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PREFACIO Se a inveno do tipo mvel criou o imperativo de um alfabetismo* verbal universal, sem dvida a inveno da cmera e de todas as suas

formas paralelas, que no cessam de se desenvolver, criou, por sua vez, o imperativo do alfabetismo visual universal, uma necessidade que h muito tempo se faz sentir. O cinema, a televiso e os computadores visuais so extenses modernas de um desenhar e de um fazer que tem sido, historicamente, uma capacidade natural de todo ser humano, e que agora parece ter-se apartado da experincia do homem. A arte e o significado da arte, a forma e a funo do componente visual da expresso e da comunicao, passaram por uma profunda transformao na era tecnolgica, sem que se tenha verificado uma modificao correspondente na esttica da arte. Enquanto o carter das artes visuais e de suas relaes com a sociedade c a educao sofreram transformaes radicais, a esttica da arte permaneceu inalterada, anacronicamente presa idia de que a influncia fundamental para o entendimento e a conformao de qualquer nvel da mensagem visual deve basear-se na inspirao nao-cerebral. Embora seja verdade que toda informao, tanto de input quanto de output, deva passar cm ambos os extremos por uma rede de interpretao subjetiva, essa considerao isolada transformaria a inteligncia visual cm algo semelhante a uma rvore tombando silenciosamente numa floresta vazia. A expresso visual significa muitas coisas, em muitas circunstncias e para muitas pessoas. produto de uma inteligncia humana de enorme complexidade, da qual temos, infelizmente, uma compreenso muito rudimentar. Para tornar acessvel um conhecimento mais amplo de algumas das caractersticas essenciais dessa inteligncia, o presente livro prope-se a examinar os elementos visuais bsicos, as estratgias e opes das tcnicas visuais, as implicaes psicolgicas c fisiolgicas da composio criativa e a gama de meios e formatos que podem ser adequadamente classificados sob a designao artes e ofcios visuais. Esse processo o comeo de uma investigao racional e de uma anlise que se destinam a ampliar a compreenso e o uso da expresso visual. Embora este livro no pretenda afirmar a existncia de solues simples ou absolutas para o controle de uma linguagem visual, fica claro que a razo principal de sua explorao sugerir uma variedade de mtodos de composio e design que levem cm conta a diversidade da estrutura do modo visual. Teoria c processo, definio e exerccio, estaro lado a lado ao longo de todo o livro. Desvinculados um do outro, esses aspectos no podem levar ao desenvolvimento de metodologias que possibilitem um novo canal de comunicao, cm ltima instncia suscetvel de expandir, como faz a escrita, os meios favorveis interao humana. A linguagem simplesmente um recurso de comunicao prprio do homem, que evoluiu desde sua forma auditiva, pura e primitiva, at a capacidade de ler e escrever. A mesma evoluo deve ocorrer com todas as capacidades humanas envolvidas na prvisualizao, no planejamento, no desenho e na criao de objetos visuais, da simples fabricao de ferramentas e dos ofcios at a criao de smbolos, e, finalmente, criao de imagens, no passado uma prerrogativa exclusiva do artista talentoso c instrudo, mas hoje, graas s incrveis possibilidades da cmera, uma opo para qualquer pessoa interessada cm aprender um reduzido nmero de regras mecnicas. Mas o que dizer do alfabetismo visual? Por si s, a reproduo mecnica do meio ambiente no constitui uma boa expresso visual. Para controlar o assombroso potencial da

fotografia, se faz necessria uma sintaxe visual. O advento da camera um acontecimento comparvel ao do livro, que originalmente beneficiou o alfabetismo. "Entre os sculos XIII e XVI, a ordenao das palavras substituiu a inflexo das palavras como principio da sintaxe gramatical. A mesma tendncia se deu com a formao das palavras. Com o surgimento da imprensa, ambas as tendncias passaram por um processo de acelerao, e houve um deslocamento dos meios auditivos para os meios visuais da sintaxe.0* Para que nos considerem verbalmente alfabetizados preciso que aprendamos os componentes bsicos da linguagem escrita: as letras, as palavras, a ortografia, a gramtica