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A magnfica srie de treze programas


de televiso da BBC, 7 scolcdo do
!omcm,realizada pelo Dr. Bronowski,
traou nosso surgimento quer como es
pcie, quer como artfices de nosso am
biente e nosso futuro. livro escrito a
partir desses programas trata da hist
ria da cincia, mas da cincia no seu
sentido mais abrangente. Invenes, des
de os utenslios de pedra at a geome
tria, do arco at a teoria da relativida
de, surgem como expresses da capaci
dade especfica do homem para enten
der e controlar a natureza.
Dr. Jacob Bronowski nasceu na
Polnia em l9UBe morreu em l974.Sua
famlia havia se estabelecido na Ingla
terra e ele se educou na Universidade de
Cambridge.
Alm de cientista renomado, foi au
tor de vrios livros e de programas de
rdio sobre Artes. Tambm escreveu pe
as para rdio, uma das quais conquis
tou o Holo rc
Dr. Bronowski era 1c/lowhonorrio
do Jesus College, em Cambridge. Em
l9passou a viver e trabalhar nos Es
tados Unidos, na qualidade de 5cnor
1cllowe Diretor do Council for Biology
in Human Affairs, no Salk Institute for
Biologcal Studie, San Diego, Califora.
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Ti tulo original:
THE ASCENT OF MAN
Copyright by Science Horizons Inc., 17J
Copyright by Livraria Martins Fontes Editora Ltda.,
atravs de acordo com the British Broadcasting Corporation,
para a presente edio
J.' edio brasileira: abril de I2
Produo grfica: Geraldo Alves
Composio: Livraria Martins Fontes Editora Ltda.
Capa: Alexandre Martins Fontes
Impresso e acabamento:
Grfica Brasiliana
Dados Inlernacionais de Calalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Bronowski, Jacob, 1908-1974.
A escalada do homem / J. Bronowski : Iraduo de
Nbio Negro. - So Paulo: Martins Fonles, 1992.
ISBN 85-336-0059-9
I. Cincia - Filosofia 2. Cincia - Histria
3. Homem I. Titulo.
92-0767 CDD-501
ndices para callogo sislemlico:
I. Cincia: Filosofia 501
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1J2 - So Paulo - SP - Brasil
-
SUMO
Pre fcio .
1 3
Captulo 1 AbaL'o dos Anjos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 9
Adptao animal - A alternativa humana - In(cio na Africa - O dom da
anteviso - Evoluo C cabea - O mosaico do homem - As culturas do
caador - A travs CS glacies - Culturas transumnticas: os Iapes -
Imaginao na arte rpestre.
Cap tulo 2 As Colheitas Sazonais . . . . . . . . . . . . . . . .. 59
O passo da evoluo cultural - Culturas nmades: os bakhtiri - Pimrdios
C agricultura: o trigo - Jeric - Regio dos tremores de te"a - Tecnologi
na aldei - A roC - Domesticao de animais: o cavalo - Jogos de gue"a:
Buz Kashi - Civilizao sedentria.
Captulo 3 A Textura da Pedra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 1
O Novo Mundo - Evidnci de migraes na distribuio dos grpos sangeos
- As aes de moldar e de juntar - Estrutura e hierarqui - A cidade: Machu
Picchu - Arquitetura de ngulos retos: Paestum - O arco romano: Segvi -
A aventura gtica: Rheims - A arquitetura como cincia - A imagem oculta:
de Michelangelo a Moore - O prazer de construir - A estrutura oculta viso.
Captulo 4 A Estrutura Invisvel . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 23
Fogo, o elemento transformador - Extrao de metais: cobre - A estrutura
CS ligas metlicas - A obra de arte no bronze - Do fe"o ao ao: a espaC
japonesa - Ouro - O incorptzvel - A teori alqu(mica do homem e da
natureza - Paracelsus e o surgimento C qu(mica - Fogo e ar: Joseph Piestley
- Antoine Lavoisier: combinaes podem ser quantificaCs - Teoria atmica
de John Dalton.
Captulo 5 A Msica das Esferas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 5 5
A linguagem dos nmeros - A chave harmoni: Ptgoras - O tringulo
retngulo - Euclies e Ptolomeu em Alexandri - Ascenso do Islamismo -
Nmeros arbicos - O Alhambra: padres de espaos - Simetris nos cristais -
Alhazen - Movimento no tempo, a nova dinmica - A matemtica da trans
formao.
Captulo 6 O Mensageio Sideral. . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 89
O ciclo das estaes - A falta de um mapa dos cus: a Ilha de Pscoa - O
sistema ptolomaico no relgio de de Dondi - Coprico: o Sol no cento - O
telescpio - Galileo inaugra o mtodo cientzfico - Poibio ao sistema de
Coprico - Dilogo sobre os dois sistemas - A Inquisio - A retratao de
Galileo - A revoluo cient(fica se desloca para o norte.
