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A PSIQUIATRIA DE DEUS

[Clique na palavra NDICE] Frmulas seguras para se conseguir e manter a sade mental e espiritual

Charles L. Allen
Ttulo do original em Ingls: GOD'S PSYCHIATRY Editora Betnia Traduo de Myrian Talitha Lins Quinta edio, 1981. Contracapa: A Psiquiatria de Deus Charles L. Allen Um livro de remdios de eficcia comprovada para as enfermidades da alma e do esprito. Assim como uma prescrio mdica pode ser aviada nas drogarias, tambm estas "receitas" podem ser levadas farmcia divina, que est sempre aberta para ns. Deus, que "mdico" e, igualmente, "farmacutico", nos convida a ir a Ele; a consulta gratuita. O tratamento, em linhas gerais, bem semelhante ao que muitos psiquiatras recomendam hoje em dia: um retorno f. As receitas para problemas especficos nos vm pela leitura cuidadosa, feita com meditao e em esprito de orao, do Salmo 23, dos Dez Mandamentos, do Pai Nosso e das Bem-Aventuranas. Parece simples demais? E to simples como tomar um antibitico para a gripe ou uma aspirina para dor de cabea. Um livro de leitura amplamente compensadora, que ajudar o leitor a compreender melhor suas experincias crists e a viver uma vida mais saudvel e feliz.

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NDICE[66]
A Cura da Alma.................................................................................4
PRIMEIRA PARTE: COMO PENSAR EM DEUS

SALMO 23...........................................................................................6 1. Uma Frmula Para o Pensamento.................................................6 2. O Senhor o meu pastor; nada me faltar....................................8 3. Ele me faz repousar em pastos verdejantes...................................9 4. Leva-me para junto das guas de descanso.................................11 5. Refrigera-me a alma....................................................................13 6. Guia-me pelas veredas da justia, por amor de seu nome..........14 7. Ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte, no temerei mal nenhum, porque tu ests comigo..........................................16 8. A tua vara e o teu cajado me consolam.......................................18 9. Preparas-me uma mesa na presena dos meus adversrios.........19 10. Unges-me a cabea com leo; o meu clice transborda..............21 11. Bondade e misericrdia certamente me seguiro todos os dias da minha vida..............................................................................23 12. E habitarei na casa do Senhor para todo o sempre......................24 13. "Ele conhece o Pastor!"...............................................................26
SEGUNDA PARTE: AS LEIS DIVINAS PARA A VIDA

OS DEZ MANDAMENTOS ............................................................28 1. No ters outros deuses diante de mim.......................................28 2. No fars para ti imagens de escultura........................................31 3. No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo.......................35 4. Lembra-te do dia do sbado para o santificar.............................38 5. Honra a teu pai e a tua me.........................................................42 6. No matars.................................................................................45 7. No adulterars............................................................................49 8. No furtars.................................................................................53

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 3 9. No dirs falso testemunho contra o teu prximo.......................57 10. No cobiars..............................................................................61
TERCEIRA PARTE: COMO CONVERSAR COM DEUS

O PAI NOSSO ..................................................................................65 1. No recitar, mas orar...................................................................65 2. Pai nosso, que ests nos cus......................................................66 3. Santificado seja o teu nome.........................................................72 4. Venha o teu reino........................................................................76 5. Faa-se a tua vontade, assim na terra como no cu.....................80 6. O po nosso de cada dia d-nos hoje...........................................87 7. Perdoa-nos as nossas dvidas assim como ns temos perdoado aos nossos devedores...................................................90 8. E no nos deixes cair em tentao...............................................94
QUARTA PARTE: AS CHAVES DO REINO

AS BEM-AVENTURANAS ........................................................101 1. Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus............................................................................101 2. Bem-aventurados os que choram, porque eles sero consolados..104 3. Bem-aventurados os mansos, porque eles herdaro a terra..........107 4. Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque eles sero fartos.........................................................................110 5. Bem-aventurados os misericordiosos, porque eles alcanaro misericrdia...............................................................................113 6. Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus...........................................................................................116 7. Bem-aventurados os pacificadores, porque eles sero chamados filhos de Deus............................................................................119 8. Bem-aventurados os que sofrem perseguio por causa da justia, porque deles o reino dos cus....................................122

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A CURA DA ALMA
A palavra psiquiatria resulta da juno de dois vocbulos gregos: psyche e iatreia psyche-iatreia. O primeiro, psyche, significa, basicamente, pessoa, mas traduzido tambm como flego, alma, mente, razo, etc. O termo iatreia significa tratamento, cura, restaurao, etc. Unindo as duas ento temos: a cura da mente ou, como disse Davi, a restaurao da alma. A palavra psiquiatria significa tratamento mdico, ou tratamento levado a efeito por um mdico, mas pode ter outros significados tambm. Eu creio que a psiquiatria no deve ser limitada apenas cincia mdica. Muitas vezes, um ministro do evangelho tem que ser um verdadeiro psiquiatra, pois lida no apenas com a mente das pessoas, mas com a sua alma tambm. Na verdade, a funo essencial da religio conseguir um perfeito ajustamento entre a mente e a alma humana, e de h muito j sabemos que, como disse Santo Agostinho, "Minha alma est inquieta, e sempre estar, enquanto no encontrar seu repouso em ti, Deus". Curar significa levar o paciente a um entrosamento correto com as leis fsicas, mentais e espirituais de Deus. O mdico um ministro da parte de Deus. Todas as verdadeiras pesquisas cientficas so, na realidade, esforos organizados para se conhecer as leis de Deus, e descobrir como que funcionam. Quem ensina tambm um ministro de Deus. A tarefa do professor simplesmente treinar a mente do aluno, preparando-o para procurar a verdade, e reconhec-la quando a encontrar. A mente que raciocina erradamente uma mente enferma. Assim, o que o professor faz realmente aplicar aos seus alunos os benefcios de uma parte da vasta cincia que a psiquiatria. Entretanto, o cuidado do aluno est acima do cuidado do corpo e da mente. A tarefa do ministro do evangelho se relaciona com a alma do homem; ele cr que se a alma estiver enferma, ento todo o homem estar doente. E s Deus pode curar a alma. Assim sendo, a terapia principal, a mais importante, a da psiquiatria de Deus, cuja essncia est revelada em quatro das passagens mais conhecidas da Bblia: Salmo 23, Dez Mandamentos, o Pai Nosso e as Bem-Aventuranas.

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Sendo pastor de uma igreja localizada numa das ruas centrais da cidade de Atlanta, eu tenho tido o privilgio de atender a inmeras pessoas que me procuram em busca de auxlio espiritual. Alm disso, em virtude de minha coluna num jornal de Atlanta e dos programas de rdio e TV que dirijo, tenho recebido muitas cartas de indivduos que me contam seus problemas. Ainda no encontrei ningum cujos problemas de natureza mental ou circunstncias difceis da vida no fossem causados por uma transgresso dos princpios divinos, acerca dos quais falo neste livro. por isso que digo que, antes de tudo, precisamos da ao da psiquiatria de Deus. Nesta pequena obra, no me atenho ao exame de casos ou tcnicas, como fiz em meus livros anteriores. Em vez disso, procurei esboar aqui os grandes princpios de Deus que governam a vida humana, pois creio firmemente que se o homem regular sua vida por eles ter uma existncia saudvel e feliz. Se os violar, ser enfermio e triste. Como disse o poeta: Aquele que nos modelou Fez do homem um perfeito ser, E a sade do corpo, Da alma s depender. Desejo expressar aqui meu profundo agradecimento a diversas pessoas. Aos membros da minha igreja, Grace Methodist Church, de Atlanta, cujo amor e apoio sinceros so maiores do que mereo; minha secretria que no apenas eficiente, mas tambm amvel, compreensiva e leal; minha assistente, Mary Hogan, que tem-se encarregado de grande parte de meu servio, possibilitando-me dedicar mais tempo meditao e aos convites para pregar em outros lugares; minha querida esposa, Leila, que continua a me amar, embora que eu d tanto tempo ao trabalho e a outras pessoas.

Charles Allen

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SALMO 23
1. Uma frmula para o pensamento. Um pastor recebeu a visita de um homem que admira muitssimo. Ele comeara a trabalhar em uma certa empresa, muitos anos atrs, exercendo uma funo inferior, mas com muita vontade de vencer. Ele era dotado de muitas habilidades, e de uma grande energia, e fez bom uso disso. Hoje, esse homem o presidente da companhia, e possui tudo que tal cargo representa. Entretanto, durante a caminhada que o levaria a esta posio, ele no obteve a felicidade pessoal. Tornou-se nervoso, tenso, preocupado, doentio. Um de seus mdicos sugeriu-lhe que procurasse um pastor. O pastor e ele conversaram sobre os remdios que lhe haviam sido receitados e que ele tomara. Depois, o pastor pegou uma folha de papel e lhe deu a sua receita: ler o Salmo 23, cinco vezes por dia, durante uma semana. Disse que o tomasse exatamente como ele indicara. Primeiro, deveria l-lo logo que acordasse de manh, atentamente, meditando bem nas palavras, e em esprito de orao. Depois, ele o leria aps o caf, do mesmo modo. Leria aps o almoo, e, novamente, aps o jantar, e, por fim, antes de se deitar. Esta leitura no poderia ser rpida, apressada. Ele teria que parar em cada frase, e, deixar a mente embeber-se bem do significado de cada uma. O Pastor lhe assegurou que em uma semana as coisas mudariam. Isto pode parecer simples demais, mas, na realidade, no . O Salmo 23 um dos mais poderosos trechos de prosa que existem, e opera maravilhas no corao de qualquer um. Eu j indiquei seu estudo para vrias pessoas, e todos os que o fizeram, obtiveram bons resultados. Ele pode mudar toda uma vida em sete dias. Certo homem me disse que no tinha tempo para l-lo durante o dia, e por isso leria todas as cinco vezes pela manh. Entretanto, se um mdico lhe receitasse um remdio para ser tomado aps as refeies, ou

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 7 de tantas em tantas horas, nem ele nem ningum, em so raciocnio, tomaria a dose toda de uma vez. Algumas pessoas me dizem que aps dois ou trs dias de meditao, elas crem que j o conhecem bem, e no o lem mais; passam apenas a meditar nele durante o dia. Isto no resolve. Para se obter bons resultados, o estudo precisa ser feito do modo indicado. O filsofo Ralph Waldo Emerson disse: "O homem aquilo em que ele pensa constantemente." Marco Aurlio afirmou: "A vida do homem o que seus pensamentos a fazem." Norman Vincent Peale: "Mude seus pensamentos, e mudar seu mundo." E a Bblia ensina: "Porque, como imagina em sua alma, assim ele " (Prov. 23:7). O Salmo 23 uma frmula pela qual podemos modelar nosso pensamento. Quando saturamos a mente com as verdades nele encontradas, adquirimos um novo modo de pensar, uma nova forma de vida. O salmo no muito longo. Qualquer um pode memoriz-lo facilmente em pouco tempo. E, realmente, muitas pessoas o sabem de cor. Contudo, o poder deste salmo no est em memorizar as palavras e, sim, em meditar nos pensamentos que ele contm. O valor deste texto est no fato de que ele representa uma viso positiva da vida, uma viso esperanosa e cheia de f. Ns cremos ter sido ele escrito por Davi, o mesmo Davi que teve um captulo negro em seu passado, um captulo de pecado e de derrota. Entretanto, ele no perdeu tempo se lamentando, ou remoendo o fato. Aqui, o Rei Davi est animado pelo mesmo esprito que levou o apstolo Paulo a escrever: "Esquecendo-me das cousas que para trs ficam e avanando para as que esto adiante de mim, prossigo para o alvo" (Fil. 3:13, 14), ou o mesmo esprito que dominava o Senhor quando disse: "Nem eu to pouco te condeno; vai, e no peques mais" (Joo 8:11). Leia-o do modo como o indico. Dentro de sete dias, voc ter um novo e valioso modo de pensar, que estar firmemente arraigado em sua

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 8 mente, operar mudanas maravilhosas em sua linha de raciocnio e lhe dar uma nova vida. 2. O Senhor o meu pastor; nada me faltar. Logo aps a Segunda Grande Guerra, os exrcitos aliados recolheram milhares de crianas desabrigadas e famintas, e as levaram para alojamentos especiais. Ali essas crianas foram alimentadas e tratadas. Entretanto, noite, elas no conseguiam dormir bem. Pareciam sempre inquietas e temerosas. Por fim, um psiclogo descobriu a razo do problema e como solucion-lo: tratava-se de insegurana. Ento, eles decidiram que, quando as crianas fossem dormir, receberiam uma fatia de po para segurarem. Aquele pedao de po no era para ser comido; deviam apenas segur-lo. Se demonstrassem desejo de com-lo, deveriam ganhar outra fatia de po, mas aquela eles no poderiam comer. O pedao de po produziu resultados miraculosos. As crianas dormiam com a certeza subconsciente de que teriam algo para comer no dia seguinte. Isto lhes proporcionava um sono tranqilo e calmo. No Salmo 23, Davi fala da presena deste sentimento de segurana no corao da ovelha, quando diz: "O Senhor o meu pastor, nada me faltar." A ovelha sabe, instintivamente, que o pastor tem reservas para sua alimentao do dia seguinte, pois, se tem provises para hoje, ter para o futuro tambm. Ento, ela se deita tranqilamente, tendo na mo falando figuradamente o seu pedao de po. Como vemos, este salmo no comea com uma petio, mas sim com uma declarao simples de um fato: "O Senhor o meu pastor, nada me faltar." No precisamos suplicar bnos a Deus. Roy Smith j disse (e outros pensadores cristos tambm): "Deus tem as provises necessrias para atender s nossas necessidades, provises estas preparadas antes mesmo que tivssemos necessidade delas." Antes que comessemos a sentir frio, Deus j havia estocado no subsolo o petrleo, o carvo, e o gs para que pudssemos nos aquecer.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 9 Ele sabia que iramos sentir fome, e por isso, antes de criar o homem, Deus tornou frtil a terra e colocou a vida dentro de cada semente. "Deus, o vosso Pai, sabe o de que tendes necessidade, antes que lho peais", disse Jesus. (Mateus 6:8.) A maior parte de nossas preocupaes com o dia de amanh, como aconteceu quelas mulheres que se encaminhavam para o tmulo de Cristo. Elas no puderam apreciar as belezas daquele sol matinal e das flores que ladeavam a estrada. Estavam preocupadas com a questo de quem lhes removeria a pedra da porta do sepulcro. Ao chegarem l, viram que ela j estava removida. Em outra passagem (Sal. 37:25), vemos o comentrio de Davi: "Fui moo, e j, agora, sou velho, porm jamais vi o justo desamparado, nem a sua descendncia a mendigar o po." Pensando bem, nem eu. Voc j viu? Toda espcie de vida vem de Deus. Isto inclui a minha vida tambm. Deus cuida das aves do cu e da erva do campo. E Jesus nos pede para notarmos que se Deus faz tanto por um simples pssaro e por uma flor silvestre, quanto no far por ns? (Mat. 6:25, 34.) O apstolo Paulo disse o seguinte: "E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus cada uma de vossas necessidades" (Fil. 4:19). Davi expressa a mesma idia aqui neste verso: "O Senhor o meu pastor, nada me faltar." Nesta crena, podemos trabalhar e viver hoje sem nos preocuparmos com o amanh. 3. Ele me faz repousar em pastos verdejantes. Um pastor certa manh quando se preparava para comear outro de meus dias cheios, sentiu uma dor nas costas. Mencionou o fato para sua esposa, mas certo de que o incmodo era passageiro. Entretanto, ela o fez procurar o mdico. Este ordenou sua internao imediata. Ele se sentiu muito infeliz naquele hospital. Ele no tinha tempo para desperdiar, no podia ficar na cama. A agenda estava repleta de anotaes de atividades, mas o mdico lhe dissera que cancelasse todos

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 10 os compromissos feitos para os prximos 30 dias. Recebeu a visita de um querido amigo seu, tambm pastor, o qual me disse: "Charles, quero lembrar-lhe apenas uma coisa: 'Ele me faz repousar..." Muito depois de ele ter encerrado a visita e partido, o pastor ainda estava ali, deitado, pensando no Salmo 23. Lembrou de como o pastor oriental sai com as ovelhas para o campo s 4:00 da manh. Enquanto pastam, elas esto sempre em movimento, nunca param. Por volta de 10:00, o sol j est quente, e as ovelhas comeam a sentir calor, ficam cansadas e sedentas. O pastor inteligente sabe que elas no podem beber gua nestas condies, e com o estmago cheio de relva ainda no totalmente digerida. Por isso, ele as leva para um canto fresco e sossegado daquelas pastagens verdejantes, e faz com que se deitem ali. Em repouso, a ovelha no pasta, e comea ento a ruminar, sua maneira natural de proceder digesto. Se estudarmos a vida dos grandes homens, veremos que cada um deles, a certa altura de sua existncia, retraiu-se um pouco do burburinho da sociedade para se entregar a um perodo de descanso e meditao. Os grandes poemas da literatura no so escritos em meio ao bulcio das ruas movimentadas. As mais belas canes no so produzidas por entre o clamor das multides. Temos vises de Deus somente quando paramos. O salmista disse: "Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus" (Sal. 46:10). Elias no encontrou a Deus nem no tremor de terra, nem no fogo, mas na voz calma e tranqila. Moiss viu a sara ardente quando estava sozinho na colina. Saulo de Tarso achava-se numa estrada deserta, em caminho para Damasco, quando teve a viso celestial. Jesus, tambm, saa, s vezes, para um lugar parte, para orar. Talvez parar seja uma das coisas mais difceis para ns. Ns gostamos de estar trabalhando para o Senhor, de cantar, pregar e ensinar. Estamos dispostos at a uma certa medida de sacrifcio. Gostamos de

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 11 cantar alegremente hinos tais como "Mos ao trabalho", "Avante, avante crentes", etc. Raramente nos lembramos de que antes de enviar seus discpulos para conquistar o mundo, Jesus lhes disse que esperassem, em orao, o poder do Esprito Santo. s vezes, Deus nos faz adoecer para nos obrigar a olhar para cima. "Ele me faz repousar..." E muitas vezes somos forados, no por Deus, mas pelas circunstncias, a ficarmos presos ao leito. Isto pode acabar se tornando uma experincia abenoada. At mesmo o leito de um invlido pode ser um lugar de bno, se a pessoa souber transformar em benefcio o seu infortnio.
Tira de nossa alma a tenso e o esforo E assim nossa vida aperfeioada Fala da beleza de tua paz. - Whittier

4. Leva-me para junto das guas de descanso. As ovelhas em geral, so muito medrosas. Elas tm medo, principalmente, das fortes correntezas, e com razo. Por causa de sua pesada capa de l, elas dariam pssimas nadadoras. Seria como se um homem vestido com um pesado sobretudo tentasse nadar. A l absorveria a gua, e o arrastaria para o fundo. A ovelha sabe, por instinto, que no poderia nadar numa correnteza forte, e por isso no se aproxima de riachos para se abeberar; somente o faz em guas paradas. O pastor no zomba dos temores da ovelha, e nem tenta for-la a fazer o que no quer. Pelo contrrio; ele as guia por montanhas e vales procura de guas tranqilas, para ali saciarem a sede. Se no encontra um lago tranqilo, enquanto as ovelhas esto descansando, o pastor apanha algumas pedras e faz com elas uma espcie de represa no riacho, e, assim, at o menor dos cordeirinhos pode beber sem receio. Esta petio do Salmo 23 tem um significado maravilhoso para ns. Deus conhece nossas limitaes, e no nos condena por nossa fraqueza.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 12 Ele no nos fora a ir onde no nos sentiramos seguros e felizes. O Senhor nunca exige de ns um servio que esteja alm de nossas energias e habilidades. Deus est constantemente atendendo s nossas necessidades. Ele conhece as cargas que esto sobre nossos ombros. Sabe tambm onde esto localizados os melhores pastos de nutrio e proviso. bom saber que, enquanto dormimos, o Pastor est preparando as coisas de que precisaremos no dia seguinte. Isto nos d um grande senso de segurana. A Bblia declara: "Ele no permitir que teus ps vacilem; no dormitar aquele que te guarda. certo que no dormita nem dorme o guarda de Israel." (Sal. 121:3, 4.) Um dos melhores meios de se desfazer uma tenso interior mentalizar o quadro de um lago tranqilo; talvez um pequenino lago, rodeado de pinheiros. Ou talvez uma nascente calma, descendo uma encosta, ou a superfcie lisa de um mar calmo de ondas suaves. Depois que o quadro est bem delineado em nossa mente, podemos repetir, com f, o verso: "Leva-me para junto das guas de descanso." Esta experincia resulta em uma maravilhosa entrega da alma e num forte sentimento de segurana que nos capacitam a enfrentar o "calor do dia" com confiana, sabendo que h para ns um poder revigorante e restaurador, quando nos achamos sob a direo daquele que mais sbio do que ns. O grande reformador Martinho Lutero escreveu:
Castelo forte nosso Deus Espada e bom escudo. Com seu poder defende os seus Em todo transe agudo.

Foi este sentimento de confiana que levou Davi a escrever o Salmo 23. E medida que saturamos a mente com a leitura do salmo, ns tambm adquirimos a mesma segurana.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 13 5. Refrigera-me a alma. Um pastor recebeu uma carta que, entre outras coisas, no final dizia assim: "A vida acabou para mim durante aqueles anos... atravs de um processo vagaroso. Levei muito anos para construir minha f, e agora ela morreu totalmente. Sou como uma casca vazia. Talvez a prpria casca... j tenha se acabado tambm." Gostaria de falar ao autor desta carta a respeito do significado das palavras de Davi no Salmo 23: "Refrigera-me a alma." Ele se lembra de que quando o rebanho saa a pastar, cada ovelha tinha um lugar determinado na fila, e durante todo o dia ela conservava a mesma posio. Algumas vezes, porm, no decorrer do dia, elas deixavam seu lugar e se aproximavam do pastor. Este colocava a mo no focinho ou na orelha do animal, coava-o de leve e sussurrava alguma coisa ao seu ouvido. Depois, reconfortada e mais animada, ela voltava ao seu lugar. Davi se lembra de como ele prprio estivera perto de Deus antes, de como Deus o protegera quando sara para enfrentar o gigante Golias, e de como ele o guiara ao longo de sua caminhada para o sucesso. Depois disso, Davi passara a estar sempre muito ocupado, tornara-se mais capaz de cuidar de si mesmo, e no sentia necessidade de uma dependncia direta de Deus. Davi distanciou-se de Deus. Depois pecou e isto o fez infeliz. O peso da culpa tornou-se insuportvel. Ento arrependeu-se. Deus o ouviu, perdoou e restaurou sua alma. Ele tornou-se um novo homem. A mente humana muito semelhante ao corpo. Ela pode sofrer leses. O arrependimento uma ferida da alma. uma ferida profunda, mas limpa, isenta de infeco; uma ferida que cicatriza rapidamente, a no ser que penetre nela algum corpo estranho, coisas como amargura, autopiedade ou ressentimento. O pecado outro ferimento. Quando eu quebro algum dos meus princpios de vida, estou ferindo minha alma; esta uma ferida infectada, uma ferida que o tempo no cicatriza. O senso de culpa pode,

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 14 gradualmente, destruir uma vida e torn-la uma casca vazia, sem contedo. E s existe um mdico que pode cur-la. O Salmo 51 a orao confessional de Davi. Esta frase: "Refrigera-me a alma" pode ter ainda um outro significado. A verso inglesa de Moffat diz o seguinte: "Ele me restaura a vida." O esprito humano s vezes perde a vivacidade, como se esta fosse uma corda de relgio, que se acaba. Ns perdemos nosso vigor e incentivo espiritual. Ficamos menos dispostos a lutar contra as dificuldades. Deixamos de atuar como verdadeiros soldados da f. A vida consegue roubar a vitalidade das pessoas, como se retira o suco de uma fruta, deixando apenas o bagao. A pessoa fica s com a casca. No sente mais entusiasmo por nada. O comeo de um novo dia no lhe d nenhum nimo ou novo alento. A Bblia diz que Deus criou o homem e "lhe soprou nas narinas o flego de vida, e o homem passou a ser alma vivente" (Gn. 2:7). Deus pode e quer soprar nova vida naquele que est perdido. S Deus pode fazer isto. Falando a um grupo de mdicos em Atlanta, nos EUA, o Dr. R. B. Robins fez a seguinte declarao: "O div de um psiquiatra nunca pode tomar o lugar da Igreja na funo de resolver os problemas de uma sociedade frustrada." "Refrigera-me a alma." "Ele me restaura a vida." 6. Guia-me pelas veredas da justia, por amor de seu nome. H uma inscrio em um monumento da Flrida que diz o seguinte: "Venho aqui para encontrar-me a mim mesmo. to fcil a gente se perder no mundo!" Isto verdade. Muitas vezes ns chegamos s encruzilhadas da vida e no sabemos que direo seguir. H muitas decises a serem tomadas, e, s vezes, muito difcil chegar-se a uma delas. ento que nos sentimos desorientados, perdidos, e precisamos de orientao. Nesse Salmo 23,

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 15 Davi diz confiantemente: "Guia-me pelas veredas da justia" (pelos caminhos certos). Com certeza, Davi est-se recordando de seus dias de pastor. Ele sabia que as ovelhas no tinham muito senso de direo. Um co, um gato ou um cavalo, quando se extraviam, sabem perfeitamente achar o caminho de volta. Eles parecem possuir uma bssola interior. Com a ovelha isto no acontece. A ovelha no possui boa viso. No enxerga mais que oito ou dez metros sua frente. As campinas da Palestina eram cortadas por trilhas estreitas, pelas quais os pastores levavam o rebanho para o pasto. Algumas destas trilhas terminavam beira de precipcios, nos quais a ovelha desavisada poderia cair e morrer. Outras iam dar em becos sem sada. Havia, outras, porm, que levavam a pastos verdejantes e a guas tranqilas. Algumas vezes, o pastor as guiava atravs de passagens ngremes e perigosas, mas os caminhos por onde passavam sempre iam dar em um bom lugar. As ovelhas estavam sempre dispostas a deixar a escolha deste lugar aos cuidados do pastor. Era assim, como no cntico:
Senhor, quero colocar a minha mo na tua, Sem murmurar, sem reclamar. Contente estar, qualquer que seja minha sorte Contanto que seja meu Deus quem me guie.

Talvez Davi estivesse pensando em seus antepassados, marchando por um deserto sem trilhas certas, em sua caminhada do Egito para a terra prometida. Deus enviou uma coluna de fogo para gui-los noite, e uma nuvem, de dia. Foi seguindo-a que os israelitas chegaram terra pela qual ansiavam. Para algumas pessoas, essas "veredas da justia", s vezes, vo significar dificuldades. Conta-se a histria de um rapazinho ingls que resolveu engajar-se no exrcito britnico, para servir na ndia. Perguntado sobre a razo desta escolha, ele respondeu: "Soube que no exrcito indiano eles pagam

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 16 bem, e a gente trabalha pouco. Depois de algum tempo, eles aumentam o salrio, e diminuem o servio. Quando a gente se aposenta, eles pagam bem, para no se fazer nada." Embora Deus no nos d um mar de rosas, neste campo de batalha, nem coloque um tapete em nossa pista de corridas; embora ele no nos prometa uma vida sem lutas, ele nos garante foras para a caminhada e a sua presena constante. Notemos que o salmo diz: "Guia-me." Ele no nos empurra por este caminho. Ele vai frente, subindo a mesma ladeira que subimos o homem no se encontra sozinho. Quando vamos pela vida, dando um passo de cada vez, ns andamos com ele nas "veredas justas". O grande sbio Salomo afirmou: "Reconhece-O em todos os teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas" (Prov. 3:6). Isto verdade. Todos que, sinceramente, procuram fazer a vontade de Deus, qualquer que seja, conhecero a fora de orientao da sabedoria eterna. Ele o levar sua terra prometida. 7. Ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte, no temerei mal nenhum, porque tu ests comigo. Desejo contar aqui uma ilustrao acerca de uma senhora que recebeu a notcia de que seu filho fora morto. Ento Ela ficou desesperada. Fechou-se no quarto e no quis receber ningum. Seu pastor foi visit-la. Sentou-se beira do leito, mas ela se recusou a dar-lhe ateno. Ele ficou em silncio durante algum tempo e depois comeou a dizer: "O Senhor o meu pastor, nada me faltar." E recitou todo o salmo, frase por frase, com voz suave e calma. E aquela mulher o ouviu. Quando ele chegou a este verso, que tem grande poder reconfortante, ela comeou a recitar juntamente com ele: "Ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte, no temerei mal nenhum, porque tu ests comigo." Quando terminou, ela sorriu debilmente e disse: "Agora, parece que tudo mudou."

