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Conhecimento visual e linguagem verbal Visualizar ser capaz de formar imagens mentais.

. Lembramo-nos de um caminho que, nas ruas de uma cidade, nos leva a um determinado destino, e seguimos mentalmente uma rota que vai de um lugar a outro, verificando as pistas visuais, recusando o que no nos parece certo, voltando atrs, e fazemos tudo isso antes mesmo de iniciar o caminho. Tudo mentalmente. Porm, de um modo ainda mais misterioso e mgico, criamos a viso de uma coisa que nunca vimos antes. Essa viso, ou pr-visualizao, encontra-se estreitamente vinculada ao salto criativo e sndrome de heurcca. enquanto meios fundamentais para a soluo de problemas. E e exatamente esse processo de dar voltas atravs de imagens mentais em nossa imaginao que muitas vezes nos leva a solues c descobertas inesperadas. Em The Act of Creation, Koestler formula assim o processo: "O pensamento por conceitos surgiu do pensamento por imagens atravs do lento desenvolvimento dos poderes de abstrao e de sim-bolizao, assim como a escritura fontica surgiu, por processos similares, dos smbolos pictricos e dos hierglifos." Nessa progresso est contido um grande ensinamento de comunicao. A evoluo da linguagem comeou com imagens, avanou rumo aos pictogramas. cartuns autoexpcativos e unidades fonticas, e chegou finalmente ao alfabeto, ao qual, em The /nleiiigen Eyt, R. L. Gregory se refere to acertadamente como 4a matemtica do significado". Cada novo passo representou, sem dvida, um avano rumo a uma comunicao mais eficiente. Mas h inmeros indicios de que est em curso uma reverso desse processo, que se volta mais uma vez para a imagem, de novo inspirado pela busca de maior eficincia. A questo mais importante o alfabetismo c o que ele representa no contexto da linguagem, bem como quais analogias dela podem ser extradas e aplicadas informao visual. A linguagem ocupou uma posio nica no aprendizado humano. Tem funcionado como meio de armazenar c transmitir informaes, veculo para o intercmbio de idias e meio para que a mente humana seja capaz de conceituar. Logas, a palavra grega que designa linguagem, in-dui tambm os significados paralelos de "pensamento" e "razo" na palavra inglesa que dela deriva, hgtc. As implicaes so bastante bvias; a linguagem verbal vista como um meio de chegar a uma forma de pensamento superior ao modo visual e ao ttil. Evsa hiptese, porm, precisa ser submetida a alguns questionamentos e indagaes. Para comear, linguagem e alfabetismo verbal no so a mesma coisa. Ser capaiz de falar uma lngua muitssimo diferente de alcanar o alfabetismo atravs da leitura c da escrita, ainda que possamos aprender a entender e a usar a linguagem em ambos os nveis operativos. Mas s a linguagem falada evolui naturalmente. Os trabalhos lingsticos de Noam Chomsky indicam que a estrutura profunda da capacidade lingistica biolgicamente inata. O alfabetismo verbal, o ler c o escrever, deve porm ser aprendido ao longo de um processo dividido em etapas. Primeiro aprendemos um sistema de smbolos, formas abstratas que representam determinados sons. Esses smbolos so o nosso -b-cc. o alfa e o beta da lngua grega que deram nome a todo o grupo dc smbolos sonoros ou letras, o alfabeto. Aprendemos nosso alfabeto letra por letra, para depois aprendermos as combinaes das letras c de seus sons, que chamamos de palavras e constituem os representantes ou substitutos das coisas, idias c aes. Conhecer o significado das palavras equivale a conhecer as definies comuns que compartilham. O ltimo passo para a aquisio do alfabetismo verbal envolve a aprendizagem da sintaxe comum, o que nos possibilita estabelecer os limites construtivos em consonncia com os usos aceitos. So esses os rudimentos, os elementos irTcdutivelmentc bsicos da linguagem verbal. Quando so dominados,

