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PETER KELLEMEN

BRASIL para principiantes


venturas e desventuras de um brasileiro naturalizado
stima edio
ilustraes: FREDERICO KIKOLER

Direitos desta edio reservados


EDITORA CIVILIZAO BRASILEIRA S.A.
RIO DE JANEIRO

19 6 3

A meus amigos brasileiros, que me ajudaram a conhecer e a


gostar desta maravilhosa terra.

PREFACIO PARA A SEGUNDA EDIO


Antes de mais nada preciso confessar que me passou
despercebido um detalhe bastante delicado: este livrinho, apesar de
seu ttulo sugestivo, no foi escrito para "principiantes", nem o
poderia ser. Os "verdadeiros" principiantes no sabem ler nem falar o
portugus.
O meu desejo oculto era de que esta pequena reportagem fosse
percebida e apreciada pelos brasileiros, aqueles que no tm nada a
ver, nem de longe, com os principiantes.
Bem... o livro no foi escrito somente para os brasileiros.
Dediquei-o a certos estrangeiros tambm; aos que depois de dezenas
de anos radicados nesta terra conseguem tudo, so aceitos como
iguais, mas querem ser "mais iguais" ainda. Indivduos que, com ar
de superioridade inexplicvel, contaminam por vezes o carter dos
seus filhos, aqui nascidos, proferindo observaes parciais e
comparaes improcedentes a respeito desta terra talvez um pouco
curiosa, mas mil vezes abenoada.
Sei que o estilo usado neste livrinho no vai encontrar recepo
favorvel em todo lugar ou em todas as camadas; nem pretendi
defender ou propagar este modo de ver as coisas; os que no gostam
desta linguagem, perdoem-me. No sei escrever de outro modo e alm
do mais acho que o humor a nica coisa sria que ainda nos resta
neste mundo confuso e cada vez mais ridculo.
Logo aps a publicao da 1.a edio recebi alguns ataques; os
mais temperados acharam injustas e chocantes as minhas
observaes. Outros, mais violentos, chamaram-me de cnico,
debochado, mentiroso de mau gosto e "estrangeiro" no sentido
pejorativo da palavra.
Confesso que passei alguns dias desagradveis. Senti-me isolado
e abandonado, e sofri uma pequena desiluso. Teria eu me enganado?
Ser que no me entenderam? No pode ser!...
Em poucas semanas percebi que no me enganara. A nada dos
intelectuais brasileiros, escritores, teatrlogos e crticos, resolveu ler
e, ato contnuo, defender e recomendar o "Brasil para Principiantes".
A eles agradeo, como a Enio Silveira, este grande e carinhoso
apoio, e tambm aos meus leitores, cuja aprovao e recomendao
foram a razo principal desta 2.a edio.
P. K.

Um "jeito" + Um Agrnomo = Visto Consular

-N

OME?

Paulo Kenedy.
Profisso?
Mdico.
Idade?
25 anos.
Recm-formado?
Sim. H oito meses.
Pretende exercer a profisso no Brasil?
No sei... talvez com o tempo... no conheo a lngua.
Ento, em lugar de mdico, vamos colocar: agrnomo. Assim
posso fornecer o visto imediatamente. Sabe como so essas coisas,
no? Quotas de profisses, instrues confidenciais do departamento
de imigrao, besteiras... sem importncia. Em todo caso, assim ficar
cem por cento dentro das normas legais.
O cnsul brasileiro falava um ingls claro e compreensvel e sorria
para mim como se fora um ginasiano que, acumpliciado com um
amigo, acabasse de enganar o professor.
Obrigado. Mas gostaria de evitar uma declarao falsa que
futuramente viesse a incriminar-me. No entendo nada de
agronomia... posso me sair mal. No saberei como explicar s
autoridades... Para ser sincero, acho uma soluo pouco
recomendvel.
Enquanto eu falava, pela minha cabea desfilavam todas as
experincias anteriores com funcionrios graduados de diversos pases
e de vrios governos, inclusive os da minha prpria ptria.
"Pois sim... este homem est-me provocando. Quer-me instigar a
fazer uma declarao falsa... quem sabe para qu? Quer observar
minha reao..."
Redobrei meus esforos para enfrentar aquele homem
aparentemente to sincero mas, na realidade, um verdadeiro "agente
provocador".
Porm, ele no me deu muita importncia. Veio para bem perto de
mim.

Meu filho, este negcio de agrnomo no vai ser problema.


Assim que chegar, quando estiver no Brasil... no Brasil.
Parou. Percebi que procurava a palavra adequada. Falava um
ingls carregado, mas fluente. Ficou pensando e depois de alguns
instantes virou-se para o auxiliar:
Castro! Como voc diz em ingls "l no Brasil voc d um
jeito?"
Castro aparentava ter uns 50 ou 55 anos. Gordo, usava culos
grossos e era totalmente calvo. Virou-se para mim:
Sr. Paulo, eu falo bem o ingls, mas prefiro o alemo. Posso
mesmo considerar o alemo como a minha segunda lngua materna,
pois nasci no Sul do Brasil, onde predominou a colonizao alem.
Meu pai era filho de alemes e freqentei escolas onde parte dos
exames era feita neste idioma.
Mas "dar um jeito" no posso traduzir para o alemo... e tampouco
para o ingls.
Bateu no meu ombro, levou-me para um sof e sentou-se ao meu
lado.
Escute com ateno. Vamos ver se consigo traduzir. Voc
mdico, no ?
Sou.
Vai declarar que agrnomo?
Vou.
Acha que ser uma declarao falsa ou, digamos, uma
afirmao sem fundamento?
Mais ou menos.
Meu caro Paulo, no se trata disso, absolutamente. Apenas
queremos dar um jeito para que voc possa viajar sem mais delongas.
Evitamos somente que perca seu tempo e possa embarcar logo. Seu
visto ficar pronto tarde.
Percebi ento que no se tratava de provocao, mas ainda no
sabia que acabara de falar com dois representantes de um povo onde
as leis so reinterpretadas, onde regulamentos e instrues centrais do
Governo j so decretados com um clculo prvio da percentagem em
que sero cumpridas, onde o povo um grande filtro das leis e os
funcionrios, pequenos ou poderosos, criam sua prpria
jurisprudncia. Ainda que esta jurisprudncia no coincida com as leis
originais, conta com a aprovao geral, se ditada pelo bom-senso.

Alguns agrnomos recm-nascidos.

O cnsul Jos de Magalhes e Albuquerque um desses


indivduos que, de acordo com sua prpria convico, modifica ou
simplesmente ignora os pargrafos que no coincidem com sua
opinio particular.
No sugeriu a mudana de mdico para agrnomo com a
preocupao de ganhar dinheiro ou algum presente. Era milionrio de
terceira gerao, cnsul por esporte e passatempo. E no mandou que
me dessem o visto imediatamente para se livrar de mim: contava com
mais de trinta funcionrios para me chutar, conversar, desanimar,
enfim para me despachar.
O cnsul-geral dos Estados Unidos do Brasil mandou dar um jeito.
Apesar das leis de imigrao, das quotas, das profisses preferenciais,
ele sabia que naquele ano entrariam no Brasil, pelo antigo,
comprovado e incontrolvel sistema de nascimentos naturais, mais de
dois milhes de seres, sem consultar conselhos, cnsules ou
embaixadores; sabia tambm que esses dois milhes de "recmchegados" no teriam profisso recomendvel, dinheiro, capacidade
imediata de produo e... nem mesmo sabiam falar.
Meu cnsul talvez estivesse pensando no problema do aumento
constante da populao. Mas no estava disposto, e pechinchar com
mil ou cinco mil almas, quer estas se transformassem em mdicos,
quer se transformassem em agrnomos ou guardas-noturnos.
Para ele o problema no existia, pelo menos nesses moldes
mesquinhos, e estava disposto a assumir, perante o mundo, a
responsabilidade por sua atitude liberal. Sabia tambm que no
correria grandes riscos, pois jamais existir um brasileiro, incluindo o

prprio legislador das leis de imigrao, que no compreenda e no


apie este "jeito" consular.

Introduo ao Cdigo Secreto


ERA PRECISO ainda um atestado de vacina e, na manh seguinte, o
porteiro me recomendou um mdico, perto do consulado. Fui depressa
at l e o mdico aconselhou que eu no me vacinasse... mas deu um
jeito e forneceu o atestado.
Narrou muitas coisas do Brasil. Era um francs de cabelos brancos
e creio que teria quase setenta anos. Conhecia o Brasil.
Vivi l quase vinte anos disse ele. Que pas! Que
mulheres! No h nada no mundo comparvel carioca.
Carioca? O que quer dizer isso?
Ora, carioca... carioca quem nasce no Rio de Janeiro. Ser
que existe algum que no saiba o que carioca? Incrvel!
Sentou numa cadeira de balano e comeou a narrar sua histria,
como se fosse um Papai Noel sem fantasia.
Voltei para Paris depois da guerra. Tinha uma pequena herana.
J sou velho... no volto mais para l. Voc ver, meu filho. O
ambiente, o clima, as pessoas sero para voc, no incio, como o
cigarro para quem nunca fumou: comea dando tonteira, tosse, falta de
ar... mas depois tudo se transforma. Ser um prazer constante. Voc
vai adorar tudo. Mas preciso que siga o meu conselho: prepare-se
para aprender, desde j, duas lnguas.
Duas?
Sim. O Portugus, que o idioma que se fala no Brasil. E
depois... o cdigo secreto.
Cdigo?
Sim, cdigo. Se no o conhecer, est perdido. uma coisa que
liquida com os nervos e pode at acabar com a vida dos forasteiros.
falado tambm em portugus, mas tem outro sentido. Precisa ser
reinterpretado. E outra coisa o cdigo secreto diferente de pessoa

para pessoa, no tem "traduo" geral. E agora voc j sabe. Para ser
feliz no Brasil siga trs conselhos: primeiro, aprenda o portugus;
segundo, tente familiarizar-se com as diversas manifestaes do
cdigo secreto e, terceiro, procure analisar o cdigo de cada indivduo
com quem entrar em contacto. Decifrando esta lngua secreta voc
saber exatamente como agir e, quem sabe, talvez possa at mesmo
aprender, devagar, a falar as duas lnguas.
Pensei logo que o velho j no devia regular muito bem. Estava
cheio de idias fixas, meio malucas. Eu s queria o meu atestado para
ir embora.
M. Andr... Dr. Andr (hoje j morto), peo que me perdoe o
julgamento. Voc no era louco, no: suas bobagens sobre a segunda
lngua, o cdigo secreto, essas suas idias "loucas" no eram
maluquices. Voc, Dr. Andr, mdico aposentado, fornecedor de
atestados, ex-brasileiro, estava certo, absolutamente certo, muito certo
mesmo.
E naquela mesma manh, ali no consultrio ao lado do consulado,
o Dr. Andr me deu o primeiro exemplo desse cdigo que eu mais
tarde viria a conhecer.
Sei que est com pressa, meu filho. Louco para embarcar. Mas
antes de ir, deixe-me dar um exemplo desse cdigo. Vamos supor que
voc tenha negcios com um tal de Pereira, que lhe deve mil
cruzeiros. Ento, num determinado dia marcam um encontro para as
dez e meia, na cidade. Voc chega exatamente na hora. Entra no
escritrio do Pereira e avisado pela secretria de que, infelizmente,
ele viajou para So Paulo. No bem uma mentira, mas apenas uma
indicao de que ele no tem dinheiro para liquidar a dvida. Embora
sabendo disso, finja acreditar, agradea a informao e v embora.
Alguns dias depois, por acaso, voc o encontra na rua. No, no diga
que percebeu a manobra. Ao contrrio, pea desculpas. "Lamentavelmente, no cheguei na hora que o senhor marcou... e como teve
que viajar..." Agora, vocs dois j esto falando em cdigo. Ele ento
responde: "Sim, esperei at onze e meia, mas precisei sair". "...
desculpe, atrasei-me por causa da conduo". Agora, oportuno
arriscar a falar no dinheiro: "Quando quer que eu v apanhar esses mil
cruzeiros?"
Ateno: se ele tiver no bolso Cr$ 1.050,00, paga os mil e ainda o
convida para almoar (no aceite de jeito nenhum). Se no tiver o
dinheiro (tambm convida, mas voc recusa). Mandar ento telefonar
logo mais (quando no estiver). Pelo cdigo, isto significa que ainda

no pode marcar a data do pagamento. Para evitar que isto acontea,


recomendvel que voc pea trezentos cruzeiros, alegando que est
absolutamente sem dinheiro. Traduo pelo cdigo: voc aceita
pagamento parcelado. Se ele tiver os trezentos cruzeiros, d logo; se
no tiver, a histria recomea: a secretria informando que saiu, o
telefone dizendo que no est. Mas no se preocupe. O dinheiro est
garantido. Nenhum tosto se perder. Se puder, ele paga. Isto requer
pacincia, tato e conhecimento do cdigo usado pelo seu amigo
Pereira. E no se exaspere. Ele no faz isto s com voc. Faz com
todo mundo. Se voc se mostrar confiante, inocente, meio ingnuo,
em vez de tomar uma atitude de cnico, irnico e debochado, receber
seus mil cruzeiros de volta e talvez, por intermdio dele, ganhar
muitas notas de mil...
Isto, se tudo correr bem, se o Pereira recuperar-se dessa
dificuldade transitria e se voc no tiver perdido a pacincia.
No se esquea, meu jovem amigo, de que preciso se ambientar
durante o primeiro ano. Aprenda a julgar os gestos, as meias-palavras,
os olhares, as insinuaes, pois o brasileiro jamais dir a palavra no.
Faa uma experincia. Entre numa farmcia e pea um remdio
que no existe. O vendedor no dir que nunca ouviu falar nesse
nome, pois isto significaria um no definitivo. Vai dizer que acabou,
mas que esperam nova remessa dentro de trs dias. Mas isto no o
pior. Algumas vezes prefere dizer que no momento no tem o tal
remdio, mas que na Casa Aurora, na Rua Direita, n. 4, existe. No
v, pelo amor de Deus: na Rua Direita, 4, provavelmente no
encontrar uma farmcia e, se encontrar, no tero o remdio... mas
podem fornecer-lhe outro endereo, onde talvez exista uma outra
farmcia, mas nunca o seu remdio. No desanime. No adquira
complexos, embora possa demonstrar pequenos distrbios mentais que
em nada o prejudicaro se puder agentar seis meses sem estourar.
Voc no ser expulso do pas por causa de uma loucurazinha o
governo est ao seu lado, uma vez que em sua carteira n. 19, o
documento que identifica todos os estrangeiros, consta na pgina 20 o
artigo 159. O que diz este artigo? "O estrangeiro pode ser expulso do
pas, sendo doente mental, caso as manifestaes apaream dentro de
seis meses aps o embarque".
Em outras palavras, no stimo ms de sua permanncia, as
autoridades j aceitam a possibilidade de que voc chegou
completamente normal, mas, temporariamente, se perdeu no grande
labirinto dos "amanhs" que significam "nunca", dos "aparea l em

casa" que no representam um convite, dos "virei se Deus quiser" que


significam "no conte com a minha presena"; dos "j foi
providenciado" cuja traduo "ainda no vi o caso, nem sei do que
se trata" e, finalmente, "quando sua ficha ficar pronta, telefonaremos"
que quer dizer "a ficha est na minha gaveta, voc foi reprovado, no
me amole mais".
Meu filho terminou o Dr. Andr no o quero prender
mais. Aqui est o seu atestado de vacina e o meu grande abrao. Deixe
na minha mesa cinco mil francos. Quatro mil e novecentos pelo
atestado e cem pelos conselhos que dei. No dou conselhos grtis,
pois ningum d valor a eles: quando se paga, pensa-se mais no
assunto. V com Deus. Desejo-lhe muita sorte e felicidade.
Nunca mais vi o velho. E nunca tirei tanto proveito de cem
francos.

Ele me explicou o cdigo secreto...

Um Pequeno Negcio
Corri ao consulado. Meu passaporte estava pronto, o visto
carimbado. Entreguei o atestado, despedi-me do Sr. Castro, agradeci
mais uma vez a ajuda do cnsul e desci apressado para tratar da
passagem.
sada do edifcio algum agarrou-me pelo brao: era o porteiro,
sujeito alto, forte, moreno, todo sorridente, falando em portugus: eu
no entendia uma s palavra. Levou-me at a portaria. Queria
explicar-me uma coisa: bilhete barato, avio barato... Tentei explicar
com gestos que no entendia nada, mas ele fez com que eu me
sentasse, botou em minha mo uma revista francesa e disse que
voltaria num minuto. De fato, em poucos segundos voltava com um
homem de uniforme de alguma companhia area. Era um rapaz novo,
baixinho, chamado Hlio. Comissrio de vo, falava ingls e foi o
primeiro brasileiro que, de modo prtico, me retratou a primeira das
mil e uma curiosidades e peculiaridades da economia brasileira, que
mais tarde eu viria a conhecer em detalhes nesta terra adorvel. Rapaz
novo, bem-educado, falou em ingls fluente mas de modo muito
apressado, assim que no consegui entender certas expresses. Queria
ser piloto, mas faltavam ainda alguns exames e provas. Props-me um
negcio.
Foi meu primeiro negcio no Brasil, considerando como territrio
brasileiro o edifcio do Consulado.
Voc j comprou a passagem?
No. Queria ir de avio mas as passagens foram vendidas com
trs semanas de antecedncia. Para esperar trs semanas prefiro ir de
navio: mais barato e ganho tempo, pois sair um na prxima sextafeira.
Eu arranjo passagens de avio para segunda-feira e com 30%
de desconto replicou Hlio.
A esmola era muito grande. Desconfiei. Eu mesmo fora a todas as
companhias, no encontrara nenhuma passagem pelo preo oficial.
Num avio no se colocam cadeiras como no teatro. Esgotou, pronto,
no h lugares a no ser que ocorra alguma desistncia. Por que ento
aquele homem me arranjaria passagem e, mais ainda, com um desconto de duzentos dlares? Isto representa dinheiro, o preo de uma
geladeira! Essa no!
No, obrigado, vou de navio.

No seja bobo. Voc no paga nada antes.


No fundo eu me orgulhava do progresso feito: conhecia dois
brasileiros sem sair da Frana, e tinha at mesmo amigos ntimos que
me chamavam de bobo, batiam nas minhas costas. "Ele diz que no
preciso pagar antes vou fazer o negcio".
Nisto eu me enganei. Precisava pagar antes. Dez dlares por um
telegrama que Hlio enviaria para o Rio a fim de comprar a passagem
pelo cmbio controlado, a preos mais baixos. A ordem veio tambm
por telegrama e entregaram-me o "ticket" com uma vantagem de 232
dlares sobre o preo oficial. Dei 70 para Hlio, 30 para o porteiro,
lucrei 132 e pude embarcar logo.
Somente por falta de espao deixo de citar as inmeras vantagens
do cmbio controlado para o desenvolvimento da aviao comercial,
para a estabilizao definitiva da moeda brasileira, para o futuro da
nao inteira; cmbio que possibilita a Paulo Kenedy e a outros
milhares de Paulos Kenedys pagarem menos 232 dlares do que os
outros passageiros.

A Chegada
ESTAVA PRONTO para viajar. Todo imigrante deve sentir uma
sensao estranha antes de chegar nova ptria, e fica ansiosamente
preocupado com o futuro que o aguarda. O que eu sentia nada tinha a
ver com meu caso pessoal: estava otimista, certo de encontrar meios
para me sustentar. Queria era ver o Brasil, o quanto antes, embora j
tivesse opinio formada a seu respeito a personalidade independente dos primeiros brasileiros que conheci era um sinal inconfundvel
do ambiente especial onde todos foram criados.
Voltei para o hotel a fim de apanhar a mala. No dia seguinte
comearia a viver no Brasil, conheceria o ambiente que produzira
indivduos to diferentes dos demais, diferentes dos suos com suas
avarezas e mesquinharias; dos alemes, com sua incapacidade de ver
alm do nariz; dos americanos, com sua falta de opinio prpria; dos
ingleses com seu ridculo ar de superioridade. No a fabricao de
relgios, a obedincia cega, a quantidade de automveis ou o tropical
brilhante que importa para julgar o nvel de uma coletividade, mas
principalmente o valor das pessoas que formam essa coletividade.

Esta a verdade incontestvel, e a razo por que todo brasileiro


observa com um sorriso irnico o resto do mundo, to apressado, to
laborioso, enfim, to mope.
Calma, amanh ser outro dia... Sim, senhores, e por falar em
amanh, no dia seguinte, 2 de fevereiro, desembarquei no aeroporto
do Rio de Janeiro, com 40 sombra.
Antes de desembarcar, eu, o avio e todos os demais passageiros
fomos desinfetados. No sei se contra insetos ou micrbios, mas o
processo em si muito louvvel pois fora os insetos ou micrbios de
origem estrangeira a usarem os mtodos mais antiquados, cansativos e
vagarosos atravs de navios, correspondncia, carregamentos fluviais,
malas terrestres e entradas clandestinas pelas longas fronteiras, para
que se possam reunir aos seus colegas aqui nascidos ou temporariamente radicados.

As malas grandes no foram tocadas...

Na alfndega, um homem sorridente e jovial fez o exame apenas


dos embrulhos e de algumas malas pequenas que mandou abrir para
passar o tempo; as grandes no foram tocadas. No havia motivo para
isso pois naquela poca, por razes econmicas, funcionava uma
pequena interveno governamental nas importaes o dlar era
vendido ao importador 30% mais barato que o preo real e o
contrabando no podia concorrer com os artigos importados oficialmente.
Mesmo depois que o sistema cambial mudou e os dlares ficaram
de trs a quatro vezes mais caros e o contrabando j no significava

um negcio to desprezvel vim a saber que no se alterou muito o


tradicional desinteresse pelas malas grandes.

Muito Fresquinho
ALM de espaoso, muito fresquinho disse o gerente do hotel
enquanto me mostrava o quarto.
Eu estava muito cansado e no desejava conversar. Queria dormir.
Muito fresquinho... preciso at fechar uma das janelas para
evitar a corrente de ar.
Eu estava cansado, mas no surdo. O que estaria dizendo aquele
homem? Todas as janelas estavam abertas, o ar parado. .. nunca sentira
tanto calor. Fresquinho? Tive a sensao de estar junto de um forno
aberto, ao meio-dia, em pleno deserto do Saara. O homem s podia
estar brincando!
Mas no, no era brincadeira... falava em cdigo (pobre M.
Andr): queria apenas comunicar que no tinha culpa do calor, que
no adiantava discutir o assunto.
Na Hungria, quando entramos num apartamento mobiliado, as
exclamaes so mais ou menos iguais: "Que decorao! Bonita
arrumao dos mveis! Que bom gosto!" So elogios simples, batidos
e, na maioria das vezes, aceitos pelos donos da casa.
No Rio de Janeiro, pode fazer um calor de derreter o asfalto, pode
explodir o termmetro, mas ateno principiante que entrais
numa casa brasileira no faleis dos lindos filhos, podeis no reparar
no Portinari na parede, podeis mesmo ignorar a comida, pois tudo ser
tolerado e perdoado. Contudo, dizei e repeti que na rua faz calor, mas
que ali fresquinho; dizei que vosso apartamento quente, insuportvel, mas que ali sente-se uma brisa refrescante e eles vos diro
sempre que, se certa janela fosse aberta, a aragem seria ainda maior. E
se responderdes que naquele apartamento difcil ficar sem um
agasalho, eles acreditaro e vos consideraro um elemento gentil e
educado. Pelo amor de Deus, no sueis. Se no for possvel disfarar,
dizei que a culpa do remdio que tomastes contra a gripe, podeis
mentir, dizer qualquer coisa; mas no vos esqueais de repetir que o
apartamento fresco, fresquinho e que estais sentindo uma boa
ventilao. Podeis perguntar o preo do apartamento e dizer que vale
muito mais, no tanto pelo tamanho em relao aos outros onde a

geladeira precisa ser colocada embaixo da cama, nem pela localizao


privilegiada que valoriza o apartamento. Nada disso. Alm dessas
vantagens existe outra, muito maior... a principal diferena reside em
que (repeti isto cinco ou seis vezes) aquele muito mais fresco, o
vento constante, a temperatura mais baixa, embora se saiba que a
janela da saleta est fechada.

Um Veculo Incrvel
DEPOIS de um sono profundo, acordei e desci para dar o meu
primeiro passeio no Rio de Janeiro. O dia estava lindo, muita gente na
rua, rostos alegres e animados. Quis dirigir-me para o centro e, de
repente, deparei com um estranho instrumento no meio da rua que,
sobre rodas, trafegava em marcha lenta. Era uma espcie de gaiola
cheia de homens e mulheres, da qual me aproximei com certa reserva.
Mais tarde descobri que se tratava de um bonde, cujo fim era o de
possibilitar a locomoo de uma parte da populao do Rio de Janeiro.
Esse veculo indito no pode ser comparado a nenhum outro para
transporte coletivo atualmente em uso nas demais metrpoles. Trata-se
de um sistema misterioso com homens enigmticos, treinados
especialmente para o transporte, cujo controle incompreensvel no
somente para mim, mas provavelmente para qualquer ser humano,
inclusive Albert Einstein.
Embora j se tenham passados dez anos, ainda no consegui
descobrir o mecanismo desse sistema, nem o mtodo
que a Companhia emprega para arrebanhar, por modestos salrios,
novos elementos para seu quadro de atletas. Tentarei apenas descrever
os fatos como vi, sem comentrios.
O veculo acima mencionado tem dois elementos que o
acompanham: um o chamado motorneiro, que trabalha na frente do
bonde. Seu trabalho simples. Deve dirigir o bonde, furar a multido,
frear se for preciso e, atravs de um cordo ligado a uma campainha,
dar constantes avisos a pelo menos metade dos passageiros,
localizados nos estribos, a fim de que se preparem para receber os
choques dos veculos parados junto ao meio-fio. O servio do
condutor bem mais interessante, e requer aptides especiais, energia,
fora, pacincia e alma de jogador.
Antes de continuar a descrio devo informar onde se localiza esse
segundo acompanhante, o chamado condutor.

Na poca da guerra, em nossas cartas para a famlia, era proibido


citar a cidade onde nos encontrvamos. As cartas comeavam assim:
"Em algum lugar da Rssia", dia 2 de maro etc.". O nome da cidade
era considerado segredo militar, e alm disso no adiantava cit-la em
decorrncia do constante movimento das tropas.
Pois bem, este segundo elemento do veculo no tem um lugar
certo para trabalhar e se localiza "em algum lugar do bonde". De
acordo com as leis trabalhistas atualmente em vigor no Brasil, o
servio de bondes no Rio de Janeiro deveria parar imediatamente, uma
vez que no existe "lugar adequado" para os condutores, condio
"sine qua non" para todo contrato de trabalho.
Como observei, esse condutor trabalha da seguinte maneira: com
um brao, segura-se; com o outro, recebe o dinheiro; com mais um,
faz o troco utilizando diversos bolsos, cada qual cheio de diferentes
notas e moedas; utiliza um outro brao para puxar o cordo de
controle ("as bzes") e, finalmente, com outro chocalha os indivduos
que no querem tomar conhecimento de sua presena.
Tudo isso feito do ltimo degrau do estribo, entre a multido,
espremido. Um minuto... quase esqueci mais um brao, usado para
segurar entre os dedos diversas notas dobradas e para manter, na
palma fechada, algumas moedas. Na parada regulamentar ele salta,
toma posio estratgica, persegue os que no tm inteno de pagar;
depois da cobrana parcial, d o sinal de partida (essa a hora de
saltarem aqueles que absolutamente no querem pagar, indivduos que
em hiptese alguma esto dispostos a contribuir em benefcio desse
homem trabalhador e esportivo).
Nessas paradas aparecem alguns homens fardados, chamados
fiscais, que fingem contar o contedo da gaiola, o que absolutamente
impossvel, pois grande multido est pendurada em todos os lados, e
tambm porque o trabalho seria intil, uma vez que nas constantes
paradas sobem e descem muitas pessoas, alterando o nmero de
minuto a minuto. De qualquer maneira, um anota, o outro rubrica, o
terceiro controla a suposta posio do bonde nesse momento, e a
brincadeira continua.
Como disse acima, o condutor, depois de receber a passagem,
puxa o cordo do controle, que uma espcie de taxmetro ou caixa
registradora: uma puxada, um registro; duas, dois registros; trs, trs
registros; menos puxadas, menos registros; nenhuma puxada, nenhum
registro. Simples, no ?