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 17 Henry Beecher disse que o Salmo 23 o rouxinol do livro de Salmos. O canto do rouxinol nunca mais belo, do que numa noite escura. Para a maioria dos homens, a morte o fato mais terrvel. Aps um culto fnebre, algum se aproximou do pastor, e disse: "O senhor j oficiou muitos destes cultos. Ser que isto no se tornou uma rotina para o senhor?" A resposta foi: "No. Eu nunca me acostumo com a morte. Cada uma um acontecimento diferente. Ns a enfeitamos com flores e coroas, e cantamos belos hinos, mas nem mesmo as flores e a msica podem transformar uma sepultura num lugar de festa. A morte nos torna temerosos. Ns nos sentimos sozinhos e desamparados." certo que a expresso "vale da sombra da morte" no significa apenas morte fsica. Ela j foi traduzida como: "o corredor sombrio", e compreende todas as experincias duras e terrveis da vida. Algum j falou do vale da sombra da morte, um vale que existe na Palestina, e vai de Jerusalm ao mar Morto. uma trilha estreita e perigosa que corta as montanhas. Sendo um caminho rduo, muito fcil uma ovelha precipitar-se ribanceira abaixo e morrer. uma viagem difcil que ningum deseja fazer. Contudo as ovelhas no a receiam. Por qu? Porque sabem que o pastor vai com elas. E para ns h os momentos sombrios da vida, os quais todos temos que atravessar. A morte um deles. Desiluses so outros destes momentos. A solido outro. E h vrios outros ainda. J conversei com muitas pessoas que estavam atravessando o "vale das sombras", e disse-lhes que procurassem um lugar e ficassem a ss com Deus. Disse-lhes que parassem um pouco de lutar; que se esquecessem por uns instantes das circunstncias adversas da vida; que impedissem a mente de se preocupar com o amanh, com o ano seguinte, com o futuro. Pare um pouco. Fique quieto, em silncio, e, mesmo que esteja dentro deste "corredor sombrio", voc sentir uma presena estranha e maravilhosa, e a sentir mais fortemente do que antes. Muitas pessoas me contaram que sentiram esta presena que ouviram o canto do

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 18 rouxinol em meio escurido. Onde quer que a trilha da vida me leve, eu no temerei nada, disse Davi. E milhares e milhares de outras pessoas tambm j se libertaram desse medo. Como? "Tu ests comigo." H um grande poder nesta presena. 8. A tua vara e o teu cajado me consolam. Um homem ficou gravemente ferido em um ciclone. Depois do acidente, ele perdera muito de sua alegria de viver. No por causa das leses que sofrera, mas porque estava temeroso de que outro ciclone pudesse se abater sobre ele. Se tal acontecesse, no havia nada que ele pudesse fazer. Ele se preocupava porque sabia que, se tivesse que enfrentar outro ciclone, ele no tinha meios de se defender. At que, um dia, seus filhos resolveram construir-lhe um abrigo subterrneo. Quando ficou pronto, o homem olhou-o, e seu rosto se abriu num sorriso de alegria. Agora, o ciclone mais terrvel poderia vir agora ele tinha proteo. Aquilo foi de grande conforto para ele. No Salmo 23 h um verso que diz: "A tua vara e o teu cajado me consolam." A ovelha um animal muito vulnervel. Ela no tem meios prprios de defesa. presa fcil para qualquer animal feroz. Por esta razo, a ovelha temerosa. O pastor sempre carrega consigo um basto pesado e duro, de cerca de 60 centmetros a um metro de comprimento. Quando Davi escreveu este salmo, provavelmente estava-se lembrando da necessidade que ele prprio tivera de usar aquela vara. Em 1 Samuel 17, ele conta a Saul como matara um leo e um urso para proteger seu rebanho. Alm da vara, o pastor tem tambm um cajado, de quase trs metros. A ponta deste cajado recurvada, formando um gancho. Muitas trilhas da Palestina vo margeando barrancos ngremes. Era muito fcil a ovelha, s vezes, desequilibrar-se e escorregar para o abismo, ficando suspensa apenas por uma salincia estreita. O pastor ento estendia o cajado; encaixava-o no peito da ovelha, e a iava para cima, de volta ao

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 19 caminho certo. A ovelha sente-se instintivamente protegida pelo cajado e pela vara que o pastor carrega. o conforto de saber que o pastor capaz de solucionar qualquer emergncia que surgir. Eu tenho seguro sobre meu carro. Espero nunca precisar utiliz-lo, mas sinto-me mais tranqilo tendo o seguro. No aprecio muito a idia de nosso pas ter de empregar uma verba to grande na manuteno de seu potencial blico. Contudo, quando penso na insegurana da situao mundial, esta fora blica do pas nos d certo alvio. Tenho tambm algumas necessidades a que eu prprio no posso atender. Como o apstolo Paulo, sinto muito conforto em dizer: "Ora, quele que poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos, conforme o seu poder que opera em ns, a ele seja a glria..." (Efs. 3:20). O mal parece estar dominando o mundo hoje. Ns todos estamos temerosos, e muitas vezes temos uma forte sensao de desamparo. ento que encontramos grande consolo em pensar no poder de Deus. lgico que no penso em Deus como um abrigo subterrneo ou um seguro contra acidentes. Entretanto, posso dizer como o poeta cristo:
Deus minha salvao: a quem temerei? Em trevas, em tentao, ele a minha luz e o meu socorro. Embora as hostes malignas se acampem ao meu redor Estou firme na batalha. Nenhum temor pode me abalar, com Deus minha direita.

"A tua vara e o teu cajado me consolam" esta frase dissipa em meu corao toda a ansiedade e o temor do futuro. 9. Preparas-me uma mesa na presena dos meus adversrios. Uma famlia morou certa vez numa cidade do interior, e houve ali uma questo acerca da instalao ou no de um salo de bilhar. O pai foi um dos que violentamente se opuseram a ele. Algum lhe perguntou, em tom de brincadeira, se ele temia ser tentado a jogar bilhar. Ele respondeu que no, mas que tinha filhos, e que no queria v-los numa casa de

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 20 bilhar. Ele poderia tambm procurar impedir que os filhos freqentassem o local, mas preferia impedir que o salo fosse instalado. Esta opinio daquele pai sobre o assunto ilustra bem o que Davi queria dizer com as palavras: "Preparas-me uma mesa na presena dos meus adversrios." Nas campinas da Terra Santa, havia algumas plantas que, se ingeridas, seriam fatais para as ovelhas. Havia outras ainda que possuam espinhos, e arranhariam o focinho do animal, provocando ferimentos srios. Antes de iniciar o perodo de pastagem, o pastor saa com um enxado, e destrua aqueles "inimigos" da ovelha. Mais tarde, ele vinha e amontoava a erva j seca, e a queimava. Depois disso, o pasto estava pronto para receber as ovelhas. Ele se tornava, por assim dizer, uma mesa preparada para elas. Os inimigos tinham sido afastados. Ns temos que fazer isto constantemente para nossos filhos. Nos EUA, nos horrios em que as crianas vo e regressam da escola, h sempre uma oficial da Polcia Feminina parada na esquina da rua. Ela est ali para proteg-las. Isso protege de casos graves de uso de drogas, e por isso os cidados apiam esta atitude das autoridades municipais de manterem a vigilncia, a fim de conservarem o estabelecimento livre do problema. Penso o mesmo a respeito da literatura obscena, e de outras coisas que destroem a integridade moral das pessoas. Temos que estar constantemente nos batendo contra nossos inimigos. Se quiser obter boa colheita, o lavrador tem que fazer mais do que semear o campo. Ele tem que estar sempre limpando a roa das ervas daninhas. Assim tambm, o Esprito de Deus tem que estar continuamente em luta no interior do homem. No basta pregarmos o evangelho; temos que destruir o inimigo. H algum tempo fui vacinados contra uma certa enfermidade. Sou grato cincia mdica por esse trabalho de preveno e destruio dos vrus que causam as molstias. Tanto os pais, como a cincia, o governo

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 21 e a sociedade devem preparar a mesa, pela destruio do inimigo, para que a vida humana possa se desenvolver em segurana. Outra coisa: Jesus expressou a mesma petio de Davi, quando disse: "No nos deixes cair em tentao". Ns sabemos muito bem que, na jornada desta vida, encontraremos inmeros inimigos procurando nos destruir. Muitas pessoas temem no suportarem as presses; tm medo de errar e de cair. Mas o Pastor de nossas almas vai nossa frente, e ns podemos estar certos de sua proteo e de seu poder. Existe uma "vitria que vence o mundo, a nossa f" (I Joo 5:4). 10. Unges-me a cabea com leo; o meu clice transborda. O tcnico de um time de futebol americano disse aos universitrios no seu primeiro treino. Ele disse que o futebol era um esporte muito violento, e que, se quisessem pratic-lo, tinham que aceitar o fato de que iriam sofrer algumas contuses. Assim tambm a vida. Se quisermos viv-la, temos que esperar alguns ferimentos e mgoas. E assim mesmo. Foi pensando nisto que Davi escreveu: "Unges-me a cabea com leo; o meu clice transborda." Quando as ovelhas esto pastando, s vezes elas cortam o focinho contra alguma pedra aguda escondida na relva. Alm disso, pode haver espinheiros, e elas sofrerem arranhes e ferimentos. Outras vezes, a subida era ngreme, e o sol estava muito quente, inclemente mesmo. No fim do dia, o rebanho estava muito cansado, sem foras. Ao chegarem ao aprisco, o pastor se punha entrada e examinava cada ovelha que passava. Se ela tivesse algum ferimento, ele lhe aplicava um leo balsmico que ajudava a cicatriz-lo, e evitava a infeco. A ovelha ficava boa logo. Outra pea dos apetrechos do pastor era um vaso de barro que estaria cheio de gua. Era um tipo de jarro que conservava a gua sempre fresca, pelo processo da evaporao. medida que cada ovelha se aproximava, ele mergulhava na gua uma grande caneca cheia at a

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 22 borda, e a estendia para o animal. A ovelha sedenta e cansada sorvia com prazer o lquido restaurador. Todos ns nos lembramos bem de quando ramos crianas e cortvamos o dedo, ou dvamos uma topada. Logo corramos para a mame, ela nos beijava, e a dor passava. Parecia haver um mstico poder curativo no seu amor. Agora somos adultos, mas ainda nos ferimos. Nosso corao sofre tristezas e mgoas. A conscincia s vezes nos di, como um dente infeccionado. Somos feridos tambm em nossos sentimentos. O mundo pode nos parecer rude e cruel. Outras vezes ficamos cansados e desanimados. A vida se torna um peso insuportvel. Aqui tambm vemos o terno Pastor que compreende o sofrimento de seus filhos e est sempre pronto e capaz para nos socorrer nestes transes. Harry Lander, o famoso artista escocs, ficou moralmente arrasado quando perdeu seu filho, mas ele se encontrou com o Pastor. Certa vez, ele deu um concerto em Chicago perante um auditrio lotado. No fim, ele teve que atender aos insistentes pedidos de bis. Afinal, quando conseguiu silenciar a platia, ele disse tranqilamente: "No devem
aplaudir a mim e sim ao bom Deus; ele que pe a msica em meu corao."

Notemos que Davi disse: "Unges-me a cabea com leo; o meu clice transborda." Ele no disse: Unge-nos a cabea. Ele usou o pronome no singular. Durante todo o dia, o pastor esteve cuidando do rebanho como um todo, mas quando entram no aprisco, ele as examina uma a uma. Um de meus professores nunca conseguia lembrar meu nome. De certa forma, eu tambm nunca aprendi a gostar dele. Jesus disse: "Ele chama pelos nomes as suas prprias ovelhas" (Joo 10:3). Gosto desta passagem. Faz-me sentir importante. O salmista disse: "O Senhor... sara os de corao quebrantado... conta o nmero das estrelas" (Sal. 147:2, 3, 4). Todo o poder do Universo est minha disposio.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 23 11. Bondade e misericrdia certamente me seguiro todos os dias da minha vida. No musical "South Pacific", Mary Martin cantava uma melodia e a letra maravilhosa, dizia: "Sou como um viciado, amarrado a uma droga chamada esperana. No consigo arranc-la de meu corao." Davi disse exatamente o mesmo, s que com outras palavras: "Bondade e misericrdia certamente me seguiro todos os dias da minha vida." No se trata aqui da expresso de um desejo. Ele diz certamente... com toda certeza... certeza absoluta. Davi j era idoso quando escreveu o Salmo 23. Ele presenciara muitas tragdias e sofrera grandes decepes, mas tambm chegara a conhecer Deus melhor um Deus que conhece as necessidades de seus filhos, e que atende amplamente a estas necessidades; um Deus que nos restaura a vida e nos livra do medo. Apesar das nuvens escuras que surgissem no horizonte, tendo um Deus como ele, o salmista estava certo de que o Sol se levantaria no dia seguinte. Estamos sempre ouvindo relatos sobre a maldade do homem e a destruio final do mundo. Sabemos da existncia de bombas que podem destruir vrias cidades com uma s detonao. Ns trememos ao ouvir as horrveis predies do implacvel julgamento de Deus. Entretanto, quando nossa mente se volta para este quadro do Pastor amoroso guiando suas ovelhas, de certo modo, sentimo-nos confiantes em que ele estar conosco, dirigindo-nos pelos vales escuros. Um dos maiores educadores que j se levantou na Amrica foi o Prof. Endicott Peabody, antigo diretor da escola de Groton. Certo dia, na assemblia dos alunos, ele disse: "Lembrem-se de que a vida nem sempre correr mansa e calma... A grande verdade que devemos ter em mente que a tendncia da civilizao progredir sempre para o alto." Estas palavras ficaram gravadas na mente de um dos rapazes. Aquele estudante, cerca de 40 anos depois, conseguiu dar um novo alento sua nao quando disse: "A nica coisa que temos a temer o prprio medo."

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 24 Franklin D. Roosevelt ser sempre lembrado como um homem que renovou as esperanas de um pas em desespero. Muitas pessoas se julgam a caminho do desastre total. Elas se sentem mal, e deixam a mente ser dominada pela idia de que esto doentes. J comeam o dia com um sentimento de mau pressgio. Contemplam o futuro com apreenso e tremor. Li de um professor que tem obtido muito xito em seu trabalho. Ele pede aos alunos para ficarem em silncio e imaginarem a mente como um papel em branco ou uma tela cinematogrfica. Ento eles projetam naquela tela um quadro mental: uma coisa boa que desejam que acontea. Depois apagam o quadro da mente. A seguir, projetam-no de novo. O processo repetido vrias vezes at que o quadro se torne bem ntido e definido. Deste modo, ele se fixa no consciente e no subconsciente da pessoa. Por fim, o professor manda que os alunos se empenhem no sentido de tornar o quadro em realidade, mantendo sempre um esprito de orao e f. notvel a rapidez e a perfeio com que aquele quadro se reproduz na vida. Paremos de prognosticar desgraas para ns e nosso mundo. Digamos como o salmista: "Este o dia que Senhor fez; regozijemo-nos e alegremo-nos nele" (Sal. 118:24). Comecemos o dia com o corao cheio de esperana. Gravemos em nossa mente este versculo: "Bondade e misericrdia certamente me seguiro todos os dias da minha vida", e realmente ser assim. 12. E habitarei na casa do Senhor para todo o sempre. um espetculo impressionante observar o movimento do centro da cidade de Atlanta s 5:00 da tarde. As ruas esto sempre cheias de gente e de carros. Todos os nibus se acham trafegando, e sempre lotados. O que torna isto emocionante pensar que todas estas pessoas esto indo para casa.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 25 O escritor John Howard Payne j se encontrava fora de casa por 9 anos. Uma tarde, ele estava janela, e contemplava as pessoas que passavam, alegres e apressadas, dirigindo-se para casa. De repente, ele se viu dominado por um sentimento de solido, naquele quarto de penso, em Paris. Com um movimento de impacincia, ele se afastou da janela. Tinha que trabalhar. Talvez ele estivesse escrevendo uma pea importante, no sei; mas no tinha tempo para sentimentalismo. Contudo, a atmosfera e a recordao de uma certa cidadezinha de Long Island no o abandonaram. Ele apanhou um lpis e escreveu uma cano que continha em essncia esta mensagem: "Ainda que da vida e prazeres de um palcio possamos partilhar, ainda assim, mesmo que humilde e simples, nada como o nosso lar. " J faz mais de 100 anos que isto ocorreu, mas as palavras desta cano ainda traduzem o mesmo sentimento, to real para todos ns: "nada como o nosso lar". Todavia, quando vejo as pessoas indo para casa, sinto tristeza tambm. Sei que alguns no tm lar. Uns andam pelas ruas, procurando um quarto barato para passar a noite; outros vo para a mais cara sute de um hotel que apesar de ser rica, no o seu lar. Os que j trabalharam com alcolatras conhecem os dramas. Vrias mulheres contaram como foi que se tornaram viciadas em lcool. Viviam sozinhas em um quarto ou apartamento triste e vazio. No h prazer nenhum em se viver assim. Muitas pessoas comeam a beber por causa de uma situao destas. Mais triste do que ver uma pessoa sem lar no fim do dia, encontrar algum que no est certo de seu relacionamento com Deus, e no tem esperanas de ir ao lar eterno; uma pessoa que, no fim da jornada da vida, s espera um tmulo escuro e o esquecimento total. Davi encerra o Salmo 23 com um poderoso "crescendo" de f ao dizer: "E habitarei na casa do Senhor para todo o sempre."

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 26 Uma das passagens mais emocionantes do livro O Peregrino, de Joo Bunyan, o trecho em que o "Sr. Mente Fraca" fala de sua esperana de chegar ao lar celestial. Ele diz: "Mas estou resolvido a correr, quando puder correr; a andar, quando no puder correr e a me arrastar, quando no puder andar. Meu pensamento est fixado naquela Terra que fica alm do rio que no tem pontes, apesar de eu ser, como voc pode ver, um mente fraca. " s vezes, recebemos maior alento para a vida, quando fixamos nosso pensamento "naquela Terra que fica alm do rio que no tem pontes". Se no fosse por esta certeza, muitas das experincias por que passamos nesta vida seriam insuportveis. Davi no possua muito do conhecimento bblico que temos hoje. Ele nunca ouviu as palavras: "Eu sou a ressurreio e a vida. Quem cr em mim, ainda que morra, viver; e todo o que vive e cr em mim, no morrer, eternamente." (Joo 11:25, 26.) Foi um conhecimento ntimo de um Deus como o que ele descreve no Salmo 23 que lhe deu a certeza de que ao fim de sua vida ele iria para os cus. 13. Ele conhece o Pastor! Existe uma historieta de um rapaz e um senhor idoso que se encontravam numa plataforma, diante de um grande auditrio. Estava-se realizando um programa especial. Numa parte dele, os dois tinham de dizer o Salmo 23 de cor. O jovem, que conhecia as tcnicas da oratria e do drama, falou o salmo com a eloqncia de um grande orador. "O Senhor o meu pastor..." Quando ele terminou, a platia aplaudiu entusiasticamente, pedindo bis, para ter o prazer de apreciar novamente sua maravilhosa interpretao. Depois foi a vez do outro. Apoiando-se pesadamente sobre sua bengala, o velhinho encaminhou-se para a frente da plataforma, e com voz fraca e trmula, repetiu as mesmas palavras: "O Senhor o meu pastor..."

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 27 Quando ele se assentou, os ouvintes permaneceram em profundo silncio. Todos pareciam estar em atitude de orao. O jovem se levantou, e disse o seguinte: "Amigos, quero dar uma explicao. Vocs pediram bis para minha declamao do salmo, mas ficaram em silncio depois que meu amigo terminou. Por que ser? Vou lhes dizer. que eu conheo bem o salmo, mas ele conhece o Pastor." Talvez esta imagem do pastor com o seu rebanho no tenha grande significado para os habitantes das grandes cidades. Entretanto, nunca o povo da terra se pareceu tanto com um bando de ovelhas assustadas, como atualmente. Os governos das naes esto receosos uns dos outros. As pessoas tm receio do governo, de outras pessoas e de si mesmas. Este salmo de Davi tem sido cantado atravs dos sculos, atravessando barreiras de raa e lngua. H 25 mil anos que ele est sendo entesourado no corao dos homens. E hoje isto acontece mais que nunca. Qual a razo disso? No somente pelo fato de ele ser uma bela pea literria, mas tambm porque ele ensina que, acima de todas as lutas e temores, acima das fomes e fraquezas da humanidade, h um Pastor. um Pastor que conhece suas ovelhas uma por uma; um Pastor que amplamente capaz de atender a todas as suas necessidades; que guia e protege, e que, ao fim da jornada, lhes abrir a porta do aprisco, daquela casa "no feita por mos". Quando se achava no Plo Sul, o Almirante Byrd descobriu, de repente, que apesar da quietude ao redor, ele no estava sozinho. Esta sensao fez com que a f brotasse em seu corao, e, embora estivesse "no lugar mais frio da terra", ele sentiu o calor de uma presena reconfortante. O Salmo 23 nos d este mesmo senso de segurana. por isso que ele permanece vivo no corao de todas as gentes, qualquer que seja o credo ou a raa.

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OS DEZ MANDAMENTOS
1. NO TERS OUTROS DEUSES DIANTE DE MIM

POUCO DEPOIS DE MOISS ter livrado os filhos de Israel da escravido no Egito, e ao iniciarem eles a viagem em direo terra prometida, Deus chamou-o ao seu encontro no monte Sinai. Ele deve ter lhe falado mais ou menos o seguinte: "Moiss, seu povo est a caminho da prosperidade. A terra que Eu lhes prometi rica e produtiva. Ela lhes dar muito mais do que o essencial. Na verdade, uma terra que mana leite e mel. Contudo, o povo nunca ser feliz, nem se sentir realizado apenas com a posse de bens materiais. O modo como vivem deve ser mais importante do que as riquezas. Por isso, vou lhe dar dez leis para regerem este viver. Quero que voc as ensine a eles. Se pautarem a existncia por elas, prometo que sero grandemente abenoados. "Todavia, desejo fazer uma advertncia: Se violarem estas leis, sero severamente punidos. Mais uma coisa: Estas leis serviro para todas as pessoas de todas as pocas. Nunca sero ultrapassadas, nem abolidas ou modificadas." Estas leis conhecidas como os Dez Mandamentos esto registradas em xodo 20. Elas constituem mais que um conjunto de regras bsicas para a conduta moral e espiritual dos homens. So tambm requisitos bsicos para a paz e a prosperidade tanto do mundo como do indivduo. A Bblia afirma: "Diz o insensato no Seu corao: No h Deus" (Sal. 14:1). S um tolo se julga sbio e capaz de violar a lei imutvel do Deus eterno sem sofrer as conseqncias. Ningum consegue quebrar impunemente os mandamentos divinos; quando os desobedecemos, s conseguimos prejudicar a ns prprios. muito importante observarmos a ordem em que Deus apresentou estas regras de vida. As quatro primeiras tratam do relacionamento do

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 29 homem com Deus; as outras seis, do relacionamento do homem com seu semelhante. Antes que o homem possa ter um relacionamento correto com seu prximo, tem que acertar as coisas com Deus. Algum disse: "Minha religio a Regra urea", mas a Regra urea no pode ser a religio de ningum, j que ela em si no um culto. Ela simplesmente a expresso de uma religio. Como bem disse H. G. Wells: "Enquanto o homem no encontra Deus, ele comea sem ter um princpio, e luta sem finalidade." De um certo modo, este primeiro mandamento um pouco surpreendente. Ns poderamos pensar que ele devesse rezar assim: "Crers em um Deus." Seria uma prescrio abolindo o atesmo. Mas no existe tal lei. Deus definiu a questo na criao do homem. Ningum ensina um beb a ter fome e sede; a natureza quem faz isto. Entretanto, ensinamos a nossos filhos quais so os elementos adequados para saciarem a fome e a sede. A crena e a adorao so instintivas no ser humano. No h uma s passagem bblica que tenha sido escrita com a finalidade de provar a existncia de Deus. O homem foi criado incompleto em si mesmo, e no se sente perfeitamente bem, enquanto no satisfaz esta fome profunda o anseio de sua alma. O perigo aqui est no fato de que ele pode perverter este instinto de adorao, e criar para si um deus falso. Santo Agostinho disse: "Minha alma est desassossegada, e sempre estar, enquanto no encontrar descanso em ti, Deus." Nenhum dolo realmente preenche este vazio da alma, mas ns podemos passar a vida toda buscando satisfao num falso objeto de adorao. E so muitos os que agem assim. A primeira lei de Deus para nossa vida : "No ters outros deuses diante de mim." Em Vicksburg, no estado de Mississipi, um engenheiro mostrou um brao do rio que estava quase seco. Explicou que antes o rio passava por ali, mas seu curso fora desviado para um outro canal previamente construdo. A correnteza no podia ser detida, mas pde ser desviada. D-se o mesmo com nossa adorao a Deus. Sem um objeto de adorao

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 30 o homem incompleto, pois o profundo anelo de sua alma precisa ser satisfeito. Contudo, ele pode afastar-se do verdadeiro Deus, e criar para si uma falsa deidade. Tem havido povos que adoram o sol, uma estrela, ou at uma montanha. Em alguns pases, adora-se uma vaca, um rio ou outros seres inanimados. Geralmente, consideramos estes povos como sendo muito primitivos. No entanto, eles no so muito mais primitivos do que milhares de pessoas que vivem nesta terra civilizada que chamamos de Amrica. Deus disse: "No ters outros deuses diante de mim", e ns temos sido achados culpados de transgredir esta lei da vida. So cinco os principais dolos que a maioria das pessoas est colocando antes de Deus: riqueza, prazer, poder, fama e conhecimentos . Embora seja verdade que nem todos ns estejamos dominados pela idia fixa de enriquecer, o fato que nunca estamos satisfeitos com o que possumos. Talvez esta situao no seja de todo nociva, a no ser que esta insatisfao suplante nosso impulso para Deus e desvie o curso de nossa busca dEle. possvel ns ficarmos to enlevados com nossas posses que esqueamos as necessidades de nossa alma. Proporcionalmente, so bem poucos os homens que buscam a fama conscientemente, contudo, muito comum ouvirmos as criancinhas j dizerem: "Olha como eu pulo alto!" Ou ento, "Olha para mim, papai!" Este desejo de ser notado inato em ns. Em si, ele no pernicioso Deus nos criou com identidade prpria. Ns gostamos de ser conhecidos. Em minha funo de ministro do Evangelho tenho encontrado muitas pessoas que viram sua vida destruda, e malbarataram a prpria felicidade meramente por no terem recebido toda a ateno que desejavam. Muitos sentem-se insultados ao menor descaso que possam sofrer. Neste pas, gasta-se mais dinheiro em cosmticos, por exemplo, do que na propagao do reino de Deus. No errado querer o melhor para ns; o erro est em nosso supremo objetivo nosso dolo est em nos colocarmos em primeiro lugar.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 31 Todos queremos ser felizes, mas erramos ao pensar que o prazer o caminho mais certo para a felicidade. Os prazeres s nos ajudam a esquecer as rotinas da vida, mas no satisfazem a alma. O prazer como uma droga: precisamos sempre ir aumentando a dose, gradativamente, para obter mais emoes, mais comoes, mais sensao, at que por fim nos encontramos perambulando por entre os tmulos de nossas paixes mortas. como fazer do tira-gosto a refeio principal. Uma das maiores tentaes com que nos defrontamos a de colocar os prazeres antes de Deus. O poder em si no um mal, nem os conhecimentos. Nos EUA trabalho que a energia eltrica realiza para cada pessoa equivale ao de 150 escravos. Alm disso, ela uma grande bno para todos. Se adorarmos o poder, nos transformaremos todos em pequenos Hitlers. O conhecimento em si tambm no malfico, mas a adorao do conhecimento destri a obedincia, assim como adorar o poder destri o carter. Adorar a Deus nos leva a nos assemelharmos a Ele e a nos ajustarmos Sua vontade. Portanto, se no colocarmos os dolos adiante de Deus passamos a ter um viver reto.
2. NO FARS PARA TI IMAGENS DE ESCULTURA

O SEGUNDO MANDAMENTO DE DEUS : "No fars para ti imagens de escultura." Este um mandamento que no afeta a maioria das pessoas. Entretanto a Bblia fala mais dele do que de qualquer outro. Os homens primitivos achavam difcil entender um Deus que no viam, e por isso criaram expedientes para auxiliar sua imaginao e dar mais realidade ao seu momento de culto. Isto em si no errado. Ouvi falar de um certo homem que orava diante de uma cadeira vazia. Ele imaginava Deus assentado naquela cadeira e aquilo tornava sua orao mais real.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 32 Tenho vrios exemplares da Bblia em minha biblioteca. Utilizo-os para estudo e meditao, mas mesmo que nunca os abrisse, ainda seriam de grande valor para mim. Basta-me v-los ali, para pensar em Deus. Est claro que possvel adorar-se ao Senhor em qualquer lugar, mas muito mais fcil cultu-lo num templo. No somente pelo lugar, mas tambm pelo programa de culto. A msica e o sermo so de grande valia na adorao. O perigo est em que muito fcil adorar o meio em vez do objetivo. A Bblia, a igreja, os hinos, os pastores e todos os smbolos e recursos visuais utilizados no culto so sacros apenas porque nos conduzem a Deus. O sentimento denominacionalista, por exemplo, pode bem ser uma violao deste mandamento. Eu sou metodista, mas seria crente do mesmo jeito se fosse batista ou presbiteriano ou de qualquer outra denominao, que, como Pedro, diz ao Senhor: "Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo." Mais nocivos do que estes smbolos auxiliares do culto so certas imagens que criamos. Sabemos que Deus "criou... o homem sua imagem". (Gn. 1:27), mas muito difcil viver altura deste plano. to difcil, que a maioria das pessoas vivem bem aqum dele. Por isso, em vez de procurarmos ser semelhantes a Deus, tentamos criar um deus semelhante a ns. E bem mais fcil tornar Deus parecido conosco, do que nos fazermos iguais a Ele. Deus ordena que no pequemos. Todavia, existem algumas coisas que desejamos fazer, no importando se so certas ou erradas. Por isso, criamos um Deus que no se preocupa muito com o que fazemos. Pensamos no Deus do cu azul, das montanhas majestosas, das flores belas, mas ignoramos o Senhor que disse: "Vs me roubais... nos dzimos e nas ofertas" (Mal. 3:8); ou o que disse: "Aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar" (Gl. 6:7). Algum j observou que Jesus no foi crucificado por ter dito: ''Considerai como crescem os lrios do campo", mas, sim, porque disse: "Vejam como roubam os ladres!"