tornamo-nos capazes de ler c escrever, expressar c compreender a informao escrita. Esta uma descrio extremamente superficial. Fica daro, porm, que mesmo cm sua forma mais simplificada o alfabetismo verbal representa uma estrutura dotada de planos tcnicos e definies consensuais que, comparativamente, caracterizam a comunicao visual como quase que intdramcntc carente dc organizao. No bem isso o que acontece. Alfabetismo visual O maior perigo que pode ameaar o desenvolvimento de uma abordagem do alfabetismo visual tentar envolv-lo num excesso de definies. A existncia da linguagem, um modo de comunicao que conta com uma estrutura relativamente bem organizada, sem dvida exerce uma forte presso sobre todos os que se ocupam da idia mesma do alfabetismo visual. Se um mdo de comunicao to fcil dc decompor cm partes componentes e estrutura, por que no o outro? Qualquer sistema de smbolos uma inveno do homem. Os sistemas de smbolos que chamamos de linguagem so invenes ou refinamentos do que foram, em outros tempos, percepes do objeto dentro de uma mentalidade despojada de imagens. I>ai a existncia de tantos sistemas de smbolos e tantas lnguas, algumas ligadas entre si por derivao de uma mesma raiz, e outras desprovidas de quaisquer relaes desse tipo. Os nmeros, por exemplo. so substitutos de um sistema nico de recuperao de informaes, o mesmo acontecendo com as notas musicais. Nos dois casos, a facilidade de aprender a informao codificada baseia-se na sntese original do sistema. Os significados so atribudos, e se dota cada sistema de regras sintticas bsicas. Existem mais de trs mil lnguas em uso corrente no mundo, todas cias independentes e nicas. Em termos comparativos, a linguagem visual to mais universal que sua complexidade no deve ser considerada impossvel de superar. As linguagens so conjuntos lgicos, mas nenhuma simplicidade desse tipo pode ser atribuda inteligncia visual. e todos aqueles, dentre ns, que tm tentado estabelecer uma analogia com a linguagem esto empenhados num exerccio intil. Existe, porm, uma enorme importncia no uso da palavra "alfabetismo" em conjuno com a palavra "visual". A viso natural; criar e compreenda mensagem visuais natural at certo ponto, mas a eficcia. em ambos os nveis, s pode ser alcanada atravs do estudo. Na busca do alfabetismo visual, um problema deve ser claramente identificado c evitado. No alfabetismo serbal se espera, das pessoas educadas, que sejam capazes de ler e escrever muito antes que palavras como "criativo" possam ser aplicadas como juzo de valor. A escrita no precisa ser necessariamente brilhante; suficiente que se produza uma prosa clara e compreensvel, de grafia correta e sintaxe bem articulada. O alfabetismo verbal pode ser alcanado num nvel muito simples de realizao e compreenso de mensagem escritas. Podemos caracteriz-la como um instrumento. Saber ler e escrever, pela prpria natureza de sua funo, no implica a necessidade de expressar-se cm linguagem mais elevada, ou seja, a produo de romances e poemas. Aceitamos a idia de que o alfabetismo verbal operativo em muitos nveis, desde as mensagens mais simples at as formas artsticas cada vez mais complexas. Em parte devido separao, na esfera do visual, entre arte e ofcio. e em parte devido s limitaes de talento para o desenho, grande pane da comunicao visual foi deixada ao sabor da intuio e do acaso. Como no sc fez nenhuma tentativa de analis-la ou defini-la em termos da estrutura do modo visual, nenhum mtodo de aplicao pode ser

obtido. Na verdade, essa uma esfera em que o sistema educacional sc move com lentido monoltica, persistindo ainda uma nfase no modo verbal, que exclui o restante da sensibilidade humana, c pouco ou nada se preocupando com o carter esmagadoramente visual da experincia dc aprendizagem da criana. At mesmo a utilizao de uma abordagem visual do ensino carece de rigor e objetivos bem definidos. Em muitos casos, os alunos so bombardeados com recursos visuais - dia positivos, filmes, sJtdes, projees audiovisuais -, mas trata-se dc apresentaes que reforam sua experincia passiva de consumidores de televiso. Os recursos de comunicao que vm sendo produzidos e usados com fins pedaggicos so apresentados com critrios muito deficientes para a avaliao c a compreenso dos efeitos que produzem. O consumidor da maior pane da produo dos meios de comunicao educacionais no seria capaz de identificar (para recorrermos a uma analogia com o alfabetismo verbal) um erro de grafia, uma frase incorretamente estruturada ou um tema