O condutor obrigado a fazer o registro aps cada recebimento.


Por vez o cordo do registrador no est a seu alcance: ento junta
dois ou trs recebimentos e depois puxa-o!... Uma s vez!
Infelizmente, na poca da minha chegada no havia vaga para esse
emprego. Se houvesse, quem sabe hoje eu no teria meu prprio
bonde? Seria o proprietrio mas continuaria, naturalmente, no papel
de condutor, no por falta de confiana, meus senhores, no seria por
isso que eu deixaria de confiar a cobrana do meu bondinho a um
estranho. Ao contrrio, devido grande confiana que tenho em meus
semelhantes que no me sinto inclinado a esta concesso. Sim,
senhores. Confesso que confio demais na capacidade dos outros e que
eles tambm sabero descobrir as grandes vantagens que em pouco
tempo podem advir da planejada desproporo entre as passagens recebidas e as passagens
registradas.
Desnecessrio se torna salientar que a histria acima narrada
fictcia. Se porventura tiver alguma semelhana^ com fatos reais,
pessoas vivas ou mortas, ser mera coincidncia.

Indivduos que, em hiptese alguma, esto dispostos a contribuir em benefcio


deste homem trabalhador e esportivo...

Al... Donde Falam?


QUERIA transferir-me do Hotel para um apartamento. Havia
centenas de apartamentos vazios no Rio e j me sentia bastante
aclimatado. Falava um pouco de portugus, pois j estudara em Paris
e, no Rio, sempre dedicava de duas a trs horas diariamente ao estudo.

Mantinha mesmo o rdio sempre ligado para me acostumar o mais


depressa possvel pronncia que, como em todos os idiomas,
sempre bem diferente do que o imagina o estrangeiro.
Finalmente, aluguei um apartamento com telefone, mas peo que
no digam isto a ningum pois o telefone ainda no est em meu
nome. Consegui o apartamento atravs de um jornal onde li um
pequeno anncio: "Aluga-se apartamento de dois quartos e uma sala,
com telefone e sem luvas". Eu j entendia o portugus embora no
possa dizer que era doutor na matria e alm do mais o anncio era
simples. Alugar, palavra conhecida; apartamento, em ingls quase a
mesma coisa; com era fcil, e telefone acho que palavra existente em
todas as lnguas.
Na terceira lio da Escola Berlitz havia uma frase assim: "O
senhor Mrio anda com luvas porque faz muito frio". Sabia
portanto o que significava luvas, mas no entendi o que tinha a ver
com o apartamento. Pensei que fosse erro de imprensa, mas para
evitar embaraos perguntei ao porteiro do hotel o que significava
luvas.
Luvas? Bem... alm daquilo que serve para esquentar as mos,
significa tambm uma determinada quantia paga na hora da
transferncia de um contrato respondeu o porteiro, em alemo.
Isto no me desanimou. Ao contrrio, j que o anncio dizia
explicitamente que no havia luvas. S mais tarde vim a saber que
pedir luvas proibido; e que "no tem luvas" uma expresso em
cdigo, geralmente uma advertncia de que preciso pagar alguma
coisa por fora.
No queremos luvas disse D. Adlia Brito, a dona do
apartamento. Temos que voltar para o Norte devido morte de uma
pessoa da famlia. Garanto que o senhor vai fazer um bom negcio: o
apartamento realmente barato, bem localizado, ventilado e muito
fresquinho.
No hesitei muito. O aluguel era de dois mil cruzeiros,
relativamente alto na poca, mas o apartamento era espaoso e limpo.
Ento falaremos amanh com o proprietrio para fazer o novo
contrato. O telefone, deixaremos junto com os mveis, cortina e
tapete, por 35 mil cruzeiros.
Alm de duas cadeiras, nada mais havia dentro do apartamento.
Os mveis haviam sido todos removidos. Apesar de no saber avaliar
muito bem o preo de um tapete usado e de duas cortinas bastante

antiquadas, conclu que, pelo preo pedido, deveria haver pelo menos
mais um quarto completo e uma sala de jantar.
O telefone tambm fica, embora no possamos dar-lhe nenhum
documento.
Obrigado, D. Adlia. Amanh telefono e levantei-me sem
mais conversas.
Sa desconfiado. Apesar de tudo, prometi voltar. Gostara do
apartamento mas no compreendia porque devia pagar 35 mil
cruzeiros, j que no havia luvas. No entendia do que se tratava. O
aluguel no era dos antigos de modo a justificar um pagamento de 35
contos. As coisas de D. Adlia valiam, no mximo, dois mil. Consultei
um patrcio meu, Pedro Kovacs, que morava h trinta anos no Brasil.
Pedro tambm no entendeu o negcio, e prontificou-se a
telefonar para esclarec-lo, pois talvez eu no houvesse compreendido
bem.
Por falar nisso interrompi ela disse que deixa o telefone,
sem recibo ou coisa semelhante, no entendi bem.
Deixa o telefone? Os olhos dele brilhavam de entusiasmo.
Deixa mesmo? Estou na fila h mais de sete anos e no consegui de
jeito nenhum arranjar um telefone. Voc tem sorte. Na verdade, 35
muito, mas oferea 15 mil.
Pedro era quase carioca. Chegou ao Rio com 7 anos e para mim,
se no chegava a ser um orculo, o que ele dizia merecia minha
confiana.
Havia algum exagero nesse negcio do telefone, sem dvida, mas
tambm devia haver alguma base. Eu estava louco para morar num
apartamento depois de quinze meses em hotis na Europa e Rio,
desejava ter um telefone e tambm gostei do lugar.
Resolvi voltar para tentar uma soluo intermediria.
Dou 15 mil, D. Adlia, pelas coisas e o contrato. No posso dar
mais. Se arranjar telefone daqui a alguns meses devolvo o seu.
Ela riu.
Est bem. Deixo por vinte. No posso perder tempo, vou viajar
e no pretendemos voltar. Ficaremos numa fazenda perto de
Pernambuco. Aqui est o carto do meu irmo. Quando quiser,
telefone para ele. Tem minha procurao e garanto que devolver os
vinte mil cruzeiros caso o senhor no precise mais do telefone. Mas
para todos os efeitos eu vendo o telefone para o senhor, sob palavra.
Verdade seja dita, ela manteve a palavra. Outra verdade que
jamais me ofereci para devolver o telefone pelos vinte mil. Alm

disso, o irmo tem-me ajudado com sua procurao j por trs vezes,
inventando sempre novos truques quando vem tona o meu crime de
usar telefone alheio.
J mudei duas vezes e pode ser que mude de novo, de forma que
no posso dar meu endereo para ningum. Se estiver interessado em
visitar-me, pode saber meu endereo pela lista telefnica. muito
fcil localizar o meu nmero. Procure na lista por D. Adlia Brito.
Atenderei imediatamente, mas diga logo que deseja falar comigo. Do
contrrio, como ando sempre atento e profundamente desconfiado, se
ouvir uma voz estranha ou tiver qualquer dvida, s direi em tom
indiferente e seco: "Dona Adlia no est. Saiu. Volta dentro de meia
hora. Quer deixar o recado?" E sei muito bem que a coitadinha no
vem ao Rio desde 1946, data de nossa negociata bem sucedida (at
agora, pelo menos).
A falta de telefone no Rio de Janeiro explicvel. A cidade
cresceu e o servio telefnico no conseguiu acompanhar esse rpido
desenvolvimento. Porque no o conseguiu outra questo, outro
problema, provavelmente a histria antiga das empresas particulares
que recebem concesses do governo: no incio tudo vai bem, mas
depois de alguns anos de lua-de-mel, o governo descobre que a
Companhia "ganha demais", comea a "estudar" e protelar os
aumentos necessrios nas pocas oportunas, sempre em "benefcio do
pblico"; o dinheiro inflacionado nunca mais consegue proporcionar o
necessrio equilbrio e a Companhia... a Companhia por sua vez se
assusta com medo do amanh e no tem mais coragem de investir
novos capitais, necessrios ao seu rpido progresso. Cria-se, assim, o
crculo vicioso: o desenvolvimento estaciona; tudo fica parado ou
caminha em marcha lenta.
As relaes entre as companhias concessionrias e o governo, em
pouco tempo ficam muito parecidas a um casamento onde o marido
no compreende a falta de disposio, de alegria, de carinho de sua
esposa, esquecendo-se de que foi ele mesmo que, com suas crticas
constantes e grosseiras, transformou a mulher outrora meiga em coisa
to "diferente".
Acho que todos os governos do mundo, inclinados a intervir na
economia privada, deveriam possuir folhetos explicativos, uma
espcie de bula de "modo de usar".
"No assuste sua empresa privada, com medo de que ela no
produza. Deixe-a pensar que tudo vai bem. Encampe as empresas de

surpresa, de um dia para o outro, sem ameaas constantes. Assim elas


ficaro bem mais fortes e gordinhas."
Apesar de tudo, o Rio de Janeiro possui telefones, milhares de
telefones e, devagarinho, vo surgindo novos troncos que so a base
das novas estaes. Os novos telefones se destinam aos privilegiados,
aos felizardos, aos casos especiais considerados preferenciais e, s
vezes, realmente justificados.
S Jesus conseguiu alimentar cinco mil pessoas com cinco
peixinhos. No estou, portanto, criticando o processo da distribuio
de novos telefones, pois acho que no h nenhum outro meio para
distribuir apenas cem telefones entre cem mil candidatos.
Tambm no me julgo com direito de criticar o procedimento do
governo em relao Companhia Telefnica. No sou defensor dessa
organizao, nem possuo uma frmula mgica para conseguir novos
telefones a fim de atender s dezenas de milhares de pessoas que se
encontram na fila, h anos. Tomo apenas a liberdade de ventilar a
questo de um ngulo completamente diferente.
Quero chamar a ateno para o caso, nico no mundo, de cem mil
indivduos, supostamente negocistas, no terem o direito de passar os
seus telefones para o nome de outros.
Na Hungria, durante a Idade Mdia, no sculo XIV, os nobres
guerreiros fiis ao rei recebiam aps as lutas vitoriosas milhares de
alqueires de terra, como prmio por sua fidelidade. As caractersticas
de tais doaes eram bem semelhantes s da posse de um telefone no
Rio de Janeiro. Aquelas terras no podiam ser vendidas ou alugadas e
s o proprietrio tinha o direito de as utilizar. Os nobres negociavam a
colheita, tiravam tudo o que podiam, mas a terra no podia ser
vendida. A nica vantagem daqueles cavaleiros da Idade Mdia sobre
os cariocas possuidores de um telefone a de que podiam deixar seus
domnios para a esposa e filhos: os direitos de herana eram
indiscutveis. No entanto, quando morre um possuidor de telefone no
Rio ( melhor no mexer na companhia, para evitar encrencas), o
nome do defunto continua a figurar anos e anos na lista telefnica, at
que algum, com jeito e coragem, se arrisca a legalizar a situao.
Por qu?
Qual a razo desta situao?
Por que ser que um tal de Joo Pereira, brasileiro, maior de 40
anos, reservista, eleitor, casado, funcionrio pblico, pai de trs filhos,
no pode chegar gerncia da Companhia Telefnica explicando:

"Meus senhores. Tenho um telefone h vinte e um anos. Falo


pouco e praticamente no preciso do aparelho. Agora vou morar com
meu sogro, que tambm possui telefone. Como sei que a Companhia
luta com dificuldade para atender aos pedidos, gostaria de desistir do
meu telefone em favor do Sr. Joo Vasconcelos."
Ele sabe que seu pedido ser sumariamente recusado. Pode ser que
ningum saiba, mas eu conheo as razoes dessa recusa. Sim, tenho
informaes em primeira mo. Ningum pode passar o seu telefone
simplesmente para evitar as negociatas.
Este negcio de telefones transformou-se numa religio tanto para
a Companhia Telefnica como para o departamento da Prefeitura que
controla as empresas concessionrias. Passar um telefone no um
negcio uma negociata que precisa ser evitada a qualquer preo.
Como j sabem, o meu telefone ainda est no nome de Adlia
Brito, e confio em que nos prximos cinqenta anos, com a ajuda dos
descendentes de D. Adlia, meus filhos que por enquanto no
possuo conseguiro ludibriar os bravos investigadores da
Companhia e, apesar de tudo, esta negociata to feia e to prejudicial
aos interesses da coletividade permanecer de p.
E agora, se me perguntarem: um cidado brasileiro que tem uma
ilha, pode vend-la? Pode.
Se tiver um automvel, pode vend-lo? natural, pode.
Se Fulano de Tal alugou uma loja e dois ou trs anos depois quer
passar o ponto... Que nome se daria a isso? negcio, ou negociata?
Um negcio legal nada mais.
Se existem poucos telefones e muita procura, o valor dos
aparelhos tende a crescer assim como aumenta o preo dos aluguis,
da cebola, do sapato. Tudo isto influencia a vida de uma famlia.
E agora outro ponto para o qual peo, meus senhores, muita
ateno.
Vamos continuar com o Joo Pereira j mencionado. Se resolver
procurar um juiz competente e manifestar o desejo de entregar para
sempre o seu filho menor, Zezinho, para o Sr. Joo Vasconcelos,
depois de cautelosas investigaes e precaues o juiz pode concordar
em transferir o ptrio poder sobre Zezinho ao Sr. Joo Vasconcelos.
Mas este juiz que deliberou sobre Zezinho dificilmente poder
interferir na transferncia de um telefone, independentemente da
desistncia voluntria, expressa e irrevogvel do assinante original.

O juiz poder transferir o "Zezinho", mas o telefone, no... -

0 Mais Caro Passatempo no Mundo


MIL E QUATROCENTOS CONTOS disse Carlindo. Fiz ontem um
negcio fabuloso. Vale pelo menos dois milhes. Uma sala enorme,
trs quartos magnficos, dois banheiros e dependncias.
Eu conhecia bem o Carlindo. Era empregado de uma loja de
ferragens, ganhava no mximo doze contos por ms. Casado, pai de
dois filhos, sujeito alegre, brincalho, adorava corridas; qualquer jogo
ou brincadeira o fascinava. Estava sempre disposto, mas andava com o
dinheiro contadinho. Ternos limpos, mas modestos. Eu o julgava um
rapaz sem recursos.
Que apartamento comprou? Que milho ele tem? No entendi.
Pensei que fosse brincadeira. Herana? perguntei em tom
desconfiado. Onde arranjou mil e quatrocentos contos?
Vendi o meu terreno de Campo Grande; e tinha tambm um
apartamento no Leblon do qual tive de me desfazer para fechar o
negcio.
Fiquei triste, aborrecido, surpreso, tudo ao mesmo tempo. A vida
assim, a gente nunca sabe. Como que eu podia imaginar que
Carlindo tivesse esse carter, ele que parecia to franco, to sincero
em sua constante falta de dinheiro? Vivia pedindo emprestado, pagava
com atraso. Incrvel!

Homem de dupla personalidade. Vejam como vivia! Um sujeito


com tantas propriedades, com terrenos e apartamentos e fingindo que
andava apertado. Aparece nos jornais casos de mendigos milionrios
que, ao, morrer, deixam caixotes cheios de dinheiro, de homens
aparentemente pobres que legam grandes heranas, mas eu,
pessoalmente, nunca me deparei com um caso assim. Como todo
mundo, julgo-me grande conhecedor do carter alheio, um psiclogo
nato, e foi difcil confessar a mim mesmo que fui tapeado, portei-me
como uma criana... Meu Deus! Quando tomvamos juntos um
refrigerante eu corria na frente para pagar, pois achava que qualquer
gasto extra era pesado para ele.
Miservel! Aproveitando dos amigos, bancando o pobre, o
necessitado, e cheio de imveis. Era para dar raiva.
Errei novamente.
Carlindo no era miservel, no. Ele me explicou o segredo dos
seus milhes e, ao mesmo tempo, fez-me conhecer o mais popular e o
mais dispendioso passatempo dos brasileiros e, principalmente, dos
cariocas.
Comprei h dois anos um terreno em Campo Grande por cem
mil cruzeiros. Na poca eu no tinha os cem mil.
Enquanto falava, ele se transformava. J no era o velho Carlindo
sorridente, brincalho, cujas frases terminavam sempre em piadas. As
palavras agora eram diferentes, bem medidas, srias.
Eu era novo no Brasil e, como criana menor que toma parte na
brincadeira dos grandes, sentia-me grato s pelo fato de poder tomar
parte nessa grandiosa brincadeira, seno como proprietrio, ao menos
como espectador. Carlindo introduzia-me num terreno novo, at ento
desconhecido para mim. Sabia que no devia interromper, deixar que
percebesse que eu no entendia tudo quanto dizia, nem mesmo
discordar de qualquer um dos seus pontos de vista.
Fiquei calado. Ele, por sua vez, atravs do seu caso, retratou o
mecanismo de milhares de transaes imobilirias que diariamente se
realizam no Rio de Janeiro.
Entendeu? Eu no tinha os cem mil cruzeiros continuou
Carlindo mas tinha um terreno perto de Campos, no Estado do Rio,
que valia uns cinqenta mil. Dei esse terreno como entrada e fiquei
devendo o resto.
Estou compreendendo. Voc comprou o terreno de Campo
Grande por cem mil. Deu o de Campos como entrada e ficou devendo
exatamente cinqenta mil.

No. Fiquei devendo exatamente noventa e quatro mil.


Como j mencionei, Carlindo estava srio. De minha parte, sentiame como um membro novo em sua primeira sesso de Maonaria.
Tudo o que ouvia era novo e misterioso. Percebi que ele no sorria e
notei que qualquer ironia de minha parte o ofenderia. Alm de perder
um amigo, perderia tambm a oportunidade de conhecer os segredos
dessas transaes imobilirias inditas, que fazem parte da vida
quotidiana de quase todos os brasileiros.
Era preciso entender as regras desse magnfico passatempo e
arrisquei uma pergunta.
Noventa e quatro mil? No entendo o seu clculo.
Carlindo resolveu explicar-me:
Comprei o terreno de Campos para pagar em prestaes
mensais de quinhentos cruzeiros. No estava todo pago, pois quando
comprei o de Campo Grande s tinha liquidado oito prestaes. Est
claro? Valeu a pena, porque o de Campo Grande comprei em
condies magnficas; dez mil de entrada e cem prestaes de
novecentos cruzeiros. No dei um tosto de entrada. Nesse tempo meu
terreno de Campos j estava mais valorizado e avaliaram as prestaes
pagas em seis mil cruzeiros. O resto fiquei pagando em dez prestaes
de quatrocentos cruzeiros. Foi um bom negcio. Hoje tenho um
terreno que vale pelo menos duzentos mil cruzeiros.
Carlindo parecia no se importar com o fato de ainda dever
aproximadamente oitenta e oito mil cruzeiros pelo terreno de Campo
Grande, como tambm no me informava em que se baseava para
avaliar esse terreno recm-adquirido em duzentos mil; mas no disse
nada para acompanhar melhor o seu raciocnio.
Est certo, Carlindo. Voc tem esse terreno de duzentos mil
cruzeiros. Mas como conseguiu comprar um apartamento de mil e
quatrocentos contos?
Eu j disse que tinha um pequeno apartamento no Leblon que
comprei por quinhentos contos. Hoje vale oitocentos. Comprei na
planta, em condies maravilhosas duzentos mil de entrada e trs
mil mensais durante cem meses. Dei dez mil de sinal.
Mais tarde, soube que o apartamento fora comprado h dois meses
e que o sinal de dez mil ainda no fora pago. Fazia parte da comisso
que Carlindo ganhara como indicador de um cliente para um
apartamento no mesmo edifcio. A entrada de duzentos mil foi
dividida em quatro pagamentos semestrais a iniciar seis meses aps a

compra, e os dois pagamentos mensais de trs mil cruzeiros ele


efetuou realmente, com algum jeito.
Para todos os efeitos, Carlindo era dono de um terreno no valor
imaginrio de duzentos mil, onde devia oitenta e oito mil, e possua
um apartamento, no quarto andar de um edifcio a ser construdo, no
valor tambm imaginrio de oitocentos mil e onde devia quatrocentos
e oitenta e quatro mil cruzeiros. Estava satisfeito e no sofria de
complexos. Em qualquer grupo, quando se falava de imveis, ele dava
o seu palpite na qualidade de dono convicto de dois imveis bem
localizados. Estava em condies de perguntar a qualquer pessoa se
desejava comprar um apartamento ou um terreno. Como o comrcio
imobilirio parte da vida de todos os brasileiros, provvel que
encontre um comprador.
Como nosso amigo conseguiu comprar o apartamento de mil e
quatrocentos contos, no foi preciso perguntar e nem preciso
explicar em detalhes.
O sistema foi idntico aos anteriores. Ele se desfez das outras
propriedades, pagou eventualmente algum dinheiro no
ato da assinatura do novo compromisso, assinou letras maiores
com datas dilatadas e contraiu uma dvida mensal para os prximos
dez ou quinze anos.
O valor de uma mercadoria depende da oferta e da procura
dizem os economistas ortodoxos dos pases capitalistas. O valor da
mercadoria depende do custo material, do trabalho, do capital
necessrio para novos investimentos nas fbricas e das despesas de
distribuio dizem os economistas dos pases comunistas.
Eu no quero argumentar com esses economistas, pois os
exemplos das transaes imobilirias no Brasil provam que nem o
primeiro, nem o segundo axioma, pode ser aplicado em todos os
casos.
Tenho grande considerao pelos filatelistas, uma espcie de mfia
secreta que no toma conhecimento do que se passa no mundo, vive
pacificamente, avaliando os selos com um mtodo que ns, gente de
fora, no podemos compreender. Depois trocam os selos com rara
seriedade e honestidade, passam horas e horas organizando e
arrumando suas colees, avaliando-as, sem nenhum risco de prejuzo,
pois ningum pretende compr-las e, provavelmente, por esta razo ou
apesar disto (no tenho certeza), tambm ningum quer vender.
Esse passatempo com imveis possui muitas caractersticas
interessantes, semelhantes s dos colecionadores de selos e que s

podem ser compreendidas pelos felizes proprietrios de terrenos ou


apartamentos.
Uma das particularidades mais notveis no negcio imobilirio
so as incrveis facilidades que oferecem ao futuro comprador no
sentido de convenc-lo a contrair dvidas interminveis. Na maioria
das vezes este compromisso s pode ser assumido depois de
considervel pagamento inicial e outros encargos intermedirios.
Em qualquer outro pas do mundo voc pode contrair dvidas sem
entrada e sem pagamentos intermedirios. Ultimamente, algumas
firmas brasileiras tambm vm oferecendo esta modalidade, mas o
pblico ainda recebe essas ofertas com certa desconfiana.
O senhor pode informar-me quanto custa este apartamento de
quarto e sala que est sendo anunciado? perguntei ao porteiro de
um edifcio recm-construdo na Avenida S. S. de Copacabana.
Tem por 750, 840 e 920 mil cruzeiros respondeu o porteiro,
um rapaz nortista, encarregado do edifcio.
Como? Uns so de frente e outros de fundo?
No. Todos os trs so de frente.
Existe alguma diferena de tamanho?
So todos iguais, como trs ovos.
J sei. A diferena por causa dos andares: uns so mais baixos
e outros mais altos.
Pareceu-me haver finalmente descoberto a razo daquela
disparidade.
No, senhor, so todos no oitavo andar, pegadinhos,
iguaizinhos.
Ento no entendo. Qual a razo dessa diferena? Pode
explicar-me?
Claro, doutor esclareceu o nortista os preos so
diferentes porque os trs apartamentos pertencem a trs donos
diferentes.
O valor do imvel no Brasil foi especificado definitivamente na
primeira conveno da "ABERPI" (Associao Beneficente dos Eternos
Revendedores dos Prprios Imveis).
Essa Associao resolveu em sesso solene especificar o preo de
um imvel da seguinte forma:
1) qualquer preo pedido por um apartamento ou terreno, uma vez
aceito pelo primeiro pretendente, considerado preo-base;

2) ningum deve analisar o preo anteriormente pago pelo imvel,


deve pagar preo idntico e mais alguma coisa para no interromper
esta corrente de prosperidade;
3) no necessrio consultar os preos dos apartamentos ou
terrenos vizinhos, recolhendo informaes mais especficas do
mercado local, pois o preo do imvel no depende desses fatores
remotos e sim depende, exclusivamente, do preo de compra anterior
e mais o lucro do ltimo dono;
4) para evitar grandes discordncias de preos recomendvel que
os membros da "ABERPI" leiam os anncios classificados para que
possam acompanhar os preos recentes pedidos pelos outros
associados mais corajosos;
5) pargrafo nico o valor de seu imvel, sessenta segundos
depois da compra, vale 20% a mais.
No sou proprietrio, nem sei onde a sede da associao acima
mencionada, porm reconheo que a mesma, pelo menos at agora,
conseguiu que ningum perturbasse esse maravilhoso, bom, rendoso e
bastante tranqilo negcio.
O que acabei de descrever parece brincadeira, mas estou falando
srio.
Compreendo o fator importante da inflao, cuja influncia nessa
orgia de venda e revenda de imveis decisiva. No meu pas, h
catorze ou quinze anos, a inflao chegou a um tal ponto que o
dinheiro valia menos de tarde do que de manh. Todos fugiam do
dinheiro. Uma empregada domstica chegava a ganhar de cem a
duzentos milhes por semana, e um par de sapatos que na quinta-feira
custava duzentos milhes, na sexta estava a duzentos e cinqenta, e
assim por diante.
Apesar da inflao existente, esta controlada e difcil obter-se
dinheiro. Por vezes a situao cambial parece conseguir uma relativa
estabilizao do cruzeiro. Por isso algo surpreendente, inexplicvel e
misterioso, como se especifica e se aceita o preo de um imvel.
Desde que o mundo mundo, entre o comprador e o vendedor existem
divergncias. O vendedor pede X, o comprador oferece menos; e
depois de se encontrarem em algum lugar no meio do caminho o
negcio se realiza. Porm, no setor imobilirio existem dois fatores
decisivos as condies e os preos. Insisto na ordem, pois o
importante no o preo e sim as condies.
Por que as condies? Que importncia tm? Porque quanto mais
dilatado o prazo de pagamento, tanto mais fcil ser (em hiptese,

pelo menos) resgatar os compromissos, j que, quanto mais galopante


for a inflao, tanto mais fcil ser saldar o compromisso de centenas
de milhares de cruzeiros.
Assim o nosso querido Z Carioca, funcionrio, ou de profisso
liberal de ordenado relativamente fixo, enfrenta durante dez ou quinze
anos, aps a compra do apartamento em "excelentes condies", o
seguinte dilema: torce por uma grande e rpida inflao para pagar
mais facilmente compromissos assumidos, e que valorize o seu
imvel. Ao mesmo tempo, reza ainda com maior fervor por uma
moeda estabilizada, fixa, uma poltica deflacionria do governo, para
poder vencer sua luta contra as necessidades dirias, nas compras de
vveres e vesturio, enfrentando o comrcio, cujos componentes
acompanham vivamente a desvalorizao da moeda e no esto
dispostos a perder nenhum tosto pela inflao.
Como vemos, nosso Z aposta sempre em dois cavalos para
vencedor: um deles ganha sempre e chamado ao guich do pagador.
Alis, esta a nica razo por que ele ainda agenta. Se algum dia
fizer um clculo rigoroso, ver que o prmio pago por um cavalo no
compensa o preo da aposta nos dois.
A economia a base da prosperidade, mas deve ter seus limites.
Uma parte da populao do Rio de Janeiro, os futuros "novos ricos",
atrados pelo desejo de possuir um imvel avaliado, comprado e
vendido acima do preo real, sacrifica-se seriamente durante anos e
anos, passando at mesmo necessidade, pois chega a entregar a
metade de seu ordenado para edificar um "patrimnio" para o futuro
incerto.
E se observarmos de perto, veremos que o coitadinho do Z no
analisou tudo muito bem ao comprar o seu imvel, reconhecendo uma
dvida de quinhentos contos. No contrato no constava apenas
quinhentos mil cruzeiros, e sim quinhentos mil pela tabela Price.
"Tabela Price" uma expresso do cdigo, uma aproximao suave
para que o pretenso proprietrio no desanime ou desmaie.
Em outras palavras: "Tabela Price" significa que pagar de 70 a
80% a mais, ou seja, quase o dobro. Mas meus senhores, no Brasil a
expresso "Tabela Price" como um "abracadabra" ou "abre-te
Ssamo" das histrias das mil e uma noites, palavras que s os
privilegiados usam. A "Tabela Price" como o Melhorai ou a injeo
no dentista tomou, no di mais. Observem bem: o nosso Z
compra um apartamento barato por mil contos. Fala com o corretor do
edifcio e por ele informado que a construo est na ltima laje e

que podem entregar dentro de um ano, no mximo. O senhor me d


oitenta mil de sinal agora, dez mil por ms at a entrega da chave e
trezentos mil em trs prestaes semestrais de cem mil cada uma, a
comear daqui a seis meses. Os restantes quinhentos contos esto
financiados em quinze anos.
Z, como futuro membro da "ABERPI", aceita estas condies como
se fosse a "encclica papal", sem discutir. Pensando bem, o
apartamento j vale muito mais, o prprio corretor disse que o
ltimo e est reservado para Madame Macedo Costa. Ele, coitadinho
(o corretor), nem sabe como vai enfrentar as reclamaes dessa
senhora, que j tem sete apartamentos no edifcio e gosta de comprar
apartamentos sempre em nmeros pares. "Se quiser, o senhor desiste
mais tarde; fique s algum tempo com o apartamento". Ele mesmo
garante a revenda em trs meses, com duzentos contos de lucro.