e a sintaxe. Dominando a leitura c a escrita, o que se pode expressar com esses poucos elementos e princpios realmente infinito. Uma vez senhor da tcnica, qualquer indivduo capaz de produzir no apenas uma infinita variedade de solues criativas para os problemas da comunicao verbal, mas tambm um estilo pessoal. A disciplina estrutural est na estrutura verbal bsica. O alfabetismo significa que um grupo compartilha o significado atribudo a um corpo comum de informaes. O alfabetismo visual deve operar, de alguma maneira, dentro desses limites. No se pode control-lo mais rigidamente que a comunicao verbal; nem mais nem menos. (Seja como for, quem desejaria control-lo rigidamente?) Seus objetivos so os mesmos que motivaram o desenvolvimento da linguagem escrita: construir um sistema bsico para a aprendizagem, a identificao, a criao e a compreenso de mensagens visuais que sejam acessveis a todas as pessoas, c no apenas quelas que foram especialmente treinadas, como o projetista, o artista, o arteso c o esteta. Tendo cm vista esse objetivo, esta obra pretende ser um manual bsico de todas as comunicaes e expresses visuais, um estudo de todos os componentes visuais e um corpo comum de recursos visuais, com a conscincia c o desejo de identificar as reas de significado compartilhado. O modo visual constitui todo um corpo de dados que, como a linguagem. podem ser usados para compor c compreender mensagens em diversos nveis de utilidade, desde o puramente funcional at os mais elevados domnios da expresso artstica. um corpo de dados constitudo de partes, um grupo de unidades determinadas por outras unidades, cujo significado, cm conjunto, c uma funo do significado das partes. Como podemos definir as unidades c o conjunto? Atravs de provas, definies, exerccios, observaes c. finalmente, linhas mestras, que poisam estabelecer relaes entre todos os nveis da expresso visual e todas as caractersticas das artes visuais c de seu "significado". De tanto buscar o significado de "arte", as investigaes acabam por centralizar-se na delimitao do papel do contedo na forma. Neste livro, toda a esfera do contedo na forma ser investigada em seu nvel mais simples: a importncia dos elementos individuais, como a cor, o tom, a linha, a textura c a proporo; o poder expressivo das tcnicas individuais, como a ousadia, a simetria, a reiterao e a nfase; e o contexto dos meios, que atua como cenrio visual para as decises relativas ao design, como a pintura, a fotografia, a arquitetura, a televiso e as artes grficas. inevitvel que a preocupao ltima do alfabetismo visual seja a forma inteira, o efeito cumulativo da combinao de elementos selecionados, a manipulao das unidades bsicas atravs de tcnicas c sua relao formal e compositiva com o significado pretendido. A fora cultural e universal do cinema, da fotografia c da televiso, na configurao da auto-imagem do homem, d a medida da urgncia do ensino de alfabetismo visual, tanto para os comunicadores quanto para aqueles aos quais a comunicao se dirige. Em 1935, Moholy-Nagy, o brilhante professor da Bauhaus, disse: "Os iletrados do futuro vo ignorar tanto o uso da caneta quanto o da cmera." O futuro agora. O fantstico

potencial da comunicao universal, implcito no alfabetismo visual, est espera de um amplo c articulado desenvolvimento. Com o presente livro, damos um modesto primeiro passo. Quantos de ns vem? Que amplo espectro de processos, atividades, funes, atitudes, essa simpks pergunta abrange! A lista longa: perceber, compreender, contemplar, observar, descobrir, reconhecer, visualizar, examinar, ler, olhar. As conotaes so multilaterais: da identificao de objetos simples ao uso de smbolos e da linguagem para conceituar, do pensamento indutivo ao dedutivo. O nmero de questes levantadas por esta nica pergunta: "Quantos de ns vem?", nos d a chave da complexidade do carter c do contedo da inteligncia visual. Essa complexidade se reflete nas inmeras maneiras atravs das quais este livro vai pesquisar a natureza da experincia visual mediante exploraes, anlises c definies, que lhe permitam desenvolver uma metodologia capaz de instruir todas as pessoas, aperfeioando ao mximo sua capacidade, no s de criadores, mas