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 33 bem mais fcil reduzir Deus s propores que nos so mais convenientes, do que nos arrependermos de nossos pecados, modificarmos nosso modo de viver e nos tornarmos santos. Quando Horace Bushnell estava na faculdade, considerava-se ateu. Certo dia pareceu-lhe ouvir uma voz que indagava: " J que voc no acredita em Deus, em que cr voc?" Ele respondeu: "Creio que existe uma diferena entre o certo e o errado." "Voc est vivendo de acordo com os padres que considera mais elevados?" perguntou-lhe ainda a voz. "No", respondeu ele, "mas vou viver." E naquele dia, ele resolveu ter um padro moral de vida que fosse o mais elevado possvel. Anos mais tarde, aps ter servido como pastor de uma igreja durante 47 anos, ele afirmou: "A pessoa que conheo melhor melhor que qualquer membro de minha igreja Jesus Cristo." Depois que passara a ajustar sua vida s suas crenas, em vez de procurar adaptar as crenas sua vida, ele chegou ao conhecimento de Deus. O prprio processo de pensar exige a criao de quadros ou imagens mentais. Se pensarmos numa ma, logo veremos uma em nossa imaginao. Pensando numa determinada pessoa, seu rosto aparecer na tela de nossa mente. Quando pensamos em Deus, fazemos uma representao mental dele. O perigo est no fato de que esta imagem pode no ser a certa, e isto muito temerrio. Ns nos tornamos iguais imagem divina por ns criada, e se ela no for correta, o produto final ser defeituoso. Por isso, a Bblia contm mais advertncias acerca deste segundo mandamento, "no fars para ti imagens de escultura", do que de qualquer um dos outros nove. O homem v caractersticas de Deus em vrias de suas criaes: nas montanhas, a Sua majestade; nos mares, Sua grandeza; nas flores, Sua beleza; em Seus santos, Sua justia. Tudo isso, porm, insuficiente para nos mostrar Deus. Como Filipe, nosso corao clama: "Mostra-nos o Pai, e isso nos basta." Jesus replicou: "Quem Me v a Mim, v o Pai." (Joo 14:8, 9.) A nica imagem perfeita de Deus que ns temos Cristo, e isto nos basta.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 34 Quando visualizamos a Jesus atravs das palavra dos evangelhos Mateus, Marcos, Lucas e Joo ficamos impressionados com Seus olhos. Os homens que conviveram com ele esqueceram-se de mencionar sua aparncia, mas no puderam deixar de falar de seus olhos. "Ento, voltando-se o Senhor, fixou os olhos em Pedro", e Pedro se quebrantou. Houve vezes em que os olhos de Jesus brilharam de alegria. Outras vezes se suavizaram com ternura, e em outras ocasies se revestiram de uma expresso de censura. Quando eu leio: "Os caminhos do homem esto perante os olhos do Senhor", eu paro onde estou, e examino meus passos. Quando pensamos no rosto de Jesus, sentimos que era um rosto alegre. As criancinhas corriam para Ele, subiam em seu colo, e o abraavam pelo pescoo. As pessoas O convidavam para suas festas. Ao vermos Deus atravs de Cristo, no temos medo dEle; pelo contrrio, queremos nos aproximar mais do Senhor. Ns o ouvimos dizer: "Nem Eu to pouco te condeno; vai, e no peques mais" (Joo 8:11), e nos envergonhamos de nossos pecados, desejamos nos purificar, e nos dirigimos a Ele em confisso, pedindo a purificao de nosso ser. Vejamo-lo quando tomou a "intrpida resoluo de ir para Jerusalm" (Luc. 9:51). Embora aquilo fosse significar a morte para Ele, no desistiu do grande objetivo de Sua vida aqui na terra. Quando O contemplamos, sentimo-nos fortalecidos para tomar a deciso certa. Ns O vemos fazer aquele percurso de 10 quilmetros at Emas, para dar esperanas a coraes desalentados (Luc. 24:13-32), ou ento dar uma nova chance aos amigos que O abandonaram (Joo 20:19-31), e a sentimos nossa esperana e alento se renovarem. Que maravilha contemplar a Deus! Desejando confortar aqueles cristos que estavam suportando presses quase intolerveis, Joo lhes disse que aqueles que fossem fiis contemplariam "a sua face" (Apoc. 22:4). A promessa de v-Lo compensava qualquer sacrifcio. Aps completar sua famosa esttua de Cristo, o escultor Thorwalssen convidou um amigo para v-la. Os braos de Cristo

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 35 estavam abertos, e sua cabea reclinada sobre o peito. O amigo disse ao artista: "Mas no consigo ver seu rosto." Ao que ele replicou : "Se quiser v-Lo, ter de ajoelhar-se!" Cristo a perfeita imagem de Deus. Nunca tenhamos outra.
3. NO TOMARS O NOME DO SENHOR TEU DEUS EM VO

A TERCEIRA LEI DIVINA para nossa vida : "No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo." (xo. 20:7). A primeira lei determina que Deus esteja em primeiro lugar; a segunda, que se tenha a imagem correta dele; a terceira, que se pense nele da maneira correta. Cada pessoa o que ela pensa. O poeta americano Hawthorne conta a histria de um menino de nome Ernest, que gostava de contemplar um imenso rosto de pedra na encosta de uma montanha. A face tinha uma expresso de grande fora, bondade e honradez, que fazia vibrar o corao do garoto. Havia uma lenda que dizia que, no futuro, surgiria naquele lugar um homem que se pareceria muito com o rosto de pedra. Durante sua infncia, e mesmo depois de adulto, Ernest sempre fitava aquela figura, aguardando o aparecimento do homem que seria semelhante imagem. Certo dia, quando o povo da localidade estava conversando a respeito da lenda, algum de repente exclamou: "Olhem! Vejam s! Ernest o homem que se parece com o grande rosto de pedra!" Era verdade. Ele se tornara na imagem que ocupava seus pensamentos. Os desejos secretos de nosso corao, mais cedo ou mais tarde, transparecem em nossa fisionomia. Certa vez, algum queria apresentar determinada pessoa ao presidente Lincoln. "No quero v-lo", disse o presidente. E o amigo protestou: "Mas o senhor nem o conhece." Ao que Lincoln respondeu: "No gosto de sua fisionomia." "Ningum responsvel pela aparncia de seu rosto", disse o outro.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 36 "Todo adulto responsvel pelas suas feies", insistiu o presidente. E ele tinha razo. Ele prprio era um exemplo disso. Embora seus traos fossem grosseiros, qualquer um podia ver em seu rosto evidncias da simpatia e honestidade que fizeram dele o maior americano de todos os tempos. Alguns psiclogos j provaram, atravs de estudos cuidadosos, que os pensamentos de cada pessoa transparecem em seu semblante. J notei que os casais mais idosos que vivem harmoniosamente, comeam a se parecer um com o outro. Por causa da unio, das experincias em comum, da identificao de pensamento, eles acabam se assemelhando. Ralph Waldo Emerson, um dos principais filsofos americanos, disse: "O homem aquilo em que ele pensa constantemente." E ele no foi o primeiro a declarar isto, pois Marco Aurlio, o maior pensador da Roma antiga, disse: "Nossa vida aquilo que nossos pensamentos a tornam." Antes dele, porm, os sbios da Bblia diziam: "Porque, como imagina em sua alma, assim ele ." (Prov. 23:7.) Certo tcnico esportivo estava muito preocupado, porque um de seus comandados era um atleta de grande potencial, mas no estava rendendo altura. Resolveu ento ter uma conversa com o rapaz em seu quarto Quando ali entrou, viu vrios quadros com figuras imorais e lascivas. Realmente, era impossvel ele conseguir uma boa performance na praa de esportes, depois de entulhar a mente com obscenidades. O terceiro mandamento ordena que alimentemos nossa mente com conceitos elevados acerca de Deus, que nos inspirem e nos levem a reverenci-lo. O apstolo Paulo nos diz: "Tudo o que verdadeiro... respeitvel... justo... puro... amvel... tudo que de boa fama seja isso que ocupe o vosso pensamento." (Fil. 4:8.) Estes elementos so atributos divinos. Pensar em Deus nos edifica, nos eleva, e nos torna mais semelhantes a Ele.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 37 Existem trs modos de profanarmos o nome de Deus: 1) Primeiro: Por nossa linguagem. Ns temos hoje vrias manias, mas a mais comum a mania de praguejar. impressionante como a linguagem atual est crivada de abusos. Eu gostaria de poder ler muitos dos romances modernos, mas no o fao porque trazem uma linguagem chula e irreverente, e no desejo que isso ocupe meu pensamento. A palavra diabo, por exemplo, tem sido usada e abusada. Diz-se: "Foi uma correria dos diabos!", etc. Certo homem veio visitar um pastor outro dia, e ele usou a palavra no contexto certo. Disse ele: "Pastor, estou numa situao dos diabos" e ele estava. O diabo de origem mpia, e no devemos encher nossa mente com ele nem com conceitos a seu respeito, pois isto degrada nossa alma. A palavra "profano" vem do latim profanus; pro significa "diante, perante", e fanum, "templo". Um termo profano, portanto, o que no se usa num templo, o que no deixa de ser uma boa maneira de nortear nossa linguagem. 2) O 2 modo de tomarmos o nome de Deus em vo : No tem-lo. Ns todos admitimos a existncia de Deus, mas nossa f simplesmente "da boca para fora". Jesus disse certa vez: "Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pratica..." (Mat. 7:24). Falar a respeito de Deus, e no viver segundo ele, uma profanao pior do que a prtica da linguagem obscena. A f que no opera uma transformao radical na vida de quem a possui pura hipocrisia e engano. Como disse Elton Trueblood: "Uma f vazia e sem significado pode ser pior que uma total falta de f." 3) Outro modo pelo qual tomamos o nome de Deus em vo nos recusando a ter comunho com ele ou receber seu auxlio. Se eu digo que certo homem meu amigo, mas nunca tenho qualquer contato com ele, nem peo sua ajuda, quando dela necessito, ento estou sendo falso ao cham-lo de "amigo". Se eu acredito na capacidade de um certo mecnico, ento quando meu carro apresentar um defeito qualquer, deverei lev-lo para ele. Se

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 38 acredito na competncia de um determinado mdico, logicamente recorrerei a ele, quando estiver doente. Entretanto, quando Ado e Eva pecaram, fugiram e se esconderam de Deus. Desde ento, seus descendentes vm fazendo o mesmo. A mancha do pecado uma realidade em nossa vida. S existe uma pessoa que pode perdoar o pecado e, se ns deixarmos de orar, se fecharmos a Bblia, se voltarmos as costas ao seu altar, estaremos cometendo a pior profanao possvel. Quando eu era garoto, certa vez, vi um caminho de refrigerantes estacionado numa rua, e aparentemente no havia ningum a vigi-lo. Peguei uma garrafa, enfiei-a no bolso, e sai. Logo que dobrei a esquina, abri-a. Foi ento que o motorista surgiu e exigiu pagamento; mas eu no dispunha nem de um centavo. Ento ele lhe disse rispidamente: "Arranje o dinheiro em 30 minutos, seno eu o ponho na cadeia." Corri para casa e contei a meu pai o que fizera. Ele no me censurou, nem me humilhou. A minha falta em si j se encarregara disto. Ele me deu uma moeda de cinco centavos, dizendo: "V l e pague o homem." Isto uma ilustrao de como Deus age. Ns erramos, e nossa conscincia nos condena a um inferno terrvel do qual no podemos escapar. Depois nos lembramos de que "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia". (1 Jo 1.9.) Ento, humildemente, ns nos prostramos diante dEle, e recebemos o Seu perdo. Passamos ento a viver para ele e de acordo com seus preceitos. Tal f no v.
4. LEMBRA-TE DO DIA DE SBADO PARA O SANTIFICAR
TODOS ESTES MANDAMENTOS DA LEI DE DEUS so de importncia

vital. Todavia, na ocasio em que o Senhor os deu a Moiss, alongou-se mais a respeito deste quarto mandamento que dos outros. Empregou apenas duas palavras para proibir o homicdio, mas fez uso de 97, em nossa verso, para dizer: "Lembra-te do dia de sbado para o santificar."

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 39 Logo de incio, Ele nos concita a nos lembrarmos do dia do Senhor. Cientificamente falando, ningum se esquece de nada. Cada pensamento que nos ocorre fica registrado para sempre em nossa mente. Entretanto, na prtica, ns podemos esquecer muitas coisas. Esquecemos nomes e datas; negligenciamos nossas responsabilidades, e nos descuramos at mesmo de Deus. De algumas coisas nos esquecemos propositadamente, por nos serem desagradveis. De outras, nos esquecemos porque a mente est voltada para outros assuntos. o caso da guarda do dia do Senhor. Deus disse que o homem precisa santificar um dia da semana. Deixar de fazlo resulta em sofrimento para ele. Por que Deus concedeu esse descanso ao homem? 1) Em 1 lugar: Como recompensa pelo seu trabalho. Quem trabalha merece descansar. Quando ignoramos este dom de Deus estamos lesando a ns mesmos. Em seu livro East River (Rio Oriental), Sholem Asch cita as palavras de um velho judeu, Moshe Wolf, com referncia ao dia do Senhor. Creio ser este o melhor comentrio que conheo sobre a guarda do dia do Senhor. Ele disse: "O homem que trabalha no pelo po de cada dia, mas para acumular riquezas, um escravo. Foi por isso que Deus estabeleceu o dia do descanso. Pois pela observncia dele sentimos que somos diferentes dos animais de carga, que existem apenas para comer e trabalhar. Somos homens. O escopo do homem esse dia; no o trabalho em si, mas o descanso que ele recebe como prmio pelo seu labor. O que ocasionou verdadeiramente a libertao dos judeus do cativeiro do Egito, foi justamente o fato de reverenciarem o dia do descanso dedicado a Deus. Foi por meio desta prtica que eles proclamaram sua condio de homens 1ivres." 2) Em 2 lugar: Deus nos proporciona um dia de descanso porque todos precisamos refazer as nossas energias. Assim como uma

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 40 pilha eltrica se descarrega e precisa ser recarregada, assim tambm ns nos desgastamos fisicamente. Gerald Kennedy conta a histria de dois grupos de pioneiros americanos que partiram do leste, atravessando as plancies centrais dos Estados Unidos, e se dirigiram para a Califrnia. Um deles era guiado por um homem temente a Deus; o outro, por um incrdulo. O primeiro parava todos os sbados para descansar e cultuar ao Senhor. O outro, ansioso demais para chegar ao ouro da Califrnia, no perdia tempo com paradas. Viajava sem parar, todos os dias. Entretanto, sucedeu um fato notvel: o grupo que observava o dia do descanso chegou ao seu destino antes do outro. J fato comprovado em nosso prprio pas, que se trabalha mais em seis dias, ou mesmo em cinco, do que em sete. Uma pessoa fisicamente exausta totalmente improdutiva. Do mesmo modo precisamos recondicionar a alma. Um grupo de exploradores americanos foi para a frica. Naquele continente contrataram alguns guias nativos. No primeiro dia de viagem, eles avanaram rapidamente; o mesmo acontecendo no segundo, no terceiro, e nos dias subseqentes, at o sexto dia. No stimo, porm, os guias permaneceram assentados debaixo de uma rvore. "Vamos!" gritaram os exploradores. "Hoje ns no ir", replicou um dos nativos. "Ns descansar para a alma ficar um dia com o corpo." Foi por isso que Deus disse: "Lembra-te do dia de sbado." s vezes perdemos tanto tempo discutindo a respeito das coisas que no podemos fazer no sbado, que nos esquecemos das que devemos fazer. Deus nos concedeu este dia para que tenhamos oportunidade de desfrutar algumas das melhores e mais importantes realidades da vida, e no para que nos fosse um dia de proibies. Um velho mineiro disse certa vez a uma pessoa que o visitava: "Eu deixo as mulas ficarem fora da mina uma vez por semana, para evitar que fiquem cegas." Aqueles que no se afastam um pouco das suas atividades dirias ficam cegos da alma.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 41 O grande filsofo Santayana disse: "Fantico aquele que perdeu de vista seus objetivos, mas redobra seus esforos para atingi-los." Grande parte da atividade incessante que testemunhamos hoje realizada por gente sem alvo e sem propsito. Deus afirma que ns precisamos separar um dia por semana para que possamos preservar nosso objetivo. Ou como disse Carlyle: "O homem que no cultua a Deus regularmente como um par de culos por trs do qual no existem olhos." Tenho conhecido muitas pessoas que perderam o controle dos nervos. Tenho visto outros tambm para quem a vida se tornou um fardo insuportvel. Mas muito raro, bem raro mesmo, encontrar uma pessoa que guarde o sbado e freqente os cultos com regularidade o que seja emocionalmente desequilibrada Os americanos tm uma expresso idiomtica que diz: "Isso a levou meu bode." Esta frase tem origem num fato interessante. Os antigos criadores de cavalos que possuam animais de raa, os quais eram muito sensveis e nervosos, costumavam manter sempre um bode nos estbulos, junto com eles. A presena daquele bode calmo e tranqilo ajudava a conservar os cavalos sossegados. Na vspera do dia das corridas, era comum um criador rival furtar o bode de um concorrente. Assim o cavalo no faria sua melhor performance no dia seguinte. Ns tambm, muitas vezes, ficamos nervosos e irritadios, e perdemos a corrida da vida. O homem precisa reconstituir o seu corpo por meio do repouso e tambm receber inspirao espiritual. Diz Dostoievsky: "O homem que no se inclina diante de nada, nunca poder suportar todo o fardo de si mesmo." Muitos de nossos temores, preocupaes e tenses nervosas seriam evitados se observssemos este quarto mandamento. Ns somos apressados demais, e corremos mais do que podemos. A Bblia nos diz: "Aquietai-vos, e sabei que eu sou Deus." A verdadeira beleza no agressiva, tranqila. Nossas melhores disposies no so

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 42 barulhentas. Os apelos da divindade ao homem so sempre em uma voz mansa e suave. O retrato que o Novo Testamento nos d de Cristo : "Eis que estou porta, e bato; se algum ouvir a Minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e cearei com ele e ele Comigo." (Apoc. 3:20.) Deus no importuno. No invade a vida de ningum sem ser convidado. Ele reservado e corts. "Ns precisamos de um dia para ouvir uma voz como a dEle; um dia em que concedamos audincia ao Deus Altssimo", disse o Dr. Fosdick. Assim como se constroem telescpios para se obter uma viso melhor dos astros, assim tambm, desde os primrdios da civilizao, os homens vm construindo templos e dedicando um dia certo ao culto, a fim de obter uma viso molhar de Deus e dos ideais mais elevados da vida. "Lembra-te do dia de sbado para o santificar", disse o Senhor.
5. HONRA A TEU PAI E A TUA ME
DEUS NOS DEU ESTES DEZ MANDAMENTOS como norma de vida.

Os quatro primeiros dizem respeito ao nosso relacionamento com Ele. Os cinco ltimos falam de nosso relacionamento com outras pessoas. O quinto tem sido chamado de o adorno central da lei divina. "Honra a teu pai e a tua me" envolve tanto nosso relacionamento com o Senhor, como com nossos semelhantes. Quando Deus criou os homens, criou tambm uma certa estrutura para reger sua vida em comum. Primeiro, um homem e uma mulher se unem em matrimnio, e depois dessa unio surgem filhos. Os pais se relacionam com os filhos atravs do amor, cuidados e disciplina, e, de certo modo, eles constituem o primeiro deus que a criana conhece . Do mesmo modo que ela aprende a amar e respeitar seus pais, assim tambm ir amar e respeitar a Deus.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 43 Os pais tambm representam a maior influncia social na vida da criana. no lar que ela adquire as primeiras noes de respeito personalidade e aos direitos dos outros, e aprende a obedecer as leis que so formuladas para benefcio da comunidade. Geralmente, dentro de casa que a criana aprende a ter respeito pelas autoridades e pela democracia (quando aprende). Portanto, desse relacionamento entre pais e filhos no lar depende quase toda a estrutura da civilizao. verdade que este relacionamento sofre muitas variaes. Primeiro, quando beb, o filho carregado. Depois, aprende a caminhar seguro pela mo da me. Mais tarde, consegue andar sozinho. At a idade de 10 anos, ele pensa que os pais sabem tudo. Com 16, j no est to certo disso. Com 19, ele cr que j ultrapassou os pais em conhecimentos, e aos 22, sente-se completamente acima deles. Aos 30, entretanto, lembra-se de que os pais tinham razo acerca de muitas coisas, e, aos 40, a opinio dele de que eram quase perfeitos. Geralmente, esta a seqncia normal do processo. Quando examino este mandamento de Deus que ordena que honremos nossos pais, vejo trs inferncias: (1) Os pais devem ser dignos de honra. Uma senhora levou o filhinho ao zoolgico. Naturalmente, o pequenino fazia muitas perguntas sobre cada animal que via. E quando passou por uma jaula onde se viam alguns animais pequenos, ele indagou. "Como o nome daqueles bichos?" A me respondeu que era gato-do-mato. Mas ele continuou: "Por que que eles so gatos-domato?" Ns sabemos a resposta. "Porque os pais deles eram gatos-domato" Geralmente, os filhos revelam o que os pais so, pois a coisa mais natural que eles podem fazer para honrar os pais viverem de acordo com os princpios deles. Quando Quentin Roosevelt, filho do presidente Ted Roosevelt dos Estados Unidos, estava servindo seu pas na Primeira Grande Guerra um observador lhe disse: "Vim aqui especialmente para lhe dizer que milhes de americanos esto satisfeitos pelo modo como os filhos do

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 44 Presidente Roosevelt esto-se portanto neste conflito." Ao que o outro respondeu: "Bem, ns temos que praticar o que papai ensinava. Eu sou filho de Roosevelt. Tenho a obrigao de viver como um Roosevelt." O General Douglas MacArthur expressou uma opinio de que eu compartilho, quando disse: "Sou soldado por profisso e sinto-me orgulhoso disto, mas estou ainda mais orgulhoso de ser pai. Minha esperana que, depois de minha morte, meu filho guarde de mim, no a imagem de um soldado em batalha, mas a de um pai, no lar, orando com ele: 'Pai nosso, que ests no cu'." Esta a primeira inferncia deste mandamento. (2) "Honra teu pai e tua me" diz no somente que os pais devem ser dignos de honra, mas tambm que: os filhos devem ser gratos a eles, am-los e respeit-los. Parece-me que nos basta apenas um pouco de decoro para que nos sintamos inclinados a honrar nossos pais. Quando eu pastoreava uma pequena igreja no interior, sa certo dia para fazer visitas e vi uma mulher colhendo algodo. Dirigi-me para onde ela se achava e fui conversar com ela. Contou-me que o filho recebera uma oferta de um emprego numa fbrica de mveis, onde teria bom salrio, mas ela lhe dissera: "Desde que seu pai morreu, estou
trabalhando neste campo para pagar seus estudos. Agora que falta apenas um ano, eu posso muito bem continuar a trabalhar para voc terminar o curso."

As mos delas eram speras e calosas, seu rosto marcado pelo tempo, as costas encurvadas, mas se, ao olhar para ela, seu filho no a considerasse a mulher mais linda do mundo, ele seria totalmente indigno dela. Talvez nossos pais tenham cometido muitos erros, mas eles nos deram a vida, cuidaram de ns quando ramos criancinhas de colo, e nos amaram, e ningum mais far isto por ns. (3) Entretanto, este mandamento no se refere apenas aos nossos prprios pais. Ele nos ensina tambm a reconhecermos nosso dbito para com o passado e ser agradecidos aos que nos precederam. Todo domingo, quando subo ao plpito, sinto-me feliz e orgulhoso de estar ali.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 45 Quando olho para a congregao, porm, vejo pessoas que j se encontravam ali h mais tempo: 40, 50 e at 60 anos.
Esta igreja existe mais de 100 anos, sustentada pelo trabalho e cooperao de pessoas dedicadas. Por trs disso h quase dois mil anos de histria crist, "apesar de masmorras, fogo e espada". E antes disso, houve os profetas da antiguidade, fiis como Abrao. Tudo que eu tenho em matria de oportunidade e possibilidades contribuio de outros maiores que eu. Portanto, nada do que eu faa equivaler ao que foi feito em meu benefcio.

No dia em que seu pai morreu, passou algum tempo rememorando o passado. Recordei-me de sua luta para se educar, quando jovem, e de seu enorme esforo para dar aos filhos uma vida melhor que a sua. Lembreime das vezes em que eu, garoto ainda, visitava com ele as igrejas do interior, e de como eu me orgulhava de v-lo pregar. Depois, quando eu prprio me tornei pastor, eu prprio pregava para ele, e ele para mim. Agora, a sua voz se calara para sempre. Assim as primeiras dores da separao foram suplantadas pelo pensamento de que, daquele momento em diante, a par do meu prprio ministrio, eu arcaria com o dele tambm. s vezes, os amigos me dizem que trabalho demais, mas porque estou convicto de que tenho que fazer o servio de dois. Isto acontece a todos ns. Tudo o que temos e somos recebido de outrem. Ns somos apenas veculos pelo qual a herana recebida dos antepassados transmitida aos que nos sucedem. E no somente isto temos o dever de enriquec-la tambm. Todos ns somos como investimentos. A nica variao na responsabilidade de cada um que alguns recebem cinco talentos, outros dois e outros um. Se deixarmos de multiplicar os talentos recebidos, sejam eles poucos ou muitos, seremos como o "servo mau e negligente".
6. NO MATARS
DEUS NOS CRIOU PARA VIVERMOS lado a lado com outros, e esse

modo de viver exige uma regulamentao adequada. Sem leis para nos

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 46 orientarmos, seria impossvel vivermos em grupo. como uma rodovia onde vrios carros podem trafegar em segurana se obedecerem leis tais como: observar a mo de direo, no ultrapassar sem visibilidade, manter sempre uma velocidade razovel, etc. A no observncia destas leis tornaria a estrada um lugar perigoso, e em vez de ser til ao homem, ela seria instrumento de morte e destruio. Nossa vida pode ser boa ou no. Depende apenas de observarmos as leis que nos so propostas. Deus estabeleceu leis para regerem nosso relacionamento com o prximo. Uma delas diz: "No matars." (xo. 20:13.) Inicialmente, esta lei se aplica a ns mesmos. Ns no produzimos nossa vida e, assim sendo, no nos lcito destru-la. O prprio fato de estarmos vivos traz em si a obrigao de vivermos. A questo do suicdio est sempre sendo levantada. No h dvidas de que tal ao uma violao da lei divina. Agora, quanto ao modo como Deus age com aqueles que desobedecem esta lei, de bom grado eu deixo para Ele, pois no sei qual , na eternidade, a conseqncia de tal gesto extremo. Deus reservou para si tal julgamento e, naturalmente, Ele pesa as circunstncias que cercam o ato e as condies mentais da pessoa. Alm do suicdio, esta norma probe o homicdio. Qualquer pessoa normal e sadia aceita a idia de que no devemos pegar de uma arma e atirar em ns mesmos nem em qualquer outra pessoa. Mas esta lei diz respeito tambm observao das regras de higiene e sade, cuja violao pode causar a morte, ainda que por etapas. Este mandamento nos probe de expormos, a ns e a outros, a certos perigos, tais como velocidade excessiva nas estradas, precrias condies de trabalho, habitao inadequada, brincadeiras perigosas, etc. Tambm nos vetada a exposio de ns mesmos ou de outros a riscos morais ou espirituais desnecessrios. Se matarmos a f ou os ideais de uma pessoa, estaremos cometendo uma forma de assassinato. Comentando a respeito de um homem que saltara do alto de um edifcio, um velho faxineiro que o conhecera disse acertadamente:

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 47 "Depois que o homem perde a Deus, no tem mais nada a fazer, seno saltar mesmo." O Rei Joto no freqentava a igreja, mas sendo de personalidade forte, continuou moralmente justo. Alguns de seus sditos, seguindo seu exemplo, no iam ao templo. O resultado foi que "...o povo continuava na prtica do mal". (II Crn. 27:2.) Sentimentos tais como ingratido, negligncia, crueldade e indiferena podem ser instrumentos de morte, lentos mas certeiros. Deus probe tambm as emoes humanas de efeito destrutivo: medo, dio, cime, raiva, inveja, preocupao, tristeza excessiva e outras. Para neutralizar estas foras, temos que cultivar sentimentos positivos e vivificantes tais como a f, a esperana, a alegria, a criatividade e o amor. O amor, por exemplo, um modo de se dar. O ato de dar atravs do amor destri o egosmo e elimina os desejos injustos, o cime e o dio, e, em conseqncia, os homicdios que seriam perpetrados pelo dio. Este processo bem complexo e no simples, como pode parecer aqui. Vamos examinar a tristeza excessiva, por exemplo. uma forma de autopiedade que brota do egosmo, o qual a ausncia do amor. "No matars" diz respeito a toda a esfera da existncia e das razes de se viver. A lei de Deus nos ordena que reverenciemos a vida humana. Viver e deixar que os outros vivam expressa apenas uma parte do significado de "No matars". Este mandamento implica realmente em viver e ajudar os outros a viverem. Jesus achou desnecessrio proibir-nos de nos tornarmos gangsters e pistoleiros, mas condenou aqueles que passam de largo por um homem ferido. O pensamento central desta lei que Deus d o mesmo valor a todos os homens; um Deus que de um s sangue criou todas as naes; um Deus que o Pai de todos os homens, os quais so irmos entre si. A regra bsica do viver que vejamos todas as pessoas sob as perspectivas certas.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 48 Lorado Taft estava ultimando os preparativos para a exposio da esttua de um garoto feita pelo clebre escultor italiano Donatello, e colocava holofotes ao redor dela. Primeiramente, ele os ps no cho com o facho de luz dirigido para o rosto do menino. Deu dois passos para trs a fim de examinar o efeito e ficou chocado o garoto tinha uma expresso de idiotismo. Ento ele mudou os refletores de lugar. Experimentou todas as posies possveis. Por fim, colocou-os no alto, com a luz incidindo sobre o rosto. Depois afastou-se novamente e sorriu satisfeito o garoto parecia um anjo. Esta histria muito interessante. Quando olhamos as pessoas meramente do ponto de vista terreno, algumas realmente podam parecer idiotas. Outras parecem inferiores a ns. muito fcil pensar: "Esta gente to sem importncia!" Quando, porm, olhamos para qualquer indivduo luz da f crist, isto , iluminado pelos holofotes divinos, ento vemos Deus nele. A vida humana se torna sagrada para ns, e dizemos: "No devo matar. Tenho que auxiliar outros a viverem." Uma das melhores passagens do livro Quo Vadis? a que focaliza a matana dos cristos na arena dos lees. Nela, o autor conta a histria de Lgia, uma jovem rainha que nos primrdios da era crist foi capturada e levada para Roma. Juntamente com a moa, foi seu servo Ursus, homem de grande estatura. Ambos eram cristos e deveriam ser lanados s feras. Chegou o momento de sua morte. No anfiteatro achavam-se milhares de espectadores. O gigantesco Ursus foi levado para o centro. Ele se ajoelhou para orar e permaneceu de joelhos, no tencionando oferecer a mnima resistncia. Foi ento que um touro bravo se arremeteu arena a dentro, em direo a Lgia. Ao ver sua rainha ameaada, Ursus agarrou o animal pelos chifres. Travou-se uma luta feroz: a fora bruta do touro contra a fora e o corao do gigante. Os ps do homem e as patas do animal estavam a se enterrar na areia. Depois, a cabea da fera foi-se abaixando lentamente. Na quietude do estdio, ouviu-se o estalido dos ossos do pescoo do

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 49 touro se quebrando. Em seguida, Ursus dirigiu-se para sua rainha, libertou-a gentilmente das amarras, e carregou-a dali. Isto ilustra o lado positivo do viver. Feras bravias tais como o dio, a avareza, o preconceito, a guerra, a ignorncia, a pobreza e as enfermidades nos deixam impassveis, enquanto no ameaam algum que amamos. Mas, quando isto acontece, ns lutamos contra elas com todas as nossas foras. Quando amamos a todos os nossos semelhantes, ento travamos uma batalha de vida ou morte contra estes inimigos da humanidade Conheo um homem que, embora j tenha mais de 70 anos, est empenhando grande parte de seu tempo e energias na construo de uma escola. Ele comentou que no poder conhecer muitas das crianas que passaro por ela, mas como sabe que elas existiro, quer ajudar a preparar as coisas para elas. Este mesmo homem est muito interessado na conservao dos recursos naturais e em qualquer coisa que possa tornar melhor e mais plena a vida da prxima gerao. Ele est to interessado nisso que se dedica integralmente ao
Dia, cuja luz brilhante, Todo o mal ser revelado, O dia em que a justia se revestir de fora E o sofrimento ser apagado. Frederick L. Hosmer.