mal formulado. O mesmo sc pode quase sempre afirmar no que diz respeito experincia dos meios "manipulveis". As nicas instrues para o uso de cmeras, na elaborao de mensagens inteligentes, procedem das tradies literrias, e no da estrutura c da integridade do modo visual cm si. Uma das tragdias do avassalador potencial do alfabetismo visual cm todos os nveis da educao a funo irracional, de depositrio da recreao. que as artes visuais desempenham nos currculos escolares, e a situao parenla que se verifica no uso dos meios de comunicao, cmeras, cinema, televiso. Por que herdamos, nas artes visuais, uma devoo tcita ao no-inteleetualismo? O exame dos sistemas de educao revela que o desenvolvimento de mtodos construtivos dc aprendizagem visual so ignorados, a no ser no caso de alunos especialmente interessados e talentosos. Os juzos relativos ao que factvel, adequado e eficaz na comunicao visual foram deixados ao sabor das fantasias e de amorfas definies de gosto, quando no da avaliao subjetiva e auto-reflexiva do emissor ou do receptor, sem que sc tente ao menos compreender alguns dos nveis recomendados que esperamos encontrar naquilo que chamamos de alfabetismo no modo verbal. Isso talvez no se deva tanto a um preconceito como firme convico dc que impossvel chegar a qualquer metodologia e a quaisquer meios que. nos permitam alcanar o alfabetismo visual. Contudo, a exigncia de estudo dos meios de comunicao j ultrapassou a capacidade de nossas escolas e faculdades. Diante do desafo do alfabetismo visual, no poderemos continuar mantendo por muito mais tempo uma postura de ignorncia do assunto. Como foi que chegamos a esse beco sem sada? Dentre todos os meios de comunicao humana, o visual o nico que no dispe de um conjunto de normas e preceitos, de metodologia c de nem um nico sistema com criterios definidos, tanto para a expresso quanto para o entendimento dos mtodos visuais. Por que. exatamente quando o desejamos e dele tanto precisamos, o alfabetismo visual se torna to esquivo? No resta dvida de que se torna imperativa uma nova abordagem que possa solucionar esse dilema. Uma abordagem do alfabetismo visual Temos um grande conhecimento dos sentidos humanos, especialmente da viso. No sabemos tudo. mas conhecemos bastante. Tambm dispomos de muitos sistemas de trabalho para o estudo e a anlise dos componentes das mensagens visuais. Infelizmente, tudo isso ainda no se integrou cm uma forma vivel. A classificao e a

anlise podem ser de fato reveladoras do que sempre ali esteve, as origens de uma abordagem vivel do alfabetismo visual universal. Devemos buscar o alfabetismo visual em muitos lugares e de muitas maneiras, nos mtodos de treinamento de artistas, na formao tcnica de artesos, na teoria psicolgica, na natureza c no funcionamento fisiolgico do prprio organismo humano. A sintaxe visual existe. H linhas gerais para a criao de composies. H elementos bsicos que podem ser aprendidos c compreendidos por todos os estudiosos dos meios de comunicao visual, sejam eles artistas ou no. e que podem ser usados, em conjunto com tcnicas mani-pulativas, para a criao de mensagens visuais claras. O conhecimento de todos esses fatores pode levar a uma melhor compreenso das mensagens visuais. Apreendemos a informao visual de muitas maneiras. A percepco c as foras anestsicas, dc natureza psicolgica, so de importncia fundamental para o processo visual. O modo como nos mantemos em pc, nos movimentamos, mantemos o equilbrio e nos protegemos, reagimos luz ou ao escuro, ou ainda a um movimento sbito, so fatores que tm uma relao importante com nossa maneira dc receber e interpretar as mensagens visuais. Todas essas reaes so naturais c atuam sem esforo; no precisamos estud-las nem aprender como efetu-las. Mas elas so influenciadas, e possivelmente modificadas, por estados psicolgicos c condicionamentos culturais, c. por ltimo, pelas expectativas ambientais. O modo como encaramos o mundo quase sempre afeta aquilo que vemos. O processo , afinal, muito individual para cada um dc ns. O controle da psique freqentemente programado pelos costumes sociais. Assim como alguns grupos culturais comem coisas que deixariam outros