O meu apartamento, graas a Deus, est franca valorizao...

Quando os papis chegam, o nosso Z entrega os oitenta mil


cruzeiros com o maior prazer e assina todos os compromissos acima
citados. No importa que ao lado da importncia financiada, os
quinhentos mil cruzeiros, venham duas palavras: "Tabela Price". So
palavrinhas modestas e despretensiosas que comunicam em tom suave
e musical: "Sr. Z. Ontem o Senhor comprou uma Coca-Cola pequena
para economizar dois cruzeiros e, conseqentemente, no matou a
sede; anteontem, o Senhor deixou passar dois desses txis-lotaes
confortveis, para economizar trinta cruzeiros e, em conseqncia,

chegou em casa bem mais tarde, com a roupa amassada, suado e sujo;
hoje, o Senhor no pediu sobremesa para economizar vinte cruzeiros;
o Senhor que acende e apaga a luz cento e trinta e sete vezes por ms
para economizar quarenta, cinqenta ou setenta cruzeiros na sua
conta; o Senhor que no compra uma gravata h sete anos; o Senhor,
meu caro Z, acaba de contrair uma dvida de Cr$ 396.832,20 acima
do milho combinado.
Porm, Z no sente nada, pois vai pagar apenas quinhentos
contos ("Tabela Price"). E se algum tentar explicar a verdadeira
extenso de sua dvida, pode sair-se mal. Uma coisa certa Z est
com a razo, pelo menos em parte, pois para os membros da "ABERPI",
quinhentos contos "Tabela Price" daro na mesma ao se revender o
apartamento, e ningum tocar no assunto. No quero agora perder
mais tempo com este detalhe. Reconheo que quinhentos contos ou
quinhentos contos "TABELA PRICE" so a mesma coisa. A observao
"Tabela Price" uma espcie de adorno ao lado do algarismo, uma
coisa sem importncia que no merece tantos comentrios.
Para no hostilizar a populao carioca vi que no havia outra
soluo e resolvi comprar um apartamento de quarto sala separada
(para comear). Comprei por Cr$ 600.000,00 (j vale muito mais) e
dentro de pouco tempo convidarei todos os meus amigos para a
inaugurao. As obras (de demolio) da casa que fica no terreno onde
se erguer o edifcio j comearam e peo agora um silncio total, um
comportamento mais solene, pois esto falando com um proprietrio.
No sei qual a situao financeira de vocs, mas a minha tima, pois
entre outras coisas, tenho um apartamento que, graas a Deus e
minha previso, desde a semana passada est em franca valorizao.

At que a Morte nos Separe. . .


SENHORES, estamos sozinhos; e j que ningum nos ouve, i^
devemos confessar que no nos sentimos fascinados e atrados apenas
por nossas esposas. Freqentemente acontece que outras mulheres, e
mesmo (que Deus nos perdoe) as mulheres dos outros, despertam
nossa ateno.
Outra afirmativa a de que h, no Brasil, mulheres que no
encontram o esposo ideal na pessoa de seus respectivos maridos.
No mundo inteiro, em Nova York, Moscou, Paris ou Montevidu,
esse desinteresse ou desajuste recproco entre casais ocorre

freqentemente. No existe soluo, e sim um remdio. Qual ele?


Um s: desfazer a unio fracassada e, como Deus nos fez para
vivermos como Ado e Eva, casar outra vez. No fcil desfazer um
casamento. O amor se foi, mas os compromissos ficaram: crianas
para criar, mulher desamparada para sustentar etc.
Para resolver esse problema no necessrio um remdio, pois h
uma soluo: o ex-marido, pai dos filhos, assume o compromisso de
sustentar sua ex-famlia at que a mulher encontre outro homem e se
case novamente.
No Canad, Inglaterra e em mais de 99 pases, aproximadamente,
a nova unio se realiza da seguinte maneira: Joo Pereira,
"divorciado", e Maria do Carmo, "divorciada", vo pretoria e casamse. Da por diante o estado civil de ambos passa a ser o de pessoas
casadas, seguem para casa e a vida continua. Dessa unio nascero
crianas cujas vidas tero incio num ambiente o mais sadio possvel,
dentro da lei e da legalidade. No Brasil, essa nova unio diferente;
tem caractersticas interessantes, das quais enumerarei algumas,
levantando o vu desse pequeno mistrio.
A nova unio no se chama casamento, mas outra coisa. Sendo
relativamente novo no Brasil, ainda no conheo esta expresso, mas
como so freqentes essas novas unies, existem vrias denominaes
para caracterizar e identificar as mesmas.
Como a unio no se chama casamento, o marido e a esposa
tambm so denominados de maneira diferente. As crianas tm o
nome do pai, como nos "casamentos verdadeiros".
Ele a trata de esposa, ela o trata de esposo.
Existe certo preconceito contra tais unies e so freqentes os
embaraos decorrentes desta situao "fora da lei" embaraos
bastante desagradveis para o casal e para os filhos.
A situao s favorece aos homens, pois se vem protegidos pela
lei que impossibilita o segundo casamento, a mulher ficando
inteiramente merc do companheiro, sem esperanas de uma
soluo.
Ningum entende por que as novas unies no podem ser
legalizadas, e no h brasileiro eu pelo menos no vi um s que
no apie esses casais na difcil tentativa de parecerem marido e
mulher. No me julgo credenciado a sugerir modificaes das leis
existentes. Procurei ouvir a opinio de pessoas entendidas e
antidivorcistas, e estas me convenceram de seus pontos de vista com
argumentos insofismveis; so contrrias ao divrcio para que o

casamento seja indissolvel e, com a impossibilidade da separao,


por bem ou por mal, a famlia permanea unida. De minha parte, sou
tambm antidivorcista mas, ao mesmo tempo, sou a favor de dezenas
de milhares de pessoas que querem constituir famlia mas no podem.
No sei quais so os objetivos dos divorcistas no Brasil, uma vez
que aqui existe o divrcio, com outro nome, verdade, mas existe. No
Brasil, um casal se separa da mesma maneira que em Las Vegas ou no
Mxico. As leis existentes, supostamente para defender a famlia,
possibilitam a dissoluo de um casamento legalmente constitudo,
mas impedem que os cnjuges desta unio legalmente dissolvida
possam constituir nova famlia, dentro da lei. Da decorre que a lei
favorece a dissoluo, mas no a unio das famlias.
Tenho uma pequena sugesto para solucionar esse problema.
uma sugesto despretensiosa, que se encaixa na frase bblica "Dar a
Csar o que de Csar, e dar a Deus o que de Deus": que se
continue com a proibio do divrcio, e que este seja concedido
apenas nos casos julgados pelos juizes competentes, mas sob o
pseudnimo de "desquite". Por outro lado, faramos um concurso em
todo o Brasil para criar uma nova palavra que denominasse os
casamentos dos desquitados (no divorciados), pois o divrcio
continuaria a no existir. A palavra que vencesse no concurso seria
aprovada pelos sindicatos, Academia de Letras, Ordem dos
Advogados, colunas sociais e outras entidades, incluindo,
naturalmente, a Unio Nacional dos Estudantes, rgo cuja sbia
interveno em quase todos os assuntos do pas, tanto ajuda a
solucionar os problemas nacionais. Na pretoria, abrir-se-ia uma seo
especial para registrar as novas unies, j sob o nome aprovado pelas
organizaes acima mencionadas. Assim, meus senhores, tudo isso
ser solucionado, jamais teremos o divrcio e, alm de preservar as
antigas, poderemos criar milhares de novas famlias. Ser um caso
tpico de satisfao geral.
Ia-me esquecendo de citar uma coisa importante: os que esto bem
casados no precisam preocupar-se com as minhas sugestes. Estas
foram feitas apenas para os menos afortunados, pois o divrcio,
desquite, segundo casamento etc. so medidas destinadas a remediar
doenas graves e no para introduzir reformas. Os que no querem
no precisam divorciar-se, pois nem na China, na Amrica ou na
Frana, o divrcio obrigatrio. Por falar nisso... e pensando bem...
talvez um divrcio, pelo menos temporrio, de todos os casais do
mundo, contribusse bastante para o bem geral de todos ns...

O Pas de Sessenta Milhes de Mdicos


QUE DOR esquisita! Nunca senti coisa igual. Quem me dizia esta
frase era Marly Affonso, moa simptica, morena, funcionria
graduada do Ministrio da Educao.
Poliglota, de grande cultura e instruo, Marly Affonso quase
solteirona, no por falta de pretendentes (ela que exagera na
escolha); tambm uma criatura segura de si, sem complexos. Eu a
conhecia h muito tempo e nas poucas vezes em que nos
encontrvamos sempre conseguamos um tempinho para um batepapo. Estvamos parados defronte repartio e Marly se queixava de
uma dor esquisita:
O que que voc acha? Uma dor constante... o que ser?!
perguntou ela, em tom confidencial.
Pode ser que tenha falado um pouco alto demais pois, de repente,
uma senhora alta e gorda, de uns sessenta anos mais ou menos, juntouse a ns.
Perdo, minha senhora disse ela para Marly o que a
senhora tem "fgado". Eu tambm sofria disso mas graas a Deus
melhorei muito. Estou quase boa. A senhora tomou alguma coisa?
Vim a saber, mais tarde, que aquela senhora se chamava D.
Armanda. Marly respondeu prontamente:
No. Nem sei o que tenho. uma dor do lado.
"fgado" disse um senhor calvo, magro e alto que
repentinamente juntou-se ao grupo. Minha senhora, tome
Metialcal, duas pastilhas agora e mais duas depois de quatro horas.
E enquanto isso j ia tirando a caixa do remdio.
No caso dela o Metialcal no serve retrucou D. Armanda.
S o Marovan, trinta gotas durante as refeies, trs vezes ao dia.
Pode ser injetvel tambm.
Marovan eu no conheo, nunca tomei observou o senhor
calvo e magro, Sr. Estves. Joo Estves, seu criado apresentouse ele, rapidamente, a D. Armanda. Quer soletrar, minha senhora?
M-a-r-o-v-a-n. Muito agradecido, vou experimentar. A senhora j
tomou Bilutal? Contm iodo e ferro, alm de todas as vitaminas, e faz
bem ao fgado. Minha filha tomou depois do parto. um produto
novo.
Tirou do bolso uma nova cpsula de remdio, e continuou:
Pode engolir sem gua, as pastilhas so pequeninas.

D. Armanda tomou, e anotou o nome. O Sr. Estves, como se o


remdio fosse um bombom, ofereceu o Bilutal a Marly e a mim
tambm.
E uma coisa certa. Minha Marly agora j sabe que sofre do
fgado, pois o mal foi diagnosticado por D. Armanda e pelo Sr.
Estves. O que ainda no sabia era qual a dieta a fazer e qual o
remdio a tomar: isto dependia ainda de trs pessoas importantes:
1) de D. Margarida Lemos, sua colega, que "tambm" sofria do
fgado;
2) do Sr. Fernando Hermany, seu primo, rapaz de 26 anos, mdico
recm-formado e no incio da carreira, que recebia amostras grtis de
remdios e as distribua entre a famlia, incluindo Marly, que era sua
prima favorita.
O remdio a ser tomado por ela depende do estoque atual do Dr.
Fernando;
3) finalmente, e principalmente, do "rapaz da farmcia", o soldado
desconhecido das lutas contras todas as espcies de doenas. Esse
rapaz, geralmente, um jovem com amplos e totais conhecimentos
medicinais, um rapaz que, como moderno Csar, durante pelo menos
oito horas dirias, alm de aconselhar o medicamento adequado, vive
proferindo sentenas finais e inapelveis sobre a eficincia dos produtos dos laboratrios, como por exemplo "Bayer", "Squibb", "Abbot",
ou "Parke Davis".
Este rapaz dar o palpite final e decisivo sobre a natureza da
doena da pobre Marly e o conselho sobre o remdio a ser tomado.
Porm, se ela tiver sorte, as dores aumentaro e, neste caso, ir
correndo a um mdico. Este mandar que ela tire algumas chapas,
embora j as tenha, pois foram tiradas na semana passada. O brasileiro
mdio possui mais retratos do seu interior do que Marilyn Monroe em
roupa de banho. Depois passar a receita. Se isto acontecer, a
influncia do rapaz da farmcia ser reduzida a um palpite de menor
importncia. Lendo a receita do mdico dir com a maior calma que o
remdio receitado no grande coisa e no h na farmcia: alis,
ningum tem, mas existe a "mesma coisa", "bem melhor" de um
"bom" laboratrio... "Tem vendido muito", pode ficar tranqila. "Eu
mesmo tomei ontem". Se Marly ainda hesita, dir somente uma coisa
para encerrar a questo, uma coisinha s: precisa apenas afirmar que o
remdio que substituir o receitado um pouco mais caro.
Mais caro?

Mais caro quer dizer melhor. Melhor? Melhor quer dizer um


remdio mais eficiente, mais possante, mais rpido. Marlizinha fica
com raiva. Por que o mdico no falou logo? Esses mdicos sempre
receitam coisas antiquadas...
Agora, ela vai para casa satisfeita, feliz, e esperemos que, em
poucos dias, fique realmente boa com a ajuda do Todo-Poderoso.
Li certa vez que, na ndia, costume tirar-se os doentes de casa,
colocando-os no porto para que os transeuntes indaguem dos
sintomas a fim de ajud-los, s vezes com bons conselhos, uma vez
que pode surgir algum que j tenha tido a mesma doena. Mas em
certas regies da ndia no h mdicos, enquanto que no Rio de
Janeiro h facultativos em quantidade suficiente. No obstante, um
costume muito popular diagnosticar enfermidades e receitar remdios.
Desejaria veladamente que minhas observaes tivessem alguma
utilidade. Esta a razo pela qual recomendo aos principiantes as
seguintes regras:
Devem ter sempre mo pastilhas contra tosse, dor de garganta,
vitaminas, plulas hepticas e outros remdios sem grandes contraindicaes, que possam ser oferecidos aos seus amigos como se
fossem balas ou goma de mascar.
Todas as queixas, com exceo de ossos quebrados e dor de
dentes, podem ser diagnosticados como fgado insuficincia
heptica.
Tenha em mente o nome de alguns remdios infalveis (de
preferncia injetveis) contra gripe, para poder oferecer prontamente a
cura certa dessa doena to freqente e desagradvel. Saiba tambm o
nome de algum produto intra-venoso, de preferncia com clcio, para
recomendar especialmente aos inimigos.
Importante!!! Quando algum narrar a sua doena, no diga logo
que conhece um mdico na Rua Tal, de sua confiana, pois isto seria
um sinal de desinteresse. Estude primeiro as queixas, faa o seu
diagnstico, mencione dois casos semelhantes da doena e indique
qual o remdio que permite a recuperao segura.
Porm, se voc precisa de um favor dessa pessoa, seu
procedimento deve ser o seguinte:
Diga que voc mesmo j teve esta doena, admire-se de como ela
agenta e afirme que se curou completamente. O remdio um s:
Atrobim. Para ser mais positivo e dramtico, tome junto com ela duas
pastilhas.

Ela ficar gostando de voc e acreditar no seu cuidado de amigo


desinteressado. Mas este sacrifcio voc s deve fazer se realmente
precisar de um favor. Hoje em dia, os favores no podem ser feitos de
uma s vez e necessitam de ajudas contnuas e jeitos que levam algum
tempo.
Ser indispensvel que essa pessoa se cure realmente, e para isto
tente fazer com que visite o seu mdico. Faa-o atenciosamente e com
diplomacia, depois de dar o seu diagnstico e conselhos medicinais
detalhados, para no parecer negligncia, descaso e desinteresse de
sua parte o procurar entregar o doente nas mos de um simples
mdico.

Sessenta milhes de mdicos.

Conselhos para se locomover na cidade de So Sebastio do


Rio de Janeiro
A LOCOMOO dentro do Rio de Janeiro, como nas outras grandes
metrpoles, no problema. Existem vrios tipos de veculos para
transporte coletivo e grande quantidade de txis esto disposio da
populao carioca, para que esta possa chegar a qualquer ponto da
cidade da maneira mais confortvel e rpida possvel.
Querendo conhecer um bom tipo de conduo, v estao D.
Pedro II, tome um trem suburbano para qualquer destino, Campo
Grande, Madureira, ou Bangu, e puxe o freio de emergncia uns mil
metros antes da Estao de Engenho de Dentro. Diga aos passageiros
que o fez porque quase ia acontecendo outro desastre, e a notcia se
espalhar em sessenta segundos; dois minutos depois voc se
encontrar alegremente quebrando a estao, martelando as
instalaes automticas, espancando os empregados mais graduados
da Companhia.
Depois ficar calmo e, ao mesmo tempo, estar apresentado
Estrada de Ferro Central do Brasil, o transporte coletivo mais
importante do Rio de Janeiro.
Esta conduo se caracteriza pela rapidez e pela elasticidade dos
vages que, no momento em que parecem completamente cheios,
ainda so capazes de abrigar de oitenta a cem passageiros. A entrada,
nesses vages, fcil. Alm da porta, as janelas tambm servem para
entrar e sair. Por fora, ainda so ornamentados com dezenas de
pessoas que ocupam esses lugares apenas como medida de cautela e
em conseqncia do medo de uma coliso eventual.
A verdade que recentes pesquisas provaram que viajar agarrado
em alguns pinos do lado de fora oferece aos passageiros 97% mais de
segurana do que se ficassem no lugar oficial, dentro do vago.
Nas estaes, os trens so invadidos, com tanta rapidez e
eficincia pelos passageiros, a ponto de dizerem (no li pessoalmente)
que o general norte-americano MacArthur cita em suas memrias o
fato de, antes do grande ataque Coria, soldados americanos terem
sido enviados ao Brasil para treinamento: fantasiados de cariocas,
foram postos em vages na estao de Cascadura, tentando impedir a
entrada de novos passageiros. Como a tentativa resultasse intil,
procuraram aplicar um mecanismo de cem cavalos-fora nas portas,
de modo que, a intervalos regulares, decapitassem ou esmagassem os
passageiros.

Mas esta inovao foi superada, em parte, pelos cariocas, porque


inutilizaram o mecanismo e porque passaram a usar as janelas para
entrar e sair e, tambm, porque passaram a viajar simplesmente na
parte de fora do vago. Depois, tentaram cavar um abismo entre a
plataforma e o trem; mas apesar de seus dois ou trs metros de
profundidade, a vala no conseguiu afastar os passageiros, pois em
pouco tempo encheu-se de sapatos, bolsas, pacotes, mulheres e outros
objetos macios, formando uma ponte natural improvisada, que servia
perfeitamente para facilitar a entrada do resto dos passageiros.
Depois deste fracasso, MacArthur mandou simplesmente que os
soldados imitassem o brutal, cruel, mas eficiente mtodos dos
cariocas; e como todos sabem, quebrou em 72 horas toda a linha de
resistncia do inimigo, chegando ao paralelo 38.
Para que meus leitores possam ter uma idia precisa do negcio,
direi apenas uma coisa: esses coletivos andam to cheios, to cheios
mesmo, que um bonde no Rio, s seis horas da tarde, na Av. Marechal
Floriano, parece um cemitrio abandonado se o compararmos a um
trem suburbano repleto da Estrada de Ferro Central do Brasil.
O caso da Central um caso tpico da ajuda governamental para
manter os preos baixos, e que no aproveita a ningum: o povo no
lucra, pois no tem um servio de transporte satisfatrio, e o governo
tambm no leva nenhuma vantagem, uma vez que tem uma empresa
que s d prejuzo e amolaes.
A Central do Brasil proporciona conduo para centenas de
milhares de pessoas, diariamente, mas quem fornece o dinheiro para a
passagem voc, j que o passageiro s paga parte do custo do
transporte. Talvez os empregadores levem alguma vantagem, pois os
operrios tm conduo subvencionada. Mas como toda subveno
uma espcie de esmola, d pouco para comer bem, mas muito para
morrer de fome. A Central do Brasil, em vez de resolver sua situao
com tarifas adequadas, e os seus passageiros conseguirem o dinheiro
correspondente s passagens junto aos empregadores, deixa tudo ficar
na situao de emprstimo e ajuda, sendo considerado bom dirigente
da Estrada aquele que, com influncia e prestgio, mais ajuda puder
arrancar das mos do governo.
Apesar de saber o quanto impopular no falar mal da Central do
Brasil, a soluo uma s aumentar substancialmente as passagens
da Central e mant-las sempre em nvel compensador, no deficitrio.
Valeria mesmo a pena obrigar os respectivos empregadores a pagar
parte do aumento nas passagens, para salvar e fortalecer o nico sis-

tema de transporte coletivo no Rio que realmente merece ser


conservado. o nico sistema de transporte do mundo onde se apanha
em perodos regulares, a nica empresa de transporte em que se sofre
os castigos corporais, em pleno sculo XX, uma poca em que bater
num cavalo ou em outro animal considerado desumano e cruel.
Um transporte coletivo bem interessante o nibus que pouco
difere dos seus irmos de outros pases. A aparncia igual, e no h
mesmo nada de peculiar que valha a pena destacar. Porm, como de
meu desejo ser til aos meus semelhantes, gostaria de preveni-los de
algumas curiosidades. s pessoas que ainda no se utilizaram desse
tipo de veculo, devo informar que os nibus no Rio de Janeiro tm
cores, tamanhos, itinerrios e preos diversos, completamente diferentes uns dos outros, vrios sistemas de cobrana, pouco ou mais
complicados, fceis de serem entendidos para um bom observador,
bastando para isso morar alguns anos no Rio, utilizando
constantemente esse tipo de conduo.
Gostaria somente de chamar a ateno do leitor para certas
peculiaridades desses nibus, para ajudar queles que so novatos no
"mtier", a fim de que no fiquem totalmente desnorteados.
O nibus geralmente dirigido por um homem sentado atrs da
direo, que se chama chofer (outras vezes chamado, durante o dia,
por outros nomes); seu cmplice, conhecido pelo nome de trocador,
um indivduo jovem, bem-educado, de aparncia bastante pitoresca,
cujo rico vocabulrio muito ajudou a popularizar essa grande dupla.
O chofer tem o seu itinerrio e, durante a viagem, s precisa
observar os seguintes deveres: tentar evitar as grandes colises; se o
nibus est vazio, deve passar pelos pontos de parada sem se deter,
deixando os passageiros para o prximo carro, que vem cheio; fechar
as portas automticas enquanto algumas pessoas ainda esto por perto
a fim de causar, pelo menos, algumas escoriaes leves; dar partida ao
nibus, nas subidas e descidas, de forma a poder arrastar, pelo menos
por um quarteiro, algumas pessoas por dia; fingir no escutar o sinal
do passageiro que deseja descer; deixar subir na frente, quando o
nibus esta totalmente cheio, proibir quando est vazio. Fora disso s
precisa apavorar, com inesperadas "fechadas", todos os outros
veculos, e manter uma velocidade igual ou superior aos automveis
de corrida no circuito da Gvea.
O trocador uma alma enigmtica. Observando-o que voc
poder conhecer melhor esse meio de locomoo. Ao entrar, s vezes
ele dar ao passageiro uma ou duas fichas coloridas sem a menor

explicao: dizem que para controle deles, mas s servem para


amolar. De vez em quando voc tem que dar essas fichas ao chofer, s
vezes deve jog-las numa urna de vidro; tambm podem ser entregues
ao trocador, mas o melhor mesmo lev-las para casa, pois as crianas
as adoram., e servem tambm para um cafezinho. Geralmente o
trocador mente para voc, ao dizer que o nibus est vazio por dentro.
Usa a parte posterior da carroaria como uma espcie de tambor, a
fim de transmitir diversos sinais misteriosos ao seu comparsa, embora
existam dos dois lados do nibus instalaes eltricas; estas, no
entanto, s servem para sinais oficiais.
Planta-se tambm ao seu lado, sacudindo a mo cheia de moedas
(o que lembra castanholas), quando voc quer ler o seu jornal em paz,
e desaparece sem deixar vestgios exatamente na hora em que se
precisa dele. Percebe quando voc pretende descer, e, ento, afasta-se
ainda mais. Alm disso, diverte os passageiros com sua linguagem
original, suas observaes acertadas, seu bom humor e, sejamos
justos, a verdade que, apesar de pequenos abusos, o nosso querido
trocador se assemelha, em comportamento, a um lorde ingls na
presena da rainha, se o compararmos com a grande vedete do trfego
do Rio, o nico e incomparvel chofer de lotao.
O chofer de lotao o dono do mais original meio de transporte
coletivo do mundo, o dono absoluto da rua, o dono da minha, da sua e,
conseqentemente, das nossas vidas.
Uma das mais freqentes manifestaes da estupidez humana o
preconceito e o julgamento dos outros pelas primeiras impresses.
Tenho conscincia disto e, apesar de tudo, difcil que passe um s
dia em que eu no cometa uma asneira decorrente de um julgamento.
A populao do Rio de Janeiro de carter muito alegre,
comunicativa ao extremo, e est vivamente interessada na vida dos
outros, sempre disposta a conversar com qualquer estranho s para
ajudar a passar o tempo. Minha primeira impresso foi exatamente a
contrria, conforme vou explicar.
Achei os cidados do Rio carrancudos, fechados, sem iniciativa
para conversar, desanimados e apenas interessados em seus prprios
negcios particulares. Pelo menos foi esta minha impresso, trs a
quatro dias depois de minha chegada ao Rio. Na Avenida N. S. de
Copacabana e na Rio Branco, notei dezenas e dezenas de carros
particulares (eram os lotaes no incio de seu desenvolvimento), sem
taxmetro ou qualquer outra caracterstica de carros de aluguel,
conduzindo quatro ou cinco passageiros entre homens e mulheres; uns