7. NO ADULTERARS
QUANDO UM PASTOR TEM QUE DISCORRER sobre o stimo

mandamento, "No adulterars", precisa usar de muito tato e reverncia para que suas palavras de reprovao no se tornem como o farol de Paros, que algumas vezes conduzia destruio os barcos aos quais devia indicar o caminho da salvao.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 50 Este pecado deve ser discutido o mnimo possvel, mas, j que Deus lhe confere certo grau de seriedade ao coloc-lo junto de "No matars", e uma grande parte de nossa sociedade tende a considerar o adultrio apenas como uma inofensiva falha moral e no uma violao da lei de Deus, precisamos estar sempre lembrados de que Deus realmente disse. "No adulterars." Certo professor de teologia disse sua classe o seguinte: "Cerca de
50% da misria humana causada pela desobedincia a este mandamento."

Esta afirmao parece um pouco exagerada 50%. Os alunos no a aceitaram, mas um deles, Morris Wee, depois de alguns anos de ministrio, disse que descobrira que seu mestre tinha razo. Passe algumas horas no gabinete pastoral de uma igreja central de uma cidade grande. Oua as palestras telefnicas, leia a correspondncia, converse com aqueles que procuram pessoalmente o pastor. Voc tambm se convencer de que a declarao daquele professor estava correta. Desejo propor aqui trs questes as quais tentarei tambm responder. O que adultrio? Por que errado? O que devem fazer as pessoas que violaram este mandamento? O adultrio a violao do voto de fidelidade conjugal. Qualquer atividade sexual extraconjugal adultrio. Jesus vai um pouco alm e diz que abrigar a lascvia no corao, mesmo que ela no frutifique num ato, equivale a cometer adultrio (Mat. 5:27, 28). Sei que algumas vezes um pensamento penetra na mente sem que o possamos impedir, mas transformar este pensamento em luxria significa conserv-lo na mente, deleitar-nos secretamente, incorpor-lo nossa vida. errado porque Deus assim o declarou. E o Senhor assim o fez porque um ato que afeta outros. Qualquer um que tenha um pouco de conscincia ter sentimento de culpa, se violar esta lei. Sei de pessoas que cometeram furtos e os justificaram ao ponto de se convencerem de que no tinham feito nada errado. Pode at haver algum que cometa um homicdio e se sinta, at cerro ponto, justificado.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 51 Entretanto, nunca encontrei ningum que desobedea este mandamento e o justifique. Aquele que quebra este mandamento fica com a conscincia marcada. A reao de todos os homens que transgridem esta lei a mesma de Davi: "Meu pecado est sempre diante de mim." (Sal. 5l:3.) O adultrio um erro, porque resulta em muitos erros. Uma ferida mental como uma ferida do corpo. Quando cortamos um dedo, no sentimos logo uma dor muito forte, mas se o corte se infecciona, e o germe entra na corrente sangnea e circula pelo organismo, poder ocasionar a morte. O arrependimento um ferimento espiritual. um corte profundo terrivelmente doloroso, mas uma ferida limpa, e, a no ser que seja invadida pela amargura, ressentimento ou autopiedade, ela cicatrizar. Quando cometemos um erro qualquer, o resultado uma ferida infecta que no se cicatriza. Ela nos rouba a paz de esprito, incomoda a conscincia, causa distoro da mente, arma um conflito interior, enfraquece nossa fora de vontade e destri a alma. Phillips Brooks disse: "Mantenhamo-nos livres de dissimulaes e at mesmo da necessidade de dissimular. horrvel quando se tem que encobrir alguma coisa. Quando temos que evitar olhares, quando para ns existem assuntos que no podem ser mencionados, ento nossa alegria de viver foi perdida." O adultrio um mal, principalmente porque ele destri o casamento. Estou-me lembrando de uma bela cena da pea "Mrs. Minniver". O casal em foco havia adquirido recentemente um carro novo, e a esposa comprara um chapu novo. noite, quando eles vo-se deitar, nenhum dos dois est com sono, pois se acham embalados na prpria felicidade. A Sra. Minniver diz: "Querido, somos as pessoas mais felizes do mundo." E o marido lhe pergunta: "Por que? S porque temos um carro novo e um chapu novo?" "No, querido, porque temos um ao outro."

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 52 No preciso muita coisa para se ter felicidade no casamento. O dinheiro, os bens que o dinheiro nos proporciona so vlidos, mas podemos perfeitamente passar sem eles. Existem dois elementos essenciais que devem estar presentes no casamento. O primeiro uma afeio profunda, um grande amor um pelo outro, um sentimento bem diferente do que dedicamos a qualquer outra pessoa. O segundo elemento uma confiana absoluta . O adultrio destri ambos. Os ndios iroqueses dos Estados Unidos tinham um costume muito interessante, para a celebrao de um casamento. Durante a cerimnia nupcial, os noivos ficavam um frente ao outro, nas duas margens de um regato, e ali uniam as mos por sobre a corrente das guas. Isto significava que a vida deles deveria fluir sempre unida. Supondo-se que sabemos de algum que cometeu adultrio, como que devemos agir? Vamos ao Evangelho de Joo, captulo 8, e vejamos como Jesus agiu para com uma mulher adltera levada perante Ele. No havia outra coisa a fazer seno apedrej-la, mas os homens decidiram pedir a opinio de Jesus. A soluo que Ele teria para aquele ou qualquer outro erro nunca seria o apedrejamento. Ele odiava o pecado mas nunca deixava de amar o pecador. O Sr. Sam Tate contou que havia numa cidade da Gergia, um bbado que era conhecido de todo o povoado. Certo dia, encontrando-se com o Sr. Tate pela manh, o homem lhe disse: "Sam, os moleques me atiraram pedras ontem noite." "Talvez eles estejam querendo melhorlo", replicou o Sr. Tate. "Bem", retrucou o pobre homem, "nunca ouvi dizer que Jesus atirasse pedras numa pessoa para melhor-la." Jesus encontrava-se no meio do grupo, tendo diante de si a mulher culpada. Ento ele se inclinou e comeou a rabiscar no cho. (Que ser que ele escreveu?) Depois, em voz calma, mas audvel, falou: "Aquele que estiver sem pecado, atire a primeira pedra." E novamente se inclinou e recomeou a escrever na areia. Ele conhecia muito bem aquele tipo de

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 53 pessoa presunosa que estava sempre pronta a acabar de afundar os outros. Eu creio que ele deve ter escrito palavras tais como: mentiroso, ladro, hipcrita, etc. Ento, um a um, aqueles homens, antes to empenhados em condenar a mulher, deixaram cair as pedras, e, envergonhados, se esgueiraram dali. Segue-se ento uma das mais grandiosas cenas da Bblia. O imaculado Salvador est frente a frente com a mulher, sozinhos Nem uma palavra dura parte de seus lbios: No lhe dirige nem mesmo um olhar de censura. Ele simplesmente diz, com ternura e amor: "Nem eu te condeno; vai e no peques mais." Parece-me ver aquela cena mentalmente. A mulher se levanta, colocando-se de p. Ergue a cabea, ombros aprumados, porquanto o peso de sua alma j foi retirado. Sente-se envolvida por um novo sentimento de autoconfiana, e pela alegria de receber nova oportunidade. Diz-nos a tradio que foi ela quem se postou aos ps da cruz, ao lado de Maria, a virgem-me, e que ela foi a primeira pessoa a receber a notcia da ressurreio do Senhor e a gloriosa incumbncia de cont-la a outros. Quando Deus anunciou o nascimento de Cristo, enviou anjos do Cu. Foi um privilgio negado ao homem. Mas para falar de Sua ressurreio, foi o homem mortal o escolhido. Qualquer que seja meu pecado, Cristo, e somente Cristo, pode retirar minha culpa e dar-me vida eterna.
8. NO FURTARS
O OITAVO MANDAMENTO DIVINO para a vida "No furtars", o

alicerce de nosso sistema econmico, pois reconhece o direito de cada um um direito dado por Deus de trabalhar, ganhar e possuir. Tirar de algum um valor que seu por direito contrrio aos padres de Deus. Pela histria da criao, sabemos que Deus fez o cu e a Terra, o mar e

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 54 tudo que eles contm. Depois, ele criou o homem e deu-lhe domnio sobre tudo (Gn. l:26). Na realidade, ningum possui nada. Tudo pertence a Deus, mas, enquanto o homem estiver na Terra, ele tem o direito de posse. Negar este direito a qualquer pessoa implica numa violao dos prprios fundamentos da criao. Desde os primrdios da civilizao, a humanidade tem experimentado diversos sistemas econmicos, mas s existe um que realmente dar certo: a livre empresa levada a efeito por homens tementes a Deus. Algum j disse que os primeiros cristos tentaram organizar uma forma de propriedade coletiva, mas temos que lembrar que a experincia fracassou, e eles a abandonaram. Paulo escreveria mais tarde: "Se algum no quer trabalhar, tambm no coma." (II Tess. 3:10.) Jesus narrou certa vez a histria de um homem que viajava de Jerusalm para Jeric. Foi atacado por salteadores que lhe roubaram tudo e o feriram, deixando-o beira da estrada. Por ali transitaram um sacerdote e um levita que apenas o olharam e passaram de largo. Veio um samaritano, porm, e socorreu o homem, e financiou seu tratamento, enquanto ele no pudesse faz-lo por si mesmo (Luc. 10:30, 37). Nesta simples histria, esto claramente demonstrados trs modos de se encarar os bens. Esta interpretao no minha. 1) Primeiro: O pensamento dos ladres: "O que pertence ao meu prximo, pertence a mim, e vou tom-lo." Retrata o roubo agressivo, efetuado pelo ladro, pelo estelionatrio e outros do mesmo tipo. Nesta categoria encontram-se tambm as pessoas que vivem acima de suas posses. Contrair uma dvida sem ter possibilidade de pag-la devidamente, equivale a roubar. A negligncia e o desperdcio de tempo no trabalho tambm so roubos. Certa vez, uma jovem domstica se apresentou a uma igreja solicitando a incluso de seu nome no rol de membros, mas no sabia dar evidncias de sua converso, e estava para ser dispensada. Por fim, o

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 55 pastor lhe perguntou: "Ser que no h evidncia alguma que indique uma mudana de corao?" Ao que ela respondeu: "H sim; agora eu no varro mais o lixo para debaixo do tapete." "Isto basta", disse ele, "vamos receb-la na comunho desta igreja." Outra coisa que pode ser roubada, nossa riqueza interior. O homem no vive s de po. Quando o escritor americano Mark Twain se casou com Olvia Langdon, esta era uma boa crente. Mas ele era to avesso f, que aos poucos ela abandonou sua devoo religiosa. Mais tarde, quando ela teve que enfrentar uma grande tristeza, o marido lhe disse: "Lily, busque consolo em sua f." Ao que ela respondeu: "No posso. No tenho mais f." E at o dia de sua morte, aquele homem foi perturbado pelo desgosto de ter roubado a ela algo que lhe era to precioso. Shakespeare indicou a pior forma de roubo, quando disse: "Aquele que rouba meu bom nome, tira-me algo que no o enriquecer e que realmente me empobrece." Antes de passarmos adiante qualquer comentrio a respeito de outrem, bom nos fazermos trs perguntas: Isto verdade? Precisamos realmente contar? Estaremos agindo bem ao faz-lo? Portanto, h vrios tipos de roubo agressivo. 2) Segundo, estamos roubando no apenas quando tomamos alguma coisa de outrem, mas tambm quando retemos o que deveramos dar ao prximo. O pensamento bsico do sacerdote e do levita mencionados na histria do bom samaritano : "O que me pertence meu, e eu o conservarei comigo." Algumas pessoas avaliam seu sucesso pela quantidade de bens que conseguem adquirir e preservar. Nesta vida, eu tenho visto muito "homem-caixo". Em sua existncia s cabe ele e mais ningum. Jesus falou a respeito de um homem assim. Ele prosperou bastante e acumulou mais riquezas do que precisava. Que fez ento? "Vou derrubar

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 56 meus celeiros e construir outros maiores", decidiu ele. "E vou guardar neles minhas colheitas e meus bens." Economizar uma virtude mas uma virtude um tanto perigosa. Cada moeda que ganhamos traz consigo um dever correspondente. Este homem estava to dominado pela ambio que no enxergou sua oportunidade e deveres. E por causa disso ele perdeu a alma. (Luc. 12:l6-21) O profeta Malaquias levantou uma questo muito importante: "Roubar o homem a Deus?" E ele mesmo responde dizendo que ns O roubamos "em dzimos e ofertas" (Mal. 3:8). H uma lei de Deus, muito clara, que determina que devolvamos a Deus 10% de tudo que Ele nos permite possuir. uma temeridade apresentarmo-nos diante dEle para julgamento depois de haver guardado ou usado em nosso benefcio algo que era dEle. 3) Terceiro o Bom Samaritano viu a necessidade de seu irmo, e seu pensamento foi: "O que me pertence, pertence a outros, e vou dar a quem precisar." No podemos nos esquecer de que o direito da empresa privada e da possesso de bens no foi conquistado por ns. Antes, um privilgio dado por Deus. Com isso, o Senhor demonstrou Sua confiana em ns. Mas Ele tambm exige uma prestao de contas. Nossas habilidades, talentos, oportunidades e recursos naturais no so realmente nossos. So investimentos de Deus em ns. E como qualquer investidor, Ele aguarda seus dividendos. Suponhamos que eu deposite certa quantia em dinheiro numa companhia de investimentos e os dirigentes da mesma utilizem todo o lucro em seus prprios interesses. Isto seria um roubo. Da mesma forma, Deus pode ser defraudado por ns. Como que podemos dar a Deus uma coisa que, por direito, j lhe pertence? S h um modo: dando-a em servio para outros. Ento o verdadeiro significado de "No furtars" a consagrao total tanto de nossos recursos materiais, quanto de nossa vida a Ele.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 57 O dramaturgo George Bernard Shaw disse certa vez: "Um homem nobre aquele que d vida mais do que recebe dela." Certa vez, Jesus foi casa de um homem chamado Zaqueu: Minutos depois de haver entrado ali, Zaqueu declarou: "Senhor, resolvo dar aos pobres a metade dos meus bens; e, se nalguma cousa tenho defraudado algum, restituo quatro vezes mais." Aps o que Jesus lhe disse: "Hoje houve salvao nesta casa, pois que tambm este filho de Abrao." O roubo exige restituio. Ningum pode ter Cristo ao mesmo tempo que aufere lucros desonestos. Tem que haver uma opo por um dos dois. Na maioria das vezes, esta deciso muito difcil de ser tomada. Uma coisa que pode nos ajudar muito nesta escolha aquele verso das Escrituras que diz: "Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?" (Mar. 8:36.)
9. NO DIRS FALSO TESTEMUNHO CONTRA O TEU PRXIMO
DOS DEZ MANDAMENTOS, o mais fcil de ser violado o nono:

"No dirs falso testemunho contra o teu prximo." 1) Uma razo para isto que o que mais fazemos em nossas conversas falar sobre as outras pessoas. Quem tem a mente avanada fala de idias; quem a tem num nvel mediano fala sobre fatos e os de mente mesquinha falam dos outros . A maioria das pessoas nunca desenvolve muito a mente. 2) Outra razo que nos leva maledicncia que ela alimenta nosso orgulho. Parece que, se conseguirmos tirar um pouco da "glria" de outrem, isso diminui um pouco o deslustre de nossas prprias falhas. Uma pessoa que vive sempre mencionando as faltas dos outros d demonstraes de possuir complexo de inferioridade. Grande parte das intrigas tambm causada por cimes. Apesar de tudo isso, quase ningum se sente culpado de transgredir este mandamento. J falei com pessoas que me confessaram terem

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 58 quebrado todos os mandamentos, menos este. Nunca ouvi ningum reconhecer que haja cometido o pecado da maledicncia. Dizemos: "Eu no queria falar mal dele, mas..." e vamos por a. Assumimos uma presunosa atitude de justiceiros que julgamos nos dar o direito de condenar o pecado. Ns gostamos de ficar falando dos pecados de outrem, e, ao mesmo tempo, indiretamente, estamos nos gabando de no ter cometido aquele pecado. s vezes, a crtica toma uma forma de falsa solicitude. "No horrvel o modo como o Sr. Joo bate na mulher? Sinto tanta pena dela." Ou, s vezes, vem na forma de uma pergunta sutil. " verdade mesmo que o casal X est s portas da separao?" Este o mtodo do diabo. Ele no acusou J de nada; ele apenas indaga: "Porventura J debalde teme a Deus?" (J 1:6) A pergunta em si j faz uma insinuao acerca da sinceridade de J. 3) Outra maneira de alimentarmos a maledicncia ouvi-la. No possvel haver um rudo a no ser que haja um ouvido para escutlo. O som produzido pelas vibraes do nosso tmpano. Do mesmo jeito, nem uma s palavra de boato poder ser passada adiante se no houver um ouvido pronto para receb-la. A lei do pas prescreve que o receptador de mercadoria roubada to culpado quanto o ladro. Quem ouve o relato dos erros de outrem, na realidade, est sendo grandemente insultado, pois o caluniador est julgando, no apenas o caluniado, mas o que ouve tambm. Se algum nos conta uma anedota picante, isto por si s j indica que a pessoa julga que ns estamos interessados em pornografia. Se algum nos relata os pecados de outrem, a opinio dessa pessoa que ns estamos interessados em saber tal coisa. Na verdade, isto um insulto. Geralmente, ningum tem inteno de prejudicar aqueles de quem fala mal. Pensamos nisto mais como um passatempo inofensivo. Lembremo-nos, porm, das palavras do Senhor: "No julgueis, para que no sejais julgados. Pois com o critrio com que julgardes, sereis julgados; e com a medida com que tiverdes medido vos mediro

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 59 tambm." (Mat. 7:1, 2.) Esta afirmao me assusta um pouco. Compeleme a orar. Eu desejo que Deus seja mais magnnimo comigo do que tenho sido para com os outros. E voc? Disse Will Rogers: "Viva de tal maneira que no tema vender o papagaio da famlia para o maior boateiro da cidade." Este conselho muito sbio mas receio que a maioria das pessoas no viva deste modo. Por isso, seria bom recordar-nos da sabedoria de um verso antigo que diz:
H tanto de bom no pior dos homens E to grande parcela de mal no melhor deles, Que no fica bem para os melhores falar qualquer coisa dos piores.

Uma traduo moderna das palavras de Cristo em Mateus 7:5, seria assim: "Hipcrita, tira primeiro este caibro de diante de teus olhos, e depois poders enxergar direito para retirar a farpa do olho de teu irmo." Sempre que penso no nono mandamento, recordo-me de uma histria que Pierre Van Paassen narra em seu livro The Days of Our Years (Os dias de nossos anos). J vi esta histria registrada muitas vezes, mas gostaria de reviv-la aqui rapidamente. Num certo lugar vivia um corcunda de nome Ugolin. Certa vez ele caiu muito doente. No tinha pai e sua me era alcolatra. Mas possua uma irm de rara beleza, chamada Solange. Como esta gostasse muito do irmo e no conseguisse dinheiro para comprar-lhe medicamentos, decidiu prostituir-se. Mas o povo do lugar tanto falou, que Ugolin se atirou ao rio e afogou-se. A infeliz moa tambm suicidou-se com um tiro. Ao culto fnebre dos dois irmos, compareceram inmeras pessoas. O pastor subiu ao plpito e disse o seguinte: "Cristos, (e essa palavra soou como uma chicotada), quando o Senhor da vida e da morte, no dia do julgamento, me perguntar: 'Onde esto tuas ovelhas?' eu me calarei. Quando ele perguntar pela segunda

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 60 vez: 'Onde esto tuas ovelhas?' ainda continuarei mudo. Quando indagar pela terceira vez: "Onde esto tuas ovelhas?" deixarei pender a cabea e responderei envergonhado: 'No eram ovelhas, Senhor. Era uma matilha de lobos'." Recentemente, eu disse num sermo que o homem que fala do pecado de outrem pior do que o que cometeu o pecado. Foi uma afirmao um tanto extremada, feita num momento impensado. No estou certo de que seja verdadeira. Todavia, no tenho muita certeza de que esteja totalmente errada. Que acha voc? Antes de responder, abra a Bblia em: Gnesis 9:20-27. Aqui lemos o relato de como No se embebedou. No era um pregador. Embebedar-se vergonhoso para qualquer pessoa, mas para um homem que usa o manto do profeta duplamente vergonhoso. No deitou-se em sua tenda completamente nu. Pouco depois, entrou seu filho Co. Viu o pai naquele estado e saiu para contar aos irmos. Os outros dois filhos de No Sem e Jaf decidiram no olhar o pai. Entraram na tenda de costas e jogaram uma capa sobre ele. Muitos sculos depois, quando o autor da carta aos hebreus escreveu sobre os grandes heris da f, ele falou da obra de No, mas ignorou essa falha (Heb. 11:7). Sem dvida, Deus tambm a esqueceu. Sem e Jaf foram grandemente abenoados por Deus e prosperaram. No entanto, a descendncia de Co, o filho que viu e divulgou a nudez do pai, foi amaldioada e condenada condio de serva. Talvez que, no final das contas, o que comete o pecado acabe em melhor situao do que o que fala dele. Certo garoto era considerado o terror da vizinhana. Tudo que acontecia de errado era atribudo a ele. E ele levava suas chicotadas na escola sem reclamar, e sem chorar tambm. Um dia, foi para a escola um novo professor, e logo que surgiu um problema, todos puseram a culpa no menino. Este esperava receber a punio imediatamente, mas em vez de castig-lo o professor falou: "Agora o Joozinho vai contar sua verso dos fatos."

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 61 Para espanto geral, o menino comeou a chorar. Quando o professor lhe perguntou por que chorava, ele respondeu: " a primeira vez que algum diz que eu posso contar o que houve." Um de meus versculos : "Irmos, se algum for surpreendido nalguma falta, vs, que sois espirituais, corrigi-o, com o esprito de brandura; e guarda-te para que no sejas tambm tentado." (Gl. 6:l.)
10. NO COBIARS
O LTIMO MANDAMENTO DE DEUS para ns : "No cobiars."

Isto no significa que todo e qualquer desejo que tivermos seja necessariamente pecaminoso. Se no tivssemos alguns desejos, no teramos aspiraes, nem trabalharamos, nem progrediramos na vida. Cobiar significa que pensamos em ns mesmos e nas coisas que podemos obter. Deus prefere que nos esqueamos de ns mesmos e pensemos no que podemos dar. Jesus expressou este mandamento de forma positiva. O apstolo Paulo cita o que ele disse em Atos 20:35: "Mais bem-aventurado dar que receber." A palavra cobia deriva do latim cupiditia, que significa grande desejo, avidez. O ambicioso est sempre insatisfeito, no importa quanto ele consiga obter. Por fim, a cobia o mata e deixa-o destitudo de tudo, aps t-lo governado inexoravelmente durante toda a vida. Tolsti conta uma histria que ilustra muito bem a fora da cobia: Certo campons recebeu um oferecimento de terras: ele receberia toda a rea de terra que conseguisse percorrer em um dia. Ento ele se ps a caminhar apressadamente, para cobrir a maior superfcie de terreno possvel. Entretanto, o esforo que despendeu foi to grande que, quando regressou ao lugar de onde partira, caiu morto. Assim, acabou sem nada. Deus nos deu estas dez leis para o nosso bem. Ele espera de ns o melhor e quer que tiremos o mximo da vida. Este ltimo mandamento nos leva ao ponto culminante da nossa existncia, que a realizao

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 62 pessoal. Isto o que todos ns queremos. A satisfao pessoal traz paz e alegria nossa mente, coisas estas que so o prmio que Deus nos d por um viver reto. Esta tinha que ser a ltima das dez leis. Sem se observar as outras nove, impossvel observar esta. Como que se consegue extirpar do corao os maus desejos? Enchendo-o de desejos retos. O melhor resumo que existe dos Dez Mandamentos o que foi feito por Cristo: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento... Amars o teu prximo como a ti mesmo." (Mat. 22:37, 39.) Demos a Deus e aos outros o primeiro lugar de nossa vida e coloquemos em nossa mente algo que maior do que ns. Ao fazermos isto, perdemos de vista a ns mesmos; o egosmo desbaratado. Em vez de nos sentirmos infelizes por causa de coisas que nos faltam, passamos a experimentar o gozo de oferecer o que temos para dar. Existe uma ilustrao acerca de quatro homens que escalaram uma montanha. O primeiro reclamava que seus ps doam. O segundo era muito ambicioso e ficou desejando as casas e fazendas por que passavam. O terceiro olhou para as nuvens e ficou temeroso de que chovesse. O quarto, porm, ficou apenas contemplando o panorama. Ao desviar os olhos de si mesmo e do vale embaixo, ele nem se deu conta dos pequenos problemas que tanto incomodavam os outros. Quando nosso campo de viso todo tomado por Deus e pelas oportunidades de que dispomos de prestar servios ao nosso prximo, ns experimentamos, no um egosmo sovina, mas o fruto do Esprito. Ao nos desfazermos de nossos desejos egosticos, obtemos amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. Estes so os frutos do Esprito, os resultados de um viver mais justo (Gl. 5:22, 23). Quando estudamos os Dez Mandamentos, somos quase que subjugados por um forte sentimento de vergonha e de culpa. Ns no estamos vivendo de acordo com a lei de Deus; falhamos em muitos pontos.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 63 No sei como ser o dia do julgamento final. Temos uma idia de Deus assentado no trono como um juiz, tendo diante de si um grande livro, no qual se acham registradas todas as transgresses da humanidade. Talvez no seja bem assim. Entretanto, de uma coisa temos certeza: o julgamento ser realizado. O que voc ir declarar? Adorou dolos em vez de adorar a Deus? Culpado! No viveu de acordo com seus mais altos princpios; profanou o nome de Deus; deixou de honrar o seu dia? Culpado! Foi infiel herana do passado? No deu vida o devido valor; foi desonesto e impuro? Culpado! Caluniou ou criticou algum? Teve desejos maus? Culpado! Sempre que pensamos no futuro, ficamos dolorosamente cnscios de nossas imperfeies e nossa incapacidade de vivermos como deveramos. Somos tentados a ceder ao desespero e ao desnimo. Ento, lembramo-nos de outra coisa a mais maravilhosa que pode ocupar a mente humana. Quero contar uma histria que nos foi relembrada por Morris Wee. Quando jovem, o Dr. A. J. Cronin, conhecido mdico e escritor, estava frente de um pequeno hospital. Certa noite ele realizou uma cirurgia muito delicada e de emergncia em um garoto. Ele se sentiu bastante aliviado quando por fim o menino voltou a respirar livremente. Deu instrues enfermeira de planto e foi para casa, muito satisfeito pelo sucesso da operao. Tarde da noite, veio-lhe um chamado urgente. Houvera uma complicao e a criana estava em pssimas condies. Quando o mdico chegou beira da cama do pequeno paciente, ele j estava morto. A jovem enfermeira ficara apavorada e negligenciara seu dever. O Dr. Cronin chegou concluso de que no poderia confiar nela novamente, e escreveu junta de sade pblica uma carta que significaria o fim de sua carreira de enfermeira. Antes de envi-la, porm, chamou a moa e leu-lhe o que escrevera. Envergonhada e sentindo-se arrasada, ela escutou-o sem dizer palavra. Por fim o mdico perguntou: "Voc no tem nada a dizer?" Ela abanou a

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 64 cabea. No tinha desculpas para apresentar. Depois de uns instantes, porm, ela abriu a boca, e o que disse foi: "D-me outra oportunidade." Deus nos deu estes dez mandamentos para que por eles regulemos nossa vida. Estou certo de que, muitas e muitas vezes, seu corao Se entristece ao ver-nos transgredi-los. Ficamos diante dele, envergonhados, sentindo-nos miserveis, condenados, sem escusas para nossas faltas. Em sua infinita misericrdia e no porque mereamos Deus nos concede mais uma oportunidade. "Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna." Se voc nunca desobedeceu nem um s dos mandamentos de Deus, eu creio que voc no precisa de um Salvador. Mas ser que existe algum de ns que seja totalmente inculpvel? Ns podemos apenas cantar: "Tal qual estou, eis-me, Senhor, pois o teu sangue remidor verteste pelo pecador". E ento, quando olharmos para o futuro, poderemos dizer como o apstolo Paulo: "Tudo posso naquele que me fortalece." (Fil. 4:13.) Pela f em Cristo e obedincia sua vontade, nossos pecados so perdoados e ns recebemos foras para vencer.

