2ossem arrasta%os 6elo mesmo me1anismo. *o+amente in1lina%a, ela retoma agora o tra4al?o interrom6i%o. A 1a4eleira 4ril?ante tem re2le@os rui+os, na 1on1a+i%a%e %as on%as. Le+es tremores, logo amorte1i%os, a 6er1orrem %e um om4ro ao outro, sem :ue se>a 6oss+el +er mo+er-se, 1om a menor 6ulsa&'o, o resto %o 1or6o.

*a +aran%a, %e 1ostas 6ara as >anelas %o es1rit=rio, ,ran1R esta+a senta%o em seu lugar ?a4itual, numa %as 1a%eiras %e 2a4ri1a&'o lo1al. A6enas essas tr3s 2oram 1olo1a%as esta man?'. Est'o %is6ostas 1omo %e 1ostume. As %uas 6rimeiras la%o a la%o so4 a >anela, a ter1eira um 6ou1o a2asta%a, %o outro la%o %a mesa 4ai@a. A... 2oi 6essoalmente 4us1ar as 4e4i%as, a 9gua gasei2i1a%a e o 1on?a:ue. Colo1a so4re a mesa uma 4an%e>a 1?eia, 1om as %uas garra2as e os tr3s 1o6os gran%es. Ten%o %estam6a%o o 1on?a:ue, +olta-se 6ara ,ran1R e o ol?a, en:uanto 1ome&a a ser+i-lo. Das ,ran1R, em +e< %e o4ser+ar o n+el %a 4e4i%a, :ue so4e, ol?a um 6ou1o mais 6ara o alto, 6ara o rosto %e AY Ela 6ren%eu o 1a4elo num 1o:ue 4ai@o, 1u>as me@as ?94eis 6are1em estar a 6onto %e %esman1?arT alguns gram6os es1on%i%os %e+em, 6or5m, segur9-lo 1om mais 2irme<a %o :ue 6are1e. A +o< %e ,ran1R solta uma e@1lama&'o: 7A?X C?egaX L %emaisX8 ou ent'o: 7BareX L %emaisX8 ou 7Bassou %a me%i%a8, et1. Ele 2i1a 1om a m'o %ireita no ar, H altura a 1a4e&a, 1om os %e%os ligeiramente se6ara%os. A... 1ome&a a rir. - Uo13 %e+ia ter %ito antesX - Das eu n'o esta+a +en%o - 6rotesta ,ran1R. - Ora - res6on%e ela -, n'o %e+ia estar ol?an%o 6ara o outro la%o. Ol?am-se, sem na%a a1res1entar. ,ran1R a1entua o sorriso :ue l?e enruga os 1antos %os ol?os. Entrea4re a 4o1a, 1omo se 2osse %i<er alguma 1oisa. Das na%a %i<. Os tra&os %e A..., meio %e 6er2il, n'o %ei@am 6er1e4er na%a. )e6ois %e alguns minutos - ou tal+e< segun%os - 1ontinuam am4os na mesma 6osi&'o. O rosto %e ,ran1R, 4em 1omo to%o o seu 1or6o, 6are1em imo4ili<a%os. Ele est9 +esti%o 1om um s?ort e uma 1amisa 1a:ui %e mangas 1urtas, 1u>as tiras %e 6ano nos om4ros e os 4olsos a4otoa%os t3m um ar +agamente militar, 1om as meias 1urtas %e algo%'o rugoso, ele 1al&a sa6atos-t3nis 6inta%os %e uma grossa 1ama%a %e 4ran1o, :ue se :ue4ra nos lugares on%e a lona se %o4ra so4re o 6eito %o 65. A... ser+e a 9gua mineral nos tr3s 1o6os, alin?a%os so4re a mesa 4ai@a. Ela %istri4ui os %ois 6rimeiros, %e6ois, seguran%o o ter1eiro na m'o, senta-se na 6oltrona +a<ia, ao la%o %e ,ran1R. Este >9 1ome&ou a 4e4er. - Est9 4astante gela%oZ - 6ergunta A... As garra2as esta+am na gela%eira. ,ran1R 1on1or%a 1om um gesto %e 1a4e&a e 4e4e um no+o trago. - Bo%e-se 1olo1ar gelo, se +o13 :uiser - %i< AY

E, sem es6erar uma res6osta, 1?ama o 1o6eiro. ,a<-se um sil3n1io, %urante o :ual o 1o6eiro %e+eria surgir na +aran%a, no 1anto %a 1asa. Das ningu5m a6are1e. ,ran1R ol?a 6ara AY 1omo se ela %e+esse 1?amar uma segun%a +e<, ou le+antar-se, ou tomar :ual:uer %e1is'o. Ela es4o&a uma e@6ress'o %e a4orre1imento, em %ire&'o H 4alaustra%a. - Ele n'o ou+e - %i< ela. - 0eria mel?or um %e n=s mesmos ir. *em ela nem ,ran1R se le+antam %o lugar. *o rosto %e A..., +olta%o %e 6er2il 6ara o 1anto %a +aran%a, n'o ?9 mais nem sorriso, nem es6era, nem sinal %e en1ora>amento. ,ran1R 1ontem6la as 4ol?as %e g9s 1ola%as ao seu 1o6o, :ue segura H 2rente %os ol?os, a uma %istSn1ia muito 6e:uena. /m gole 4asta 6ara mostrar :ue essa 4e4i%a n'o est9 4astante 2res1a. ,ran1R n'o res6on%eu 1laramente ain%a, em4ora >9 ten?a 4e4i%o %uas +e<es. )e resto, a6enas uma garra2a esta+a na gela%eira: a %e 9gua mineral, 1u>o +i%ro es+er%ea%o est9 man1?a%o %e um +a6or ligeiro, on%e a m'o %e %e%os a2ila%os %ei@ou sua mar1a. O 1on?a:ue 2i1a sem6re no a6ara%or. A..., :ue to%os os %ias tra< o 4al%e %e gelo >unto 1om os 1o6os, n'o o 2e< ?o>e. - Ora - %i< ,ran1R -, n'o +ale a 6ena. Bara ir H 1o6a, o mais sim6les 5 atra+essar a 1asa. Trans6osta a 6orta, uma sensa&'o %e 2res1or a1om6an?a a semi-o4s1uri%a%e. W %ireita, a 6orta %o es1rit=rio est9 entrea4erta. Os sa6atos %e sola %e 4orra1?a n'o 2a<em nen?um ru%o nas la>es %o 1orre%or. A 6orta gira sem ranger so4re as %o4ra%i&as. O 1?'o %o es1rit=rio 5 tam45m %e la>es :ua%ra%as. As tr3s >anelas est'o 2e1?a%as e suas gelosias 2oram a6enas entrea4ertas, 6ara e+itar :ue o 1alor %o meio-%ia 6enetrasse no a6osento. )uas >anelas %'o 6ara a 6arte 1entral %a +aran%a. A 6rimeira, a %a %ireita, %ei@a +er 6ela 2resta mais 4ai@a, entre as %uas ltimas lSminas %e ma%eira %e in1lina&'o +ari9+el, a 1a4eleira negra - 6elo menos, o alto %a 1a4eleira. AY est9 im=+el, senta%a 4em ereta no 2un%o %a 6oltrona. Ela ol?a 6ara o +ale, H 2rente %eles. Ela se 1ala. ,ran1R, in+is+el H es:uer%a, 1ala-se tam45m, ou ent'o 2ala em +o< muito 4ai@a.

En:uanto o es1rit=rio - 1omo os :uartos e o 4an?eiro - %'o 6ara os la%os %o 1orre%or, este termina na sala %e re2ei&;es, %a :ual n'o est9 se6ara%o 6or nen?uma 6orta. A mesa est9 6osta 6ara tr3s 6essoas. AY a1a4a, sem %+i%a, %e man%ar a1res1entar um 6rato 6ara ,ran1R, 6ois n'o %e+ia es6erar nen?um 1on+i%a%o 6ara o >antar. Os tr3s 6ratos est'o %is6ostos 1omo %e 1ostume, 1a%a :ual no meio %e um %os la%os %a mesa :ua%ra%a. O :uarto la%o, on%e n'o ?9 6rato, 5 o :ue 2i1a a 1er1a %e %ois metros %a 6are%e nua, on%e a 6intura 1lara tem ain%a a mar1a %a la1raia esmaga%a. *a 1o6a, o 1o6eiro >9 est9 e@train%o os 1u4os %e gelo %e suas 2Ermas. /m 4al%e 1?eio %e 9gua, 1olo1a%o no 1?'o, ser+iu-l?e 6ara a:ue1er a 6e:uena 1u4a met9li1a. Ele le+anta a 1a4e&a e %9 um gran%e sorriso. Ele %e+e ter ti%o a6enas o tem6o ne1ess9rio %e ir re1e4er as or%ens %e A..., na +aran%a, e +oltar at5 a:ui (6elo la%o %e 2ora$ 1om os o4>etos ne1ess9rios. - A sen?ora %isse 6ara le+ar o gelo - anun1ia ele no tom 1antante %os negros, :ue %esta1a 1ertas sla4as a1entuan%o-as %e maneira e@agera%a, 6or +e<es no meio %as 6ala+ras. A uma 6ergunta 6ou1o 6re1isa so4re o momento em :ue re1e4eu a or%em, ele res6on%eu: 7Agora8, o :ue n'o 1onstitui uma in%i1a&'o satis2at=ria. Ela 6o%e ter l?e 6e%i%o isso :uan%o 2oi 4us1ar a 4an%e>a, sim6lesmente. 0= o 1o6eiro 6o%e 1on2irmar isso. Das ele n'o +3, na interroga&'o mal2eita, sen'o uma insinua&'o 6ara :ue se a6resse mais. - Eu >9 le+o - %i< ele, 6ara :ue se ten?a 6a1i3n1ia. Ele 2ala %e maneira 4astante 1orreta, mas nem sem6re 1onsegue enten%er o :ue se :uer %ele. A..., 6or5m, 1onsegue 2a<er-se enten%er sem nen?uma %i2i1ul%a%e. Uista %a 6orta %a 1o6a, a 6are%e %a sala %e re2ei&;es 6are1e sem man1?as. *en?um rumor %e 1on+ersa 1?ega %a +aran%a, no outro e@tremo %o 1orre%or. W es:uer%a, a 6orta %o es1rit=rio agora 2i1ou es1an1ara%a. Das a in1lina&'o %emasia%o a1entua%a %as lSminas, nas >anelas, n'o 6ermite :ue se +e>a %a 6orta o e@terior. L a uma %istSn1ia %e menos %e um metro a6enas :ue surgem, nos inter+alos su1essi+os, em 2ai@as 6aralelas se6ara%as 6elas 2ai@as mais largas %e ma%eira 1in<enta, os

elementos %e uma 6aisagem %es1ontnua: os 4alastres %e ma%eira tornea%a, a 1a%eira +a<ia, a mesa 4ai@a on%e um 1o6o 1?eio est9 ao la%o %a 4an%e>a 1om as %uas garra2as, e 6or 2im o alto %a 1a4eleira negra, :ue se in1lina nesse momento 6ara a %ireita, on%e entra em 1ena, 6or 1ima %a mesa, um ante4ra&o nu, %e 1or moreno-es1ura, terminan%o numa m'o mais 1lara, :ue segura o 4al%e %e gelo. A +o< %e AY agra%e1e ao 1o6eiro. A m'o es1ura %esa6are1e. O 4al%e %e metal 4ril?ante, :ue logo se 1o4re %e +a6or, 2i1a so4re a 4an%e>a ao la%o %as %uas garra2as. O 1o:ue %e A..., +isto %e t'o 6erto, e 6or tr9s, 6are1e muito 1om6li1a%o. L muito %i21il a1om6an?ar, em seu entrela&amento, as %i2erentes me1?as: +9rias solu&;es 6o%em ser imagina%as 6ara um lugar, e 6ara outros, nen?uma. Em +e< %e ser+ir o gelo, ela 1ontinua a ol?ar 6ara o +ale. )a terra %o >ar%im, 2ragmenta%a em 2ai@as +erti1ais 6ela 4alaustra%a, %e6ois em 2ai@as ?ori<ontais 6elas gelosias, restam a6enas 6e:uenos :ua%ra%os :ue re6resentam uma 6arte insigni2i1ante %a su6er21ie total - tal+e< um ter&o %o ter&o. O 1o:ue %e AY n'o 5 menos intrigante :uan%o +isto %e 6er2il. Ela 1ontinua senta%a H es:uer%a %e ,ran1R. (L sem6re assim: H %ireita %e ,ran1R na +aran%a 6ara o 1a25 ou o a6eriti+o, H sua es:uer%a %urante as re2ei&;es na sala.$ Ela est9 ain%a 1om as 1ostas +olta%as 6ara as >anelas, mas agora 5 %essas >anelas :ue +em a lu<. Trata-se a:ui %e >anelas normais, %ota%as %e +i%ros: %an%o 6ara o norte, elas nun1a re1e4em o sol. As >anelas est'o 2e1?a%as. *en?um ru%o 6enetra o interior :uan%o uma sil?ueta 6assa, l9 2ora, 2rente a uma %elas, a1om6an?an%o a 1asa a 6artir %a 1o<in?a e %irigin%o-se 6ara o la%o %os 4arra1;es. Era, 1orta%o H altura %as 1o@as, um negro %e s?ort, 1amiseta, um +el?o 1?a65u mole, %e 6asso r96i%o e on%ulante, %es1al&o 6ro+a+elmente. 0eu 1?a65u %e 2eltro, sem 2ormas, %es4ota%o, 2i1a na mem=ria e %e+eria ser+ir 6ara re1on?e13-lo logo entre os tra4al?a%ores %a 2a<en%a. *'o o4stante, isso n'o a1onte1e. A segun%a >anela est9 situa%a mais %istante, em rela&'o H mesaT ela o4riga a um mo+imento %o 4usto 6ara tr9s. Das ningu5m se %elineia nessa >anela, se>a 6or:ue o ?omem %e 1?a65u >9 a ten?a ultra6assa%o, 1om seu 6asso silen1ioso, se>a 6or:ue ele 6arou ou mu%ou %e re6ente %e rumo. 0eu %esa6are1imento n'o sur6reen%e, 2a<en%o ao 1ontr9rio %u+i%ar %e sua 6rimeira a6ari&'o. - Esse ti6o %e 1oisa 5, 6rin1i6almente, mental - %i< ,ran1R. O roman1e a2ri1ano 1onstitui, %e no+o, o assunto %a 1on+ersa. - ,ala-se %e 1lima, mas isso n'o signi2i1a na%a. - As 1rises %e im6alu%ismo...

- I9 o :uinino. - E a 1a4e&a tam45m, :ue <um4e o %ia inteiro. L 1?ega%o o momento %e interessarse 6ela sa%e %e C?ristiane. ,ran1R res6on%e 1om um gesto %e m'o: uma su4i%a segui%a %e uma :ue%a mais lenta, :ue se 6er%e no +a<io, en:uanto os %e%os se 2e1?am so4re um 6e%a&o %e 6'o 1olo1a%o >unto %o 6rato. Ao mesmo tem6o, o l94io in2erior esten%eu-se e o :uei@o in%i1ou ra6i%amente a %ire&'o %e A..., :ue %e+e ter 2eito uma 6ergunta i%3nti1a, 6ou1o antes. O 1o6eiro entra 6ela 6orta %a 1o6a, tra<en%o nas %uas m'os um gran%e 6rato 2un%o. AY n'o 2e< os 1oment9rios :ue o mo+imento %e ,ran1R %e+eria ter 6ro+o1a%o. Resta um re1urso: 6e%ir not1ias %a 1rian&a. O mesmo gesto - ou :uase - re6ro%u<-se, terminan%o no+amente 1om o mutismo %e AY - 0em6re a mesma 1oisa - %i< ,ran1R. Em senti%o in+erso, atr9s %as >anelas, 6assa %e no+o o 1?a65u %e 2eltro. A mar1?a on%ulante, +i+a e %es1ontra%a ao mesmo tem6o, n'o mu%ou. Das a orienta&'o 1ontr9ria %o rosto %issimula-o totalmente. Al5m %o +i%ro grosseiro, 6er2eitamente lim6o, ?9 a6enas o 69tio 6e%regoso, e, em segui%a, su4in%o em %ire&'o H estra%a e H 4eira%a %o 6latE, a massa +er%e %as 4ananeiras. Em sua 2ol?agem sem mati<es os %e2eitos %o +i%ro %esen?am 1r1ulos m=+eis. Est9 1omo :ue es+er%ea%a a 6r=6ria lu< :ue ilumina a sala %e re2ei&;es, os 1a4elos negros %e +oltas im6ro+9+eis, a toal?a so4re a mesa e a 6are%e nua on%e uma man1?a es1ura, 4em em 2rente %o rosto %e A..., ressalta so4re a 6intura 1lara, lisa e mon=tona. Bara +er o %etal?e %essa man1?a 1om 1lare<a, a 2im %e %istinguir-l?e a origem, 5 6re1iso a6ro@imar-se muito %e 6erto %a 6are%e e +oltar-se 6ara a 6orta %a 1o6a. A imagem %a la1raia esmaga%a %esen?a-se ent'o, n'o integral, mas 1om6osta %e 2ragmentos 4astante 6re1isos 6ara n'o %ei@ar :ual:uer %+i%a. U9rias 6artes %o 1or6o, ou %os a63n%i1es, %ei@aram ali seus 1ontornos, sem 4orr;es, e 2i1aram re6ro%u<i%os 1om uma 2i%eli%a%e %e um %esen?o anatEmi1o: uma %as antenas, %uas man%4ulas 1ur+as, a 1a4e&a e o 6rimeiro anel, a meta%e %o segun%o, tr3s 6atas %e gran%es 6ro6or&;es. U3m, em segui%a, restos mais im6re1isos: 6e%a&os %e 6atas e a 2orma 6ar1ial %e um 1or6o %o4ra%o em 6onto %e interroga&'o.

L nesta ?ora :ue a ilumina&'o %a sala %e re2ei&;es 5 mais 2a+or9+el. )o outro la%o %a mesa :ua%ra%a on%e o 6rato ain%a n'o 2oi 1olo1a%o, uma %as >anelas, 1u>os +i%ros n'o t3m :ual:uer +estgio %e 6oeira, est9 a4erta 6ara o 69tio, :ue se re2lete numa %as 2ol?as. Entre as %uas 2ol?as %a >anela, 4em 1omo atra+5s %a >anela %a %ireita :ue est9 semia4erta, +3-se, %i+i%i%a em %uas 6ela 4arra +erti1al, a 6arte es:uer%a %o 69tio on%e a 1amin?onete 1o4erta %e lona est9 esta1iona%a 1om o 1a6E +olta%o 6ara o setor norte %o 4ananal. I9 so4 a 1o4erta uma 1ai@a %e ma%eira 4ran1a, no+a, mar1a%a %e gran%es letras negras, ao 1ontr9rio, 6inta%as 1om mol%es. *a 2ol?a es:uer%a %a >anela, a 6aisagem re2leti%a 5 mais 4ril?ante, em4ora mais es1ura. Das 5 %e2orma%a 6elos %e2eitos %o +i%ro, as man1?as %e +er%e 1ir1ulares ou em 2orma %e 1res1ente, %a 1or %as 4ananeiras, 6asseiam 6elo meio %o 69tio na 2rente %os 4arra1;es. Cer1a%a 6or um %esses an5is m=+eis %e 2ol?agem, o gran%e se%' a<ul 1ontinua, a6esar %isso, 4em re1on?e1+el, 4em 1omo o +esti%o %e A..., %e 65 >unto %o 1arro. Ela est9 in1lina%a so4re a 6orta. 0e o +i%ro esti+er a4ai@a%o - o :ue 5 6ro+9+el AY 6o%e ter intro%u<i%o o rosto na a4ertura 6or 1ima %os assentos. Ela 1orre o ris1o %e %esman1?ar o 6entea%o 1ontra as 4eira%as %a >anela e %e +er seus 1a4elos se es6al?arem 6or 1ima %o motorista, :ue 1ontinuou senta%o ao +olante. Este est9 no+amente a:ui 6ara o >antar, a29+el e sorri%ente. Ele se %ei@a 1air numa %as 1a%eiras %e tiras %e 1ouro, sem :ue ningu5m a ti+esse in%i1a%o, e 6ronun1ia sua e@1lama&'o ?a4itual so4re o seu 1on2orto: - Como a gente se sente 4em a:uiX 0ua 1amisa 4ran1a 5 uma man1?a mais 1lara na noite, 1ontra a 6are%e %a 1asa. Bara n'o 1orrer o ris1o %e %erru4ar o 1onte%o 1om um mo+imento em 2also, na o4s1uri%a%e total, A... a6ro@imou-se o m9@imo 6oss+el %a 1a%eira on%e ,ran1R est9 senta%o, seguran%o 1om 6re1au&'o na m'o %ireita o 1o6o :ue l?e %estina. A6=ia-se 1om a outra m'o no 4ra&o %a 1a%eira e in1lina-se 6ara ele, t'o 6erto :ue suas 1a4e&as 2i1am uma 1ontra a outra. Ele murmura algumas 6ala+ras: sem %+i%a um agra%e1imento. Das as 6ala+ras 6er%em-se no 4arul?o ensur%e1e%or %os grilos, :ue +em %e to%os os la%os. W mesa, on%e a %is6osi&'o %os lam6i;es 2oi mo%i2i1a%a %e mo%o a iluminar menos %iretamente os 1on+i+as, a 1on+ersa&'o re1ome&a, so4re assuntos 2amiliares, 1om as mesmas 2rases. O 1amin?'o %e ,ran1R engui&ou no meio %a su4i%a, entre o :uilEmetro - 6onto em :ue a estra%a %ei@a a 6lan1ie - e a 6rimeira al%eia. ,oi uma +iatura %a 6ol1ia :ue, 6assan%o 6or ali, 6arou na 2a<en%a 6ara a+isar ,ran1R. [uan%o este 1?egou ao lo1al, %uas

?oras %e6ois, n'o en1ontrou seu 1amin?'o no 6onto in%i1a%o, mas muito mais a4ai@o, 6ois o motorista ?a+ia tenta%o 2a<er 6egar o motor em mar1?a H r5, 1om o ris1o %e 1?o1ar-se 1ontra uma 9r+ore, numa %as 1ur+as. Es6erar :ual:uer resulta%o, o6eran%o %essa maneira, 5, ali9s, a4sur%o. ,oi 6re1iso %esmontar to%o o 1ar4ura%or, mais uma +e<. ,ran1R, 2eli<mente, ?a+ia le+a%o alguma 1oisa 6ara 1omer, 6ois s= +oltou Hs tr3s e meia. Resol+eu su4stituir o 1amin?'o o mais %e6ressa 6oss+el, e nun1a mais - %i< ele - 1om6raria material militar usa%o: - A gente 6ensa 2a<er e1onomia, mas isso 1usta, no 2inal %as 1ontas, muito mais. 0ua inten&'o 5 a%:uirir agora um +e1ulo no+o. Ele ir9 6essoalmente ao 6orto na 6rimeira o6ortuni%a%e 1on+ersar 1om os 1on1ession9rios %as 6rin1i6ais mar1as, 6ara 1on?e1er e@atamente os 6re&os, as +antagens %i+ersas, os 6ra<os %e entrega, et1. 0e ele ti+esse um 6ou1o mais %e e@6eri3n1ia, sa4eria :ue n'o se entregam m9:uinas mo%ernas a motoristas negros, :ue as %estroem 1om a mesma ra6i%e<, ou mais ain%a. - [uan%o 6ensa irZ - 6ergunta AY - *'o sei... Eles se ol?am, +olta%os um 6ara o outro, 6or 1ima %o 6rato :ue ,ran1R segura 1om uma m'o a6enas, +inte 1entmetros a1ima %o n+el %a mesa. - Tal+e< na 6r=@ima semana. - Eu tam45m 6re1iso ir H 1i%a%e - %i< A... - Bre1iso 2a<er umas 1om6ras. - Ent'o eu le+o +o13. Bartin%o 4em 1e%o, 6o%emos estar %e +olta H noite. Ele assenta o 6rato, H sua es:uer%a, e 6re6ara-se 6ara ser+ir-se. A... +olta o ol?ar 6or 1ima %o 1entro %a mesa. - /ma la1raiaX - %i< ela 1om +o< 1onti%a, no sil3n1io :ue se seguiu. ,ran1R ergue os ol?os. Orientan%o-se em segui%a 6ela %ire&'o in%i1a%a 6elo ol?ar im=+el - %e sua +i<in?a, ele +olta a 1a4e&a 6ara o outro la%o, 6ara a sua %ireita. *a 6intura 1lara %a 6are%e, em 2rente %e A..., ?a+ia um es1utgero %e 6ro6or&;es m5%ias (1om o 1om6rimento %e 1er1a %e um %e%o$, 4em +is+el, a6esar %a ilumina&'o es1assa. *o momento, ele n'o se %eslo1a, mas a orienta&'o %e seu 1or6o in%i1a um

1amin?o :ue 1orta a 6are%e em %iagonal: +in%a %o 6linto, %o la%o %o 1orre%or, e %irigin%o-se 6ara o Sngulo %o teto. L 291il i%enti2i1ar o animal gra&as ao gran%e %esen+ol+imento %as 6atas, 6rin1i6almente na 6arte 6osterior. O4ser+an%o-o 1om mais aten&'o, %istingue-se, no outro e@tremo, o mo+imento os1ilante %as antenas. A... n'o se me@eu %es%e a sua %es1o4erta: muito ereta na 1a%eira, 1om as m'os a4ertas 6ousa%as so4re a toal?a, %e 1a%a la%o %o seu 6rato. Os ol?os, arregala%os, 2i@os na 6are%e. A 4o1a n'o se 2e1?ou %e to%o, e tal+e< trema im6er1e6ti+elmente. *'o 5 raro en1ontrar assim %i2erentes ti6os %e la1raias %urante a noite, nessa 1asa %e ma%eira >9 antiga. E essa es651ie n'o 5 %as maiores, e est9 longe %e ser a mais +enenosa. A... 6ro1ura 1ontrolar-se, mas n'o 1onsegue %ei@ar %e ol?9-la, nem sorrir %o gra1e>o 2eito a 6ro6=sito %e sua a+ers'o 6elos es1utgeros. ,ran1R, :ue na%a %isse, torna a ol?ar 6ara A... )e6ois, le+anta-se %e sua 1a%eira, sem 4arul?o, seguran%o o guar%ana6o. Enrola-o numa 4ola e se a6ro@ima %a 6are%e. A... 6are1e res6irar um 6ou1o mais %e6ressaT ou, ent'o, 5 uma ilus'o. 0ua m'o es:uer%a 2e1?a-se aos 6ou1os so4re a 2a1a. As 2inas antenas a1eleram a sua os1ila&'o alterna%a. )e re6ente, o animal 1ur+a o 1or6o e 1ome&a a %es1er %iagonalmente na %ire&'o %o soal?o, 1om to%a a ra6i%e< %e suas longas 6atas, ao mesmo tem6o :ue o guar%ana6o 2eito 4ola 1ai so4re ele, 1om ra6i%e< ain%a maior. A m'o %e %e%os a2ila%os 1ris6ou-se so4re o 1a4o %a 2a1aT os tra&os %o rosto, 6or5m, n'o 6er%eram na%a %e sua rigi%e<. ,ran1R a2asta o guar%ana6o %a 6are%e e, 1om o 65, a1a4a %e esmagar alguma 1oisa so4re o 1?'o, 1ontra o ro%a65. /m metro mais a1ima, a6ro@ima%amente, a 6intura 2i1a mar1a%a %e uma 2orma es1ura, um 6e:ueno ar1o :ue se tor1e em 6onto %e interroga&'o, a6agan%o-se um 6ou1o %e um la%o, 1er1a%a a:ui e ali %e sinais mais 1laros, e %a :ual AY n'o a2astou ain%a o ol?ar. )es2eito totalmente o 6entea%o, a es1o+a %es1e 1om um ru%o le+e :ue lem4ra o so6ro e a 1re6ita&'o. Dal 1?ega%a em4ai@o, muito ra6i%amente, ela so4e em %ire&'o H 1a4e&a, on%e gol6eia 1om to%a a sua su6er21ie os 1a4elos, antes %e %esli<ar %e no+o so4re a massa negra, 1or %e osso o+al, 1u>o 1a4o, 4astante 1urto, %esa6are1e :uase totalmente na m'o :ue o segura 1om 2irme<a.

/ma meta%e %a 1a4eleira 6en%e 6ara tr9s, a outra m'o tra< 6ara a 2rente %o om4ro a outra meta%e. )este la%o (o la%o %ireito$ a 1a4e&a se in1lina, %e mo%o a mel?or o2ere1er os 1a4elos H es1o+a. Ca%a +e< :ue esta 1ai, no alto, 6or tr9s %a nu1a, a 1a4e&a in1lina-se mais ain%a e se ergue em segui%a 1om es2or&o, en:uanto a m'o %ireita - :ue segura a es1o+a se a2asta no senti%o in+erso. A m'o es:uer%a - :ue segura os 1a4elos sem a6ert9los, entre o 6un?o, a 6alma e os %e%os - %ei@a-l?e 6or um instante 6assagem li+re e se 2e1?a, reunin%o %e no+o as me1?as, 1om um gesto seguro, 1om6leto, me1Sni1o, en:uanto a es1o+a 1ontinua seu 6er1urso at5 a 6onta. O ru%o, :ue +aria 6rogressi+amente %e um e@tremo a outro, 5 ent'o a6enas uma 1re6ita&'o se1a e 6ou1o 2orte, 1u>os ltimos estalos se 6ro%u<em %e6ois :ue a es1o+a, %ei@an%o os 1a4elos mais longos, >9 +ai tornar a su4ir 2a<en%o a eta6a as1en%ente %o 1i1lo, %es1re+en%o no ar uma 1ur+a r96i%a :ue a le+a a1ima %o 6es1o&o, ali on%e os 1a4elos 2i1am a1?ata%os na 6arte %e tr9s %a 1a4e&a e re+elam a 4ran1ura %e uma ris1a :ue os %i+i%e. W es:uer%a %essa ris1a, a outra meta%e %a 1a4eleira negra 6en%e li+remente at5 a 1intura, em on%ula&;es sua+es. Dais H es:uer%a ain%a, o rosto %ei@a +er a6enas um 6er2il 6er%i%o. Das, al5m %ele, 5 a su6er21ie %o es6el?o, :ue %e+ol+e a imagem %o rosto inteiro, %e 2rente, e o ol?ar intil sem %+i%a 6ara a 2is1ali<a&'o %a es1o+a&'o - +olta%o 6ara a 2rente, 1omo 5 natural. Assim os ol?os %e A... %e+eriam en1ontrar a >anela es1an1ara%a :ue %9 6ara a em6ena oeste, 2rente H :ual ela se 6enteia %iante %a mesin?a 6re6ara%a 6ara esse 2im, muni%a em 6arti1ular %e um es6el?o +erti1al :ue re2lete o ol?ar 6ara tr9s, na %ire&'o %a ter1eira >anela %o :uarto, a 6arte 1entral %a +aran%a e a +ertente %o +ale. A segun%a >anela, :ue %9 6ara o sul, 1omo esta ltima, est9 a6enas mais 6r=@ima %o Sngulo su%oeste %a 1asaT tam45m ela est9 totalmente a4erta. Dostra o la%o %a 6entea%eira, o 6e%a&o %o es6el?o, o 6er2il es:uer%o %o rosto e os 1a4elos %es6entea%os :ue 1aem li+remente so4re o om4ro, o 4ra&o es:uer%o :ue se %o4ra 6ara al1an&ar a meta%e %ireita %a 1a4eleira. Como a nu1a se in1lina em %iagonal 6ara esse la%o, o rosto en1ontra-se ligeiramente +olta%o 6ara a >anela. 0o4re a 6la1a %e m9rmore %e raros +eios 1in<a est'o alin?a%os os 6otes e os 2ras1os, %e alturas e 2ormas %i+ersas. Dais a%iante %es1ansam um gran%e 6ente %e tartaruga e uma segun%a es1o+a, esta %e ma%eira, %e 1a4o mais longo, :ue a6resenta uma su6er21ie eri&a%a %e 63los negros. A... %e+e ter a1a4a%o %e la+ar os 1a4elos, 6ois sem isso n'o se o1u6aria, no meio %o %ia, em 6ente9-lo. Interrom6eu seus mo+imentos, ten%o tal+e< termina%o este la%o.