olhavam pela janela, outros liam, fumavam, mas no conversavam


entre si. O carro parou, saltou um dos passageiros sem cumprimentar
ningum e sem ao menos despedir-se com um aceno de cabea.
Comportavam-se como se fossem estranhos e, como em minha
vida jamais vira, em parte alguma do mundo, pessoas num carro de
passeio sem conversar umas com as outras, tirei logo as minhas
concluses, considerando os brasileiros pessoas de poucas palavras,
gente desanimada. Foi uma concluso errada mas perdovel, graas
minha ignorncia sobre esse veculo pblico que, alm de outras
coisas, provou definitivamente a minha sincera crena sobre a vida
das mquinas.
Existe na Hungria um livro de ensino primrio que narra uma
histria que at hoje me fascina. a histria de um bondinho que
vivia dentro do depsito dos bondes. Os pais no permitiam que sasse
para a rua. Certa noite, ele fugiu e quase foi atropelado por uma
carroa puxada por cavalos. Quando os pais voltaram do cansativo
servio, ele implorava para que o deixassem sair tambm, no dia
seguinte.
A histria simples, para crianas de seis anos. Os pais no o
deixavam sair rua enquanto no crescesse e ns, meninos,
acompanhvamos com vivo interesse o lento crescimento do bondinho
at que conseguia encaixar suas rodinhas na abertura do trilho, quando
ento terminava a histria.
Era uma histria, mas sempre tive uma leve desconfiana de que
era verdadeira. Precisei, porm, viajar dezoito mil quilmetros para
comprovar, finalmente, de maneira indiscutvel, que as mquinas
nascem e crescem lentamente. Algumas pessoas recusam-se a ver, no
acreditam mesmo no que os olhos vem, mas os cariocas sabem que
estou falando a verdade. Assistiram comigo ao sadio desenvolvimento
do pequeno lotao que, com bom tratamento e boa alimentao,
passou de um carrinho de cinco lugares para uma "perua" de sete;
depois cresceu, transformou-se num veculo para onze passageiros e
at agora no chegou idade adulta, pois existem outros com catorze
lugares, e os grandes com vinte, trinta e at trinta e seis lugares. No
h dvida de que este desenvolvimento h de parar quando ficarem
adultos, principalmente porque as licenas desse sistema se
conseguem apenas a ttulo precrio. Por falar nisso, convm explicar
logo a traduo da expresso "ttulo precrio": uma frase de cdigo e
significa que a licena concedida s vale at o momento em que o

favorecido dela precisar. Nesse ponto h muito rigor e at agora no


houve a prorrogao de um s dia, alm desse limite.
muito fcil tomar um lotao. Fique na rua por onde eles passam
e faa sinais com os dedos ( moda dos surdos-mudos), e se tudo
correr bem, aparecer um, com tantas vagas quantos forem os dedos
mostrados por voc, que para ao seu lado a fim de que voc possa
iniciar a sua viagem.
Caso no haja lotao vazio, a sua atitude deve ser diferente. No
sei qual o mtodo mais acertado, de modo que mencionarei apenas os
mais usados pelos cariocas e assim voc poder aproveitar o mais
adequado sua personalidade.
1) Se os lotaes vierem cheios, comece a andar uns dois ou trs
quilmetros no sentido contrrio ao seu destino e, durante a
caminhada, v fazendo sinais convidando os diabinhos do volante a
parar. Caso voc pertena ao belo sexo, arrisque leves sorrisos. Se o
lotao parar, suba imediatamente, mas se o seu esforo resultar intil,
continue a caminhada at o ponto final, onde j estar sua espera
uma fila confortvel. Entre na fila e em pouco tempo estar na cidade.
2) Tome uma posio estratgica na rua e, quando algum descer
do lotao, avance com todos os seus msculos e sem respeitar os
demais atacantes, mesmo os que venham disfarados de pacficas
vivas, meninas de colgio etc., pois o que eles querem tomar,
apenas, o seu lugar. Na realidade esses atacantes no so mulheres; e,
se o forem, trata-se de estrangeiras recm-chegadas, pois nenhuma carioca se arrisca a tomar conduo desse modo.
3) E agora, a modalidade mais aconselhvel: viaje em horrios em
que os lotaes costumam andar vazios. A voc ter oportunidade de
constatar a grande verdade da lei econmica da "oferta e procura".
Eles se tornam mansinhos, s faltam parar para beijar a sua mo,
deslizam silenciosamente ao seu lado, oferecendo uma viagem
agradvel at a cidade, comportam-se como mulheres sapecas na
tentativa de uma conquista e s no rebolam porque os engenheiros
das indstrias automobilsticas ainda no construram carroarias cuja
parte traseira tenha mecanismos para fins rebolativos.
A viagem de lotao proporciona as mesmas emoes da
Montanha Russa, mas mais longa, custa menos e incomparavelmente mais perigosa, o que d maior sensao.
O perigo se origina de dois fatores dominantes. Um deles que os
"ases" so verdadeiros artistas do volante, campees absolutos, pois os
que no tm aptides mnimas exigidas para o cargo, infelizmente

morrem nos primeiros seis meses de sua carreira, ao entrarem no


picadeiro (trfego do Rio de Janeiro) para conquistar a supremacia das
ruas.
Os sobreviventes desses primeiros seis ou oito meses, de seleo
natural em favor do mais forte, formam posteriormente essa classe de choferes temidos por todo mundo, tanto na
cidade como nos subrbios, isto , os limites do raio de ao desses
super-homens.
O segundo fator que tanto contribui para a periculosidade desse
veculo que uma parte dos volantes trabalha base de comisso ou
participao percentual, caso indito que obriga o motorista a fazer o
maior nmero possvel de viagens. Um sistema de transporte coletivo
que efetive a remunerao de seus empregados base de comisso
muito curioso. Imaginemos um trem ou um avio entregues ao
maquinista ou ao piloto, sem que fosse especificada a velocidade
mxima, para que pudessem fazer mais viagens, e, conseqentemente,
obterem maior rendimento particular...
Disso resulta que os pequenos lotaes que comearam a
trafegar no Rio para dar maior conforto aos cariocas e fazer com que
os txis fossem melhor aproveitados nas horas em que h poucos
passageiros com seu sistema de correr mais e ganhar mais
transformaram o Rio numa cidade perigosa, principalmente porque o
trfego cheio de pequenas surpresas, com inesperadas mudanas de
mo, aparies surpreendentes de bondes no sentido contrrio,
apoiando assim a tarefa quase perfeita dos lotaes no sentido de
impedir a superpopulao do nosso globo.
No Tnel do Leme, existe uma linha de bonde discretamente
colocada em sentido contrrio. Esse veculo popularssimo chamado
de "mata-paulista" cumpre a intervalos regulares a sua misso, que
bastante simples: alguns dias antes da data marcada para o ataque de
surpresa, os sinais de "trfego impedido" ficam acesos o tempo todo
para que se acostumem a no dar importncia aos faris vermelhos.
No dia da execuo, o "mata-paulista" entra no tnel com os faris
fracos como quem diz "eu vou para o Leme". Os cariocas j sabem do
que se trata e fogem em todas as direes, mas o pobre paulista, que se
encontra apenas h poucos dias entre ns, v a luz do bonde meio
apagada, o sinal vermelho aceso (mas isso nada significa), calcula
ento que se pode afastar do bonde mais adiante, depois de uns
sessenta metros mais ou menos, e disso tudo resultam sessenta dias de

hospital, sessenta contos de conserto e sessenta palavras no jornal


mencionando o nome da nova vtima do executor do tnel novo.
conhecida a piada sobre o cego que, de culos escuros e bengala
branca, pede esmolas, mas num momento de distrao abre o jornal e
comea a ler. Um senhor idoso e respeitvel que assiste cena o
interpela, indignado:
"Patife! Voc no tem vergonha mesmo. Finge-se de cego,
enganando as pessoas de bom corao!"
"Perdo, meu senhor", responde o interpelado, "eu no sou cego e
tampouco vivo neste bairro. Estou apenas substituindo meu amigo, o
cego verdadeiro, que teve de se ausentar por duas horas".
O respeitvel senhor decide no mais discutir e, dando cinco
cruzeiros, faz uma pergunta apenas para fingir interesse :
"Onde foi o verdadeiro cego?"
"Volta j. Foi ver a fita do Metro, pois hoje o ltimo dia".
Lembro-me sempre dessa anedota quando vou tomar um txi.
Nunca sei ao certo se o homem na direo o chofer verdadeiro, o seu
substituto, Rockfeller Jnior ou o Arcebispo de Milo. Na verdade
est sempre sem bon e sem gravata preta, o uniforme regulamentar
dos choferes de txi no Rio. De qualquer forma, me recebe com tanta
desconfiana que chego concluso final de que deve ser um prncipe
no exlio, ou Casanova espera de sua mais recente conquista e que,
com a minha entrada no carro, estraguei o seu encontro amoroso
previsto para logo mais. O fato de estar parado no ponto de txis e ter
a bandeira indicando que est livre no quer dizer nada.
Tentei tudo para travar amizade com esses indivduos hostis.
Pergunto sempre em tom suave se o carro est livre, e chego mesmo a
mudar o meu itinerrio para evitar qualquer desentendimento... mas
no h soluo.
Peguei um txi em Copacabana para ir ao Centro, e ao ver que um
amigo meu esperava conduo, ofereci um lugar no carro; mas o
chofer se recusou, alegando que aquilo era um txi e no um lotao.
Um outro chofer, que tambm me levava para o Centro, perguntou-me
certa vez se eu fazia questo de ir sozinho pois j que amos cidade
ele poderia fazer lotao e ganhar mais um pouco.
Se vai para muito perto, ele se zanga, explicando que dessa forma
a corrida no rende. Se vai longe fica preocupado, pois talvez tenha
que voltar vazio. Em determinadas horas, no vai a certos bairros sob
o pretexto de que a sua moradia fica distante do seu destino. E faz as
suas alegaes em tom autoritrio, convincente, como se o passageiro

tivesse alguma coisa a ver com a vida particular dos choferes de


veculos pblicos.
Alm destas pequenas coisas, outras existem. Por exemplo: no
gostam que voc tome o primeiro carro da fila se vai para perto, mas
tambm no gostam que tome o ltimo carro da fila, pois esta foi feita
para manter a ordem. No gostam de esperar em qualquer lugar, e,
finalmente, no permitem que voc tome a srio o taxmetro, que
consideram apenas como indicador bsico para dar uma idia sobre o
mnimo aceitvel por uma corrida.
J cheguei ao cmulo de perguntar a um chofer para onde
pretendia ir, s para manter a paz, procurando realizar os meus
negcios de acordo com o itinerrio por ele sugerido; mas o homem
achou que eu estava debochando, quando apenas pretendia tomar uma
atitude fraternal. Cheguei concluso final de que eles, por princpio,
no querem ir para onde voc vai. Palavras no bastam, venham as
aes.
Tenho grande considerao por generais comandantes de guerra,
homens famosos, e pelos fabulosos peritos navais; admiro, enfim, os
homens que venceram grandes batalhas, grandes guerras. Leio sempre
os princpios que adotaram para obter essas vitrias e tento seguir os
seus mtodos para beneficiar minha vida particular.
Se analisarmos a histria, veremos que as pessoas mais frustradas
do mundo so os comandantes de guerra: estudam anos e anos,
preparando-se para as batalhas e, custa de idias geniais e milhares
de vidas, um consegue vencer o outro, ocupando o territrio inimigo,
apoderando-se dos equipamentos militares e levando os soldados
inimigos para o cativeiro.
Sobre a frustrao do general vencido no preciso falar, pois todo
mundo o compreende. Quanto ao vencedor, tudo vem depois do
armistcio que sela a paz, pois o que fez nada mais vale; voltam outra
vez os polticos, mandam que os generais se aposentem, devolvem os
soldados prisioneiros, os territrios ocupados, e ficam apenas com os
equipamentos militares, pois os vencidos deles no mais precisam: j
esto fabricando coisas bem melhores, mais poderosas, para o segundo round dentro de alguns anos, e cujo fim ter caractersticas
idnticas s que descrevemos acima.

Destino secreto. Ordem lacrada...

Diziam que os vasos de guerra ingleses eram invencveis, pois


alm de seu poderio e da percia de seus comandantes, no havia
espionagem, coisa muito freqente em operaes navais devido
quantidade de indivduos que guarnecem esses enormes navios.
Na Inglaterra, a espionagem foi evitada, pois a ordem de ataque, o
destino e a rota da esquadra no eram transmitidos verbalmente pelo
Almirantado ao comandante. Este recebia ordens detalhadas por
escrito, num envelope lacrado que s podia ser aberto em alto-mar,
depois de ter deixado a base.
Como vem, esse sistema evitava a espionagem, mas no
conseguiu manter a supremacia dos ingleses no mar, hoje dividida
entre outras potncias. Porm, se esse sistema no conseguiu manter
os ingleses como eternos vitoriosos, isto no quer dizer que o seu
genial inventor no legou algo de duradouro para a humanidade.
Eu, por exemplo, venci os choferes de txi, com esse sistema de
itinerrio secreto e ordem lacrada e posso agora ensinar aos meus
concidados cariocas como us-lo, rendendo ao mesmo tempo um
tributo de gratido grande nao que a Inglaterra e a sua Marinha,
o invencvel "HOM FLEET". Eis a frmula prtica que se deve usar para
conseguir, s quatro horas da tarde, uma corrida de txi da Marechal
Floriano at o Leblon:
Entre no primeiro txi que aparecer e comece dizendo "Pode
seguir em frente" (isto ele no pode negar). "Entre esquerda e desa
pela rua Uruguaiana". O carro j est em movimento; mencione ento

o prximo bairro: "Vamos para o Catete". O resto voc j sabe. O


chofer est em suas mos, mas no o ofenda comunicando logo qual o
seu verdadeiro destino. Diga simplesmente que v pela Barata
Ribeiro, no Posto 4, insinue que v pelo corte de Canta-galo etc.,
etc.
Como ningum, no Rio de Janeiro, teria xito em ir to longe,
nessa hora, do Centro ao Leblon, ou mesmo para mais perto, pelo
mtodo amador, recomendo o sistema acima: destino secreto,
itinerrio em suaves prestaes, para que voc possa usar esse hostil
mas confortvel e rpido veculo.

Estudantes Maduros
Os BRASILEIROS gostam de estudar at as idades mais avanadas,
tanto os homens como as mulheres. Sei que todos estudam, pois
observei na entrada dos cinemas homens bem maduros e senhoras de
idade com cadernetas escolares. Com essas carteiras, expedidas s
vezes por... escolas de samba, voc prova sua qualidade de estudante e
tem o direito de pagar menos ao cinema. Por que razo os cinemas
aceitam o pagamento reduzido eu no sei, e ningum do meu conhecimento o sabe, como deve ocorrer tambm com o diretor da Cofap.
Talvez vocs o saibam e, neste caso, queiram escrever-me informando
por que os felizes proprietrios das carteiras de estudantes pagam
menos no cinema.
Por que (e algum deve achar necessrio que isso acontea) uma
pessoa que no possui quarenta cruzeiros disponveis pode ou deve
assistir, por vinte cruzeiros, a "Os Amores de Felisberta" no Cine
Arizona, quando o dono de uma carteira de estudante paga por um
litro de leite exatamente a mesma importncia que o Sr. Francisco
Matarazzo?
Se entrarmos no terreno das diverses, veremos que o estudante
paga, por um aparelho de TV, o mesmo preo que o Sr. Walter Moreira
Salles, e mandar as suas cartas pela mesma taxa paga pela Esso
Standard. Por que, ento, o cinema representa o privilgio que o
governo tem em relao aos estudantes? Por que foi escolhido entre
tantos?
Gosto muito das histrias da Bblia, e este caso me lembra uma
delas. Nos captulos do Livro de Moiss consta que este, num de seus

encontros com Deus, pede ajuda e orientao para a difcil tarefa de


manter a ordem e a disciplina entre as fileiras de seu impaciente povo.
Deus, ento, manda-o dizer aos filhos de Israel que fiquem tranqilos
e confiantes, pois "Eles so meu povo eleito". Na orao diria dos
judeus est presente esta frase e, de certo modo, a razo de orgulho
dos judeus praticantes e religiosos.
Passaram-se sculos e sculos, e a vida dos judeus tem sido
marcada por perseguies, massacres, sofrimentos e preconceitos, at
os nossos dias. Tantas desiluses devem deixar vestgios e, outro dia,
um judeu meio desiludido incluiu na orao da manh a seguinte frase
(no ouvi pessoalmente, mas me contaram): "Meu Deus. Somos, h
mais de cinco mil anos, o teu povo eleito! No achas que agora j
tempo de escolher um outro?"
Os cinemas tambm devem andar desiludidos e o governo bem
que poderia transferir a bonificao obrigatria dessas casas de
espetculos para outra empresa felizarda que no fosse cinema. A
Sears Roebuck, por exemplo, ou eventualmente a Casa da Banha, a
Confeitaria Colombo, ou talvez as lojas Ducal, onde a bonificao de
50% no perturbaria o bom andamento do negcio, como est a
indicar o exemplo de suas fabulosas liquidaes e os maravilhosos
descontos dos artigos Du-dia.
Desnecessrio se torna salientar que as empresas acima
mencionadas no me pagaram nenhum tosto pela oportuna e
vantajosa sugesto que acabei de dar ao governo brasileiro.

Economia, Finana, Indstria e Comrcio em Ritmo de


Samba
UM FATO inegvel que a livre iniciativa a base da vida
econmica no Brasil: os impostos so relativamente baixos, a parte do
governo nos lucros anuais bastante sonegvel, e no h setor no
comrcio ou na indstria onde no exista uma brecha para que o
novato possa principiar. Em suma, as diretrizes dos poderes
constitudos permitem que todo mundo trabalhe e que a livre
concorrncia faa a sua sadia e justa seleo. As indstrias fortes,
baseadas na demanda do mercado, ficam; os fracos, sem compradores
constantes, desaparecem. Existem, porm, algumas excees nessa

livre concorrncia, algumas intervenes nessa liberdade completa de


iniciativa, ou seja, excees... na realidade, mil e uma excees, que
representam os "xods" do governo.
Sempre "admirei" na minha terra natal a atitude "sbia" dos
diversos governos quando, em nome da ordem, necessidade ou defesa
do povo, comeavam a invadir o setor privado. Compravam a colheita
total do trigo por preos mais altos que o preo mundial e, ao mesmo
tempo, encorajavam o campons a produzir trigo em maior escala,
pois o governo compraria tudo por preos garantidos. As razes dessas
medidas foram claras: outros pases produziam trigo mais barato e o
trigo hngaro no pde ser vendido. O remdio seria tentar produzir
pelo mesmo preo dos concorrentes, ou produzir outra coisa. O nico
processo errado era continuar comprando as colheitas. Todo mundo
sabia disso, mas o governo, do alto de sua sapincia, julgou que se no
desse por um saco de trigo pelo menos duas coroas a mais que o preo
do mercado, viria a revoluo.
No setor industrial, as sbias intervenes estatais, no incio, se
destinavam apenas a canalizar a ateno dos produtores para o esforo
de guerra: s havia financiamento para fabricar canhes, fuzis, depois
para roupas de soldados e botas para oficiais e, finalmente, para meias
de seda das companheiras dos soldados, ou civis que um dia seriam
soldados. Conseqentemente, no fim, tudo era esforo de guerra,
interesse coletivo, e houve ajuda, tudo foi facilitado com um nico
objetivo ganhar a guerra. Mas, perdeu-se a guerra. As indstrias,
sem ajuda, sem consumidor direto, pararam. Vieram os comunistas,
nacionalizaram tudo e, apesar de se terem apoderado de todos os
recursos, precisavam reorganizar novamente cada uma das indstrias,
preferindo fechar temporariamente os setores cuja produo no
parecia encontrar mercado no pas ou no exterior.
A verdade crua que, nos problemas econmicos, as regras so
iguais no mundo inteiro: para distribuir produtos preciso primeiro
inverter trabalho e material. Da cartola do mgico, por exemplo, que
voc v estar vazia, o mgico vai retirando os coelhinhos um por um...
Voc continua vendo a cartola vazia, mas sabe muito bem que o
mgico colocou os coelhinhos l dentro, sem que voc o percebesse.
No se pode, de maneira alguma, tirar coelhos de uma cartola se
eles no estiverem l.
Um pas como um homem: tem seus lados fortes, suas aptides,
talentos. Assim como uma pessoa no pode ser ao mesmo tempo um
campeo de boxe, poeta famoso, catedrtico de matemtica, pianista

ou taqugrafo poliglota, um pas tambm no pode conseguir esta


versatilidade sendo produtor agrcola e industrial de todos os produtos
existentes. O domnio estatal sobre a vida econmica de um pas,
inconscientemente, deseja sempre produzir de tudo que se possa
imaginar dentro das fronteiras. As intervenes do governo na vida
econmica s resultam em ineficincia, corrupo e preos artificiais
em setores isolados que, com o tempo, modificam o panorama geral
de toda a economia. Finalmente, esta expanso estatal no traz
nenhum benefcio para o pas, para o povo, nem para ningum.
Somente as pessoas diretamente empregadas nos cargos criados para
esse fim levam alguma vantagem, mas, por vezes, nem estes
elementos saem ganhando, como prova a situao mdia de muitos
mdicos que tiveram a infelicidade de obter ou aceitar um emprego
pblico no incio da carreira.
Cito estes fatos apenas por uma razo: apesar de todas as minhas
experincias em matria de intervenes do Estado na economia de
vrios pases seja domnio total, seja parcial elas sempre se
processam com solenes justificaes de "princpios sagrados",
"benefcios gerais", "razes inadiveis", "demandas da nao inteira"
etc.
No Brasil, porm, tudo isto est sendo feito como uma simples
ajuda agricultura ou indstria, que se encontram visivelmente em
dificuldades.
O governo intervm sem hipocrisia ou slogans batidos, numa
interveno camarada. Ajuda uma fbrica para que no seja necessrio
despedir os empregados, sem ver antes a necessidade geral dessa
fbrica. Instala gua numa regio onde h sculos ela no existe,
quando talvez fosse melhor instalar o pessoal onde a gua flui h
quatrocentos anos sem interrupo.
Para sermos imparciais, precisamos reconhecer que at mesmo
nessas intervenes do governo existe um certo "it", um sex-appeal
todo brasileiro: so diferentes daquelas que ocorrem no mundo todo,
incluindo Havana, Moscou, Madri ou mesmo Nova York, que tambm
no est imune a esse micrbio. No Brasil, o governo cria indstria
para fabricar um produto que julga essencial e que est faltando, geralmente por culpa de outras disposies governamentais. O governo tem
seus "filhinhos de papai", os "xods". Na maioria das vezes, a
interveno no visvel e s aparece em financiamentos regulares ou
emprstimos com vencimentos sem prazos estabelecidos.

As intervenes estatais no Brasil se caracterizam por um certo


sorriso misterioso e encorajador, sem qualquer sinal de hostilidade em
relao ao princpio da iniciativa privada. As ajudas governamentais,
as intervenes locais, as subvenes, controles, preferncias
ocasionais, encorajamentos, iseno de impostos, descontos nos fretes
etc., tudo isto feito durante anos e anos, decretados aos poucos por
diversos governos, em vrias pocas, curando doenas locais, em geral
com remdio inadequado, e sempre inspirados na boa vontade, sempre
improvisados, sem que esta interveno possa ser justificada com
outra coisa a no ser a repentina falta de dinheiro para pagar o pessoal.
Esto sendo criados setores na indstria privada to dependentes do
governo, e por tanto tempo, que j no podero viver mais nenhum
segundo sem o apoio paternal do Estado.
Existe ainda uma peculiaridade interessante, uma certa
reciprocidade nas relaes entre o governo e o setor privado no Brasil.
O governo intervm na vida privada (s vezes chamado, e outras
por iniciativa prpria).
Os particulares intervm na vida do governo (nunca chamados,
sempre por iniciativa prpria).
No existem mais inventores. H algumas dcadas ainda existiam
homens como Marconi, Edison, Diesel, homens que trabalharam para
pr uma inveno em moldes prticos.
Conseguiram construir os instrumentos imaginados, obtiveram
patentes etc. Depois, essas invenes foram aperfeioadas por equipes
tcnicas e lanadas no mercado.
Hoje, porm, uma equipe de engenheiros, tcnicos e laboratrios
que inventam as coisas, ou que conclui, mesmo antes de iniciar as
pesquisas detalhadas, que a idia deve ser rejeitada por esta ou aquela
razo. A televiso, o nylon, a mudana hidramtica do automvel, o
satlite artificial, ou a bomba atmica, no tm inventor, pois foram
inventados por uma equipe de cientistas e tcnicos.
Desde a poca de Santos Dumont o avio progrediu muito e hoje,
se voc tiver uma inveno que se relacione com avies, seja um
modelo diferente, um novo sistema de decolagem ou um modelo de
disco voador, no ter os mesmos problemas que Santos Dumont, pois
existem cientistas, especializados em aerodinmica que, pelo peso e
dimenses da aeronave, sabero orient-lo e dizer se possvel ou no
a realizao de sua idia.
Contudo, pela atual cincia da aerodinmica, em conseqncia do
peso do corpo em relao ao comprimento das asas, e o frgil e

desproporcional sistema do aparelho de decolagem, a abelha tambm


no poderia voar, pois ao contrrio das aves e outros insetos
obedientes s leis da aerodinmica, as abelhas desafiam tudo quanto j
foi descoberto, pregado, ensinado e aprovado nesse terreno nos
ltimos cinqenta anos.
A abelha voa, embora pelas leis da aerodinmica no pudesse nem
mesmo se levantar.
O Brasil, por sua vez, est em franco desenvolvimento, embora
isto seja absolutamente impossvel pelas leis da economia.
A poltica econmica brasileira um sistema nico, sem
comparao possvel com as grandes ou pequenas naes do mundo.
As Naes Unidas, a Cruz Vermelha e as igrejas reunidas de todas
as religies do mundo jamais conseguiro fazer com que uma nao se
sacrifique tanto por outro povo, como o fez e o est fazendo o Brasil
para ajudar o desenvolvimento econmico de outras naes.
Sei que os fatos que passarei a relatar so por demais conhecidos,
mas preciso registr-los apenas para poder apresentar esta questo de
um ngulo bem compreensvel.
Na minha terra existe uma histria sobre um padeiro, dono da
maior padaria do pas que, sendo bom, resolveu um dia baixar o preo
do po. No se assustem, ele no fez isto para esmagar a concorrncia
e depois impor o seu preo, como tambm no pretendia ganhar mais
no volume das vendas. Baixou os preos para ajudar os pobres,
unicamente por esta razo. Pensou nos outros, no problema de seus
vizinhos pobres, e esqueceu totalmente de seus interesses e o futuro de
sua outrora bem rendosa e grande padaria.
Quando observo a poltica adotada pelo Brasil no mercado
internacional do caf, s posso pensar no bom padeiro, pois alm
desse notvel indivduo, nunca mais algum produtor ou fabricante
importante deixou-se influenciar pelos interesses de seus concorrentes
fracos e principiantes.
Imaginem se um dia destes resolvssemos fabricar relgios de
pulso, sem aceitao no mercado mundial, por um preo relativamente
mais alto do que os relgios suos da mesma categoria. Se o nosso
embaixador pedisse ao suo que aumentasse um pouco o preo de
seus relgios no mercado mundial para ajudar a nossa indstria ainda
incipiente, ser que ele atenderia? Ser que os suos, que possuem
fbricas de malas com fundo duplo para ajudar a escoar a sua grande
produo de relgios, se interessariam pela sorte de nossa tentativa?
lgico que no. Ento, por que o Brasil, no papel do bom padeiro,

ajudou e continua ajudando indiretamente e h muitos anos, com sua


poltica de preo alto, todos os outros produtores de caf, ou seja, a
Colmbia, a frica e outras naes? Realmente, no entendo, embora
conhea muitos argumentos pr e contra.
No creio que naes como a Rssia se transformem em
consumidores potenciais de caf, alcanando os ndices da Amrica do
Norte, mas achei engraado quando, outro dia, um dos entendidos do
assunto tentou explicar-me que o caf vendido para os pases da
cortina de ferro seria provavelmente revendido no Ocidente, fazendo
assim uma nova concorrncia para ns mesmos. Para ser sincero, direi
que acredito que isto acontea, mas acho que o Brasil deve desistir de
controlar todos os passos de seu caf, at a entrada do mesmo nos
coadores, seja na Inglaterra, na Holanda ou na Ilha Formosa.
Imaginem se a Coca-Cola comeasse a analisar que o bar do Joaquim,
na Rua do Bispo, fica ao lado do estabelecimento de Antnio e que um
vai tirar o fregus do outro alm do fato inquietante de que uns
rapazes, moradores naquela rua, tomam Coca-Cola na praia ou
restaurantes localizados em outros bairros, perturbando assim a sua
to bem planejada distribuio.