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O PAI NOSSO
1. NO RECITAR, MAS ORAR
ELES J HAVIAM ESTADO em um barco certa vez, navegando num

mar revolto, e tinham-no ouvido dizer com voz calma, mas cheia de autoridade: "Silncio! Aquietai!", e ficaram pasmados de ver que as ondas e ventos o obedeciam. Ele Se dirigira a um paraltico que se encontrava entrevado havia muitos anos, e ali, diante de seus olhos, o homem se erguera e andara. Eles haviam recolhido doze cestos de sobras de alimento, aps uma refeio miraculosa, onde cinco mil pessoas haviam sido alimentadas por Ele com o lanche de um garoto, que constava de 5 pes e 2 peixes. Eles viram cegos, epilpticos, leprosos e at doentes mentais serem curados com apenas uma palavra de Seus lbios. Viram o tormento da culpa abandonar o rosto das pessoas, logo que Ele as perdoava. Ouviram-no falar como nenhum outro falara antes. E sentiram profundamente todo o magnetismo que havia na vida dEle. Contudo, aquele encantamento imediatamente se transformou em terrvel responsabilidade quando o ouviram dizer: "Assim como o Pai Me enviou, Eu tambm vos envio." Certamente, ningum poderia esperar que eles operassem os mesmos milagres que Ele operara. Seria exigir muito deles. Todavia, depois eles se sentiram cheios de um maravilhoso senso de capacitao, ao ouvi-Lo dizer: "Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em Mim, far tambm as obras que Eu fao, e outras maiores far, porque Eu vou para junto do Pai." (Joo 14:12.) Ser que eles poderiam possuir aquele poder? Ele afirmara isto, portanto, assim devia ser. Mas como? Ser que Ele lhes ensinaria o segredo? Certo dia, a soluo revelou-se a eles. Realmente, havia uma chavemestra que abria a caixa-forte do poder de Deus. Imediatamente, foram

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 66 ter com Ele e Lhe pediram: "Senhor, ensina-nos a orar." (Luc. 11:1.) Aprender a orar era o segredo, o nico segredo que precisavam saber. Atendendo quele pedido, Jesus ensinou-lhes uma prece (Mat. 6:913). possvel repeti-la em um quarto de minuto em 15 segundos. Mesmo uma congregao recitando-a vagarosamente no leva mais que meio minuto para isso. No entanto, Jesus poderia passar metade da noite repetindo aquela mesma orao. Existem hoje mais de 500 milhes de pessoas que sabem estas palavras de cor, mas so muito poucos os que realmente sabem diz-las como orao. O poder est no em repetir as palavras, mas em se fazer a orao. Orar no simplesmente recitar algumas palavras. As palavras so apenas a armao de concreto sobre a qual a casa do pensamento edificada. O poder do Pai Nosso reside no nas palavras, mas sim na configurao mental que gera em ns. A Bblia nos ordena: "Mas transformai-vos pela renovao da vossa mente" (Rom. 12:2). Quando nossos pensamentos comeam a fluir atravs dos canais da orao do Pai Nosso, nossa mente se renova e ns somos transformados. Temos o poder de Cristo na mesma proporo em que nos apropriamos de seus pensamentos. Lembramo-nos de como no "Hamlet" de Shakespeare, o rei no conseguia orar. E ele explica isto com as seguintes palavras: "Minhas palavras voam ao cu, mas meu pensamento aqui embaixo est; E sem o pensamento, elas nunca chegam l." E verdade. Ns tambm fracassamos em nossa devoo porque nossas preces so palavras sem pensamento.
2. PAI NOSSO QUE ESTS NOS CUS
JESUS DISSE PARA INICIARMOS a orao assim: "Pai nosso, que

ests nos cus." E se ela ficasse s nestas seis palavras, j estaria completa. Jesus acrescentou as outras como uma ampliao do pensamento. Se

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 67 realmente aprendemos a dizer esta primeira sentena bem, no ser necessrio ir mais alm. A palavra "Pai" uma definio de Deus. Para ns, uma definio imperfeita, porque ns somos pais imperfeitos. Certo pastor que trabalhava com meninos de uma favela disse que nunca podia se referir a Deus como pai. A palavra pai, para aqueles garotos, trazia memria a figura de um homem constantemente embriagado, que batia na mulher. Quando pensamos nesta palavra, associamos a ela todas as imperfeies de nosso pai. Por isso, Jesus no podia usar apenas a palavra "Pai". Ele tinha mesmo que adicionar a expresso: "que ests nos Cus". Ela no aparece aqui para indicar a localizao de Deus, ou nos informar onde que Deus reside. Por alguma razo, ns j formamos a idia de que o Cu est bem longe de ns. Muitos de nossos hinos mais apreciados falam daquele "distante lar", e pensamos tambm que Deus est l no lar distante. Se observarmos os ensinos de Cristo, veremos, que tais conceitos so muito errneos. Deus est to prximo de ns como o ar que respiramos. Na realidade, este adendo "que ests nos cus" uma descrio de Deus. O Cu sinnimo de perfeio. Jesus poderia ter dito: "Nosso Pai perfeito", e teria sido a mesma coisa. E quando pensamos no termo "pai", logo pensamos tambm em autoridade, e no em indulgncia. Pelo prprio ato de reconhecermos que Deus pai, ns nos colocamos na posio de filhos. E o pai tem o direito de autoridade sobre os filhos. E assim que submetemos nossa vontade dEle. Nossos atos so controlados no pelo nosso querer, mas pelo dEle. Ns todos reconhecemos que Deus estabeleceu uma ordem moral. O homem no cria leis; ele simplesmente descobre os mandamentos de Deus. Quando obedecemos estes mandamentos, como Dante, ns vemos que "Sua vontade nossa paz". Por outro lado, deixar de reconhecer a soberania de Deus significa fracassar em todas as reas da vida.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 68 Uma das igrejas valdenses tinha um selo cujo emblema era uma bigorna e vrios martelos quebrados, circundados pelas palavras: "Malhai, mos hostis! Vossos martelos se despedaam; a bigorna de Deus permanece." Enquanto no se puder dizer: "Pai", melhor no continuar a orao. O vocbulo pai significa mais que regedor, legislador ou juiz; ele implica tambm num domnio exercido pelo amor, pois coloca a misericrdia bem no centro do julgamento. Como o amor gera o amor, nossa relao para com a atitude de Deus a de uma verdadeira filiao, e no um sentimento de temor. Paulo explicou isto de maneira admirvel: "Porque no recebestes o esprito de escravido para viverdes outra vez atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Abba, Pai." (Rom. 8:15) Mas "Pai celestial" no significa apenas autoridade e amor; significa tambm santidade. Certa vez, Isaas entrou no templo e ouviu os serafins cantando: "Santo, santo, santo o Senhor dos exrcitos." Quando ele sentiu o impacto da imaculada pureza de Deus ficou consciente de sua prpria imperfeio a ponto de clamar: "Ai de mim! Estou perdido! porque sou homem de lbios impuros." (Isa. 6:5). Por que que fechamos os olhos para orar? Talvez seja para afastarmos de nossa mente o mundo exterior a fim de darmos toda a nossa ateno a Deus. Todavia a verdadeira orao abre nossos olhos. Um grande hindu disse: "Por que vocs esto to ansiosos para ver Deus com os olhos fechados? Vejam-no com os olhos abertos em forma de pobres, famintos, analfabetos e aflitos." Quando dizemos "Pai", estamos reconhecendo nossa filiao a Ele, mas tambm reconhecendo nossa ligao com os irmos. Um jovem veio ver-me recentemente. Ele passara dois anos na cadeia. Parece que muitas vezes ns s enxergamos as vantagens da sociedade depois que somos afastados dela. Aquele jovem me disse: "Eu no ambiciono muita coisa. S quero ser aceito, ser parte do grupo." Ser

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 69 parte do grupo o que ns todos queremos. Dizer "Pai Nosso" significa remover todas as barreiras, colocando cada um de ns na posio de filho de Deus. Esta primeira sentena do Pai Nosso sintetiza toda a vida crist. A palavra "Pai" expressa nossa f. Ela no apenas demonstra que cremos em um Deus, mas tambm d uma descrio dEle. A expresso "nos Cus" engloba todas as nossas esperanas. O vocbulo "Cus" significa perfeio, e fala daquela qualidade de vida que todos os cristos sinceros esto-se esforando para obter. Cristo disse: "Sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste." (Mat. 5:48) O homem nunca est satisfeito consigo mesmo. Est sempre lutando para subir ou avanar. Ele s aceita seus fracassos passados e atuais, porque espera melhorar no futuro. Um amigo do escultor William Story estava observando seu trabalho, e perguntou-lhe: "De qual das suas obras voc gosta mais?" O artista replicou: "Eu gosto mais da prxima esttua que vou esculpir." A palavra "nosso" implica num amor que abrange a todos. Sem essa idia a orao vazia. A religio no pode isolar o homem do seu semelhante, porque, se no pudermos dizer "irmo", no poderemos dizer "Pai". F, esperana, amor todas estas trs virtudes esto includas nesta palavra. Como nossa vida seria diferente se, ao orar, levssemos em conta todo o significado de "Pai nosso, que ests nos cus". Isto nos levaria a orar de joelhos, no nosso Getsmani, completamente rendidos vontade do Senhor. Ns sacrificaramos a vida para servir o prximo e nos esforaramos para salv-lo. Acima de tudo, isto traria Deus para dentro de ns. A ento, no importando o que pudesse acontecer, confiadamente, ns oraramos como Jesus: "Pai, nas Tuas mos entrego o Meu esprito." (Luc. 23:46.) Assim teramos a certeza de que podamos deixar nossa vida nas mos de Deus, sabendo que nossas aparentes derrotas redundariam em glorioso triunfo, e que, dos tmulos da vida, brotariam

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 70 ressurreies, e ns cantaramos como o apstolo: "Onde est, morte, a tua vitria? onde est, morte, o teu aguilho?... Graas a Deus que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo." (I Cor. 15:55, 57.) rara a semana em que eu no tenha que dirigir um culto fnebre no cemitrio de Atlanta. H dez anos atrs, foi o meu prprio pai que deixei ali, e, hoje, quando vou l, antes de sair, paro por uns instantes junto sua sepultura, e penso nele. Sempre saio reconfortado. Lembro-me de como ele foi bom para mim, e como ele deu tudo que tinha aos filhos, em coisas materiais. E no eram apenas roupas, alimentos e outras necessidades bsicas, mas tambm bolas, tacos de beisebol, e outros brinquedos de que as crianas gostam. Ele ficava feliz em nos tornar felizes, Lembro-me de como ele orava por ns, um por um. Sua voz est gravada em minha mente, e as palavras so as seguintes: "Senhor, abenoa Charles. Que ele seja um bom homem quando crescer." "Abenoa Stanley", dizia ele. "Abenoa o John, Grace, Blanche, Sarah, Frances..." E para cada um deles havia um pedido especial. De p, junto ao seu tmulo, eu me lembrava de sua grande honestidade, de seus altos padres morais, de sua humildade. Ele era bem pouco ambicioso; nunca queria muito para si mesmo. As casas pastorais em que moraram, geralmente, eram prximas igreja, e sempre havia gente batendo nossa porta. Lembro-me de que ele nunca negava o auxlio solicitado. Algumas vezes chego a me esquecer do tempo, quando fico ali pensando nele. Assim, at certo ponto, eu compreendo bem por que Jesus nos instruiu para comearmos a orao dizendo: "Pai nosso." O Senhor Jesus, vrias vezes, subiu a um monte para orar sozinho, e em muitas ocasies, ele orou a noite toda. Certa feita, ele ficou 40 dias esquecido do tempo, esquecendo at de se alimentar. Ali, na quietude do lugar, ele pensava em seu Pai. E ele nos diz que devemos orar do seguinte modo: "Pai nosso, que ests nos cus!" No estamos pedindo nada a Deus, estamos, isto sim, abrindo o corao para um derramar da graa de Deus em ns.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 71 Norman Vincent Peale conta que, em seu primeiro passeio ao Grande Canyon do rio Colorado, ele falou com um senhor idoso que passara bastante tempo por ali. Perguntou-lhe qual das excurses oferecidas lhe proporcionaria a melhor viso do "canyon". O velho respondeu que, se ele realmente quisesse ver o canyon, no deveria fazer nenhuma daquelas excurses. Em vez disso, ele deveria ir para l de madrugada, sentar-se borda do barranco, e apreciar a paisagem; ver a manh transformar-se em dia e o dia em tarde; contemplar as cores brilhantes transmudando-se no decorrer do dia. Depois, jantar rapidamente e voltar l para ver o grande abismo ser envolvido pelo roxo do entardecer. Disse ainda que a pessoa que fica rodando pelo canyon acaba ficando exausta, e, na verdade, no v a beleza e a grandeza do lugar. Foi isto que o profeta disse a respeito de Deus: "Mas os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam." (Isa. 40:31) Que significa "esperar no Senhor"? Significa pensar no Senhor, embora pensar no seja bem o termo. Talvez meditar expresse melhor esta idia ou, talvez, ficar em contemplao. Como diz o salmista: "Aquietai-vos e sabei que Eu sou Deus." (Sal. 46:10) Disse um pensador cristo: "Enquanto o homem no encontra Deus, ele comea sem comeo, e trabalha sem finalidade." Assim, ningum est preparado para orar enquanto no estiver totalmente tomado por pensamentos a respeito de Deus. H anos, j, eu tenho visto muitas pessoas se ajoelharem no altar, ao final dos cultos. Vrias delas me contaram das maravilhosas bnos que receberam em resposta a estas oraes. A razo por que estas oraes so to preciosas para elas, que so feitas ao final do culto. Durante cerca de uma hora, elas ficam no templo, pensando na pessoa de Deus. Os hinos, a leitura da Bblia, o sermo, as outras pessoas ao nosso redor cultuando a Deus tudo isto contribui para nos aproximar de Deus. Assim, quando nos ajoelhamos para orar, nossa

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 72 mente est condicionada na direo certa, todo o nosso pensamento est relacionado com Deus. Por isso, a orao espontnea e verdadeira. Nossas palavras expressam exatamente nosso pensamento. "Pai nosso, que ests nos Cus." Quando estas palavras tomam corpo e realidade para ns, ns nos tornamos calmos e confiantes. como diz o poema:
Disse o pintassilgo ao pardal: "Gostaria muito de saber por que os homens so to preocupados, Inquietos e aflitos." Responde o pardal ao amigo: "Meu amigo, eu creio que deve ser porque eles no tm um Pai como ns, que cuida bem de mim e de voc."

3. SANTIFICADO SEJA O TEU NOME


JESUS ENSINA QUE A ORAO deve constar de seis itens. Antes que

o homem possa expressar qualquer um dos outros cinco, deve dizer: "Santificado seja o teu nome." Certa vez, Moiss estava no monte cuidando do rebanho. De repente, ele viu um arbusto em chamas, que contudo no se consumia. Depois de alguns instantes ele se aproximou para ver o que era. Era Deus que Se encontrava naquela planta, desejando revelar a Moiss a sua vontade para a vida dele, mas logo que o profeta se aproximou ouviu uma voz que dizia: "Tira as sandlias dos ps, porque o lugar em que ests terra santa." (xo. 3:5.) Isto significa que antes que Deus possa falar com o homem, este tem que mostrar respeito e reverncia. Muitas pessoas s se lembram de orar em caso de extrema necessidade, isto , quando tm um problema que no podem resolver por si mesmas. Suas oraes se centralizam nelas e naquilo que querem de Deus. por isso que so poucas as pessoas que realmente oram com

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 73 poder. Jesus diz que temos que colocar Deus em primeiro lugar. Santificar quer dizer respeitar, reverenciar. Notemos, porm, que Jesus no nos manda santificar o nome de Deus. Antes, o que fazemos uma petio: pedimos que ele faa algo que ns no podemos fazer. Pedimos que ele santifique o prprio nome. O homem profano no pode fazer nada para Deus, enquanto o Senhor no fizer alguma coisa em favor dele. Suponhamos que um pintor o maior gnio de todos os tempos dissesse: "Vou subir at o espao para pintar o cu". Ns nos riramos dele. Do mesmo modo, impossvel ao homem santificar o nome de Deus. Se fssemos tentar escurecer o cu com piche, s conseguiramos nos sujar. O cu continuaria do mesmo jeito. Ento, o que que Jesus quis dizer com esta frase? A nfase da sentena no se encontra no vocbulo "santificado", mas sim em "nome". A Bblia um livro de nomes. Cada nome tem um significado prprio, com a finalidade de revelar o carter da pessoa. O nome Jesus, por exemplo, significa: Deus salvao. Foi por isso que o anjo disse a Jos: "E lhe pors o nome de Jesus, porque ele salvar o seu povo dos pecados deles." (Mat. 1:21.) Quando Andr levou seu irmo a Cristo, o Senhor disse: "Tu s Simo, o filho de Joo". O nome Simo significa areia; e era uma descrio de seu carter. Mais tarde, sob a influncia de Cristo, ele se tornaria uma nova pessoa. Assim sendo, Jesus disse que seu nome seria mudado: "Sers chamado Cefas (que quer dizer Pedro)", uma rocha slida e inabalvel. (Joo 1:42.) Saber o nome de uma pessoa significava conhecer a pessoa. Assim, o "nome" de Deus contm a revelao de sua natureza. Quando dizemos: "Santificado seja o teu nome", o que estamos realmente falando : "Revela-te a mim, Deus." J disse: "Porventura desvendars os arcanos de Deus ou penetrars at perfeio do Todo-poderoso?" (J 11:7.) A resposta no. O homem s pode conhecer a Deus na medida em que o Senhor Se revela a ele.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 74 Walter de la Mare, poeta ingls, expressou uma dvida que ocorre a todos ns, s vezes: "Ser que h mesmo Algum l em cima me ouvindo?" Antes de podermos comear a orar, temos que nos convencer de que h Algum ali, pronto a nos ouvir, e, depois, termos conscincia de Sua presena. H trs maneiras talvez quatro pelas quais Deus Se revela. 1) Primeiro: Na Sua maravilhosa criao. "Os cus proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia as obras das suas mos." (Sal. 19:1.) Esta foi a primeira revelao que Deus fez de si mesmo. Quantas vezes estamos numa praia e nos sentimos arrebatados pela vastido sem fim do mar. Quando nos lembramos de que Ele pode segurar os mares "na concha de sua mo" (Isa. 40:12), ento ns temos uma pequena idia de como o Seu poder. Ao contemplar os picos das grandes montanhas, ficamos profundamente impressionados com sua majestade e imponncia. Jesus olhou reverentemente para um "lrio do campo", e viu nele a glria de Deus (Mat. 6:28, 29). "A terra est repleta do cu; cada arbusto de mato arde com a presena de Deus", disse a poetisa Elizabeth Browning. Quando olhamos para os cus vemos a imensidade de Deus; depois olhamos para um floco de neve e vemos Sua perfeio. Um pr-do-sol nos fala de Sua beleza. Contudo o homem moderno aventura-se a usar seu prprio conceito da divindade a fim de suprimir esta revelao de Deus. Em vez de orar pedindo chuvas, ns pensamos em chuvas artificiais. Ns podemos bombardear as nuvens com substncias qumicas para provocar chuvas, mas quem fez as nuvens? Jesus contou a histria de um homem rico que se parecia muito conosco. "O campo de um homem rico produziu com abundncia. E arrazoava consigo mesmo dizendo: Que farei, pois no tenho onde recolher os meus frutos? E disse: Farei isto: Destruirei os meus celeiros, reconstrui-los-ei maiores e a recolherei todo o meu produto e todos os meus bens." (Luc. 12:16-18.) Eu, eu, eu. Meu, meu, meu. No h a

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 75 menor centelha da presena de Deus. Ele no v o Deus Criador de todas as coisas. 2) Em 2 lugar: Deus se revela atravs de pessoas. Em Moiss, temos uma viso da lei de Deus; Ams revelou-nos a justia divina; Osias, Seu amor e Miquias, Seus padres de tica. Uma pessoa nos tratou bem quando estvamos enfermos; outra nos ajudou num transe difcil. Ainda outra nos estendeu a mo num momento de solido. Algum a quem ofendramos nos perdoou demonstrando um esprito de amor. Deus tambm revelado atravs de gestos assim. Ns compreendemos a Deus melhor por causa do amor de nossa me, ou pela vida consagrada de um amigo, ou por um herosmo como o de Joana d'Arc. O culto prestado em companhia dos irmos muito mais proveitoso porque sempre aprendemos alguma com os outros. 3) A revelao mxima de Deus Cristo. "Quem me v a mim, v o Pai." Quando lemos os quatro evangelhos e vemos Jesus retratado neles, comeamos a perceber que, na realidade, estamos vendo Deus. 4) A voz do Esprito Santo outra maneira de Deus se revelar. No sei como explic-la. Poderamos denomin-la de a voz que um "cicio tranqilo e suave", ou as impresses do Seu Esprito em ns. Eu posso testificar do algumas vezes talvez bem raras quando sentimos ter recebido uma palavra direta dele. Samuel ouviu Deus falando com ele de viva voz. Se conhecemos a Deus, podemos dizer: "Santificado seja o Teu nome", isto , "Torna-nos mais cnscios de Ti, Deus, para que possamos compreender-Te melhor." E quando nossa mente est inteiramente tomada por Deus e ns fixamos os olhos nEle, os pecados que nos assediam perdem domnio sobre ns, e ns nos tornamos mais prontos a ouvi-Lo e obedec-Lo. uma condio que ns precisamos preencher se quisermos orar com poder.

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4. VENHA O TEU REINO

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"VENHA O TEU REINO", o segundo item da orao que Jesus ensinou. A palavra "reino" um pouco estranha aos nossos ouvidos ocidentais. "Democracia" um termo que entendemos melhor. Ns exigimos o direito de nos governarmos a ns mesmos. Kipling, o famoso poeta ingls, refere-se a ns como um povo onde cada homem "coroa rei a seus tristes irmos". Hoje em dia, ns nos rebelamos contra a idia de um governo ditatorial e totalitrio. E at existe quem v ao ponto de destronar a Deus, em sua defesa do livre arbtrio. Temos que nos lembrar, porm, de que em certo sentido o reino de Deus j veio. Suas leis regem o Universo com absoluta autoridade. O cientista conhece as leis de Deus. Ele enxerga perfeitamente dentro da engrenagem precisa do cosmos. Os mdicos sabem que h leis que dizem respeito ao equilbrio do organismo. Quem as obedece tem boa sade. A desobedincia a elas resulta em morte. Os psiquiatras reconhecem que o pensamento do homem tem que se ajustar a um padro certo. Quem se desvia desta linha reta, fica desequilibrado. O socilogo ensina que o bem de um o bem de todos. Ns estamos ligados uns aos outros pela fraternidade universal que tambm uma lei de Deus. Deus j estabeleceu seu reino sobre a Terra. Isto significa a supremacia de suas leis e de seu domnio. Seu reino est aqui agora. Quer queiramos quer no, Ele domina sobre ns. Como disse o profeta do passado: "A alma que pecar, essa morrer." (Ezeq. 18:4.) Ns temos um palcio do governo. Sabemos quem o governador do Estado, e conhecemos alguns membros do legislativo. Sabemos como as leis humanas so criadas. Entretanto, toda e qualquer lei feita por

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 77 governos humanos pode ser vetada ou sofrer emendas, j que o futuro trar outros governantes, outros legislativos. Com as leis de Deus isso no ocorre. Eu poderia rebelar-me contra a lei da gravidade, por exemplo, e saltar da janela do ltimo andar de um grande edifcio A nica coisa que conseguiria era me autodestruir. Minha atitude no modificaria a lei. Por isso, se quero descer, tomo o elevador. No seria isto, porm, uma prova da supremacia da engenhosidade mecnica do homem, sobre a lei de Deus? No. Se o cabo de um elevador rebentar, ele cai tambm. Isso j aconteceu mais de uma vez. O prprio fato de os construtores usarem cabos de ao e fazerem inspees regulares de seus carros um atestado da validade dessa lei de Deus, e de sua subordinao a ela. O mundo o reino de Deus e se acha sob Seu domnio soberano, e sob Seu poder, sendo totalmente controlado por leis divinas. Entretanto, pela sua desobedincia, o homem est indo em direo autodestruio. Ser que algum dia vamos recobrar o juzo? Ser que daremos suficiente reconhecimento lei de Deus para nos submetermos a ela e a obedecermos? H muitos que respondem negativamente. So homens to depravados, to corrompidos pelo egosmo e esto to cegos pelo orgulho, que no enxergam o caminho certo, e mesmo que pudessem obedec-las no quereriam. Por isso, estamos constantemente ouvindo falar da destruio do mundo, e do inferno como castigo inevitvel. Estamos ouvindo o clamor de pretensos profetas que no vem esperana para o mundo, mas apenas o terror do julgamento de um Deus irado. Jesus entretanto orou assim: "Venha o teu reino!" Naturalmente, ele acreditava na concretizao de tal fato, e no apenas na possibilidade de ele se tornar realidade. Houve um dia em que Jesus cerrou definitivamente as portas de sua carpintaria. Precisava comear a tratar dos negcios de seu Pai trazer o reino de Deus terra. O texto de seu primeiro sermo foi: "Arrependeivos porque est prximo o reino dos cus." (Mat. 4:17.) Era isto que ele pregava o tempo todo. Ele nunca deixou de crer nisso e mesmo depois da

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 78 ressurreio ele ainda falou aos discpulos acerca do reino de Deus. (Atos 1:3.) Quando dissermos: "Venha o teu reino", ser bom enfatizarmos a palavra venha. Parece mais fcil dizer: "Que se espalhe o teu reino." Pois no difcil orar pela converso do povo e dar ofertas para misses. O difcil encarar honestamente os prprios pecados, arrepender-se e mudar de vida. mais fcil fazer cruzadas pela paz mundial do que perdoar algum que nos tenha prejudicado de algum modo, ou a quem ns prejudicamos. Davi Livingstone levou aos selvagens a Palavra de Deus, mas antes, ele dedicou a si mesmo ao Senhor. No ltimo dia de sua vida, ele escreveu em seu dirio. "Meu Jesus, meu Rei, minha Vida, meu TUDO, novamente eu dedico a Ti toda a minha vida." H um verso das Escrituras que me perturba muito. Eu tenho gozado do abenoado privilgio de pregar a muitas pessoas. Tenho falado em vrias das maiores igrejas do Estado. Nas conferncias, todas as noites, o auditrio tem ficado repleto. H porm uma coisa que mais difcil que pregar. O apstolo Paulo falou disso: "Mas esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros no venha eu mesmo ser desqualificado." (I Cor. 9:27.) Se o maior pregador cristo de todos os tempos corria o risco de se tornar "desqualificado", quanto mais ns! "Venha o Teu reino." Este pedido demonstra que olhei para dentro do meu corao e desejo a ao do poder purificador de Deus em minha vida. Significa tambm que eu me inclino humildemente diante dEle em f e obedincia. Ouvi certa vez a histria de um homem que possua um co muito fiel. Este senhor mandou o co vigiar sua marmita e por causa de sua obedincia cega, pereceu em um incndio na floresta. Com lgrimas correndo pelo rosto, o velho explicou: "Sempre tive que ser muito cauteloso com as ordens que lhe dava, porque ele obedeceria a tudo." isto que esta orao quer dizer.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 79 Jesus contou a seguinte parbola: "O reino dos cus tambm semelhante a um que negocia e procura boas prolas; e tendo achado uma prola de grande valor, vendeu tudo o que possua, e a comprou." (Mat. 13:45, 46.) As prolas que aquele homem vendeu eram resultado do labor de uma vida inteira. Representavam tudo o que ele possua. Contudo, encontrou uma prola que valia por todas as outras. Portanto, quando dizemos "Venha o teu reino", isto significa que estamos dispostos a renunciar a tudo o que possumos para termos a Deus. Ele quer tudo ou nada. mais fcil para ns falarmos acerca dos pecados do mundo, da corrupo poltica, dos males da bebida, da literatura e dos filmes pornogrficos, dos "inferninhos" da cidade, ou dos incrdulos da China. Mas antes de podermos orar pelos lugares onde no h o reino de Deus, temos que t-lo em ns mesmos. Jonathan Edwards, um dos mais poderosos pregadores da Amrica, sabia disto. Ele afirmou certa vez: "Quando vou pregar, tenho dois objetivos em mente. Primeiro, cada ouvinte deve entregar o corao a Jesus. Segundo, independentemente das decises dos outros, eu entregarei minha vida a Ele." O apstolo disse: "Longe de vs toda a amargura, e clera, e ira, e gritaria, e blasfmias, e bem assim toda a malcia. Antes sede uns para com os outros benignos, compassivos, perdoando-vos uns aos outros, como tambm Deus em Cristo vos perdoou." (Efs. 4:31, 32.) isto que a vinda do reino de Deus significa para ns. Depois que ele vem, ns poderemos divulg-lo com grande poder. Os pecadores nunca sero defensores do reino da justia. como diz aquele cntico "negro-spiritual": "It ain't my brother, it ain't my sister, it's me, o Lord, standing in the need of prayer." (No meu
irmo, nem minha irm, mas sou eu, Senhor, que estou precisando de orao.)

