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Teoria de Darwin: seleo natural das espcies

Charles Robert Darwin nasceu em 1809 e faleceu em 1882. Ele foi um naturalista britnico que tentou convencer a comunidade cientfica de que a evoluo das espcies acontece por seleo natural. A Teoria de Darwin relatada nos livros de biologia e uma das mais aceitas pelo mundo da cincia. Seu livro A evoluo das espcies foi lanado em 1859 e contm todo o trabalho de sua vida. Na teoria, o crescimento das populaes naturais em determinada poca entra em estabilidade se no houver alterao significativa do meio-ambiente. Com estabilidade, a populao pode viver durante geraes. Darwin queria saber como o equilbrio era mantido para que a sobrevivncia fosse segura. Quando o ambiente no fornece os ingredientes necessrio para a sobrevivncia, necessria que ocorra uma luta para mant-la. Para isso, so eliminados os indivduos excedentes ou inimigos. Os principais fatores que contribuem para a eliminao de espcies so: o abastecimento de alimento, predao, parasitismo, competio e cooperao. A teoria de Darwin resume os seguintes tpicos: - uma populao tem tendncia para crescer exponencialmente se o meio permitir; - o meio no suporta tantos descendentes e logo se inicia uma luta pela sobrevivncia; - indivduos com caractersticas que lhe oferecem vantagens nessa competio sero mantidos vivos nesse processo de seleo natural e conseguiro manter seus descendentes; - devido reproduo diferencial, a populao geral vai mudando de caractersticas durante um espao de tempo alargado; Para finalizar, permanece no meio a espcie mais bem adaptada e que consegue realizar suas mutaes em tempo de garantir a continuidade dos seus descendentes.

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A seleo natural um dos ncleos da Teoria Sinttica da Evoluo, mas muita gente no sabe exatamente o que ela . Nas palavras de Stephen Jay Gould, a seleo natural mal compreendida, mal ensinada e mal citada, o que gerou muitos equvocos, sendo o pior deles o darwinismo social: a ideia de que a cincia poderia ser utilizada para justificar a eliminao sistemtica de grupos humanos indesejados. Confira aqui alguns fatos sobre essa teoria famosa:

1 A T E O R I A D A S E L E O N AT U R AL N O N AS C E U J U N T O C O M A T E O R I A D A E V O L U O
Charles Darwin, quando comeou a esboar sua Teoria da Evoluo em 1842, no estava inventando nada novo. Outros j haviam demonstrado o fato da evoluo, como Lamarck, e Darwin estava palmilhando caminho j trilhado. Porm, ainda no se tinha um mecanismo para explicar como as espcies se modificavam. A inspirao veio do trabalho do Reverendo Malthus (1766 1834): a ideia de que os recursos crescem em progresso aritmtica e os consumidores em progresso geomtrica leva concluso imediata: no possvel que toda a prole dos consumidores sobreviva para passar seus caracteres adiante. E quem que sobrevive? Como cada animal tem uma ligeira variao em relao aos de sua espcie, sobrevive quem tem alguma vantagem sobre a concorrncia, na competio pela sobrevivncia e reproduo. E, ao reproduzir, passa adiante suas caractersticas.

2 A S E L E O N AT U R AL N O S E C H AM A V A I S S O O R I G I N AL M E N T E
Darwin tinha um grande receio de passar a ideia errada sobre a sua descoberta, e evitava termos que levassem a uma compreenso teleolgica (ou seja, de que tudo tem um objetivo) das coisas. A expresso seleo natural no aparece em seus livros, mas sim sobrevivncia do mais apto (survival of the fittest). Curiosidade, o geneticista japons Motoo Kimura sugeriu outro nome, a sobrevivncia do mais sortudo. Os sortudos que nascessem com o gene certo acabavam sobrevivendo.