enojados, temos preferncias visuais arraigadas. O indivduo que cresce no moderno mundo ocidental condiciona-se s tcnicas dc perspectiva que apresentam um mundo sinttico e tridimensional atravs da pintura e da fotografia, meios que, na verdade, so planos e bidimensionais. Um aborigine precisa aprender a decodificar a representao sinttica da dimenso que, numa fotografia, se d atravs da perspectiva. Tem dc aprender a conveno; incapaz dc v-la naturalmente. O ambiente tambm exerce um profundo controle sobre nossa maneira de ver. O habitante das montanhas, por exemplo, tem de dar uma nova orientao a seu modo de ver quando se encontra numa grande plancie. Em nenhum outro exemplo isso se torna mais evidente do que na arte dos esquims. Tendo uma experincia to intensa do branco indifercnciado da neve e do cu luminoso em seu meio ambiente, que resulta num obscurecimcnto do horizonte enquanto referncia, a arte dos esquims toma liberdades com os elementos verticais ascendentes c descendentes. Apesar dessas modificaes, h um sistema visual, perceptivo e bsico, que comum a todos os seres humanos; o sistema, porm, est sujeito a variaes nos temas estruturais bsicos. A sintaxe visual existe, c sua caracterstica dominante a complexidade. A complexidade, porem, no sc ope definio. Uma coisa certa. O alfabetismo visual jamais poder ser um sistema to lgico e preciso quanto a linguagem. As linguagens so sistemas inventados pelo homem para codificar, armazenar e decodificar informaes. Sua estrutura, portanto, tem uma lgica que o alfabetismo visual incapaz de alcanar.

Algumas caractersticas das mensagens visuais A tendncia a associar a estrutura verbal e a visual perfeitamente compreensvel. Uma das razes natural. Os dados visuais tm trs nveis distintos e individuais: o input visual, que consiste de miradcs de sistemas de smbolos; o material visual representacional, que identificamos no meio ambiente e podemos reproduzir atravs do desenho, da pintura, da escultura e do cinema; e a estrutura abstrata, a forma de tudo aquilo que vemos, seja natural ou resultado de uma composio para efeitos intencionais. Existe um vasto universo de smbolos que identificam aes ou organizaes, estados de espirito, direes - smbolos que vo desde os mais prdigos em detalhes representacionais at os completamente abstratos, e to desvinculados da informao identificvel que preciso aprend-los da maneira como se aprende uma lngua. Ao longo de seu desenvolvimento, o homem deu os passos lentos e penosos que lhe permitem colocar numa forma preservvel os acontecimentos e os gestos familiares de sua experincia, e a partir desse processo desenvolveu-se a linguagem escrita. No inicio, as palavras so representadas por imagens, e quando isso no possvel inventa-se um smbolo. Finalmente, numa linguagem escrita altamente desenvolvida, as imagens so abandonadas e os sons passam a ser representados por smbolos. Ao contrrio das imagens, a reproduo dos smbolos exige muito pouco em termos de uma habilidade especial. O alfabetismo infinitamente mais acessvel maioria que disponha de uma linguagem de smbolos sonoros, por ser muito mais simples. A lngua inglesa utiliza apenas vinte e seis smbolos em seu alfabeto. Contudo, as lnguas que nunca foram alm da fase pictogrfica, como o chins, onde os smbolos da palavra-imagem, ou ideogramas, contam-se aos milhares, apresentam grandes problemas para a alfabetizao em massa. Em chins, a escrita c o desenho de imagens so designados pela mesma palavra, caligrafia. Isso implica a exigncia de algumas habilidades visuais especficas para se escrever em chins. Os ideogramas, porm, no so imagens. c ARATER E CONTECDO DO ALFABETISMO VISt'AL 21 Em The Inte/ligent Eye% R. L. Gregory referc-sc a des como "cartoons of cartoons". Porm, mesmo Quando existem como componente principal do modo visual, os smbolos atuam diferentemente da linguagem, e, de fato, por mais compreensvel e tentadora que possa ser, a tentativa de encontrar critrios para o alfabetismo visual na estrutura da linguagem simplesmente no funcionar. Mas os smbolos, enquanto fora no mbito do alfabetismo visual, so de importncia e viabilidade enormes. A mesma utilidade para compor