"Venha o teu reino!" Depois que esta orao for respondida, ento no teremos mais dvidas de que o poder do reino de Deus cobre a terra.

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5. FAA-SE A TUA VONTADE, ASSIM NA TERRA COMO NO CU


JESUS ENSINA QUE, para podermos orar com poder, temos que

colocar Deus em nosso pensamento e reconhecer Sua soberania. Devemos dizer: "Seja feita a Tua vontade." aqui que muitas pessoas tropeam, perdem o alento e se afastam de Deus. Eu creio saber a causa disso. Quando estudava Psicologia na faculdade, formulei um teste de associao de idias, para aplicar s minhas congregaes. Diria a palavra "Natal", por exemplo, a uma pessoa e pediria a ela que dissesse a primeira coisa que lhe viesse mente, associada palavra Natal. As respostas que eu recebia eram quase sempre: Papai Noel, presentes, enfeites, etc. Raramente algum diria: Cristo. Chegou concluso de que ns temos comercializado e paganizado o nascimento do Senhor. Eu creio que, em certos limites, este teste bastante vlido. Vamos fazer uma prova agora mesmo. Eu mencionarei uma palavra. E voc verificar qual o seu primeiro pensamento: "vontade de Deus". Que que isto lhe sugere? A morte de um ente querido ou um grande revs, uma enfermidade incurvel ou um grande sacrifcio? A maioria das pessoas quando pensa em "vontade de Deus" forma um quadro mental sombrio. Talvez uma das razes disto seja a orao de Jesus no Getsmani. "No se faa a minha vontade, e, sim, a tua." (Luc. 22:42.) E em conseqncia de sua submisso, ele se encaminhou para o Calvrio onde foi pregado numa cruz para morrer. E assim que "vontade de Deus" e "cruz" acabam se tornando idias sinnimas. Mas podemos recuar um pouco mais no tempo. Vejamos J. Ele perdeu sua riqueza e os filhos; sofreu uma grave enfermidade, e sua esposa o abandonou. E ele associou tudo isto vontade de Deus, pois disse: "O Senhor o deu e o Senhor o tomou." (J 1:21.) E ns tambm, quando temos mgoas e tristezas, dizemos: " a vontade de Deus." muito natural que no desejemos tal vontade.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 81 Parece-me que a crena geral que a inteno de Deus tornar nossa vida desagradvel, como quando temos que ingerir remdios amargos, ou temos que ir ao dentista. Pensamos que seramos mais felizes se no nos submetssemos vontade de Deus. Na realidade, nunca chegamos a dizer: "Eu me recuso a acatar a vontade de Deus." No entanto, afirmamos. "Desta vez, vou fazer o que quero." preciso que nos lembremos de que o amanhecer tambm da vontade de Deus. H um tempo de colheita que resulta em alimentos e vesturio para ns, e sem o qual no haveria vida sobre a terra. Deus criou as estaes do ano; portanto, o fato de elas existirem tambm parte da vontade de Deus. A verdade que as coisas boas da vida superam em muitos as ms. H mais alvoradas que ciclones. As pessoas nos EUA vivem em casas, que durante o inverno so aquecidas por meio do vapor da gua. Gozam tambm do conforto do gs encanado, que vem diretamente sua casa, mas muito antes de ns nascermos, Deus j o tinha estocado no solo, para seu bem-estar. Na verdade, as geadas invernais so da vontade de Deus, mas o aquecimento artificial tambm foi Deus quem providenciou para eles. A maneira como encaramos a vontade de Deus que mostrar se ns a aceitamos de bom grado ou nos esquivamos dela. Jesus disse: "Seja feita a tua vontade, assim na Terra como no Cu." Ele disse: "como no Cu." Em que que pensamos quando a palavra Cu nos vem mente? Pensamos em paz, plenitude, perfeita alegria e a ausncia de dores, sofrimentos e lgrimas. Joo viu tudo isso, e o registrou em Apocalipse 21. E estas coisas so exatamente o que queremos para nossa vida atual. Jesus disse que isto a vontade de Deus para ns. Antes que possamos dizer: "Seja feita a tua vontade..." ns temos que crer que ela a melhor coisa para ns. Muitas vezes ns nos preocupamos com as situaes imediatas enquanto Deus v nossa vida como um todo. Tomemos o exemplo de dois estudantes. vontade do seu professor que eles dediquem bastante tempo a um estudo aplicado. Um deles,

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 82 porm, se rebela contra essa imposio desagradvel, e como quer se divertir, resolve ir ao cinema. provvel at que ele abandone os estudos para poder viver despreocupadamente O outro dedica-se aos livros, embora isto lhe seja penoso. Vejamos estes mesmos rapazes dez ou vinte anos mais tarde. O primeiro agora grandemente prejudicado pela sua ignorncia. Enfrenta muitas dificuldades e contratempos por causa de sua falta de preparo. O outro mais livre, mais feliz e sua vida menos penosa, mais compensadora, porque ele se preparou convenientemente. Foi assim com Jos, o filho predileto de Jac. Seu lar era um lugar feliz. Mas o cime que brotou no corao de seus irmos fez com que estes o jogassem numa cova escura, e depois o vendessem como escravo. Mais tarde, aqueles mesmos irmos tiveram que ir a ele, num momento de necessidade. A palavra de Jos para eles foi: "Agora, pois, no vos entristeais, nem vos irriteis contra vs mesmos por me haverdes vendido para aqui; porque para conservao da vida, Deus me enviou adiante de vs." (Gn. 45:5.) lgico que os primeiros tempos foram muito difceis para Jos, mas ele no desesperou da f, e nunca arredou de sua posio, de modo que, no fim da vida, ele podia olhar para trs e sentir o mesmo que sentiu o personagem da pea "Hamlet" de Shakespeare quando afirmou: "Existe uma divindade que d forma aos nossos objetivos." A submisso de nosso Senhor, ocorrida no Getsmani, seguiu-se uma cruz, mas depois da cruz houve um tmulo vazio e um mundo redimido. s vezes, no Deus quem nos leva aos vales profundos e s guas escuras. Pode ser a ignorncia e a imprudncia humanas. Entretanto, mesmo em tais circunstncias, podemos sentir sua presena, porque de nossos erro Deus pode tirar algo de positivo para ns. No foi Deus quem enviou a tragdia vida de J, mas como a sua f resistiu, o Senhor usou todas aquelas tristezas para o bem dele. maravilhoso o que Deus pode fazer com um corao ferido, quando ns o entregamos a Ele.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 83 A vontade de Deus no somente o melhor para ns; ela tambm se encontra ao nosso alcance. Muitos se retraem diante da vontade de Deus por temerem que o Senhor lhes pedir que faam algo que no podem fazer. Foi o caso do homem que recebeu um talento, e enterrou-o. Depois, ao explicar a razo daquele fracasso, e o porqu de nem ao menos ter tentado a mnima aplicao, ele disse: "Senhor, sabendo que s homem severo, que ceifas onde no semeaste", ele disse, "e ajuntas onde no espalhaste, receoso, escondi na terra o teu talento; aqui tens o que teu." (Mat. 25:24, 25.) Ele estava receoso de exigncias absurdas por parte de seu senhor. Cria que, mesmo que ele fizesse o melhor que pudesse, no conseguiria agrad-lo. H muitas coisas que no podemos fazer. Por exemplo, so relativamente poucas as pessoas que possuem habilidades artsticas. A capacidade de liderana tambm outro dom que a maioria das pessoas no possui. E poderamos enumerar milhares de exemplos deste tipo. De uma coisa, porm, podemos estar certos: ns todos podemos fazer a vontade de Deus. Moiss pensou que ele no poderia. Quando Deus o chamou para livrar os filhos de Israel da escravido, comeou a arranjar desculpas. Ele cria sinceramente que aquilo estava acima de suas possibilidades. No entanto, ele conseguiu. Ns todos podemos dizer: "Faa-se a tua vontade", com toda a confiana, porque Deus um Pai amoroso, que conhece seus filhos melhor do que eles prprios. Ele exige de ns o mximo que podemos dar, mas nada alm disso. . Orar "Faa-se a Tua vontade" o mesmo que alistar-se num exrcito para combater na guerra. Em 1972, William Carey entregou um sermo baseado no texto: "Alarga o espao da tua tenda; estenda-se o toldo da tua habitao, no o impeas; alonga as tuas cordas e firma bem as tuas estacas.'' (Isa. 54:2.) Foi uma das mensagens mais eloqentes que algum j pregou, pois dela resultou a criao da Sociedade Batista Missionria, cuja histria no caberia em cem livros. Naquele sermo, Carey disse sua famosa frase: "Espere grandes coisas de Deus; realize grandes coisas para Deus."

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 84 O importante, porm, que ele no se contentou em apenas pregar sobre misses; ele abandonou tudo e foi para a ndia como missionrio. Ele realmente orou: "Assim na Terra como no Cu." E, para ele, aquilo significava a Terra toda, pois dedicou a vida a ver sua prpria orao respondida. Um pastor recebeu uma carta de uma pessoa que lhe solicitava que orasse a Deus para que ele no deixasse mais nenhuma criana ser atacada de poliomielite. Ela mencionava o seguinte verso: "Assim, pois, no da vontade de vosso Pai celeste que perea um s destes pequeninos." (Mat. 18:14.) Sendo pai de trs filhos, certo que o pastor gostaria de ver a poliomielite erradicada completamente. Tenho certeza de que ns podemos ver esta orao respondida hora que desejarmos. No entanto, preciso notar que, no oramento da nao, dedicam-se bilhes de dlares corrida armamentista. Mas quando pensamos em plio, realizamos apenas uma "March of Dimes" (Campanha dos tostes). Quem sabe se utilizssemos em pesquisas o dinheiro empregado em bombas atmicas, no encontraramos a cura no s para a poliomielite, mas tambm para o cncer, a artrite, e muitas outras enfermidades. Contudo, ns somos forados a manter este amplo programa de defesa. E de quem a culpa? Se ns tivssemos empregado em trabalho missionrio no Japo uma quantia equivalente ao preo de uma daquelas naves de guerra afundadas em Pearl Harbor, talvez nem houvesse a Segunda Grande Guerra. Se tivssemos mantido o esprito cristo na Alemanha, logo aps a Primeira Guerra, talvez Hitler nem chegasse a ser conhecido. Na realidade, a vontade de Deus est em operao na Terra, atuando na vida de cada um de ns. Por exemplo, nenhum de ns decidiu em que sculo nasceria. Nenhum de ns livre para escolher os pais, a cor da pele, o sexo ou a aparncia fsica. Tudo isto foi resolvido por uma vontade superior, a vontade de Deus.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 85 E a vontade de Deus est operando em nossa vida. Existe um propsito para nossa vida. Eu creio que ningum nasceu por acaso. Antes de nascermos aqui na terra, j existamos na mente de Deus. possvel nos rebelarmos contra ele, mas no fim seremos completamente derrotados. Uma pessoa pode recusar curvar-se vontade de Deus e resignar-se a viver tolerando o que lhe sobrevm, mas nunca encontrar paz, nem alegria. como disse o poeta britnico, Tennyson:
"Nossa vontade nossa; no sabemos por qu. Nossa vontade nossa, para torn-la Tua."

Como podemos saber a vontade de Deus para nossa vida? Muitos nunca a sabero pois Deus no Se revela a quem no O busca com seriedade. Ningum pode entrar em Sua santa presena apressadamente. Quem diz: "Senhor, aqui est minha vontade; espero que Tu a aproves", est perdendo tempo. Somente aqueles que sinceramente desejam fazer a vontade de Deus e confiam nEle o suficiente para se submeterem completamente a ela, iro realmente conhec-la. intil dizer a Deus: "Senhor, mostra-me a Tua vontade; se eu gostar dela, eu a aceitarei." Temos que aceit-la antes mesmo de conhec-la. As possibilidades que temos de assim agir dependem de nosso conceito de Deus. Deus revela sua vontade de muitos modos aos que so genuinamente sinceros. Ns aprendemos, muitas coisas pelo discernimento interior. Um psiquiatra declarou-me certa vez: ''Uma pessoa tem ou no tem discernimento. Ele no pode ser adquirido por aprendizado." algo que Deus nos d. Tenho conversado com pessoas que tm problemas de difcil soluo. Elas passam horas e horas virando-se na cama, tentando dormir, mas no conseguem, por causa de seus problemas Algumas vm ao meu gabinete pastoral e ali, no silncio e na calma, ns conversamos acerca de Deus e de seu amor e cuidado por ns. Primeiro oramos e depois falamos sobre o problema. E muitas vezes, tenho visto o rosto da pessoa se iluminar de alegria ao receber a resposta da orao e a soluo de seu

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 86 problema. Eu diria que Deus lhe deu discernimento. Alguns chamam a isto de "revelao interior". Deus tambm pode revelar-nos Sua vontade atravs de terceiros ou de circunstncias especiais, atravs de experincias da Histria, ou da descoberta de Suas leis pelos pesquisadores cientficos ou ainda atravs de Sua Igreja. naturalmente, ns descobrimos a vontade de Deus tambm ao estudarmos a vida e os ensinos de Cristo. Eu possuo um rdio no carro. Quando estou na cidade, posso ouvir bem todas as emissoras de Porto Alegre. Mas, se me afasto um pouco da cidade, o som da estao fica bem fraco. O rdio ainda est ligado na mesma emissora, que ainda transmite na mesma freqncia. Fui eu quem me afastei demais. O mesmo acontece com a voz de Deus. Muitos no ouvem sua voz, porque se afastam demais dele. A certeza de estarmos fazendo a vontade de Deus nossa melhor arma para combater os temores e preocupaes. O grande poeta Dante disse: "Em sua vontade, est a nossa paz." Render-se vontade dEle elimina a apreenso pelo futuro. No sabemos com absoluta certeza que, se ns fizermos a vontade dEle hoje, o amanh ser regido pela vontade dEle tambm. E no estou sendo fatalista, pois, como o salmista, eu tambm posso dizer: "Jamais vi o justo desamparado, nem a sua descendncia a mendigar o po." (Sal. 37:35.) Quando nos submetemos vontade de Deus hoje, o Senhor passa a se responsabilizar pelo nosso futuro. Resumindo, Jesus nos ensina ento que os trs primeiros pedidos de nossa orao devem ser feitos com os olhos fixos em Deus. Haver o momento de apresentarmos nossas necessidades. Jesus nos assegura que correto orar por ns mesmos, mas antes de podermos apresentar nossos problemas a Deus, Ele deve ocupar nossa mente. S ento que estamos preparados para pedir-Lhe bnos para ns.

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6. O PO NOSSO DE CADA DIA D-NOS HOJE

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H UMA DIVISO BEM DISTINTA bem no meio do Pai Nosso. Logo

se nota a mudana de pronomes. Nas trs primeiras proposies, usamos o pronome na segunda pessoa do singular: Teu reino, Teu nome, Tua vontade. Nas trs ltimas, porm, o pronome ns, nos e nosso. Primeiro, pensamos em Deus, e s depois que podemos ocupar-nos de ns mesmos. E a primeira petio que o Senhor nos permite fazer em nosso favor uma que realmente desejamos fazer. justamente a que devemos fazer, se quisermos sobreviver. "O po nosso de cada dia d-nos hoje" engloba todas as nossas necessidades materiais. Alguns dos Pais da Igreja, como Jernimo, Orgenes e Agostinho, ensinavam que a palavra "po" ali se referia ao mesmo po que Jesus mencionou quando disse: "Eu sou o Po da Vida." Eles acreditavam que era errado orar pelas bnos materiais. E at hoje alguns apiam esta idia. Mas por que tentar espiritualizar esta frase? At mesmo um santo precisa se alimentar. Se no ingerssemos alimento para o sustento de nosso corpo, no poderamos nem orar. Jesus pregou ao povo; curou os enfermos; perdoou pecados e tambm usou Seu maravilhoso poder para alimentar multides com o po material. Se examinarmos a vida do Senhor, veremos que Ele conhecia a luta diria pelo sustento. Ele sabia o significado da pequena oferta da viva pobre; sabia o que poderia representar a perda de uma moeda valiosa; sabia o que era usar roupas remendadas. Sabia o que era fazer as compras do armazm com cuidado para no sair fora do oramento. Mesmo aps a Sua ressurreio, Ele se interessou por alimentos. Ns O vimos acompanhando dois discpulos at em casa, naquele primeiro domingo de pscoa. Ele lhes falou de esperanas, e depois encontrou tempo para sentar-se mesa com eles. A Bblia diz at que "tomando Ele o po, abenoou-o, e, tendo-o partido, lhes deu" (Luc. 24:30).

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 88 Depois ns O encontramos na praia, luz cinzenta da madrugada do dia seguinte. Os discpulo, tinham estado a pescar a noite toda. Agora estavam voltando, e o Senhor estava preparado para receb-los. Que iria ele fazer? Uma reunio de orao? Eles precisavam de orao... Uma poderosa revelao de Si mesmo? Eles haviam perdido a f nEle... No; Ele preparou-lhes uma refeio. O Cristo ressuscitado, triunfante, preparava um desjejum. Apesar de ter os ps feridos ele andara pela praia pedregosa procura de gravetos. Embora Suas mos tivessem sido atravessadas pelos cravos, Ele Se ocupara em limpar peixe. Ele sabia que aqueles pescadores estariam com fome. Ele sabe que ns temos que comprar mantimentos, pagar o aluguel ou a prestao da casa, adquirir roupas; sabe que haver despesas com as crianas na escola e todo tipo de contas para pagar. E no somente isto. Ele conhece os desejos e necessidades pessoais que temos alm das coisas essenciais. Ns no somos como os irracionais. Por isso desejamos gozar das coisas agradveis da vida. Ele sabia melhor do que ns que o corpo e a mente so inseparveis. Assim como o medo e a preocupao podem afetar o corpo e causar enfermidade, assim tambm as condies fsicas da pessoa podem alterar sua maneira de encarar a vida, sua f religiosa e sua conduta moral. O Deus que criou nosso corpo est interessado em nossas necessidades fsicas, e espera que ns Lhe falemos a respeito delas. Todos os dias o sol se levanta no horizonte e aquece a terra. Se Ele deixasse de brilhar por um minuto que fosse, toda a vida sobre a Terra se extinguiria. As chuvas servem para irrigar a terra. A fertilidade se encontra no solo; a vida, nas sementes; o oxignio, no ar. A providncia de Deus est ao nosso redor o tempo todo, em abundncia incrvel, mas ns encaramos todas essas coisas como sendo corriqueiras. O Dr. John Whiterspoon foi um grande educador americano e um homem de Deus. Foi um dos que assinaram a Declarao de

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 89 Independncia dos Estados Unidos. Foi diretor da escola que mais tarde viria a ser a Universidade de Princeton. Ele morava a pouco mais de trs quilmetros da escola e ia para l todos os dias em sua calea. Certo dia, um vizinho entrou bastante nervoso em seu gabinete e lhe disse: "Dr. Whiterspoon, eu queria que o senhor me ajudasse a dar graas a Deus por ter-me salvo a vida. Eu estava rodando em minha charrete hoje de manh e o cavalo soltou-se e fugiu. A carroa bateu contra as rochas e ficou em pedaos, mas eu sa ileso." Ao que o Dr. Whiterspoon respondeu: "Eu sei de um exemplo mais notvel. Eu j rodei por aquela estrada centenas de vezes. Meu cavalo nunca escapuliu; a calea nunca se quebrou e nem eu fui ferido. A providncia de Deus para mim foi muito mais extraordinria do que para voc." como diz o poema de Maltbie D. Babcock:
Por trs do po est a farinha; Por trs da farinha, o moinho; Por trs do moinho, o trigo, a chuva, O sol e a vontade do Pai

Podemos aplicar esta verdade a tudo que possumos o carro de que tanto nos orgulhamos, ou a casa em que vivemos, as roupas que usamos. Todos estes bens provm da Terra que Deus criou. Ele os colocou ao alcance de nossas mos, porque sabia que ns iramos querlos e apreci-los. Muito antes de ns nascermos, Deus j havia respondido esta nossa petio de bnos materiais. "O po nosso de cada dia d-nos hoje" uma orao que realmente j foi atendida. Ela uma declarao do que ele j fez. Gosto muito daquela histria de Jesus no deserto. Mateus conta que havia 5 mil pessoas ali (Mat. 14:21). Eles estavam famintos e o Senhor desejava v-los alimentados. Os discpulos fizeram um levantamento da situao, e tudo que puderam encontrar foi o lanche de um rapazinho, que constava de cinco pes e dois peixes.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 90 Eles criam que aquilo era pouco demais para ser levado em conta. Era to pouco que no adiantava nem tentar. Mas vejamos a atitude de Cristo. Ele no reclamou da quantidade; antes, a primeira coisa que fez foi agradecer. Depois, utilizou o que tinha em mos. Ele comeou a partir pedaos de po e distribu-los. Para espanto geral, aquele alimento deu para todos. Na verdade, houve mais do que o necessrio, e eles recolheram doze cestos cheios de sobras. O povo ficou to maravilhado, que quis peg-lo fora e proclam-lo rei (Joo 6:5-15). Se ns tambm comearmos a agradecer a Deus pelo que temos, e passarmos a usar isto da melhor maneira possvel, o Senhor nos dar discernimento a respeito de como poderemos multiplic-lo a fim de satisfazer todas as nossas necessidades, e ainda haver sobra. Ns nos sentiramos to venturosos que cairamos a seus ps para ador-Lo como Senhor e Rei.
7. PERDOA-NOS AS NOSSAS DVIDAS ASSIM COMO NS TEMOS PERDOADO AOS NOSSOS DEVEDORES

NESTA ORAO JESUS MENCIONA seis peties. Trs delas se referem a Deus, e trs a ns. Todas as seis so sumamente importantes, mas Ele parece dar um enfoque especial a uma delas. Ele no conferiu destaque nem a "Santificado seja o teu nome", nem a "Venha o teu reino", nem a "Faa-se a tua vontade assim na terra como nos Cus", embora todos estes fatos sejam de grande importncia. Tampouco Ele enfatiza nossa necessidade de po, embora seja verdade que sem o alimento todos perecemos. Mas, depois de apresentar toda a orao, o Senhor resolve destacar uma das peties, e faz um comentrio especial a respeito dela. Trata-se da seguinte: "Perdoa-nos as nossas dvidas, assim como ns temos perdoado aos nossos devedores." O comentrio que ele faz : "Se, porm, no perdoardes aos homens [as suas ofensas], to pouco vosso Pai vos perdoar as vossas ofensas." (Mat. 6:15.)

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 91 No que Deus somente conceda o perdo na base da permuta . O perdo que damos a outrem no uma condio para que o perdo divino seja concedido a ns. Antes Ele condiciona nossa prpria recepo do perdo de Deus. Shakespeare disse: "A misericrdia no pode ser forada; ela desce suavemente como a chuva fina que cai do cu." Entretanto, possvel, por exemplo, colocar-se sobre uma planta uma cobertura de ferro, e assim impedir que a gua da chuva chegue at ela. Do mesmo modo, podemos rodear nosso corao com uma cerca de rancor e assim estaremos impedindo a entrada da misericrdia de Deus. Uma atitude errada para com outra pessoa pode prejudic-la ou no, mas certo que prejudica a ns. O educador americano Booker T. Washington definiu a questo muito bem quando disse: "Nunca permitirei que minha alma seja aviltada pelo dio." Num Programa da TV norte-americana chamado "Ams e Andy", havia um homem alto que sempre que encontrava Andy dava-lhe um tapa no peito. Por fim, este ficou cansado daquilo e preparou-lhe uma represlia. "Agora estou preparado", disse ele a Ams. "Coloquei uma carga de dinamite no bolsinho interno do palet, e quando ele me der o tapa, sua mo vai explodir." Ele se esquecera de que o seu corao tambm explodiria. A dinamite do dio pode realmente infligir sofrimentos a outrem, mas tambm destruir nosso corao. As palavras "perdo" e "perdoado" so inseparveis. Esto sempre juntas. Quando a Rainha Caroline da Inglaterra morreu, Lord Chesterfield disse uma frase muito triste: "Uma mulher que no perdoava, agora morre sem ser perdoada." Na cruz, Jesus pronunciou as palavras: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem." Geralmente, quando algum pratica um ato condenvel, sem maldade consciente, ns apenas deploramos o fato. Existe, porm, um motivo mais forte para no guardarmos rancor contra ningum: "porque ns no sabemos". Se compreendssemos as razes

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 92 que levam cada pessoa a agir como age, nosso julgamento no seria to rigoroso. Tendo ns um conhecimento to limitado uns dos outros, um pouco temerrio nos colocarmos na posio de juizes. A Bblia diz: "A Mim Me pertence a vingana; Eu retribuirei, diz o Senhor." (Rom. 12:19) mais sbio deixar o assunto por conta de Deus. Li em algum lugar o seguinte poema:
Ser que Deus abandonou os cus Deixando a teus cuidados julgar entre o que certo e errado E o que que cada um deve fazer? Creio que ele ainda l est E sabe a hora certa de aplicar a vara. Quando julgares a outros Lembra-te: tu no s Deus.

Ele disse que devemos orar assim: "Como ns temos perdoado aos nossos devedores." Certo casal foi a um orfanato para tentar adotar uma criana. Havia ali um garotinho que os atraiu muito. Conversaram com ele e lhe falaram das coisas que poderiam dar-lhe. "O que que voc deseja?" Ao que ele respondeu: "S quero que algum me ame." Isto o que todo ser humano deseja. No fundo do corao de cada um de ns existe uma grande fome de amor. O problema da solido bem mais srio do que pensamos. Entretanto, a maioria das pessoas no muito fcil de se amar. Em geral, elas tm tantos defeitos; dizem o que no devem e muitas possuem esprito antagnico, quase repulsivo. Contudo, Jesus disse: "Perdoa-nos... como ns temos perdoado aos nossos devedores." Esta foi a nica petio que ele enfatizou e talvez seja esta a mais difcil de fazermos. "Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas" dbitos, pecados! Qualquer uma destas palavras exprimir bem o que o Senhor tinha em mente. O vocbulo dbito sugere a idia de um no

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 93 cumprimento de certas obrigaes, que no so apenas financeiras. H dbitos que resultam de implicaes de amizade, de nossa cidadania, etc. Ofender significa ferir a outrem de algum modo. Nossos conhecidos "nos ofendem" abusando de nosso tempo e de nosso nome ao falarem mal de ns, etc. Podemos ser ofendidos de diversos modos. A palavra pecado fala de vcio e conduta errnea, e vemos muito disso em nossos amigos. Quanto mais observamos os erros de nossos conhecidos, mais difcil se nos torna dizer esta petio: "Como ns temos perdoado aos nossos devedores". Muitas vezes dedicamos afeio a certas pessoas, e depois somos tristemente decepcionados por ela. s vezes, nos sentimos como Sir Walter Raleigh, que antes de sua morte escreveu esposa: "No sei a que amigo encaminhar-te, pois os meus me abandonaram no momento da provao." Algumas pessoas j foram to magoadas, que so incapazes de pensar como o poeta Tennysson que disse:
"Eu sei que verdade, haja o que houver, E sinto isto, mesmo em meio ao sofrimento; melhor amar e sofrer, Do que nunca amar."