3 A S E L E O N AT U R AL D E M O R O U A S E R AC E I T A
Praticamente 80 anos. Desde a publicao da primeira edio, em 1859, at a dcada de 1940, a seleo natural no foi aceita por um nmero expressivo de cientistas. No que no houvesse uma demonstrao da seleo natural. O trabalho de James William Tutt, em 1846 (borboletas Biston Betularia), j havia demonstrado a seleo, coisa que voltou a ser feita por Haldane em 1924. Outras propostas existiam para explicar como as espcies surgiam com o tempo, como o pontualismo, e mesmo teorias criacionistas, mas o fato que antes so bilogo e geneticista Theodosius Dobzhanksy fazer a sntese do trabalho gentico de Mendel com a Teoria da Evoluo, a seleo natural conforme proposta por Darwin foi rejeitada por uma boa parte dos bilogos evolutivos. Uma das razes para esta rejeio era que a ideia de um processo no direcionado, e que no levasse a um progresso garantido, ia contra a ideologia otimista vitoriana, que queria ver progresso em todas as transformaes e alteraes, mesmo as naturais. De certa forma, Darwin estava bem adiante de seu tempo.

4 A S E L E O N AT U R AL N O A S O B R E V I V N C I A D O M AI S F O R T E
Este um erro comum: colocar a seleo natural como a sobrevivncia do mais forte. A seleo natural no privilegia, necessariamente, o mais forte, mas o mais apto. E o mais apto pode ser o mais forte, ou o mais rpido, ou o maior, mas nem sempre este o caso. Em 1977 aconteceu uma seca nas Ilhas Galpagos. As plantas produziram sementes menores e mais duras. No mesmo perodo, os cientistas observaram que os bicos dos tentilhes Geospiza fortis estavam 5% maiores que antes da seca. Em 1983 houveram chuvas torrenciais e as plantas produziram sementes mais macias. O tamanho mdio do bico dos tentilhes voltou ao que era antes da seca. Neste caso, a seleo natural deu vantagem aos bicos mais fortes durante a seca. Depois da seca, um bico mais forte custa mais, em termos de metabolismo, e no d vantagem nenhuma, assim o bico menor prevaleceu novamente. Outro exemplo o dos animais de cavernas. Em um ambiente escuro, animais que tm olhos no tm vantagem alguma, e qualquer espcime que tivesse a sorte de nascer sem olhos estaria em vantagem, por que para desenvolver e manter os olhos, preciso desviar um pouco da escassa energia obtida na caverna com a alimentao. Fora da caverna, quem nasce sem olhos est em desvantagem, por que no v (o perigo) e visto (pelos predadores), sendo eliminado pela predao.

5 A S E L E O N AT U R AL C O N T I N U A AG I N D O N O S E R H U M AN O
Durante algum tempo se questionou se o ser humano, vivendo em um ambiente artificial e sem predadores naturais, continuaria sofrendo a ao da seleo natural (e por conseguinte da evoluo). Entretanto, pesquisas recentes demonstraram que o ser humano continua sendo selecionado. Por exemplo, a idade do primeiro filho mudou nos ltimos 150 anos de 26 para 22 anos em uma regio da Finlndia. A pesquisa conseguiu demonstrar que se trata de um trao gentico, no cultural, e s tem uma maneira de uma caracterstica gentica se tornar comum ou predominante: atravs de processos de seleo natural e hereditariedade evoluo. Existem outras adaptaes na raa humana. Os povos Inuit, que vivem nas regies rticas, tem o corpo curto, atarracado, e membros pequenos, o que diminui a perda de calor. Os etopes, por outro lado, so altos, longilneos, com extremidades longas, para perder calor mais rapidamente. Outra caracterstica gentica a manuteno da capacidade de digerir leite na idade adulta. Normalmente os mamferos perdem esta capacidade quando crescem, mas em alguns seres humanos esta caracterstica permanece, permitindo que eles tenham acesso a mais uma fonte de protenas, gordura e acares. Finalmente, existem casos em que uma doena gentica pode ser favorecida. Algumas pessoas possuem uma doena hereditria, uma mutao que altera a forma das hemcias, a anemia falciforme e a talassemia. Esta uma condio que pode causar a morte na infncia, alm de srios problemas, mas em ambientes onde a malria endmica, estes indivduos tm vantagem, por que o parasita no consegue se adaptar a eles.