tambm de receptores de mensagens visuais; em outras palavras, capaz de transform-las em indivduos visualmente alfabetizados. A primeira experincia por que passa uma criana cm seu processo de aprendizagem ocorre atravs da conscincia ttil. Alm desse conhecimento "manual", o reconhecimento inclui o olfato, a audio e o paladar, num intenso e fecundo contato com o meio ambiente. Esses sentidos so rapidamente intensificados e superados pelo plano icnico - a capacidade de ver, reconhecer e compreender, cm termos visuais, as foras ambientais e emocionais. Praticamente desde nossa primeira experiencia no mundo, passamos a organizar nossas necessidades e nossos prazeres, nossas preferncias c nossos temores, com base naquilo que vemos. Ou naquilo que queremos ver. Essa descrio, porm, apenas a ponta do iceberg. e no d de forma alguma a exata medida do poder e da importncia que o sentido visual exerce sobre nossa vida. Ns o aceitamos sem nos darmos conta de que ele pode ser aperfeioado no processo bsico de observao, ou ampliado at converter-se num incomparvel instrumento de comunicao humana. Aceitamos a capacidade de ver da mesma maneira como a vivencia- mos - sem esforo. Para os que vem. o processo requer pouca energia; os mecanismos fisiolgicos so automticos no sistema nervoso do homem. No causa assombro o fato de que a partir desse output mnimo recebamos uma enorme quantidade de informaes, de todas as maneiras c cm muitos nveis. Tudo parece muito natural e simples, sugerindo que no h necessidade de desenvolver nossa capacidade de ver c de visualizar, c que basta aceit-la como uma funo natural. Em seu livro Towards a Visual Culture. Caleb Gattegno comenta, referindo-se natureza do sentido visual: "Embora usada por ns com tanta naturalidade, a viso ainda no produziu sua civilizao. A viso veloz, de grande alcance, simultaneamente analtica e sinttica. Requer to pouca energia para funcionar, como funciona, velocidade da luz, que nos permite receber c conservar um nmero infinito de unidades de informao numa frao de segundos." A observao de Gattegno um testemunho da riqueza assombrosa de nossa capacidade visual, o que nos torna propensos a concordar entusisticamente com suas concluses: "Com a viso, o infinito nos dado de uma s vez; a riqueza sua descrio." No difcil de detectar a tendncia informao visual no comportamento humano. Buscamos um reforo visual de nosso conhecimento por muitas razes; a mais importante delas o carter direto da informao, a proximidade da experincia real. Quando a nave espacial norte-americana Apolo XI alunissou, e quando os primeiros e

vacilantes passos dos astronautas tocaram a superfcie da lua, quantos, dentre os telespectadores do mundo inteiro que acompanhavam a transmisso do acontecimento ao vivo. momento a momento, teriam preferido acompanh-lo atravs de uma reportagem escrita ou falada, por mais detalhada ou eloqente que ela fosse? Essa ocasio histrica c apenas um exemplo da preferncia do homem pela informao visual. H muitos outros: o instantneo que acompanha a carta de um amigo querido que se acha distante, o modelo tridimensional de um novo edifcio. Por que procuramos esse reforo visual? Ver uma experincia direta, c a utilizao de dados visuais para transmitir informaes representa a mxima aproximao que podemos obter com relao verdadeira natureza da realidade. As redes de televiso demonstraram sua escolha. Quando ficou impossvel o contato visual direto com os astronautas da Apolo XI, cias colocaram no ar uma simulao visual do que estava sendo simultaneamente descrito atravs de palavras. Havendo opes, a escolha muito clara. No s os astronautas, mas tambm o turista, os participantes de um piquenique ou o cientista, voltam-se. todos, para o modo icnico, seja para preservar uma lembrana visual seja para ter em mos uma prova tcnica. Nesse aspecto, parecemos todos ser do Missouri; dizemos todos: 4'Mostrc-mc." A falsa dicotoma: belas-artes e artes aplicadas A experincia visual humana fundamental no aprendizado para que possamos compreender o meio ambiente c reagir a ele; a informao visual o mais antigo registro da histria humana. As pinturas das cavernas representam o relato mais antigo que se preservou sobre o