Devemos notar, porm, que Jesus disse: "Perdoa-nos as nossas dvidas." Ele chama ateno, em primeiro lugar, para nossas prprias dvidas, ofensas e pecados. As faltas dos outros tambm so encontradas em ns. Talvez no sejam exatamente as mesmas e podem ser at piores. Ele no disse: "Perdoa-nos se ns pecarmos." No existe nenhum se. Faamos a ns mesmos, com toda a sinceridade, as seguintes perguntas: "Qual meu erro mais grave? Isto , onde que tenho falhado em meu dever? Que pessoas tenho ofendido? Quais os pecados que tenho cometido?" Cada um de ns ter suas prprias respostas para estas perguntas. Todos ns erramos. Entretanto, nossos amigos e conhecidos tambm tero respostas a estas perguntas. Tambm eles erram. O importante sabermos que, se

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 94 estivermos dispostos a perdo-los, ento poderemos receber o perdo de Deus. Quanto a mim, isto me parece mais que justo. O que pensa voc?
8. E NO NOS DEIXES CAIR EM TENTAO
O SENHOR NOS CONCEDE a oportunidade de fazer trs pedidos em

nosso prprio favor. Um deles refere-se ao presente: "O po nosso de cada dia d-nos hoje." Outro refere-se ao passado: "Perdoa-nos as nossas dvidas, como ns temos perdoado aos nossos devedores." O terceiro apresenta uma questo referente ao futuro. Todos ns estamos de acordo quanto nossa necessidade de pedir o po e o perdo dos pecados. Todavia muitos discordam quanto orao que devemos fazer com referncia ao amanh. Ao contemplarmos o futuro, qual a nossa necessidade mais patente? O que que mais tememos ou que mais nos causa apreenses? Para alguns so as enfermidades, e por isso suplicam a Deus que os conserve em boa sade. Por isso, o homem se interessa tanto por medicina preventiva, e faz seguros contra doenas ou hospitalizao Tememos a pobreza e por isso procuramos fazer nosso "p de meia". Outros temem o sofrimento e se preocupam com a possibilidade de acidentes. Outras coisas que tememos tambm so a impopularidade e a crtica, a velhice e a morte. Entretanto, quando Cristo quis ensinar-nos como fazer uma petio concernente ao futuro, ele no mencionou nenhuma destas coisas. A nica coisa a respeito da qual ele nos manda orar, com relao ao futuro, a possibilidade de pecarmos. O nico receio que devemos ter realmente o de que venhamos a cair em tentao. Contudo, ns encaramos esta petio com respeito ao futuro com menos seriedade do que qualquer uma das outras cinco. No temos medo das tentaes. Pelo contrrio, temos tanta confiana em nossa capacidade

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 95 de dirigir nossa vida, que acabamos fazendo da tentao nossa companheira constante. Conta-se a histria de um velho que fora escravo da bebida mas reformara-se, e, aparentemente, havia superado o vcio. Entretanto, toda vez que ia cidade, ele amarrava o cavalo em um poste que havia bem em frente taverna. Depois de algum tempo, ele voltou antiga vida. Tivesse ele cultivado um salutar temor pela tentao, e teria passado a atar o cabresto em outro poste. Na maioria das vezes, a tentao comea no pensamento. No recndito de nossa mente ns dramatizamos ou colocamos em ao os pensamentos. Lemos livros que tratam de impiedade; brincamos com a dinamite das emoes, como se fosse um brinquedo inocente. Ns nos colocamos em situaes perigosas e nos deleitamos nelas. Andamos em ms companhias. No trabalho ou diverso, s vezes, ouvimos uma tentadora voz dizer-nos: "Amigo, empresta-me tua alma!" possvel que hesitemos em gastar dez centavos, mesmo estando com o bolso cheio de moedas. No entanto, arriscamos a segurana de nossa alma, embora saibamos que perda dela eterna. Quando se trata de tentao, nossa coragem pueril. Jesus no pensa assim. Ele nos ordena que temamos a tentao mais que qualquer outra coisa. Os pontos em que nos julgamos fortes que se constituem em fraqueza, pois o excesso de autoconfiana em nossa fora nos leva queda. Tememos nossas fraquezas e somos cuidadosos com elas. Com nossa fora, porm, agimos descuidadamente e a que somos derrotados. "Aquele, pois, que pensa estar em p, veja que no caia." (II Cor. 10:12.) O que tentao? 1) Primeiro: uma instigao para o mal. Gnesis 3 contm a descrio de uma tentao que se repetiu, de uma forma ou de outra, na vida de cada um de ns, descendentes do Ado e Eva. A serpente disse a Eva: "Foi isso que Deus disse que vocs no podem comer de nenhuma rvore do jardim?" Ao que ela respondeu: "De

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 96 todas, menos uma. Se comermos dela, morreremos." Ento a serpente retrucou-lhes que se comessem dela no morreriam. "Pelo contrrio, se comerem, ficaro mais sbios; tero uma vida melhor, mais livre." Ento as inclinaes naturais de Eva comearam a entrar em choque com sua conscincia e bom senso. Aquela ordem de Deus "No comers" estava em conflito com a maravilhosa e tentadora promessa de uma vida melhor. E assim a tentao estava lanada. 2) Em 2 lugar: Tentao significa um teste ou provao. Trata-se de uma encruzilhada da vida onde a pessoa tem que decidir que deciso vai tomar, que ao vai escolher, que tipo de carter vai cultivar. Pode ser uma me que perdeu um filho tragicamente e est sendo tentada a se tornar rancorosa e amargurada. Ou uma pessoa que enfrenta uma situao difcil e pode ser tentada a fugir atravs da bebida. Algum que est destinado a passar os dias numa cama ou numa cadeira de rodas, pode ser tentado autopiedade. Quando somos tratados injustamente, logo sentimo-nos tentados a odiar, magoar o ofensor ou guardar rancor. Uma pessoa que enriqueceu de repente tentada vaidade e ao amor-prprio. A pessoa que obteve uma alta posio tentada a lutar para obter mais poder. Quando menino, Napoleo escreveu uma redao escolar sobre os perigos da ambio desmedida. No entanto, sua prpria ambio arruinou-lhe a vida. Moiss era conhecido pela mansido. A Bblia at diz que ele era o homem mais manso da terra (Nm. 12:3). Entretanto, no momento em que tentou se apoderar do poder de Deus batendo na rocha, ele perdeu sua oportunidade de entrar na terra prometida. O ponto alto da personalidade de Simo Pedro era sua coragem impulsiva. Todavia, no momento em que deveria apelar para sua qualidade mais forte, esta lhe faltou, e ele cometeu o terrvel erro de negar ao Senhor. A fora do homem se mede pelos seus momentos de maior fraqueza. Todos temos um "calcanhar de Aquiles", um ponto vulnervel.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 97 No podemos acabar com a possibilidade da tentao, porque somos dotados com a liberdade de escolha. E como ningum tem vontade de ferro, todos estamos correndo o perigo de cair. Podemos escolher entre o bem e o mal, entre sermos honestos ou falsos, entre a bravura e a covardia, entre a generosidade e o egosmo. Nossa prpria liberdade de escolha em si j se torna uma tentao. Muitas pessoas encontram dificuldades para entender esta petio, por sentirem que Deus no quereria mesmo que nenhum de seus filhos casse em tentao. Ele, porm, est interessado na formao de nosso carter, e para isto concede-nos liberdade de escolha. De outro modo, no passariam, de simples, marionetes. A vida seria bem mais simples se no tivssemos tal liberdade. Thomas Huxley declarou certa vez: "Se um ser poderoso se propusesse a fazer-me pensar sempre no que certo e agir apenas para o bem, mesmo sob a condio de tornar-me um rob, eu aceitaria. A nica liberdade que realmente me interessa a de fazer o que certo; a de fazer o que errado, posso dispensar." Contudo, a liberdade de fazer uma coisa exige a possibilidade de opo, da, a tentao. Deus nos dotou com uma vontade livre, mas o fato de a possuirmos deve nos levar a evitar, por todos os meios possveis, o seu mau uso. Deveramos temer qualquer circunstncia estranha que pudesse significar uma possibilidade de queda para ns. Jesus nos adverte nos seguintes termos: "Se a tua mo direita te faz tropear, corta-a e lana-a de ti" (Mat. 5:30). Ele bem poderia estar-se referindo a uma ao literal, pois realmente melhor perder a mo do que a alma. Entretanto, eu creio que quando ele disse mo, queria dizer a obra das mos: "Tudo que te vier s mos para fazer..." Se o trabalho dirio de algum coloca-o em situaes em que ser mais tentado, melhor desistir do emprego custa de sacrifcios pessoais. Ele disse tambm : "Se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e lana-o de ti" (Mat. 5:29). Provavelmente Ele desejava referir-se s coisas em que nossos olhos esto fixados, nossos objetivos e ambies.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 98 Uma pessoa pode se preocupar tanto com o sucesso prprio, ou com sua escalada social e material, que chegar a um ponto em que querer o sucesso a qualquer preo. Se a direo que nossa vida est seguindo implica em perigo para nossa alma, melhor procurar outra estrada. "No nos deixes cair em tentao" uma petio que nos leva a examinar nossas decises dirias e a olhar no para nossos alvos, mas para o destino final da estrada em que nos encontramos. Este pedido pode ser respondido e respondido de diversas maneiras. s vezes, uma interveno divina direta, ou o que chamamos coincidncia. Por que foi que perdemos a oportunidade de obter um certo emprego ou posio? Talvez tenha sido pela providncia de Deus. Outras vezes, ele respondido pelo que chamamos de discernimento interior. o caso quando, em alguns momentos crticos, sentimos a orientao segura sobre qual o caminho certo a tomar. Na maioria das vezes esta petio respondida pela fora interior que Deus d a todos os que sinceramente a desejam. H momentos em que ns nos desesperamos. Parece que nos sentimos emaranhados em uma rede de circunstncias, seja pela sujeio a um vcio, seja pela nossa fraqueza inata. Nestas ocasies, dizemos: "De que adianta lutar? No consigo melhorar." Todavia, quando desejamos sinceramente nos colocar acima das tentaes, e buscamos a libertao em Deus, ocorre em ns uma renovao de foras, e um esprito de confiana brota dentro de ns. Um dos mais sublimes versos da Bblia acha-se meio escondido no pequeno livro de Judas: "Ora, Aquele que poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculada diante da Sua glria." (Judas 24.) ento que comeamos a compreender que fomos criados para a vitria e no para a derrota; que temos de vencer o mal e no ser derrotados por ele; e, ento, triunfalmente, podemos declarar como o apstolo: "Tudo posso naquele que me fortalece" (Filip. 4:13).

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 99 A maior mentira que o diabo forjou a de que no podemos deixar de pecar. "Afinal de contas, voc humano", diz ele, e com isso lana por terra os nossos altos propsitos de uma vida de santidade. Ns nos rendemos e abandonamos a luta. Mas quando travamos conhecimento com este poder sobre-humano passamos a ver tudo sob um prisma diferente. "Tudo posso nAquele que me fortalece." Esta verdade torna-se de grande poder depois que ns a experimentamos. H uma histria infantil que fala de uma mquina de trem de ferro que ia subindo a serra e dizendo: "Acho que posso; acho que posso; acho que posso." Quem insiste em dizer: "No consigo", ou "Est acima das minhas foras", nunca conseguir nada mesmo. S em dizermos "Tudo posso", j obtemos foras. E se ainda adicionarmos as palavras: "nAquele que me fortalece", a ento nossas foras se multiplicaro grandemente. Recentemente um psiclogo realizou certa experincia. Utilizou um dinammetro, que dava o resultado em libras. Pediu a trs homens que medissem suas foras. A mdia dos trs ficou em 101 libras (cerca de 45kg). Depois ele os hipnotizou e disse a cada um: "Voc agora est muito fraco." Sob a influncia daquela sugesto, a mdia das foras caiu de 101 libras para 29 (13 kg). Com os homens ainda sob hipnose, ele lhes disse: "Agora tero muita fora." E dessa vez, quando eles disseram para si mesmos: "Eu posso", a mdia das foras foi cinco vezes maior do que quando disseram: "No consigo." Analisemos a vida daqueles que chamamos santos, daqueles que obtiveram poder espiritual acima do comum, e descobriremos que o segredo deles estava justamente nisto. Eles cometeram pecados, sim, mas no se renderam ao pecado. Nunca aceitavam uma derrota como sendo definitiva. No deixavam de olhar para a frente com toda a confiana. Eles diziam: "NEle, tudo posso." E sua fora mxima era acrescentada a fora do Senhor.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 100 Este mesmo poder se acha nossa disposio. Se olharmos para trs, talvez vejamos apenas vergonha e derrota, mas eu afirmo que possvel enxergar-se um futuro de paz e vitrias. "Cr somente, cr somente: tudo possvel; cr somente." Isto no apenas um corinho, a f crist. Que maravilha a confiana que o Senhor Jesus tem em ns! H uma velha lenda que narra que, quando Jesus regressou aos cus, um anjo lhe perguntou: "Quem o Senhor deixou l para continuar a obra?" Ele respondeu: "Um pequeno grupo de homens e mulheres que me amam." "E se eles falharem, quando vier a provao? Tudo o que fizeste ficar sem efeito?" "Sim", respondeu o Senhor. "Se eles falharem, tudo o que eu fiz dar em nada." "No h nada que se possa fazer?" "No", disse Jesus. "Nada mais pode ser feito" "E ento?" perguntou o anjo. Jesus respondeu-lhe tranqilamente: "Eles no falharo." Ns podemos encarar o futuro tendo tal confiana, a declarar triunfalmente. "Teu o reino, o poder e a glria para sempre. Amm." E veremos a vitria de Deus tanto no mundo como em nossa vida.

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AS BEM-AVENTURANAS
1. Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus. O rei Frederico Guilherme IV, da Prssia, visitou certa vez uma escola e fez algumas perguntas s crianas. Apontando para a pedra do seu anel, e depois para uma flor que estava em sua lapela e um pssaro que voara prximo janela, perguntou a que reino da natureza cada um deles pertencia. Os alunos responderam corretamente: mineral, vegetal e animal. Depois ento ele perguntou: "A que reino perteno eu?" Esta a indagao suprema que cada homem tem diante de si. Para alguns, a resposta reino animal, pois vivem apenas no nvel da carne e so governados por suas emoes e desejos. A maioria das pessoas, porm, eleva-se para um plano superior. Elas tm certo senso de certo e errado, conhecem o sentimento do dever e da decncia e possuem alguns ideais e bons propsitos. Contudo, existem outros que se colocam num reino ainda mais elevado. No conseguimos pensar em Cristo como sendo animal. Embora ele tenha tomado a forma de homem, a palavra humano pobre para descrev-lo. Cristo era divino. Pertencia a um reino superior aos reinos deste mundo. A Bblia nos diz que ns podemos entrar, juntamente com ele, em seu reino. "O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo." (Rom, 8.16, 17.) Ns podemos pertencer ao Reino de Deus. Essa verdade nos arrebata, e confere nossa vida um sentido mais significativo. Recentemente, algum me perguntou: "O que voc gostaria de obter para daqui a dez anos?" Eu posso responder que desejaria estar pregando, ajudando a edificar uma igreja, desejaria ter um certo conforto e segurana, desejaria ver meus filhos bem situados na vida. H muitas coisas que gostaria de ter daqui a dez anos.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 102 Todavia, se eu me conheo, como penso que me conheo, o que eu desejo acima de tudo pertencer ao Reino de Deus. Bem, Jesus deu-nos oito chaves para o Reino de Deus. A primeira delas a pobreza. Logo de sada, somos tentados a afirmar: "Neste ponto estou aprovado. Vamos ver o outro." Mas ser que somos realmente pobres? Com relao aos bens materiais, sei que todos ns somos pobres. Nem mesmo um homem que possua um milho de dlares poderia, com todo o seu dinheiro, criar um pedao de po ou comprar um momento de verdadeira felicidade, nem evitar que sua alma fosse para o inferno. Sim. Todos ns somos pobres. Dez dos doze espias que entraram na Terra Prometida tambm eram pobres. Ao regressarem relataram o que viram, lamentando-se: "Tambm vimos ali gigantes... e ramos aos nossos prprios olhos como gafanhotos." (Nm. 13:33.) O homem que recebeu um talento tambm era pobre. Enterrou seu talento. H realmente muitas pessoas que no tm a coragem de assumir nada. Estas pessoas so realmente pobres. Por outro lado, um homem pode ser muito seguro de si, e ainda assim ser muito pobre. Pedro deu exemplo deste tipo de pobreza quando disse: "Ainda que venhas a ser um tropeo para todos, nunca o sers para mim." (Mat. 26:33.) Ele no era pobre de esprito, mas era pobre, como ficou provado quando chegou o momento do teste. Esta primeira chave do Reino de Deus fala de outro tipo de pobreza, que no a material. Dois homens foram ao templo para orar. Um deles disse: "Eu te agradeo, Senhor, porque no sou como os outros homens." E enumerou todas as suas boas qualidades, concluindo bem satisfeito consigo. Ele olhava para si mesmo com bons olhos, e o prximo, com olhar negativo; quanto a Deus, ele no o enxergava de modo algum. O outro homem disse: "Tem misericrdia de mim, pecador!" Este homem podia ser possuidor de uma grande riqueza; podia ter a coragem de um grande conquistador, mas sabia que lhe faltava uma coisa que somente Deus poderia lhe dar (Luc. 18:10, 13). A pobreza que

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 103 fundamental no Reino de Deus o reconhecimento de que embora possuamos tudo, sem Deus este tudo nada. A histria bblica de que eu mais gosto a daquele rapaz que recebeu dinheiro das mos de seu pai, e achou que poderia conquistar o mundo. Embora tivesse riqueza e autoconfiana, ele permaneceu pobre at o dia em que compreendeu perfeitamente toda a sua pobreza e disse: "Levantar-me-ei e irei ter com meu pai." (Luc. 15:18.) Esta a pobreza que torna o homem rico o reconhecimento de sua falta de Deus, seguido de um desejo de busc-Lo. "Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus." As vezes interpretamos a palavra "Bem-aventurados" como felizes, mas o que ela realmente significa uma identificao com Deus. Os "pobres de esprito" so os que se esvaziam tanto de si mesmos do orgulho de suas realizaes e do egosmo de seus desejos que o Esprito de Deus enche aquele vazio. H um hino que diz assim: "Gozo, paz e amor... descansando nos eternos braos do meu Deus." E isso mesmo. O que queremos dizer quando falamos em reino dos cus? Algum j disse: "Tudo que a religio tem para oferecer a autonegao nesta vida, com a promessa de um pouco de alegria nos cus." Notemos, porm, que Jesus diz: "... porque deles ." O Reino se torna nossa possesso imediata. No um lugar; uma experincia. No tem delimitaes geogrficas; limitado apenas pela nossa capacidade de receb-lo. Quem possui o Reino de Deus possui tudo. Os filhos de Israel tinham depositado toda a sua confiana em Moiss. Quando este morreu, eles se sentiram como se houvessem perdido tudo. Estavam aterrorizados. H pessoas hoje em dia que assentam sua f em coisas perecveis; num momento esto ricos; no seguinte, em extrema misria. Mas com Josu isto no aconteceu. No permitiu que o medo que o povo estava sentindo o contagiasse. Encorajado pela promessa divina "S forte e corajoso; no temas, nem te espantes, porque o Senhor teu

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 104 Deus contigo, por onde quer que andares " (Jos. 1:9 ) ele levou Israel a confiar em Deus e a conquistar Cana. Ele pertencia ao Reino de Deus. O fato de possuirmos o poder de Deus nos ajuda a encarar a vida com mais entusiasmo; d-nos grande paz interior, pois no precisamos mais temer o futuro. Nosso corao goza de uma alegria interior que nenhuma circunstncia externa pode destruir. Deus habita em ns, e, como Deus amor, passamos a ter, pelos outros, um amor que anula todo e qualquer preconceito, inveja e dio. luz das bnos que so nossas quando possumos o Reino de Deus, os outros bens terrenos perdem tanto o seu valor que podemos cantar de todo o corao: "Quando outros auxlios falham e o conforto foge, tu, auxlio dos desamparados, habita em mim." 2. Bem-aventurados os que choram, porque eles sero consolados. A SEGUNDA CHAVE do reino de deus o pranto. Isso ainda menos interessante que a pobreza. No entanto, a verdade que s quem pode sentir, pode chorar. O Padre Damian trabalhava treze anos numa colnia de leprosos, quando descobriu que ele prprio contrara a enfermidade. Aconteceu certo dia, quando ele deixou cair um pouco de gua fervente sobre os ps. No sentiu dor alguma. Foi ento que descobriu que estava condenado. Compreendeu que a morte entrara em seu corpo, e tomaria posse dele pouco a pouco. Teria sido cem vezes melhor para ele ter sentido a dor daquela queimadura. Paulo nos falou de algumas pessoas que se tornaram "insensveis" (Efs. 4:19). uma condio horrvel, e, no entanto, at certo ponto ns todos nos encontramos nela. Scrates referiu-se conscincia como sendo uma esposa de quem ningum pode se divorciar. certo que no podemos nos separar da conscincia, mas possvel abafar sua voz ao ponto de ela ser completamente silenciada. Certo homem que teve que sofrer a amputao dos ps, contou como foi que aconteceu. Fora obrigado a caminhar durante algum tempo

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 105 numa regio gelada do extremo norte da Amrica. Enquanto sentiu dor nos ps, estava feliz, mas depois, quando seus ps pararam de doer, compreendeu que eles estavam congelados. O mesmo se d com a conscincia. Cometemos um erro. Isso nos incomoda? Alegremo-nos. Quando nossa alma se torna insensvel, no h mais esperanas. Ouvi a histria de um garoto cuja pai lhe disse que a conscincia era uma pequena voz que fala conosco quando cometemos um erro. Ao saber disto o menino orou pedindo: "Senhor, manda esta pequena voz falar mais alto." "Bem-aventurados os que choram, porque eles sero consolados", disse o Senhor. Certamente, Ele no se refere ao pessimista que est sempre vendo o lado negativo das coisas, nem ao egosta cujas ambies so distorcidas, nem a uma pessoa rebelde e amargurada por ter sofrido uma grande perda. A primeira chave do Reino (pobreza de esprito) nos ensina que devemos estar sempre cnscios de nossa carncia de Deus. A segunda nos fala que nossos erros devem nos entristecer tanto, que no descansaremos enquanto no encontrarmos o Senhor e conseguirmos que nossa alma se aquiete. As igrejas modernas no possuem mais o "banco dos decididos", um banco separado para onde se dirigiam aqueles que buscavam o perdo divino. Ao invs dele, utilizamos a clnica psicolgica. No desejo depreciar o valor da psicologia moderna. Me recordo quando estudava na Faculdade de Teologia, no IAE, que um de nossos professores nos contou que sentia muita ansiedade, e foi procurar um psiclogo. Ao estar ali na sala de espera, ele comeou a pensar: "Mas o que eu, um pastor, estou fazendo aqui?" Levantou e saiu. Parece que hoje em dia queremos obter a bno de Deus sem passar pelo doloroso processo da purificao divina. Preferimos sermes acerca de como fazer amigos, como ter paz de esprito, ou eliminar nossos temores. Temos que nos lembrar, porm, de que Cristo veio mudar o corao do homem, e no fazer com que ele se sinta bem.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 106 Todos os domingos noite, em minha igreja, eu convida aqueles que desejarem orar no altar, para que venham frente. Geralmente, uma mdia de 600 ou 700 pessoas vo ali. Muitas vezes, eu j tive vontade de gritar de alegria ao ver lgrimas correrem pelo rosto de algumas das pessoas que oram. O caminho da cruz no fcil, mas o caminho certo. Jesus declarou: "E eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim mesmo." E o autor do Evangelho acrescenta: "Isto dizia, significando de que gnero de morte estava para morrer." (Joo 12:32, 33.) E quando contemplamos o sofrimento do Senhor, ns tambm sofremos. Somente uma alma morta consegue olhar para ele sem chorar. Lembremo-nos de que foram os pecados dos homens que o levaram at ali. Se os homens tivessem palmilhado menos pelas sendas do pecado, sua caminhada para o Calvrio teria sido menos penosa. Se eles tivessem sido menos egostas e ambiciosos, os cravos que vararam suas mos teriam dodo menos. Se tivessem sido menos orgulhosos, a coroa de espinhos teria sido menos dolorosa. Se tivessem amado os outros um pouco mais, teriam odiado a Cristo um pouco menos. Na cruz, Jesus disse: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem." (Luc. 23:34.) verdade que Pilatos, Caifs, Herodes e os soldados no sabiam mesmo o que estavam fazendo. Sendo homens ambiciosos e egostas, estavam simplesmente afastando de seu caminho um homem que nele se intrometera. A ignorncia deles tornou a cruz mais tolervel para Jesus. Mas ns sabemos o que fazemos. Ns aprendemos estas coisas desde a infncia. Somos ns que o magoamos mais, que mais agravamos sua dor. Ele morreu para que fssemos sarados, e em paga ns o ferimos com nossos pecados e indiferena. "Bem-aventurados os que choram." Aqueles que se sentem incomodados por seus erros, ao ponto de se quebrantarem e experimentarem um profundo arrependimento. Talvez voc tenha receios. Voc teme entrar na presena dele? Tem vergonha de encar-lo? Sente-se desprezvel interiormente? Pois ento,

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 107 anime-se e se alegre, pois esta vergonha e esta misria e temor so o pranto que o conduziro ao encontro do consolo divino. Ao olhar para dentro de si mesmo, voc v um corao quebrantado? Alegre-se, por ele estar triste. Leve-o ao Calvrio. Ali, ao calor do amor de Cristo, seu corao ser refeito, sua tristeza se tornar em alegria. Devemos agradecer a Deus pelo corao quebrantado, se por causa deste quebrantamento voltamo-nos para Cristo, para sermos consolados. 3. Bem-aventurados os mansos, porque eles herdaro a terra. UMA DAS CHAVES DO REINO DE DEUS a mansido. Contudo, no desejamos ser mansos. Somos como aquele garoto cuja me o chamava carinhosamente de "meu cordeirinho". Um dia, ele se virou para ela e disse: "Mame, no quero ser seu cordeirinho; quero ser seu tigrezinho." Gostamos de pensar que somos corajosos e fortes, e cantamos com todo o vigor os hinos que falam de batalhas e guerras, mas a mansido no contm atrativos para ns. Preferimos ser vitoriosos, pois a mansido d a idia de rendio. E ela realmente tem este significado, mas no se trata de rendio a outros, nem a ns mesmos, nem s circunstncias da vida. O verdadeiro significado da rendio encontra-se no Salmo 37:5, onde lemos: "Os mansos herdaro a terra." A palavra hebraica que no portugus traduzida por manso, genericamente significa ser moldado. O salmista diz tambm: "No te indignes por causa dos malfeitores, nem tenhas inveja dos que praticam a iniqidade" (v. 1), mas antes "Entrega o teu caminho ao Senhor, confia nele e o mais ele far." Isto significa tornar-se como massa nas mos de Deus, para ser moldado por ele, entregar a vida aos propsitos divinos e eventualmente receber o prmio do sucesso pessoal. Jesus foi buscar aquela frase no livro de Salmos, e tornou-a uma das bem-aventuranas, uma das chaves do Reino de Deus. Os autores do

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 108 Novo Testamento usaram a palavra grega praos, que traduzimos como "manso". Na verdade, ela significa "ser controlado"; implica em submisso ao plano divino. As leis divinas j estavam estabelecidas quando nascemos. Seu curso de ao fixo. Podemos escolher viver de acordo com as leis divinas, ou podemos nos rebelar contra elas, mas no podemos mudar o que Deus fez. Por exemplo, o mundo redondo e o cu azul. Suponhamos que algum no goste de mundos redondos e cus azuis. No h nada que ele possa fazer para mudar isso. Deus criou as leis universais que so to imutveis como o prprio Universo. Vejamos as estaes do ano, por exemplo. O lavrador conhece as leis das estaes e governado por elas. Semeia o campo na poca certa, e colhe no tempo certo tambm. Se ele se rebelar e fizer a semeadura em poca diferente, isto no mudar as leis de Deus, apenas far com que sua colheita fracasse. Para o lavrador, ser manso significa semear na poca certa, significa ser submisso s leis de Deus. Com a vida tambm assim. Deus tem sua vontade, e o homem, a sua. O homem pode escolher entre ser manso ou ter vontade forte. Ele pode dizer como Cristo: "Contudo, no se faa a minha vontade, e, sim, a tua" (Luc. 22:42), ou ento: "Eu fao o que quero." O salmista diz : "Agrada-te do Senhor, e ele satisfar aos desejos do teu corao" (Sal. 37:4). A verdade, porm, que esquivar-se a ser moldado ou controlado pela vontade de Deus resulta em autodestruio. O ltimo captulo do livro de J contm uma afirmao muito profunda. A vida de J fora toda feita de luz e sombras. Alcanara sucessos e sofrera derrotas. Ele depositava plena f em Deus, mas havia passado por momentos de dvida. Parecia que estivera a ponto de amaldioar a Deus, como lhe aconselhara sua esposa. No fim, porm, sua f triunfou, e ele declarou: "Bem sei que tudo podes." (42:2.) H ocasies em que, por causa de nossa viso limitada, deixamos de crer que o "caminho de Deus" o melhor para ns. Queremos sucesso, felicidade e paz. Se crssemos em Deus, ele nos daria o que