*'o o4stante, 5 sem mu%ar a 6osi&'o %os 4ra&os, nem me@er o 4usto, :ue ela +olta %e re6ente o rosto 6ara o 6eitoril situa%o H sua es:uer%a, 6ara ol?ar a +aran%a, a 4alaustra%a +a<a%a e a +ertente o6osta %o +ale. A som4ra retor1i%a %a 1oluna :ue sustenta o Sngulo %o tel?a%o 6ro>eta-se nas la>es %a +aran%a em %ire&'o H 6rimeira >anela, a %a em6enaT mas est9 longe %e al1an&9-la, 6ois o sol ain%a 6ermane1e muito alto. A em6ena %a 1asa est9 to%a H som4ra %o tel?a%oT :uanto ao segmento oeste %a +aran%a, ao longo %essa em6ena, uma 2ai@a ensolara%a, %e um metro %e 1om6rimento, mal se inter1ala entre a som4ra %o tel?a%o e a som4ra %a 4alaustra%a, n'o interrom6i%a neste momento 6or nen?um 1orte. L %iante %essa >anela, no interior %o :uarto, :ue 2oi 1olo1a%a a 6entea%eira %e mogno en+erni<a%o e m9rmore 4ran1o, %as :uais ?9 sem6re um e@em6lar nessas ?a4ita&;es %e estilo 1olonial. A 6arte traseira %o es6el?o 5 uma 6la1a %e ma%eira mais grosseira, a+ermel?a%a igualmente, mas sem 4ril?o, %e 2orma o+al, :ue tem uma ins1ri&'o a gi< %a :ual tr3s :uartas 6artes est'o a6aga%as. W %ireita, o rosto %e A..., :ue ela in1lina agora 6ara a es:uer%a a 2im %e es1o+ar a outra meta%e %a 1a4eleira, mostra um ol?o :ue se +olta 6ara a 2rente, 1omo 5 natural, 6ara a >anela es1an1ara%a e a massa +er%e %as 4ananeiras. *o 2inal %essa ala oeste %a +aran%a a4re-se a 6orta e@terna %a 1o6a, :ue %9 a1esso em segui%a H sala %e re2ei&;es, on%e o 2res1or se 1onser+a %urante to%a a tar%e. *a 6are%e nua, entre a 6orta %a 1o6a e o 1orre%or, a man1?a 2orma%a 6elos restos %a la1raia mal se +3, so4 a in1i%3n1ia ?ori<ontal %a lu<. A mesa 2oi 6osta 6ara tr3s 6essoasT tr3s 6ratos o1u6am tr3s %os la%os %a mesa :ua%ra%a: o la%o %o a6ara%or, o la%o %as >anelas e o la%o +olta%o 6ara o 1entro %a longa sala, 1u>a outra meta%e 2orma uma es651ie %e sal'o, %e6ois %a lin?a %o meio, %etermina%a 6ela a4ertura %o 1orre%or e a 6orta :ue %9 6ara o 69tio, gra&as H :ual seria 291il %irigir-se aos 4arra1;es on%e o 1a6ata< nati+o tem seu es1rit=rio. Das %a mesa, 6ara se +er o sal'o - ou, 6or uma >anela, o la%o %os 4arra1;es - seria ne1ess9rio o1u6ar o lugar %e ,ran1R: as 1ostas +olta%as 6ara o a6ara%or. Esse lugar est9 +a<io, no momento. A 1a%eira, no entanto, est9 1olo1a%a no 6onto 1erto, o 6rato e os tal?eres est'o em seus lugares tam45mT mas n'o ?9 na%a entre a 4eira%a %a mesa e o es6al%ar %a 1a%eira, :ue tem H mostra seu re+estimento %e 6al?a grossa or%ena%a em 1ru<T e o 6rato est9 lim6o, 4ril?ante, 1er1a%o %e to%as as 2a1as e gar2os, 1omo no in1io %a re2ei&'o. A..., :ue 2inalmente resol+eu man%ar ser+ir o almo&o sem es6erar mais o ?=s6e%e, >9 :ue ele n'o 1?ega, sentou-se rgi%a e mu%a em seu lugar, %iante %as >anelas. Essa 6osi&'o 1ontra a lu<, 1u>a 2alta %e 1omo%i%a%e 6are1e e+i%ente, 2oi es1ol?i%a 6or ela mesma %e maneira %e2initi+a. Ela 1ome 1om uma e1onomia %e gestos e@trema, sem

+oltar a 1a4e&a 6ara a es:uer%a ou a %ireita, 2ran<in%o um 6ou1o as 69l6e4ras 1omo se 6ro1urasse %es1o4rir alguma man1?a na 6are%e nua H sua 2rente, on%e a 6intura ima1ula%a n'o o2ere1e, 6or5m, a menor %istra&'o ao ol?ar. )e6ois %e ser+ir os ?ors-%Koeu+re e a4sten%o-se %e mu%ar o 6rato intil %o 1on+i+a ausente, o 1o6eiro retorna %e no+o 6ela 6orta a4erta %a 1o6a, tra<en%o nas m'os um gran%e 6rato 2un%o. AY nem mesmo se +olta 6ara lan&ar-l?e seu ol?ar %e %ona-%e-1asa. W sua %ireita, sem na%a %i<er, o 1o6eiro 1olo1a o 6rato so4re a toal?a 4ran1a. Cont5m um 6ur3 amarela%o, 6ro+a+elmente %e in?ame, %o :ual se ele+a uma le+e lin?a %e +a6or, :ue %e s4ito se 1ur+a, es6al?a-se, e+a6ora sem %ei@ar tra&o, 6ara rea6are1er logo %e6ois, longa, 2ina e +erti1al, 6or so4re a mesa. *o meio %esta >9 est9 um outro 6rato inta1to, no :ual, so4re um 2un%o %e mol?o marrom-es1uro, est'o en2ileira%as, uma ao la%o %a outra, tr3s a+es assa%as, %e 6e:ueno 2ormato. O 1o6eiro retirou-se, silen1ioso 1omo %e 1ostume. A..., %e re6ente, %e1i%e %ei@ar a 6are%e nua e e@amina su1essi+amente os %ois 6ratos, H sua %ireita e H sua 2rente. )e6ois %e a6an?ar a 1ol?er a%e:ua%a, ela se ser+e, 1om gestos me%i%os e 6re1isos: a menor %as tr3s a+es, %e6ois um 6ou1o %e 6ur3. Em segui%a, toma o 6rato :ue est9 H sua %ireita e o 1olo1a H es:uer%aT a 1ol?er gran%e 2i1ou l9 %entro. Ela 1ome&a, em seu 6rato, um meti1uloso e@er11io %e 1ortar. A6esar %a 6e:uene< %o o4>eto, 1omo se se tratasse %e uma %emonstra&'o %e anatomia, ela se6ara os mem4ros, 1orta o 1or6o nos 6ontos %e arti1ula&'o, se6ara a 1arne %os ossos 1om a 6onta %a 2a1a, seguran%o os 6e%a&os 1om o gar2o, sem a6oiar %e uma s= +e<, sem mesmo ter o ar %e :uem reali<a um tra4al?o %i21il ou 6ou1o ?a4itual. L +er%a%e :ue essas a+es s'o 2re:Nentes no 1ar%96io. Ao terminar, ela le+anta a 1a4e&a e 2i1a im=+el %e no+o, en:uanto o 1o6eiro retira os 6ratos 1om os 6e:uenos ossos marrons, %e6ois os %ois 6ratos, %os :uais um 1ont5m ain%a a ter1eira a+e assa%a, a :ue era %estina%a a ,ran1R. O 6rato %este 6ermane1e em seu esta%o 6rimiti+o at5 o 2im %a re2ei&'o. 0em %+i%a ele 2i1ou reti%o, 1omo n'o 5 raro, 6or algum in1i%ente o1orri%o em sua 2a<en%a, 6ois n'o teria 6er%i%o este almo&o 6or uma in%is6osi&'o e+entual %a mul?er ou %o 2il?o. Em4ora se>a 6ou1o 6ro+9+el :ue o 1on+i%a%o +en?a agora, tal+e< AY es6ere ain%a o ru%o %e um +e1ulo %es1en%o a la%eira %e6ois %a estra%a 6rin1i6al. Das 6elas >anelas %a sala %e re2ei&;es, %as :uais 6elo menos uma est9 semi-a4erta, n'o 1?ega nen?um ron1o %e motor, nem :ual:uer outro 4arul?o, a essa ?ora %o %ia em :ue to%o o tra4al?o se interrom6e e em :ue os animais se 1alam, 1om o 1alor.

A >anela %o 1anto tem as %uas 2ol?as a4ertas em 6arte, 6or5m. A %a %ireita est9 a6enas entrea4erta, %e tal mo%o :ue o1ulta ain%a sensi+elmente a meta%e %o +'o %a >anela. A %a es:uer%a, ao 1ontr9rio, est9 em6urra%a 6ara tr9s at5 a 6are%e, mas n'o totalmente: :uase n'o se %istan1ia, na reali%a%e, %a 6er6en%i1ular ao 6lano %o 1ai@il?o. A >anela a6resenta, assim, tr3s 6artes %a mesma altura :ue s'o %e largura a6ro@ima%a: no meio %a a4ertura, e %e 1a%a la%o, uma 6arte en+i%ra&a%a, 1om6reen%en%o tr3s +i%ra&as. *uma, 1omo nas outras, est'o en:ua%ra%os os 2ragmentos %a mesma 6aisagem: o 69tio 6e%regoso e a massa +er%e %as 4ananeiras. Os +i%ros est'o 6er2eitamente lim6os e, no %a %ireita, a %is6osi&'o %as lin?as 5 le+emente mo%i2i1a%a 6elos %e2eitos, :ue %'o a6enas 1ertos mati<es mo+e%i&os Hs su6er21ies %emasia%o uni2ormes. Das no +i%ro %a es:uer%a, mais es1uro em4ora mais 4ril?ante, a imagem re2leti%a 5 2ran1amente %e2orma%a, man1?as +er%es 1ir1ulares ou em 2orma %e 1res1ente, %a 1or %as 4ananeiras, 6asseiam no meio %o 69tio, na 2rente %os 4arra1;es. O gran%e se%' a<ul %e ,ran1R, :ue a1a4a %e esta1ionar ali, est9 tam45m en+ol+i%o 6or um %esses an5is m=+eis %e 2ol?agem, 4em 1omo, agora, o +esti%o 4ran1o %e A..., a 6rimeira a %es1er %o 1arro. Ela se in1lina 6ara a 6orta 2e1?a%a. 0e o +i%ro 2oi a4ai@a%o - o :ue 5 6ro+9+el - AY 6o%e ter intro%u<i%o o rosto na a4ertura 6or 1ima %os assentos. Corre o ris1o %e, ao se erguer, %esman1?ar o 6entea%o 1ontra as 4eira%as %o teto %o 1arro e %e +er seus 1a4elos, :ue 6o%eriam %esman1?ar-se ain%a mais 2a1ilmente 6or terem si%o la+a%os ?9 6ou1o, %erramarem-se so4re o motorista, :ue 2i1ou ao +olante. Das ela se a2asta in1=lume %o 1arro a<ul, 1u>o motor :ue 1ontinua liga%o en1?e agora o 69tio 1om um ron1o mais intenso e, %e6ois %e um ltimo ol?ar 6ara tr9s, se %irige so<in?a, 1om seu 6asso 2irme, 6ara a 6orta 1entral %a 1asa, :ue a4re %iretamente 6ara a sala gran%e. Em 2rente a essa 6orta 1ome&a o 1orre%or, sem :ual:uer se6ara&'o %o sal'o-sala %e re2ei&;es. )e 1a%a la%o %esse 1orre%or su1e%em-se 6ortas lateraisT a ltima H es:uer%a, a %o es1rit=rio, n'o est9 totalmente 2e1?a%a. A 2ol?a %a 6orta gira sem ranger nas %o4ra%i&as 4em lu4ri2i1a%asT ela retoma em segui%a sua 6osi&'o ini1ial, 1om a mesma %is1ri&'o. *o outro e@tremo %a 1asa, a 6orta %e entra%a, mane>a%a 1om menos 1autela, a4riuse e %e6ois se 2e1?ouT em segui%a o ru%o le+e, mas 1laro, %os saltos altos so4re o la%ril?o atra+essa a 6e&a 6rin1i6al e se a6ro@ima 6elo 1orre%or. Os 6assos %et5m-se H 6orta %o es1rit=rio, mas 5 a outra, :ue l?e 5 2ronteira, %an%o a1esso ao :uarto, :ue 5 a4erta e %e6ois 2e1?a%a.

Bosi1iona%as %e maneira sim5tri1a em rela&'o Hs %o :uarto, as tr3s >anelas %o es1rit=rio est'o, nessa ?ora, 1om as suas gelosias 2e1?a%as em mais %a meta%e. O es1rit=rio est9 assim mergul?a%o numa lu< %i2usa :ue tira to%o o rele+o %as 1oisas. As lin?as s'o, 6or5m, 4em nti%as, mas a su1ess'o %e 6lanos n'o %9 mais nen?uma im6ress'o %e 6ro2un%i%a%e, %e mo%o :ue as m'os se esten%em instinti+amente 6ara a 2rente %o 1or6o, 6ara re1on?e1er as %istSn1ias 1om maior seguran&a. ,eli<mente, o a6osento n'o est9 muito 1?eio: ar:ui+os e 6rateleiras 1ontra as 6are%es, algumas 1a%eiras e 6or 2im a ma1i&a mesa %e ga+etas :ue o1u6a to%a a regi'o 1om6reen%i%a entre as %uas >anelas :ue %'o 6ara o sul, %as :uais uma - a %a %ireita, a mais 6r=@ima %o 1orre%or - 6ermite o4ser+ar, 6elas 2restas o4l:uas entre as lSminas %e ma%eira, um 1orte %a mesa e %as 1a%eiras, na +aran%a, em ris1as luminosas 6aralelas. *um 1anto %a es1ri+anin?a ?9 uma 6e:uena mol%ura in1rusta%a %e n91ar, 1om uma 2otogra2ia tira%a 6or um am4ulante :uan%o %as 6rimeiras 25rias na Euro6a, a6=s a esta%a na V2ri1a. ,rente H 2a1?a%a %e um gran%e 1a25 %e estilo mo%erno, A... est9 senta%a numa 1a%eira 1om6li1a%a, met9li1a, 1u>os %es1ansos %e 4ra&os e o es6al%ar, %e es6irais em ar1o, 6are1em menos 1on2ort9+eis :ue es6eta1ulares. Das A..., em seu >eito %e se sentar nessa 1a%eira, mostra 1omo %e ?94ito muita naturali%a%e, e+i%entemente sem o menor rela@amento. Ela +oltou-se um 6ou1o 6ara sorrir 6ara o 2ot=gra2o, 1omo se o autori<asse a tirar esse instantSneo. 0eu 4ra&o nu, ao mesmo tem6o, n'o mo%i2i1ou o gesto :ue 2a<ia 6ara %es1ansar o 1o6o na mesa, ao la%o %ela. Das n'o 2oi 1om a 2inali%a%e %e 1olo1ar gelo, 6ois ela n'o to1a o 4al%e %e metal 4ril?ante, :ue logo se 1o4re %e +a6or. Im=+el, ela ol?a 6ara o +ale, H 2rente %eles. Ela se 1ala. ,ran1R, in+is+el H es:uer%a, tam45m se 1ala. L 6oss+el :ue ela ten?a ou+i%o um ru%o anormal, Hs suas 1ostas, e :ue se 6re6are 6ara algum mo+imento sem 6reme%ita&'o 6er1e6t+el, :ue l?e 6ermita ol?ar 6or a1aso em %ire&'o H gelosia. A >anela :ue %9 6ara o leste, %o outro la%o %a mesa %o es1rit=rio, n'o 5 uma sim6les >anela, 1om a a4ertura 1orres6on%ente, no :uarto, mas uma 6orta :ue 6ermite sair %iretamente na +aran%a sem 6assar 6elo 1orre%or. Essa 6arte %a +aran%a 5 4ati%a 6elo sol %a man?', o ni1o %o :ual ningu5m 6ro1ura 6roteger-se. *o ar :uase 2res1o :ue se segue ao aman?e1er, o 1anto %os 69ssaros su4stitui

o %os grilos noturnos, e a ele se assemel?a, em4ora mais %esigual, em4ele<a%o %e tem6os em tem6os 6or outros sons um 6ou1o mais musi1ais. [uanto aos 69ssaros, n'o se mostram mais %o :ue os grilos, 2i1an%o es1on%i%os so4 os 6ena1?os %e gran%es 2ol?as +er%es, H +olta %e to%a a 1asa. *a 9rea %e terra nua :ue se6ara a 1asa %as 4ananeiras, e on%e se erguem a inter+alos iguais as laran>eiras no+as - ?astes magras en2eita%as %e uma 2ol?agem es6arsa %e 1or es1ura -, o 1?'o 1intila 1om numerosas teias 1arrega%as %e or+al?o, :ue aran?as mins1ulas te1eram entre os torr;es, %e6ois %o tra4al?o. W %ireita, essa 6onta %e +aran%a 1?ega H e@tremi%a%e %o sal'o. Das 5 sem6re ao ar li+re, 2rente H 2a1?a%a %o sul - %e on%e se %omina to%o o +ale :ue 5 ser+i%o o 1a25 matinal. *a mesa 4ai@a, >unto %a ni1a 6oltrona tra<i%a 6elo 1o6eiro, >9 est'o %is6ostas a 1a2eteira e a @1ara. A... ain%a n'o se le+antou, a essa ?ora. As >anelas %e seu :uarto ain%a est'o 2e1?a%as. Bem no 2un%o %o +ale, so4re a 6onte %e tron1os :ue atra+essa o ria1?o, ?9 um ?omem a>oel?a%o, +olta%o 6ara a +ertente. L um nati+o, +esti%o 1om uma 1al&a a<ul e uma 1amiseta, sem 1or, :ue l?e %ei@a os om4ros a %es1o4erto. Est9 in1lina%o 6ara a su6er21ie l:ui%a, 1om se 6ro1urasse +er alguma 1oisa na 9gua 4arrenta. W 2rente %ele, na outra margem, esten%e-se uma 2ai@a %e terra em 2orma %e tra65<io, re1ur+a%a %o la%o %a 9gua, on%e to%as as 4ananeiras 2oram 1ol?i%as em %ata mais ou menos re1ente. L 291il 1ontar os 1e6os, os tron1os a4ati%os 6ara o 1orte %ei@an%o lugar a um 1urto to1o termina%o 6or uma 1i1atri< em 2orma %e %is1o, 4ran1a ou amarela%a, %e6en%en%o %e seu esta%o %e 2res1or. 0ua 1ontagem 6or 2ileira %9, %a es:uer%a 6ara a %ireita: +inte e tr3s, +inte e %ois, +inte e %ois, +inte e um, +inte e um, +inte e um, +inte, +inte, et1. Bem ao la%o %e 1a%a %is1o 4ran1o, mas em %ire&;es +aria%as, nas1eu o 4roto su4stituti+o. )e6en%en%o %a 6re1o1i%a%e %o 6rimeiro 1a1?o, essa no+a 4ananeira tem agora entre 1in:Nenta 1entmetros e um metro %e altura. A... a1a4a %e tra<er os 1o6os, as %uas garra2as e o 4al%e %e gelo. Ela 1ome&a a ser+ir: o 1on?a:ue nos tr3s 1o6os, %e6ois a 9gua mineral, 6or 2im tr3s 1u4os %e gelo trans6arente :ue en1erram em seu 1ora&'o um 2ei@e %e agul?as 6ratea%as. - Bartimos 4em 1e%o - %i< ,ran1R. - A :ue ?orasZ - Ws seis, se +o13 :uiser.

- O?X - ,i1ou assusta%aZ - *'o. - Ela ri, em segui%a, %e6ois %e um sil3n1io: - Belo 1ontr9rio, 5 muito %i+erti%o. Be4em em 6e:uenos goles. - 0e tu%o 1orrer 4em - %i< ,ran1R -, 6o%eremos estar na 1i%a%e l9 6elas %e< ?oras e ter ain%a 4astante tem6o antes %o almo&o. - 0em %+i%a, tam45m 6re2iro assim - %i< AY Eles 4e4em em 6e:uenos goles. Em segui%a 2alam %e outra 1oisa. Terminaram agora, tanto um 1omo a outra, a leitura %esse li+ro :ue os o1u6a ?9 algum tem6oT seus 1oment9rios 6o%em 6ortanto 2a<erse so4re o 1on>unto %o li+ro: isto 5, ao mesmo tem6o so4re o 2im e so4re antigos e6is=%ios (assuntos %e 1on+ersas 6assa%as$ :ue esse 2inal es1lare1e %e um Sngulo no+o, ou aos :uais a1res1enta uma signi2i1a&'o 1om6lementar. *un1a 2i<eram so4re o li+ro o menor >u<o %e +alor, 2alan%o 6elo 1ontr9rio %os lugares, %os a1onte1imentos, %as 6ersonagens, 1omo se se tratasse %e 1oisas reais: um lugar %e :ue se re1or%assem (situa%o, ali9s, na V2ri1a$, 6essoas :ue teriam 1on?e1i%o, ou 1u>a ?ist=ria l?es ti+esse si%o 1onta%a. As 1on+ersas, entre eles, se a4sti+eram sem6re %e %is1utir a +erossimil?an&a, a 1oer3n1ia, ou :ual:uer :uali%a%e %a narrati+a. Em 1om6ensa&'o, 1om 2re:N3n1ia 1ensuram aos 6r=6rios ?er=is 1ertos atos, ou 1ertos tra&os %e 1ar9ter, 1omo o 2ariam em rela&'o a amigos 1omuns. Bor +e<es, %e6loram tam45m os a1asos %a intriga, %i<en%o :ue 7isso n'o a1onte1eria8, e 1onstr=em ent'o um outro %esen+ol+imeno 6ro+9+el, a 6artir %e uma ?i6=tese no+a, 7se isso n'o ti+esse a1onte1i%o8. Outras 4i2ur1a&;es 6oss+eis surgem, em meio a esse 1amin?o, e :ue le+am to%as a 2ins %i2erentes. As +ariantes s'o muito numerosasT as +ariantes %as +ariantes, ain%a mais. Bare1em mesmo multi6li19-las H +onta%e, tro1an%o sorrisos, entusiasman%o-se 1om a 4rin1a%eira, sem %+i%a um 6ou1o em4riaga%os 1om essa 6roli2era&'o... - Das, 6or in2eli1i%a%e, ele +oltou mais 1e%o >ustamente na:uele %ia, o :ue ningu5m 6o%ia 6re+er.

,ran1R +arre assim, %e um s= gol6e, as 2i1&;es :ue 1onstruram >untos. )e na%a a%ianta 2a<er su6osi&;es 1ontr9rias, 6ois as 1oisas s'o 1omo s'o: n'o se mo%i2i1a na%a %a reali%a%e. Be4em em 6e:uenos goles. *os tr3s 1o6os, os 6e%a&os %e gelo agora %esa6are1eram 1om6letamente. ,ran1R e@amina o :ue resta %o l:ui%o %oura%o, no 2un%o %o seu. In1linao 6ara um la%o, %e6ois 6ara o outro, %i+ertin%o-se em soltar as 6e:uenas 4ol?as 1ola%as ao +i%ro %o 1o6o. - *'o o4stante - %i< ele -, tu%o 1ome&ou 4em. - Uolta-se 6ara A... 6ara tom9-la 6or testemun?a: - Bartimos H ?ora 6re+ista e +ia>amos sem in1i%entes. Dal eram %e< ?oras :uan%o 1?egamos H 1i%a%e. ,ran1R 6arou. A... 2ala, 1omo 6ara estimul9lo a 1ontinuar: - E +o13 n'o tin?a nota%o na%a %e anormal, n'o 2oi, %urante to%a a +iagemZ - *a%a, a4solutamente na%a. )e 1erta 2orma, teria si%o mel?or :ue o %e2eito a6are1esse logo %e sa%a, antes %o almo&o. *'o %urante a +iagem, mas na 1i%a%e, antes %o almo&o. Isso me teria 1ria%o 6ro4lemas 6ara algumas %e min?as 1om6ras, um 6ou1o %istantes %o 1entro, mas 6elo menos eu teria ti%o tem6o %e 6ro1urar uma o2i1ina 6ara 2a<er o 1onserto na 6arte %a tar%e. - Bois a2inal n'o era na%a s5rio - e@6li1ita A..., 1om um ar interrogati+o. - *'o, a4solutamente. ,ran1R ol?a o 1o6o. Ao 2inal %e um sil3n1io 4astante 6rolonga%o, e em4ora ningu5m l?e ten?a 6ergunta%o :ual:uer 1oisa %esta +e<, ele 1ontinua suas e@6li1a&;es: *o momento %e 1ome&armos a +iagem %e +olta, %e6ois %o >antar, o motor n'o :uis mais 6egar. Era muito tar%e, e+i%entemente, 6ara tentar :ual:uer 1oisa: to%as as o2i1inas esta+am 2e1?a%as. *'o nos resta+a sen'o es6erar o %ia seguinte. As 2rases se su1e%em, 1a%a :ual em seu lugar, en1a%ean%o-se %e maneira l=gi1a. O relato me%i%o, uni2orme, assemel?a-se 1a%a +e< mais ao %e %e6oimentos na >usti&a, ou %e um re1itati+o. - Desmo assim - %i< A... \, +o13 6ensou a 6rin16io :ue 6o%eria 1onsertar so<in?o. )e :ual:uer mo%o, +o13 tentou. Das +o13 n'o 5 gran%e 1oisa 1omo me1Sni1o, n'o 5 mesmoZ Ela sorri ao 6ronun1iar estas ltimas 6ala+ras. Eles se ol?am. Ele sorri, 6or sua +e<. )e6ois, lentamente, o sorriso se trans2orma numa es651ie %e esgar. Ela, em 1om6ensa&'o, 1onser+a seu ar %e sereni%a%e %i+erti%a.

*'o o4stante, ,ran1R est9 ?a4itua%o a 2a<er 1onsertos im6ro+isa%os, 6ois seu 1amin?'o est9 sem6re engui&an%o... - 0im - %i< ele -, 1ome&o a 1on?e1er a:uele motor. Das o 1arro n'o me 1ausa 6ro4lemas 1om muita 2re:N3n1ia. *a +er%a%e, n'o %e+e ter ?a+i%o nun1a outro in1i%ente 1om o gran%e se%' a<ul, :ue 5 :uase no+o. - 0em6re tem %e ?a+er uma 6rimeira +e< - %i< ,ran1R. )e6ois, a6=s uma 6ausa: - ,oi 2alta %e sorte, >ustamente nesse %ia... /m 6e:ueno gesto %a m'o %ireita - uma su4i%a segui%a %e uma %es1i%a mais lenta a1a4a terminan%o no seu 6onto %e 6arti%a, so4re a tira %e 1ouro :ue 1onstitui o 4ra&o %a 6oltrona. ,ran1R tem um ar 1ansa%oT o sorriso n'o rea6are1eu %es%e o esgar %e ain%a ?9 6ou1o. 0eu 1or6o 6are1e ter %esa4a%o no 2un%o %a 1a%eira. - ,alta %e sorte, tal+e<, mas n'o 5 um %rama - re1ome&a A... 1om um tom %es6reo1u6a%o, :ue 1ontrasta 1om o %e seu 1om6an?eiro. - 0e ti+5ssemos algum meio %e a+isar, o atraso n'o teria nen?uma im6ortSn1ia. Das 1om essas 2a<en%as 6er%i%as no meio %o mato, o :ue se 6o%eria 2a<erZ )e :ual:uer mo%o, 2oi mel?or %o :ue engui&ar em 6lena estra%a, no meio %a noiteX E 2oi mel?or, tam45m, %o :ue um a1i%ente. Trata-se a6enas %e um a1aso sem 1onse:N3n1ias, uma a+entura sem gra+i%a%e, um %os in1on+enientes menores %a +i%a nas 1olEnias. - A1?o :ue >9 +ou - %i< ,ran1R. )eti+era-se a6enas %e 6assagem, 6ara %ei@ar A... *'o :uer atrasar-se ain%a mais. C?ristiane %e+e estar 6reo1u6a%a 1om o :ue 6o%e ter a1onte1i%o e ,ran1R tem muita 6ressa em tran:Nili<9-la. Ele le+anta-se %a 1a%eira, 1om um s4ito +igor, e 1olo1a so4re a mesa 4ai@a o 1o6o :ue es+a<iou %e um gole. - A%eus - %i< A..., sem %ei@ar sua 6oltrona -, e muito o4riga%a. ,ran1R es4o&a um mo+imento 1om o 4ra&o, sinal 1on+en1ional %e 6rotesto. A... insiste: - Claro :ue simX I9 %ois %ias :ue eu estou l?e %an%o tra4al?o. - Belo 1ontr9rio, estou %esola%o %e l?e ?a+er im6osto uma noite na:uele ?otel ?orr+el.

)9 %ois 6assos, 69ra antes %e tomar o 1orre%or :ue atra+essa a 1asa, e +olta-se um 6ou1o: - E 6er%oe-me 6or ser um me1Sni1o t'o in1om6etente. O mesmo sorriso 2or&a%o, em4ora mais r96i%o, 6assa-l?e 6elos l94ios. Ele %esa6are1e no interior %a 1asa. 0eus 6assos ressoam nos la%ril?os %o 1orre%or. Ele usa+a ?o>e sa6atos %e sola %e 1ouro, 1om seu terno 4ran1o, amarrota%o 6ela +iagem. [uan%o a 6orta %e entra%a, %o outro la%o %a 1asa, se a4riu e %e6ois se 2e1?ou, A... 6or sua +e< se le+anta e %ei@a a +aran%a, 6ela mesma sa%a. Das entra ime%iatamente no :uarto, 1u>a 6orta 2e1?a 1om o trin1o atr9s %e si, 2a<en%o 4ater a lingNeta. *o 69tio, H 2rente %a 2a1?a%a norte, o 4arul?o %e um motor :ue 5 6osto em mo+imento 5 segui%o logo 6elo ru%o, semel?ante a um lamento agu%o, %e uma 6arti%a %emasia%o r96i%a. ,ran1R n'o %isse :ue ti6o %e 1onserto 2oi 6re1iso 2a<er no 1arro. A... 2e1?a as >anelas %o :uarto :ue 2i1aram es1an1ara%as to%a a man?', 4ai@a uma a6=s outra as gelosias. Uai mu%ar %e rou6aT e tomar uma %u1?a, sem %+i%a, %e6ois %a longa +iagem :ue a1a4a %e 2a<er. O 4an?eiro se 1omuni1a %iretamente 1om o :uarto. /ma segun%a 6orta %9 6ara o 1orre%orT o trin1o 5 6assa%o 6elo la%o %e %entro, 1om um gesto %e1i%i%o :ue 2a< 4ater a lingNeta. A 6e&a seguinte, sem6re %o mesmo la%o %o 1orre%or, 5 um :uarto, muito menor, :ue 1ont5m uma 1ama %e solteiro. )ois metros a%iante, o 1orre%or termina na sala %e re2ei&;es. A mesa est9 6osta 6ara uma ni1a 6essoa. 0er9 ne1ess9rio a1res1entar o 6rato %e AY *a 6are%e nua, a mar1a %a la1raia esmaga%a ain%a 5 6er2eitamente +is+el. *a%a %e+e ter si%o 2eito 6ara a6agar a man1?a, 1om me%o %e estragar a 4ela 6intura 2os1a, 6ro+a+elmente n'o-la+9+el. A mesa est9 6osta 6ara tr3s 6essoas segun%o a %is6osi&'o ?a4itual... ,ran1R e A..., senta%os em seus lugares, 2alam %a +iagem H 1i%a%e :ue t3m a inten&'o %e 2a<er >untos, na semana seguinte, ela 6ara %i+ersas 1om6ras, ele 6ara in2ormar-se so4re o no+o 1amin?'o :ue 6reten%e 1om6rar. J9 mar1aram a ?ora %a 6arti%a, 4em 1omo a %a +olta, 1al1ularam a %ura&'o a6ro@ima%a %os tra>etos, o tem6o %e :ue %is6or'o 6ara seus neg=1ios, le+an%o-se em 1onta o almo&o e o >antar. *'o es6e1i2i1aram se tomar'o essas re2ei&;es se6ara%amente,

ou se +oltar'o a en1ontrar-se 6ara 2a<3-las >untos. Das a :uest'o 5 6rati1amente %esne1ess9ria, 6ois um ni1o restaurante o2ere1e re2ei&;es %e1entes aos 1lientes %e 6assagem. L natural 6ortanto :ue eles +oltem a en1ontrar-se, so4retu%o H noite, 6ois %e+em retomar a estra%a logo %e6ois. L natural igualmente :ue AY :ueira a6ro+eitar-se %a o1asi'o 6ara ir H 1i%a%e, :ue 6re2ira essa solu&'o ao 1amin?'o 1arrega%o %e 4ananas, :uase im6rati19+el 6ara um 6er1urso t'o longo, :ue 6re2ira, al5m %isso, a 1om6an?ia %e ,ran1R H %e um motorista nati+o :ual:uer, 6or maiores :ue se>am as :uali%a%es %e me1Sni1o 6or ela atri4u%as a este ltimo. [uanto Hs outras 1ir1unstSn1ias :ue l?e 6ermitem 2a<er o 6er1urso em 1on%i&;es a1eit9+eis, s'o in1ontesta+elmente 6ou1o 2re:Nentes, e@1e61ionais mesmo, ou ine@istentes, a menos :ue ra<;es s5rias >usti2i:uem uma e@ig3n1ia 1ateg=ri1a %e sua 6arte, o :ue 6ertur4a sem6re, mais ou menos, o 4om an%amento %a 2a<en%a. Ela na%a 6e%iu %esta +e<, nem in%i1ou a nature<a e@ata %as 1om6ras :ue 6ro+o1a+am seu %eslo1amento. *'o ?a+ia nen?uma ra<'o es6e1ial a men1ionar, %es%e :ue surgia a 6ossi4ili%a%e %e um 1arro amigo :ue a 6egaria em 1asa e a traria %e +olta na mesma noite. O mais sur6reen%ente, 6ensan%o 4em, 5 :ue uma o1asi'o semel?ante >9 n'o se ti+esse a6resenta%o antes, algum %ia. ,ran1R 1ome sem 2alar ?9 alguns minutos. L A..., 1u>o 6rato est9 +a<io, 1om o gar2o e a 2a1a 1olo1a%os em 1ima, la%o a la%o, :ue retoma a 1on+ersa&'o, 6e%in%o not1ias %e C?ristiane, a :uem o 1ansa&o (%e+i%o ao 1alor, a1re%ita ela$ im6e%iu +9rias +e<es %e +ir 1om o mari%o, nestes ltimos tem6os. - 0em6re a mesma 1oisa - res6on%e ,ran1R. - 0ugeri :ue 2osse at5 o 6orto 1onos1o, 6ara re2res1ar as i%5ias. Das ela n'o :uis, 6or 1ausa %a 1rian&a. - 0em 2alar - o4ser+a AY - :ue 2a< 1ertamente mais 1alor no litoral. - L mais 6esa%o, sim - 1on1or%a ,ran1R. Cin1o ou seis 2rases s'o tro1a%as ent'o so4re as %oses res6e1ti+as %e :uinino ne1ess9rias l9 em4ai@o e a:ui. )e6ois, ,ran1R +olta aos e2eitos 6re>u%i1iais :ue o :uinino 6ro%u< na ?erona %o roman1e a2ri1ano :ue est'o len%o. A 1on+ersa 5 le+a%a assim Hs 6eri651ias 1entrais %a ?ist=ria em :uest'o. )o outro la%o %a >anela 2e1?a%a, no 69tio em6oeira%o on%e o 1al&amento %esigual %ei@a a2lorar <onas %e sei@os, a 1amin?onete tem a sua 2rente +olta%a 6ara a 1asa. E@1etuan%o isso, ela esta1iona e@atamente no lugar %etermina%o: isto 5, ela en:ua%rou-se nos +i%ros in2erior e m5%io %a 2ol?a %ireita %a >anela, 1ontra o montante interno, 1om a 6e:uena ma%eira %a +i%ra&a 1ortan%o ?ori<ontalmente sua sil?ueta em %uas massas %e im6ortSn1ia igual.