materiais e mensagens visuais encontra-se nos outros dois nveis da inteligncia visual. Saber como funcionam no processo da viso, e de que modo so entendidos, pode contribuir enormemente para a compreenso de como podem ser aplicados comunicao. O nvel representaaonal da inteligcnda visual fortemente governado pela experincia direta que ultrapassa a percepo. Aprendemos sobre coisas das quais no podemos ter experincia direta atravs dos meios visuais, de demonstraes c dc exemplos em forma de modelo. Ainda que uma descrio verbal possa ser uma explicao extremamente eficaz, o carter dos mdos visuais muito diferente do da linguagem, sobretudo no que

diz respeito a sua natureza direta. No sc faz necessria a interveno de nenhum sistema de cdigos para facilitar a compreenso, c dc nenhuma decodifcao que retarde o entendimento. s vezes basta ver um processo para compreender como ele funciona. Em outras situaes, ver um objeto j nos proporciona um conhecimento suficiente para que possamos avali-lo e compreend-lo. Essa experincia da observao serve no apenas como um recurso que nos permite aprender, mas tambm atua como nossa mais estreita ligao com a realidade de nosso meio ambiente. Confiamos em nossos olhos, e deles dependemos. O ltimo nvel dc inteligncia visual talvez o mais difcil de descrever, c pode vir a tornar-se o mais importante para o desenvolvimento do alfabetismo visual. Trata-se da subestrutura, da composio elementar abstrata. e, portanto, da mensagem visual pura. Anton Eh-renzweig desenvolveu uma teoria da arte com base num processo primrio de desenvolvimento c viso, ou seja, o nvel consciente, c, num nvel secundrio, o prconscicnte. Elabora essa classificao dos nveis estruturais do modo visual associando o termo de Piaget, "sincrtico", para a viso infantil do mundo atravs da arte, com o conceito de no-difercnciao. Ehrenzweig descreve a enanca como sendo capaz de ver todo o conjunto numa viso "global". Esse talento, acredita ele, nunca vem a ser destruido no adulto, c pode ser utilizado como "um poderoso instrumento". Outra maneira de analisar esse sistema dplice de viso reconhecer que tudo o que vemos e criamos compe-se dos elementos visuais bsicos que representam a fora visual estruturai, de enorme importncia para o significado e poderosa no que diz respeito resposta. uma parte inextricvel de tudo aquilo que vemos, seja qual for sua natureza, realista ou abstrata. energia visual pura, despojada. Vrias disciplinas tm abordado a questo da procedncia do significado nas artes visuais. Artistas, historiadores da arte, filsofos e especialistas de vrios campos das cincias humanas e sociais j vm h muito tempo explorando como e o que as artes visuais "comunicam". Creio que alguns dos trabalhos mais significativos nesse campo foram realizados pelos psiclogos da Cestalt, cujo principal interesse tem sido os princpios da organizao perceptiva, o processo da configurao de um todo a partir das partes. O ponto de vista subjacente da Gestal, conforme definio de Ehrenfels, afirma que "se cada um de doze observadores ouvisse ura dos doze tons de uma melodia, a soma de suas experincias no corresponderia ao que seria percebido por algum que ouvisse a melodia toda". Rudolf Arnheim o autor de uma obra brilhante na qual aplicou grande parte da teoria da Gtstalt desenvolvida por Werthcimcr, Khler e Koffka interpretao das artes visuais. Arnheim explora no apenas o funcionamento da percepo, mas tambm a qualidade das unidades visuais individuais e as estratgias de sua unificao em um todo final e completo. Em todos os estmulos visuais e em todos os nveis da inteligncia visual, o significado pode encontrar-se no apenas nos dados representaciones, na informao ambiental e nos smbolos, inclusive a linguagem, mas tambm nas foras compositivas que existem ou coexistem com a expresso factual e visual. Qualquer acontecimento visual uma forma com contedo, mas o contedo extremamente influenciado pela importncia das partes constitutivas, como a cor, o tom, a textura, a dimenso, a proporo e suas relaes compositivas com o significado. Em Symbolsand Civihzation. Ralph Ross s fala de "arte" quando observa que esta "produz uma experincia do tipo que chamamos dc esttica, uma experincia pela qual quase todos passamos quando nos encontramos diante do belo e que resulta numa profunda satisfao. O que h sculos vem deixando os filsofos intrigados exatamente por que sentimos essa satisfao, mas parece claro que ela depende, de alguma forma, das