mundo tal como ele podia ser visto h cerca de trinta mil anos. Ambos os fatos demonstram a necessidade de um novo enfoque da funo no somente do processo, como tambm daquele que visualiza a sociedade. O maior dos obstculos com que se depara esse esforo a classificao das artes visuais nas polaridades belasartes e artes aplicadas. Em qualquer momento da histria, a definio se desloca e modifica, embora os mais constantes fatores de diferenciao costumem ser a utilidade e a esttica. A utilidade designa o design e a fabricao de objetos, materiais e demonstraes que respondam a necessidades bsicas. Das culturas primitivas tecnologia de fabricao extremamente avanada de nossos dias, passando pelas culturas antigas e contemporneas, as necessidades bsicas do homem sofreram poucas modificaes. O homem precisa comer; para faz-lo, precisa de instrumentos para caar e matar, lav rar e cortar; precisa de recipientes para cozinhar e de utensilios nos quais possa comer. Precisa proteger seu corpo vulnervel das mudanas climticas c do meio ambiente traioeiro, c para isso necessita de ferramentas para costurar, cortar c tecer. Precisa manter-se quente e seco e proteger-se dos predadores, c para tanto c preciso que construa algum tipo de hbitat. As sutilezas da preferncia cultural ou da localizao geogrfica exercem pouca influncia sobre essas necessidades; somente a interpretao e a variao distinguem o produto cm termos da expresso criadora, como representante de um tempo ou lugar especficos. Na rea do design e da fabricao das necessidades vitais bsicas, supe-se que todo membro da comunidade seja capaz no apenas de aprender a produzir, mas tambm de dar uma expresso individual e nica a seu trabalho atravs do design c da decorao. Mas a expresso das prprias idias regida, primeiro, pdo processo dc aprendizagem do ofcio e, em segundo lugar, pelas exigncias dc funcionalidade. O importante que o aprendizado seja essencial c aceito. A perspectiva de que um membro da comunidade contribua em diversos nveis da expresso visual revela um tipo dc envolvimento c participao que gradualmente deixou de existir no mundo moderno, num processo que se tem acelerado por inmeras razes, entre as quais sobressai o conceito contemporneo de "belas-artes".

A diferena mais citada entre o utilitrio c o puramente artstico o grau dc motivao que leva produo do belo. Esse o domnio da esttica, da indagao sobre a natureza da percepo sensorial, da experincia do belo e, talvez, da mera beleza artstica. Mas so muitas as finalidades das artes visuais. Scrates levanta a questo dc "as experincias estticas terem valor intrnseco, ou dc ser necessrio valoriz-las ou conden-las por seu estmulo ao que proveitoso c bom". "A experincia do belo no comporta nenhum tipo dc conhecimento, seja ele histrico, cientfico ou filosfico", diz Immanucl Kant. "Dela se pode dizer que verdadeira por tornar-nos mais conscientes dc nossa atividade mental." Seja qual for sua abordagem do problema, os filsofos concordam cm que a arte inclui um tema, emoes, paixes c sentimentos. No vasto mbito das diversas artes visuais, religiosas, sociais ou domsticas, o tema se modifica com a inteno, tendo em comum apenas a capacidade de comunicar algo dc especfico ou de abstrato. Como diz Hcnri Bergson:44A arte c apenas uma viso mais direta da realidade." Em outras palavras, mesmo nesse nvel elevado de avaliao, as artes visuais tm alguma funo ou utilidade. fcil traar um diagrama que situe diversos formatos visuais em alguma relao com essas polaridades. A figura 1.1 apresenta uma maneira de expressar as tendncias atuais em termos de avaliao: Muito antes da Bauhaus, William Morris c os pr-rafaclitas j se inclinavam na mesma direo. "A arte", dizia Ruskin. porta-voz do grupo, M una. c qualquer separao entre belas-artes c artes aplicadas c destrutiva c artificial." Os pr-rafaelitas acrescentavam a essa tese uma distino que os afastava totalmente da filosofia posterior da Bauhaus rejeitavam todo trabalho mecanizado. O que c feito pela mo c belo, acreditavam, e ainda que abraassem a causa dc compartilhar a arte com tudo, o fato de voltarem as costas s possibilidades da produo em massa constitua uma ncgao bvia dos objetivos que afirmavam