Bela 6orta %a 1o6a, A... entra na sala %e re2ei&;es, %irigin%o-se 6ara a mesa ser+i%a. )eu a +olta 6ela +aran%a, a 2im %e 2alar %e 6assagem 1om o 1o<in?eiro, 1u>a +o< 1antante e lo:ua< soou a6enas um instante atr9s. AY tro1ou totalmente %e rou6a %e6ois %e ter toma%o a sua %u1?a. Uestiu o +esti%o 1laro, muito >usto, :ue C?ristiane a1?a :ue n'o 1on+5m ao 1lima tro6i1al. Uai sentar-se em seu lugar, %e 1ostas 6ara a >anela, %iante %e um 6rato inta1to, :ue o 1o6eiro 1olo1ou 6ara ela. )es%o4ra o guar%ana6o so4re o 1olo e 1ome&a a ser+ir-se, le+antan%o 1om a m'o es:uer%a a tam6a %a tra+essa ain%a :uente, >9 ata1a%a %urante sua 6erman3n1ia no 4an?eiro, mas :ue 2i1ou no 1entro %a mesa. Ela %i<: - A +iagem me %eu 2ome. Bergunta em segui%a so4re os a1onte1imentos e+entualmente o1orri%os na 2a<en%a %urante sua aus3n1ia. A 2=rmula :ue em6rega (o :ue ?9 7%e no+o8$ 5 6ronun1ia%a 1om um tom ligeiro, 1u>a anima&'o n'o simula :ual:uer aten&'o 6arti1ular. Al5m %o :ue, n'o ?9 na%a %e no+o. AY 6or5m 6are1e ter uma inusita%a +onta%e %e 2alar. Ela tem a im6ress'o - %i< - %e :ue %e+eriam ter a1onte1i%o muitas 1oisas %urante esse la6so %e tem6o, :ue, %e sua 6arte, 2oi muito mo+imenta%o. Tam45m na 2a<en%a esse tem6o 2oi 4em em6rega%oT mas n'o se tratou sen'o %a se:N3n1ia 6re+is+el %os tra4al?os em 1urso, :ue s'o sem6re i%3nti1os, 1om 6ou1a +aria&'o. Ela mesma, interroga%a so4re as not1ias :ue tra<, limita-se a :uatro ou 1in1o in2orma&;es >9 1on?e1i%as: a 6ista 1ontinua em re6aros numa %e<ena %e :uilEmetros %e6ois %a 6rimeira al%eia, o Ca6 0aint-Jean esta+a atra1a%o no 1ais es6eran%o sua 1arga, os tra4al?os %o no+o 6osto :uase n'o 6rogre%iram %es%e mais %e tr3s meses, o ser+i&o muni1i6al %e estra%as %ei@a sem6re a %ese>ar, et1... Torna a ser+ir-se. 0eria mel?or 1olo1ar a 1amin?onete no 4arra1'o, H som4ra, 6ois ningu5m %e+e utili<9-la no in1io %a tar%e. O +i%ro grosseiro %a +i%ra&a 1orta a 1arro1eria 6ela 4ase, atr9s %a ro%a %ianteira, 1om um re1orte arre%on%a%o. Bem a4ai@o, isola%o %a massa 6rin1i6al 6or uma <ona %e terra 6e%regosa, um meio %is1o %e metal 6inta%o 5 re2rata%o a mais %e 1in:Nenta 1entmetros %e sua lo1ali<a&'o real. Essa 6e&a estran?a 6o%e, al5m %isso, ser %eslo1a%a H +onta%e, mu%ar %e 2orma ao mesmo tem6o :ue %e %imens;es: ela aumenta %a %ireita 6ara a es:uer%a, re%u<-se no senti%o in+erso, torna-se 1res1ente na 6arte 4ai@a, trans2orma-se num 1r1ulo 1om6leto :uan%o gan?a altura, ou ent'o gan?a uma 2ran>a (mas 5 uma 6osi&'o %e %ura&'o muito 6e:uena, :uase

instantSnea$ 1om %uas aur5olas 1on13ntri1as. ,inalmente, 1om %es+ios 4em maiores, ela se 2un%e na su6er21ie matri<, ou %esa6are1e, 1om uma 1ontra&'o 4rus1a. AY :uer tentar ain%a algumas 6ala+ras. Das n'o %es1re+e o :uarto on%e 6assou a noite, assunto 6ou1o interessante, %i< ela, +oltan%o a 1a4e&a: to%o mun%o 1on?e1e esse ?otel, seu %es1on2orto e seus mos:uiteiros remen%a%os. L nesse momento :ue ela +3 o es1utgero na 6are%e nua H sua 2rente. 1om uma +o< 1onti%a, 1omo 6ara n'o assustar o animal, %i<: - /ma la1raiaX ,ran1R le+anta os ol?os. Orientan%o-se em segui%a 6ela %ire&'o in%i1a%a 6elos ol?os - :ue se tornaram 2i@os - %e sua 1om6an?eira, ele +olta a 1a4e&a 6ara o outro la%o. O animal<in?o est9 im=+el no meio %a 6are%e, 4em +is+el so4re a 6intura 1lara, a6esar %a ilumina&'o es1assa. ,ran1R, :ue na%a %isse, ol?a no+amente 6ara A... )e6ois le+anta-se, sem ru%o. AY est9 t'o im=+el :uanto o es1utgero, en:uanto ele se a6ro@ima %a 6are%e, 1om o guar%ana6o enrola%o na m'o 1omo uma 4ola. A m'o %e %e%os a2ila%os 1ris6ou-se so4re a toal?a 4ran1a. ,ran1R a2asta o guar%ana6o %a 6are%e e, 1om o 65, a1a4a %e esmagar alguma 1oisa so4re o la%ril?o, 1ontra o ro%a65. E +olta a sentar-se em seu lugar, H %ireita %o lam6i'o :ue 4ril?a Hs suas 1ostas, no a6ara%or. [uan%o 6assou na 2rente %o lam6i'o, sua som4ra +arreu a su6er21ie %a mesa, :ue 6or um instante 1o4riu totalmente. O 1o6eiro 2a< ent'o sua entra%a, 6ela 6orta a4erta, e 1ome&a a tirar a mesa em sil3n1io. A... 6e%e-l?e, 1omo %e 1ostume, :ue sir+a o 1a25 na +aran%a. Ela e ,ran1R, senta%os em suas 6oltronas, 1ontinuam a 2alar, sem se:N3n1ia, %o %ia :ue mel?or 1on+iria 6ara a 6e:uena +iagem H 1i%a%e, :ue 6ro>etaram %es%e a +5s6era. O assunto esgota-se logo. 0eu interesse n'o %iminui, mas n'o en1ontram mais nen?um elemento no+o 6ara aliment9-lo. As 2rases tornam-se mais 1urtas e limitam-se a re6etir, em sua maioria, 2ragmentos %as 2rases 6ronun1ia%as %urante estes %ois ltimos %ias, ou anteriormente. )e6ois %os ltimos monossla4os, se6ara%os 6or sil3n1ios 1a%a +e< mais longos e :ue a1a4am 6or n'o ser mais intelig+eis, eles se %ei@am %ominar totalmente 6ela noite. ,ormas +agas, in%i1a%as a6enas 6ela o4s1uri%a%e menos %ensa %e um +esti%o ou %e uma 1amisa 1laros, est'o senta%os la%o a la%o, 1om o 4usto in1lina%o 6ara tr9s 1ontra o en1osto %a 1a%eira, os 4ra&os esten%i%os nos %es1ansos, em torno %os :uais 2a<em, %e

tem6os em tem6os, %eslo1amentos in1ertos, %e 6ou1a e@tens'o, a6enas es4o&a%os, e logo +oltam ao 6onto %e 6arti%a, ou s'o ent'o tal+e< imagin9rios. Os grilos 1alaram-se, tam45m eles. Ou+em-se a6enas, a:ui e ali, o grito 4re+e %e algum 1arn+oro noturno, o <um4i%o s4ito %e um es1ara+el?o, o 1?o:ue %e uma 6e:uena @1ara %e 6or1elana :ue 5 1olo1a%a na mesa 4ai@a. Agora, 5 a +o< %o segun%o motorista :ue 1?ega at5 esta 6arte 1entral %a +aran%a, +in%a %o la%o %os 4arra1;esT ela 1anta uma msi1a nati+a, %e 6ala+ras in1om6reens+eis, ou mesmo sem 6ala+ras. Os 4arra1;es 2i1am %o outro la%o %a 1asa, H %ireita %o gran%e 69tio. A +o< %e+e, 6ortanto, 1ontornar, so4 o tel?a%o :ue 1o4re a +aran%a, to%o o Sngulo o1u6a%o 6elo es1rit=rio, o :ue a en2ra:ue1e %e maneira not9+el, em4ora uma 6arte %o som 6ossa atra+essar a 6r=6ria 6e&a 6assan%o 6elas gelosias (so4re a 2a1?a%a sul e a em6ena leste$. Das 5 uma +o< :ue soa 4em. Ela 5 1?eia e 2orte, em4ora num registro 4astante 4ai@o. Al5m %isso, 1anta %e maneira 291il, 6assan%o 1om 2le@i4ili%a%e %e uma nota a outra, %e6ois 1alan%o-se %e re6ente. Em +irtu%e %o 1ar9ter 6e1uliar %esse g3nero %e melo%ias, 5 %i21il %eterminar se o 1anto 2oi interrom6i%o 6or uma ra<'o 2ortuita - rela1iona%a, 6or e@em6lo, 1om o tra4al?o manual :ue o 1antor %e+e e@e1utar ao mesmo tem6o - ou ent'o se a 1an&'o tin?a ali o seu 2im natural. )a mesma 2orma, :uan%o ele re1ome&a, 5 t'o %e re6ente, t'o a4ru6to, em notas :ue n'o 6are1em 1onstituir um 1ome&o, nem uma retoma%a. Em outras 6assagens, em 1om6ensa&'o, alguma 1oisa 6are1e terminarT tu%o o in%i1a: uma se:N3n1ia %e1res1ente, a 1alma reen1ontra%a, o sentimento %e :ue na%a mais resta a %i<er. Das, %e6ois %a nota :ue %e+eria ser a ltima, +em uma seguinte, sem a menor solu&'o %e 1ontinui%a%e, 1om a mesma 2a1ili%a%e, %e6ois outra, e outras em segui%a, e o ou+inte se sente le+a%o ao 1ora&'o %o 6oema... :uan%o ent'o tu%o 69ra, sem :ual:uer in%i1a&'o 6r5+ia. A..., em seu :uarto, a4ai@a o rosto so4re a 1arta :ue est9 es1re+en%o. A 2ol?a %e 6a6el a<ul 1laro H sua 2rente s= tem ain%a umas 6ou1as lin?asT A... a1res1enta mais tr3s ou :uatro 6ala+ras, 4em %e6ressa, e 2i1a 1om a 1aneta no ar. Ao 2im %e um minuto, le+anta a 1a4e&a, en:uanto o 1anto re1ome&a, %o la%o %os 4arra1;es.

0em %+i%a 5 sem6re o mesmo 6oema :ue 1ontinua. 0e 6or +e<es os temas se tornam im6re1isos, 5 6ara +oltar um 6ou1o mais tar%e, no+amente 2irmes, :uase i%3nti1os. *'o o4stante, essas re6eti&;es, essas +ariantes n2imas, esses 1ortes, esses re1uos, 6o%em %ar lugar a mo%i2i1a&;es - em4ora mal 6er1e6t+eis - :ue, 1om o tem6o, a1a4am se a2astan%o muito %o 6onto %e 6arti%a. A..., 6ara ou+ir mel?or, +olta a 1a4e&a 6ara a >anela a4erta, a seu la%o. *o 2un%o %o +ale, tra4al?a%ores 1onsertam a 6onte %e tron1os :ue atra+essa o ria1?o. Remo+eram o re+estimento %e terra em 1er1a %e um :uarto %e sua largura. Bre6aram-se 6ara su4stituir a ma%eira in+a%i%a 6elo 1u6im 6or tron1os no+os, retilneos, 1orta%os >9 no taman?o 1erto, :ue est'o atra+essa%os no 1amin?o %e a1esso, ime%iatamente antes %a 6onte. Em lugar %e alin?9-los em 4oa or%em, os 1arrega%ores os >ogaram ao a1aso, em to%os os senti%os. Os %ois 6rimeiros tron1os est'o 1olo1a%os 6aralelamente, entre si (e ao rio$, e:Ni+alen%o o es6a&o entre eles a6ro@ima%amente ao %o4ro %e seu %iSmetro 1omum. /m ter1eiro os 1orta %e +i5s H altura %e um ter&o %e seu 1om6rimento. O seguinte, 6er6en%i1ular a este, to1a a sua e@tremi%a%e, unin%o-se :uase na outra e@tremi%a%e 1om o ltimo tron1o, 1om o :ual 2orma um U im6re1iso, %e 6ontas muito a4ertas. Das esse :uinto tron1o ain%a 5 6aralelo aos %ois 6rimeiros, 4em 1omo H %ire&'o %o ria1?o so4re o :ual se le+anta a 6onte<in?a. [uanto tem6o trans1orreu %es%e a ltima +e< :ue 2oi ne1ess9rio re6arar o ta4uleiro %a 6onteZ A ma%eira, trata%a em 6rin16io 1ontra a a&'o %o 1u6im, %e+e ter si%o 6re6ara%a %e maneira im6er2eita. Dais 1e%o ou mais tar%e, 5 +er%a%e, esses tron1os re1o4ertos %e terra, su4mersos 6erio%i1amente 6elas 6e:uenas en1?entes %o ria1?o, est'o %estina%os a ser +tima %os insetos. 0= 5 6oss+el 6roteger %e maneira e2i1a<, 6ara :ue %urem muito, as 1onstru&;es a5reas, 4em isola%as %o 1?'o, 1omo 5 o 1aso, 6or e@em6lo, %a 1asa. A..., em seu :uarto, 1ontinuou a 1arta, 1om sua es1rita 2ina, 1erra%a, regular. A 69gina est9 agora 6reen1?i%a at5 o meio. Das a 1a4e&a %e on%ulantes ma%ei@as negras le+anta-se lentamente e 1ome&a a girar, lentamente mas sem so4ressaltos, na %ire&'o %a >anela a4erta. Os tra4al?a%ores %a 6onte s'o 1in1o, 1omo os tron1os %e re6osi&'o. *este momento est'o to%os aga1?a%os na mesma 6osi&'o: os ante4ra&os a6oia%os nas 1o@as, as %uas m'os 6en%entes entre os >oel?os se6ara%os. Est'o 1olo1a%os 2rente a 2rente, %ois na margem %ireita, tr3s na margem es:uer%a. )is1utem sem %+i%a a maneira 6ela :ual +'o reali<ar a o6era&'o, ou ent'o %es1ansam um 6ou1o antes %o es2or&o,

1ansa%os 6or terem le+a%o os tron1os at5 ali. )e :ual:uer mo%o, est'o 6er2eitamente im=+eis. *o 4ananal, atr9s %eles, uma 2ai@a %e terra em 2orma %e tra65<io esten%e-se na %ire&'o %a +ertente, na :ual, 1omo ain%a n'o 2oi 1ol?i%o nen?um 1a1?o %es%e o 6lantio %as mu%as, a regulari%a%e %as 2ileiras alterna%as 5 a4soluta. Os 1in1o ?omens, %e um la%o e %o outro %a 6onte<in?a, tam45m est'o 1olo1a%os %e maneira sim5tri1a: em %uas lin?as 6aralelas, os inter+alos iguais num e noutro gru6o, e os %ois situa%os na margem %ireita - %os :uais se +3em a6enas as 1ostas - 6ostam-se nos inter+alos 1ria%os 6ela 6osi&'o %e seus tr3s 1om6an?eiros %a margem es:uer%a, :ue ol?am na %ire&'o %a 1asa, on%e AY se ergue atr9s %o es6a&o a4erto %e sua >anela. Ela est9 %e 65. Tem na m'o uma 2ol?a %e um a<ul 4em 1laro, no 2ormato 1omum %os 6a65is %e 1arta, 1om mar1as 4em +is+eis %e uma %o4ra em :uatro. Das o 4ra&o est9 meio esten%i%o, e a 2ol?a %e 6a6el 1?ega a6enas H altura %a 1inturaT o ol?ar, :ue 6assa 6or 1ima %ela, erra 6ela lin?a %o ?ori<onte, ao alto %a +ertente o6osta. A... ou+e o 1anto nati+o, %istante mas ain%a nti%o, :ue 1?ega at5 a +aran%a. )o outro la%o %a 6orta %o 1orre%or, so4 a >anela sim5tri1a, uma %as >anelas %o es1rit=rio, ,ran1R est9 senta%o em sua 6oltrona. A..., :ue 2oi 6essoalmente 4us1ar as 4e4i%as, 6;e a 4an%e>a 1?eia so4re a mesa 4ai@a. Ela %estam6a o 1on?a:ue e o %es6e>a nos tr3s 1o6os alin?a%os. En1?e-os em segui%a 1om 9gua gasei2i1a%a. A6=s %istri4uir os %ois 6rimeiros, ela senta-se 6or sua +e< na 1a%eira +a<ia, seguran%o o ter1eiro 1o6o. L ent'o :ue 6ergunta se os 1u4os %e gelo ?a4ituais ser'o ne1ess9rios, alegan%o :ue as garra2as saram %a gela%eira, em4ora a6enas uma %elas este>a 1o4erta %e +a6or ao 1ontato 1om o ar. Ela 1?ama o 1o6eiro. *ingu5m res6on%e. - 0eria mel?or se um %e n=s 2osse at5 l9, %i< ela. Das nem ela, nem ,ran1R 2a<em men&'o %e erguer-se. *a 1o6a, o ra6a< >9 est9 tiran%o os 1u4os %e gelo %e suas 2Ermas, segun%o as instru&;es re1e4i%as %a 6atroa, assegura ele. E a1res1enta :ue ir9 le+9-los ime%iatamente, em +e< %e 6re1isar o momento em :ue tal or%em l?e 2oi %a%a.

*a +aran%a, ,ran1R e AY 1ontinuaram senta%os em suas 1a%eiras. Ela n'o se a6ressou em ser+ir o gelo: ain%a n'o to1ou no 4al%e %e metal 6oli%o :ue o 1o6eiro 1olo1ou >unto %ela e 1u>o 4ril?o >9 5 man1?a%o 6or um +a6or ligeiro. Como sua +i<in?a, ,ran1R ol?a %iretamente 6ara a 2rente, 6ara a lin?a %o ?ori<onte, no alto %a +ertente 2ronteira. /ma 2ol?a %e 6a6el %e um a<ul 4em 1laro, %o4ra%a +9rias +e<es - em oito, 6ro+a+elmente-, so4ressai agora %o 4olso %ireito %e sua 1amisa. O 4olso es:uer%o est9 ain%a 1ui%a%osamente a4otoa%o, en:uanto a a4a %o outro est9 agora le+anta%a 6ela 1arta, :ue ultra6assa a 4eira%a %o 6ano 1a:ui em um 1entmetro. A... +3 o 6a6el a<ul-1laro :ue atrai o ol?ar. Bro1ura %ar e@6li1a&;es so4re um malenten%i%o 1om o 1o6eiro a 6ro6=sito %o gelo. Ter-l?e-ia ent'o %ito 6ara n'o tra<3-loZ L a 6rimeira +e<, %e :ual:uer mo%o, :ue ela n'o se 2a< enten%er 6or um %os seus 1ria%os. - I9 sem6re uma 6rimeira +e< - res6on%e A... 1om um sorriso tran:Nilo. 0eus ol?os +er%es, :ue n'o 6is1am nun1a, re2letem a6enas o re1orte %e uma sil?ueta 1ontra o 15u. L9 em4ai@o, no 2un%o %o +ale, a %is6osi&'o %os tra4al?a%ores n'o 5 a mesma, %e um e %e outro la%o %a 6onte %e tron1os. Resta a6enas um %eles na margem %ireita: os outros :uatro est'o alin?a%os 2rente a ele. 0ua 6ostura, 6or5m, n'o se mo%i2i1ou. Atr9s %o :ue est9 isola%o, um %os no+os tron1os %esa6are1eu: a:uele :ue esta+a 6or 1ima %e %ois outros. Em 1om6ensa&'o, um tron1o %e 1as1a terrosa a6are1eu 1laramente na margem es:uer%a, atr9s %os :uatro tra4al?a%ores :ue ol?am 6ara a 1asa. ,ran1R le+anta-se %a 1a%eira, 1om um +igor s4ito, e 1olo1a so4re a mesa 4ai@a o 1o6o :ue a1a4a %e es+a<iar %e um trago. *'o ?9 mais +estgios %o 1u4o %e gelo no 2un%o. ,ran1R a+an&ou 1om um 6asso r96i%o at5 a 6orta %o 1orre%or. B9ra ali. A 1a4e&a e o tron1o +oltam-se 6ara A..., :ue 1ontinuou senta%a. - Ber%oe-me, ain%a uma +e<, 6or ser um me1Sni1o t'o in1om6etente. Das A... n'o tem o rosto +olta%o 6ara esse la%o, e o ri1to :ue a1om6an?a+a as 6ala+ras %e ,ran1R 6ermane1eu 1om6letamente 2ora %e seu 1am6o +isual, ri1to esse a4sor+i%o %e ime%iato, ali9s, ao mesmo tem6o :ue o terno 4ran1o >9 sem 4ril?o, 6ela 6enum4ra %o 1orre%or. *o 2un%o %o 1o6o :ue 1olo1ou so4re a mesa ao sair, termina 6or 2un%ir-se um 6e:ueno 6e%a&o %e gelo, arre%on%a%o %e um la%o, a6resentan%o %o outro uma aresta 4isota%a. /m 6ou1o mais longe se su1e%em as garra2as %e 9gua gasei2i1a%a, o 1on?a:ue, e %e6ois a 6onte :ue atra+essa o ria1?o, on%e os 1in1o ?omens aga1?a%os est'o agora %is6ostos %a seguinte maneira: um na margem %ireita, %ois na margem es:uer%a, %ois outros no 6r=6rio ta4uleiro %a 6onte, >unto %e seu la%o >usanteT to%os est'o +olta%os 6ara o mesmo 6onto 1entral :ue 6are1em e@aminar 1om a maior aten&'o.

Restam a6enas %ois tron1os no+os a serem 1olo1a%os. )e6ois ,ran1R e sua an2itri' sentaram-se nas %uas mesmas 1a%eiras, mas tro1aram %e lugares: A... est9 na 1a%eira %e ,ran1R e +i1e-+ersa. L ,ran1R 6ortanto :ue est9 6r=@imo %a mesa 4ai@a on%e o 4al%e %e gelo e as garra2as 2oram 1olo1a%os. Ela 1?ama o 1o6eiro. Este surge ime%iatamente na +aran%a, no Sngulo %a 1asa. )irige-se 1om um 6asso me1Sni1o 6ara a mesin?a, segura-a e, le+antan%o-a %o 1?'o sem %erru4ar na%a %o :ue est9 so4re ela, 1olo1a-a um 6ou1o mais longe, 6r=@ima %e sua 6atroa. Continua em segui%a o seu 1amin?o, sem %i<er 6ala+ra, no mesmo senti%o, 1om o mesmo 6asso %e autEmato, na %ire&'o %o outro Sngulo %a 1asa e %a ala leste %a +aran%a, on%e %esa6are1e. ,ran1R e A..., sem6re mu%os e im=+eis no 2un%o %e suas 6oltronas, 1ontinuam a ol?ar 2i@amente o ?ori<onte. ,ran1R 1onta sua ?ist=ria %o 1arro engui&a%o, rin%o e 2a<en%o gestos 1om uma energia e um entusiasmo %esme%i%os. A6an?a o 1o6o %a mesa a seu la%o e o es+a<ia %e um gole, 1omo se n'o ti+esse ne1essi%a%e %e %eglutir 6ara engolir o l:ui%o: tu%o es1orreu %e uma s= +e< 6ela sua garganta. Re1olo1a o 1o6o na mesa, entre seu 6rato e o res6e1ti+o %es1anso. Re1ome&a ime%iatamente a 1omer. 0eu a6etite 1onsi%er9+el torna-se ain%a mais es6eta1ular 6elos mo+imentos numerosos e muito 6ronun1ia%os :ue 2a<: a m'o %ireita :ue segura su1essi+amente a 2a1a, o gar2o e o 6'o, o gar2o :ue 6assa alterna%amente %a m'o %ireita 6ara a m'o es:uer%a, a 2a1a :ue 1orta os 6e%a&os %e 1arne um a um e :ue +olta H mesa %e6ois %e 1a%a inter+en&'o, 6ara %ei@ar a 1ena ao >ogo %o gar2o, :ue mu%a %e m'o, as i%as e +in%as %o gar2o entre o 6rato e a 4o1a, as %e2orma&;es ritma%as %e to%os os ms1ulos %o rosto %urante a mastiga&'o 1ons1ien1iosa, :ue, antes mesmo %e terminar, 5 a1om6an?a%a %e uma re6eti&'o a1elera%a %o to%o: A m'o %ireita 6ega o 6'o e o le+a H 4o1a, a m'o %ireita re1olo1a o 6'o so4re a toal?a 4ran1a e a6an?a a 2a1a, a m'o es:uer%a segura o gar2o, o gar2o 6enetra na 1arne, a 2a1a 1orta um 6e%a&o, a m'o %ireita 6;e a 2a1a so4re a toal?a, a m'o es:uer%a 1olo1a o gar2o na m'o %ireita, :ue 6ega o 6e%a&o %e 1arne, :ue se a6ro@ima %a 4o1a, e esta se 6;e a mastigar 1om mo+imentos %e 1ontra&'o e e@tens'o :ue re6er1utem em to%o o rosto, at5 as ma&'s, os ol?os, as orel?as, en:uanto a m'o %ireita retoma o gar2o a 2im %e 6ass9-lo 6ara a m'o es:uer%a, %e6ois segura o 6'o, %e6ois a 2a1a, %e6ois o gar2o... O 1o6eiro 2a< sua entra%a, 6ela 6orta a4erta %a 1o6a. A6ro@ima-se %a mesa. 0eu 6asso 5 1a%a +e< mais sin1o6a%oT seus gestos tam45m, :uan%o ele tira os 6ratos, um a um, 6ara 1olo19-los so4re o a6ara%or, e su4stitu-los 6or 6ratos lim6os. A2asta-se logo %e6ois, me@en%o os 4ra&os e as 6ernas 1a%en1ia%amente, 1omo um a6arel?o me1Sni1o %e regulagem grosseira.

L nesse momento :ue se 6ro%u< a 1ena %o esmagamento %a la1raia na 6are%e nua: ,ran1R, :ue se le+anta, a6an?a o guar%ana6o, a6ro@ima-se %a 6are%e, esmaga a la1raia so4re a 6are%e, a2asta o guar%ana6o, esmaga a la1raia no 1?'o. A m'o %e 2alanges a2ila%as 1ris6ou-se so4re a toal?a 4ran1a. Os 1in1o %e%os se6ara%os 2e1?aram-se so4re si mesmos, 1om tanta 2or&a :ue arrastaram a toal?a 1onsigo. Esta 2i1a amassa%a em :uatro ris1as 1on+ergentes, muito mais longas, Hs :uais os %e%os %eram lugar. 0= a 6rimeira 2alange ain%a 5 +is+el. *o anular 4ril?a um anel, uma estreita 2ai@a %e ouro :ue mal se %esta1a so4re a 1arne. Em +olta %a m'o es6al?am-se as 6regas em 2orma %e raios, 1a%a +e< mais im6re1isas H me%i%a :ue se %istan1iam %o 1entro, 1a%a +e< mais a1?ata%as, mas tam45m 1a%a +e< mais e@tensas, trans2orman%o-se 6or 2im numa su6er21ie 4ran1a uni2orme, on%e +em 6ousar, 6or sua +e<, a m'o %e ,ran1R, morena, ro4usta, en2eita%a %e um anel %e ouro largo e 1?ato, %e mo%elo an9logo. Bem ao la%o, a lSmina %a 2a1a %ei@ou na toal?a uma 6e:uena man1?a es1ura, alonga%a, sinuosa, 1er1a%a %e sinais mais le+es. A m'o morena, %e6ois %e ter erra%o um instante 6ela mesa, so4e %e re6ente at5 o 4olso %a 1amisa, on%e tenta %e no+o, 1om um mo+imento ma:uinal, 2a<er entrar mais a 1arta a<ul1lara, %o4ra%a em oito, :ue ultra6assa o 4olso %e um 1entmetro. A 1amisa 5 %e 6ano rsti1o, uma sar>a %e algo%'o 1u>a 1or 1a:ui %es4otou le+emente em 1onse:N3n1ia %e numerosas la+agens. *a 4or%a su6erior %o 4olso 1orre uma 6rimeira 1ostura ?ori<ontal, %u6li1a%a 6or uma segun%a em 2orma %e ar1o, 1u>a 6onta se +olta 6ara 4ai@o. *a e@tremi%a%e %essa 6onta est9 1ostura%o o 4ot'o :ue normalmente 2e1?a o 4olso. L um 4ot'o %e mat5ria 6l9sti1a amarela%oT o 2io :ue o 6ren%e %esen?a em seu 1entro uma 6e:uena 1ru<. A 1arta, 6or 1ima %ele, est9 1o4erta %e uma es1rita 2ina e 1erra%a, 6er6en%i1ular H 4eira%a %o 4olso. W %ireita +3m, em or%em, a manga 1urta %a 1amisa 1a:ui, a >arra in%gena 4o>u%a %e 1erSmi1a, :ue mar1a o meio %o a6ara%or, %e6ois, 1olo1a%os na 6onta %este, %ois lam6i;es %e :uerosene, a6aga%os, arruma%os la%o a la%o 1ontra a 6are%eT mais H %ireita ain%a, o 1anto %a sala, segui%o %e 6erto 6elo 4atente a4erto %a 6rimeira >anela. E entra em 1ena o 1arro %e ,ran1R, :ue 5 atra%o at5 o +i%ro 1om naturali%a%e 6ela 1on+ersa. L um se%' gran%e, a<ul, %e 2a4ri1a&'o ameri1ana, 1u>a 1arro1eria - em4ora em6oeira%a - 6are1e no+a. O motor tam45m est9 em muito 4oas 1on%i&;es: >amais 1ria 6ro4lemas 6ara seu 6ro6riet9rio. Este ltimo n'o %ei@ou o +olante. A6enas a sua 6assageira %es1eu 6ara o 1?'o 6e%regoso %o 69tio. Ela usa 1al&a%os 2inos %e saltos muito altos e 6re1isa ter 1ui%a%o 6ara

s= 6Er os 65s nos lugares menos irregulares. Das n'o 5 6ertur4a%a 6or esse e@er11io, 1u>a %i2i1ul%a%e nem se:uer notou, 6o%er-se-ia %i<er. Est9 imo4ili<a%a 1ontra a 6orta %a 2rente e in1lina-se so4re os assentos %e olea%o 1in<a, 6or 1ima %o +i%ro totalmente a4ai@a%o. O +esti%o 4ran1o %e saia ro%a%a %esa6are1e :uase at5 a 1intura. A 1a4e&a, os 4ra&os e o alto %o 4usto, :ue mergul?am na a4ertura, im6e%em ao mesmo tem6o :ue se +e>a o :ue o1orre no interior. A... sem %+i%a est9 reunin%o as 1om6ras :ue 2e<, 6ara tra<3-las 1onsigo. Das o 1oto+elo es:uer%o rea6are1e, segui%o logo %o ante4ra&o, o 6un?o, a m'o, :ue 69ra na 4eira%a %a 6orta. )e6ois %e uma no+a %emora, os om4ros 6or sua +e< a6are1em H lu< %o %ia, %e6ois o 6es1o&o, e a 1a4e&a 1om sua 6esa%a 1a4eleira negra 1u>o 6entea%o %emasia%o on%ulante est9 um 6ou1o %es2eito, a m'o %ireita 6or 2im, :ue segura a6enas, 6elo 4ar4ante, um em4rul?o +er%e muito 6e:ueno, %e 2orma 14i1a. )ei@an%o na 6oeira %o esmalte %a 6orta a mar1a %e :uatro %e%os 6aralelos, a m'o es:uer%a a6ressa-se a arrumar o 6entea%o, en:uanto A... se a2asta %o 1arro a<ul e, %e6ois %e um ltimo ol?ar 6ara tr9s, %irige-se 1om 6asso 2irme 6ara a 6orta %a 1asa. A su6er21ie irregular %o 69tio 6are1e ter-se a6laina%o H sua 2rente, 6ois AY n'o %9 nem mesmo uma ol?a%ela 6ara os 65s. Em segui%a a6=ia-se ao 4atente %a 6orta %e entra%a, :ue 2e1?ou atr9s %e si. )a:uele lugar ela +3 to%a a 1asa %e uma +e<: a 6e&a 6rin1i6al (sal'o H es:uer%a e sala %e re2ei&;es H %ireita, on%e os 6ratos 6ara o >antar >9 2oram 6ostos$, o 1orre%or 1entral (6ara o :ual %'o as 1in1o 6ortas laterais, to%as 2e1?a%as, tr3s H %ireita e %uas H es:uer%a$, a +aran%a e, al5m %e sua 4alaustra%a +a<a%a, a +ertente 2ronteira %o +ale. A 6artir %a 1rista, a la%eira %i+i%e-se em tr3s, no senti%o %a altura: uma 2ai@a irregular %e mato in1ulto e %uas 6ar1elas 6lanta%as, %e i%a%es %i2erentes. O mato est9 ru&o, entre1orta%o %e ar4ustos +er%es. /m gru6o %e 9r+ores mais im6ortante mar1a o 6onto mais alto al1an&a%o 6ela 6lanta&'o nessa 9rea: o1u6a o Sngulo %e uma 6e&a retangular, o4l:ua em rela&'o Hs 1ur+as %e n+el, on%e o solo nu se %istingue ain%a em 1ertos lugares, entre os 6ena1?os no+os %as 2ol?as. Dais 4ai@o, a segun%a 6ar1ela, :ue tem a 2orma %e um tra65<io, est9 em 6ro1esso %e 1ol?eita: os %is1os 4ran1os, gran%es 1omo 6ratos, %ei@a%os ao r5s-%o-1?'o 6elos tron1os a4ati%os, s'o em nmero :uase igual ao %as 4ananeiras a%ultas ain%a %e 65. O limite a >usante %esse tra65<io 5 su4lin?a%o 6ela 6resen&a %o 1amin?o %e a1esso :ue le+a H 6onte<in?a so4re o ria1?o. Os 1in1o ?omens est'o ali agora or%ena%os em 2ileiras alterna%as, %ois em 1a%a margem e um no meio, aga1?a%o, +olta%o 6ara a +ertente, ol?an%o a 9gua 4arrenta :ue 1?ega em sua %ire&'o entre %uas 6are%es %e terra +erti1ais, mais ou menos %es4arran1a%as a:ui e ali.