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 109 desejamos; de bom grado seramos mansos, isto , estaramos dispostos a ser moldados e controlados pela vontade de Deus. Mas foi somente na velhice que J reconheceu plenamente que Deus nunca derrotado. Seria maravilhoso se pudssemos aprender esta lio bem cedo na vida. Uma das mais sbias declaraes no bblicas que conhecemos nos vem de Dante: "Na vontade divina est a nossa paz" O oposto de paz conflito, e a razo de no termos paz de esprito justamente o fato de mantermos uma batalha interior. H duas vozes dentro de ns dando ordens: uma a voz do dever, outra a da inclinao pessoal. Tomar a deciso uma luta, e esta luta como que mina nossas foras. Ficamos enfraquecidos e exaustos. Todavia, quando resolvemos fazer somente a vontade de Deus, dia a dia, da melhor maneira possvel, o conflito cessa. Tomada a deciso, todo o temor do futuro destrudo. O sbio das Escrituras diz: Reconhece-O em todos os teus caminhos e ele endireitar as tuas veredas." (Prov. 3:6.) O prprio ato de aceitarmos hoje a vontade de Deus para nossa vida, coloca sobre ele a responsabilidade do amanh. Assim, paramos de nos preocupar com as conseqncias. Uma paz maravilhosa nos advm de deixarmos tudo em suas mos. Um crente idoso disse certa vez: "Se Deus me ordena que bata com a cabea contra uma muralha de rocha, meu dever bater, e o de Deus abrir o buraco." Quando estudamos a vida de pessoas que foram moldadas por Deus, vemos que o Senhor sempre faz sua parte. No fim, ele sempre vence. Lembro-me de como Mahatma Gandhi comeou sua "campanha do sal", partindo de Sabarmati no dia 12 de maro de 1930. Ele se propunha a caminhar at o mar, trabalhar ali nas salinas, produzindo sal que na poca era monoplio do governo e assim provocar uma crise. Declarou que no regressaria enquanto no houvesse conseguido a independncia da ndia.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 110 Aquilo parecia absurdo. Um homenzinho mido, vestido apenas com uma tanga, e apoiando-se numa bengala de bambu, saa para lutar contra o imprio mais poderoso que o mundo j conheceu. Dezessete anos depois, a batalha estava ganha. Toda a fora de Gandhi firmava-se no fato de ele ter-se dedicado a realizar a vontade de Deus, como a compreendia. Depois que fizera esta dedicao, no temia mais nada. E aquele seu destemor gerou o medo no corao do Imprio Britnico, que no teve coragem de destru-lo. "Bem-aventurados os mansos", disse Jesus. Aqueles que se rendem a Deus, possuem a Deus. A Bblia ensina que "Ao Senhor pertence a Terra e tudo o que nela se contm." (Sal. 24:1.) Possuindo a Deus, os mansos tambm "herdaro a Terra". 4. Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque eles sero fartos. CERTO JOVEM DIRIGIU-SE A BUDA para que este lhe ensinasse o verdadeiro caminho. Diz-nos a histria que Buda desceu com ele em direo ao rio. O rapaz pensou que Buda iria submet-lo a algum rito de purificao, um tipo de batismo. Eles entraram no rio, e de repente, o sbio agarrou o moo e afundou sua cabea na gua. Depois de alguns segundos, o jovem, num movimento brusco, soltou das mos dele e ergueu a cabea. Calmamente, Buda lhe perguntou: "Quando sentiu que ia afogar-se, qual foi a coisa que voc mais desejou?" Ele respondeu: "Ar!" Ao que o outro replicou: "Quando voc desejar a salvao como desejou o ar naquele momento, voc a conseguir." Jesus concordaria com esta declarao, pois ele nos diz que uma das chaves do Reino de Deus justamente ter fome e sede dele. Ns conseguimos somente aquilo que realmente desejamos. O poeta Shelley disse que a imaginao o grande instrumento do bem. Quando ela e a vontade entram em conflito, a imaginao sempre vence.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 111 Imaginar criar imagens mentais na tela do pensamento. Significa formar idias mentais daquilo que desejamos ver concretizado em nosso viver. O tempo, talentos e outros recursos da pessoa so canalizados no sentido de realizar os objetivos formulados em sua imaginao. Como disse Georgia Harkness: "Cuidado com a escolha daquilo a que se dedica de todo o corao, pois certamente o conseguir." Jesus ensina que antes de possuirmos Deus e o seu Reino, temos que fazer dele o centro de nossa imaginao. "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o teu entendimento." (Mat. 22:37.) E depois que Deus se tornar o centro de nossos sentimentos, emoes e mente, ento encontraremos Deus e seremos possudos por Ele. A maior alegria que um pregador experimenta ver uma pessoa conseguir aprofundar sua experincia com Deus. Todo domingo noite, quando vejo centenas de pessoas ajoelharem-se no altar da igreja, sei que algumas delas encontram Deus ali. E bem antes de comearmos a orar por elas, j consigo perceber quais as que sero abenoadas naquela noite. Observando uma congregao durante o perodo que precede o culto, veremos as mais diversas atitudes nas pessoas. Algumas esto quietas, meditando ou orando. No parecem conscientes daquilo que as rodeia. Outras, porm, esto conversando, ou observando os que entram, examinando suas vestimentas e comentando tudo. Quando um hino anunciado, alguns cantam de todo o corao. Outros apenas pronunciam as palavras, e nem se do ao trabalho de abrir o hinrio. No sermo, alguns parecem verdadeiras esponjas, absorvendo cada pensamento e sentimento do pregador. Outros esto completamente indiferentes. O que ocasiona esta diferena? Algumas pessoas tm necessidades e problemas que o homem no pode resolver. Vo ao culto sentindo todo o peso desta necessidade, com fome e sede de Deus, e so essas que O encontram. Nunca encontraremos Deus, enquanto nosso anseio mais profundo no for o de busc-Lo.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 112 Dois homens conversavam acerca de Nova York. Um dizia que a cidade era muito mpia, cheia de emoes baratas; e o povo era moralmente baixo, em cada esquina havia pecado. O outro disse que era um lugar maravilhoso, com tantos museus de arte, boa msica e interessantes reunies culturais. Nova York era como cada um deles desejava que fosse. Encontramos na vida aquilo que desejamos encontrar. Por isso, Jesus disse: "Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque eles sero fartos." s vezes, fico contrariado de ver como alguns crentes pouco apreciam a Igreja. Isto impede que muitos encontrem nela o auxlio de que precisam. O problema no est na Igreja, mas em nossa prpria atitude. Certo membro de igreja estava reprovando um vizinho pelo uso de linguagem obscena. O outro ento replicou: "Bom, meu amigo, sei que realmente falo meus palavres e sei que voc ora muito, mas nenhum de ns leva muito a srio o que falamos." H hoje um temor de se identificar completamente com o Deus para o qual fomos criados. Se realmente desejarmos Deus, faremos as coisas que nos levam a experimentar sua presena. Jesus disse que devemos ter fome e sede de Deus. Recentemente vi um quadro sobre um homem que se perdeu nas areias quentes do deserto, sem gua. A sede e o cansao atormentaramno at quase ao ponto de enlouquecer. Desvairado, ele foi iludido por miragens de osis. Morreu com as mos enterradas na areia, cavando desesperadamente. "Sede" uma palavra forte, que nos estimula ao. Jesus disse que quando temos sede de Deus, podemos ser cheios do Esprito Santo. E no somente encontramos Deus para nossa vida, mas tambm trazemos o seu Reino Terra. Suponhamos que houvesse na Terra apenas um crente verdadeiro e que em um ano ele conseguisse ganhar uma pessoa. Ento seriam dois.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 113 Suponhamos ainda que no ano seguinte cada um deles ganhasse mais um. A seriam quatro. E no outro ano aqueles quatro ganhassem mais quatro, perfazendo um total de oito crentes. Se eles persistissem naquele mesmo ritmo, cada um ganhando um por ano, quanto tempo seria necessrio para que todos os habitantes do mundo fossem salvos? J se passaram dois mil anos desde que o Senhor esteve na Terra. Ser que este perodo de tempo no seria suficiente? A verdade que este tempo daria para ganhar 65 mundos iguais a este, no ritmo de um ganhar mais um por ano. Se comessemos com um crente e fssemos dobrando todo ano, no fim de 31 anos haveria 2.147.483.648 pessoas que conheceriam a justia de Deus. No ano seguinte, essas pessoas poderiam ganhar outro mundo do tamanho do nosso. Podemos ter o reino de Deus em ns e no mundo no momento em que o desejarmos. 5. Bem-aventurados os misericordiosos, porque eles alcanaro misericrdia. DAS OITO BEM-AVENTURANAS As chaves do Reino esta a mais sugestiva, a mais importante e tambm a mais difcil. Mais sugestiva porque a misericrdia sugere a idia de bondade, altrusmo e boa vontade. Todos ns apreciamos figuras como a do Bom Samaritano, ou da Madre Tereza, que so exemplos de misericrdia. Parece que nos esquivamos diante da justia de Deus, mas quanto sua misericrdia, ns mesmos vamos a Ele suplic-la. Esta bem-aventurana a mais importante, porque sem a misericrdia, estaremos tambm sem esperanas. Todos ns pecamos e estamos longe da glria de Deus. A nica orao que realmente podemos fazer : " Deus, s propcio a mim pecador." Assim como Percy disse ao judeu Shylock: "Se fizssemos valer a justia, nenhum de ns teria salvao." (Shakespeare, O Mercador de Veneza.) Ao aproximar-nos da mesa da comunho, recitamos: "No merecemos nem recolher as migalhas que caem da tua mesa, mas Tu s o

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 114 Senhor cujo grande atributo a misericrdia." Contudo, o requisito essencial para se obter a misericrdia de Deus exercer a misericrdia para com outros. Se no formos misericordiosos, estaremos impedindo o fluir da misericrdia divina para nossa vida, e assim que nos tornamos desprotegidos. H um ditado americano que diz: "Tudo o que atirado para cima, tem que cair", mas se nada sobe, ento nada descer. Em Fsica h uma lei que diz: "A toda ao corresponde uma reao igual e contrria", mas no havendo ao, no haver reao. Quem no perdoar, no poder obter perdo. "Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, to pouco vosso Pai vos perdoar as vossas ofensas." (Mat. 6:15.) Quem no tiver misericrdia, no receber misericrdia. O sentimento que nos custar caro o de animosidade para com outra pessoa. O preo a perda da alma. Ao ensinar sobre o Reino dos Cus, Jesus narrou a histria de um rei que perdoou a um servo uma enorme dvida que este no poderia pagar. O servo encontrou depois um colega que lhe devia uma quantia insignificante. Cobrou dele, e como no pudesse pagar, lanou-o na priso. O rei chamou de volta o servo impiedoso, a quem perdoara, cancelou seu perdo e mandou-o priso tambm. E Jesus conclui a parbola deste modo: "Assim tambm meu Pai celeste vos far, se do ntimo no perdoardes cada um a seu irmo." (Mat. 18:23-35.) Pedro aps ter cometido um pecado to vergonhoso, ele chorou amargamente. Conta a tradio que ele chorou tanto, que seu rosto ficou marcado pelas lgrimas. O Senhor o escolheu para ser o lder da Igreja, porque ele conhecia por experincia prpria a bno do perdo. Assim, o seu exemplo poderia levar a igreja a dar a mxima importncia misericrdia para com outros, salvando a si e a outros. Quem no usar de misericrdia, no pode entrar no reino dos Cus. Esta chave no apenas a mais interessante e importante, mas tambm a mais difcil de ser observada. Quando algum nos causa algum

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 115 mal, nossa reao natural desejar vingar-nos, tirar desforra. E possvel resistirmos ao impulso de cometer um ato de vingana, mas ficarmos alimentando rancor no corao e at alegrar-nos se alguma desgraa ocorrer quela pessoa. Para sermos misericordiosos, no somente precisamos ter uma atitude correta para com a pessoa que nos prejudicou, rejeitando qualquer esprito de vingana, cime e mesquinhez, mas tambm temos que demonstrar mais que bondade. Jesus chorou, mas no ficou apenas nisso. Ele Se entregou morte para salvar aqueles que o perseguiam. Em seu livro, High Wind at Noon (Vento Forte ao Meio-dia), Allan Knight Chalmers conta a histria de um famoso engenheiro chamado Peer Holm. Este homem construiu grandes pontes, ferrovias e tneis em vrias partes do mundo. Adquiriu fama e riquezas, mas depois veio o fracasso, a pobreza e a doena. Regressou sua cidadezinha natal, com a esposa e a filha, e passou a trabalhar ali, obtendo o estritamente necessrio para seu sustento. Um de seus vizinhos tinha um co muito feroz. Peer observou-lhe que o animal podia ser perigoso, mas o outro replicou desdenhosamente: "Cale a boca, pobreto." Certo dia, quando voltava para casa, Peer viu o co saltar ao pescoo de sua filha. Correu e afastou o animal, mas j era tarde. A mandbula penetrara fundo, e a menina morreu. O xerife local matou o co, e toda a vizinhana se revoltou contra o seu dono. Quando chegou a poca do plantio, ningum queria vender-lhe sementes. O homem arou seu terreno, mas no pde semear nada. No conseguiu as sementes, nem comprando, nem pedindo, nem por emprstimo. Toda vez que saa rua o povo zombava dele, menos Peer Holm. Este no conseguia dormir pensando na situao do outro. Certo dia, levantou-se bem cedo, foi ao seu depsito de cereais e pegou a ltima vasilha de cevada. Saltou a cerca para o outro lado e semeou os gros no terreno do vizinho. Mais tarde, o prprio campo revelou o que acontecera. Quando a cevada brotou, o gesto de Peer Holm

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 116 ficou revelado, pois parte de seu prprio campo continuava vazio, enquanto o do vizinho estava plantado. A misericrdia pede que semeemos boa semente nos terrenos do inimigo, embora isto redunde em que parte do nosso fique infrutfero. Isto no fcil. a atitude mais difcil que existe, mas tambm a chave para o Reino de Deus. A lei do mundo era: "Olho por olho, dente por dente." O dio sempre levava ao dio. Uma ofensa cometida contra algum sempre atraa uma represlia. Houve um dia, porm, em que este crculo vicioso foi rompido. Jesus veio ao mundo para apresentar aos homens um modo de viver mais elevado, uma vida melhor, mas os homens preferiram zombar, rir e o crucificar. Em sua cabea havia um crculo luminoso, e quando ele proferiu a palavra "perdo", este crculo do amor e aprovao divinos se ampliou de modo a alcanar outros. Um ladro que estava numa cruz prxima penetrou neste crculo e, ao faz-lo, entrou no Paraso. Este crculo alcanou-me tambm. Ficar de fora significa experimentar dio, vingana e destruio. Estar dentro dele conhecer o amor confortador de Deus e possuir o seu Reino por toda a eternidade. Entrar neste crculo entrar na misericrdia. "Bem-aventurados os misericordiosos, porque eles alcanaro misericrdia." 6. Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus. H MUITAS COISAS QUE EU GOSTARIA de ver. Gostaria de visitar o Grand Canyon; ver algumas das grandes catedrais da Europa e as trilhas da Terra Santa que o Salvador percorreu. Desejo ver minha famlia vivendo sempre com a mesma paz e felicidade; ver meus filhos crescendo mental e espiritualmente, assim como fisicamente, e quero vlos estabelecidos na vida, fazendo algo de til para o mundo. Quero sempre ver a diferena entre o certo e o errado. Acima de tudo, porm, quero ver a Deus.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 117 Nem todas as pessoas possuem a mesma capacidade visual. H pessoas que tm uma viso limitada. Algumas so estrbicas, outras h cujos olhos so fracos ou tm alguma anomalia grave. Outras sofrem de catarata, uma membrana que cresce no globo e impede a viso. Outras ainda so mopes ou sofrem de astigmatismo; algumas so daltnicas e outras tm pontos cegos na retina. H pelo menos trs tipos de viso. Paulo diz: "Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam." (I Cor. 2:9.) Aqui esto estes trs tipos. O primeiro a viso natural do olho com a qual enxergamos flores e montanhas, lemos a palavra impressa e contemplamos o rosto das pessoas. a viso fsica. Um professor explica a um aluno um problema de Matemtica ou de Qumica. Enquanto ele fala, o rapaz ouve, e sua mente vai absorvendo o que ele diz, e chega um momento em que ele compreende tudo. Quando isso acontece, o aluno diz: "Entendi." a viso mental. Um estudante de botnica pode aprender os nomes das diversas espcies de flores e os princpios que regem seu cultivo e desenvolvimento . Depois, ento, pode olhar para uma flor e v-la com os olhos fsicos e os da mente. Quem compreende o que est lendo, l tanto com os olhos, como com a mente. Mas h ainda uma terceira viso como uma verdade "que penetrou em corao humano". O corao tambm possui olhos. Robert Burns via nas flores belezas profundas de arrancar lgrimas. Ele no somente via as flores com os olhos fsicos e conhecia sua tcnica de cultivo, mas tambm entendia sua mensagem. Quando Jesus olhou para as pessoas, "compadeceu-se delas". Ele as via no somente com os olhos e a mente, mas tambm com o corao. Algumas pessoas lem o Salmo 23 e compreendem bem o significado das palavras e sentenas mas no passam disso. Outras o lem e captam toda a mensagem e encontram o Bom Pastor.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 118 Um rapaz olha para a jovem que ama no apenas com os olhos, mas tambm com o corao. Ns vemos a Deus com os olhos do corao. "Bem-aventurados os puros de corao, porque eles vero a Deus." Jesus disse: "Quem me v a Mim, v o Pai." (Joo 14:9.) A verdade, porm, que nem todos que o viram com os olhos fsicos viram a Deus. Olhando para Jesus apenas com os olhos fsicos, vemos somente um homem. Mesmo o conhecimento de Seus ensinos e Sua vida no suficiente. Muitos sbios tm meditado em Suas palavras, sem contudo terem uma viso plena dEle. Na verdade, para vermos Deus em Cristo, temos que experimentar a Sua presena em nosso corao.
Que mudana gloriosa em mim se operou, Com Cristo em meu corao. Uma luz radiosa meu ser inundou Com Cristo no meu corao.

Quando nosso corao v Cristo, vemos a Deus. Ver a Deus entend-lo, senti-lo e dedicar-lhe todo o nosso amor. possvel termos uma imagem imprecisa de Deus, ou tambm uma imagem distorcida. Vocs devem ter ouvido a histria do "Santo Graal". O "Santo Graal" era o clice em que Jesus tomou o vinho, na Sua ltima ceia com os discpulos. Diz a lenda que Jos de Arimatia recolheu nele a ltima gota de sangue que saiu do lado de Jesus, quando estava na cruz. Sir Galaaz e outros cavaleiros da Tvola Redonda saram procura dele. Conta a histria que conseguiram ach-lo, mas cada um o viu luz de sua prpria alma. Para uns, parecia envolvido em brumas. Tinham dele uma viso indefinida. Sir Lancelot possua um corao pecaminoso, e viu-o coberto de fogo e ira. Para ele, a viso estava cheia de severo castigo. Sir Galaaz tambm olhou para o clice. Ele, porm, possua uma mente clara. Dizse dele que: "Sua fora equivalia de dez homens, porque seu corao era puro." Sua viso do clice foi limpa, radiante e gloriosa.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 119 O modo como vemos a Deus depende das condies de nosso corao. Para uns ele est envolto em mistrio e brumas; para outros, representa um terrvel castigo, mas para os puros de corao ele um amigo e uma certeza de glria. Suponhamos que algum tenha perdido a pureza de corao. Ser que pode recuper-la? Pode uma meretriz tornar-se virgem novamente? Sim. Santo Agostinho refere-se a Maria Madalena como uma virgem por excelncia. Ela fora uma prostituta de rua. Era indigna e vulgar. Certo dia, porm, ela encontrou Aquele que era o mais puro dos homens. Amou-o com todas as foras e dedicou-lhe todo o seu ser. Seu corao foi to completamente ocupado por Ele, que todos os maus desejos foram expulsos. Estando cheia da pureza de Cristo, ela prpria se tornou pura. Pouco depois ns a vemos aos ps da cruz de Cristo. E quem est ao seu lado? Maria, a me do Senhor, a mais bendita entre as mulheres. As duas esto juntas. A pureza foi recuperada. O paraso perdido foi reconquistado. E na manh da ressurreio, Maria veio a ser o primeiro vaso escolhido por Cristo para divulgar a maravilhosa boa-nova. Se Maria Madalena pde se tornar pura, ento ns tambm podemos ter esperanas. Ela viu Cristo com o corao. "Bemaventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus." 7. Bem-aventurados os pacificadores, porque eles sero chamados filhos de Deus. O QUE QUE TODOS DESEJAMOS acima de tudo? Franklin D. Roosevelt gostava muito de sua casa de campo situada em Warm Springs. Costumava ir ali para descansar, e meditar, cercado pela quietude do lugar. Um dia antes de morrer, ele estivera planejando ir a San Francisco para assistir instalao da Organizao das Naes Unidas e ali escreveu seu discurso. Foram suas ltimas palavras: "Queremos a paz permanente... Precisamos cultivar a cincia das relaes humanas: conseguir que todos os povos, de todas as raas,

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 120 vivam unidos, trabalhem unidos, no mesmo mundo, em paz... E enquanto avanamos em direo maior contribuio que uma gerao pode legar humanidade, a conquista da paz duradoura peo-lhes que mantenham firme a f." O maior desejo do corao daquele homem era a paz. Este o nosso desejo tambm. Queremos a paz para este mundo. Queremos paz interior. O fato de o livro Peace of Mind (Paz de Esprito) de autoria do Rabi Joshua Liebman j ter vendido quase um milho de exemplares uma prova eloqente de que o mundo est interessado na paz. Os anjos que fizeram a anunciao do nascimento de Jesus, encerraram-na com as seguintes palavras: "Glria a Deus nas maiores alturas, e paz na Terra entre os homens a quem ele quer bem." (Lc. 2:14.) A misso dEle seria a Paz. "Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo." (Joo 14:27.) Quando pensamos no reino de Deus, sabemos que ser um reino de paz, onde no haver mais luta. Por isso, no nos surpreendemos ao ver que o Senhor citou a paz como sendo uma das chaves do reino. Como diz Rabi Liebman no incio de seu livro, h muitas coisas que desejamos aqui nesta vida sade, amor, riquezas, beleza, talentos, poder, fama; mas sem paz de esprito estas coisas nos traro tormento em vez de prazer. Se tivermos paz, o que no temos importar pouco, pois valer a pena viver. Se no tivermos paz, embora possuamos tudo, isto no ser bastante. O que paz? Paz no simplesmente a ausncia de luta . Quando Jesus estava falando sobre a paz, no havia guerras no mundo, mas tambm no havia paz. O Imprio Romano forara o mundo a dobrar-se diante dele, e aqueles povos haviam perdido no s a possibilidade de lutar, mas tambm a vontade de faz-lo. Quando Paris se rendeu fria germnica, quase que sem luta, algum disse: "Londres perdeu seus prdios, mas Paris perdeu a alma." A paz uma energia positiva. Podemos limpar um terreno extirpando toda erva daninha, mas isto no far dele um jardim. Ser

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 121 apenas um terreno vazio. S ser um jardim, quando houver flores plantadas nele. Para haver paz no mundo e em nossa alma, necessrio mais que extirpar o dio, a suspeita e o medo. Ser preciso plantar e cultivar o amor, a alegria, a pacincia e a compreenso. A paz algo que se constri; portanto, precisamos ser pacificadores se quisermos entrar no reino de Deus. H trs modos pelos quais a vida de uma pessoa pode estar dividida: a discrepncia entre o homem interior e o exterior; o antagonismo de foras que o levam a progredir e das que o arrastam para trs; o conflito entre a deciso elevada e a depravada. Vamos examinar estes trs aspectos: 1) O homem interior e o exterior. Os fariseus estavam sempre interessados em manter as aparncias. Tudo que faziam era "para serem vistos pelos homens". Preocupavam-se com o que os vizinhos iriam dizer. Procurando aparentar uma coisa que no eram, tornaram-se hipcritas. O hipcrita no tem paz. Se nossa aparncia exterior no estiver em harmonia com o nosso interior, no temos paz. 2) Progresso e retrocesso. Fisicamente, andamos para a frente. Andar para trs um ato estranho. Mentalmente pensamos no passado. Uma garotinha estava tentando abotoar o vestido s costas, mas no conseguia. Por fim, desistiu de fazer mais tentativas e foi sua me pedindo-lhe que o fizesse, e comentou: "No consegui abotoar, porque eu sou virada para a frente." Mentalmente, porm, somos ao contrrio. Pensamos melhor para trs do que para a frente. Sabemos o que aconteceu ontem, mas podemos apenas supor o que vai acontecer amanh. Portanto, bem mais fcil viver no passado, e com relutncia que nos libertamos disso. Ns nos preocupamos em demasia com os pequenos erros e falhas do passado; assim a existncia se torna um grande peso. Em vez de buscarmos o arrependimento, ficamos apenas no remorso. O remorso uma preocupao v, uma agonia auto-infligida por algo que aconteceu no passado. O arrependimento uma experincia redentora que nos

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 122 conduz ao perdo. Ele enterra o passado sob a bendita esperana do amanh. 3) Deciso elevada e degradada. Por ltimo, ns conseguimos a paz tambm pelas decises que tomamos. Elias colocou-se diante do povo no monte Carmelo e disse: "At quando coxeareis entre dois pensamentos?" (I Reis 18:21.) Ele estava lhes rogando que tomassem uma deciso. E a Bblia diz: "Porm o povo nada lhe respondeu." (v. 21b.) Que tragdia no poder tomar uma deciso! Quem toma a deciso a favor de Deus passa a gozar de uma maravilhosa paz interior. E eu creio que quem toma uma deciso contrria a Deus tambm encontra certo grau de paz, pelo menos a que deriva da cessao do conflito interior. Contudo, deve ser terrvel passar a vida toda em indeciso. "Ningum pode servir a dois senhores", disse Jesus h dois mil anos. E ns ainda no aprendemos isto. No incio o homem pecou e depois se ocultou de Deus. Esconder de Deus a pior experincia por que pode passar a alma humana; ter paz com Deus a melhor. Coprnico foi um dos maiores filsofos de todos os tempos. Ele revolucionou os conhecimentos da humanidade com relao ao Universo. No seu tmulo, em Franenburgo, est o epitfio: "No desejo a bondade que mostraste a Paulo, nem a graa que concedeste a Pedro, mas o perdo que deste ao ladro isso, eu te peo fervorosamente." assim que se comea a ter paz. O anjo do Natal disse primeiro: "Glria a Deus nas maiores alturas" e depois, "Paz na terra entre os homens, a quem ele quer bem." 8. Bem-aventurados os que sofrem perseguio por causa da justia, porque deles o reino dos cus. O SERMO DO MONTE registrado em Mateus 5, 6 e 7 , na realidade, uma descrio do Reino de Deus na Terra. Jesus inicia o sermo apresentando as chaves do Reino os traos de carter que

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 123 distinguem um filho de Deus. O ponto alto das bem-aventuranas o mesmo em todo o sermo. No sermo, ele ensina princpios de vida, e conclui fazendo um apelo ao povo a manifestao destes princpios na prtica. "Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pratica", diz ele no sermo. No incio ele mostra as qualidades de carter: pobreza de esprito, pranto, mansido, fome e sede de justia, misericrdia, pureza de corao e amor paz. Depois acrescenta: "Bem-aventurados os que sofrem perseguio por causa da justia, porque deles o reino dos cus." Isso quer dizer que para pr estes princpios em prtica teremos que pagar um preo. Contudo, se no forem expressos em aes prticas, eles nada valem. Jesus nunca prometeu facilidades aos que o seguissem. No asfaltou nossa pista de corrida, nem fez do campo de batalha um mar de rosas. Ele falava sobre autonegao e cruz cruz sangrenta e mortal. Entrar no reino de Deus pode significar tomar decises difceis, pode ser uma consagrao que atrair perseguio, mas tem que ser assim. No livro de Apocalipse, o apstolo Joo escreve aos cristos: "No temas as cousas que tens de sofrer. Eis que o diabo est para lanar em priso alguns dentre vs, para serdes postos prova, e tereis tribulao de dez dias. S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida." (2:10.) Examinemos uma pequena palavra deste texto, a palavra "at". Aqui ela significa "at mesmo diante". Isso quer dizer que ele ordena: "S fiel mesmo que tenhas que enfrentar a morte", e no "at morrer". Sacrifique tudo, at mesmo a sua vida, mas seja fiel. Um pastor amigo contou-me que certa vez fora pregar em uma grande igreja em um culto especial de sexta-feira santa. O tempo estava muito ruim, e poucas pessoas compareceram reunio. O pastor local, ento, voltou-se para ele e disse, desculpando-se: "Se no fosse pelo mau tempo, a igreja hoje estaria repleta para ouvi-lo." A princpio, aquilo irritou o visitante, mas sua raiva logo transformou-se em pena e lstima. Olhando bem para o outro perguntou:

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 124 "Voc reparou bem no que disse? Se o tempo no estivesse ruim, mais pessoas teriam vindo a este culto de sexta-feira santa. Jesus morreu neste dia, contudo seus seguidores no podem vir igreja, porque o tempo est ruim." No incio de meu ministrio, eu no possua carro. Pastoreando vrias igrejas pequenas no interior, s vezes ele tinha que ir a p at elas, e, por vezes, tomava emprestado a charrete de um velho mdico, amigo meu. Certo domingo, fazia muito frio e chovia bastante, e eu disse ao mdico que no iria quela igrejinha distante, porque tinha quase certeza de que ningum apareceria por l. Ele olhou para mim com um ar de censura, e disse: "Seu dever estar l. Pegue a charrete e v." Enquanto no encontrarmos uma causa pela qual estejamos prontos a dar a vida, no estaremos vivendo realmente. No podemos possuir verdadeiramente o reino de Deus, enquanto a causa de Deus no se tornar a coisa mais importante de nossa vida. Durante a Segunda Grande Guerra, um jovem entrara para a marinha. Um dia, seu navio aportou em Boston, e ele foi visitar o antigo pastor e amigo. Durante a conversa, o pastor, pediu-lhe: "Bill, conte-me a experincia mais interessante que voc j teve." Ele hesitou por um momento. Ela fora to maravilhosa e sagrada, que lhe era difcil colocla em palavras. Ele era capito de um navio de transporte, e fazia parte de um comboio que cruzava o Atlntico. Certo dia, um submarino inimigo emergiu prximo a eles. Ele viu a esteira branca de um torpedo que vinha direto sobre seu barco carregado com centenas de soldados. No havia tempo de mudar o curso e ento gritou pelo alto-falante: " o fim, rapazes." Perto deles achava-se um pequeno contratorpedeiro. O capito deste tambm viu o submarino e o torpedo. Sem hesitar, ele deu a ordem: "Para a frente, a toda velocidade!" Ento o pequeno barco entrou na linha do torpedo e recebeu o choque do mssil mortal. Explodiu e afundou rapidamente, levando consigo toda a tripulao.

Biblioteca Teolgica 2 (50 livros) 125 Aps narrar esta histria, o rapaz ficou alguns instantes em silncio. Depois olhou para o seu querido pastor e disse: "Pastor, o capito daquele barco era meu melhor amigo." Novamente silenciou por uns instantes e depois falou vagarosamente: "O senhor se lembra daquele verso da Bblia que diz: 'Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a sua vida em favor dos seus amigos'? Para mim, agora, este verso tem um significado todo especial.
O Filho de Deus parte para a guerra Uma coroa real a conquistar Seu pendo em sangue j tremula ao longe Quem o ir acompanhar?

Ser pobre de esprito significa abandonar todo o orgulho; chorar significa lamentar os prprios pecados a ponto de deix-los; ser manso significa render o ego a Deus e submeter planos e propsitos ao Senhor; ter fome de Deus dar as costas ao nosso anseio por outras coisas; ser misericordioso pagar o mal recebido com o bem; para termos pureza precisamos renegar a impureza; fazer a paz decidir-se de todo o corao a ficar do lado de Deus. Estes so os sete ingredientes da justia. Eles tm um preo. Bem-aventurados os que pagam este preo "porque deles o reino dos cus".

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