seguir. Em sua volta ao passado para renovar o interesse por um artesanato orgulhoso e esmerado, o que o grupo do movimento liderado por Morris, "Artes e Ofcios", na verdade afirmava era a impossibilidade dc produzir arte desvinculada do artesanato - um fato facilmente esquecido na esnobe dicotoma entre as belas-artes c as artes aplicadas. Durante o Renascimento, o artista aprendia seu ofcio a partir dc tarefas simples, e, apesar de sua elevada posio social, compartilhava sua guilda ou sua agremiao com o verdadeiro arteso. Isso gerava um sistema dc aprendizagem mais slido, c, o que era mais importante, menor especializao. Havia livre interao entre artista e arteso, e os dois podiam participar dc todas as etapas do trabalho; a nica barreira a separ-los era o respectivo grau dc habilidade. Com o passar do tempo, porm, modificam-se os procedimentos. O que se classifica como "arte" pode mudar com tanta rapidez quanto as pessoas que criam esse rtulo. "Um coro de aleluias", diz Cari Sandburg em seu poema "The People, Yes", "eternamente trocando dc solista." A concepo contempornea das artes visuais avanou para alm da mera polaridade entre as artes "belas" c as "aplicadas", e passou a abordar questes relativas expresso subjetiva e funo objetiva, tendendo, mais uma vez, associao da interpretao individual com a expresso criadora como pertencente s "belas-artes", e resposta finalidade c ao uso como pertencente ao mbito das "artes aplicadas". Um pintor dc cavalctc que trabalhe para si mesmo, sem a preocupao dc vender, est basicamente exercendo uma atividade que lhe d prazer c no o leva a preocupar-se com o mercado, sendo, assim, quase que inteiramente subjetiva. Um arteso que modela um recipiente dc cermica pode parecer-nos tambm subjetivo, pois d a sua obra a forma c o tamanho que correspondem a seu gosto pessoal. Em seu caso, porem, h uma preocupao de ordem prtica: essa forma que lhe agrada poder ser tambm um bom recipiente para a

gua? Essa modificao da utilidade impe ao designer um certo grau dc objetividade que no to imediatamente necessria, nem to aparente na obra do pintor dc cavalete. O aforismo do arquiteto norte-americano Sulli-van. "A forma acompanha a funo", encontra sua ilustrao mxima no designer de avies, que tem suas preferncias limitadas pela indagao dc quais formas a serem montadas, quais propores c materiais so realmente capazes de voar. A forma do produto final depende daquilo para que ele serve. Mas no que diz respeito aos problemas mais sutis do design h muitos produtos que podem refletir as preferncias subjetivas do designer c. ainda assim, funcionar perfeitamente bem. O designer no o nico a enfrentar a questo de se chegar a um meio-termo quando o que est cm pauta o gosto pessoal. comum que um artista ou um escultor tenha dc modificar uma obra pelo fato dc ter recebido a encomenda dc um cliente que sabe exatamente o que deseja. As interminveis brigas dc Michclangelo, por causa das encomendas que lhe foram feitas por dois papas, constituem os exemplos mais vivos e ilustrativos do problema com que se depara um artista ao ter dc manter suas idias pessoais sob controle para agradar a seus clientes. Mesmo assim, ningum se atreveria a dizer que "O juzo final" ou o "Davi" so obras comerciais. Os afrescos dc Michelangclo para o teto da Capela Sistina demonstram claramente a fragilidade dessa falsa dicotoma. Como representante das necessidades da Igreja, o papa influenciou as idias dc Michclangelo, as quais tambm foram, por sua vez, modificadas pelas finalidades especificas do mural. Trata-se de uma explicao visual da "Criao" para um pblico cm sua maior parte analfabeto e, portanto, incapaz dc ler a histria bblica. Mesmo que soubesse ler, esse pblico no conseguiria apreender de modo to palpvel toda a dramaticidade do relato. O mural um equilbrio entre a abordagem subjetiva e a abordagem objetiva do artista, e um equilbrio comparvel entre a pura expresso artstica e o carter utilitrio de suas finalidades. Esse delicado equilbrio extraordinariamente raro nas artes visuais, mas, sempre que alcanado, tem a preciso dc um tiro certeiro. Ningum questionaria esse mural como um produto autntico das "belas-anes" e. no entanto, ele