*a margem %ireita restam ain%a %ois tron1os no+os a serem 1olo1a%os. ,ormam entre si uma es651ie %e U muito im6er2eito, %e 6ontas a4ertas, atra+essan%o o 1amin?o :ue so4e na %ire&'o %o >ar%im e %a 1asa. AY entra em 1asa nesse momento. Tin?a i%o 2a<er uma +isita a C?ristiane, im6e%i%a %e sair ?9 +9rios %ias 6ela sa%e %a 1rian&a, t'o %eli1a%a :uanto a %e sua m'e, igualmente ina%a6ta%a H +i%a 1olonial. A..., :ue ,ran1R trou@e %e +olta, %e 1arro, at5 sua 1asa, atra+essa a sala %e estar e 6er1orre o 1orre%or 6ara al1an&ar o :uarto :ue %9 6ara a +aran%a. As >anelas %esse :uarto 6ermane1eram es1an1ara%as to%a a man?'. A... a6ro@ima-se %a 6rimeira e 2e1?a a 2ol?a %ireita, en:uanto a m'o 1olo1a%a so4re a es:uer%a interrom6e seu gesto. O rosto mostra-se %e 6er2il no meio +'o %a >anela, o 6es1o&o le+anta%o, o ou+i%o H es1uta. A +o< gra+e %o segun%o motorista 1?ega at5 ela. O ?omem 1anta uma 1an&'o nati+a, uma 2rase longa sem 6ala+ras :ue 6are1e n'o terminar nun1a, em4ora 6are %e re6ente, sem ra<'o 6laus+el. A..., terminan%o seu gesto, em6urra a segun%a 2ol?a. Ela 2e1?a em segui%a as %uas outras >anelas. Das n'o 4ai@a nen?uma %as gelosias. 0enta-se %iante %a 6entea%eira e se 1ontem6la no es6el?o o+al, im=+el, 1om os 1oto+elos a6oia%os no m9rmore e as %uas m'os 1olo1a%as %e 1a%a la%o %o rosto, >unto Hs t3m6oras. *en?um %e seus tra&os se mo+e, nem as 69l6e4ras %e longos 1lios, nem mesmo as 6u6ilas, no 1entro %a ris +er%e. Assim imo4ili<a%a 6elo seu 6r=6rio ol?ar, atenta e serena, ela 6are1e n'o sentir o tem6o 6assar. In1lina%a 6ara um la%o, em6un?an%o o 6ente %e tartaruga, ela re2a< o 6entea%o antes %e ir almo&ar. /ma 6arte %as 6esa%as ma%ei@as negras 6en%e so4re a nu1a. A m'o li+re mergul?a nela os %e%os a2ila%os. A... est9 esten%i%a na 1ama, 1om6letamente +esti%a. /ma %e suas 6ernas re6ousa so4re a 1o4erta %e 1etimT a outra, %o4ra%a no >oel?o, est9 meio 6en%ura%a na 4eira %a 1ama. O 4ra&o, %esse la%o, %o4ra-se em %ire&'o H 1a4e&a, :ue a2un%a o tra+esseiro. Esten%i%o em %iagonal na 1ama muito larga, o outro 4ra&o a2asta-se %o 1or6o em 1er1a %e :uarenta e 1in1o graus. O rosto est9 +olta%o 6ara o teto. Os ol?os est'o ain%a maiores 1om a 6enum4ra. Berto %a 1ama, 1ontra a mesma 6are%e, en1ontra-se a 1Emo%a gran%e. A... est9 %e 65, 2rente H ga+eta su6erior entrea4erta, so4re a :ual se in1lina 6ara 6ro1urar alguma

1oisa, ou ent'o 6ara arrumar seu 1onte%o. A o6era&'o 5 longa e n'o e@ige nen?um %eslo1amento %o 1or6o. Ela est9 senta%a na 6oltrona, entre a 6orta %o 1orre%or e a mesa %e es1re+er. Rel3 uma 1arta :ue 1onser+a as mar1as muito e+i%entes %e ter si%o %o4ra%a em oito. As longas 6ernas est'o 1ru<a%as uma so4re a outra. A m'o %ireita segura a 2ol?a no ar, %iante %o rostoT a es:uer%a segura a e@tremi%a%e %o 4ra&o %a 1a%eira. AY es1re+e, senta%a H mesa 6erto %a 6rimeira >anela. Ou mel?or, 6re6ara-se 6ara es1re+er, a n'o ser :ue ten?a termina%o a sua 1arta. A 1aneta 6ermane1eu sus6ensa a alguns 1entmetros a1ima %o 6a6el. O rosto est9 le+anta%o em %ire&'o ao 1alen%9rio 6rega%o na 6are%e. Entre essa 6rimeira >anela e a segun%a, ?9 lugar a6enas 6ara o gran%e arm9rio. A..., :ue est9 >unto %ele, s= 5 +is+el 6ortanto %a ter1eira >anela, a :ue %9 6ara o la%o oeste. L um arm9rio 1om es6el?o. AY 1on1entra to%a a sua aten&'o em ol?ar seu rosto muito %e 6erto. Ela re2ugiou-se agora, ain%a mais 6ara a %ireita, no Sngulo %o a6osento, :ue 1onstitui tam45m o Sngulo su%oeste %a 1asa. 0eria 291il o4ser+9-la 6or uma %as %uas 6ortas, a %o 1orre%or 1entral ou a %o 4an?eiroT mas as 6ortas s'o %e ma%eira ma1i&a, sem sistema %e gelosias :ue %ei@e +er o4li:uamente. [uanto Hs gelosias %as tr3s >anelas, agora nen?uma %elas 6ermite mais +er alguma 1oisa. Agora, a 1asa est9 +a<ia. AY %es1eu at5 a 1i%a%e 1om ,ran1R, 6ara algumas 1om6ras urgentes. Ela n'o es6e1i2i1ou :uais. 0aram muito 1e%o, a 2im %e %is6or %o tem6o ne1ess9rio 6ara 2a<er suas 1om6ras e +oltar ain%a a:uela mesma noite H 2a<en%a. Ten%o %ei@a%o a 1asa Hs seis e meia %a man?', eles es6eram estar %e +olta 6ou1o %e6ois %a meianoite, o :ue re6resenta %e<oito ?oras %e aus3n1ia, %as :uais oito ?oras %e estra%a, no mnimo, se tu%o 1orrer 4em. Das, 1om as estra%as 6re19rias, 5 %e se es6erar sem6re um atraso. Desmo :ue reini1iem a +iagem na ?ora 6re+ista, logo %e6ois %e um >antar r96i%o, os +ia>antes 6o%em muito 4em s= estar %e +olta H uma ?ora %a man?', ou mesmo sensi+elmente mais tar%e. En:uanto es6era, a 1asa est9 +a<ia. To%as as >anelas %o :uarto est'o a4ertas, 4em 1omo as suas %uas 6ortas, 6ara o 1orre%or e 6ara o 4an?eiro. Entre o 4an?eiro e o

1orre%or, a 6orta tam45m est9 a4erta %e to%o, 1omo a :ue %9 a1esso %o 1orre%or H 6arte 1entral %a +aran%a. A +aran%a est9 igualmente +a<iaT nen?uma %as 1a%eiras %e re6ouso 2oi le+a%a 6ara 2ora esta man?', nem a mesa 4ai@a :ue ser+e 6ara o a6eriti+o e o 1a25. Das, so4 a >anela a4erta %o es1rit=rio, os la%ril?os guar%am as mar1as %os oito 65s %as 1a%eiras: %uas +e<es :uatro 6ontos 4ril?antes, mais lisos %o :ue o resto, %is6ostos em :ua%ra%o. Os %ois 1antos es:uer%os %o :ua%ra%o %ireito est'o a %e< 1entmetros a6enas %os %ois 1antos %ireitos %o :ua%ra%o es:uer%o. Esses 6ontos 4ril?antes s= s'o 1laramente +is+eis %a 4alaustra%a. A6agam-se :uan%o o o4ser+a%or :uer a6ro@imar-se. *a +erti1al, 6ela >anela :ue se en1ontra e@atamente a1ima %eles, torna-se mesmo :uase im6oss+el %eterminar a sua 6osi&'o. O mo4ili9rio %esta 6e&a 5 muito sim6les, ar:ui+os e 6rateleiras 1ontra as 6are%es, %uas 1a%eiras, a mesa ma1i&a 1om ga+etas. *o 1anto %esta ergue-se uma 6e:uena mol%ura in1rusta%a %e n91ar 1om uma 2otogra2ia 2eita H 4eira-mar, na Euro6a. AY est9 senta%a na +aran%a %e um gran%e 1a25. 0ua 1a%eira est9 1olo1a%a %iagonalmente em rela&'o H mesa na :ual se 6re6ara 6ara 1olo1ar o 1o6o. A mesa 5 um %is1o %e metal 1om numerosos 4ura1os e on%e os maiores %esen?am uma ros91ea 1om6li1a%a: 00 6artem %o 1entro, 1omo raios %e uma ro%a 1om %u6la 1ur+atura, e se enrolam, 1a%a um so4re si mesmo, em es6iral na outra 6onta, na 6eri2eria %o %is1o. O 65 :ue o sustenta 5 1onstitu%o %e um tr6li1e tu4o 2ino, 1u>os ramos se se6aram 6ara %e6ois 1on+ergir %e no+o, 1om uma mo%i2i1a&'o na 1on1a+i%a%e, e 6or sua +e< se en+ol+em (nos tr3s 6lanos +erti1ais 6assan%o 6elo ei@o %o sistema$ em tr3s +olutas semel?antes, :ue re6ousam no 1?'o a sua 4ase es6irala%a e est'o 6resas 6or meio %e um anel, um 6ou1o mais alto nessa mesma 1ur+a. A 1a%eira 5 2eita tam45m 1om 6la1as 6er2ura%as e tu4os %e metal. L mais %i21il seguir as suas 1ir1un+olu&;es 6or 1ausa %a 6essoa :ue nela est9 senta%a e :ue as o1ulta em gran%e 6arte. Colo1a%a so4re a mesa, 6r=@imo %e um segun%o 1o6o, >unto H 4eira%a %ireita %a imagem, uma m'o %e ?omem est9 6resa a6enas ao 6un?o %e uma manga %e 6alet=, logo 1orta%a 6ela margem 4ran1a +erti1al. To%os os outros 2ragmentos %e 1a%eiras, 6er1e6t+eis na 2otogra2ia, 6are1em 6erten1er a lugares +agos. *'o ?9 ningu5m nessa +aran%a, 1omo em to%o o resto %a 1asa.

*a sala %e re2ei&;es, um ni1o 6rato 2oi 1olo1a%o na mesa, 6ara o almo&o, %o la%o 2ronteiro H 6orta %a 1o6a e ao a6ara%or, longo e 4ai@o, :ue +ai %essa 6orta H >anela. A >anela est9 2e1?a%a. O 69tio est9 +a<io. O segun%o motorista %e+e ter ti%o %e 1olo1ar a 1amin?onete 6erto %os 4arra1;es, 6ara la+9-la. ,i1a a6enas, no lugar :ue ela o1u6a ?a4itualmente, uma gran%e man1?a negra 1ontrastan%o 1om a su6er21ie 6oeirenta %o 69tio. L um 6ou1o %e =leo :ue, gota a gota, es1orreu %o motor, sem6re no mesmo lugar. L 291il 2a<er %esa6are1er essa man1?a, gra&as aos %e2eitos %o +i%ro muito grosseiro :ue guarne1e a >anela: 4asta le+ar, 1om tentati+as su1essi+as, a su6er21ie enegre1i%a at5 um 6onto 1ego %a +i%ra&a. A man1?a 1ome&a 6or alargar-se, e um %os la%os se en1?e 6ara 2ormar uma 6rotu4erSn1ia arre%on%a%a, mais grossa %o :ue o o4>eto ini1ial. Das, alguns milmetros mais longe, esse +entre trans2orma-se numa s5rie %e 6e:uenos 1res1entes 1on13ntri1os, :ue se a2inam at5 se tornarem a6enas lin?as, en:uanto a outra 4eira%a %a man1?a re1ua, %ei@an%o atr9s %e si um a63n%i1e 6e%un1ula%o. Este, 6or sua +e<, 1res1e, um instanteT %e6ois, tu%o se a6aga %e um s= gol6e. *'o ?9 mais, atr9s %o +i%ro, no Sngulo 1ria%o 6elo montante 1entral e 6elo 6e:ueno 4os:ue, sen'o a 1or 4ege-a1in<enta%a %o ma1a%ame 6oeirento :ue 1onstitui o 1?'o %o 69tio. *a 6are%e em 2rente est9 a la1raia, 1om seu lugar mar1a%o 4em ao 1entro. Ela 6arou, 6e:ueno tra&o o4l:uo %e %e< 1entmetros, e@atamente na altura %o ol?ar, a meio 1amin?o entre a aresta %a 4eira%a %o ro%a65 (no um4ral %o 1orre%or$ e o 1anto %o teto. O animal est9 im=+el. A6enas suas antenas se a4ai@am uma %e6ois %a outra e se le+antam, num mo+imento alterna%o, lento mas 1ontnuo. *a sua e@tremi%a%e 6osterior, o %esen+ol+imento 1onsi%er9+el %as 6atas - so4retu%o %o ltimo 6ar, :ue ultra6assa o 1om6rimento %as antenas 6ermite re1on?e1er sem %+i%a o es1utgero, 1?ama%o %e 7la1raia ara1n%ea8 ou ain%a, 7la1raia-%e-minuto8, 6or 1ausa %a 1ren&a in%gena relati+a H ra6i%e< %a a&'o %e sua 6i1a%a, 6retensamente mortal. Essa es651ie 5 na reali%a%e 6ou1o +enenosa, muito menos, %e :ual:uer mo%o, %o :ue numerosas es1olo6en%ras, 2re:Nentes na regi'o. )e re6ente, a 6arte anterior %o 1or6o se 6;e em mo+imento, e@e1utan%o uma rota&'o so4re si mesma, :ue en1ur+a o tra&o es1uro na %ire&'o %a 4ase %a 6are%e. E logo %e6ois, sem :ue ten?a tem6o %e ir mais longe, ela 1ai no 1?'o, tor1en%o-se ain%a um

6ou1o e 1ris6an%o su1essi+amente as longas 6atas, en:uanto os ma@ilares se a4rem e se 2e1?am 1om to%a a ra6i%e< em +olta %a 4o1a, no +a<io, num tremor re2le@i+o. )e< segun%os %e6ois, tu%o a:uilo 5 a6enas uma 4olin?a ru&a, on%e se misturam 2ragmentos irre1on?e1+eis. Das na 6are%e nua, ao 1ontr9rio, a imagem %o es1utgero esmaga%o %istingue-se 6er2eitamente, ina1a4a%a, mas sem 4orr'o, re6ro%u<i%a 1om a 2i%eli%a%e %e uma 6ran1?a anatEmi1a na :ual s= 2osse mostra%a uma 6arte %os elementos: uma antena, %uas man%4ulas re1ur+a%as, a 1a4e&a e o 6rimeiro anel, a meta%e %o segun%o, algumas 6atas %e gran%e taman?o, et1. O %esen?o 6are1e in%el5+el. *'o 1onser+a nen?um rele+o, nen?uma es6essura %e su>eira se1a :ue se soltasse so4 a un?a. A6resenta-se antes 1omo uma tinta 6ar%a im6regnan%o to%a a 1ama%a su6er2i1ial %o re4o1o. /ma la+agem %a 6are%e, 6or outro la%o, n'o 5 6rati19+el. Essa 6intura 2os1a 4ril?ante n'o a su6ortaria sem %+i%a, 6ois 5 muito mais 2r9gil :ue a 6intura 1omum, 1om =leo %e lin?a&a, :ue e@istia antes na sala. A mel?or solu&'o 1onsiste 6ortanto em em6regar a 4orra1?a, uma 4orra1?a muito %ura, %e gr'o 2ino, :ue %esgastaria 6ou1o a 6ou1o a su6er21ie su>a, a 4orra1?a %e m9:uina %e es1re+er, 6or e@em6lo, :ue se en1ontra na ga+eta %e 1ima, %o la%o es:uer%o %a es1ri+anin?a. O tra&a%o 2ino %os 2ragmentos %as 6atas ou %as antenas %esa6are1e logo, %es%e os 6rimeiros gol6es %a 4orra1?a. A 6arte maior %o 1or6o, >9 4astante a6aga%a, re1ur+a%a num 6onto %e interroga&'o 1a%a +e< mais im6re1iso na e@tremi%a%e, tam45m se a6aga sem %emora, totalmente. Das a 1a4e&a e os 6rimeiros an5is 6re1isam %e um tra4al?o mais %emora%o: %e6ois %e ter 6er%i%o muito %e6ressa sua 1or, a 2orma :ue 6ersiste 2i1a, em segui%a, esta1ionaria %urante muito tem6o. Os 1ontornos tornaram-se a6enas um 6ou1o menos nti%os. A 4orra1?a %ura :ue 6assa e re6assa no mesmo lugar n'o a%ianta :uase na%a agora. Im6;e-se uma o6era&'o 1om6lementar: ras6ar, muito ligeiramente, 1om a 4eira%a %e uma lSmina %e 4ar4ear me1Sni1a. /ma 6oeira 4ran1a solta-se %a 6are%e. A 6re1is'o %a 2erramenta 6ermite :ue se limite e@atamente a regi'o su4meti%a ao seu ata:ue. /ma no+a es2rega%ela 1om a 4orra1?a termina em segui%a a o4ra 1om 2a1ili%a%e. A man1?a sus6eita %esa6are1eu 1om6letamente. Resta em seu lugar a6enas uma <ona mais 1lara, %e 4eira%as es2uma%as, sem %e6ress'o sens+el, :ue 6o%e 6assar 6or um %e2eito insigni2i1ante %a su6er21ie, mesmo 1om gran%e rigor.

Desmo assim, o 6a6el est9 agora a%elga&a%oT tornou-se mais transl1i%o, %esigual, um 6ou1o 6enugento. A mesma lSmina %e 4ar4ear, 1ur+a%a entre %ois %e%os 6ara a6resentar o meio %e seu la%o 1ortante, ser+e tam45m 6ara ras6ar rente as re4ar4as le+anta%as 6ela 4orra1?a. O 1entro %a un?a, 2inalmente, alisa as ltimas as6ere<as. Em 6lena lu<, uma ins6e&'o mais atenta %a 2ol?a a<ul-1lara re+ela :ue as %uas 1urtas 2ra&;es %e 6ernas %e letras resistiram a tu%o, 1orres6on%en%o sem %+i%a a gol6es muito 2ortes %a es1rita. Tanto assim :ue uma 6ala+ra no+a, %is6osta a%e:ua%amente %e maneira a 1o4rir esses %ois tra&os inteis, n'o teria su4stitu%o a antiga na 69gina, 1ontinuan%o +is+eis os +estgios %e tinta negra. A menos :ue a 4orra1?a entre no+amente em a&'o. Ela se %esta1a agora so4re a ma%eira marromes1ura %a es1ri+anin?a, 4em 1omo a lSmina %e 4ar4ear, >unto %a mol%ura in1rusta%a %e n91ar on%e AY se 6re6ara 6ara 1olo1ar seu 1o6o so4re a mesa re%on%a %e mlti6las 6er2ura&;es. A 4orra1?a 5 um 6e:ueno %is1o rosa%o 1u>a 6arte 1entral 5 o1u6a%a 6or uma ro%ela %e lata. A lSmina %e 4ar4ear 5 um retSngulo 6oli%o sem es6essura, arre%on%a%o em seus %ois 1antos e 1om tr3s 2uros alin?a%os. O 2uro me%iano 5 1ir1ularT os %ois outros, %e 1a%a la%o, re6ro%u<em e@atamente - em es1ala muito re%u<i%a - a 2orma geral %a lSmina, isto 5, um retSngulo %e 6e:uenos 1antos arre%on%a%os. Em +e< %e ol?ar o 1o6o :ue ela se 6re6ara 6ara 1olo1ar so4re a mesa, A..., 1u>a 1a%eira est9 1olo1a%a em %iagonal em rela&'o H mesa, +olta-se na %ire&'o o6osta 6ara sorrir ao 2ot=gra2o, 1omo a estimul9-lo a 4ater o instantSneo. O o6era%or n'o a4ai@ou seu a6arel?o 6ara 1olo19-lo ao n+el %o mo%elo. Bare1e at5 :ue ele su4iu em alguma 1oisa: 4an1o %e 6e%ra, %egrau, ou mureta. A. .. %e+e le+antar o rosto 6ara o2ere13-lo H o4>eti+a. O 6es1o&o es4elto +oltou-se 6ara a %ireita. )esse la%o, a m'o a6=ia-se 1om naturali%a%e na 4eira%a e@trema %a 1a%eira, 1ontra a 1o@aT o 4ra&o nu est9 ligeiramente %o4ra%o no 1oto+elo. Os >oel?os est'o se6ara%os, as 6ernas, meio esten%i%as, os torno<elos, 1ru<a%os. A 1intura muito 2ina est9 en+ol+i%a 6or um 1into largo %e tr6li1e 2i+ela. O 4ra&o es:uer%o, esten%i%o, segura o 1o6o +inte 1entmetros a1ima %a mesa 6er2ura%a. A 4asta 1a4eleira negra est9 solta so4re os om4ros. A on%a %os 6esa%os 4an%os %e re2le@os a+ermel?a%os +i4ra aos menores im6ulsos transmiti%os 6ela 1a4e&a. Esta %e+e estar agita%a %e 6e:uenos mo+imentos, im6er1e6t+eis em si mesmos, mas am6li2i1a%os 6ela massa %os 1a4elos :ue 6er1orrem %e um om4ro ao outro, 1rian%o mo+imentos 4ril?antes, logo amorte1i%os, 1u>a s4ita intensi%a%e se reanima em 1on+uls;es ines6era%as, um 6ou1o mais 4ai@o... mais 4ai@o ain%a... e um ltimo es6asmo muito mais 4ai@o.

O rosto, es1on%i%o 6ela 6osi&'o :ue o1u6a, est9 in1lina%o 6ara a mesa, on%e as m'os, in+is+eis se entregam a algum tra4al?o minu1ioso e 6rolonga%o: 1er<ir uma meia muito 2ina, 6olir as un?as, %esen?ar 1om l96is %e taman?o re%u<i%o, lim6ar 1om a 4orra1?a uma man1?a ou uma 6ala+ra mal es1ol?i%a. Bor +e<es ela le+anta o 4usto e re1ua um 6ou1o 6ara >ulgar mel?or o seu tra4al?o. Com um gesto lento, lan&a 6ara tr9s uma me1?a, mais 1urta, :ue se %esta1ou %esse 6entea%o muito inst9+el, e a 6ertur4a. Das a me1?a re4el%e 6ermane1e so4re a se%a 4ran1a, esti1a%a 6ela 6ele %o om4ro, on%e tra&a uma lin?a on%ulante :ue termina num gan1?o. A4ai@o %a 1a4eleira :ue se agita, a 1intura %elga%ssima 5 1orta%a +erti1almente, em seu 1entro, 6elo estreito 2e1?o met9li1o %o +esti%o. AY est9 %e 65 na +aran%a, no 1anto %a 1asa, >unto %a 1oluna :ua%ra%a :ue sustenta o Sngulo su%oeste %o tel?a%o. A6=ia-se 1om as %uas m'os na 4alaustra%a, %e 2rente 6ara o sul, %ominan%o o >ar%im e to%o o +ale. Est9 em 6leno sol. Os raios a atingem rigorosamente %e 2rente. Das ela n'o tem me%o %eles, mesmo ao meio-%ia. 0ua som4ra en1urta%a 6ro>eta-se, 6er6en%i1ular, so4re as la>es, on%e n'o o1u6a, em 1om6rimento, mais %o :ue um :ua%ra%o. )ois 1entmetros 6ara tr9s 1ome&a a som4ra %o tel?a%o, 6aralela H 4alaustra%a. O sol est9 :uase no <3nite. Os %ois 4ra&os esten%i%os se6aram-se numa mesma %istSn1ia, %e um la%o e %o outro %os :ua%ris. As m'os seguram, am4as, a 4arra %e ma%eira %e maneira i%3nti1a. Como A... 2a< re1air a e@ata meta%e %e seu 6eso so4re 1a%a um %os saltos altos %os sa6atos, a simetria %e to%o o 1or6o 5 6er2eita. A... est9 %e 65 1ontra uma %as >anelas 2e1?a%as %o sal'o, 4em em 2rente %o 1amin?o :ue %es1e a 6artir %a estra%a 6rin1i6al. Atra+5s %o +i%ro, ela ol?a %iretamente H sua 2rente, 6ara a entra%a %o 1amin?o, 6or 1ima %o 69tio 6oeirento, %o :ual uma 2ai@a %e a6ro@ima%amente tr3s metros %e largura 5 o4s1ure1i%a 6ela som4ra %a 1asa. O resto %o 69tio est9 4ran1o %e sol. A sala gran%e, em 1om6ara&'o, 6are1e es1ura. O +esti%o a%:uire ali o a<ul-2rio %as 6ro2un%e<as. A... n'o 2a< um gesto. Continua a 1ontem6lar o 69tio e a entra%a %o 1amin?o, no meio %as 4ananeiras, 4em H sua 2rente. A... est9 no 4an?eiro, 1u>a 6orta %ei@ou entrea4erta 6ara o 1orre%or. *'o est9 2a<en%o a toalete. Est9 %e 65 a6oia%a na mesa la:uea%a %e 4ran1o, 2rente H >anela :ua%ra%a :ue l?e 1?ega H altura %o 6eito. Al5m %o es6a&o a4erto, 6or 1ima %a +aran%a, a

4alaustra%a +a<a%a, o >ar%im mais a4ai@o, seu ol?ar s= 6o%e al1an&ar a massa +er%e %as 4ananeiras, e mais longe, %ominan%o a estra%a :ue %es1e 6ara a 6lan1ie, o es6or'o ro1?oso %o 6latE, atr9s %o :ual a1a4a %e %esa6are1er o sol. A noite :ue se segue n'o tar%a a 1air, nessas regi;es sem 1re6s1ulo. A mesa la:uea%a torna-se logo %e um a<ul mais 2irme, 4em 1omo o +esti%o, o 1?'o 4ran1o, os la%os %a 4an?eira. To%o o a6osento est9 mergul?a%o na o4s1uri%a%e. A6enas o :ua%ra%o %a >anela 5 uma man1?a %e um +ioleta mais 1laro, so4re a :ual se re1orta a sil?ueta negra %e A...: a lin?a %os om4ros e %os 4ra&os, o 1ontorno %a 1a4eleira. L im6oss+el, so4 essa ilumina&'o, sa4er se sua 1a4e&a se a6resenta %e 2rente ou %e tr9s. Em to%o o es1rit=rio 4rus1amente a lu< %e1lina. O sol %eitou-se. AY >9 est9 totalmente a6aga%a. A 2otogra2ia n'o se 6er1e4e sen'o 6elas 4eira%as na1ara%as %e sua mol%ura, :ue 4ril?am num resto %e lu<. W sua 2rente 4ril?am tam45m o 6aralelogramo %esen?a%o 6ela lSmina e a eli6se %e metal no 1entro %a 4orra1?a. Das seu 4ril?o :uase n'o %ura. O ol?o agora n'o %is1erne mais na%a, a6esar %as >anelas a4ertas. Os 1in1o tra4al?a%ores 1ontinuam em seu 6osto, no 2un%o %o +ale, aga1?a%os em 2ileiras alterna%as so4re a 6e:uena 6onte. A 9gua 1orrente %o ria1?o 1intila ain%a 1om os ltimos re2le@os %a 6enum4ra. E %e6ois, mais na%a. *a +aran%a, AY %e+e 2e1?ar %entro em 6ou1o o seu li+ro. Ela 1ontinuou a leitura at5 :ue a lu< se tornasse insu2i1iente. Ent'o le+anta o rosto, 1olo1a o li+ro so4re a mesin?a 4ai@a ao al1an1e %e sua m'o, e 2i1a im=+el, 1om os %ois mem4ros nus esten%i%os so4re os 4ra&os %a 1a%eira, o 4usto >oga%o 6ara tr9s 1ontra o en1osto, os ol?os arregala%os ante o 15u +a<io, as 4ananeiras ausentes, a 4alaustra%a tam45m engoli%a 6or sua +e< 6ela noite. E o ru%o ensur%e1e%or %os grilos >9 en1?e os ou+i%os, 1omo se n'o ?ou+esse 1essa%o nun1a. O 1ri1rilar 1ontnuo, sem os1ila&;es, sem mati<es, est9 no auge %e sua 2or&a ?9 +9rios minutos >9, ou mesmo ?9 ?oras, 6ois n'o 2oi 6oss+el registrar um in1io :ual:uer, em nen?um momento. Agora, o 1en9rio est9 totalmente es1uro. Em4ora os ol?os ten?am ti%o tem6o %e ?a4ituar-se, nen?um o4>eto se %esta1a, nem mesmo entre os mais 6r=@imos. Das agora ?9 %e no+o 4alastres 6erto %o 1anto %a 1asa, mais e@atamente meios 4alastres, e um 1orrim'o 6or 1ima %elesT e as la>es emergem aos seus 65s 6ou1o a 6ou1o. O Sngulo %a 6are%e 6re1isa a sua lin?a +erti1al. /ma lu< +i+a >orra 6or tr9s %ele.

L um lam6i'o a1eso, um %os gran%es lam6i;es a :uerosene, :ue ilumina %uas 6ernas em mar1?a, H altura %os >oel?os nus e %as 6anturril?as. O 1o6eiro a6ro@ima-se, seguran%o a al&a 1om o 4ra&o esten%i%o. As som4ras %an&am em to%as as %ire&;es. O 1o6eiro ain%a n'o 1?egou H mesin?a e >9 a +o< %e A... se 2a< ou+ir, 6re1isa e me%i%aT ela 6e%e :ue ele 1olo:ue o lam6i'o na sala %e re2ei&;es, %e6ois %e ter ti%o o 1ui%a%o %e 2e1?ar as >anelas 1omo to%as as noites. - Uo13 sa4e muito 4em :ue n'o %e+e tra<er o lam6i'o 6ara 19. Ele atrai mos:uitos. O 1o6eiro na%a %isse e n'o 6arou um ni1o instante. A regulari%a%e %e sua mar1?a nem se:uer 2oi altera%a. Ao 1?egar H altura %a 6orta, ele e@e1utou um :uarto %e +olta em %ire&'o ao 1orre%or, on%e %esa6are1eu, %ei@an%o atr9s %e si a6enas uma lu< :ue 2oi se em6ali%e1en%o: a a4ertura %a 6orta, um retSngulo so4re as la>es %a +aran%a, e seus 4alastres %o outro la%o. )e6ois, mais na%a. AY n'o +oltou a 1a4e&a 6ara %irigir-se ao 1o6eiro. 0eu rosto re1e4eu a lu< %o lam6i'o %o la%o %ireito. Esse 6er2il +i+amente ilumina%o 6ersiste em segui%a na retina. *a noite es1ura on%e na%a se 6er1e4e %os o4>etos, nem mesmo os mais 6r=@imos, a man1?a luminosa se %eslo1a H +onta%e, sem :ue sua 2or&a se atenue, guar%an%o o re1orte %a testa, %o nari<, %o :uei@o, %a 4o1a... A man1?a est9 na 6are%e %a 1asa, nas la>es, no 15u +a<io. Est9 6or to%a 6arte no +ale, %es%e o >ar%im at5 o ria1?o e na outra +ertente. Est9 tam45m no es1rit=rio. no :uarto, na sala %e re2ei&;es, no sal'o, no 69tio, no 1amin?o :ue se a2asta em %ire&'o H estra%a 6rin1i6al. A..., 6or5m, n'o se mo+eu uma lin?a. *'o a4riu a 4o1a 6ara 2alar, sua +o< n'o 6ertur4ou o 4arul?o %os grilos noturnosT o 1o6eiro n'o +eio H +aran%a, n'o trou@e, 6ortanto o lam6i'o, sa4en%o muito 4em :ue sua 6atroa n'o o :uer. Le+ou-o 6ara o :uarto, on%e ela se 6re6ara agora 6ara a 6arti%a. O lam6i'o 5 1olo1a%o so4re a 6entea%eira. A... est9 terminan%o sua %is1reta ma:uilagem: o 4atom nos l94ios :ue se 1ontenta em re6ro%u<ir-l?es o tom natural, mas :ue 6are1e mais es1uro so4 essa lu< %emasia%o 1rua. O %ia ain%a n'o 1lareou. ,ran1R +ai 1?egar a :ual:uer momento 6ara 6egar AY e le+9-la at5 o 6orto. Ela est9 senta%a %iante %o es6el?o o+al on%e seu rosto surge %e 2rente, ilumina%o %e um s= la%o, %u6li1an%o a 6ou1a %istSn1ia o rosto %e 6er2il.

A... in1lina-se mais 6ara o es6el?o. Os %ois rostos a6ro@imam-se. Eles est'o a a6enas trinta 1entmetros um %o outro. Das 1onser+am sua 2orma e sua 6osi&'o res6e1ti+a: um 6er2il e uma 2a1e 6aralelos entre si. A m'o %ireita e a m'o %o es6el?o %esen?am, so4re os l94ios e seu re2le@o, a imagem e@ata %os l94ios, um 6ou1o mais +i+a, mais nti%a ain%a, a6enas um 6ou1o mais es1ura. )uas 4ati%as le+es soam na 6orta %o 1orre%or. Cintilantes, a 4o1a e a meia 4o1a se mo+imentam num sin1ronismo 6er2eito: - O :ue 5Z A +o< 5 1onti%a, 1omo num :uarto %e %oente, ou 1omo a +o< %e um la%r'o :ue 2ala a seu 1m6li1e. - O sen?or, ele 1?egou - res6on%e a +o< %o 1o6eiro, %o outro la%o %a 6are%e. *en?um 4arul?o %e motor 6ertur4ou, 6or5m, o sil3n1io (:ue n'o era o sil3n1io, mas o 1?ia%o 1onstante %o lam6i'o %e 6ress'o$. A... %i<: - J9 +ou. Termina sem 6ressa, 1om um gesto seguro, o tra&o sinuoso a1ima %o :uei@o. Le+anta-se, atra+essa o :uarto 1ontornan%o a 1ama gran%e, a6an?a sua 4olsa so4re a 1Emo%a e o 2ino 1?a65u %e 6al?a 4ran1a %e a4as muito largas. A4re a 6orta sem 2a<er 4arul?o (em4ora sem 6re1au&;es e@1essi+as$, sai, 2e1?a no+amente a 6orta atr9s %e si. Os 6assos se a2astam 6elo 1orre%or. A 6orta %e entra%a a4re-se e +olta a 2e1?ar-se. 0'o seis e meia. To%a a 1asa est9 +a<ia. Ela est9 +a<ia %es%e a man?'. Agora s'o seis e meia. O sol %esa6are1eu atr9s %o es6or'o ro1?oso :ue mar1a a 6ro>e&'o mais a+an&a%a %o 6latE. L a noite es1ura, imo4ili<a%a, :ue n'o tra< a menor im6ress'o %e 2res1or, 1?eia %o 4arul?o ensur%e1e%or %os grilos :ue 6are1e e@istir 6ara sem6re.

A... n'o %e+e +oltar 6ara o >antarT >antar9 na 1i%a%e 1om ,ran1R antes %e retomar a estra%a. Ela n'o 6e%iu :ue se 6re6arasse na%a 6ara sua +olta. *'o 6re1isar9, 6ortanto, %e na%a. L intil es6er9-la. L intil, em to%o 1aso, es6er9-la 6ara o >antar. 0o4re a mesa %a sala %e re2ei&;es o 1o6eiro 1olo1ou um ni1o 6rato, em 2rente %o a6ara%or 1om6ri%o e 4ai@o :ue o1u6a :uase to%a a 6are%e entre a 6orta a4erta %a 1o6a e a >anela 2e1?a%a :ue %9 6ara o 69tio. As 1ortinas, :ue n'o 2oram 2e1?a%as, %ei@am H mostra os seis :ua%ra%os negros %a >anela. /m ni1o lam6i'o ilumina a gran%e 6e&a. Ele est9 1olo1a%o so4re a mesa, em seu Sngulo su%oeste (isto 5, %o la%o %a 1o6a$, iluminan%o a toal?a 4ran1a. W %ireita %o lam6i'o, uma 6e:uena man1?a %e mol?o mar1a o lugar %e ,ran1R: uma mar1a alonga%a, sinuosa, 1er1a%a %e sinais mais im6re1isos. )o outro la%o, os raios +3m 4ater 6er6en%i1ularmente so4re a 6are%e nua, 4em 6erto, 2a<en%o ressaltar, H lu< 6lena, a imagem %a la1raia esmaga%a 6or ,ran1R. 0e 1a%a uma %as 6atas %o es1utgero 1om6reen%e :uatro segmentos mais ou menos %o mesmo 1om6rimento, nen?uma %as :ue est'o %esen?a%as a:ui, so4re a 6intura lisa, est9 inta1ta - e@1eto uma tal+e<, a 6rimeira H es:uer%a. Das ela est9 esten%i%a, :uase retilnea, %e mo%o :ue suas arti1ula&;es n'o s'o 291eis %e lo1ali<ar 1om 1erte<a. A 6ata original 6o%eria ser sensi+elmente mais 1om6ri%a ain%a. A antena tam45m sem %+i%a n'o se im6rimiu totalmente so4re a 6are%e. *o 6rato 4ran1o, um 1arangue>o mostra suas 1in1o 6atas %e >untas muito %esta1a%as, s=li%as, 4em or%ena%as, a>usta%as 1om e@ati%'o. W +olta %a 4o1a, numerosos a63n%i1es, %e estrutura mais 2r9gil, s'o igualmente 6are1i%os entre si, %ois a %ois. O animal usa-os 6ara 6ro%u<ir um ru%o 6are1i%o 1om o %a 1re6ita&'o, 6er1e6t+el 4em %e 6erto, an9logo ao emiti%o em 1ertos 1asos 6elo es1utgero. O lam6i'o, 6or5m, im6e%e :ue se ou&a alguma 1oisa, 6or 1ausa %o seu sil+o 1onstante, %e :ue o ou+i%o s= se %9 1onta :uan%o tenta 6er1e4er outro som. *a +aran%a, 6ara on%e o 1o6eiro a1a4ou %e le+ar a mesin?a e uma %as 1a%eiras 4ai@as, o ru%o %o lam6i'o %iminui 1a%a +e< :ue um grito %e animal o interrom6e. Os grilos 1alaram-se ?9 muito tem6o. A noite >9 est9 4em a+an&a%a. *'o ?9 estrelas, nem luar. *'o ?9 nen?um rumor %e +ento. L uma noite negra, 1alma e :uente, 1omo to%as as outras noites, 1orta%a a6enas, a:ui e ali, 6elos gritos, agu%os e r96i%os, %e 6e:uenos 1arn+oros noturnos, o <um4i%o %e um es1ara+el?o, o 2ar2al?ar %as asas %e um mor1ego.