O Brasil deve desistir de controlar todos os passos do seu caf...

Para vender mais Coca-Cola preciso apenas lutar contra a


concorrncia e, sem medir esforos, colocar o produto em todos os
lugares possveis para, ento, convencer a populao a preferir esse
refrigerante.

A venda do caf deve ser feita exatamente desta maneira, salvo se


pontos de vista romnticos (como, por exemplo, a sorte dos outros
produtores ou as transitrias inquietaes decorrentes de alguma
medida enrgica) possam pesar na balana. A questo do caf ser
resolvida no dia em que se adotarem as medidas acima citadas, e se o
Brasil as aplicar em tempo, e no outro pas, quando a faca e o queijo
desaparecerem de nossas mos.
O dinheiro foi inventado h milhares de anos e desde ento est
sempre faltando. Para qualquer produo ele necessrio os que
possuem terras e sementes dele necessitam para poder aguardar a
colheita. Os que possuem mquinas e encomendas para fornecer
sapatos precisam de dinheiro para comprar o couro.
Em todo o mundo h crises econmicas pela carncia de dinheiro,
o que impede a produo uniforme e lucrativa; e quando este dinheiro
falta para o consumidor, impossibilitando o natural escoamento da
produo, a situao piora mais ainda, provocando as mais acentuadas
complicaes. Isto acontece, naturalmente, em pases cujos problemas
monetrios no foram totalmente solucionados, como o caso do
Brasil.
Nesta terra no existem crises, pois estes problemas vm sendo
solucionados pela ordem, conforme as necessidades. Quando dizemos
que Mrio da Costa precisa de vinte mil cruzeiros para seu uso e que
paga impreterivelmente no fim do ms, estamos nos referindo a um
emprstimo. Quando este mesmo Mrio da Costa quer comprar sem
dinheiro, e vender a mercadoria a pessoas que tambm no possuem
numerrio, o dinheiro pedido para solucionar esse impasse chama-se
transao bancria. E, finalmente, quando ele se mete num negcio
grande, ou seja, uma expanso maior, modernizando, instalando e
importando, sem que possa dar uma leve indicao sobre a data
eventual da devoluo do dinheiro recebido, a isto se chama de
financiamento.
Todo produto, em qualquer fase de sua longa caminhada, desde a
idia de fabricao at a sua exposio na vitrina do comerciante,
apoiado por muletas seguras e benevolentes que se chamam apoio
financeiro. Se quiser um dia, importar por conta prpria, digamos uma
fbrica de termmetros medicinais, pagando a maquinaria com seus
prprios recursos, bom que saiba que dificilmente obter sucesso em
sua tentativa.
Na hora de pedir licena de importao, os rgos competentes
diro que no h dlares para esse fim. Se alegar que deles no

precisa, pois o seu tio norte-americano vai mandar as mquinas,


desconfiaro logo que voc no tem o tio, mas tem os dlares e
proibiro a importao preferindo que o dinheiro fique na Amrica,
nas mos de seu tio (se que ele existe) ou em seu nome, em sua
conta, no Banco americano.
Se ficou cansado nesse ponto melhor que desista, pois insistindo
talvez consiga a licena de importao pelo sistema "sem cobertura
cambial", isto , tudo por sua conta. Ao chegarem as mquinas, voc
ter apenas de seis a oito meses de luta para provar que elas se
destinam a produzir, no foram contrabandeadas. (Se o fossem j
estariam nas suas mos antes do navio atracar.)
Pode ser que tenha sorte e consiga retirar as mquinas antes que
fiquem totalmente inutilizadas e em parte obsoletas, mas ento j
estar numa completa "dbcle" financeira pelas despesas que fez, por
todo um ano sem trabalho, pelo pagamento do material comprado com
antecedncia e agora j parcialmente estragado, pelas despesas com os
operrios previamente contratados, e pelo fato de no poder mais
concorrer com outra fbrica de termmetros medicinais, cujo produto
j foi lanado no mercado. Seu concorrente mereceu o sucesso que
obteve, pois no quis, como voc, tapear as autoridades, com essa sua
conversa de trazer uma fbrica com seu prprio dinheiro. Ele fez tudo
como deve ser, interessou o governo em seu plano, a frmula certa
para fundar uma empresa apoiada. No se esquea, basta um leve
toque, um empurro inicial e o resto com os estabelecimentos
bancrios que aplainaro o caminho para a produo dessa mercadoria
privilegiada, do comeo ao fim.
Cem mil dlares por ms, mais de um milho por ano,
aproximadamente quinze milhes em dez anos, se ficasse nessa base;
mas o caso que o consumo vai aumentar e praticamente mais de
duzentos ou trezentos milhes de dlares sero economizados nos
prximos vinte ou trinta anos, atravs da instalao de uma fbrica de
cmaras para filmar e projetores de filmes (sonoros, naturalmente).
isto que voc deve dizer para comear a sua ao junto s
autoridades competentes. Voc s precisa pedir a aprovao do
governo, aprovao um modo de dizer, pois pode contar com tudo
(com a mxima segurana), para os seguintes itens:
Doao de um terreno para a instalao da fbrica, de preferncia
pegado ao Banco do Brasil na Rua 1. de Maro. Na verdade, esta
zona no pode ser considerada industrial e, pelo valor, parece antieconmica para a instalao de uma indstria. Porm, fazendo um

clculo rigoroso do valor do tempo economizado pelos diretores em


suas inevitveis visitas dirias a esse estabelecimento bancrio, parece
ser largamente compensador. relativamente pequena a diferena que
o terreno valioso representa nos custos iniciais. Alm do terreno voc
precisa de um financiamento de 837 milhes de cruzeiros para as
obras da fbrica, que ser pago em vinte anos, com direito a reforma
na data do vencimento, juros de 3% ao ano, acumulveis e pagveis
no vencimento final do financiamento. necessrio ainda um
financiamento de seis milhes de dlares, que sero pagos em trs
anos, sem direito a reforma, mas pagveis em cruzeiros, tendo como
base o cmbio US$ 1.00, Cr$ 24,31. Luz e fora sero fornecidas por
linha especial de Governador Valadares, pelo preo de dois cruzeiros o
kw; assim sendo, a fbrica ser considerada como estabelecida em
Minas Gerais, ficando isenta dos impostos locais, por 99 anos.
O governo se compromete ainda a estabelecer a pena de morte,
pelo menos para os contrabandistas de cinema sonoro, e tambm
direitos alfandegrios especiais sobre as mquinas que so trazidas,
apesar da rigorosa proibio.
Todo pedido de cmbio dessa nova indstria tem prioridade, nos
primeiros cinco anos, ficando o cmbio dlar versus cruzeiro
sempre "naquela base" mencionada no item acima.
Os produtos desta indstria, vendidos eventualmente no exterior
por dlares, tero um cmbio "Pr-Desenvolvimento" durante os
primeiros 10 anos. Cada dlar produzido poder ser trocado por 500
cruzeiros (no mnimo), medida plenamente justificada para premiar,
pelo menos em parte, os esforos super-humanos destas indstrias
pioneiras, usando para este fim as reservas inesgotveis do confisco
cambial dos produtores de caf das mais ricas colnias situadas nos
territrios do ultramar (denominadas comumente como Paran e So
Paulo) (*).
(*) O cmbio 1$ == Cr$ 500,00 era piada na poca quando esse captulo foi
escrito. (N. do autor.)

O resto fcil. As mquinas e os tcnicos chegam e a fabricao


comea. A produo dessas mquinas requer muitos fornecedores,
grandes estoques, materiais pr-fabricados, e tudo isto precisa de
financiamento, claro! Quando? Quanto? so as perguntas.
Agora! E muito! so as respostas. Passam-se uns meses e fica
pronta a primeira mquina de filme sonoro. Seja sincero, perfeita,

melhor do que qualquer outra marca na sua classe! Qual o seu


preo?
Bem, o preo no muito alto so apenas 360 mil cruzeiros.
Acontece que o comerciante que vai oferecer ao pblico a linda
mquina no tem dinheiro para compr-la, mas est desejoso e
disposto a coloc-la na vitrina para tentar vend-la. Graas a Deus
esse problema est resolvido: os prprios estabelecimentos de crdito
oferecem ajuda, uma transao a curto prazo, tudo resolve... A loja
pagar dentro de 90 a 120 dias, o comerciante assina a letra, o Banco
d o dinheiro imediatamente e a fbrica no interrompe o ritmo
acelerado da produo. Como tudo vai bem quando se tem boa
vontade, no ? Surge, porm, um impasse: os comerciantes
cientificam o Banco de que no podem pagar no dia do vencimento,
pois o negcio sonoro ainda est na vitrina, fregueses existem mas
falta o dinheiro e precisam vender a prestaes. Eles, os pobres
comerciantes, no podem financiar o credirio. Pois no! s isso?
Caso resolvido. As letras de 120 dias so prorrogadas, desdobradas
para pagar em 12 meses e, finalmente, tudo vai bem. A fbrica pode
trabalhar com duas turmas, pois agora no faltam clientes e, pensando
bem, at que bom ter em casa um cineminha sonoro, nas noites
tediosas, principalmente no momento em que a televiso foi retirada
por falta de pagamento.
As prestaes do cinema tm que ser pagas, pois o fim da linha.
At ento foi possvel resolver todos os problemas com o
financiamento, mas agora parece que no h mais recursos!
Mas h um engano... ainda existe um recurso, e bastante simples.
O dono do cineminha pede um emprstimo ao Banco para pagar a
prestao, com um prazo de pagamento bem longe e, quando chega a
data do vencimento, se o Banco insiste no pagamento imediato, no
paga ou muda de residncia. Este processo causar prejuzos insignificantes em alguns estabelecimentos bancrios mas, sejamos
sinceros, estas pequenas contas perdidas representaro apenas um item
no balano anual do Banco e no perturbaro o prodigioso
desenvolvimento de certas indstrias essenciais para o bem-estar de
todos ns. Todos os automveis tm as mesmas caractersticas
tanto faz ser um Rolls-Royce de superluxo, feito de encomenda para
um rei oriental, como um pequeno e popular Volkswagen de duas
portinhas para uma famlia modesta. Ambos possuem quatro rodas,
direo, pedal para acelerar e outro para frear, e diferem no resto. Um
de luxo, tem beleza, qualidade e aperfeioamento tcnico, o outro

apenas um bom veculo de locomoo que no oferece luxo e


conforto.
Tambm existem caractersticas iguais entre empreendimentos
comerciais e industriais, empresas com um capital de cem milhes e
negcios de apenas cinqenta contos de ativo. Quem tem cem mil
cruzeiros, no Brasil, mete-se logo em empreendimentos que requerem
duzentos. E as empresas grandes, com capitais srios, expandem e
aumentam seus raios de ao de tal maneira como se fossem seis
vezes mais poderosas. Esse capital alheio que todo o empreendimento
comercial ou industrial possui chama-se de giro.
Girar um grande capital motivo de orgulho, embora se saiba que
quanto menor for esse capital em giro, tanto mais segura ser,
financeiramente, a empresa em questo. Se esse capital "em giro"
fosse realmente "girado", ainda seria compreensvel, pois podem ser
compromissos perfeitamente cobertos com os novos crditos
resultantes do aumento da venda. Mas o capital "em giro" que, em
outras palavras, poderia ser chamado de dvida constante, no
girado: esse capital em pouco tempo fica imobilizado, transforma-se
em estoque parado, em parte encalhado esperando a "valorizao", e
outra parte se transforma em paredes, novas mquinas, enquanto as
velhas ficam paradas, tambm espera da "valorizao". O capital em
giro serve ainda para comprar apartamento, pois um emprego seguro
de capital e poder ser vendido mais caro. Este capital possibilita tambm trocar o seu automvel por um modelo mais novo, e assim, em
pouco tempo, seja uma empresa grande ou pequena, fica escrava do
seu novo capital, o novo amo que, como uma serpente, nunca mais
larga sua inexperiente vtima. Se fcil gastar e imobilizar o capital
em giro, muito mais fcil adquiri-lo.
O capital em giro entra atravs de dois caminhos. No Brasil no se
paga pela mercadoria adquirida e no se recebe pelos artigos
fornecidos. Alis, voc pagar e receber... mas no j... daqui h
algum tempo, dentro de alguns meses, se Deus quiser, essas contas
sero saldadas.
Pois bem. Voc inicia a compra, sem pagar, e logo comear a
entrar dinheiro; dinheiro sem destino imediato que
parece fazer caretas na sua conta bancria, dizendo: "Use-me, seu
bobo depois voc ter mais, e eu j sirvo para dar uma boa entrada
numa casa em Itaipava, no me deixe desvalorizar neste Banco...
Pense em sua famlia... tenha d".

Pode ser que o forasteiro indague como isso aconteceu, pois se


ainda no pagou pela mercadoria, verdade tambm que no recebeu
pela venda que fez.
Pois , meus caros senhores, esta a parte mais emocionante. O
dinheiro foi recebido. Bastou apresentar a segunda via da fatura do seu
fornecimento para que o Banco pagasse imediatamente o dinheiro,
com pequenos descontos correspondentes aos juros bancrios.
O sistema de receber mercadorias ou outros fornecimentos para
pagar alguns meses depois e de vender a vista por intermdio de
uma operao bancria viciou completamente parte do comrcio e
da indstria. As compras esto sendo feitas com menos critrio em
relao verdadeira necessidade, criando assim grandes estoques
imobilizados e onerosos, e as vendas, por sua vez, no esto sendo
feitas atendendo-se muito segurana e idoneidade do comprador. A
venda visa principalmente solucionar a momentnea falta de dinheiro,
que logo resolvida pela operao bancria. Devido s compras sem
controle adequado, aos pagamentos atrasados ou muito demorados de
certos clientes, aplicao errnea de dinheiros traioeiramente
apresentados e considerados disponveis, e falta total de
planejamento, parte das pequenas e grandes empresas esto em
situao precria, e a crise seria constante se tudo isso no ocorresse
nesta terra adorvel onde tudo encontra sua soluo tranqilizadora.
O rbitro conhecedor de todas as artimanhas, o juiz sereno,
correto, imparcial, zeloso, espertssimo e veterano nos negcios a que
nos referimos a rede bancria.
Os Bancos, no Brasil, do prova insofismvel das grandes
vantagens da livre empresa, pois criaram, em poucos anos, os seus
lderes, elementos graduados, dezenas de milhares de homens
disciplinados, com viso, esprito empreendedor, capazes de
administrar dezenas de milhes e obedecer rigorosamente s delicadas
regras do controle bancrio e s ordens centrais cujo resultado o
funcionamento perfeito dos Bancos brasileiros, que nada deixam a
desejar quanto aos seus mais antigos e famosos colegas, sejam eles
ingleses, suos ou norte-americanos.
natural que, apesar dessa organizao modelar, existam
pequenas peculiaridades que diferenciam estas organizaes de crdito
de seus colegas estrangeiros. Isto lgico o toque latino o sexappeal brasileiro que marca, com toda a simpatia, as empresas
brasileiras dependentes desses Bancos, que no podiam fazer com que

as organizaes bancrias brasileiras fossem totalmente iguaizinhas s


demais.
A inflao torna qualquer juro irrisrio, seja de 10 ou 20% anuais.
Sei que todo Banco trabalha com dinheiro alheio, o dinheiro dos
depositantes, pois sempre fcil conseguir que as pessoas depositem
seus bens no Banco, organizao segura, que proporciona juros,
pequenos mas sempre juros e s vezes nem isso, mas apenas
garantia. Durante a guerra, os Bancos suos no pagavam juros e
ainda cobravam pequenas taxas pela guarda do dinheiro, mas a
verdade que o capital ficou intacto e o valor real do depsito original
se manteve mais ou menos o mesmo.
Mas os depsitos no Brasil, apesar dos 5, 6 e at 8% de juros
anuais, devido inflao constante no fim do ano valem menos.
Apesar desse fato bastante delicado e perturbador, os gerentes dos
Bancos brasileiros conseguem depsitos, pequenos e grandes, a prazos
longos e curtos, de pobres e ricos, de pessoas, organizaes, clubes,
reparties, fazendeiros, fabricantes, dos felizes premiados pela
Loteria Federal e dinheiros pblicos das mais variadas origens. Como
conseguem, esses gerentes, convencer seus semelhantes a entregar dez
e receber no mximo oito, pode ser considerado um dos maiores
milagres dos tempos modernos.
Esse dinheiro dos depositantes ser aplicado para suprir as
necessidades da lavoura, comrcio e indstria. As operaes bancrias
com a lavoura, os emprstimos agricultura, so feitos aqui, como na
Blgica ou na Grcia, com a garantia do imvel do fazendeiro. fcil
saber para que se destina o dinheiro: sementes, tratores, adubos, mode-obra, loteamento ou compra de algum imvel no Rio. A data do
vencimento marcada para a poca da colheita, quando o emprstimo
provavelmente ser pago para permitir que no mesmo dia seja feito
um outro em bases maiores, com vencimento na poca da colheita do
ano seguinte, quando ser pago para fazer novo emprstimo ainda no
mesmo dia etc.
O comrcio e a indstria vivem pedindo dinheiro para manter seus
compromissos em dia, injetando dinheiro, como se fosse soro, em sua
organizao bastante anmica mas salvvel.
Exceo feita aos financiamentos a longo prazo, atravs do Banco
do Brasil, assunto que no faz parte deste meu pequeno estudo o
comrcio e a indstria se ajustam atravs de operaes bancrias a
curto prazo ou seja, das duplicatas.

Dizem que os cheques foram inventados pelo baro de Rotschild,


banqueiro do sculo XVIII, e que a duplicata, por sua vez, foi
inventada no Brasil, por algum desconhecido.
Se voc fabricante de capas de chuva e, s dez horas da manh, o
seu vendedor chega com um pedido de cem capas para fornecer s
"Lojas de Departamentos Chique", s dez horas e quinze minutos voc
j pode tirar uma duplicata no valor de cento e trinta e dois mil
cruzeiros. Desconte ento essa duplicata e receber o equivalente do
futuro fornecimento ainda no mesmo dia, podendo ento pagar, com
dinheiro, os seus mais impacientes credores, e talvez a prestao do
seu carro.
Logo a seguir comece a pensar na entrega das capas, e pea o
material ao seu fornecedor; se ele alegar que no pode mais enviar
mercadorias devido ao volume de suas contas atrasadas, tranqilize-o
comunicando que esse material representa s cinqenta mil cruzeiros,
e que agora uma parte do atrasado voc tambm poder pagar, pois j
vendeu as capas. Se ele quiser, poder mandar uma duplicata para
aceite, junto com a mercadoria. No se assuste, o homem mandar
tudo, pois precisa da duplicata, principalmente com aceite. Voc logo
ter o material necessrio; aceite a duplicata (palavra palavra), pode
modificar a data do vencimento para um prazo mais dilatado, pois isso
at a valoriza, oriente o gerente do Banco onde o ttulo ser
descontado, pois ele no o conhece (se conhecesse no faria a
transao). Alis, pela cautela no aceite o gerente saber que quem
assinou o ttulo cuidadoso bastante para manter os seus compromissos em dia. Assim sendo, descontar a sua duplicata. O negcio j
est quase realizado. O fornecedor recebeu o dinheiro e voc tambm.
S as "Lojas de Departamento Chique" no receberam as capas e sim,
apenas, as duplicatas para aceitar, ou seja, para reconhecer a dvida.
Que dvida? Ainda nem existem as capas! Por falar nisso, esqueci de
dizer aos nossos leitores que as capas que voc fabricou para essas
Lojas estavam quase prontas quando chegou outro cliente, achou-as
bonitas e voc ento as vendeu. Recebeu outra duplicata de cento e
trinta e dois mil cruzeiros, descontou-a, pagou ento ao seu fornecedor
com um desconto de 3% (ele ficou entusiasmado) e mandou novamente o material. Seu nome, junto ao Banco, onde estes 3% foram
aproveitados, vem sendo mencionado ao lado da General Motors ou
da Colgate-Palmolive; seu aceite vale ouro e agora s preciso correr
ao Banco onde est o primeiro ttulo de cento e trinta e dois mil
cruzeiros que foi devolvido pelas "Lojas de Departamentos Chiques".

Agente quatro dias. Voc pede ao gerente (que parece j estar meio
zangado) e depois poder reapresentar a duplicata. Tudo foi ajeitado, e
o curioso que isto acontece realmente. At l, as capas j chegaram,
a dvida ser reconhecida e tudo est legal. Assistimos a um caso de
rotina no mundo de negcios.
Comerciantes e industriais esclarecidos j simplificaram esse
processo, evitando o desnecessrio movimento de mercadorias
discusses de qualidade, cor, ou aparncia dos artigos que deram
origem s duplicatas. A mercadoria no vai mais, s a duplicata. O
dinheiro vem da mesma forma, sem complicao ou divergncia. Os
gerentes dos Bancos fingem ignorar quando sabem que se trata de um
ttulo dessa espcie e, embora o reconheam de longe, com dedo de
gigante pois o ttulo "papagaio" tem uma caracterstica
surpreendente sempre pago rigorosamente no dia do vencimento,
enquanto que outros, verdadeiros, ficam sujeitos a atrasos, devolues,
mudanas, erros, divergncias etc., alm do simples desinteresse em
liquidar o ttulo por parte do devedor.
Se voc deve alguma coisa e quer pagar, faa-o com cheque, se
tiver dinheiro no Banco. Se no tiver dinheiro no Banco, pague
tambm com cheque. Isto d personalidade, segundo o anncio de um
Banco local que li outro dia. Bem, personalidade no falta, nem livro
de cheques, o que falta o dinheiro para seguir a regra desse
edificante e sugestivo anncio. O otimismo brasileiro criou um meio
muito interessante e popular de pagar as dvidas; o cheque com data
posterior. Emitir ou aceitar um cheque com data posterior contra a
lei e quem o faz se sujeita a severas represlias. Mas novamente aqui
surge a doce compreenso, pois "crimes" aceitos, tolerados e
encobertos pelo povo, assim como o jogo proibido, a prostituio ou,
no nosso caso, os cheques pr-datados, no so na prtica condenados
pelos juizes brasileiros.
Vejamos uma completa descrio sobre a maneira pela qual parte
de firmas empreendedoras solucionam suas crises financeiras.
Para que seus cheques com data posterior sejam aceitos, voc deve
apenas emitir. Todo o mundo o aceitar e ficar tranqilo, pelo menos
at a data marcada para a apresentao.
Mas se voc deseja que esses cheques sejam aceitos nos locais
mais destacados do mundo dos negcios, como por exemplo a Rua da
Alfndega, preciso criar a confiana. No lugar onde j comprou duas
vezes a dinheiro, na terceira pague com cheque e com data certa, mas
pea para cobrar no dia seguinte. Se o cheque for pago, as suas

emisses sero aceitas como se fossem visadas pelo Banco do Brasil


e, na prxima vez, poder datar com trinta, cinqenta ou mesmo
oitenta dias depois. No se assuste. Seu cheque no ficar parado e
ser passado adiante como se fosse dinheiro, ser guardado em cofres,
sero anotados num papelzinho os nomes dos vrios donos e os que j
o usaram como se fosse dinheiro asseguram ao prximo possuidor a
sua idoneidade, e garantem que o Banco pagar no vencimento. No
entanto, se surgir algum impasse, eles se responsabilizam pelo cheque
e pagaro a importncia equivalente de seus prprios recursos.
Se o cheque for pago no dia, tudo est OK. Se no, ver como
volta para voc, com rapidez supersnica, passando de mo em mo
como se fosse brasa quente.
Todos os que hoje no possuem dinheiro esto convencidos de que
amanh o tero. Este otimismo vem sendo posto em moldes prticos
atravs de cheques pr-datados, um otimismo justificado pelos
resultados positivos.
Todos os jogos tm as suas regras, quer seja o xadrez, o pquer, o
futebol ou cheques pr-datados.
Se receber no dia 3 de agosto um cheque de dez mil cruzeiros
datado para 30 de agosto, provavelmente poder receb-lo nessa data.
Mas no v ao Banco logo de manh, que falta de educao. Pode ir
l pelas duas horas, dando tempo ao emitente para depositar o dinheiro
ou para convencer o gerente de que no deve recusar o cheque. No v
no dia 31, pois pode acontecer que, at l, outro elemento com mais
faro j tenha retirado o dinheiro com outro cheque. Os indivduos que
emitem cheques com data posterior em geral possuem vrios em
circulao e as suas contabilidades (pelo menos as que conheci) no
so controladas pelo sistema Hollerith e, conseqentemente, esto
sujeitas a falhas, enganos e esquecimentos.
Tendo nas mos um cheque recusado, pergunte pelo telefone o que
deve fazer.
Sr. Olavo, hoje fui ao Banco e no me pagaram. Disseram que
era necessria a sua presena.
Ah! voc, Jos? No pagaram? Qual o dia do vencimento?
Hoje.
Hoje? Por que foi l e no mandou pela compensao?
Eu no sabia. Foi um erro do rapaz l do escritrio, desculpe.
Fale assim e no seja sarcstico, seu burro! Voc quer o dinheiro,
no quer?