6 A S E L E O N AT U R AL S F U N C I O N A AT A I D AD E R E P R O D U T I V A
Um dos questionamentos que existem por que temos o dente do siso, que se no tratado pode causar a morte do seu portador por septicemia. Ou do mal de Alzheimer, que causa demncia.

A resposta para isto que os genes do dente do siso, do mal de Alzheimer e outras doenas genticas degenerativas no so selecionados por que estes males se manifestam depois que a pessoa j teve filhos. Ou seja, os genes que determinam estas caractersticas so passados adiante, sem sofrer seleo. Outro erro comum pensar que a Seleo Natural aumenta a longevidade, j que os humanos, por exemplo, tem vidas em mdia cada vez mais longas. Na realidade ela maximiza a reprodutividade e as caractersticas que so importantes at a idade reprodutiva.

7 A S E L E O N AT U R AL N O P E G A T U D O
Uma das contribuies do bilogo Motoo Kimura para a Teoria da Evoluo foi a Teoria Neutralista da Evoluo, que diz que a maioria das mutaes a nvel molecular no tem influncia na adaptao e seleo natural do indivduo, e acabam se tornando comuns na espcie por um mecanismo chamado de deriva gentica. De acordo com Kimura, a deriva gentica um mecanismo evolutivo que acontece sem seleo natural. Um gene se torna comum em uma populao simplesmente por sorte: ele no aumenta nem diminui a adaptao dos indivduos e acaba sendo passado adiante de carona com o resto do cdigo gentico que est sujeito seleo natural. Entretanto, as mutaes que hoje so neutras podem no ser amanh. Uma mudana no ambiente e uma caracterstica que antes era neutra pode passar a se constituir em vantagem ou desvantagem na luta pela sobrevivncia, sendo ento passvel do mecanismo da seleo natural.

8 A S E L E O N AT U R AL O AM B I E N T E M O L D AN D O O S E R
Em qualquer ambiente que voc for, vai encontrar animais adaptados a ele, por que a seleo natural no para nunca, e comeou desde sempre. Ambientes desrticos contam com animais que conseguem guardar mais gua. Ambientes aquticos contam com animais com corpo fusiforme, que gasta menos energia ao nadar. Ambientes de savana tm mais animais que conseguem ver melhor grandes distncias. A existncia de predadores favorece os animais que conseguem ver mais em todas as direes, por isto a maioria das presas tem os olhos dos lados da cabea, com praticamente nenhum ponto cego na viso. A existncia de predadores rpidos favorece tambm as presas que so mais rpidas. Todo animal guarda no corpo e nos genes as informaes sobre o ambiente em que vive. Mudando o ambiente, as informaes mudam tambm. a seleo natural que d aos seres vivos o aspecto de terem sido projetados, analisando cada mnima alterao e adaptao do indivduo, eliminando do jogo da vida todos os indivduos que no esto to aptos quanto seus concorrentes. Cada nova gerao foi afiada um pouquinho mais nesta pedra de moer carne e sangue; a luta pela vida. Com o passar das geraes, as mudanas se espalham na populao. Novas mutaes acontecem e os corpos so mais uma vez burilados. Se uma asa um pouquinho maior permitia voar uma distncia maior ou ento gastar menos energia para voar a mesma distncia, milhares de geraes depois o animal parece ter sido projetado para voar daquela forma. Sir Charles Darwin, com o mecanismo da sobrevivncia do melhor adaptado, conseguiu uma ferramenta simples e ao mesmo tempo poderosa para explicar como as espcies se alteram com o passar do tempo, mas no foi o nico mecanismo. Darwin tambm props a revolucionria ideia da seleo sexual, to revolucionria que s foi aceita a partir da dcada de 1970, um sculo depois da publicao de A Origem das Espcies, depois que o homem j havia dividido o tomo e pisado na lua.