Esta4ele1e-se em segui%a o sil3n1io. Das um ru%o mais %is1reto, 1omo um ronronar, %es6erta a aten&'o %o ou+i%o... Ele 69ra ime%iatamente. E %e no+o se im6;e o sil+o %o lam6i'o. O ru%o assemel?a+a-se antes a um rosnar :ue ao 4arul?o %e um motor %e autom=+el. A... ain%a n'o +oltou. Eles est'o um 6ou1o atrasa%os, o :ue 5 normal 1om essas estra%as 6re19rias. O lam6i'o, 5 1erto, atrai os mos:uitosT mas os atrai 6ara a sua 6r=6ria lu<. Basta 6ortanto 1olo19-lo a 1erta %istSn1ia 6ara n'o sermos in1omo%a%os 6or eles, ou 6or outros insetos. Eles +olte>am em torno %o +i%ro, a1om6an?an%o 1om seus +Eos 11li1os o sil+o uni2orme %o :uerosene. 0eu 6e:ueno 6orte, sua %istSn1ia relati+a, sua ra6i%e< - :ue aumenta H me%i%a :ue 6assam mais 6erto %a 2onte %e lu< - im6e%em :ue se re1on?e&a a 1on2igura&'o %o 1or6o e %as asas. *'o 5 nem mesmo 6oss+el %istinguir entre eles as %i2erentes es651ies, e so4retu%o i%enti2i1ar-l?es os nomes. 0'o a6enas sim6les 6art1ulas em mo+imento, :ue %es1re+em eli6ses mais ou menos a1?ata%as em 6lanos ?ori<ontais, ou %e in1lina&'o muito le+e, 1ortan%o em %i+ersos n+eis a manga alonga%a %o lam6i'o. As tra>et=rias, 6or5m, raramente s'o 1entra%as so4re o lam6i'oT :uase to%as se a2astam mais %e um la%o, 6ara a %ireita ou a es:uer%a, e a tal 6onto :ue 6or +e<es o 1or6s1ulo %esa6are1e na noite. Entra no+amente em 1ena logo %e6ois - ou um outro em seu lugar - e re2a< logo %e6ois a sua =r4ita, %e mo%o a e+oluir 1om seus 1ong3neres numa <ona 1omum, +iolentamente ilumina%a, 1om 1er1a %e um metro e meio %e e@tens'o. A 1a%a instante, 1ertas eli6ses %iminuem at5 se trans2ormarem em tangentes %o glo4o, %e um la%o e %o outro %este (na 2rente e atr9s$. Elas s'o ent'o re%u<i%as Hs menores %imens;es, nos %ois senti%os, e al1an&am sua maior +elo1i%a%e. Das n'o mant3m 6or muito tem6o esse ritmo a1elera%o: 1om um a2astamento 4rus1o, o elemento gera%or retoma uma gra+ita&'o mais 1alma. )e resto, :uer se trate %a am6litu%e, %a 2orma, ou %a situa&'o mais ou menos e@13ntri1a, as +aria&;es s'o 6ro+a+elmente in1essantes no interior %o en@ame. 0eria ne1ess9rio, 6ara segui-los, 6o%er %istingui-los in%i+i%ualmente. Como isso 5 im6oss+el, uma 1erta 6erman3n1ia %o 1on>unto se esta4ele1e, no interior %a :ual as 1rises lo1ais, as 1?ega%as, as 6arti%as, as tro1as, n'o entram mais em 1onta. Agu%o e 4re+e, o grito %e um animal ressoa, 4em 6erto, 6are1en%o +ir %o >ar%im, >unto %a +aran%a. )e6ois o mesmo grito, ao 2im %e tr3s segun%os, assinala sua 6resen&a %o outro la%o %a 1asa. E %e no+o 5 o sil3n1io, :ue n'o 5 o sil3n1io, mas uma su1ess'o %e

gritos i%3nti1os, menores, mais %istantes, na massa %as 4ananeiras, >unto %o rio, na +ertente o6osta tal+e<, %e um e@tremo ao outro %o +ale. Agora 5 um ru%o mais sur%o, menos 2ugi%io, :ue re1lama aten&'o: uma es651ie %e grun?i%o, %e ron1o ou %e ronronar... Das, antes mesmo %e se ter 6re1isa%o o 4astante, o ru%o 69ra. O ou+i%o, :ue 4us1a em +'o reen1ontr9-lo, na noite, n'o 1a6ta em seu lugar sen'o o sil+o %o lam6i'o %e 6ress'o. O som 5 :uei@oso, alto, um 6ou1o 2an?oso. Das sua 1om6le@i%a%e 6ermite-l?e ?armonias %e to%as as alturas. )e uma 1onstSn1ia a4soluta, ao mesmo tem6o a4a2a%o e 6enetrante, ele en1?e a 1a4e&a e a noite inteira, 1omo se n'o +iesse %e 6arte alguma. W +olta %o lam6i'o, a ron%a %os insetos 5 sem6re e@atamente a mesma. *'o o4stante, H 2or&a %e 1ontem6l9-la, o ol?o a1a4a 6or 6er1e4er 1or6s1ulos maiores :ue os outros. Isso n'o 4asta, 6or5m, 6ara %eterminar a sua nature<a. 0o4re o 2un%o negro eles 2ormam a6enas, tam45m eles, man1?as 1laras, :ue se tornam 1a%a +e< mais 4ril?antes H me%i%a :ue se a6ro@imam %a lu<, mergul?am na es1uri%'o %e um s= gol6e ao 6assarem 2rente ao glo4o, H 1ontralu<, %e6ois reen1ontram to%o o seu 4ril?o, 1u>a intensi%a%e %iminui ent'o na %ire&'o %a 6onta %a =r4ita. *a 6re1i6ita&'o %o retorno rumo ao +i%ro, a man1?a se 1?o1a 1ontra este 1om +iol3n1ia, num ru%o se1o. Ca%a so4re a mesa, ela se trans2orma num 6e:ueno 1ole=6tero a+ermel?a%o, %e 5litros 2e1?a%os, :ue %9 +oltas lentamente so4re a ma%eira mais es1ura. Outros insetos, semel?antes a ele, tam45m 1aram so4re a mesaT an%am sem rumo, 6er1orren%o 1om ar inseguro tra>etos %e muitas +oltas e metas 6ro4lem9ti1as. Le+antan%o %e re6ente seus 5litros num U %e lin?as 1ur+as, um %eles esten%e suas asas mem4ranosas, le+anta +Eo e se reintegra ime%iatamente ao en@ame %e 1or6s1ulos. Das ele 5 ali um %os elementos mais 6esa%os, menos r96i%os e, 6ortanto, menos %i21eis %e a1om6an?ar 1om os ol?os. As es6irais :ue %es1re+e est'o sem %+i%a tam45m entre as mais 1a6ri1?osas: 1om6reen%em 1r1ulos, re+ira+oltas, su4i%as segui%as %e :ue%as 4rutais, in2le@;es, 6ontos %e retorno... O ru%o mais sur%o >9 %ura agora +9rios segun%os, ou mesmo +9rios minutos: uma es651ie %e grun?i%o, %e ronronar, ou o ron1o %e um motor, o motor %e um autom=+el :ue su4isse em %ire&'o ao 6latE, na estra%a 6rin1i6al. B9ra um momento, 6ara re1ome&ar em segui%a 1om mais 2or&a. )esta +e< 5 realmente o 4arul?o %e um 1arro na estra%a.

Ele 1res1e 6rogressi+amente. O1u6a to%o o +ale 1om sua tre6i%a&'o regular, mon=tona, muito mais am6la %o :ue 6are1eria no %ia 1laro. 0ua im6ortSn1ia e@1e%e mesmo, muito %e6ressa, a:uilo :ue se 6o%eria es6erar %e um sim6les se%'. O ru%o est9 agora nas 6ro@imi%a%es %o entron1amento %o 1amin?o :ue le+a H 2a<en%a. Em lugar %e %iminuir a mar1?a 6ara %o4rar H %ireita, ele 1ontinua seu a+an&o uni2orme, 1?egan%o no momento aos ou+i%os %e6ois %e ter 1ontorna%o a 1asa 6elo seu es6ig'o leste. Bassou a 4i2ur1a&'o. Ten%o al1an&a%o a 6arte 6lana %a estra%a, 4em so4 a 4eira%a ro1?osa em :ue o 6latE se interrom6e, o 1amin?'o mu%a %e mar1?a e 1ontinua 1om um ronronar menos 6esa%o. Em segui%a seu 4arul?o %iminui 6ou1o a 6ou1o, H me%i%a :ue se %istan1ia 6ara leste, iluminan%o 1om seus 2ar=is 6o%erosos os ma1i&os %e 9r+ores %e 2ol?agem rgi%a :ue margeiam a mata, em %ire&'o %a 1on1ess'o seguinte, a %e ,ran1R. 0eu 1arro 6o%e ter engui&a%o, mais uma +e<. Eles %e+iam estar %e +olta ?9 muito tem6o. Em +olta %o lam6i'o %e :uerosene as eli6ses 1ontinuam a girar, alongan%o-se, en1ol?en%o-se, a2astan%o-se 6ara a %ireita ou 6ara a es:uer%a, su4in%o, %es1en%o, ou in1linan%o-se %e um la%o e %e6ois %e outro, misturan%o-se numa 1on2us'o 1a%a +e< maior, on%e 5 im6oss+el i%enti2i1ar :ual:uer 1ur+a autEnoma. A... %e+eria estar %e +olta ?9 muito tem6o. Das n'o 2altam 1ausas 6ro+9+eis 6ara o atraso. )ei@an%o %e la%o a ?i6=tese %e a1i%ente - >amais e@1lu%a -, ?9 a 6ossi4ili%a%e %e %ois 6neus 2ura%os, o :ue o4riga o motorista a 1onsertar, ele mesmo, um %os 6neus: retirar a ro%a, %esmontar o 6neu, en1ontrar o 2uro na 1Smara-%e-ar, H lu< %os 2ar=is, et1., 6o%e o1orrer tam45m a %es1one@'o %e algum 1a4o el5tri1o, %e+i%o a uma sa1u%i%ela %emasia%o +iolenta :ue interrom6e, 6or e@em6lo, o 2un1ionamento %os 2ar=is, 2or&an%o a longas 6ro1uras e a um 1onserto 6re19rio H lu< insu2i1iente %e uma lanterna %e 4olso. A estra%a en1ontra-se em t'o mau esta%o :ue at5 mesmo 6e&as im6ortantes 6o%em ser %ani2i1a%as, se o 1arro 2or muito %e6ressa: amorte1e%ores :ue4ra%os, ei@o entorta%o, 19rter em 6e%a&os... I9 tam45m a a>u%a :ue n'o se re1usa a outro motorista em %i2i1ul%a%es. I9 as %i+ersas 1asuali%a%es :ue retar%am a 6r=6ria 6arti%a: %emora im6re+ista %e algum neg=1io, lenti%'o e@1essi+a no restaurante, 1on+ite 6ara >antar a1eito no ltimo minuto em 1asa %e um amigo :ue se en1ontra, et1., et1. I9, 2inalmente, o 1ansa&o %o motorista, :ue o le+a a %ei@ar a +olta 6ara o %ia seguinte. O ru%o %o 1amin?'o :ue so4e a estra%a, nesta +ertente %o +ale, en1?e %e no+o o ar. Ele se %eslo1a %e oeste 6ara leste, %e um e@tremo ao outro %o 1am6o au%iti+o, atingin%o sua 6ot3n1ia m9@ima :uan%o 6assa atr9s %a 1asa. Uai t'o %e6ressa :uanto o anterior, o

:ue 6o%e 6ro+o1ar 6or um instante a 1on2us'o 1om um 1arro %e 6asseioT o ru%o, 6or5m, 5 muito mais 2orte. O 1amin?'o n'o est9 1arrega%o, e+i%entemente. 0'o os trans6orta%ores %e 4anana :ue +oltam +a<ios %o 6orto, %e6ois %e terem %es1arrega%o os seus 1a1?os no arma<5m, na entra%a %o 1ais, >unto ao :ual o Ca6 0aint-Jean est9 an1ora%o. L o moti+o :ue 2igura no 1alen%9rio %os 1orreios, na 6are%e %o :uarto. O na+io 4ran1o, no+o, est9 an1ora%o >unto %o 1om6ri%o 1ais :ue - 6artin%o %a margem in2erior a+an&a em 6onta mar a%entro. *'o se %istingue 4em a estrutura %essa 6onta: trata-se 6ro+a+elmente %e uma arma&'o %e ma%eira (ou %e 2erro$ :ue sustenta uma 1al&a%a re+esti%a %e as2alto. Como o 1ais se en1ontra :uase H altura %a 9gua, os la%os %o na+io 2i1am muito mais altos %o :ue ele. O 4ar1o se a6resenta %e 2rente, mostran%o a lin?a +erti1al %e suas tra+es e as %uas 6are%es lisas, %as :uais a6enas uma est9 ilumina%a. O na+io e o 1ais o1u6am o meio %a imagem, o 6rimeiro H es:uer%a, o segun%o H %ireita. W sua +olta, o mar est9 semea%o %e 6irogas: oito s'o 1laramente +is+eis e tr3s outras mais in1ertas, no 2un%o. /ma em4ar1a&'o menos 2r9gil, muni%a %e uma +ela :ua%ra%a en2una%a 6elo +ento est9 :uase %o4ran%o a e@tremi%a%e %o 1ais. *este, uma multi%'o 1olori%a a1oto+ela-se, >unto %e uma 6or&'o %e 2ar%os em6il?a%os, H 2rente %o na+io. /m 6ou1o a2asta%o, mas em 6rimeiro 6lano, +oltan%o as 1ostas a essa agita&'o e ao gran%e na+io 4ran1o :ue a 6ro+o1a, uma 6essoa +esti%a H euro65ia ol?a 6ara a 6arte %ireita %o :ua%ro, amontoa%o %e %estro&os 1u>a massa im6re1isa 2lutua a alguns metros %ele. A su6er21ie %a 9gua est9 on%ula%a %e um le+e marul?o, 1urto, regular, :ue 1?ega em %ire&'o %o ?omem. A massa, ergui%a em meio 6elo marul?o, 6are1e ser uma rou6a +el?a, ou um sa1o +a<io, A maior %as 6irogas est9 situa%a 4em 6erto %esse %estro&o, mas %ele se a2astaT to%a a aten&'o %os %ois nati+os :ue a mano4ram est9 1on1entra%a na 2rente, no 1?o:ue %e uma 6e:uena on%a 1ontra o 1as1o, 1oroa%o %e um 6ena1?o %e es6uma 2i@a%o no ar 6ela 2otogra2ia. W es:uer%a %o 1ais, o mar est9 ain%a mais 1almo. L tam45m %e um +er%e mais 2irme. Gran%es 6o&as %e =leo 2a<em man1?as glau1as >unto %o 6ont'o. L %esse la%o :ue o Ca6 0aint-Jean en1ostouT 6ara ele 1on+erge o interesse %e to%as as outras 6ersonagens :ue 1onstituem a 1ena. Bor 1ausa %a 6osi&'o o1u6a%a 6elo na+io, s'o 4astante 1on2usas as suas su6erestruturas, e@1eto a 2rente %o 1astelo %e 6o6a, a 6assarela, o alto %a 1?amin5 e o 6rimeiro mastro %e 1arregamento, 1om seu 4ra&o o4l:uo, suas 6olias, seus 1a4os, seu 1or%ame. *o alto %o mastro est9 em6oleira%a uma a+e, :ue n'o 5 %e mar, mas um a4utre %e 6es1o&o %e6ena%o.

Outro 6lana no 15u, no alto e H %ireitaT suas asas s'o o 6rolongamento uma %a outra, 4em a4ertas, estan%o 2ortemente in1lina%as na %ire&'o %a 6onta %o mastroT a a+e est9 e@e1utan%o uma +olta. Ain%a mais a1ima 1orre ?ori<ontalmente uma margem 4ran1a %e tr3s milmetros, %e6ois uma 4or%a +ermel?a mais estreita, 1er1a %e meta%e %a 4ran1a. Bor so4re o 1alen%9rio, :ue uma ta1?in?a sustenta 1om um 2io +ermel?o em 2orma %e a1ento 1ir1un2le@o, a 6are%e %e ma%eira est9 6inta%a %e 1in<a 1laro. Outros 2uros %e ta1?in?as 2oram a4ertos nela, nas 6ro@imi%a%es. /m 2uro menos %is1reto, H es:uer%a, mar1a a lo1ali<a&'o %e uma armela ausente, ou %e um 6rego gran%e. Com e@1e&'o %essas 6er2ura&;es, a 6intura %o :uarto est9 4em 1onser+a%a. 0uas :uatro 6are%es, 1omo as %e to%a a 1asa, est'o re+esti%as %e ri6as +erti1ais, %e uns %e< 1entmetros %e largura, se6ara%as entre si 6or uma 1anelura %e sul1o %u6lo. A 6ro2un%i%a%e %esses sul1os se %esta1a 1om uma som4ra nti%a, so4 a lu< %emasia%o 1rua %o lam6i'o %e :uerosene. Essa ran?ura re6ro%u<-se %a mesma 2orma %os :uatro la%os %o :uarto :ua%ra%o 14i1o mesmo, 6ois tem a mesma altura, o mesmo 1om6rimento e a mesma largura. O teto est9 igualmente re1o4erto %as mesmas ri6as 1in<entas. [uanto ao soal?o, o2ere1e ain%a uma %is6osi&'o i%3nti1a, e+i%en1ia%a 6elos interst1ios longitu%inais 4em mar1a%os, muito lim6os, gastos 6elas 2re:Nentes la+agens :ue %es1oram a ma%eira %as ri6as, e 6aralelas Hs 1aneluras %o teto. Assim as seis 2a1es internas %o 1u4o est'o 1orta%as 1om e@ati%'o em estreitas 2ai@as %e %imens;es 1onstantes, +erti1ais 6ara os :uatro 6lanos +erti1ais, orienta%as %e oeste 6ara leste nos %ois 6lanos ?ori<ontais. [uan%o o lam6i'o os1ila um 6ou1o, na e@tremi%a%e %o 4ra&o esten%i%o, to%as essas lin?as %e 1urtas som4ras m=+eis 6are1em anima%as 6or um mo+imento geral %e rota&'o. E@ternamente, as 6are%es %a 1asa mostram, ao 1ontr9rio, t94uas 1olo1a%as no senti%o ?ori<ontalT s'o tam45m mais largas - 1er1a %e +inte 1entmetros - e se su6er6;em na e@tremi%a%e. 0ua su6er21ie n'o est9, 6ortanto, ins1rita num 6lano +erti1al ni1o, mas em mlti6los 6lanos 6aralelos, 1om alguns graus %e in1lina&'o e se6ara%os um %o outro 6ela es6essura %e uma t94ua. As >anelas s'o 1er1a%as 6or um 1ai@il?o e en1ima%as 6or um 2ront'o em 2orma %e triSngulo muito a1?ata%o. As ri6as :ue 2ormam esses ornatos 2oram 6rega%as 6or 1ima %as 2as:uias im4ri1a%as :ue 1onstituem a 6are%e, %e mo%o :ue os %ois sistemas s= est'o em 1ontato 6or uma s5rie %e arestas (a 4eira%a in2erior %e 1a%a t94ua$, entre as :uais su4sistem 2restas muito im6ortantes.

As ni1as :ue est'o >untas em to%a a sua su6er21ie s'o as %uas mol%uras ?ori<ontais: a 4ase %o 2ront'o e a 4ase %o 1ai@il?o, so4 a >anela. *o 1anto %esta, um l:ui%o es1uro es1orreu ao longo %a ma%eira, atra+essan%o as ri6as uma a6=s a outra, %e aresta em aresta, %e6ois a 4ase %e 1imento, estreitan%o-se 1a%a +e< mais nessa %es1i%a, e terminan%o a6enas num 2io, :ue al1an&a o 1?'o %a +aran%a no meio %e um :ua%ra%o, numa 6e:uena man1?a re%on%a. A la>e %o 1?'o, nas 6ro@imi%a%es, est9 6er2eitamente lim6a. Ela 5 la+a%a 1om 2re:N3n1ia, e o 2oi ain%a esta tar%e. A 1erSmi1a muito 2ina a6resenta uma su6er21ie 2os1a, a1in<enta%a, sua+e ao to:ue. Os :ua%ra%os s'o %e gran%es %imens;esT a 6artir %a man1?a re%on%a, e seguin%o a 6are%e, ?9 a6enas 1in1o :ua%ra%os e meio at5 o %egrau %e entra%a %o 1orre%or. A 6orta 5, tam45m ela, en:ua%ra%a 6or uma mol%ura %e ma%eira en1ima%a 6or um 2ront'o triangular a1?ata%o. Trans6osto o um4ral, 1ome&a um no+o la>ea%o, mas 1u>os elementos s'o menores: re%u<i%os H meta%e em 1a%a senti%o, o :ue os torna %o taman?o usual. Em lugar %e serem lisos 1omo os %a +aran%a, s'o mar1a%os, %iagonalmente, 6or ran?uras rasasT as 6artes mais 2un%as t3m a mesma largura :ue os la%os, isto 5, alguns milmetros. 0ua %is6osi&'o 5 alterna%a %e :ua%ra%o em :ua%ra%o, %e mo%o a %esen?ar <igue<agues su1essi+os. Esse le+e rele+o, mal +is+el %urante o %ia, 5 a1entua%o 6ela lu< arti2i1ial, so4retu%o a uma 1erta %istSn1ia H 2rente %o lam6i'o, mais ain%a se este 2or 1olo1a%o rente ao 1?'o. O le+e os1ilar %a lu<, :ue a+an&a 6elo 1orre%or, agita a s5rie ininterru6ta %e ran?uras 1om uma on%ula&'o 1ontnua, semel?ante H %as +agas. O mesmo la>ea%o 1ontinua, sem a menor se6ara&'o, no sal'o-sala %e re2ei&;es. A <ona on%e est'o a mesa e as 1a%eiras est9 1o4erta %e uma esteira %e 2i4rasT a som4ra %e seus 65s gira ra6i%amente so4re ela, no senti%o in+erso aos %os 6onteiros %o rel=gio. Atr9s %a mesa, no 1entro %o 1om6ri%o a6ara%or, o >arro in%gena 6are1e ain%a mais +olumoso: seu gran%e +entre es25ri1o, %e 1erSmi1a +ermel?a sem +erni<, 6ro>eta so4re a 6are%e uma som4ra %ensa :ue aumenta H me%i%a :ue a 2onte luminosa se a6ro@ima, %is1o negro 1oroa%o 6or um tra65<io is=s1eles (1u>a gran%e 4ase est9 no alto$ e uma 2ina 1ur+a muito ar:uea%a, :ue liga o 2lan1o 1ir1ular a um %os altos %o tra65<io. A 6orta %a 1o6a est9 2e1?a%a. Entre ela e a a4ertura sem 6ortas %o 1orre%or, 2i1a a la1raia. L gigantes1a: uma %as maiores :ue se 6o%em en1ontrar nestes 1limas. 1om suas antenas alonga%as e suas 6atas imensas %istri4u%as H +olta %o 1or6o, ela 1o4re :uase :ue a su6er21ie %e um 6rato 1omum. A som4ra %os %i+ersos a63n%i1es %u6li1a na 6intura 2os1a seu nmero >9 1onsi%er9+el.

O 1or6o est9 1ur+a%o 6ara 4ai@o: sua 6arte anterior %o4ra em %ire&'o ao ro%a65, en:uanto seus ltimos an5is 1onser+am a orienta&'o 6rimiti+a - a %e um tra>eto retilneo :ue 1orta %iagonalmente a 6are%e %es%e o um4ral %o 1orre%or at5 o 1anto %o teto, 6or 1ima %a 6orta 2e1?a%a %a 1o6a. O animal est9 im=+el, 1omo H es6era, ain%a %ireito, em4ora ten%o tal+e< senti%o o 6erigo. A6enas suas antenas se a4ai@am e se le+antam uma %e6ois %a outra, num mo+imento os1ilat=rio alterna%o, lento mas 1ontnuo. )e s4ito a 6arte %ianteira %o 1or6o se 6;e em mo+imento, e@e1utan%o uma rota&'o so4re si mesmo, :ue 1ur+a o tra&o o4l:uo na %ire&'o %a 4ase %a 6are%e. E ime%iatamente, sem ter tem6o %e ir mais longe, o inseto 1ai so4re o la>ea%o, tor1en%o-se 6ela meta%e e 1ris6an%o su1essi+amente as longas 6atas, en:uanto os ma@ilares se a4rem e se 2e1?am 1om to%a a ra6i%e< em +olta %a 4o1a, no +a<io, num tremor re2le@i+oY L 6oss+el, a6ro@iman%o o ou+i%o, 6er1e4er a le+e 1re6ita&'o :ue 6ro%u<em. O ru%o 5 o %e um 6ente na 1a4eleira 1om6ri%a. Os %entes %e tartaruga 6assam e re6assam %e alto 6ara 4ai@o na es6essa massa negra %e re2le@os ru&os, eletri<an%o as 6ontas e se eletri<an%o a si mesmos, 2a<en%o 1re6itar os 1a4elos on%ulantes, re15mla+a%os, %urante to%a a %es1i%a %a m'o 2ina - a m'o 2ina %e %e%os alonga%os, :ue se 2e1?am 6rogressi+amente. As %uas longas antenas a1eleram sua os1ila&'o alterna%a. O animal 6arou 4em no meio %a 6are%e, e@atamente H altura %o ol?ar. O gran%e %esen+ol+imento %as 6atas, na 6arte 6osterior %o 1or6o, 6ermite re1on?e1er sem ris1o %e erro o es1utgero, ou 7la1raia ara1n%ea8. *o sil3n1io, 6or um instante, ou+e-se a 1re6ita&'o 1ara1tersti1a, emiti%a 6ro+a+elmente 1om a a>u%a %e a63n%i1es 4u1ais. ,ran1R, sem %i<er 6ala+ra, le+anta-se, a6an?a seu guar%ana6oT enrola-o 1omo uma 4ola, a6ro@iman%o-se 1om 6assos silen1iosos, esmaga o animal 1ontra a 6are%e. )e6ois, 1om o 65, esmaga-o no soal?o %o :uarto. Em segui%a +olta 6ara a 1ama e %e 6assagem 1olo1a a toal?a %e rosto so4re seu tu4o met9li1o, >unto %a 6ia. A m'o %e 2alanges a2ila%as 1ris6ou-se so4re o len&ol 4ran1o. Os 1in1o %e%os se6ara%os se 2e1?aram so4re si mesmos, 1om tanta 2or&a :ue arrastaram 1om eles o te1i%o: este 2i1ou %o4ra%o em 1in1o 2ei@es %e rugas 1on+ergentes... Das o mos:uiteiro 1ai no+amente, em +olta %e to%a a 1ama, inter6on%o o +5u o6a1o %e suas inmeras mal?as, on%e 6e&as retangulares re2or&am os lugares rasga%os. Em sua 6ressa %e 1?egar ao 2im, ,ran1R a1elera ain%a mais. As sa1u%i%as tornam-se mais +iolentas. A6esar %isso ele 1ontinua a a1elerar. *'o +iu, na es1uri%'o %a noite, o

4ura1o :ue 1orta meta%e %a estra%a. O 1arro %9 um salto, uma guina%a... *essa estra%a es4ura1a%a o motorista n'o 6o%e 1ontrolar o +e1ulo a tem6o. O se%' a<ul +ai 4ater, no a1ostamento, numa 9r+ore %e 2ol?agem rgi%a :ue mal estreme1e 1om o 1?o:ue, a6esar %e sua +iol3n1ia. As 1?amas surgem ime%iatamente. To%a a mata 5 ilumina%a 6or ela, na 1re6ita&'o %o in13n%io :ue se 6ro6aga. L o ru%o :ue 2a< a la1raia, no+amente im=+el na 6are%e, em 6lena meta%e %o 6ainel. Ou+in%o-se mel?or, esse ru%o tem tanto %e so6ro :uanto %e 1re6ita&'o: a es1o+a agora %es1e, 6or sua +e<, ao longo %a 1a4eleira %es2eita. Dal 1?ega%a ao 2im %e seu 1urso, 1om muita ra6i%e< ela re2a< a 2ase as1en%ente %o 1i1lo, %es1re+en%o no ar uma 1ur+a :ue a le+a ao 6onto %e 6arti%a, so4re os 1a4elos lisos %a 1a4e&a, on%e 1ome&a a %esli<ar outra +e<. Contra a 6are%e o6osta %o :uarto, o a4utre 1ontinua no mesmo lugar %e sua 1ur+a. /m 6ou1o mais a4ai@o, 1oroan%o o mastro %o na+io, a segun%a a+e tam45m n'o se me@eu. Em4ai@o, no 6rimeiro 6lano, o 6e%a&o %e 6ano ain%a um 6ou1o ele+a%o 6ela mesma on%ula&'o %o marul?o. E o ol?ar %os %ois nati+os, na 6iroga, n'o %ei@ou o 6ena1?o %e es6uma, sem6re na imin3n1ia %e %esa4ar so4re sua 2r9gil em4ar1a&'o. Bem em4ai@o, 6or 2im, a 6arte su6erior %a es1ri+anin?a o2ere1e uma su6er21ie en+erni<a%a, on%e a 6asta %e 1ouro est9 em seu lugar, no ei@o %o la%o maior. W es:uer%a, uma ro%ela %e 2eltro, %estina%a es6e1ialmente a isso, re1e4e a 4ase 1ir1ular %o lam6i'o %e :uerosene, 1u>a al&a 1ai 6ara tr9s. )entro %a 6asta, o mata-4orr'o +er%e est9 1onstela%o %e 2ragmentos %e es1rita %e tinta negra: 4arras %e %ois ou tr3s milmetros, 6e:uenos ar1os %e 1r1ulos, 4engalas, an5is, et1.T nen?um signo 1om6leto 6o%eria ser li%o nele, mesmo 1om um es6el?o. *a 4olsa lateral est'o en2ia%as on<e 2ol?as %e 6a6el %e 1arta, %e um a<ul 4em 1laro, %o 2ormato 1omer1ial 1omum. A 6rimeira %essas 2ol?as tra< a mar1a 4em +is+el %e uma 6ala+ra a6aga%a - no alto e H %ireita - %a :ual restam a6enas %ois 2ragmentos %e 6ernas, muito %es1ora%os 6ela 4orra1?a. O 6a6el 5 nesse lugar mais 2ino, mais transl1i%o, mas sua su6er21ie est9 :uase lisa, 6ronta 6ara a no+a ins1ri&'o. [uanto aos 1ara1teres antigos, os :ue se en1ontra+am ali antes, n'o 5 6oss+el re1onstitu-los. A 6asta %e 1ouro n'o 1ont5m mais na%a. *a ga+eta %a mesa ?9 %ois 4lo1os %e 6a6el 6ara 1orres6on%3n1iaT um 5 no+o, o segun%o >9 2oi 4astante %es2ol?a%o. A %imens'o %as 2ol?as, sua :uali%a%e, sua 1or a<ul1lara, s'o a4solutamente i%3nti1as Hs outras. Ao la%o est'o en2ileira%os tr3s 6a1otes %e en+elo6es %i+ersos, a<ul-es1uros, ain%a 1om a sua 2ai@a. ,alta, 6or5m, num %os 6a1otes, uma 4oa meta%e %os en+elo6es e a 2ai@a est9 2rou@a em +olta %os :ue restam.

E@1etuan%o-se %ois l96is negros, uma 4orra1?a %e m9:uina em 2orma %e %is1o, o roman1e :ue 2oi o4>eto %e muitas %is1uss;es e um 1arn3 %e selos inta1to, n'o ?9 mais na%a na ga+eta %a mesa. A ga+eta su6erior %a 1Emo%a gran%e e@ige um in+ent9rio mais longo. Em sua 6arte %ireita, +9rias 1ai@as en1erram 1artas antigasT :uase to%as est'o ain%a em seus en+elo6es, nos :uais 2iguram selos %a Euro6a ou %a V2ri1a: 1artas en+ia%as 6ela 2amlia %e A..., 1artas %e amigos %i+ersos... /ma s5rie %e estalos %is1retos 1?ama a aten&'o 6ara a ala oeste %a +aran%a, %o outro la%o %a 1ama, atr9s %a >anela %e gelosias a4ai@a%as. Bo%eria ser um ru%o %e 6assos no la>ea%o. *'o o4stante, o 1o6eiro e o 1o<in?eiro ?9 muito %e+em estar %eita%os. 0eus 65s %es1al&os, ou 1al&a%os %e sa6atos %e lona, s'o, al5m %isso, totalmente silen1iosos. O ru%o logo 1essou. 0e se tratasse realmente %e 6assos, era um 6asso r96i%o, mi%o, 2urti+o. *'o se assemel?a+am em na%a ao %e um ?omem, e sim ao %e um :ua%r6e%e: algum 1'o sel+agem 6er%i%o na +aran%a. )esa6are1eu %e6ressa %emais 6ara %ei@ar uma lem4ran&a 6re1isa: o ou+i%o n'o te+e nem tem6o %e es1utar. [uantas +e<es ter9 se re6eti%o o 1?o:ue ligeiro so4re as la>esZ A6enas 1in1o ou seis, ou mesmo ain%a menos. L 6ou1o 6ara um 1'o :ue 6assa. A :ue%a %e uma lagarti@a gran%e, %a 6arte interna %o tel?a%o, 6ro%u< sem6re um 6lo2t a4a2a%o, %esse ti6oT mas teria si%o ne1ess9rio ent'o :ue 1in1o ou seis %elas se %ei@assem 1air uma %e6ois %a outra, uma a uma, o :ue 5 6ou1o 6ro+9+el... Tr3s lagarti@as a6enasZ Isso seria %emais... Tal+e<, em suma, o ru%o n'o se ten?a re6eti%o sen'o %uas +e<es, W me%i%a :ue ele se %istan1ia no 6assa%o, a +erossimil?an&a %o ru%o %iminui. Agora 5 1omo se ele n'o ti+esse e@isti%o. Belas 2rin1?as %e uma gelosia entrea4erta - um 6ou1o tar%e - 5 e+i%entemente im6oss+el %istinguir :ual:uer 1oisa. *'o resta outra 1oisa a 2a<er sen'o 2e1?9-la mano4ran%o a +areta lateral :ue 1oman%a um gru6o %e lSminas. O :uarto est9 no+amente 2e1?a%o. As 2en%as %o soal?o, as 1aneluras %as 6are%es, as %o teto, giram 1a%a +e< mais %e6ressa. )e 65 no 6ont'o, a 6ersonagem :ue ol?a os %estro&os 2lutuantes 1ome&a, tam45m ela, a in1linar-se, sem na%a 6er%er %e sua rigi%e<. Est9 +esti%a 1om um terno 4ran1o %e 4om 1orte, tem na 1a4e&a um 1a6a1ete 1olonial. Tra< um 4igo%e negro %e 6ontas ergui%as, %e a1or%o 1om a mo%a antiga. *'o. 0eu rosto, :ue n'o est9 ilumina%o 6elo sol, na%a %ei@a a%i+in?ar, nem mesmo a 1or %a 6ele. )ir-se-ia :ue o marul?o, 1ontinuan%o seu a+an&o, +ai esti+ar o 6e%a&o %e 6ano e 6ermitir :ue se +e>a se 5 uma rou6a, um sa1o %e 6ano, ou outra 1oisa, mas se ?ou+er ain%a lu< su2i1iente. *a:uele momento a lu< se a6aga, %e uma s= +e<.