Passe amanh no Banco e sem dvida receber completa o


Sr. Olavo.
Obrigado.
Caso encerrado, com soluo positiva (em geral).
Agora, se ele disser que com relao ao cheque de setenta mil
cruzeiros, datado de 22 de maro, no precisa ir ao Banco porque ele
vai ser pago no escritrio, um sinal desagradvel, pois indica que
deu o cheque apenas para sua tranqilidade provisria, mas no
pretende pagar no vencimento. Se possvel, troque o cheque por trs
ou quatro menores, com datas mais espaadas, pedindo para cobrar no
Banco, apenas para evitar a confuso. Se ele concordar, dois ou trs
dias depois avise por telefone que passou os cheques para outras
pessoas, pois precisava de dinheiro.
O cheque tem seu papel milagroso nas cobranas duvidosas:
promissrias, letras e duplicatas no liquidadas no vencimento so
saldadas com cheques pr-datados.
Sr. Henrique, devo-lhe trinta e cinco mil cruzeiros, mas no
posso pagar agora. Dou um cheque de cinco mil para o fim do ms e
um de trinta mil para daqui a sessenta dias. At l devo receber
setecentos contos do Departamento de Pesquisas Termonucleares, que
comprou um terreno meu em Pedra de Guaratiba. Mas preciso que me
telefone antes de apresentar o cheque de trinta mil.
OK., Lus, conte comigo. Ser que voc no pode dar o cheque
para daqui h 40 dias? At l, quem sabe o seu caso se resolve.
Pois no, Henrique. Entre ns tudo fica naquela base. Sei que
com voc tudo se resolve em paz.
O cheque de cinco mil ser recebido depois de uma ou duas
tentativas, os trinta mil sero ainda desdobrados vrias vezes e,
enquanto o Lus agentar, ser cobrado, representando um bom
documento para receber, embora no seja exatamente uma ordem de
pagamento lquido e certo como, o baro de Rotschild, seu inventor, o
imaginou h mais de duzentos anos.
Fora algumas excees, os gerentes dos Bancos menores e
funcionrios graduados dos Bancos maiores perdem muito tempo
analisando cuidadosamente cada cheque e cada correntista, antes de
recusar cheques sem cobertura. So feitos milhares de telefonemas,
mensagens e recados so expedidos para avisar os emitentes da
urgente necessidade de que sejam feitos novos estudos sobre as quatro
operaes, a fim de solucionar o impasse dentro de uma hora, e para

evitar a devoluo dos seus cheques, o que bastante "desagradvel",


muito "chato", como dizem na gria.
Com a recusa de pagamento do cheque, por parte do Banco, fica
evidenciado que o homem deve ser notrio na emisso de cheques
sem fundo e, alm disso, incapaz de cobrir os saldos negativos em
pouco tempo, pois em caso contrrio o Banco no se "atreveria" a
devolver o cheque de um cliente que ainda se mostra em condies de
controlar mais ou menos as suas emisses.
Em Budapeste, nas eleies municipais aps a guerra, os
comunistas e seus associados conseguiram uma quantidade inesperada
de votos, o que significou uma grande vitria dada a impopularidade
dos russos e o sentimento anticomunista do povo hngaro. Os votos
foram dados a um ex-prefeito comunista. Sabem o que fez esse
homem? Adivinhem. Obras municipais? Escolas novas? Tnel sob o
Danbio, ou talvez um Estdio? Nada disso, meus senhores. Ele
apenas estranhou um costume secular, o atraso do incio dos espetculos nos teatros: anunciado para comear s oito horas, quem
chegasse no horrio era considerado cabotino; s oito horas e dez
minutos, gr-fino; oito horas e dezesseis minutos, donos de frisas; oito
horas e vinte e trs minutos, o ator principal; oito horas e trinta e um
minutos, o regente; e l pelas oito horas e trinta e trs ou oito horas e
quarenta e cinco minutos, o espetculo comeava.
Esse homem no ia muito ao teatro, mas foi uma vez e chegou
faltando cinco para as oito horas, a fim de no se atrasar. Assistiu a
tudo quanto citei e, no dia seguinte, mandou fechar as portas de todos
os teatros s oito horas em ponto. No havia clemncia. Quem
chegasse atrasado simplesmente no entrava, nem mesmo nos
intervalos. O resultado foi surpreendentemente simples. Numa semana
todos esqueceram a tradio secular de que era chique chegar atrasado, mas nunca esqueceram o prefeito e muitos dos seus eleitores
foram provavelmente aqueles que, no princpio, ficaram talvez do lado
de fora do teatro, mas depois conseguiram assistir ao espetculo na
hora marcada.
Por que citei tudo? Por uma s razo. O que aconteceria se todos
os Bancos devolvessem os cheques sem fundos obrigatoriamente, sem
telefonemas nem recados, encerrando as contas dos seus emitentes se
isso acontecesse vrias vzes?

Ningum mais entrou depois das oito horas...

O resultado seria a extino imediata destas transaes, a


moralizao definitiva dos cheques, mais tempo para os gerentes
conseguirem bons depsitos, to apreciados pelos banqueiros, e uma
sensvel diminuio nos gastos com livros de cheques gratuitamente
fornecidos e relativamente caros.

Poltica (uma das boas coisas da vida)

POLTICA,

hoje em dia, j faz parte da nossa vida. Todo pas


tem sua poltica e seus polticos. O que quer dizer poltica? Como
voc responderia se lhe perguntassem o sentido desta palavra?
Acho que a explicao seria bastante fcil. Todos ns temos a
nossa poltica, numa espcie de comportamento em relao aos
problemas quotidianos que nos surgem frente. Temos os nossos
ideais e, para conquist-los, temos que agir dentro de uma poltica
planejada.

Por exemplo, na maioria das vezes desejamos que nosso filho seja
um grande homem. Para conseguir este objetivo aplicamos vrias
polticas. Uns acham que o filho deve s estudar, no assistir
televiso, no ir ao cinema, deixar de brincar, concentrar-se na escola.
Outro, j aplica uma poltica diferente e acha que para ser um grande
homem o estudo no importa muito, mas o necessrio ter
vivacidade, uma personalidade simptica, um carter independente e
persistente.
Para conquistar uma mulher, h os que aplicam a poltica de se
fingirem perdidamente apaixonados, galanteando a escolhida em todas
as ocasies possveis. Outros, acreditam um mtodo diferente, o de
bancar o "pouco interessado", que no liga muito para o amor ou para
a mulher.
Existem lojas que adotam a poltica da mxima tolerncia para
com os clientes, outras acham que a freguesia muito exigente no
merece a perda de tempo e que v incomodar o concorrente.
Vimos ento que a poltica uma atitude, um mtodo de ao,
uma espcie de filosofia, alguma coisa de inimitvel, que depende
sempre das circunstncias do momento. A poltica, que hoje pode ser
certa e adequada, amanh, alm de pouco recomendvel, pode parecer
ridcula.
Cada pessoa e cada pas tem a sua poltica. A do pas planejada
pelo seu governo que, por sua vez, o porta-voz dos polticos.
Os objetivos dos polticos no mundo inteiro so uniformizados.
Sejam russos, ingleses, norte-americanos, franceses ou peruanos; se
falassem o mesmo idioma, e se voc perguntasse o que desejam,
responderiam em coro: "Queremos a prosperidade para o nosso pas,
igualdade, justia e ordem para todo cidado e, especialmente,
queremos aliviar o sofrimento dos menos favorecidos, bem como a
paz geral com os outros povos."
Este o esquema bsico, seja qual for a raa, religio ou partido
poltico.
Para alcanar a prosperidade que todo ser humano deseja no
mundo, existem polticos que apontam o caminho a seguir, revestindo
esta indicao com sabedoria, percia e bom-senso.
Cada poltico traa o seu programa de como conseguir melhorar a
vida de seus patrcios, e o eleitor quem decide qual deles o melhor,
atravs das eleies (nos pases onde os polticos acham ainda
necessria esta formalidade). Indicam tambm qual o melhor remdio
para minorar a pobreza ou aumentar a prosperidade. So muitos os

remdios para escolher e os programas so conhecidos.


surpreendente como todos os povos ainda lhes do crdito, pois eles
no mudam h uns quinhentos anos. Citaremos algumas das receitas
mais usadas:
1) despedir o funcionalismo para diminuir as despesas do governo;
2) aumentar o funcionalismo, para controlar melhor as atividades
prejudiciais dos particulares;
3) facilitar os crditos para facilitar a produo;
4) restringir os crditos para frear a inflao;
5) facilitar a entrada de capitais estrangeiros para o progresso mais
rpido;
6) expulsar os estrangeiros com o seu capital para resguardar a
independncia;
7) incentivar a amizade com certo pas estrangeiro que nosso
melhor amigo e comprador;
8) romper com certa nao que nos explora, comprando quase de
graa a nossa produo;
9) propiciar uma industrializao rpida para atingir o nvel dos
povos mais avanados;
10) restringir a industrializao para no perturbar o equilbrio
econmico de nosso pas, essencialmente agrcola;
11) dar todo o apoio para o aumento das foras armadas;
12) cortar as verbas do Exrcito, pois nosso povo pacfico e no
necessita de um aparato blico;
13) guerrear contra determinada nao que a principal culpada
pela nossa situao catastrfica;
14) fazer pactos de paz com esta mesma nao, pois juntos
podemos ir longe... etc, etc...
Os polticos discutem entre si qual a melhor poltica a ser adotada
e o povo segue o indivduo cujo programa parece ter mais bom-senso.
De minha parte, gosto muito dos polticos cuja influncia aumenta
cada vez mais, chegando a ultrapassar as fronteiras para que outros
povos tambm possam apreciar os sbios pontos de vista desses
elementos infalveis.
O grande escritor Jos Lins do Rego, h pouco falecido, no
obteve o visto para entrar nos Estados Unidos. Bem... at a est tudo
em ordem, pois os EUA so um pas soberano que s permitem a
entrada de quem bem entenderem. S podem entrar aqueles que no
venham a causar distrbios internos e no criem srias dificuldades
quela nao amiga. Os polticos que chefiam o Departamento de

Estado concentraram todos os seus investigadores no trabalho de


sondagem da vida pregressa de nosso Z Lins e, enquanto isso, um
russo chamado Anastas Mikoyan, membro do Polit-Bureau da URSS,
entrou despercebido na terra do Tio Sam, e viajou de cima a baixo
elogiando o sistema sovitico, o que provavelmente no era a inteno
do escritor brasileiro.
Outro dia, um amigo meu, hngaro, que vive no Brasil h doze
anos, no recebeu o visto para a Amrica do Norte onde pretendia
passar doze dias, por julgarem perigosa e indesejvel sua permanncia
naquele pas. Esse rapaz vem sendo acusado, entre outras coisas, de
ter feito parte do exrcito russo, em 1944, no fim da guerra, na
chamada "Legio de Hngaros Livres", que era uma organizao
"criptocomunista". Nisto os polticos do Departamento de Estado
esto certos, mas h um pequeno detalhe que altera a situao. O meu
amigo, durante aquele perodo, dirigia um caminho Ford, enviado
pelos EUA para a Rssia, a fim de abastecer as linhas do front na
poca da chamada "grande aliana". Todo o exrcito russo, principal
aliado dos EUA, era, j naquele tempo, bastante comunista. Os
polticos norte-americanos devem ler os jornais russos da poca, como
o "Pravda", "Isvestia", para perceber que eram nitidamente
esquerdistas. Na prxima vez, antes de se associarem com
desconhecidos e antes de fornecer crditos, navios, tanques, conservas
e elogios pblicos a elementos duvidosos devem tomar informaes.
Conheo um escritrio que usa um grande nome "Dun and
Bradstreet Ltd.", firma mundial com escritrios tambm na Amrica.
Se os polticos da poca pedissem informaes
antes de se associarem aos russos, poderiam obter informes
confidenciais que seriam mais ou menos estes: "Firma de trinta anos:
diretor e scio comanditrio J. V. Stalin; scios principais
Molotov, Beria, Malenkov etc. Todos com ligeira inclinao para o
comunismo, contra a propriedade particular e a iniciativa privada." A
informao no seria mais especfica, pois ningum poderia exigir que
uma organizao de dezenas de anos arriscasse, na poca, a dar informaes desfavorveis aos russos e ser chamada de nazista e,
conseqentemente, passar alguns anos, pelo menos, na lista negra.
Creio, porm, que finalmente o meu amigo vai conseguir o seu
visto, pois conhece um pistolo que permite a entrada de pessoas
tachadas de comunistas. Este americano chama-se Dwight Eisenhower
e deve ser simpatizante. Vi mesmo o seu retrato ao lado de generais
russos (sorrindo, bebendo vodka) e, neste momento, quando escrevo

estas linhas, ele est empenhado em levar para os Estados Unidos um


russo, chamado Kruchev, com uma ficha pregressa pouco
recomendvel, se tomarmos em considerao as normas do
Departamento de Estado.
Graas a Deus na poca da 2.a edio deste livrinho as coisas j se
normalizaram; a ficha de Kruchev chegou finalmente ao FBI. Ficou
patente o fato, que eu j conhecia h tanto tempo; imaginem, o homem
um elemento subversivo, esquerdista, mal-educado e grosseiro, e
membro do partido (confesso que este ltimo detalhe at para mim era
novidade). Naturalmente, diante de tantas provas, proibiram que
entrasse pela segunda vez na terra do Tio Sam. Bem feito!... antes
tarde do que nunca. Para a sua visita a fim de participar da reunio das
Naes Unidas, tomaram todas as precaues cabveis: nada de
elogios, cumprimentos, chave da cidade; ao contrrio, havia gente
carregando cartazes com dizeres bastante depreciativos sobre o carter
do senhor Kruchev, chamando-o entre outras coisas, de assassino (crime recente, alis, pois na ltima visita ningum mencionava ainda este
detalhe). Desta vez ele foi bem controlado, nada de intimidades.
Tambm Eisenhower ao invs de falar, conversar, ou passear com ele
como h 4 meses, nem deu bola, e nem sequer um leve aceno de
cabea!!!... Assim que deve ser!... Gostei!... bastante
tranqilizador para ns, cidados simples, constatar este
comedimento, objetividade, seriedade e ponderao que os polticos
das grandes Naes do prova diariamente.
Bem... quando se preparava a 3.a edio, aconteceu uma coisa
bastante alarmante, e no sei se vocs tiveram conhecimento do
ocorrido; para evitar dvidas relatarei os acontecimentos: Nos fins do
ano de 1960 um rapaz relativamente moo foi eleito Presidente dos
Estados Unidos. Quero adiantar que no gosto de acusar ningum
(nem o conheo pessoalmente), mas as atitudes dele em relao ao
Senhor Kruchev do para desconfiar.
Este homem no l jornais, ou ser que no sabe que o Senhor
Kruchev est proibido de entrar nos Estados Unidos? Ou, o que seria
pior, estar a par de tudo e quer contrariar o FBI, o CIO, a polcia de
imigrao em suma as mais altas autoridades do seu pas, indo ao
seu encontro em Viena a 60 quilmetros da cortina de ferro?! s
para conversar com um homem to indesejvel que at sua entrada
nos EUA vedada?
Bem... este negcio deveria ser investigado... hoje em dia no se
deve confiar em ningum... desde j lavo as minhas mos... bem que

avisei!!!... Mas pensando bem no me deveria preocupar tanto, pois


sou apenas um simples cidado deste bloco ocidental, que se encontra
mais unido e confiante do que nunca, sob a liderana sempre alerta e
acertada dos United States of America e de seus bastante iluminados e
relativamente infalveis polticos.
Por sua vez, os polticos russos lanaram algumas inovaes
aplicando esses mtodos modernizados nos pases-satlites, inclusive
no meu pas natal. Essas inovaes na poltica interna transformaram a
vida dos ministros e funcionrios graduados numa existncia
comparvel de um acrobata num trapzio. A diferena existente
entre os acrobatas ocidentais e os russos que, na Rssia, no existe
rede e um pequeno erro nos movimentos liquida definitivamente com
sua existncia terrestre. No Ocidente, com excluso de alguns pases
modernistas como Cuba, por exemplo, o poltico que
cair na rede tem ainda possibilidade de uma nova vida, por vezes
at mais interessante do que a invejvel, gloriosa, mas perigosa
profisso circense.
Na poltica externa a Rssia esqueceu ainda mais depressa a "belle
poque" da grande aliana, esqueceu suas dvidas contradas no
perodo da benevolente lei de "Emprstimos e Arrendamentos",
esqueceu de devolver as mquinas, os navios, os carrinhos e, como at
agora no nasceu um oficial de justia com coragem suficiente para
penhorar essa dvida atrasada, parece que ela ficar mesmo com tudo.
Dos grandes processos que os polticos comunistas movem
periodicamente aos seus ex-colegas, das fugas regula-res de
funcionrios graduados, pela reabilitao sistemtica dos fuzilados de
ontem, do despejo repentino do cadver outrora to mimado de Josef
Stalin, devemos concluir que o comunismo e seus polticos ainda no
descobriram um sistema tranqilizador de assegurar o bem-estar e a
felicidade atrs da cortina de ferro.

Jurei logo e fui almoar...

Minha experincia mais dramtica em relao aos polticos


ocorreu quando eu tinha vinte anos, ou seja, em 1944. A 14 de outubro
fiquei alojado numa caserna a oitenta e seis quilmetros de Budapeste
quando ouvi, pelos alto-falantes, o discurso de um dos mais
conhecidos polticos hngaros, que falava para mim e para mais de
sete mil soldados. Informava ele que, embora a Hungria estivesse em
crise, pois alm de estar em guerra com a Inglaterra, Rssia, Amrica
do Norte, Sul da Itlia, Bulgria, Finlndia e mais de setenta pases
que no citava, e ocupada at a metade pelos russos, no nos devamos
preocupar, pois a guerra seria ganha pela aliana teuto-hngara e me
pedia, pelo microfone, um juramento solene de fidelidade ao governo
atual. Pois no! Jurei, e fui jantar. Onze horas depois os alto-falantes
comearam a berrar, dando ordens para largar imediatamente a aliana
prejudicial com o explorador alemo, que, alis, sempre foi nosso
inimigo. Diziam tambm que framos empurrados para a guerra pela
fora e traio, que devamos lavar as manchas das atrocidades
cometidas, pelo nosso outrora to glorioso exrcito, que devamos
expulsar os alemes! Viva a Hungria independente! Depois que o
poltico disse tudo isso, pediu-nos um juramento solene de apoio ao
governo provisrio democrtico e anti-nazista. Confesso, meus senhores, que tanto eu como os sete mil companheiros juramos logo para
no perder tempo. Apenas dois deixaram de jurar, pois eram adeptos
fervorosos do poltico do dia anterior, e esses foram fuzilados. Eu,
com alguns dos amigos conformados, fomos almoar.
Quatro horas e dezessete minutos depois disso, os alto-falantes
comunicaram que um governo traidor queria levar o exrcito a perder
a nao inteira, mas ele (o orador) sabia muito bem que desejvamos
muito mais a morte do que uma paz desonrosa, que ganharamos a
guerra e que dentro de alguns dias uma grande contra-ofensiva
mudaria, de maneira decisiva, o panorama da guerra. Os dois rapazes
que tinham sido fuzilados, h poucas horas, foram promovidos a
major. E me perguntaram se eu queria continuar a lutar. Respondi que
sim, exigiram-me um juramento de fidelidade ao atual governo. Jurei
sem demora. Os mais entusiastas com a poltica do dia anterior foram
em parte fuzilados, em parte presos (estes seriam os homens de
amanh); eu, porm, estava muito cansado e fui dormir, sem jantar.
Setenta e duas horas depois os russos ocuparam o quartel, depressa
juramos fidelidade ao novo governo hngaro que, com polticos
desconhecidos, estabeleceu-se atrs das linhas russas. Recebemos
arroz, cachaa, e, em vez de paz, comeamos a treinar para continuar a

guerra contra a Alemanha. Alguns mais agitados dos dias anteriores


foram fuzilados e promovidos, respectivamente, e ns, dentro de
pouco tempo, fomos mandados para casa, pois a guerra tinha acabado.
triste para um poltico ser fuzilado ou encarcerado, mas so os
perigos da profisso. O indivduo deve saber em que se meteu; e acho
que no deve ser mais lamentado do que um grande toureiro ou
corredor famoso que morre no exerccio do seu perigoso, mas bastante
rendoso ofcio.
Os polticos no se entendem h muito tempo. Cada um deles quer
endireitar a vida de seu povo sua maneira. Lutam a respeito de tudo:
princpios econmicos, religio, e apontam sempre o inimigo mortal,
seja ele real ou imaginrio. Provavelmente as discusses polticas vm
desde os tempos de Ado, mas a mais clebre, antiga e ao mesmo
tempo atual discusso poltica, vem do ano 325 depois de Cristo.
Nessa poca, a igreja catlica estava em formao e seus dirigentes
divergiam sobre determinado dogma. Era preciso escolher entre duas
correntes, ou seja, entre os adeptos do Homoiusion e os do
Homousion. Os primeiros pregavam que Jesus era o prprio Deus e os
outros acreditavam que Ele era apenas semelhante a Deus. Esta era a
nica diferena entre eles, e sobre isso os conclios discutiram de 325
a 380. Em 325, na cidade de Nicia, a sentena foi favorvel aos
adeptos do Homousion. Em 360, na cidade de Rimini, venceram os
partidrios do Homoiusion e, finalmente, em 380, em Constantinopla,
venceu definitivamente a tese do dogma certo que vem at os nossos
dias o Homousion. Houve uma poca em que, antes de se falar da
poltica, economia ou religio, s se perguntava: "Voc acredita no
Homoiusion ou no Homousion?" Se fosse contrrio corrente poltica
vencedora na poca, era sacrificado sem mais delongas, aumentando
assim o nmero de milhares de mrtires da religio.
Falei tudo isso por uma associao involuntria, que surgiu no
meu subconsciente quando eu pensava introduzir meus leitores na
vida poltica brasileira. E por falar nisso, respondam por favor: Vocs
so contra ou a favor da Petrobrs? Para dizer a verdade...
No! No foi isso que eu perguntei!!! No me interessam
discursos! Quero uma resposta definitiva: sim ou no? Vocs so a
favor ou contra? Respondam Sim ou No! Ningum responde?... Est
muito bem. Para todos os efeitos, confesso que sou definitivamente a
favor da Petrobrs.
Sendo a favor da Petrobrs, posso ento falar tambm de minhas
outras impresses sobre a vida poltica desta fabulosa terra.

Sou a favor da Petrobrs conscientemente, e no como outros que


repetem slogans que ouvem por a. Sou a favor, pois como todos
vocs sabem, os americanos querem dominar, atravs da poltica do
petrleo, o mundo inteiro. E contra isso que se deve lutar.
Mas... acho que tirar petrleo da terra uma questo de percia
que requer muito dinheiro, muito trabalho de pessoas experimentadas,
e muita maquinaria fabricada fora do Brasil.
Meus senhores, vocs acham que Heitor Villa-Lobos, Oscar
Niemeyer, Ari Barroso, Nelson Hungria, Pele, Walter Pinto ou Negro
de Lima (para s citar alguns brasileiros clebres, de ocupaes
diversas), podem fabricar um simples par de sapatos. No perguntei
isso a eles, nem tampouco a Albert Einstein, o gnio do sculo XX,
mas estou certo de que nenhum desses cavalheiros seria capaz de
fabricar um par de sapatos. No entanto, na minha rua moram vrios
sujeitos e, todos eles, em vinte e quatro horas, so capazes de entregar
um par de sapatos na cor e no feitio desejados.
Ser que esses fabricantes de sapatos valem mais? Sero
superiores em alguma coisa aos indivduos que enumerei acima?
Ridculo... Lgico que no. Villa-Lobos e os demais teriam de
incluir rapidamente entre seus conhecimentos o ofcio de sapateiro
para que fossem considerados elementos mais valorizados?
Esses brasileiros so lderes mundialmente conhecidos nos seus
respectivos setores e os sapateiros so apenas artesos, peritos na sua
profisso.
Vejo nos engenheiros e tcnicos americanos, em petrleo, apenas
os sapateiros e no os polticos. No vejo que mal nos pode causar,
por exemplo, Mr. McRoy Handerson, da Standard Oil, ao furar um
poo de petrleo. De minha parte, no fao a menor idia de como se
tira esse lquido da terra e no tenho nenhum complexo por causa
disso. Vrios amigos e conhecidos meus tambm no o sabem e, na
verdade, poucos sabem como descobrir o lugar do ouro negro; e os
que entendem do assunto o mantm em segredo. Isto, porm, no me
preocupa, pois ainda tenho algo a confessar estou satisfeito com o
servio da Esso Standard do Brasil.
No apenas porque ela d ao meu carro o mximo (espero ganhar
com este captulo o prmio Esso da "melhor reportagem do ano",
viagens, medalhas, almoos grtis etc), mas pela descoberta que fiz,
h alguns dias, num posto de gasolina. Ao seu lado, num bar, comprei
um litro de gua mineral por catorze cruzeiros. Esta gua vem da Ilha
do Governador, como soube depois. Enquanto isso, enchiam o meu

carro com gasolina, razo de 9,70 o litro. Comecei ento a pensar no


que haveria atrs desse litro de gasolina, desses Cr$ 9,70 (*).
Primeiro, o petrleo bruto, depois a refinaria, despesas de pesquisa;
dezenas e centenas de furos em vo, at o petrleo aparecer, o
transporte, o grande imposto, o gio na importao, propina para 17
836 polticos entreguistas no mundo inteiro, a campanha de
Rockefeller para governador, o Reprter Esso, e o lucro... Meu Deus!
At mesmo o maior edifcio do mundo, "Empire State Building", que
abriga trinta mil pessoas, foi feito com esses lucros e, quem sabe
(esses americanos so vivos), talvez o tenham comprado a prestaes
(com pequena entrada), estando faltando apenas os 270 cruzeiros que
estou deixando na mo do rapaz do posto, para inteirar a dvida deste
ms. Uma perguntinha s: Por que a gua mineral custa mais do que a
gasolina? Por qu? Responda-me, seu Jlio Louzada.
(*) Os anos passam, os preos mudam, mas a gasolina ainda custa bem menos do
que a gua. (N. do autor.)