qualidades e da organizao de uma obra de arte com seus significados includos, e no apenas dos significados considerados isoladamente". Palavras como significado, experincia, esttica e beleza colocam-se todas em contigiiidadc no mesmo ponto de interesse, isto . aquilo que extramos da experincia visual, e como o fazemos. Isso abrange toda a experincia visual, cm qualquer nvel e de qualquer maneira cm que ela se d. Para comear a responder a essas perguntas preciso examinar os componentes individuais do processo visual em sua forma mais simples. A caixa dc ferramentas de todas as comunicaes visuais so os elementos bsicos, a fonte compositiva de todo tipo dc materiais e mensagens visuais, alm dc objetos e experincias: o ponto, a unidade visual mnima, o indicador e marcador dc espao; a linha, o articulador fluido e incansvel da forma, seja na soltura vacilante do esboo seja na rigidez dc um projeto tcnico; a forma 9 as formas bsicas, o circulo, o quadrado, o tringulo e todas as suas infinitas variaes, combinaes, permutaes dc planos e dimenses; a direo, o impulso dc movimento que incorpora c reflete o carter das formas bsicas, circulares, diagonais, perpendiculares; o tom, a presena ou a ausncia de luz, atravs da qual enxergamos; a cor, a contraparte do tom com o acrscimo do componente cromtico, o elemento visual mais expressivo c emocional; a textura, ptica ou ttil, o carter de superfcie dos materiais visuais; a escala ou proporo, a medida c o tamanho relativos; a dimenso c o movimento, ambos implcitos c expressos com a mesma freqncia. So esses os elementos visuais; a partir deles obte-mos matria-prima para todos os nveis de inteligncia visual, c a partir deles que se planejam c expressam todas as variedades de manifestaes visuais, objetos, ambientes e experincias. Os elementos visuais so manipulados com nfase cambivcl pelas tcnicas de comunicao visual, numa resposta direta ao carter do que est sendo concebido c ao objetivo da mensagem. A mais dinmica das tcnicas visuais o contraste, que se manifesta numa relao de polaridade com a tcnica oposta, a harmonia. No se deve pensar que o uso de tcnicas s seja operativo nos extremos; seu uso deve expandir-se, num ritmo sutil, por um continuum compreendido entre uma polaridade e outra, como todos os graus de cinza existentes entre o branco e o negro. So muitas as tcnicas que podem ser aplicadas na busca de solues visuais. Aqui esto algumas das mais usadas e de mais fcil idcntiicao, dispostas de modo a demonstrar suas fontes antagnicas: Contraste Harmonia Instabilidade Equilbrio Assimetria Simetria Irregularidade Regularidade Complexidade Simplicidade Fragmentao Unidade Profuso Economia Exagero Minimizao Espontaneidade Previsibilidade Atividade Estase Ousadia Sutileza nfase Neutralidade Transparncia Opacidade Variao Estabilidade Distoro Exatido Profundidade Planura

Justaposio Singularidade Acaso Seqencialidade Agudeza Difuso Episodicidade Repetio As tcnicas so os agentes no processo de comunicao visual; atravs de sua energia que o carter de uma soluo visual adquire forma. As opes so vastas, e so muitos os formatos c os meios; os trs nveis da estrutura visual interagem. Por mais avassalador que seja o nmero de opes abertas a quem pretenda solucionar um problema visual, so as tcnicas que apresentaro sempre uma maior eficcia enquanto elementos de conexo entre a inteno c o resultado. Inversamente, o conhecimento da natureza das tcnicas criar um pblico mais perspicaz para qualquer manifestao visual. Em nossa busca de alfabetismo visual, devemos nos preocupar com cada uma das reas de anlise e definio acima mencionadas; as foras estruturais que existem funcionalmente na relao interativa entre os estmulos visuais e o organismo humano, tanto ao nvel fsico quanto ao nvel psicolgico; o carter dos elementos visuais; e o poder de configurao das tcnicas.