)e+e ter 4ai@a%o 6ou1o a 6ou1o, antes. Das isso n'o 5 1erto. 0ua 2or&a ter9 %iminu%oZ 0eu 4ril?o n'o era mais amareloZ *'o o4stante, o 6istom %e 4om4eamento 2oi a1iona%o, +9rias +e<es, no 1ome&o %a noite. Ter9 a1a4a%o to%o o :ueroseneZ O 1o6eiro ter9 es:ue1i%o %e en1?er o reser+at=rioZ A 4rus:ui%'o %o 2enEmeno n'o in%i1ar9 antes a o4stru&'o s4ita %e um 1ano, 6ro+o1a%a 6or alguma im6ure<a %o 1om4ust+elZ )e :ual:uer mo%o, a1en%3-lo %e no+o 5 muito 1om6li1a%o e n'o +aleria a 6ena. Atra+essar o :uarto no es1uro n'o 5 assim t'o %i21il, nem en1ontrar a 1Emo%a gran%e e sua ga+eta a4erta, os 6a1otes %e 1artas sem im6ortSn1ia, as 1ai@as %e 4ot;es, os no+elos %e l', um 4olo %e se%as, ou 2ios muito 2inos, :ue se 6are1em a 1a4elos, e 2e1?ar outra +e< a ga+eta. A aus3n1ia %o sil+o %o lam6i'o %e 6ress'o %ei@a 6er1e4er mel?or o lugar 1onsi%er9+el :ue o1u6a+a. O 1a4o :ue se %esenrola+a regularmente rom6eu-se %e s4ito, ou soltou-se, a4an%onan%o a 1ai@a 14i1a H sua 6r=6ria sorte: a :ue%a li+re. Os animais tam45m ti+eram %e 1alar-se, um a um, no +ale. O sil3n1io 5 tal :ue os mais le+es mo+imentos tornam-se im6rati19+eis, nele. Assemel?an%o-se a esta noite sem 1ontornos, a 1a4eleira %e se%a es1orre 6or entre os %e%os 1ris6a%os. Ela se alonga, se multi6li1a, esten%e tent91ulos em to%os os senti%os, enrolan%o-se so4re si mesma numa mea%a 1a%a +e< mais 1om6le@a, 1u>as 1ir1un+olu&;es e os a6arentes la4irintos 1ontinuam a %ei@ar 6assar as 2alanges 1om a mesma in%i2eren&a, 1om a mesma 2a1ili%a%e. Com a mesma 2a1ili%a%e, a 1a4eleira %ei@a-se %esenrolar, %ei@a-se esten%er, e 1air no+amente so4re o om4ro numa on%a %=1il, ou a es1o+a %e se%a %esli<a 1om sua+i%a%e, %e alto a 4ai@o, %e alto a 4ai@o, guia%a agora a6enas 6ela res6ira&'o, :ue 4asta ain%a 6ara 1riar, na o4s1uri%a%e 1om6leta, um ritmo igual, 1a6a< ain%a %e me%ir :ual:uer 1oisa, se :ual:uer 1oisa resta ain%a a me%ir, a a4ar1ar, a %es1re+er, na es1uri%'o total, at5 o 1larear %o %ia, agora. O %ia 1lareou ?9 muito. 0o4 as %uas >anelas +olta%as 6ara o sul, e@6ostas ao sol, os raios %e lu< 2iltram-se 6elos interst1ios %as gelosias 2e1?a%as. Bara :ue o sol atin>a a 2a1?a%a so4 esse Sngulo, 5 6re1iso :ue sua altura >9 se>a 1onsi%er9+el, no 15u. A... n'o +oltou. A ga+eta %a 1Emo%a, H es:uer%a %a 1ama, 2i1ou entrea4erta. Como 5 muito 6esa%a, 6ro%u<, ao %esli<ar em seu 1ai@il?o, um ranger %e 6orta mal a<eita%a. A 6orta %o :uarto, ao 1ontr9rio, gira em sil3n1io so4re suas %o4ra%i&as. Os sa6atos %e solas %e 4orra1?a n'o 2a<em o menor 4arul?o nas la>es %o 1orre%or.

W es:uer%a %a 6orta e@terior, na +aran%a, o 1o6eiro arrumou, 1omo %e 1ostume, a mesa 4ai@a e a ni1a 1a%eira, e a ni1a @1ara %e 1a25 so4re a mesa. O 6r=6rio 1o6eiro surge no 1anto %a 1asa, le+an%o nas %uas m'os a 4an%e>a 1om a 1a2eteira. )e6ois %e 1olo1ar a 4an%e>a >unto %a @1ara, ele %i<: - A sen?ora, ela n'o +oltou. Teria %ito no mesmo tom: 7O 1a25, ele est9 ser+i%o8, 7)eus +os a4en&oe8, ou :ual:uer outra 1oisa. 0ua +o< 1anta in+aria+elmente as mesmas notas, %e tal mo%o :ue n'o 5 6oss+el %istinguir as interroga&;es %as outras 2rases. Como to%os os 1ria%os nati+os, esse 1o6eiro est9, al5m %isso, a1ostuma%o a n'o es6erar nun1a a res6osta, :uan%o 2a< uma 6ergunta. Ele sai ime%iatamente, entran%o agora na 1asa 6ela 6orta a4erta %o 1orre%or 1entral. O sol %a man?' +arre %e 6onta a 6onta essa 6arte me%iana %a +aran%a, 4em 1omo to%o o +ale. *o ar :uase 2res1o :ue se segue ao 1larear %o %ia, o 1anto %os 69ssaros su4stituiu o %os grilos noturnos, e a ele se 6are1e, em4ora mais %esigual, en2eita%o %e tem6os em tem6os 6or alguns sons um 6ou1o mais musi1ais. [uanto aos 69ssaros, mostram-se tanto :uanto os grilos - n'o mais %o :ue o ?a4itual -, es+oa&an%o ao a4rigo %os 6ena1?os +er%es %as 4ananeiras, em +olta %e to%a a 1asa. *a 9rea %e terra nua :ue se6ara a 1asa %as 4ananeiras, o sol 1intila nas numerosas teias im6regna%as %e or+al?o, :ue mins1ulas aran?as esten%eram entre os mont1ulos %e terra. L9 em4ai@o, na 6onte %e ma%eira :ue 1ru<a o ria1?o, um gru6o %e 1in1o tra4al?a%ores 6re6ara-se 6ara tro1ar os tron1os 1u>o interior 2oi mina%o 6elo 1u6im. *a +aran%a, no 1anto %a 1asa, o 1o6eiro entra em 1ena, seguin%o seu itiner9rio 2amiliar. 0eis 6assos atr9s, um outro nati+o o segue, +esti%o 1om um 1al&'o e uma 1amiseta, 65s %es1al&os e tra<en%o na 1a4e&a um +el?o 1?a65u %e 2eltro. O >eito %a no+a 6ersonagem 5 9gil, +i+o e ao mesmo tem6o %es6reo1u6a%o. Ela a+an&a a1om6an?an%o seu guia em %ire&'o H mesa 4ai@a, sem tirar %a 1a4e&a o singular 1?a65u %e 2eltro, in2orme, %es4ota%o. B9ra :uan%o o 1o6eiro 69ra, isto 5, 1in1o 6assos atr9s, e ali 2i1a, 1om os 4ra&os 1a%os ao longo %o 1or6o. - O sen?or %e l9, ele n'o +oltou - %i< o 1o6eiro. O mensageiro %e 1?a65u mole ol?a 6ara o ar, 6ara as +igas, so4 o tel?a%o, on%e as lagarti@as 1in<a-r=seas se 6erseguem, 6or 2ragmentos %e tra>etos 1urtos e r96i%os, 6aran%o %e re6ente em 6lena 1orri%a, 1om a 1a4e&a 1a%a 6ara o la%o e o ra4o 6aralisa%o em meio H on%ula&'o interrom6i%a. - A sen?ora, ela est9 a4orre1i%a - %i< o 1o6eiro.

Em6rega o a%>eti+o 6ara %esignar :ual:uer es651ie %e in1erte<a, %e triste<a ou %e 6reo1u6a&'o. 0em %+i%a 5 7in:uieta8 :ue ele :uer %i<er ?o>eT mas 6o%eria ser tam45m 72uriosa8, 71iumenta8, ou mesmo 7%eses6era%a8. Ali9s, ele na%a 6erguntouT 6re6ara-se 6ara sair. Das uma 2rase an=%ina, sem signi2i1a&'o 6re1isa, 6ro+o1a nele uma on%a %e 6ala+ras, em sua 6r=6ria lngua, on%e s'o numerosas as +ogais, so4retu%o os 7a8 e os 7e8. Ele e o mensageiro est'o agora +olta%os um 6ara o outro. O segun%o ou+e, sem %ar o menor sinal %e 1om6reens'o. O 1o6eiro 2ala 1om to%a a ra6i%e<, 1omo se seu te@to n'o ti+esse nen?uma 6ontua&'o, mas 1om o mesmo tom 1antante 1om :ue se e@6ressa em 2ran13s. Brus1amente, 1ala-se. O outro n'o %i< 6ala+ra, %9 meia-+olta e retoma, em senti%o 1ontr9rio, o 1amin?o 6elo :ual +eio, 1om seu 6asso ma1io e r96i%o, 4alan&an%o a 1a4e&a e o 1?a65u, os :ua%ris e os 4ra&os ao longo %o 1or6o, sem ter a4erto a 4o1a. )e6ois %e ter 6osto a @1ara su>a na 4an%e>a, ao la%o %a 1a2eteira, o 1o6eiro le+a %e +olta a lou&a, 6enetran%o na 1asa 6ela 6orta a4erta %o 1orre%or. As >anelas %o :uarto est'o 2e1?a%as. A... ain%a n'o se le+antou, a esta ?ora. Ela 6artiu muito 1e%o, esta man?', a 2im %e ter o tem6o ne1ess9rio Hs suas 1om6ras e 6o%er +oltar ain%a esta mesma noite H 2a<en%a. Ela 2oi H 1i%a%e 1om ,ran1R, 6ara algumas 1om6ras urgentes. *'o 6re1isou :uais. Como n'o ?9 ningu5m no :uarto, n'o ?9 ra<'o 6ara n'o se a4rirem as gelosias, :ue guarne1em totalmente as tr3s >anelas, em lugar %as +i%ra&as. As tr3s >anelas s'o iguais, %i+i%i%a 1a%a :ual em :uatro retSngulos iguais, ou se>a, :uatro s5ries %e lSminas %e ma%eira, 1om6reen%en%o 1a%a 4atente %uas s5ries no senti%o %a altura. As %o<e s5ries s'o i%3nti1as: %e<esseis lSminas %e ma%eira mano4ra%as em 1on>unto 6or uma +areta lateral, %is6osta +erti1almente 1ontra o montante e@terno. As %e<esseis lSminas %e uma mesma s5rie 6ermane1em 1onstantemente 6aralelas. [uan%o o sistema est9 2e1?a%o, elas se su6er6;em umas Hs outras, 6elas 4eira%as, re1o4rin%o-se mutuamente em 1er1a %e um 1entmetro. A4ai@an%o a +areta, %iminui-se a in1lina&'o %as lSminas, 1rian%o assim uma s5rie %e es6a&os 1u>a largura aumenta 6rogressi+amente. [uan%o as gelosias est'o a4ertas ao m9@imo, as lSminas 2i1am :uase ?ori<ontais e mostram a sua 4or%a. A en1osta 2ronteira %o +ale surge ent'o em 2ai@as su1essi+as, su6er6ostas, se6ara%as 6or inter+alos um 6ou1o mais estreitos. *a a4ertura :ue se en1ontra 4em ao n+el %o ol?ar 1olo1a-se uma massa %e 1o6as %e 9r+ores %e 2ol?agem rgi%a, no limite %a 2a<en%a, ali on%e 1ome&a o mato amarelo. Dlti6los tron1os lan&amse em rami2i1a&;es %i+ergentes, %e on%e 6artem gal?os guarne1i%os %e 2ol?as +er%ees1uras, o+ais, :ue 6are1em %esen?a%as uma a uma, a6esar %e sua relati+a 6e:uene< e seu

gran%e nmero. *a 4ase, a reuni'o %os tron1os 2orma um 1aule ni1o, %e %iSmetro 1olossal, es1ul6i%o %e rele+os :ue se alargam ao 1?egar ao 1?'o. A lu< %e1res1e ra6i%amente. O sol %esa6are1eu atr9s %o 6i1o ro1?oso :ue 1oroa a 6ro>e&'o mais a1entua%a %o 6latE. 0'o seis e meia. O 4arul?o ensur%e1e%or %os grilos en1?e to%o o +ale - rangi%o 1ontnuo, sem 6rogress'o, sem mati<. A 6arte traseira %a 1asa est9 %eserta %es%e o al+ore1er %o %ia. A... n'o %e+e +oltar 1e%o, 6ois >antar9 na 1i%a%e, 1om ,ran1R, antes %e retomarem a estra%a. Estar'o %e +olta l9 6ela meia-noite, 6ro+a+elmente. A +aran%a tam45m est9 +a<ia. *en?uma %as 1a%eiras %e re6ouso 2oi le+a%a 6ara 2ora, esta man?', 1omo tam45m n'o o 2oi a mesa 4ai@a :ue ser+e 6ara o a6eriti+o e o 1a25. Oito 6ontos 4ril?antes mar1am nas la>es o lugar %as %uas 1a%eiras, so4 a 6rimeira >anela %o es1rit=rio. Uistas %o e@terior, as gelosias a4ertas mostram o gume %es1as1a%o %e suas lSminas 6aralelas, on%e 6e:uenas es1amas est'o, a:ui e ali, le+anta%as, e :ue a un?a arran1aria sem es2or&o. *o interior, no :uarto, A... est9 %e 65 1ontra a >anela e ol?a 6or um %os es6a&os, 6ara o terra&o, a 4alaustra%a +a<a%a e as 4ananeiras %a outra en1osta. Entre a 6intura 1in<a :ue su4siste, %es4ota%a 6elo tem6o, e a ma%eira :ue se tornou 1in<a 6ela a&'o %a umi%a%e, surgem 6e:uenas su6er21ies %e um 1astan?o a+ermel?a%o a 1or natural %a ma%eira - nos lugares on%e esta 2i1ou a %es1o4erto 6ela :ue%a re1ente %e no+as es1amas. *o interior, no :uarto, AY est9 %e 65 1ontra a >anela e ol?a 6or um %os es6a&os. O ?omem 1ontinua im=+el, in1lina%o 6ara a 9gua lama1enta, na 6onte %e tron1os re1o4ertos %e terra. *'o se mo+eu um milmetro: aga1?a%o, %e 1a4e&a 4ai@a, os ante4ra&os a6oia%os nas 1o@as, as %uas m'os 6en%ura%as entre os >oel?os se6ara%os. Ele tem o ar %e :uem ol?a alguma 1oisa, no 2un%o %o ria1?o - um animal, um re2le@o, um o4>eto 6er%i%o. W 2rente %ele, na 2ai@a %e terra :ue a1om6an?a a outra margem, +9rios 1a1?os 6are1em ma%uros 6ara o 1orte, em4ora a 1ol?eita n'o ten?a ain%a 1ome&a%o, nesse setor. Ao ru%o %e um 1amin?'o :ue mu%a %e mar1?a, na estra%a 6rin1i6al, %o outro la%o %a 1asa, res6on%e %este la%o o rangi%o %e uma 1armona. A 6rimeira >anela %o :uarto a4re-se totalmente. O 4usto %e AY en:ua%ra-se nela, 4em 1omo a 1intura e os :ua%ris. Ela %i< 84om %ia7, 1om o tom alegre %e algu5m :ue %ormiu 4em, e :ue %es6erta 1om o es6rito %es6reo1u6a%o e 4em %is6osto ou %e algu5m :ue 6re2ere n'o mostrar suas 6reo1u6a&;es, tra<en%o sem6re 6or 6rin16io o mesmo sorriso.

Ela se a2asta logo 6ara o interior, 6ara rea6are1er um 6ou1o mais longe alguns segun%os %e6ois, %e< segun%os, tal+e<, mas a uma %istSn1ia %e %ois a tr3s metros, %e :ual:uer mo%o - num outro +'o, em lugar %as gelosias %a segun%a >anela 1u>as :uatro s5ries %e lSminas %e ma%eira %esa6are1eram 6ara tr9s. Ali, 6ermane1e mais tem6o, 1om o rosto :uase in+is+el, a 1a4e&a +olta%a 6ara a 1oluna %o Sngulo %a +aran%a :ue sustenta a 6ro>e&'o %o tel?a%o. Ela 6o%e 6er1e4er, %e seu 6osto %e o4ser+a&'o, a6enas a +er%e e@tens'o %as 4ananeiras, a 4eira%a %o 6latE e, entre os %ois, uma 2ai@a %e mato in1ulto, %e ar4ustos amarela%os, entre1orta%os %e es1assas 9r+ores. *a 1oluna 6ro6riamente %ita n'o ?9 tam45m na%a a ser +isto, a n'o ser a 6intura :ue %es1as1a e, o1asionalmente, em inter+alos im6re+is+eis e em n+eis +aria%os, uma lagarti@a 1in<a-r=sea 1u>a 6resen&a intermitente resulta %e %eslo1amentos t'o s4itos :ue seria im6oss+el %i<er %e on%e ela +eio, nem 6ara on%e 2oi, :uan%o %ei@a %e ser +is+el. A... %esa6are1eu %e no+o. Bara reen1ontr9-la, o ol?ar %e+e 1olo1ar-se no 1entro %a 6rimeira >anela: ela est9 %iante %a 1Emo%a gran%e, 1ontra a 6are%e %o 2un%o. Entrea4re a ga+eta su6erior e se in1lina 6ara a 6arte %ireita %o m=+el, on%e 6ro1ura %emora%amente um o4>eto :ue n'o en1ontra, tatean%o 1om as %uas m'os, a2astan%o em4rul?os e 1ai@as e +oltan%o sem6re ao mesmo 6onto, a menos :ue este>a entregue a uma sim6les arruma&'o %e suas 1oisas. *a 6osi&'o :ue ela o1u6a, entre a 6orta %o 1orre%or e a 1ama %e 1asal, outros raios %e sol 6o%em al1an&9-la 2a1ilmente, %es%e a +aran%a, atra+essan%o uma ou outra %as tr3s >anelas a4ertas. Bartin%o %e um 6onto %a 4alaustra%a situa%o a %ois 6assos %o Sngulo, uma tra>et=ria o4l:ua 6enetra tam45m no :uarto 6ela segun%a >anela e 1orta %e +i5s o 65 %a 1ama, 1?egan%o at5 a 1Emo%a. A..., :ue +oltou a 2i1ar ereta, gira so4re si mesma em %ire&'o %a lu< e %esa6are1e ime%iatamente atr9s %o 6e%a&o %e 6are%e :ue se6ara os %ois +'os %e >anela e es1on%e as 1ostas %o gran%e arm9rio. Ela surge, um instante %e6ois, %o la%o es:uer%o %a 6rimeira >anela, 2rente H es1ri+anin?a. A4re a 6asta %e 1ouro e in1lina-se 6ara a 2rente, 1om a 6arte su6erior %as 1o@as a6oia%a H 4eira%a %a mesa. O 1or6o, :ue se alarga na altura %os :ua%ris, im6e%e no+amente :ue se +e>a o :ue 2a<em as m'os, o :ue seguram, o :ue a6an?am, ou o :ue guar%am. A... a6resenta-se meio %e 6er2il, 1omo antes, em4ora %o la%o o6osto. Ela ain%a est9 +esti%a 1om seu rou6'o matinal, mas a 1a4eleira, ain%a li+re %e to%os os rolos ou 1o:ues, >9 est9 6entea%a 1om 1ui%a%oT ela 4ril?a H lu< intensa, :uan%o a 1a4e&a, +oltan%o-se,

%eslo1a os 4an%os os1ilantes, 6esa%os, 1u>a massa negra 1ai so4re a se%a 4ran1a %o om4ro, en:uanto a sil?ueta se %istan1ia no+amente em %ire&'o ao 2un%o %o a6osento, a1om6an?an%o a 6are%e %o 1orre%or. A 6asta %e 1ouro, no 1entro %a mesa, est9 2e1?a%a, 1omo %e 1ostume. )ominan%o a su6er21ie %e ma%eira en+erni<a%a, em lugar %a 1a4eleira, ?9 a6enas o 1alen%9rio %os 1orreios on%e somente o na+io 4ran1o se %esta1a %o 1in<ento, na 6are%e re1ua%a. O :uarto est9 agora 1omo :ue +a<io. AY 6o%e ter a4erto sem ru%o a 6orta %o 1orre%or e sa%o %o a6osentoT mas 1ontinua sen%o mais 6ro+9+el :ue ela ali 6ermane&a, 2ora %o 1am6o %e +is'o, na <ona 4ran1a 1om6reen%i%a entre essa 6orta, o arm9rio gran%e e o 1anto %a mesa on%e um %es1anso %e 2eltro 5 o ltimo o4>eto +is+el. Al5m %o arm9rio, ?9 a6enas um m=+el (uma 6oltrona$ nesse re2gio. *'o o4stante, a sa%a %is2ar&a%a 6ela :ual ele se 1omuni1a 1om o 1orre%or, o sal'o, o 69tio, a estra%a, esten%e at5 o in2inito as suas 6ossi4ili%a%es %e 2uga. O 4usto %e A... en:ua%ra-se no +'o numa 6ers6e1ti+a im6er2eita %a ter1eira >anela, so4re a em6ena leste %a 1asa. Ela te+e, 6ortanto, em algum momento, %e 6assar %iante %o 65 %a 1ama, a %es1o4erto, antes %e 6enetrar na segun%a <ona 4ran1a entre a 6entea%eira e a 1ama. Ela est9 ali, im=+el, ?9 4astante tem6o. 0eu 6er2il re1orta-se 1om niti%e< so4re um 2un%o mais es1uro. 0eus l94ios est'o muito +ermel?osT %i<er se 2oram 6inta%os - ou n'o seria %i21il, 6ois esse 5 sem6re o seu tom natural. Os ol?os est'o arregala%os, +olta%os 6ara a lin?a +er%e %as 4ananeiras, :ue eles 6er1orrem lentamente a6ro@iman%o-se %a 1oluna %o Sngulo, numa rota&'o 6rogressi+a %a 1a4e&a e %o 6es1o&o. 0o4re a terra nua %o >ar%im, a som4ra %a 1oluna 2orma agora um Sngulo %e :uarenta e 1in1o graus 1om a som4ra ren%a%a %a 4alaustra%a, a ala oeste %a +aran%a e a em6ena %a 1asa. A... n'o est9 mais na >anela. *em esta, nem nen?uma %as %uas outras re+ela sua 6resen&a no :uarto. E n'o ?9 mais ra<'o 6ara se su6or :ue este>a em alguma %as tr3s <onas 4ran1as, em lugar %e em outra. )uas %elas o2ere1em, ali9s, uma sa%a 291il: a 6rimeira 6ara o 1orre%or 1entral, a segun%a 6ara o 4an?eiro, 1u>a outra 6orta le+a em segui%a ao 1orre%or, ao 69tio, et1. O :uarto est9 no+amente 1omo :ue +a<io. W es:uer%a, no e@tremo %essa ala oeste, %a +aran%a, o 1o<in?eiro negro est9 %es1as1an%o in?ames so4re uma 4a1ia %e lona. Est9 %e >oel?os, senta%o nos 1al1an?ares, 1om a 4a1ia entre as 1o@as. A lSmina 4ril?ante e 6ontu%a %a 2a1a tira uma 2ita sem 2im %o 1om6ri%o tu45r1ulo amarelo, :ue gira so4re si mesmo 1om um mo+imento regular. W mesma %istSn1ia, mas numa %ire&'o 6er6en%i1ular, ,ran1R e AY tomam o a6eriti+o re1osta%os no es6al%ar %e suas 1a%eiras ?a4ituais, so4 a >anela %o es1rit=rio.

- Como s'o 1on2ort9+eisX ,ran1R segura o 1o6o na m'o %ireita, 1olo1a%a na e@tremi%a%e %o 4ra&o %a 1a%eira. Os tr3s outros 4ra&os est'o esten%i%os 6aralelamente ao longo %as tiras %e 1ouro 6aralelas, mas suas tr3s m'os est'o 1olo1a%as 1om as 6almas 1ontra o alto %o ali<ar, no lo1al on%e o 1ouro se 1ur+a so4re a aresta antes %e terminar em 6onta, e@atamente so4re os tr3s gran%es 6regos %e 1a4e&a ar:uea%a :ue o 6ren%em H ma%eira +ermel?a. )uas %as :uatro m'os t3m no mesmo %e%o o mesmo anel %e ouro, largo e a1?ata%o: a 6rimeira H es:uer%a, e a ter1eira, :ue segura o 1o6o, :ue tem a 2orma %e um tron1o %e 1one, 1?eio at5 a meta%e %e um l:ui%o %oura%o, a m'o %ireita %e ,ran1R. O 1o6o %e A... re6ousa ao la%o %ela na mesin?a. Eles 2alam, sem se:N3n1ia, so4re a +iagem H 1i%a%e :ue 6reten%em 2a<er >untos, na 6r=@ima semana, ela 6ara %i+ersas 1om6ras, ele 6ara in2ormarse so4re o no+o 1amin?'o :ue 6lane>ou 1om6rar. J9 mar1aram a ?ora %a 6arti%a, 4em 1omo a %a +olta, 1al1ularam a %ura&'o a6ro@ima%a %os tra>etos, o tem6o %e :ue +'o %is6or 6ara seus neg=1ios. Resta-l?es a6enas entrar em a1or%o :uanto ao %ia mais 1on+eniente. L 4em natural :ue A... :ueira a6ro+eitar a o1asi'o, :ue l?e 6ermitir9, sem in1omo%ar ningu5m, 2a<er a +iagem em 1on%i&;es a1eit9+eis. A ni1a 1oisa sur6reen%ente seria, antes, :ue uma situa&'o semel?ante n'o se ten?a a6resenta%o em 1ir1unstSn1ias an9logas, anteriormente, num ou noutro %ia. Agora os %e%os a2ila%os %a segun%a m'o 4rin1am 1om as gran%es 1a4e&as ni:uela%as %os 6regos: a 6ol6a %a ltima 2alange %o in%i1a%or, %o m5%io e %o anular 6assa e re6assa so4re as tr3s su6er21ies lisas e ar:uea%as. O m5%io est9 esten%i%o, +erti1almente, seguin%o o ei@o %a 6onta triangular %o 1ouroT o anular e o in%i1a%or est'o meio %o4ra%os, 6ara al1an&ar os %ois 6regos su6eriores. Logo em segui%a, sessenta 1entmetros 6ara a es:uer%a, os mesmos tr3s %e%os 2inos 1ome&am o mesmo e@er11io. O mais H es:uer%a %esses seis %e%os 5 o :ue tem o anel. - Ent'o, C?ristiane n'o :uer +ir 1onos1oZ L 6enaY - *'o, ela n'o 6o%e - %i< ,ran1R - 6or 1ausa %a 1rian&a. - 0em 1ontar :ue 2a< e+i%entemente mais 1alor no litoral. - L mais 6esa%o, sim, 5 +er%a%e. - Desmo assim, isso teria si%o uma %istra&'o 6ara ela. Como est9 ela, ?o>eZ - 0em6re a mesma 1oisa - %i< ,ran1R.

A +o< gra+e %o segun%o motorista, :ue 1anta uma melo%ia nati+a, 1?ega at5 as tr3s 1a%eiras agru6a%as no meio %a +aran%a. Em4ora %istante, essa +o< 5 6er2eitamente re1on?e1+el. Contornan%o a 1asa 6elas suas %uas em6enas ao mesmo tem6o, ela 1?ega aos ou+i%os 6ela %ireita e 6ela es:uer%a, simultaneamente. - 0em6re a mesma 1oisa - %i< ,ran1R. A... insiste, sol1ita: - *a 1i%a%e, ela 6o%eria 1onsultar um m5%i1o. ,ran1R ergue a m'o es:uer%a %o su6orte %e 1ouro esten%i%o, mas sem le+antar o 1oto+elo, e a %ei@a 1air em segui%a, numa :ue%a mais lenta, at5 o 6onto %e 6arti%a. - Ela >9 1onsultou muitos. To%os esses rem5%ios :ue toma, 5 1omo se elaY - *o entanto, 5 6re1iso 2a<er alguma 1oisa... - Como, se ela %i< :ue 5 o 1limaX - ,ala-se %e 1lima, mas isso n'o signi2i1a na%a. - As 1rises %e mal9ria. - I9 o :uinino... Cin1o ou seis 2rases s'o ent'o tro1a%as so4re as %oses res6e1ti+as %e :uinino ne1ess9rias nas %i2erentes <onas tro6i1ais, 1on2orme a altitu%e, a latitu%e e a 6ro@imi%a%e %o mar, a 6resen&a %e lagunas, et1. )e6ois ,ran1R +olta aos e2eitos 6re>u%i1iais :ue o :uinino 6ro%u< na ?erona %o roman1e a2ri1ano :ue A... est9 len%o. ,a< em segui%a alus'o - 6ou1o 1lara 6ara :uem nem se:uer 2ol?eou o li+ro - ao 1om6ortamento %o mari%o, 1ul6a%o %e neglig3n1ia 6elo menos segun%o a o6ini'o %os %ois leitores. A 2rase termina 1om 7sa4er es6erar8, ou 7o :ue es6erar8, ou 7+3-la 1?egar8, 7l9 no :uarto8, 7o negro est9 1antan%o8, ou outra 1oisa :ual:uer. Das ,ran1R e A... >9 est'o longe. Trata-se agora %e uma >o+em 4ran1a - ser9 a mesma %e ain%a agora, ou ent'o sua ri+al, ou alguma 2igura se1un%9riaZ - :ue 1on1e%e seus 2a+ores a um nati+o, tal+e< a +9rios. ,ran1R 6are1e 2a<er-l?e 1rti1as: - Desmo assim - %i< ele -, %ormir 1om negros... A... +olta-se 6ara ele, le+anta o :uei@o, 6ergunta 1om um sorriso: - Ora essa, 6or :ue n'oZ ,ran1R sorri 6or sua +e<, mas n'o res6on%e na%a, 1omo se esti+esse 1onstrangi%o 6elo tom :ue toma o %i9logo %eles - na 6resen&a %e um ter1eiro. O mo+imento %e sua 4o1a termina num sorriso 2or&a%o.

A +o< %o motorista %eslo1ou-se. Ela 1?ega agora a6enas 6elo la%o lesteT +em 6ro+a+elmente %os 4arra1;es, H %ireita %o 69tio gran%e. A letra assemel?a-se t'o 6ou1o, no momento, ao :ue se 1on+en1ionou 1?amar uma 1an&'o, uma :uei@a, uma en%e1?a, um re2r'o, :ue o ou+inte o1i%ental tem o %ireito %e 6erguntar a si mesmo se n'o se trata %e uma 1oisa totalmente %i+ersa. Os sons, a6esar %as e+i%entes re6eti&;es, n'o 6are1em liga%os 6or nen?uma lei musi1al. *'o ?9 uma 9ria, em suma, n'o ?9 melo%ia, ritmo. )ir-se-ia :ue o ?omem 1ontenta-se em emitir 2ragmentos sem 1ontinua&'o 6ara a1om6an?ar seu tra4al?o. 0egun%o as instru&;es :ue re1e4eu na:uela man?' mesma, esse tra4al?o %e+e ter 1omo o4>eti+o a im6regna&'o %os tron1os no+os 1om uma solu&'o inseti1i%a, 6ara 6roteg3-los 1ontra a a&'o %os 1u6ins, antes %e 1olo19-los no lugar. - 0em6re a mesma 1oisa - %i< ,ran1R. - Ain%a os 6ro4lemas me1Sni1osZ - O 1ar4ura%or, %esta +e<... To%o o motor ter9 %e ser tro1a%o. *o 1orrim'o %a 4alaustra%a, uma lagarti@a mant5m-se, %es%e o seu a6are1imento, numa imo4ili%a%e a4soluta: a 1a4e&a 6en%i%a 6ara o la%o na %ire&'o %a 1asa, o 1or6o e a 1au%a %esen?an%o um 0 %e 1ur+as a1?ata%as. O animal 6are1e em6al?a%o. - Ele tem uma 4ela +o<, esse ra6a< - %i< A..., %e6ois %e um sil3n1io 4astante longo. ,ran1R re1ome&a: - Bartiremos 4em 1e%o. A... 6e%e es1lare1imentos. ,ran1R os %9 e 6ro1ura sa4er se 5 1e%o %emais 6ara sua 6assageira. - Ao 1ontr9rio - %i< ela -, 5 muito %i+erti%o. Be4em em 6e:uenos goles. - 0e tu%o 1orrer 4em - %i< ,ran1R -, 6o%eremos estar na 1i%a%e l9 6elas %e< ?oras e ter algum tem6o antes %o almo&o. - Certamente, eu tam45m 6re2iro - res6on%e A... 1u>o rosto 2i1ou s5rio. - Em segui%a, n'o me ser9 %emais to%a a tar%e 6ara terminar min?as +isitas aos %i+ersos agentesT e sa4er tam45m a o6ini'o %o me1Sni1o aon%e sem6re +ou, Ro4in, +o13 sa4e, H 4eira-mar.