Se voc j passou por este problema crucial da Petrobrs, podemos


passar para a poltica geral que fcil. Para se tornar popular no Brasil
basta que seja flexvel, basta que no diga as mesmas coisas em seus
discursos, pois, apesar da unio dos Estados, existem certas
divergncias entre os habitantes, divergncias que um poltico deve
saber manejar.
Para ser eleito voc deve prometer estradas, servio hospitalar,
novas escolas, impostos baixos, algumas igrejas, habitaes baratas,
estradas de ferro, industrializao, estabilizao da moeda, empregos
pblicos, vida barata como h dez anos, e crdito agrcola. Mas para
prometer isto tudo, no preciso que voc seja um poltico brasileiro.
Se traduzir o discurso de um francs ou holands, tanto de hoje como
de 1931, ver que tudo isso vem sendo repetido, sem nenhuma
diferena, no mundo todo. O toque mgico que voc deve dar ao seu
discurso so apenas alguns detalhes, o it necessrio sua vitria.
Ao cafeicultor, prometa imediata suspenso do confisco cambial.
Aos industriais, beneficiados com cmbios oficiais, garanta manter
os compromissos contratuais, dependentes do confisco cambial.
Na zona industrial, prometa dispensar metade do funcionalismo;
na reunio da associao dos funcionrios, coloque-se ao lado do
plano de classificao e estabilidade para todos.
Num comcio da Praia do Pinto, garanta que os tubares e
falsificadores do leite sero condenados a pelo menos vinte anos de

priso. Junto aos portugueses atacadistas e varejistas, d garantias de


plena liberdade, condene a demagogia e defenda a laboriosa classe
lusitana. Em So Paulo, fale do absurdo que consiste em um Estado
suportar nos ombros o resto do pas.
No Cear, xingue os governos mercenrios que canalizam toda a
renda da nao para as regies ricas que dela no necessitam. No
Norte, fale contra os imigrantes que querem transformar o pas em
terra estrangeira. No Sul, relembre o inestimvel servio que a
colonizao alem est prestando ao Brasil, h sculos.
Na zona da Leopoldina, garanta a legalizao do jogo do bicho,
deixando tudo nas mos dos antigos infratores; na reunio do Jquei,
reafirme sua convico de que as corridas de cavalos so honestas e
mostre-se surpreso com a atitude dos governos anteriores, que no
acabaram com o jogo do bicho, to prejudicial, e que sua abolio ser
uma de suas primeiras aes ao chegar ao poder.
Prometa, para os importadores, comrcio livre; encoraje os
beneficirios do comrcio controlado, dizendo que tudo ficar como
est. Aos funcionrios do Hotel Quitandinha, prometa a reabertura do
jogo; aos empregados dos cassinos clandestinos, insinue que os julga
to bons trabalhadores como os operrios das usinas; no comcio da
associao das professoras aposentadas, diga que enquanto voc viver
no haver jogo nem liberdade para as mulheres fceis; afirme aos
choferes de txi que se voc for empossado s quatro horas, s quatro
e dez a cidade se transformar logo numa Las Vegas, com vida
noturna intensa. Finalmente, alie-se esquerda e direita e com quem
est no meio. Fale mal dos americanos esporadicamente, pode xingar
os estrangeiros, do Estado do Rio para cima, at o Norte. sensato
diminuir essa antipatia artificial nos discursos das associaes comerciais, para que no fique com fama de ser antiestrangeiro ou antisemita, mas para obter melhor resultado deixe que o chamem um
pouco de anti-semita, pois isto sempre popular. Depois visite as
colnias judaicas, deixando-se fotografar ao lado do rabino, abraando
sua excelentssima senhora. No se esquea de uma coisa
importantssima: fornea "prvias" sobre a sua popularidade e a sua
chance. As prvias so importantes e podem ser adquiridas mediante
consulta. A receita simples: pergunte, por exemplo, a 1 000 pessoas
no Maracan, na Estao da Central do Brasil, na Praia do Leblon ou
na Avenida Rio Branco sobre o candidato da sua preferncia. Junte as
respostas e sem ler (importante!), para no criar complexos e no
perder o sorriso, coloque-as numa caixa hermticamente fechada.

Depois jogue-a no mar, queime-a ou enterre-a no ptio!... Agora s


falta publicar o resultado nos jornais. 78% do eleitorado da Zona Sul
("Correio da Manh") e 82% da Zona Norte ("O Dia") estar
comprovadamente com voc. Se quiser, pode deixar de fazer a prvia,
fornecendo assim mesmo os resultados. Este sistema mais
econmico e d o mesmo efeito. Fale da indstria automobilstica,
ande de carro americano e aproveite os quatro bons anos que meus
conselhos lhe renderam. Se, apesar de tudo, voc no for eleito, ento
significa que foi trado; mude de partido, mude de amigos, mude sua
poltica. No esquea que o povo sempre ingrato e, devido a isto,
exile-se voluntariamente, no diga uma palavra durante trs anos e
seis meses e depois reaparea trazendo uma lista de preos da banha,
arroz, feijo e carne-seca, do tempo de sua ltima campanha. Todos
vero que os preos se multiplicaram desde ento, mas voc no pode
ser o culpado, porque no foi eleito"; mas o ser agora, com toda a
certeza. Sendo eleito, no precisar mais de meus sbios conselhos.
Mas, ateno! Caso resolva candidatar-se novamente, depois de quatro
anos, no use o mtodo anterior da tabela de preos, pois pode ter
efeito prejudicial. Use outra coisa. Lembre-se do que falei no incio
deste captulo a poltica que hoje pode ser certa e adequada,
amanh pode aparentar no ser recomendvel e at um pouco ridcula.

Exiba ento uma tabela de preos.

No Rio de Janeiro existem algumas dezenas de empresas


chamadas tabelies. Entrei num deles e um empregado, rapaz de seus
vinte anos, aceitou as trs assinaturas como vlidas e por nove

cruzeiros (trs para cada uma) me deu o carimbo final. Com o


documento em ordem, recebi minha carteira nova Eu era, enfim, um
brasileiro, e posso agora dar a minha opinio sobre um assunto
diferente. Como comentei coisas do Brasil, sinto-me vontade para
falar dos meus queridos e curiosos amigos, os estrangeiros.

... e declarou renunciar, para todos os efeitos,


nacionalidade anterior.
O MEU TTULO de naturalizao (que obtive aps a regulamentar
permanncia no Brasil) foi assinado pessoalmente por trs pessoas: o
presidente da Repblica, o ministro do Interior e o chefe da Casa
Civil. Para trocar a carteira de estrangeiro pela de cidado brasileiro,
apresentei o ttulo de naturalizao na repartio competente.
Tudo em ordem disse o rapaz do guich. Agora s falta
voc reconhecer as assinaturas.
Reconhecer a assinatura do presidente, do ministro e do chefe
da Casa Civil? perguntei, em tom duvidoso.
Sim, de todos os trs disse o rapaz sem olhar para mim.
Eu j estava no Brasil h seis anos, mas achei a exigncia
exagerada. Porm, no discuti. Fui fazer o que me mandaram.

For nove cruzeiros apenas, ele considerou vlidas as assinaturas...

A Laboriosa Classe dos Estrangeiros (vista por um exestrangeiro)


(Eu pedir meus excollegas no zangar por esta captulo eu pedir deixar-me
trabalhar).

O BRASIL habitado por setenta milhes de brasileiros e um


milho, aproximadamente, de estrangeiros. Por um simples clculo,
voc pode chegar errada concluso de que este milho deve
desaparecer dentro dos 70 milhes, e assim nem se notar esta minoria
insignificante.
Lamento informar, meus senhores, que esta minoria notada tanto
quanto um s tambor na orquestra, cujo som, por vezes, supera a de
todos os outros instrumentos juntos. Nota-se, como o enguio de um
s automvel numa estrada de grande movimento, ou como o choro de
um recm-nascido s trs horas da madrugada, num edifcio de doze
andares. Este um, versus setenta, parece puramente acadmico, ou um
erro do recenseamento, pois meus inevitveis encontros com
estrangeiros desmentem esta proporo. Fazem parte visvel da vida
brasileira, fazem-se notar com tanto destaque, que a minha pequena
reportagem no pode deixar de perceb-los. Estudei o assunto, para
entender melhor o comportamento dessas criaturas s vezes to
"simpticas"; vou tentar descrever o estado de alma destas raas
curiosas que, em pequenos grupos, praticamente despercebidos,
invadem o Brasil cheios de otimismo, energia e convencimento.
Estamos na poca da americanizao. Os mtodos "cientficos" de
nosso rico vizinho dominam tudo. Nos EUA feito o clculo prvio
do nmero de desastres que ocorrero na poca do Natal no prximo
ano, e quantas toneladas de goma de mascar a mais pode vender um
anncio onde a moa-propaganda esteja com a ala da combinao
cada. Eu, como obediente discpulo deste sculo, quero analisar os
estrangeiros seriamente, base dos fatos Dizem que quando chega ao
Brasil um imigrante do Oriente Prximo, no incio, quando apenas
um vendedor-ambulante, chamado de turco; quando se estabelece
numa loja, passa a ser srio; depois dos primeiros milhes no mais
nem srio nem turco e sim libans, cujas sete letras, por si s, impem
dignidade e respeito.
Mas voltemos cincia e observemos com ateno. Existem
imigrantes e IMIGRANTES, estrangeiros e ESTRANGEIROS, refugiados e
REFUGIADOS e, finalmente, os irmos que vm da terra, da "velha"
ptria, da terra de Lus de Cames, os queridos lusitanos.

Existem caractersticas que possam ser consideradas comuns a


todos esses grupos?
Sim, senhores... Quase todos eles vm para enriquecer e, vejam
bem: enriquecer em pouco tempo. Todos tm seu plano, que
pretendem pr em funcionamento. Todos tm um ar de superioridade,
uma energia que parece invencvel e depois, passo a passo, vo sendo
vencidos. A princpio, desistem apenas dos planos mais ambiciosos,
prorrogam o prazo para a conquista do primeiro milho. Depois... passam-se dez anos, o sujeito deixou de lado os sonhos e vive dentro da
realidade. O Brasil venceu. Os filhos comeam a crescer, no
compreendem os pais, no se interessam pelas histrias da terra de
origem e o imigrante, seja qual for a sua categoria, cumpriu sua
misso, deixando que a nova gerao de brasileiros, sem o peso do
passado, venha a se transformar em cidados felizes e satisfeitos que
seus pais no chegaram a ser, apesar do eventual sucesso econmico, a
tolerncia, o acolhimento fraternal e a inexistncia do preconceito com
que se depararam na terra brasileira.
Sou um homem prtico e, antes de explicar detalhadamente as
caractersticas das diversas categorias dos estrangeiros, j que, de
modo algum, podemos enquadr-los todos num mesmo grupo,
gostaria de contar como os recm-chegados e, por vezes, at o fim de
suas vidas (coitadinhos), encaram a vida brasileira, como vivem com
suas opinies baseadas em parte no total desconhecimento dos fatos e
em parte no raciocnio e no estado mental de um recm-nascido de
quarenta anos. Falaremos primeiro nos que se identificam e depois nos
que diferem entre si.

Todos sg consideram Cristvo Colombo...

Todos se consideram um pouco "Cristvo Colombo"


descobridores, pioneiros, indivduos cuja atividade da por diante
marcar poca.
Todos trazem ou descobrem, aqui, vrios mtodos revolucionrios
de ganhar dinheiro em pouco tempo, seja com uma nova espcie de
tomate que se desenvolve em trs semanas, galinhas de Luxemburgo
que botam quatro ovos por dia, folhas de papel de um lado s,
bisnagas que tenham o tamanho e o peso de um pozinho, buzinas
com voz de canrio ou restaurantes de comidas tpicas do misterioso
Tibete, o que representar um grande futuro pois no Brasil isto ainda
no existe
Todos acham que. os brasileiros so ingnuos e precisam muito da
constante vinda de elementos como ele, por exemplo, o portaestandarte da cultura ocidental. Analisando bem, veremos que os
estrangeiros que vieram at ento no representavam a nata dos povos
europeus e, no que se refere cultura, s mesmo ele e a esposa a
possuem. Ah! Beethoven, Victor Hugo, William Shakespeare...
Infelizmente os brasileiros nada entendem disso. Pode afirm-lo, pois
conhece vrios brasileiros, como por exemplo o porteiro, o rapaz do
despachante e o carteiro, a quem j perguntou e nenhum deles havia
lido as obras completas de Oscar Wilde. O fato de que esses
embaixadores da cultura, aps trinta anos de permanncia no Brasil,
sejam incapazes de aprender a lngua portuguesa, so outros
quinhentos mil-ris.
Tudo no Brasil foi feito por estrangeiros (srios, portugueses,
alemes, italianos etc), dependendo da nacionalidade daquele com
quem voc fala. E ainda est sendo feito, como So Paulo, por
exemplo, ou no Sul. Os brasileiros no querem trabalhar e s os
estrangeiros o fazem. Depois, enriquecem e todos ficam com inveja.
Mas o que ele pode fazer?...
Os nossos amigos estrangeiros tm uma acentuada inclinao para
criticar as coisas daqui, idolatrar tudo de sua terra de origem, com rara
objetividade.
Esta imparcialidade daria um farto material para os pesquisadores
de psicanlise. Em muitos casos, at mesmo os mdicos
experimentados de grandes hospcios poderiam tirar boas concluses,
observando as milhares de manifestaes desses indivduos.
Um estrangeiro que, durante vinte anos, em sua terra, morava num
edifcio de quatro andares, sem elevador, capaz de resmungar horas

e horas se, no Brasil, encontrar um dos elevadores desligado e for


preciso usar o de servio.
Indivduos que viviam numa aldeia abandonada, lavando-se numa
bacia de lato (s vezes), acham absurdo o tamanho relativamente
pequeno da banheira de um edifcio moderno. Na maioria das vezes
so vtimas da falta de oportunidade e de governos incapazes que os
foraram a abandonar a terra natal, mas, aqui chegando, passam a
elogiar as coisas de l, a maravilhosa organizao e a ordem dos
governantes patrcios Alguns nada sabem sobre a vida cultural do
Brasil, e acham que o centro do universo a cidade ou o pas onde
nasceram. Mencionam em tom sarcstico que um advogado, em
Belm do Par, nem sequer sabia que se falava blgaro na Bulgria.
Imaginem! Um advogado. Que falta de cultura! De sua parte, h
alguns anos ignorava tudo sobre o Brasil, as sociedades, a lngua, os
costumes, a superfcie aproximada, mas alegam que isto se deve ao
fato de que tais dados nunca os interessaram e estes assuntos no os
fascinam. Se os interessassem, saberiam. O advogado deveria saber
qual o idioma falado na Bulgria e o nome das pontes sobre o
Danbio. Quanto a eles, sabem que existe um Monteiro Lobato, um
Jorge Amado ou um Euclides da Cunha, pois j ouviram falar.
verdade que no leram nem gostam de ler em portugus. Cansa... e o
vocabulrio de que necessitam, j sabem...

Cultura, s ele e a esposa possuem...

Teatros existem, mas os escritores daqui no servem, as tradues


devem ser fracas. No. Nunca foi... pessoalmente no viu. Na
Televiso, assistiu "Ali Bab e os 40 gares", sob o patrocnio do
famoso sabonete Eucalol. Isto o suficiente, pois mostra bem o nvel

cultural do Brasil. Por isso no l livros, no vai aos teatros, que


devem ser a mesma coisa: no pretende aborrecer-se.
A mulher do estrangeiro dedica-se a ajudar o marido. Sabemos que
o elemento feminino, desde o nascimento, se inclina a representar o
papel de mrtir; a eterna incompreendida que, apesar de tudo,
conhece o seu dever e, sem dvida alguma, aceitar qualquer
sacrifcio Pois sim... a esposa estrangeira, nos primeiros trs ou quatro
anos, veste-se como um membro do Exrcito da Salvao, quer dar
palpites sobre todos os assuntos de seu marido que, lanado na vida
quotidiana, j deve ter os seus problemas, descobrindo aos poucos que
os brasileiros no so assim to ingnuos. Alm disso, acha
escandalosa a maneira pela qual as brasileiras andam e se vestem e
afirma, constantemente, que essas mulheres devem ser facilmente
conquistveis. O marido, preocupado com o futuro, ouve essas
palavras cheias de desprezo e no responde, pois embora no esteja
interessado em aventuras, no compreende como se pode falar mal de
criaturas to lindas. Isto me faz lembrar uma histria antiga.
Num trem, viaja um senhor de terno preto, chapu preto, sentado
modestamente a um canto. De repente, entra um homem de camisa
aberta, suado, e senta-se sua frente.
O homem, barulhento, vira-se para o homem de preto, modesto e
bem-educado.
Meu nome Orlando Paiva. Vou descer daqui a uma hora, mas
podemos conversar at l.
Pois no, responde o homem respeitvel. Meu nome
Desgraa, viajo sempre sem destino. Podemos conversar.
Ah! Conheci, enfim, a desgraa grita o barulhento.
A Desgraa em pessoa. Seu infeliz, sei o que voc quer! rfos,
catstrofes, lares destrudos, inundaes, doenas, desemprego,
terremotos, incndios...
O Desgraa responde:
Perdo, meu senhor... Para falar a verdade, eu no estava
pensando em nada disso... Mas muito obrigado, pois o senhor me deu
boas idias.
Essas senhoras estrangeiras, com o seu constante desprezo pela
mulher brasileira, acabam fornecendo aos maridos boas idias...
Quando vem o resultado tarde e de nada adianta jogar fora os
vestidos e sapatos tipo escoteiro, pois alguma coisa j aconteceu. Mas
um estrangeiro, entre centenas de milhares, descobriu a ponte, a mais
doce e natural das pontes, que remove distncias e que nunca deveria

existir entre duas raas cujo destino igual, pois ambas devem viver e
morrer nesta maravilhosa terra.
surpreendente como at mesmo pessoas cultas, de grande
instruo, acreditam nesse milagroso gnio criador de todos os
estrangeiros, e o afirmam com convico total e muita agressividade,
dando naturalmente bons exemplos, citando conhecidas indstrias
cujo fundador ou foi Fulano de Tal, de nome italiano, alemo, srio
ou outra raa qualquer. Esta afirmao to convincente que algum,
ao sentir este entusiasmo, desiste de pensar ou discutir o assunto, e
prefere confirmar sem perder tempo.
Meus senhores, ningum discute a energia, a dedicao, o talento e
perseverana dos estrangeiros, mas no devemos esquecer que os
resultados surpreendentes que estes conseguem se devem ao ambiente
brasileiro dos baixos e por vezes inexistentes (ou mesmo sonegveis)
impostos.
Alm disso, podemos ainda considerar os preos que os habitantes
desta terra aceitam, inexperientes que so da avaliao de mercadorias
e impossibilitados de escolher pela falta de oferta e variedade; a viso
das autoridades brasileiras, que no interferem em cada detalhe das
indstrias, tolerando por vezes lucros excessivos para no interromper
o ritmo da industrializao; a inflao, que ajudou bastante,
valorizando tambm tudo o que o fabricante tinha, e fazendo com que
suas dvidas evaporassem. Houve ainda a incrvel valorizao dos
imveis nos subrbios onde se localizavam suas fbricas. Tudo isto foi
um fator decisivo na criao de grandes indstrias financeiramente
sadias. E, claro, deve-se considerar ainda o carter empreendedor e a
vontade de trabalhar.
Sejamos sinceros. Se o Brasil precisava dos estrangeiros para o
seu progresso, estes, por sua vez, necessitavam do Brasil para fazer as
suas fortunas. Acho que neste ponto devemos concordar, pois parece
estar provado que o "gnio criador" do estrangeiro s funciona no
clima brasileiro. Isto indiscutvel e, se assim no fosse, eles
poderiam ter iniciado suas atividades em suas prprias terras sem ter
que fazer uma longa e dispendiosa viagem.
Para recapitular, voltemos nossa classificao. Existem
imigrantes e IMIGRANTES; estrangeiros e ESTRANGEIROS; refugiados e
REFUGIADOS e, por fim, o PORTUGUS.
Quem o imigrante? o tipo romntico que, por falta de
oportunidade de trabalho ou por falta de terra prpria, planeja
abandonar seu pas natal, juntamente com sua famlia, para comear

vida nova numa terra estranha que, embora desconhecida, poder ser
conquistada com rduo trabalho.
A Histria das Amricas comea com esses imigrantes que
transplantaram seus pobres pertences e sua forte vontade de vencer,
criando assim o Novo Mundo. Todo brasileiro ou norte-americano
pensa ser descendente de um desses imigrantes romnticos.
Se pensa de modo diferente, os filhos aceitaro esta bonita verso,
e como o meu plano est bem longe de querer perturbar as razes das rvores genealgicas dos que nasceram no
Brasil, fica assim encerrada a descrio dos imigrantes.
IMIGRANTE j quer dizer uma coisa bem diferente. Naes como a
Holanda, Japo ou Grcia, por intermdio de seus governos,
entabulam negociaes com as autoridades daqui e o caso se
transforma num negcio. o fim do pioneirismo. Fornecem animais e
pertences e, em troca, querem muita coisa: viagem de graa, crditos
bancrios, terras, garantia para o mercado do produto, ajuda nos
primeiros anos, material de construo barato, tratores, jipes a longo
prazo etc, etc.
Esse grande apoio oficial aos "IMIGRANTES" impressionou-me.
Comecei a pensar se a gente tentasse desviar esta verba destinada aos
estrangeiros para os brasileiros!... Comecei a agir.
Preciso confessar um segredo que gostaria fosse mantido pelo
leitor. H muito tenho uma ambio oculta de ser um homem pblico.
As leis do Brasil so um pouco injustas e eu, ex-hngaro, apesar de
brasileiro naturalizado, no posso ser tabelio, senador, deputado
federal ou presidente da

No posso ser nem comandante de submarino...

Repblica (nem comandante de submarino...). J estava quase


desistindo de minha pretenso quando um dia, graas insistncia de
um legislador que sabe trabalhar, veio a sentena final de que pelo
menos os vereadores podem ser brasileiros naturalizados.
Meu primeiro passo foi ir para o Norte, onde procurei as zonas
mais afetadas pelas secas. Escolhi uma cidade cujo nome no direi,
pois no sou bobo, e comecei o meu programa. Prometi transferir dez
mil cearenses para Gois ou para o Amazonas, fornecendo terras
grtis, longos crditos, material de construo, gua em abundncia
etc.
No incio desconfiaram, mas as minhas promessas eram to
descomunais, to impossveis de acreditar, que resolveram dar-me
uma chance, por simples curiosidade. Para ser breve direi que fui
eleito vereador.
O resto foi fcil. Sa da cidade, mandei o Dr. Baenderek,
especialista em operaes plsticas, operar o canto dos meus olhos,
enchi-me de p amarelo e fui procurar as autoridades competentes.
Atravs de um intrprete (um cozinheiro japons), amigo meu,
informei que dentro de alguns dias chegariam dez mil japoneses, e que
desejava inspecionar tudo.

Em poucos dias estava com meu pessoal no fltf.

Graas a Deus, tudo correu bem. Os crditos foram imediatamente


abertos, foram colocados disposio 320 caminhes, 117 geradores
eltricos para que os japoneses no ficassem no escuro, aparelhos de
irrigao, enxadas automticas, aplices de seguro contra calor ou frio
excessivo, sementes, adubo, banda de msica etc. Voltei rapidamente
para o Norte, levando vinte toneladas de talco amarelo (especialmente
encomendado na Johnson & Johnson), pintei todos eles, fretei um
navio, raspando o nome de Ita, escrevendo por cima "Cear-Maru", e
em cinco dias estava com todo o meu pessoal no Rio. Ningum notou
nada e todos j esto trabalhando como se fossem japoneses. O nico
prejudicado fui eu, que perdi os meus dez mil eleitores, mas estou
tranqilo porque nunca esquecero o que fiz por eles. Daqui a quatro
anos e sete meses j podero naturalizar-se e sero eleitores. Assim,
poderei voltar e, embora num modesto grau, poderei atingir a to
almejada e apreciada vida pblica.

Estrangeiro
Este um tipo que voc reconhecer facilmente: vendedor,
engenheiro ou gerente; est sempre com pressa... o seu caso sempre
especial. Onde chega procura logo um telefone para fazer algumas
comunicaes inadiveis: sua mulher, ao seu empregado ou pessoa
que pretende visitar. Podem ficar certos de que no como o pessoal
daqui. diferente... ("outra educao", "outros antepassados"). Se v
um edifcio de 20 andares erguido em tempo recorde lembra-se de que
a canalizao em Viena muito superior daqui; no automvel
nacional, compara logo com a carroaria superior da Skoda da
Tchecoslovquia; se foi operado com xito e eficincia por um
cirurgio brasileiro, menciona logo os preos caros da Casa de Sade,
j que em Leipzig seria mais barato. Os desastres areos daqui so o
resultado da impercia e relaxamento; os de l so devidos ao aumento
de trfego ou fatalidade. s vezes, burla a lei com pequenos
contrabandos, mas fica irritado quando elementos nacionais tambm
espertos, ao descobrir sua fraude, querem que com eles reparta os
lucros auferidos. Lembra-se ento do incorruptvel funcionrio
alemo, sem se referir aos trs anos de priso a que seria condenado
como decorrncia da escrupulosa honestidade do funcionalismo
germnico.
o homem que gosta de correr, por esporte, s 5 horas da manh,
na praia. Anda a cavalo aos 70 anos; para ele 7 h 30 so sete horas e

trinta minutos. Amanh, sem dvida, significa amanh. Luta contra as


normas de vida do Brasil e desnecessrio dizer que o faz sem
resultado.
Diz sempre que o sistema educacional de seu pas de origem
melhor; a cultura maior; a comida mais limpa; o operrio, mais
consciente; o nvel de vida, mais elevado; o dinheiro, mais valorizado
e at a mulher mais fiel...
Puxa! Que paraso! Onde fica?
Bem... h um detalhe perturbador. Este paraso eterno, mas com
intervalos como os que se fazem entre dois atos no teatro. Neste
intervalo, de 20 em 20 anos (ateno para o prximo mais ou
menos em 1964), suspendem-se as prerrogativas, matam-se cerca de
15 milhes de homens, arrunam metade das indstrias das cidades e
entregam uma parte da terra para estranhos. Pronto. Nada mais do que
isto. No entanto, verdade seja dita, logo depois volta o paraso a
funcionar.
Portanto o problema ir embora ou conformar-se com a vida
tediosa no Brasil, onde o espetculo talvez seja um pouco menos
soberbo, mas est isento destes intervalos to facilmente esquecidos
pelos nossos imparciais e objetivos concidados.
O ESTRANGEIRO outro tipo de nossa pesquisa. o mais perigoso,
porque nos explora. Em geral, um sujeito alto, casado com uma
mulher esquisita, tem trs filhos levados e um carro grande. Mas no
so apenas os americanos que possuem mulheres esquisitas, filhos
levados e carros grandes. Estas caractersticas no bastam para
identificar esses elementos to prejudiciais.
Dizem que ganham muito mais do que seus empregados. uma
acusao procedente, mas no Banco do Brasil, onde no existem
empregados americanos, tambm h uma disparidade nas folhas de
pagamento, entre grandes e pequenos funcionrios. Dizem que so
gananciosos, o que tambm deve ser verdade. No entanto, na semana
passada tive uma prova de que no so apenas eles que desejam
ganhar muito dinheiro. Na Av. Atlntica, na Agncia Relmpago, vi
um automvel que despertou a minha ateno: era um Chevrolet e
perguntei o preo.
Um milho e 890 mil cruzeiros, respondeu o vendedor.
Puxa! caro! Quem o fabricante?
General Motors.
Americano?
Sim.

J sabia. S os americanos so capazes de fazer uma


explorao dessas.
Fui para casa e resolvi telefonar para os Estados Unidos e dizer
umas boas a esses tubares. Desejava tambm saber o preo de
fbrica. Vocs sabem, na fbrica mais barato, e a gente tem que se
defender.
A ligao foi feita em trinta minutos.
Quero falar com a seo de vendas.
Que departamento?
Chevrolet.
Pois no... um segundo.
Departamento de Vendas, Seo Chevrolet, s ordens.
Al! Quanto custa um Chevrolet? 1959 ou 1958?
1959, ora essa (os malandros j querem me impingir o
encalhe)!
Com ou sem equipamento?
Com equipamento, tudo, faroletes, rdio, pra-brisa cromado,
caladeira embutida etc.
2 300 dlares.
Fiz um clculo rpido. 2.300 dlares equivaliam a 345 contos. No
podia ser!
Tem estoque?
Sim, senhor.
Quantidade?
Quantos queira.
Desliguei e fui dormir.
De repente, apareceu na minha frente a edio do dia anterior do
"New York Herald Tribune", um dos jornais de maior circulao da
Amrica do Norte. Em toda a primeira pgina, em letras enormes, liase o seguinte manifesto:
"Americanos do Norte, Uni-vos. Os nossos produtos, comprados a
preo vil, esto sendo levados para terras longnquas e vendidos por
um preo de quatro a cinco vezes mais alto do que o original. O
resultado que o nosso suor se est transformando em ouro nas mos
dos colonizadores da Amrica do Sul."
Era um manifesto comprido, mas acordei e no consegui ler o
resto. Finalmente descobri uma coisa bastante desagradvel sobre a
atividade desses ESTRANGEIROS, e que deve ser evitada a todo custo.