tem um propsito e uma utilidade que contradizem a definio da suposta diferena entre belas-aries e artes aplicadas: as "aplicadas" devem ser funcionais, e as "belas" devem prescindir de utilidade. Essa atitude esnobe influencia muitos artistas de ambas as esferas, criando um clima de alienao e confuso. Por mais estranho que parea, trata-se de um fenmeno bastante recente. A noo de "obra de arte" moderna, sendo reforada pelo conceito de museu como repositrio definitivo do belo. Um certo pblico, entusisticamente interessado em prostrar-se em atitude de reverncia diante do altar da beleza, dela se aproxima sem se dar conta de um ambiente inacreditavelmente feio. Tal atitude afasta a arte do essencial, confere-lhe uma aura de algo especial e inconseqente a ser reservado apenas a uma elite e nega o fato inquestionvel de quo ela influenciada por nossa vida e nosso mundo. Se aceitarmos esse ponto de vista, estaremos renunciando a uma parte valiosa de nosso potencial humano. No s nos transformamos cm consumidores desprovidos de critrios bem definidos, como tambm negamos a importncia fundamental da comunicao visual, tanto historicamente quanto cm termos de nossa prpria vida. O impacto da fotografia O ultimo baluarte da exclusividade do "artista" aquele talento especial que o caracteriza: a capacidade de desenhar e reproduzir o ambiente tal como este lhe aparece.

Em todas as suas formas, a cmera acabou com isso. Ela constitui o ltimo do de ligao entre a capacidade inata de ver e a capacidade extrnseca de relatar, interpretar e expressar o que vemos, prescindindo de um talento especial ou de um longo aprendizado que nos predisponha a efetuar o processo. H poucas dvidas de que o estilo de vida contemporneo tenha sido crucialmente influenciado pelas transformaes que neie foram instauradas pdo advento da fotografia. Em textos impressos, a palavra o elemento fundamental, enquanto os fatores visuais, como o cenrio fisko, o formato e a ilustrao, so secundrios ou necessrios apenas como apoio. Nos modernos meios de comunicao acontece exatamente o contrrio. O visual predomina, o verbal tem a funo de acrscimo. A impresso ainda no morreu, e com certeza no morrer jamais; no obstante, nossa cultura dominada pela linguagem j se deslocou sensivelmente para o nvel icnico. Quase tudo em que acreditamos, c a maior parte das coisas que sabemos, aprendemos e compramos, reconhecemos e desejamos, vem determinado pelo domnio que a fotografia exerce sobre nossa psique. E esse fenmeno tende a intensificar-se. O grau de influncia da fotografia em todas as suas inmeras variantes e permutaes constitui um retorno importncia dos olhos em nossa vida. F.m seu livro The Ac ofCreation. Arthur Koestlcr observa: "O pensamento atravs dc imagens domina as manifestaes do inconsciente, o sonho, o semi-sonho hipnaggico, as alucinacs psicticas c a viso do artista. (O profeta visionrio parece ter sido um visualizador, e no um vcrbali/ador; o maior dos elogios que podemos fazer aos que se sobressaem cm fluncia verbal cham-los dc 'pensadores visionrios'. Ao ver, fazemos um grande nmero de coisas: vi vendamos o que est acontecendo de maneira direta, descobrimos algo que nunca havamos percebido, talvez nem mesmo visio, conscientizamo-nos, atravs dc uma srie de experincias visuais, de algo que acabamos por reconhecer c saber, e percebemos o desenvolvimento de transformaes atravs da observao paciente. Tanto a palavra quanto o processo da viso passaram a ter implicaes muito mais amplas. Ver passou a significar compreender. O homem de Missouri, a quem se mostra alguma coisa, ter, provavelmente, uma compreenso muito mais profunda dessa mesma coisa do que se apenas tivesse ouvido falar dela. Existem, aqui, implicaes da mxima importncia para o alfabetismo visual. Expandir nossa capacidade de ver significa expandir nossa capacidade de entender uma mensagem visual, e, o que ainda mais importante, dc criar uma mensagem visual. A viso envolve algo mais do que o mero fato dc ver ou de que algo nos seja mostrado. parte integrante do processo de comunicao, que abrange todas as consideraes relativas s belas-artes, s artes aplicadas, expresso subjetiva e resposta a um objetivo funcional.