Uoltaremos logo %e6ois %o >antar. As e@6li1a&;es :ue ele %9 so4re o em6rego %o tem6o 2uturo 6ara essa +iagem H 1i%a%e seriam mais naturais se satis2i<essem alguma 6ergunta %e um interlo1utor. Das ningu5m mani2estou o menor interesse, ?o>e, so4re a 1om6ra %e seu 1amin?'o no+o. Dais um 6ou1o, e ele relataria em +o< alta - muito alta - os %etal?es %e seus %eslo1amentos e %e suas entre+istas, metro a metro, minuto a minuto, a6oian%o-se em 1a%a 1aso nas ne1essi%a%es %e seu se%'. A..., em 1om6ensa&'o, n'o 2a< o menor 1oment9rio :uanto Hs suas 1om6ras, em4ora a %ura&'o glo4al %o tem6o se>a a mesma. ,ran1R est9 no+amente 6resente 6ara o almo&o, lo:ua< e a29+el. C?ristiane n'o o a1om6an?ou %esta +e<. Eles :uase 4rigaram, na +5s6era, a 6ro6=sito %a 2orma %e um +esti%o. )e6ois %a e@1lama&'o ?a4itual so4re a sensa&'o rela@ante 6ro+o1a%a 6ela 1a%eira, ,ran1R 1ome&a a 1ontar, 1om muitos %etal?es, uma ?ist=ria %e 1arro engui&a%o. L o se%' :ue est9 em 1ausa, e n'o o 1amin?'oT ora, ain%a :uase no+o, ele n'o 1ausa 6ro4lemas 2re:Nentes ao seu 6ro6riet9rio. Este %e+ia, na:uele momento, 2a<er uma alus'o ao in1i%ente an9logo :ue o1orreu na 1i%a%e :uan%o %e sua +iagem 1om A..., in1i%ente sem gra+i%a%e, mas :ue 6ro+o1ou um atraso %e uma noite inteira na +olta %eles H 2a<en%a. A asso1ia&'o seria mais %o :ue normal. ,ran1R a4st5m-se %e 2a<3-la. A... e@amina seu +i<in?o 1om uma aten&'o maior, ?9 +9rios segun%os, 1omo se es6erasse uma 2rase 6restes a ser 6ronun1ia%a. Das tam45m ela na%a %i<, e a 2rase n'o +em. Ali9s, eles n'o +oltaram mais a 2alar %a:uele %ia, %a:uele a1i%ente, %a:uela noite 6elo menos, :uan%o n'o est'o so<in?os. ,ran1R re1a6itula agora a lista %as 6e&as :ue ser'o %esmonta%as 6ara o e@ame 1om6leto %o 1ar4ura%or. )esin1um4e-se %esse in+ent9rio 1om uma 6reo1u6a&'o %e e@ati%'o :ue o o4riga a men1ionar uma 6or&'o %e elementos :ue s'o =4+iosT ele 1?ega at5 a %es1re+er a retira%a %e um 6ara2uso, +olta a +olta, e a mesma 1oisa, em segui%a, 6ara a o6era&'o in+ersa. - Uo13 6are1e muito enten%i%o em me1Sni1a, ?o>e - %i< A... ,ran1R 1ala-se 4rus1amente, 4em no meio %e seu %is1urso. Ol?a 6ara os l94ios e os ol?os, H sua %ireita, nos :uais um sorriso tran:Nilo, 1omo :ue %es6ro+i%o %e senti%o, 6are1e ter si%o eterni<a%o 6or um 1li1?3 2otogr92i1o. 0ua 4o1a 2i1a entrea4erta, tal+e< mesmo na meta%e %e uma 6ala+ra.

- Em teoria, :uero %i<er - es1lare1e A... sem se a2astar %o tom mais am9+el. ,ran1R %es+ia os ol?os 6ara a 4alaustra%a +a<a%a, os ltimos restos %e 6intura 1in<a, a lagarti@a em6al?a%a, o 15u im=+el. - Estou 1ome&an%o a me ?a4ituar - %i< ele - 1om o 1amin?'o. To%os os motores se 6are1em. O :ue, e+i%entemente, n'o 5 +er%a%e. O motor %e seu 1amin?'o gran%e, em 6arti1ular, tem 6ou1os 6ontos em 1omum 1om o %e seu 1arro ameri1ano. - E@atamente - %i< A... - L 1omo as mul?eres. Das ,ran1R 6are1e n'o ter ou+i%o. Dant5m os ol?os 2i@os na lagarti@a 1in<a-r=sea, H 2rente %ele, 1u>a 6ele mole, so4 o ma@ilar in2erior, 6ulsa im6er1e6ti+elmente. A... termina o seu 1o6o %e 9gua gasei2i1a%a %oura%a, 1olo1a-o +a<io so4re a mesa e +olta a a1ari1iar, 1om a 6onta %e seus seis %e%os, os tr3s gran%es 6regos %e 1a4e&a ar:uea%a :ue guarne1em 1a%a 4arra %e sua 1a%eira. Em seus l94ios 2e1?a%os 2lutua um semi-sorriso %e sereni%a%e, %e son?o, ou %e aus3n1ia. Como 5 imut9+el e %e uma regulari%a%e %emasia%o a1a4a%a, 4em 6o%e ser 2also, en1omen%a%o, mun%ano ou mesmo imagin9rio. A lagarti@a, no 1orrim'o %e a6oio, est9 agora na som4raT suas 1ores tornaram-se som4rias. A som4ra 6ro>eta%a 6elo tel?a%o 1oin1i%e e@atamente 1om os 1ontornos %a +aran%a: o sol est9 no <3nite. ,ran1R, +in%o %e 6assagem, %e1lara :ue n'o :uer atrasar-se mais. Le+anta-se 1om e2eito %e sua 1a%eira e 1olo1a na mesa 4ai@a o 1o6o :ue a1a4ou %e es+a<iar %e um trago. B9ra, antes %e entrar no 1orre%or :ue atra+essa a 1asaT %9 meia-+olta, 6ara 1um6rimentar seus an2itri;es. O mesmo sorriso 2or&a%o, a6enas mais r96i%o, 6assa %e no+o 6elos seus l94ios. Ele %ei@a a 1ena, in%o 6ara %entro. A... n'o se le+antou. Continua estira%a em sua 1a%eira, 1om os 4ra&os esten%i%os so4re os %es1ansos e os ol?os arregala%os 2rente ao 15u +a<io. Ao la%o %ela, >unto %a 4an%e>a 1om %uas garra2as e o 4al%e %e gelo, re6ousa o roman1e em6resta%o 6or ,ran1R, :ue ela l3 %es%e a +5s6era, roman1e 1u>a a&'o se %esenrola na V2ri1a. *o 1orrim'o %a 4alaustra%a, a lagarti@a %esa6are1eu, %ei@an%o em seu lugar um resto %e 6intura 1in<a :ue tem uma 2orma muito 6are1i%a: um 1or6o estira%o no senti%o %as 2i4ras %a ma%eira, uma 1au%a tor1i%a %uas +e<es, :uatro 6atas 4em 1urtas e a 1a4e&a +olta%a 6ara a 1asa.

*a sala %e re2ei&;es, o 1o6eiro 1olo1ou a6enas %ois 6ratos so4re a mesa :ua%ra%a: um %iante %a 6orta a4erta %a 1o6a e %o a6ara%or 1om6ri%o, o outro %o la%o %as >anelas. L ali :ue A... se senta, %e 1ostas 6ara a lu<. Ela 1ome 6ou1o, segun%o seu ?94ito. )urante :uase to%a a re2ei&'o, 2i1a sem se me@er, muito ereta na 1a%eira, en+ol+en%o 1om as %uas m'os %e %e%os a2ila%os um guar%ana6o t'o 4ran1o :uanto a toal?a, %e ol?os 6ostos nos restos a1astan?a%os %a la1raia esmaga%a, :ue mar1am a 6intura nua H sua 2rente. 0eus ol?os s'o muito gran%es, 4ril?antes, +er%es, 4or%a%os %e 1lios longos e 1ur+os. Bare1em a6resentar-se sem6re %e 2rente, mesmo :uan%o o rosto est9 %e 6er2il. Ela os mant5m 1onstantemente 4em a4ertos, em to%as as 1ir1unstSn1ias, sem nun1a 4ater as 69l6e4ras. )e6ois %o almo&o, ela +olta 6ara sua 1a%eira, no 1entro %a +aran%a, H es:uer%a %a 1a%eira +a<ia %e ,ran1R. Bega o seu li+ro, :ue o 1o6eiro %ei@ou so4re a mesa ao tirar a 4an%e>aT 6ro1ura o lugar on%e a sua leitura 2oi interrom6i%a 6ela 1?ega%a %e ,ran1R, mais ou menos no 6rimeiro :uarto %a ?ist=ria. Das, %e6ois %e en1ontrar a 69gina, ela 1olo1a o +olume a4erto, %e 4ru&os, em seu 1olo, e 2i1a ali sem na%a 2a<er, re1osta%a nas tiras %e 1ouro. )o outro la%o %a 1asa ou+e-se um 1amin?'o 1arrega%o :ue %es1e a estra%a 6rin1i6al, em %ire&'o ao 2un%o %o +ale, H 6lan1ie e ao 6orto - on%e o na+io 4ran1o est9 amarra%o ao longo %o 1ais. A +aran%a est9 +a<ia, to%a a 1asa tam45m. A som4ra 6ro>eta%a %o alto %o tel?a%o 1oin1i%e e@atamente 1om os 1ontornos %a +aran%a: o sol est9 no <3nite. A 1asa n'o lan&a mais a menor som4ra so4re a terra %o >ar%im, re15m-la+ra%a. O tron1o %as 2inas laran>eiras, igualmente, est9 2i@o num lugar. *'o 5 o 4arul?o %o 1amin?'o :ue se ou+e, e sim o %e um se%', :ue %es1e o 1amin?o, +in%o %a estra%a 6rin1i6al em %ire&'o H 1asa, *o es6a&o es:uer%o, a4erto, %a 6rimeira >anela %a sala %e re2ei&;es, no 1entro %o :ua%ra%o me%iano, a imagem re2leti%a %o 1arro a<ul 69ra no meio %o 69tio. A... e ,ran1R %es1em ao mesmo tem6o, ele %e um la%o, ela %e outro, 6elas %uas 6ortas %a 2rente. A... tra< na m'o um em4rul?o muito 6e:ueno, %e 2orma in1erta, :ue se a6aga 1om6letamente 6or um instante, a4sor+i%o 6or uma 2al?a %o +i%ro. As %uas 6ersonagens a6ro@imam-se logo uma %a outra, 2rente ao 1a6E %o 1arro. A sil?ueta %e ,ran1R, mais ma1i&a, es1on%e totalmente a %e A..., :ue est9 6or tr9s, na tra>et=ria %o mesmo raio. A 1a4e&a %e ,ran1R in1lina-se 6ara a 2rente.

As irregulari%a%es %o +i%ro 2alseiam os %etal?es %os gestos. As >anelas %o sal'o %ariam, %o mesmo es6et91ulo, uma +is'o %ireta e %e um Sngulo mais 1Emo%o: as %uas 6ersonagens 1olo1a%as uma ao la%o %a outra. Das eles >9 se se6araram, 1amin?an%o la%o a la%o na %ire&'o %a 6orta %e entra%a %a 1asa, so4re o 1?'o 6e%regoso %o 69tio. A %istSn1ia entre eles 5 %e um metro, 6elo menos. 0o4 o sol a 6ino %o meio-%ia, eles n'o 6ro>etam nen?uma som4ra a seus 65s. 0orriem ao mesmo tem6o, 1om o mesmo sorriso, :uan%o a 6orta se a4re. 0im, est'o 4em. *'o, n'o ti+eram nen?um a1i%ente, a6enas um 6e:ueno 6ro4lema %e motor :ue os 2or&ou a 6assar a noite no ?otel, es6eran%o a a4ertura %e uma o2i1ina. )e6ois %e um r96i%o a6eriti+o, ,ran1R, :ue tem muita 6ressa %e +er sua mul?er, le+anta-se e sai, 1om o terno 4ran1o amassa%o 6ela +iagem. 0eus 6assos ressoam nas la>es %o 1orre%or. A... retira-se ime%iatamente 6ara seu :uarto, toma um 4an?o, mu%a %e +esti%o, almo&a 1om 4om a6etite, +olta a sentar-se na +aran%a, so4 a >anela %o es1rit=rio, 1u>as gelosias, a4ai@a%as em tr3s :uartos %e sua altura, %ei@am +er a6enas o alto %e seus 1a4elos. A noite a en1ontra na mesma 6osi&'o, na mesma 1a%eira, ante a mesma lagarti@a %e 6e%ra 1in<a. A ni1a %i2eren&a 5 :ue o 1o6eiro 1olo1ou a :uarta 1a%eira, a :ue 5 menos 1on2ort9+el, 2eita %e lona esten%i%a so4re tu4os met9li1os. O sol es1on%eu-se atr9s %o 6i1o ro1?oso em :ue termina, a oeste, a 6ro>e&'o mais a+an&a%a %o 6latE. A lu< %e1res1e ra6i%amente. A..., :ue >9 n'o +3 1om 1lare<a su2i1iente 6ara 1ontinuar sua leitura, 2e1?a o roman1e e o 1olo1a so4re a mesin?a, ao seu la%o (entre os %ois gru6os %e 1a%eiras: o 6ar %elas :ue est9 en1osta%o H 6are%e, so4 a >anela, e as %uas outras, %i2erentes, 1olo1a%as %e la%o, mais 6erto %a 4alaustra%a$. Bara mar1ar a 69gina, a 4eira%a %a so4re1a6a 6lasti2i1a%a :ue 6rotege o li+ro 2oi %o4ra%a 6ara %entro %o li+ro, mais ou menos no 6rimeiro :uarto %e sua grossura. A... 6ergunta o :ue ?9 %e no+o, ?o>e, na 2a<en%a. *'o ?9 na%a %e no+o. I9 a6enas, sem6re, os 6e:uenos in1i%entes %a 6lanta&'o :ue se re6ro%u<em 6erio%i1amente, numa ou noutra 1oisa, %e6en%en%o %o 1i1lo %as o6era&;es. Como as 9reas 6lanta%as s'o numerosas e o 1on>unto 5 %irigi%o %e maneira a es1alonar a 1ol?eita 6elos %o<e meses %o ano, to%os os elementos %o 1i1lo o1orrem ao mesmo tem6o, a 1a%a %ia, e os 6e:uenos in1i%entes 6eri=%i1os re6etem-se tam45m to%os ao mesmo tem6o, a:ui ou ali, 1oti%ianamente.

AY 1antarola uma msi1a %e %an&a, 1u>as 6ala+ras 6ermane1em inintelig+eis. Tal+e< se>a uma 1an&'o %a mo%a, :ue ten?a ou+i%o na 1i%a%e, ao ritmo %a :ual tal+e< ten?a %an&a%o. A :uarta 1a%eira era su65r2lua: ela 6ermane1e +a<ia to%a a noite, isolan%o ain%a um 6ou1o mais a ter1eira 1a%eira %e 1ouro %as outras %uas. ,ran1R, 1om e2eito, +eio so<in?o. C?ristiane n'o :uis a4an%onar a 1rian&a, :ue tin?a um 6ou1o %e 2e4re. *'o 5 raro, agora, :ue seu mari%o 1?egue assim sem ela, 6ara >antar. Esta noite, 6or5m, A... 6are1ia es6er9laT 6elo menos, man%ou 1olo1ar :uatro 6ratos. )9 or%em %e retirar logo a:uele :ue n'o %e+e ser+ir. Em4ora se>a agora noite es1ura, ela 6e%iu :ue os lam6i;es n'o 2ossem tra<i%os, 6ois - %i< ela atraem mos:uitos. A6enas se a%i+in?am, na es1uri%'o total, as man1?as mais 1laras 2orma%as 6or um +esti%o, uma 1amisa 4ran1a, uma, %uas e logo :uatro m'os (os ol?os se +'o a1ostuman%o H 2alta %e lu<$. *ingu5m 2ala. *a%a se mo+e. As :uatro m'os est'o alin?a%as em or%em, 6aralelamente H 6are%e %a 1asa. )o outro la%o %a 4alaustra%a, na %ire&'o %a en1osta, ?9 a6enas o 15u sem estrelas e o ru%o ensur%e1e%or %os grilos. )urante o >antar, ,ran1R e A... 2a<em o 6ro>eto %e irem H 1i%a%e >untos, num %ia 6r=@imo, 6ara tratar %e seus neg=1ios %i2erentes. A 1on+ersa&'o +olta 6ara essa 6oss+el +iagem, %e6ois %a re2ei&'o, en:uanto eles tomam 1a25 na +aran%a. O grito mais +iolento 8%e um animal noturno assinala uma 6resen&a 4em 6r=@ima, no 6r=6rio >ar%im, no Sngulo su%este %a 1asa. ,ran1R le+anta-se 1om um mo+imento r96i%o e %irige-se a 6assos largos 6ara esse la%oT as solas %e 4orra1?a n'o 2a<em nen?um 4arul?o so4re as la>es. Em 6ou1os segun%os, a 1amisa 4ran1a %esa6are1eu 1om6letamente na o4s1uri%a%e. Como ,ran1R n'o %i< na%a e %emora a +oltar, A..., 1ren%o sem %+i%a :ue ele 6er1e4e alguma 1oisa, tam45m se le+anta, 2le@+el, silen1iosa, e se a2asta na mesma %ire&'o. 0eu +esti%o 5 tam45m engoli%o 6ela noite o6a1a. )e6ois %e um tem6o 4astante longo, n'o 2oi ain%a 6ronun1ia%a nen?uma 6ala+ra em +o< 4astante alta 6ara atra+essar uma %istSn1ia %e %e< metros. Bo%eria at5 mesmo n'o ?a+er mais ningu5m na:uela %ire&'o. ,ran1R, agora, >9 6artiu. A... retirou-se 6ara seu :uarto. O interior %este est9 ilumina%o, mas as gelosias est'o 4em 2e1?a%as: 2iltram-se a6enas entre as lSminas, a:ui e ali, magros tra&os %e lu<.

O grito mais +iolento %e um animal, agu%o e 4re+e, ressoa %e no+o no >ar%im, l9 em4ai@o, ao 65 %a +aran%a. Das %esta +e< 5 %o la%o o6osto, 1orres6on%ente ao :uarto, :ue o sinal 6are1ia +ir. L im6oss+el, e+i%entemente, %istinguir alguma 1oisa, mesmo 2or&an%o ao m9@imo os ol?os, 1om o 1or6o in1lina%o 6ara 2ora 6or so4re a 4alaustra%a, 1ontra a 6ilastra :ua%ra%a, a 1oluna :ue sustenta o Sngulo su%oeste %o tel?a%o. Agora, a som4ra %a 1oluna 6ro>eta-se so4re as la>es, atra+5s %a 6arte 1entral %a +aran%a, %iante %o :uarto %e %ormir. A %ire&'o o4l:ua %o tra&o %e som4ra in%i1a, :uan%o 6rolonga%o at5 a 6are%e, o ris1o a+ermel?a%o :ue es1orreu ao longo %a 6are%e +erti1al, a 6artir %o 1anto %ireito %a 6rimeira >anela, a mais 6r=@ima %o 1orre%or. 0eria 6re1iso um metro, a6ro@ima%amente, 6ara :ue a som4ra %a 1oluna, :ue n'o o4stante >9 5 muito 1om6ri%a, al1an1e a 6e:uena man1?a re%on%a so4re o la>ea%o. )este 6arte um 2ino ris1o +erti1al, :ue a%:uire im6ortSn1ia H me%i%a :ue es1ala o em4asamento %e 1imento. Ele so4e %e no+o H su6er21ie %a ma%eira, %e ri6a em ri6a, alargan%o-se 1a%a +e< mais at5 o 6eitoril %a >anela. Das a 6rogress'o n'o 5 1onstante: a %is6osi&'o im4ri1a%a %as t94uas 1orta o 6er1urso 1om uma s5rie %e sali3n1ias e:Ni%istantes, nas :uais o l:ui%o se es6al?a mais, antes %e 1ontinuar sua as1ens'o. *o 6r=6rio 6eitoril, a 6intura es1amou-se em gran%e 6arte, %e6ois :ue o l:ui%o es1orreu, a6agan%o tr3s :uartas 6artes %o tra&o +ermel?o. A man1?a 1ontinua ali, na 6are%e. *'o se 6ensa em re6intar, no momento, sen'o as gelosias e a 4alaustra%a - esta ltima, %e amarelo-+i+o. Assim %e1i%iu A... Ela est9 em seu :uarto, 1u>as %uas >anelas ao sul 2oram a4ertas. O sol, muito 4ai@o no 15u, >9 es:uenta muito menosT e :uan%o, antes %e %esa6are1er, ele iluminar %iretamente a 2a1?a%a, ser9 a6enas 6or alguns instantes, so4 uma in1i%3n1ia rasante, 1om raios totalmente %estitu%os %e 2or&a. A... 6ermane1e im=+el, %e 65 ante a es1ri+anin?aT ela est9 +olta%a 6ara a 6are%eT a6resenta-se 6ortanto %e 6er2il no +'o a4erto %a >anela. Est9 relen%o a 1arta re1e4i%a %a Euro6a 6elo ltimo 1orreio. O en+elo6e a4erto 2orma um losango 4ran1o so4re a mesa en+erni<a%a, 6erto %a 6asta %e 1ouro e %a 1aneta 1om tam6a %e ouro. A 2ol?a %e 6a6el, :ue ela a4re seguran%o-a 1om as %uas m'os, tem ain%a 4em nti%as as mar1as %as %o4ras. Termina%a a leitura, no 2im %a 69gina, A... 1olo1a a 1arta ao la%o %o en+elo6e, senta-se na 1a%eira, a4re a 6asta. )o 4olso maior %esta retira uma 2ol?a %e 6a6el, %o mesmo 2ormato mas +irgem, :ue 1olo1a so4re o mata-4orr'o +er%e 6re6ara%o 6ara essa 2inali%a%e. Retira ent'o a tam6a %a 1aneta e in1lina a 1a4e&a 6ara es1re+er.

Os an5is %e 1a4elos negros e 4ril?antes, soltos so4re os om4ros, tremem ligeiramente en:uanto a 6ena a+an&a. Em4ora nem o 6r=6rio 4ra&o, nem a 1a4e&a, se>am agita%os 6elo menor mo+imento, a 1a4eleira, mais sens+el, 1a6ta as os1ila&;es %o 6un?o, am6li2i1a-as, tra%u<in%o-as em 2r3mitos ines6era%os :ue a%:uirem re2le@os rui+os %e alto a 4ai@o %a massa mo+e%i&a. As 6ro6aga&;es e as inter2er3n1ias 1ontinuam a 2a<er seu >ogo, en:uanto a m'o 6arou. Das a 1a4e&a se ergue e 1ome&a a girar, lentamente, sem mo+imentos 4rus1os, na %ire&'o %a >anela a4erta. Os ol?os gran%es sustentam sem 6estane>ar essa 6assagem 6ara a lu< %ireta :ue +em l9 %e 2ora. L9 em4ai@o, no 2un%o %o +ale, 2rente H 9rea 1ulti+a%a em 2orma %e tra65<io, on%e os raios o4l:uos %o sol re1ortam 1a%a 6ena1?o, 1a%a 2ol?a %e 4ananeira, 1om uma 1lare<a e@trema, a 9gua %o ria1?o mostra uma su6er21ie enruga%a, :ue e+i%en1ia a ra6i%e< %a 1orrente. L ne1ess9ria essa lu< %e 2im %e %ia 6ara 6Er assim em rele+o os su1essi+os <igue<agues, as 1ru<es, as ?a1?uras, %esen?a%os 6elas mlti6las lin?as :ue se entre1ru<am. A 1orrente<a rola, mas a su6er21ie 6ermane1e 1omo :ue 1ongela%a nessas lin?as imut9+eis. Tam45m o 4ril?o 5 2i@o e %9 ao len&ol l:ui%o um as6e1to mais trans6arente. Das n'o ?9 ningu5m 6ara >ulgar %e 6erto, %a 6onte, 6or e@em6lo. *ingu5m 5 +is+el, tam45m, nas 6ro@imi%a%es. *en?uma turma tem tra4al?o nesse setor, no momento. A >orna%a %e tra4al?o, ali9s, terminou. *a +aran%a, a som4ra %a 1oluna alongou-se ain%a mais. Ao mesmo tem6o, %es+iou-se. [uase atinge agora a 6orta %e entra%a, :ue mar1a o meio %a 2a1?a%a. A 6orta est9 a4erta. Os la%ril?os %o 1orre%or est'o orna%os %e ?a1?uras em <igue<agues, 1om6ar9+eis Hs %o ria1?o, em4ora mais regulares. O 1orre%or le+a %iretamente H outra 6orta, a :ue %9 6ara o 69tio %e 1?ega%a. O gran%e 1arro a<ul 6arou no 1entro. A 6assageira %es1e e %irige-se logo 6ara a 1asa, sem ser in1omo%a%a 6elo 1?'o 6e%regoso, a6esar %e seus sa6atos %e saltos altos. Ela 2oi +isitar C?ristiane, e ,ran1R a trou@e %e +olta. Ele est9 senta%o em sua 1a%eira, so4 a 6rimeira >anela %o es1rit=rio. A som4ra %a 1oluna a+an&a em %ire&'o a ele: %e6ois %e ter atra+essa%o em %iagonal mais %e meta%e %a +aran%a, atra+essa%o o :uarto em to%a a sua largura e ultra6assa%o a 6orta %o 1orre%or, ela 1?ega, agora, at5 a mesa 4ai@a on%e A... a1a4a %e 1olo1ar seu li+ro. ,ran1R 2a< a6enas uma 4re+e 6ara%a antes %e +oltar 6ara 1asa, ten%o ele tam45m 1on1lu%o sua >orna%a. L :uase ?ora %o a6eriti+o e AY n'o es6erou mais 6ara 1?amar o 1o6eiro, :ue surge no 1anto %a 1asa, tra<en%o a 4an%e>a 1om as %uas garra2as, tr3s gran%es 1o6os e o 4al%e

%e gelo. O 1amin?o :ue ele 6er1orre, so4re os la%ril?os, 5 mais ou menos 6aralelo H 6are%e e 1on+erge 1om o tra&o %e som4ra ao n+el %a mesa, re%on%a e 4ai@a, on%e 1olo1a a 4an%e>a 1om 6re1au&'o, 6erto %o roman1e %e 1a6a 6lasti2i1a%a. L este ltimo :ue 6ro6or1iona o assunto %a 1on+ersa&'o. W 6arte as 1om6li1a&;es 6si1ol=gi1as, trata-se %e um relato 1l9ssi1o so4re a +i%a 1olonial, na V2ri1a, 1om a %es1ri&'o %e 2ura1'o, re+olta in%gena e ?ist=rias %e 1lu4e. A... e ,ran1R 2alam %ele 1om anima&'o, en:uanto 4e4em em 6e:uenos goles a mistura %e 1on?a:ue e 9gua gasei2i1a%a ser+i%a 6ela %ona %a 1asa, nos tr3s 1o6os. A 6ersonagem 6rin1i6al %o li+ro 5 um 2un1ion9rio %a al2Sn%ega. A 6ersonagem n'o 5 um 2un1ion9rio, mas um alto 2un1ion9rio %e uma +el?a 1om6an?ia 1omer1ial. Os neg=1ios %essa 1om6an?ia s'o sus6eitos, e+oluem ra6i%amente 6ara a tra6a&a. Os neg=1ios %a 1om6an?ia s'o muito 4ons. A 6ersonagem 6rin1i6al - sa4e-se - 5 %esonesta. Ele 5 ?onesto, 6ro1ura re6arar uma situa&'o 1om6rometi%a 6elo seu ante1essor, morto num a1i%ente %e 1arro. Das ele n'o te+e ante1essor, 6ois a 1om6an?ia 5 %e 1ria&'o 4em re1enteT e n'o 2oi um a1i%ente. Trata-se, ali9s, %e um na+io (um gran%e na+io 4ran1o$ e n'o %e um 1arro. ,ran1R, a 6ro6=sito %isso, 6;e-se a 1ontar um 1aso 6essoal %e 1amin?'o engui&a%o. A..., 1omo e@ige a 1ortesia, interessa-se 6elos %etal?es, mostran%o a aten&'o :ue %9 ao 1on+i%a%o, :ue logo se le+anta e se %es6e%e, a 2im %e +oltar 6ara a sua 6r=6ria 2a<en%a, um 6ou1o mais 6ara o leste. A... in1lina-se na 4alaustra%a. )o outro la%o %o +ale, o sol ilumina 1om seus raios ?ori<ontais as 9r+ores isola%as :ue se es6al?am 6elo mato, al5m %a <ona 1ulti+a%a. 0uas som4ras muito 1om6ri%as mar1am o terreno 1om grossos tra&os 6aralelos. O ria1?o, no 2un%o %o +ale, es1ure1e. A en1osta norte >9 n'o re1e4e nen?uma lu<. O sol, a oeste, es1on%eu-se atr9s %o 6i1o ro1?oso. Contra a lu<, o re1orte %o 6are%'o %e 6e%ra %esta1a-se 1om 6re1is'o, 6or um instante, 1ontra um 15u +iolentamente ilumina%o: uma lin?a a4ru6ta, le+emente 1ur+a, :ue se >unta ao 6latE 6or uma sali3n1ia em 6onta agu%a, segui%o %e uma segun%a sali3n1ia menos a1entua%a. Duito %e6ressa, o 2un%o luminoso tornou-se mais es1uro. *o 2lan1o %o +ale, os 6ena1?os %as 4ananeiras a6agam-se ao 1re6s1ulo. 0'o seis e meia. A noite negra e o 4arul?o ensur%e1e%or %os grilos esten%em-se %e no+o, agora, so4re o >ar%im e a +aran%a, H +olta %e to%a a 1asa.

Este ar:ui+o 2oi %igitali<a%o e 1orrigi%o 6or J. Dartins e DarG Baumann em Outu4ro %e A]]. 6ara o uso e@1lusi+o %e %e2i1ientes +isuais. Re+is'o 2inal e 2ormata&'o 6or )a+i% Diller em Outu4ro^*o+em4ro %e A]]..

A%en%o H e%i&'o %igital: /ma an9lise %e 7O Cime8 %e Alain Ro44e-Grillet (O4s: As re2er3n1ias H numera&'o %as 69ginas %e on%e s'o e@tra%os os tre1?os re6ro%u<i%os re2erem-se H e%i&'o original$

O Cime e o *ou+eau-Roman, %e Alain Ro44e-Grillet Ronal%o Costa ,ernan%es Boten1iali<an%o a est5ti1a realista, 6romo+en%o ao m9@imo o realismo _ ou uma %as no&;es %e realismo - , o mo+imento %o nou+eau roman 6o%e le+ar a :ue se a1re%ite :ue ?a+eria a 6ossi4ili%a%e %e %es1arnar a narrati+a %e :ual:uer su4>eti+i%a%e, sem le+ar em 1onta :ue a 6r=6ria linguagem est9 1ontamina%a %e su4>eti+i%a%e, um la4irinto %o :ual ningu5m :ue es1re+e est9 2ora %ele. O 6r=6rio Ro44e-Grillet, em 1rti1a %e !. , >ustamente res6on%en%o a esse ti6o %e a1usa&'o, >9 registra+a: 7L )eus :uem 6reten%e ser o4>eti+o. En:uanto :ue nos li+ros, ao 1ontr9rio, 5 um ?omem :ue +3, :ue sente, :ue imagina, um ?omem situa%o no es6a&o e no tem6o, 1on%i1iona%o 6or suas 6ai@;es, um ?omem 1omo +o13 e eu. E o li+ro s= tem rela&'o 1om a e@6eri3n1ia, limita%a, in1erta.8` a Basta tam45m o4ser+ar logo no in1io %o roman1e O 1ime :uan%o o narra%or utili<a a e@6ress'o sem %+i%a numa %as suas longas %es1ri&;es. A%>eti+o, a%+5r4io _ na%a a%>eti+a tanto :uanto o a%+5r4io 6or:ue n'o %9 :uali%a%e a 1oisas mas %9 inter6reta&'o H a&'o _ e tantos outros usos %a lngua +'o 2a<er 1om :ue a narrati+a 2i:ue 6e>a%a %e ol?ares 6essoais e %i2eren1ia%ores. 7Ela %9 alguns 6assos no :uarto e a6ro@ima-se %a 6esa%a 1Emo%a, 1u>a ga+eta su6erior a4re. De@e nos 6a65is, na 6arte %ireita %a ga+eta, in1lina-se e, 6ara +er mel?or o 2un%o, 6u@a-a um 6ou1o mais em sua %ire&'o. )e6ois %e 6ro1urar no+amente, ela se ergue e 2i1a im=+el, os 1oto+elos >unto %o 1or6o, os ante4ra&os %o4ra%os e es1on%i%os 6elo 4usto - seguran%o sem %+i%a uma 2ol?a %e 6a6el nas m'os8 (6g. ]$ Outros usos ir'o mostrar este ?omem :ue +3 e sente su4>eti+amente. Entre +9rios e@em6los, 6o%emos sele1ionar o uso %o +er4o 6are1er, %o +er4o %e+er (no senti%o %e 6are1er$, a utili<a&'o %o 1om6arati+o 1omo, a in%e2ini&'o %o narra%or :uanto H

tem6orali%a%e, a a%>eti+a&'o inter6retati+a e a o4ser+a&'o H maneira 1on+en1ional. Ue>amos, em or%em %e a6resenta&'o a1ima nomea%a: 7A +o< %e ,ran1R 1ontinua a 1ontar os 6ro4lemas %o %ia em sua 2a<en%a. A.... 6are1e interessar-se. Estimula-o %e tem6os e tem6os 1om algumas 6ala+ras :ue mostram sua aten&'o. *um momento %e sil3n1io, ou+e-se o ru%o %e um 1o6o 1olo1a%o so4re a mesin?a.8 (6g. F$ 7Ela 2e< um 1o:ue 4ai@o, 1u>as me@as ?94eis 6are1em estar a 6onto %e %esman1?arT alguns gram6os es1on%i%os %e+em, 6or5m, segur9-lo 1om mais 2irme<a %o :ue 6are1e.8 (6g.A#$ 7)e6ois %e alguns minutos - ou tal+e< segun%os - 1ontinuam am4os na mesma 6osi&'o. O rosto %e ,ran1R, 4em 1omo to%o o seu 1or6o, 6are1em imo4ili<a%os.8 (6g. A-$ 7Ele sorri, 6or sua +e<. )e6ois, lentamente, o sorriso se trans2orma numa es651ie %e esgar. Ela, em 1om6ensa&'o, 1onser+a seu ar %e sereni%a%e %i+erti%a.8 (6g. " $ /ma rea&'o ao roman1e %e 6ensamento, 6rin1i6almente ao roman1e sartreano ou 1amuseano :ue tin?a uma i%5ia ( o e@isten1ialismo $ a mo+er os 6ersonagens, o nou+eau roman 5 tam45m uma 1onse:N3n1ia %o niilismo, %eses6eran&a, 1rise so1ial e 1rise %a linguagem, %a:uela mesma linguagem :ue 6o%eria le+ar H 1onstru&'o %e um mun%o mel?or ou H 4ar49rie %e >usti2i1ar um geno1%io. L a linguagem :ue 1ria o mun%o. 0e a linguagem 6o%ia matar, o mel?or seria uma linguagem neutra e liter9ria :ue 1olo1asse a literatura 2ora %o es6a&o 1omum e 6erigoso %os >ogos %e linguagem %a so1ie%a%e. Bor tr9s %o nou+eau roman tam45m est9 a lin?agem %a literatura realista :ue +em mesmo antes %e ,lau4ert, a2irma-se no s51ulo bIb, e 6enetra no s51ulo +inte 1om um +igor %es1on1ertante. Distura%o ao mar@ismo e aos no+os 1on?e1imentos %a 6si:ue, o roman1e tomaria ares %e %o1umento. )is1ut+el %o1umento, >9 :ue at5 mesmo o te@to ?ist=ri1o, %o1umental, 5 +isto ?o>e 1omo uma 2i1&'o, uma +ers'o %a ?ist=ria ou, na mel?or %as ?i6=teses, mais um te@to. Di1?el Butor _ e 5 interessante :ue Butor se>a 1ita%o >ustamente nesta o4ser+a&'o so4re JoG1e, 6or:ue Butor 5 um %os 6a6as %o nou+eau roman - a6onta 6ara um realismo no s51ulo bb :ue estaria mais 6r=@imo %a uni%a%e aristot5li1a %e tem6o e es6a&o e :ue torna 7/lisses o re6resentante maior %o realismo >9 :ue tenta registrar realisti1amente as +inte :uatro ?oras %e um 4urgu3s em )u4lin8`Aa. /m realismo mental, o 2lu@o %e 1ons1i3n1ia seria a tentati+a realista %e 2otogra2ar a mente ?umana. Bor 1erto Butor 2ugiu %esse realismo %e JoG1e :ue o le+aria a outras e@6eri3n1ias 2ormais %i2erentes %o rigor 1artesiano %o nou+eau roman. Bare1ia :ue o nou+eau roman :ueria %e1larar era o 2im %as e@6eri3n1ias 2ormais 1om a 6ala+ra em si, o a4ismo em :ue ?a+ia 1a%o a linguagem >oG1eana, mas o mesmo Ro44e-Grillet a2irma+a ser o mo+imento %ele uma 1ontinua&'o %o 6assa%o, 7a e+olu&'o n'o 6arou %e se a1entuar ( ... $,