A minha empregada foi embora disse Mme. Garcia.


Trabalhou comigo trs anos. Tambm esses gringos estragam as
empregadas.
O que houve? perguntei a Mme. Garcia.
A situao vem piorando desde a guerra. Principalmente com
esses americanos, que estragam as empregadas.
Sei portugus, mas no entendi bem. Que queria dizer com a
palavra estragar?... Ser... Monstros! Atrevidos!
No, no disse Mme. Garcia. O caso que pagam sempre
mais, cada vez mais, mas eu posso afirmar isto no adianta. Agora
elas s querem trabalhar em casas de gringos.
Infelizmente, acho que no todo mundo que gosta de estragar
deste modo os seus empregados.
Ganhar bem e deixar que o outro ganhe tambm, sempre
demonstrou ser uma poltica recomendvel, da qual do um bom
exemplo os nossos ricos vizinhos.
Por que, ento, nossos amigos ESTRANGEIROS so to antipatizados
entre ns? Porque a eficincia nos detalhes e a falta de
sentimentalismo nos impossibilitam de compreender bem os nossos s
vezes invejados vizinhos. Isto pode ser melhor explicado com a
narrativa de uma histria, curta, mas verdica.
Um americano, dono de dezenas de fbricas, chefe de milhares de
empregados e possuidor de uma fortuna de centenas de milhes de
dlares, foi entrevistado por um jornalista brasileiro. O americano
falou de sua vida, suas lutas at conseguir atingir o ponto onde se
encontrava. "Veja disse ao jornalista perdi um dos meus olhos
h trinta anos, numa luta que tive com meu scio e s agora consegui
por dez mil dlares um olho de vidro to perfeito que ningum
consegue descobrir qual o verdadeiro. Olhe! Existe alguma
diferena?"
este o de vidro disse o brasileiro, apontando para o olho
esquerdo, depois de pensar uns dez segundos.
Incrvel! Como conseguiu descobrir? Ningum at hoje notou a
diferena, pois o meu olho postio tambm se mexe, tem a mesma cr,
e um pequeno mecanismo de pilha faz at o movimento das pupilas,
igualzinho ao outro. Alm disso possui um pequeno reservatrio de
gua salgada que produz lgrimas cristalinas. Como conseguiu
descobrir?

Muito fcil respondeu o rapaz pois um dos olhos


irradiava um sentimento humano, cheio de boa vontade, compreenso
e caridade. Vi logo que este deveria ser o de vidro.
Os refugiados pertencem a uma classe bem diferente dos grupos
acima descritos. So elementos vtimas de perseguies polticas e
diferem, apenas em alguns pontos, dos demais estrangeiros. O
refugiado sai de seu pas crente de que o mundo ocidental, neste caso
o Brasil, est esperando por ele ansiosamente para ajeitar a sua vida.
O refugiado se comporta como um parente pobre, ofende-se a cada
minuto se no receber as atenes que imagina. Acha que o Brasil foi
feito essencialmente para amparar a sua pessoa, resolver os seus
problemas e assegurar o seu futuro.
Pouco lhe interessa a democracia e a completa liberdade que
encontra no Brasil. Chega at a se perturbar, pois o que deseja um
socialismo onde todo mundo tenha o nvel de vida dos norteamericanos, mas onde o governo pode ser criticado, e a polcia
mansa. No concorda com a livre concorrncia, que acha cruel e digna
da Idade Mdia. Chega a achar que o humanismo mais adiantado
atrs da cortina. Fala muito da ineficincia das previdncias sociais;
depois de trs semanas de permanncia descobre que no h seguro de
velhice. No se lembra que se fugiu de l foi por medo do Estado
policial que, por vezes, impede a pessoa de chegar velhice.
Na Ilha das Flores, vive resmungando, chateado: com a comida,
com a manteiga salgada, ou com a temperatura da gua da piscina.
Comea a receber ofertas de emprego que, depois de cauteloso estudo,
rejeita, por achar pequena a recompensa.
O fato de serem as ofertas iguais ou maiores do que o ordenado
mdio de um operrio brasileiro, no importa. No vieram para
trabalhar por um salrio mnimo e no interessa comear nesta base.
Preferem voltar e, para falar seriamente, esse desejo recproco.
Apenas, as autoridades daqui, com sua pacincia anglica, no falam,
no ofendem a ningum, engolem em seco, arriscam um sorriso
amargo e, em pouco tempo, essa turma infeliz, triste e
incompreendida, desaparece neste enorme e lindo pas.
O REFUGIADO quase igual ao refugiado, diferindo deste apenas
porque no vai para uma ilha, no precisa de emprego e chega num
navio transatlntico de segunda classe (para despistar), com a mulher,
dois filhos, a sogra e um primo distante. O primo volta logo. Veio
apenas para poder trazer os seis automveis. E s traz seis porque as
autoridades daqui, com sua falta de imaginao, no acreditam que um

imigrante possa ter mais de um automvel, o pobre REFUGIADO


obrigado a transferir os seus objetos de uso pessoal, em vez de vender
tudo na Europa e simplesmente inverter o dinheiro em mais alguns
automveis. Isto seria uma compra prtica, pois o Brasil um pas
muito grande e para se ir de um ponto a outro preciso ter um carro.
Tendo mais de um, nunca se fica sem conduo; porm, o pessoal
daqui no compreende estas necessidades e, assim, o nosso amigo s
pode trazer seis automveis e alguns objetos de uso pessoal.
Outro dia, assisti ao desembarque de uma famlia estrangeira com
a seguinte bagagem:
Quatro dormitrios Lus XV, fabricados na Itlia, na poca da
Renascena; trs salas da coleo do ex-rei Afonso, da Espanha, obra
de mestres espanhis do Sculo XV; dezessete tapetes persas,
originais, de 14 x 14 m; trinta e um jogos de porcelana, Rosenthal e
Svres, para quarenta e oito pessoas, pintados mo e dourados a ouro
de vinte e quatro quilates; vinte e quatro jogos de cristal da Bomia;
oito lustres de cristal lapidado mo de trinta e seis lmpadas cada
um; cento e vinte metros de rendas francesas para cortinas; dois
pianos alemes, de cauda, para concerto; um rgo eltrico, um pouco
maior do que o atualmente em uso na Igreja da Candelria, e um outro
menor que veio desmontado como objeto de uso pessoal, em outro
navio (bagagem no acompanhada). Neste ponto o inspetor da
Alfndega, um homem que j viu muita coisa, comeou a perder a
pacincia:
Como ? Tudo isso? um absurdo! Parecem de um chefe de
Estado!
Perdo. Isto apenas parte da moblia. As esttuas de bronze, a
escadaria de mrmore do antigo palcio dos Mediei, os quadros
grandes, ainda no foram retirados. Os guindastes de maior tonelagem
no comearam a funcionar.
No entendo, Dr. Soares diz ngelo Fernandes (despachante
aduaneiro, ama-seca e ajeitador oficial dos IMIGRANTES). Realmente
eu no entendo sua atitude. Se no conhecesse o senhor h dezoito
anos acharia isto uma arbitrariedade. Todos estes objetos fazem parte
da moblia e decorao, so artigos perfeitamente enquadrados no
pargrafo da Constituio e, alm disso, j tenho em nome de meu
cliente um mandado de segurana, tanto para os mveis como para os
objetos de uso pessoal.
O Dr. Soares verificou os papis, arriscou um leve sorriso e deu-se
por vencido.

Est bem, ngelo. Parece que tudo est dentro da lei. Com o
mandado... nada h a fazer. Vou chamar meu ajudante para conferir a
lista dos artigos, mas isso s formalidade, pois j sei que est tudo
dentro da lei. Tu sabes trabalhar, hem, velha raposa!
Riu e foi embora.
O verdadeiro desembarque comea agora: setenta e duas dzias de
calas de nylon; trinta e seis vidros de perfumes franceses; quatro
grosas de baby-doll de nylon rendado, tamanhos 42 a 48, em oito
cores; quatro caixas de usque...
Como eu estava por perto, resolvi perguntar por que no
trouxeram mais usque, j que esta bebida to popular no Brasil.
O Sr. ngelo informou que o resto vem depois, daqui a alguns
meses, pois o IMIGRANTE tem ainda o direito de trazer seus bens durante
os primeiros seis meses aps a sua chegada.
Havia ainda setenta mquinas fotogrficas, quatro geladeiras, onze
aparelhos de televiso, quatro interfones portteis, catorze gravadores
"Webster", seis mquinas de lavar roupa, oitenta e dois metros de
tropical ingls, e ainda quatro mquinas eltricas de somar, um
crebro eletrnico destinado a uma empresa de mais de cento e
cinqenta mil operrios e, finalmente, duas pequenas malas com
miudezas. Tudo era legal, tudo constava das duas listas, amparadas
pelo mandado de segurana. Assim o nosso amigo chegou e
desembarcou dentro da lei.

Tudo foi apoiado pelo mandado de segurana.

Surgiram ainda dois pequenos empecilhos, mas foram logo


superados por uma explicao clara e plausvel: a polcia quis saber
por que um dos automveis tinha o pra-choques ' de ouro puro. Era
um equipamento extra? Por que ento no estava includo na lista?
Seu ngelo no conhecia este detalhe, mas pelo intrprete o dono do
carro deu a explicao necessria: o automvel viera para ser dirigido
pelo primo, que era um principiante na direo. Para evitar qualquer
coisa de grave haviam decidido montar um pra-choques de metal
mais resistente. Bem, como no h dvida de que o ouro metal
bastante durvel e resistente, tudo passou com boa-vontade e a
interveno oportuna do Sr. ngelo. Foi, alis, bastante fcil
convencer as autoridades, pois estava provado que agiam de boa-f
uma vez que os pra-choques dos outros carros eram de ao, metal
reconhecidamente frgil. O desembarque estava quase pronto quando
a polcia martima pediu um esclarecimento: nos pneus, no local
destinado ao ar comprimido que se usa no mundo todo, at mesmo na
China, haviam colocado trezentos e sessenta relgios de pulso da
marca mega. Isto fora feito, evidentemente, para utilizar lugar to
bom e espaoso; mas por que no constavam os relgios da lista?
O Sr. ngelo, visivelmente surpreso, sentou-se, pediu gua e
virou-se para o seu cliente com um olhar inquiridor. O imigrante
servia-se de um intrprete e este tambm estava bastante perturbado.
Mas o nosso imigrante encontrou logo a explicao, que foi
imediatamente transmitida pelo intrprete.
Devo confessar que j havia feito meu julgamento, de modo muito
apressado, pensando que ele quisesse importar os relgios
clandestinamente, economizando assim o pagamento dos direitos
alfandegrios para ludibriar as autoridades.
Mas no era nada disso. A explicao clara, e peo a todos
aqueles que tm alguma preveno contra os imigrantes, que se
abstenham de ler este captulo. Acontecera o seguinte:
O Sr. Adolfo simplesmente esquecera de colocar os relgios na
lista. Vocs podem afirmar que nunca esqueceram de nada? Sejamos
justos. At aqui tudo admissvel.
O Sr. Adolfo alegou que os relgios eram para uso de sua famlia,
que alguns deles serviriam para presentear os amigos e conhecidos.
Vamos, sejam imparciais: uma famlia de seis pessoas pode ter
sessenta relgios para cada um. Eu, por exemplo, tenho dois relgios,
e muitos de vocs possuem trs ou quatro. Matarazzo talvez tenha

mais de dez e no existem sequer leis que limitem a quantidade de


relgios que uma pessoa deve possuir.
Achei que a explicao era vlida, mas fiquei curioso em saber
como se sairia do caso dos pneus. Essa no. Isto eu quero ver.
Meus senhores, o homem mais do que inocente. Explicou que os
relgios eram automticos, desses modelos que andam sem precisar de
corda, mas que necessitam de constante movimento do brao para
funcionar. Agora, pergunto: poderia ele colocar todos os relgios em
seu brao? lgico que no. Por outro lado, se o relgio ficar muito
tempo parado pode prejudicar o seu mecanismo, e todo relojoeiro sabe
disso.
Ento? O que desejam os senhores? O homem colocou os relgios
no pneu para que, com o movimento do carro, pudessem funcionar
perfeitamente. Como? Nunca ouviram falar nisto? E da? Talvez no
conheam nenhum inventor e, quando surge de repente um IMIGRANTE
pioneiro e inovador, vocs querem faz-lo passar por contrabandista?!
Essa no! Graas a Deus ainda existem leis e os relgios eram
realmente para uso prprio e para presentear os amigos.
Em nossa vida, que cheia de mistrios, nunca se sabe quando
comea uma amizade. Parece que o nosso imigrante, logo no cais,
travou algumas amizades e, querendo ou no, cumpriu sua palavra
sobre o destino dos seus relgios. No sei se essa generosidade foi
espontnea, mas o fato que parte do lote encontrou na hora seu
destino e ficou mesmo como um presente de aniversrio a novos
amigos e conhecidos.
No mundo inteiro apareceu, outro dia, um grande anncio que foi
publicado em oitenta e sete jornais. Tratava-se de um grande concurso.
Os norte-americanos haviam aprontado o primeiro projtil que
desembarcaria na Lua, e nele deveria seguir um passageiro. O
concurso pedia voluntrios de todas as naes, para que fosse
escolhido o homem ideal para essa perigosa aventura.
Depois de seis meses de trabalho e preparao, chegaram
concluso de que um dos candidatos, um carioca de 1,70 m de altura,
70 kg de peso, pulmo sadio, corao resistente e vivacidade
comprovada, seria um dos candidatos mais aconselhveis para essa
viagem de aventura.
Voc serve disseram os cientistas. Resistiu a todas as
provas e, alm disso, tem sade, boa musculatura e jeito para
improvisar, o que permitir sair de qualquer situao de emergncia.
Voc o indicado, decisivamente, para a viagem. Antes, porm,

preciso que assine o contrato e diga qual a remunerao que deseja, a


fim de que possamos incluir esse detalhe nos documentos.
Eu quero trs milhes de cruzeiros disse o carioca.
O qu? Trs milhes? um absurdo. muito dinheiro! No
pode ser por menos?
No. Isto o mnimo.
Bem. Vou falar com meus chefes e volto dentro de meia hora.
Vinte minutos depois o americano voltou, acompanhado de mais
trs elementos grados.
Bem. Mr. Ferguson, segundo-conselheiro em assuntos
financeiros do Departamento-Lua considerou suas aptides, o perigo e
a importncia da misso, e resolveu aceitar suas condies. Mas h
ainda uma pergunta qual, contudo, no precisa responder, se no
quiser. Por favor, por que voc pediu exatamente trs milhes? O que
pretende fazer com eles, e por que esta cifra?
Pois no, meus senhores. No h segredo algum. O caso bem
simples: pedi trs milhes porque realmente preciso dessa
importncia. Um milho ficar para minha mulher, caso eu no volte
dessa perigosa aventura. Outro milho quero para mim, pois com a
ajuda do Todo-Poderoso talvez consiga voltar para a terra e, assim,
terei algum capital para iniciar qualquer negcio.
Est certo, compreendemos interrompe o cientista.
Voc um homem cauteloso e previdente. Mas para que que
vai precisar do terceiro milho?
O terceiro? Pois ... desse que mais preciso: esse milho
para pagar o portugus que viajar no meu lugar.

O terceiro milho para o portugus...

Todos os brasileiros sejam gachos, nortistas ou mineiros


entendem esta histria, pois de acordo com a tradio o portugus
um indivduo ingnuo, quase infantil, de pouca vivacidade e sempre
vtima dos outros, que so mais inteligentes, mais espertos.
O portugus difere muito dos outros estrangeiros. Sabe o idioma
ao chegar, e os outros s depois de muitos anos conseguem falar e,
mesmo assim, quase nunca chegam perfeio. O portugus sempre
encontra parente no Brasil e os demais raramente conseguem esse
apoio inicial. O imigrante portugus, seja qual for a sua profisso
inicial, assim que chega j vive em condies melhores do que as de
sua terra de origem, ao passo que os outros estrangeiros recomeam
sua vida geralmente em circunstncias mais modestas que as
anteriores.
O portugus j sabe aproximadamente o que vai fazer, comea a
trabalhar nisso logo no dia da chegada, enquanto que os outros perdem
anos em diversas experincias e tentativas de emprego ou negcios. O
portugus quer ganhar dinheiro para voltar sua terra e, na maioria
das vezes, isto acontece. Os demais querem ganhar dinheiro, pensam
muito em voltar sua terra mas sempre ficam.
O estrangeiro precisa esperar cinco anos para se naturalizar e,
quando isto acontece, continua sendo estrangeiro. O portugus pode
naturalizar-se depois de um ano, quase nunca o faz e assim mesmo o
consideram mais brasileiro do que qualquer estrangeiro, inclusive a
um gacho loiro de segunda gerao (isto piada, no falei a srio). O
portugus o imigrante mais importante para o Brasil.
Toda a Histria brasileira uma demonstrao viva desta verdade.
Hoje, grande parte dos portugueses chega ao Brasil como
antigamente, casam-se e deixam de ser estrangeiros, desaparecem
simplesmente entre a multido, perdem o sotaque e esquecem-se da
velha Ptria.
Uma parte deles possui todos os negcios imaginveis que exigem
contacto direto com a populao. A eles se dedicam porque so
extremamente cautelosos e realistas e porque conhecem, pela
descrio de seus patrcios radicados h mais tempo por aqui, ou por
uma intuio divina, as ciladas que outros aparentemente mais
rendosos oferecem. Em concluso: todos os negcios como bar,
aougue, armazm, padaria ou lotao, negcios exclusivamente
vista, esto nas mos dos portugueses. Sejamos sinceros
especializar-se em negcios a dinheiro, no Brasil, pode ser chamado
de ignorncia ou falta de imaginao? Acho que no.

Mas existe algo de peculiar na forma pela qual o portugus encara


a vida e foi isto, provavelmente, que deu origem a estas insinuaes
maliciosas. O portugus visa apenas quatro coisas em seus negcios:
segurana, segurana, segurana e ter alguma coisinha a mais at de
noite para poder juntar ao saldo de ontem. O plano dele simples,
seguro, vitorioso. Vitorioso um modo de dizer, pois a segurana
cara, a segurana total requer trabalho excessivo, um lucro pequeno
mas seguro requer gastos mnimos, e a capitalizao de cada tosto
poupado requer sacrifcios sem medida. Mas tudo isto filosofia. A
realidade para ele est nos resultados, a economia, dezoito a dezenove
horas de trabalho dirio, sacrifcio da mulher que trabalhou por trs,
anos e anos sem domingos, os desaforos dos fregueses, tudo isto ser
esquecido e compensado algum dia, na viagem para a terrinha,
quando, rodeado pelos sobrinhos, irmos e talvez os pais velhinhos,
poder dizer, enfim, que conseguiu realizar-se. Sim, agora ele tem
muita coisa, vilas com rendas mensais, tudo seguro e garantido,
hipotecas espalhadas dando bons jurinhos, terrenos que se valorizam
sempre, um aougue, dois bares, uma linha de lotao e uma grande
padaria no Mier dando boa renda. Qual o seu valor? Quem sabe? O
certo que no entregaria nem por quinze milhes.
Sim, ele tem tudo e no deu muito em troca. Apenas sua vida e a
da mulher. Os dois foram sacrificados, dia e noite, durante os ltimos
trinta anos. Sacrifcio, se voc o quer assim, mas para eles foi uma
vida realizada, um sucesso insofismvel, sucesso mesmo e no
sacrifcio, como no o ser tambm para os herdeiros. Para estes, o
sucesso foi ou ser diferente, sem o passivo dos anos de luta, restando
apenas contas para sacar, bens para administrar e a eterna gratido ao
pas que recebeu os imigrantes, e aos pais que lhe legaram uma vida
alegre e fcil.

Ultimo Conselho aos Principiantes


No BRASIL, desde a infncia, as pessoas se acostumam a
compreender certos contrastes.
Sendo menor, voc no pode entrar no cinema, depois das 18
horas nem acompanhado do pai, da me ou do av. A polcia
impedir. Voc notar ento que o seu pai, o nico a decidir o que
voc come, veste, se vai estudar para ser desembargador, gari da
Prefeitura ou domador de lees, este no tem o direito de fazer um
programa noturno com voc, no cinema, depois das 18 horas.
Para que voc no seja um empecilho aos seus queridos pais,
aconselho o seguinte: depois das 18 horas sempre ande carregado com
um pequeno lato cheio de amendoim, caso papai ou mame resolvam
entrar no cinema s 18,20 ou 22 horas. No se preocupe mais;
enquanto eles assistem ao filme, voc fica pacificamente na porta do
cinema oferecendo amendoim aos transeuntes. Ningum o perturbar
mais, querendo defender o seu interesse, ou impedir a precoce corrupo da sua virgem alminha, que (reconheo) aconteceria
certamente, se voc entrasse (acompanhado do seu irresponsvel pai)
no cinema no horrio fatal aos as 18 horas.
Com o tempo, voc ver outros contrastes. Por exemplo, o
automvel contrabandeado s vai a leilo depois de enferrujado e
totalmente inutilizado, ao invs de na poca, quando est valendo
milhes; edifcios pblicos com obras paralisadas em meio
construo por falta de verba, enquanto outros edifcios pblicos
recebem o dinheiro necessrio para poder iniciar a fundao.
Ver moleques sem sapatos, mal-alimentados mas com rdio
porttil na mo.
Ao lado de modernssimos supermercados e gigantescas lojas de
departamentos, ver feiras-livres e vendedores-ambulantes, que
dificilmente seriam aceitos num mercado persa do sculo XVIII.
Catlicos praticantes com instruo universitria se desviarem do
caminho, com a maior cautela, para no interferir num "despacho", a
fim de no entrar em choque com Ogum ou Iemanj. Homens
visivelmente pobres, de tamanco, possuindo milhes e outros,
gastando milhes, sem possuir um par de tamancos. No centro da
cidade avies a jato levantando vo a cada 60 segundos e, ao mesmo
tempo, soldados da Polcia Militar abrindo alas entre o trfego imenso
das grandes artrias do Rio, para os bondes do sculo passado.

E, finalmente, aprender que as placas: "Estacionamento


proibido", "No fume" ou "Entrada proibida" so apenas adornos
coloridos para enfeitar a cidade.
Quando eu estudava o portugus, surpreendi-me ao constatar que
Alemanha, Inglaterra e Rssia eram substantivos "femininos", mais o
Brasil era "masculino". Nada mais errado. Se existe no mundo um pas
com it, com personalidade, com sex-appeal, este o Brasil. No
deveria ser masculino. O carter deste pas (se que uma nao possa
ter carter) igual ao de certa criatura que todos ns j tivemos na
vida. Algum cheio de contrastes, beleza, sinceridade, um pouco de
infantilidade, mistrio, insubmisso, de personalidade marcante. No
tente modific-lo. impossvel e mesmo desnecessrio. Ao contrrio,
aprenda a gostar de seus contrastes e assim voc ser mais sbio e
muito mais feliz.
Pelo que j leu, voc sabe que o Brasil um pas onde nem o
dinheiro, nem o terror conseguiram sufocar a livre expresso da
palavra. Poderia dar lies a todos no que diz respeito aos sentimentos
humanos e difcil tarefa de evitar preocupaes, ansiedades e
lceras, doenas dominantes nos pases "adiantados". Saiba que o
Brasil no tem estradas como as da Alemanha, nem foguetes como dos
russos, nem a riqueza dos americanos... Mas isso o que importa? Voc
capaz de compreender o carter profundamente humano dos
brasileiros, aquela "frouxido" que garante habeas-corpus aos
soldados revoltosos, d um jeito a fim de que os prisioneiros
condenados possam dar uma volta l fora sob palavra e perdoa at aos
espies? Se voc no compreender que o povo brasileiro diferente e
tem um carter humano no dominado por leis ou pargrafos, nunca o
entender. provvel que se resolver enviar cem cruzeiros pelo
correio postal para outro Estado, esse dinheiro nunca chegue, embora
tenha recibo oficial e cinco formulrios estatais. No entanto, se
entregar esses mesmos cem cruzeiros ao Sr. Bartolomeu,
murmurando, sem testemunhas, a palavra "borboleta", no ter nem
recibos nem papis, mas dentro de cinco horas receber dois mil
cruzeiros, se que o bicho vencedor foi mesmo a borboleta e no o
jacar ou outro qualquer.
Quero ainda confessar uma coisa: todo estrangeiro no quer
parecer estrangeiro.
Isto uma coisa difcil de realizar, pois, alm da aparncia que
mostra logo a sua origem estrangeira, basta o sujeito abrir a boca e
todo mundo percebe que se trata de algum de outra nacionalidade.

O carter do homem uma coisa enigmtica, deseja sempre algo


impossvel de realizar. Na vida existem sempre meios-termos,
facilidades parciais. Para os imigrantes desejosos de no parecerem
estrangeiros, tentarei dar instrues para que possam realizar esse
desejo to almejado.
Use apenas estas regras, para que possa assemelhar-se, pelo menos
de longe, a um brasileiro:
1) use terno branco, ou tropical bem brilhante;
2) evite dizer a palavra "no"; em vez disso, use "mais ou menos",
" difcil", "pode ser";
3) bata nos ombros de todo mundo, e abrace cordialmente as
pessoas que encontrar, chamando-as de "meu filho"
independentemente da idade;
4) ao tomar o cafezinho, deixe que encham a xcara de acar,
retire um pouquinho e coloque no pires. Se tiver tempo, pea o
aucareiro e ponha mais um pinguinho de acar. Tire a espuma do
caf, cautelosamente, com a colher e, dobrando-se para a frente feito
um palito quebrado, tome o seu caf;
5) sempre que encontrar uma mulher que no esteja acompanhada,
murmure qualquer coisa incompreensvel, mas encorajadora; se
estiver acompanhada de um homem aparentemente fraco, basta que
lance um olhar amoroso; se estiver com um homem forte, deixa para
outro dia;
6) se o convidam para tomar um cafezinho, nunca diga "obrigado,
j tomei". Se o convidam para almoar, sempre diga "obrigado, j
almocei";
7) quando estiver com amigos, chame a ateno se aparecer no
horizonte uma mulher mais interessante, ou menos interessante e mais
decotada;
8) se chover, no use chapu; se o tiver, deixe-o em casa e ponha
um jornal na cabea;
9) notando na rua qualquer aglomerao, seja coliso ou desastre,
aproxime-se da multido e d imediatamente o seu palpite, apontando
o verdadeiro culpado, tomando parte em algum grupo j em discusso
e indique as medidas que os outros devem tomar;
10) leve a chave do carro na mo, principalmente se estiver diante
de uma conquista prometedora.
Alis, quase me esqueci: voc, infelizmente, no sabe falar. Quem
sabe? Dizem que uma flor fala melhor do que uma confisso de amor,
e a chave do carro ajuda, mesmo sem palavras. Se ela j entrou no seu

carro e souber (coitadinha) que voc no entende o portugus, j no


precisar falar coisa alguma, dever estar mais adiantado e, se no,
porque voc no serve mesmo, faltam-lhe aptides e no tem futuro.
Desista, pois nunca parecer um brasileiro.

Murmure sempre alguma coisa incompreensvel, mas encorajadora...