longe %e 2a<er ta4ula rasa %o 6assa%o, 5 em nome %os 6re%e1essores :ue n=s estamos %e a1or%o e nossa am4i&'o 5 somente %e 1ontinu9-los8.`Fa )e :ual:uer mo%o, o nou+eau roman se a6ro@imaria mais %o teatro %o a4sur%o %e Iones1o ou %e Be1Rett, on%e as 6ala+ras ?a+iam 6er%i%o tanto o senti%o :ue tin?am :ue ser re6eti%as ou, num %i9logo, 1a%a um monologa+a sua ?ist=ria 6arti1ular, a linguagem ent'o, %es2eita %e seu 6ro6=sito %e a6ro@ima&'o, isola+a o 6ersonagem. O %is1urso se 2a< no tem6o, na Iist=ria _ n'o se 6o%e negar :ue o nou+eau roman 1orres6on%ia H sua 56o1a. E :ue res6on%ia a uma angstia %e uma lin?agem narrati+a :ue esta+a se esgotan%o. ( Em4ora at5 ?o>e e@istam ?er%eiros %o nou+eau roman so4 uma 1a6a 6=s-mo%ernista e %e uma 6retensiosa literatura %o ol?ar :ue re%utoramente 5 2il?a %ireta %as e@6eri3n1ias 2ran1esas %e Butor e Ro44e-Grillet, tal+e< muito 6ossi+elmente atra+5s %o 1inema, >9 :ue o ltimo es1ritor tam45m 5 1ineasta ou te+e seus li+ros 2ilma%os 1omo o Ano 6assa%o em Darien4a%$. O nou+eau roman +ai se o6or 2rontalmente H 6ro%u&'o %a literatura :ue 1?amo %os 2a4ulistas. A literatura %os 2a4ulistas 5 a:uela literatura :ue est9 mais 6r=@ima %o 2ant9sti1o, %o m9gi1o e %o surreal. *'o 6erten1e 6ro6riamente Hs +anguar%as %o s51ulo bb. Belo 1ontr9rio, est9 a ?9 muito tem6o. *'o 5 a6enas Ja2Ra e OrPell mas Cer+antes, )e2oe, 0Pi2t, Ra4elais e %e<enas %e outros. O nou+eau roman 6erten1e H 2amlia %a literatura %a Ra<'o: Bal<a1, 0ten%?al, La1los, ,lau4ert, C?am62leurG e cola, tam45m entre inmeros outros. *'o 5 a6enas a o6osi&'o entre literatura 4arro1a, me%ie+al ou romSnti1a +ersus a literatura %e an9lise 1om6ortamental ou 6si1ol=gi1a ou ain%a %e 1on2litos so1iais. Trata-se %e uma +is'o %e mun%o atra+5s %a linguagem e %a imagina&'o, %a 1ria&'o romanes1a atra+5s %o 6ersonagem e trama e@or4ita%os em 1ontra6osi&'o H 1onten&'o e H i%5ia %a literatura 1omo %o1umento. Duitos argumentariam :ue o nou+eau roman 5 a e@6ress'o %e um 1ansa&o %o ra1ionalismo euro6eu, os ltimos sus6iros %e uma 1on%uta 1artesiana ao mesmo tem6o :ue 6ro1ura+a anular esse 6assa%o %e 6ensamento, %e ra<'o, %e 1on1e6&'o 2ina e intele1tual %o mun%o atra+5s %e uma na%i2i1a&'o %a narrati+a. O es6a&o %o na%a n'o 5 o es6a&o %o +a<io ou %o es6a&o %o <ero. O es6a&o %o na%a 5 o es6a&o %a aus3n1ia: aus3n1ia %e inter6reta&'o. Ao n'o inter6retar, o roman1ista 6assa a ser a6enas um es6e1ta%or :ue n'o >ulga. Como uma 2oto n'o 2ala, n'o se mo+e, n'o e@6ressa uma ?ist=ria. *o m9@imo, a 2oto ter9 mo+imento, e ser9 um 2ragmento %e uma narrati+a :ue n'o se 6o%e mais 1om6or %e maneira am6la e 1om6leta. Limita%os 6ela gnose, os roman1istas 6assam a 2otogra2ar a narrati+a. Curiosa 5 a inten&'o %e o4>eti+i%a%e :ue a1a4a se a6ro@iman%o %e uma %as e@6ress;es 6i1t=ri1as mais su4>eti+as: o im6ressionismo. *o im6ressionismo, 1or, lu< e ol?ar 1onstituem o triSngulo %a e@6ress'o artsti1a. Domento, %es1ri&'o e ol?ar 1onstituem o elemento narrati+o %o nou+eau roman. O roman1ista 6o%e mu%ar %e Sngulo, %e ?ora, %e lu< e +er9, sem 1oment9rios _ em4ora o im6ressionismo se>a e@agera%amente 1oment9rio _ a mesma 6e&a ou a mesma 1onstru&'o 1om ol?os %i2erentes.

7A som4ra retor1i%a %a 1oluna :ue sustenta o Sngulo %o tel?a%o 6ro>eta-se so4re as la>es %a +aran%a em %ire&'o H 6rimeira >anela, a %a em6enaT mas est9 longe %e al1an&9-la, 6ois o sol ain%a 6ermane1e muito alto. A em6ena %a 1asa est9 to%a H som4ra %o tel?a%oT :uanto ao segmento oeste %a +aran%a, ao longo %essa em6ena, uma 2ai@a ensolara%a %e um metro mal se inter1ala entre a som4ra %o tel?a%o e a som4ra %a 4alaustra%a, n'o interrom6i%a neste momento 6or nen?um 1orte.8( 6g. C] $ O nou+eau roman to1a+a em +9rios mitos %a narrati+a, entre outros, a an9lise %a 6si1ologia %o 6ersonagem ( na an9lise e n'o na 6si1ologia $ e a trama intrin1a%a. AntEnio Calla%o, no Brasil, 1omenta+a %a asse6sia euro65ia :ue n'o nos %i<ia res6eito: 6as %e nature<a e@u4erante, ?ist=rias 2a4ulosas, ri1o 2ol1l=ri1o e, 6rin1i6almente, 1om 1on2litos so1iais agu%os :ue %e+iam ser %enun1ia%os. Das a Euro6a, em4ora en+el?e1i%a e so2ri%a, tam45m e@i4ia o mesmo :ua%ro, guar%a%as as %e+i%as 6ro6or&;es: 2a4ula&'o, 1on2litos, %is1ursos narrati+os 6o6ulares. O personagem do nouveau roman Outra %as %i2i1ul%a%es %o nou+eau roman 2oi a 1on1e6&'o %o 6ersonagem na narrati+a. Bara :ue se %esse to%o o 1onte@to %es1arna%o %a narra&'o era ne1ess9rio :ue o 6ersonagem esti+esse tam45m %es6i%o %e suas rou6agens tra%i1ionais. Ele ser9 mais um o4>eto em 1ena. /m o4>eto 1omo uma 6are%e, uma mesa, um :ua%ro. 0em 6re1isar e@atamente %essa maneira, o nou+eau roman esta+a 6ro6on%o o anti6ersonagem ou o anti-?er=i. Brimeiro %estituiu-l?e %e um am4iente 1om signi2i1a%os. Os am4ientes 6assaram a ser neutros. Bass+eis %e %es1ri&;es en@utas e e@atas, rigorosas 1omo um tra&o %e 1om6asso. )eu-l?e um tem6o _ geralmente 6resenti2i1a&'o _ 6ara anular uma mem=ria. O tem6o 6re2eri%o 6ela narrati+a 5 o 6assa%o, 2ruto %a 1on1e6&'o %o relato 1omo uma e@6eri3n1ia +i+i%a. E 6or 2im, es+a<iou-l?e a trama. Retiraram %o 6ersonagem sua genealogia e seus tra&os ni1os: 7ter um nome 6r=6rio, %u6lo se 6oss+el: nome %e 2amlia e 6renome. )e+e ter 6arentes, uma genealogia. )e+e ter uma 6ro2iss'o. 0e ti+er 4ens, mel?or ain%a. En2im, %e+e 6ossuir um 1ar9ter, um rosto :ue e@6rima esse 1ar9ter, um 6assa%o :ue ten?a mo%ela%o tanto este 1omo a:uele. 0eu 1ar9ter %ita suas a&;es, 2a< 1om :ue rea>a %e uma %etermina%a maneira a 1a%a a1onte1imento. 0eu 1ar9ter 6ermite :ue o leitor o >ulgue, :ue goste %ele ou o o%eie. Gra&as a esse 1ar9ter 5 :ue ele legar9 um %ia seu nome a um ti6o ?umano, :ue es6era+a, 6or assim %i<er, a 1onsagra&'o %esse 4atismo. Bois 5 ne1ess9rio ao mesmo tem6o :ue o 6ersonagem se>a ni1o e :ue se ele+e H altura %e uma 1ategoria. Bre1isa %e um grau su2i1iente %e 6arti1ulari%a%es 6ara 6ermane1er insu4stitu+el, e um grau su2i1iente %e generali%a%e 6ara se tornar uni+ersal8`Ca

*o nou+eau roman o 6ersonagem 5 o o4>eto %a a&'o e n'o su>eito %a a&'o narrati+a. Como em to%a narrati+a o 6ersonagem 5 o4>eto %e um narra%or na 6re%i1a&'o narrati+a. Est9 %o outro la%o %o +er4o, ele 5 1ria%o 6or um %is1urso. A 6artir %a, 6assa a atuar, %ialogan%o 1om tem6o, 1ena e a&'o. E 5 na a&'o :ue o 6ersonagem se 2a< 6ersonagem. Age, reage, grita, se 1on2lita ou 1om6a1tua 1om outros 6ersonagens, ama, +ia>a, mata ou morre em am4ientes 2e1?a%os, em 1am6os %e 4atal?a, em >ar%ins, em torres %e 1astelo ou 1asas 4urguesas. O 6ersonagem n'o 6o%e ser su>eito %a narra&'o 6ois a %ei@a %e ser 6ersonagem 6ara se tornar narra%or, 1omo nos 1asos %os narra%ores em 6rimeira 6essoa :ue relatam suas a+enturas. Ao mesmo tem6o o 6ersonagem n'o 6o%e ser o4>eto %a a&'o narrati+a 6ois 5 ele :ue se mo+imenta e se situa nas a&;es. Ele n'o 6o%e ser uma a&'o em si mesma, o4>eto e su>eito, o 6ersonagem n'o 6o%e se trans2ormar num ente %es6ro+i%o %e +i%a. Caso 1ontr9rio 1air9 no +a<io narrati+o, on%e n'o se 1onta na%a %e uma ?ist=ria :ue n'o 6re1isa %e gente 6ara +i+3-la. O nou+eau roman in+erte o teorema %a narra&'o: em +e< %e o 6ersonagem ser o4>eto %a narra&'o e su>eito %a a&'o, ele 6assa a ser o4>eto %a a&'o. O narra%or %e O 1ime 5 tam45m 6ersonagem, 5 :uem +3 e 1onta o :ue +3, mas n'o o sentimos, n'o o +emos - a i%5ia 5 2a<er 1om :ue +e>amos atra+5s %a lente %os seus ol?os, 1rian%o um em4ate entre im6essoali<a&'o narrati+a e tem9ti1a 1an%ente: a im6essoali%a%e %o narra%or e o ?omem toma%o 6or um sentimento %os mais arre4ata%ores.`"a L 1omum na ?ist=ria %a literatura, o narra%or em 6rimeira 6essoa a2astar-se 6or um momento e narrar 1om a im6essoali%a%e %a ter1eira 6essoa. Em O Ateneu, Raul Bom65ia utili<a-se %este re1urso :ue tem +9rias +irtu%es 1omo %es1ansar o leitor %e uma 6ersonali<a&'o e@1essi+a, %ar-l?e um tom %o1umental, 1riar um am4iente %e neutrali%a%e ou +erti1ali%a%e :ue a +o< 6essoal e ni1a, ?ori<ontal, n'o 6o%eria e@6ressar. Das em O 1ime, o narra%or-6ersonagem 5 uma e@1e&'o %entro %a galeria %os 6ersonagens :ue 1ontam sua ?ist=ria. Essa trans2orma&'o %o eu em ele gera no leitor %ois 1on2litos: 6rimeiro o 2ato %e o 6ersonagem nun1a 1olo1ar-se em 1ena, >9 :ue na +i%a real o :ue mais 2a<emos 5 %armos uma +ers'o %o 2ato e, segun%o, es+a<ia o 6ersonagem %e uma total atua&'o %entro %a trama. Ou mel?or, sua atua&'o restringe-se aos %etal?es, H %es1ri&'o. O narra%or 5 narra%or %e uma 1ena ou %es1ri&'o. O 6ersonagem 5 6ersonagem %e uma +is'o %e uma 1ena ou %e uma %es1ri&'o. L o momento %e 1olo1ar o %eslo1amento :ue O 1ime 6romo+e. Em lugar %a an9lise 6si1ol=gi1a, su4+erten%o o ato narrati+o, Ro44e-Grillet 6riori<a a %es1ri&'o %o e@terior: 2a1?a%as, 6lanta&'o, 6entea%eira, mesa %e >antar, >anela, la1raia esmaga%a na 6are%e, em lugar %a %es1ri&'o interior, ou se>a, o 1oment9rio %o 6si:uismo %o 6ersonagem. Desmo o6on%o-se ao roman1e tra%i1ional %o s51ulo bIb, Ro44e-Grillet 6erten1e, 1omo >9 assinalamos, a uma lin?agem %o roman1e 2lau4ertiano: o uso %a ra<'o, a 1onten&'o %e emo&'o, a %es1ri&'o e@austi+a e minu%ente, a 1on1e6&'o 1artesiana %o mun%o. *egar a an9lise 6si1ol=gi1a`.a %o 6ersonagem 5 negar ,lau4ert, 5 negar 1erta

6aterni%a%e, 1erta 2ilia&'o, 5 no mnimo 1urioso Ro44e-Grillet re1usar o 6ai %a lin?agem a :ual seu roman1e 6erten1e. Esse %eslo1amento 5, na +er%a%e, o %eslo1amento :ue e@iste na so1ie%a%e %a 56o1a >9 amea&a%a - %es%e muito >9 +in?a o 6ro1esso %e massi2i1a&'o, a 6ro%u&'o em s5rie %ata %a Re+olu&'o In%ustrial - 6elo 6ro1esso %e mass mi%ia. An%G (ar?ol ir9 6intar as latas %e Co1a-Cola, o retrato seria%o %e DarilGn Donroe e Li1?tenstein ir9 re6ro%u<ir mo%elos %e re+istas em :ua%rin?os. Ro44e-Grillet se a%iantaria a essa 6ro%u&'o %es1arna%a 4us1an%o na re6eti&'o, no gesto %e %es1re+er e@austi+amente a mesma 1ena, o mesmo resulta%o %e 1rti1a %e uma so1ie%a%e :ue esta+a 6er%en%o a alma 6ara %ar lugar aos o4>etos seria%os. *este senti%o a tro1a %o eu 6elo ele narrati+o 5 ain%a 1onse:N3n1ia %o mesmo 2enEmeno. *'o s= o 6ersonagem 5 %es6ro+i%o %e an9lise 6si1ol=gi1a mas tam45m o narra%or 5 es+a<ia%o em sua 1a6a1i%a%e %e emo1ionar, emo1ionar-se e, 2inalmente, %e inter6retar a reali%a%e. Ca4e a am4os, narra%or e 6ersonagem, serem elementos %e uma s5rie 1omo uma lata %e so6a Cam64ell. I9 %i2eren&as 4rutais entre An%G (ar?ol, 1om seu 1olori%o %es4or%ante, 1om o 1in<ento ato narrati+o %e Ro44e-Grillet. Em An%G e@iste a 1rti1a mas e@iste a 6ai@'o: o :ua%ro %e DarilGn n'o 5 somente 1rti1a mas a4sor&'o, en%eusamento, 1ria%or e 1riatura est'o irmana%os 6elo mito. A 1ir1ulari%a%e %e O 1ime nos le+a a 6ensar so4re a 1ir1ulari%a%e %o 6ersonagem %o mesmo roman1e. Breso H %es1ri&'o, 6reso Hs mesmas 1enas, 6reso ao tem6o, os 6ersonagens tam45m s'o 6risioneiros %e si mesmos. O roman1e 5 1onstru%o so4re um :uarteto 2al?o. Trata-se %a ?ist=ria %e A....`#a e %e ,ran1R, :ue +i+em um en1ontro %i21il e 2rio - %o 6onto %e +ista %o narra%or, tam45m 6ersonagem, su6osto mari%o %e A.... O :uarto elemento, sem6re ausente, 5 a mul?er %e ,ran1R, :ue so4 o argumento %e %oen&a %a 2il?a e %e seu mal estar, nun1a se en1ontra na 1asa %e A.... e muito menos +ai 1om o mari%o at5 a 1i%a%e 6ara 1om6ras. O roman1e to%o 6rati1amente 6assa-se %entro %a 1asa %e A..., on%e o narra%or %es1re+e e@austi+amente o am4iente. As mesmas 1enas se re6etem 1om 6e:uenas +aria&;es - esta tal+e< se>a a gran%e 1ontri4ui&'o %o nou+eau roman H narrati+a. A 6ossi4ili%a%e %e +9rias o6&;es ou a +arie%a%e %e %i+ersas e@6ress;es 6ara o mesmo 2enEmeno narrati+o. /ma 1ena e@1lui +9rias +ers;es estilsti1as %a mesma 1ena. O :ue Ro44e-Grillet in1lui s'o as rees1rituras %as mesmas 1enas 1omo a %i<er :ue a literatura n'o 5 o :ue se 1onta, a trama, nem os 6ersonagens :ue nela se en1ontram, mas a 2orma %e es1re+er. O :ue interessa 5 a maneira %e %i<er, uma e outra +e<, na%a mais.`-a )esta maneira, o 6ersonagem %e Ro44e-Grillet 6assa a ser um 6ersonagem su4si%i9rio %a in2orma&'o %a 1ena. A a&'o >9 n'o im6orta. E, se a a&'o >9 n'o im6orta, im6orta menos o 6ersonagem :ue atua na 1ena, logo a 1ena em si 5 mais im6ortante e signi2i1a 6elo to%o o resto.`!a

7Ela a1a4a+a %e retornar H 6osi&'o normal e ol?a+a %iretamente 6ara a 2rente, em %ire&'o H 6are%e nua, on%e uma man1?a es1ura mar1a o lugar %a la1raia esmaga%a na semana 6assa%a, no in1io %o m3s, no m3s anterior tal+e<, ou mais tar%e.8 ( 6g. # $ 7Bara +er o %etal?e %essa man1?a 1om 1lare<a, a 2im %e %istinguir-l?e a origem, 5 6re1iso a6ro@imar-se muito %e 6erto %a 6are%e e +oltar-se 6ara a 6orta %a 1o6a. A imagem %a la1raia esmaga%a %esen?a-se ent'o, n'o integral, mas 1om6osta %e 2ragmentos 4astante 6re1isos 6ara n'o %ei@ar :ual:uer %+i%a. U9rias 6artes %o 1or6o, ou %os a63n%i1es, %ei@aram ali seus 1ontornos, sem 4orr;es, e 2i1aram re6ro%u<i%os 1om uma 2i%eli%a%e %e um %esen?o anatEmi1o: uma %as antenas, %uas man%4ulas 1ur+as, a 1a4e&a e o 6rimeiro anel, a meta%e %o segun%o, tr3s 6atas %e gran%es 6ro6or&;es. U3m, em segui%a, restos mais im6re1isos: 6e%a&os %e 6atas e a 2orma 6ar1ial %e um 1or6o %o4ra%o em 6onto %e interroga&'o.8 ( 6g. FC $ 7*o 2inal %essa ala oeste %a +aran%a a4re-se a 6orta e@terna %a 1o6a, :ue %9 a1esso em segui%a H sala %e re2ei&;es, on%e o 2res1or se 1onser+a %urante to%a a tar%e. 0o4re a 6are%e nua, entre a 6orta %a 1o6a e o 1orre%or, a man1?a 2orma%a 6elos restos %a la1raia mal se +3, so4 a in1i%3n1ia ?ori<ontal %a lu<.8 ( 6g. C $ 7A... :uer tentar ain%a algumas 6ala+ras. Das n'o %es1re+e o :uarto on%e 6assou a noite, assunto 6ou1o interessante, %i< ela, +oltan%o a 1a4e&a: to%o o mun%o 1on?e1e esse ?otel, seu %es1on2orto e seus mos:uiteiros remen%a%os. L nesse momento :ue ela +3 o es1utgero so4re a 6are%e nua H sua 2rente. Como uma +o< 1onti%a, 1omo 6ara n'o assustar o animal, %i<: - /ma la1raiaX8 ( 6g. "# $ A lineari%a%e >9 ?a+ia si%o rom6i%a ?9 muitos s51ulos - 0terne >9 tin?a se in1um4i%o %e intro%u<i-la antes mesmo %os mo%ernos. A emoti+i%a%e 1ontrola%a tam45m >9 ?a+ia si%o 6osta em 6r9ti1a 6or ,lau4ert. O :ue Ro44e-Grillet tra< 5 o %es1on1erto %e rom6er a ,si1a %a narrati+a. Bor:ue mesmo o 2las?4a1R e os 2lu@os %e 1ons1i3n1ia e os >ogos tem6orais, 1ortes narrati+os, et1., tu%o isso n'o elimina+a a tem6orali%a%e narrati+a :ue era re1onstitu%a na 1a4e&a %o leitor. Com Ro44e-Grillet, o tem6o n'o 5 a %ure5 6roustiana, mas uma in+o1a&'o estilsti1a, um remane>ar %os >ogos %e 1ena, a in2lu3n1ia 4rutal %a montagem 1inematogr92i1a. *'o mais a montagem %e 1ortes %o mo%ernismo H Jo?n %os Bassos e re6eti%a 6elos 6=s-mo%ernos 1omo Cort9<ar, mas 1omo se to%as as 1enas 2ilma%as - e sa4emos :ue uma 1ena 5 2ilma%a %uas, tr3s, 1in1o +e<es - 2ossem a6ro+eita%as e monta%as ao longo %o 2ilme. O 6ersonagem %a 1ir1ulari%a%e tem6oral, %a montagem %e to%as as 1enas, im6rest9+eis ou n'o, o 6ersonagem %a %es1ri&'o e@1essi+a, este 6ersonagem 5 o 6ersonagem mlti6lo %o 1r1ulo. Ele est9 ali 6ara ser+ir Hs 1enas. Im6ortante: ele age mas

n'o trans2orma. A %ona %a 1asa or%ena 6ara seu 1o6eiro, o 1arro 5 %irigi%o 6or ,ran1R e 6or a +ai. Os 6ersonagens est'o 6risioneiros %o tem6o %e Ro44e-Grillet, :ue n'o 1usta re6etir, 5 %i2erente %o tem6o 4ergsoniano ou %o tem6o 6roustiano. 7O tem6o 1l9ssi1o s= en1ontra o o4>eto a 2im %e ser, 6ara ele, 1at9stro2e ou %eli:Nes13n1ia. Ro44e-Grillet %9 a seus o4>etos outro ti6o %e muta4ili%a%e. L uma muta4ili%a%e 1u>o 6ro1esso 5 in+is+el: um o4>eto, %es1rito uma 6rimeira +e< em um momento %o 1ontnuo romanes1o, rea6are1e mais tar%e, %ota%o %e uma %i2eren&a :uase im6er1e6t+el. Essa %i2eren&a 5 %e or%em es6a1ial, situa1ional ( 6or e@em6lo, o :ue esta+a H %ireita se en1ontra H es:uer%a $. O tem6o %esen1ai@a o es6a&o e 1onstitui o o4>eto 1omo uma s5rie %e 2atias :ue se re1o4rem :uase 1om6letamente umas Hs outras: 5 nesse 7:uase8 es6a1ial :ue >a< a %imens'o tem6oral %o o4>eto. (... $ Os o4>etos %e Ro44eGrillet nun1a 1orrom6em, misti2i1am ou %esa6are1em: o tem6o nun1a 5 a %egra%a&'o ou 1ata1lismo: 5 somente tro1a %e lugar ou o1ultamento %e elementos.8` ]a A i%5ia %e su2o1amento e %e im6ossi4ili%a%e %e 2ugir %a:uele es6a&o narrati+o 5 1onstante no te@to. O 1r1ulo n'o tem sa%a, at5 6or:ue nele n'o ?9 entra%a. O 1r1ulo, 1ontu%o, n'o 5 o la4irinto, o 1r1ulo 5 a im6ossi4ili%a%e %e es1a6ar %o 1ontrole, %a re6eti&'o, %o 2atalismo e %a re1orr3n1ia. O 6ersonagem %o 1r1ulo est9 6reso - mais %o :ue to%os os outros na ?ist=ria liter9ria - H +o< %o narra%or. Ele, o narra%or, o su4mete a seu uni+erso 2e1?a%o e H ro%a %a narrati+a. O :ue %9 no leitor uma sugest'o %e a6risionamento tam45m %ele, leitor, :ue n'o 1onsegue sair %a:uele mun%o re%u<i%o a uma 1asa %e 2a<en%a num 6as tro6i1al. A ironia da narrao Em O 1ime, o narra%or n'o a6enas %es6re<a a 6rosa 1on+en1ional 1omo tam45m instaura a ironia n'o na enun1ia&'o mas na %es1on2ian&a %o ato mesmo %e narrar. A ironia n'o 6erten1e s= ao narra%or nem aos 1oment9rios e 2alas %os 6ersonagens. A ironia, %entro %o roman1e, est9 na 1onstru&'o em +aria&;es. A +aria&'o 5 a %es1ren&a numa 2i@i%e< ou 7+er%a%e8 un+o1a. ,ora, 1olo1a-se na ilus'o %e =6ti1a %o leitor. [uan%o o leitor a1re%ita numa 1ena ou 6ossi4ili%a%e %e trama, o narra%or a %es2a<. Duito signi2i1ati+o 5 o ato %e %es1r5%ito %o narra%or %e O 1ime :ue, ao resumir a ?ist=ria %o li+ro :ue A.... e ,ran1R est'o len%o, %esmonta a trama, %es1on2ia %ela, re%u< a mesma a +ariantes e, 6or 2im, %esa1re%ita to%as. Ou se>a, o roman1e n'o 5 a 6ossi4ili%a%e %e +9rias +ers;es 1omo 6o%e 6are1er mas o ol?ar in%i2erente H trama al?eia: 7O 6ersonagem 6rin1i6al %o li+ro 5 um 2un1ion9rio %a al2Sn%ega. O 6ersonagem n'o 5 um 2un1ion9rio, mas um em6rega%o su6erior %e uma +el?a 1om6an?ia 1omer1ial. Os neg=1ios %essa 1om6an?ia s'o sus6eitos, e+oluem ra6i%amente 6ara a tra6a&a. Os neg=1ios %a 1om6an?ia s'o muito 4ons. O 6ersonagem 6rin1i6al - sa4e-se - 5 %esonesto.

Ele 5 ?onesto, 6ro1ura re6arar uma situa&'o 1om6rometi%a 6elo seu ante1essor, morto num a1i%ente %e 1arro. Das ele n'o te+e ante1essor, 6ois a 1om6an?ia 5 %e 1ria&'o 4em re1enteT e n'o 2oi um a1i%ente. Trata-se, ali9s, %e um na+io ( um gran%e na+io 4ran1o $ e n'o %e um 1arro.8 ( 6g. A" $ O narra%or mesmo e:ui6ara-se a o4>etos. 0= se sente sua 6resen&a, 6or e@em6lo, :uan%o o 1o6eiro 1olo1a o ter1eiro 1o6o ou 6rato na mesa. E s= o1orre sua +isi4ili%a%e na 1ena :uan%o sua mul?er 1olo1a 9gua no ter1eiro 1o6o. Em nen?um momento o narra%or %emonstra 1ime. *em mesmo :uan%o %a 6reo1u6a&'o 1om a %emora %a sua es6osa e %e ,ran1R :ue 2oram H 1i%a%e e n'o retornam 6ela noite. L outra ironia: entre ttulo e 1om6ortamento %o narra%or. Esse 1ontraste entre ttulo e 1onte%o %o roman1e instaura tam45m a 6ossi4ili%a%e %e +9rias outras 2ormas %a mesma maneira :ue 1riou +aria&;es 6ara as mesmas 1enas: a +iagem H 1i%a%e, as 1on+ersas em +olta %a mesa, a %es1ri&'o %a 6lanta&'o, a morte %a la1raia esmaga%a na 6are%e. Bibliografia BARTIE0, Rolan%. 7Literatura o4>eti+a8. In Crti1a e Uer%a%e. Col. )e4ates. 0'o Baulo, Bers6e1ti+a, !#]. BER0A*I, J. et alii. La litt5rature en ,ran1e %e6uis !C". Baris, Bor%as, !#]. BRE0, Ja1:ues. La narrati+it5. Baris, E%itions )u1ulot, !!C. B/TOR, Di1?el. 7JoG1e e o roman1e mo%erno8, in JoG1e e o roman1e mo%erno. 0'o Baulo, )o1umentos, !.!. BATRIOTA, Dargari%a. Roman1e %e +anguar%a: Alain Ro44e-Grillet. Braslia, T?esaurus, !-] REQ, Bierre-Louis. Le roman. Col. Contours Litteraires. Baris, Ia1?ette, !!A. RICAR)O/, Jean. Le nou+eau roman. Col. L1ri+ains %e tou>ours. Baris, 0euil, !#-. ROBBE-GRILLET, Alain. O 1ime. Tra%u&'o %e (altensir )utra. Rio, *o+a ,ronteira, !-.. -----------. Bour un nou+eau roman. Col. Criti:ue. Baris, Dinuit, !-.. ` a ROBBE-GRILLET ( !-. $. *o su4-item 7Le nou+eau roman ne +ise :udH une su4>e1ti+it5 totale8, In *ou+eau roman, ?omme nou+eau, 6g. #- -.

`Aa B/TOR ( !.! $, 6g. ". `Fa ROBBE-GRILLET ( !-. $, 6g. `Ca BATRIOTA ( !-] $, 6g. ". `"a Uimos 1omo 6ensa Ro44e-Grillet a res6eito %a su4>eti+i%a%e %o narra%or. Ro44e-Grillet, rea2irmamos, 5 1ons1iente %e to%a a 6ro4lem9ti1a %a im6essoali<a&'o %os seus te@tos e ele mesmo a2irma :ue o ?omem em seu roman1e 5 o menos neutro 6oss+el, 7le moins im6artial %es ?ommes: engag5 au 1ontraire tou>ours %ans une a+enture 6assionnelle %es 6lus o4s5%antes, au 6oint %e %52ormer sou+ent sa +ision et %e 6ro%uire 1?e< lui %es imaginations 6ro1?es %u %5lire.8 Ro44e-Grillet, 6g. -. `.a Bart?es ( !#] $ 1omenta 7as +aria&;es e as 1om6le@i%a%es %o 6onto %e +ista narrati+o, as %istor&;es im6ostas 6or Ro44e-Grillet H 1ronologia e sua re1usa %a an9lise 6si1ol=gi1a ( mas n'o %a 6si1ologia $ e %e um material, sen'o sim4=li1o, 6elo menos re2eren1ial...8 6g. ].. Ou ain%a, na 6g. ]], :uan%o es1re+e :ue 7ele %ese>a le+antar ra%i1almente as ?i6ote1as %e um 6si1ologismo 4urgu3s8. E mais ain%a: Bru1e Dorrissette, em La litt5rature en ,ran1e %e6uis !C", a2irma 7Cr5er, au lieu %danalGser, la 6sG1?ologie %es 6ersonnagens, +oil9 ldessentiel %e ldart ro44e-grilletien8, 6g. "!F. `#a 7As tentati+as mo%ernas 6ara su4+erter a 2orma romanes1a li4eran%o o a1tante %e sua i%eologi<a&'o em 6ersonagem, em ?er=i :ue se re%u< a uma ini1ial ( J. em O Castelo, %e Ja2Ra, ou A. %e O Cime, %e Ro44e-Grillet $ ou a um 6ronome %e Fe 6essoa n'o eliminam 1ontu%o o seu estatuto tra%i1ional.8 Bres, 6g. ". `-a Ri1ar%ou 2ala %e mi1ro-similitu%es :ue o nou+eau roman 1onstr=i e, %entro %a i%5ia 4art?eana %o e2eito %o real, ele a2irma :ue 7ld5+5nement narr5 ndest 6as seule su11ession %es mots align5s 6ar ld51ri+ain sur la 2euille, ni %a+antage ld5+5nement, r5el ou imaginaire, au:uel il sdest r525r5 en 51ri+ant. Il est lde22et %e ldagen1ement s1ri6tural en r52eren1e H tel 5+5nement, r5el ou imaginaire: 1e :ue nous a66ellerons une 2i1tion.8 6gs. A# e ##. `!a 7O realismo tra%i1ional a%i1iona :uali%a%es em 2un&'o %e um >ulgamento im6l1ito: seus o4>etos t3m 2ormas, mas tam45m o%ores, 6ro6rie%a%es t9teis, lem4ran&as, analogias, em resumo 6ululam %e signi2i1a&;esT t3m mil mo%os %e serem 6er1e4i%os, e nun1a im6unemente, >9 :ue a1arretam um im6ulso ?umano %e re6ulsa ou %e a6etite. Em 2a1e %esse sin1retismo sensorial, ao mesmo tem6o an9r:ui1o e orienta%o, Ro44e-Grillet im6;e uma ni1a or%em %e a6reens'o: a +is'o.8 BARTIE0 ( !#] $ 6g. -F. ` ]a BARTIE0, Rolan%, 6gs. -!-!]. ".