Captulo 7 O Relgio Majestoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
Leis de Kepler - O centro do mundo -As inovaes de Isaac Newton: os fuxions
A descoberta do espectro - A gravitao e o Pincipi - O ditador intelectual
O desafio em stiras - O espao absoluto segundo Newton - O tempo
absoluto - Albert Einstein - O vijante leva consio seus prprios espao e
tempo - A reltividde confirmaC - A nova floso.
5
6
Captulo 8 Em Busca de Poder . . . . . . . . . . . . . . e . . . . 259
A Revoluo Inglesa - Tecnologi domstica: James Brindley - A revolta
contra os privilgios - F{garo - Benjamin Franklin e a Revoluo Americana
- Os novos homens: os mestres fereiros - A nova concepo: Wedgwood e a
Sociedade Lunar - A fbrica em movimento - A nova preocupao: energi -
A corucpi de invenes - A unidade da natureza.
Captulo 9 Os Degraus da Criao . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
Os naturalistas - Charles Darwin - Alfred Wallce - O impacto da Amrica
do Sul - A multiplicidde de espcies - Wallace perde sua coleo - Concepo
da Sleo Natural - A atnuidade d evoluo - Louis Pasteur: dextrogiros,
levogiros - Constantes qUlmicas na evoluo - A origem da vida - As quatro
bases - Seriam posslveis outras formas de vida?
Captulo 1 0 Um Mundo Dentro do Mundo . . . . . . . . . 321
O cubo do sal - Seus elementos - O jogo da pacinci de Mendeleiev - A
tabela peridica - J. J. Thomson: o tomo dividido - A estutura na nova arte
- A estrutura do tomo: Rutherford e Niels Bohr - O ciclo de vid de uma
teori - O ncleo dividido - Os neutinos: Chadwick e Fermi -Evoluo dos
elementos - Estatlstica, a segund lei - Estabilidade estratificad - Imitando
a f(sica d natureza - Ludwig Boltzmann: o tomo uma realidade.
Captulo 1 1 Conhecimento ou Certeza . . . . . s . . . . . . 353
No h conhecimento absoluto - O espectro de radies invislveis - O refina
mento dos detalhes - Gauss e a idi d incerteza -A subestrutura da realidade:
Max Bom -O Principio da Incerteza de Heisenberg - O Principio d Tolerncia:
Leo Szilard -A cinci humana.
Captulo 1 2 Gerao Aps Gerao s . . . . . . . . . . s . . . 379
A voz da insureio - O naturalista hortelo: Gregor Mendel - Gentica d
ervilha - Esquecimento instantneo - O modelo tudo-ou-nad da hereditarie
dade - O mgico nmero dois: sexo - O modelo do ADN de Crick e Watson -
Replicao e crescimento - Clonao de formas idntcas - Seleo sexual na
diversidde humana.
Captulo 13 A Longa Infncia . . . . . . . s . . . . . . . . . 41 1
Homem. o solitrio social - Especificidade humana - Desenvolvimento especi-
fico do crebro - Habilidade da ma - As reas da fal - O postergar de
decises - A mente no papel de instrumento de preparao - Democracia do
intelecto - A ima[inao moral - O crebro e o computador: John von
Neumann - A estratgia dos valores - O conhecimento o nosso destino - O
compromisso do homem.
Bibliografia . . . . .
(ndice Remissivo .
440
443
NDICE DAS ILUSTAES
Dana da desova do grullioll (Natiollal Geogra
phic).1 8.
2 Exerccio de perspectiva do Renascimento gera
do no computador e espiral do ADN. 2. 3, 21 .
3 l mpala (Ed Ross) 22.
Manada de Topi (Simol Trevor. Bruce Colemal
Ltc).23.
4 O leito do Omo (Yves Coppells), 25.
5 Chifres moderno e fssil de nyala. Muse de
I'Homme, Paris (Yves Coppells), 27.
6 Crnio da criana de Taung, Universidade de
Witwatersrand, Johannesburg (Alul R. Hughes,
com permisso do prof P. Tobis), 28.
7 Ossos de dedos e do polegar do A ustralopithecus
(Mary Waldron), 28.
8 Criana de quatorze meses de idade (Ge"y Ca
nham) , 30, 31, 32, 33.
9 Saltador de salto-om-vara em ao (Ge"y Cra
nham) , 34, 35.
1 0 I magem gfica de computador dos estgios
da evoluo da caba, 36, 37.
1 1 Machado de pedra aqueu (Lee Boltin) , 39.
12 Grupo de ndios caadores wayana (ComeU
Capa, Magnum), 42, 43_
1 3 Um lemurideo modero (Ed Ross) , 44.
O esqueleto de um galago (Jonathan Kingdon,
cortesi d Academic Pess) , 45.
14 Harpo magdaleniano de chifre de rena, Ashmo
lean Museum, Oxford, 46.
Ponteira decorada, National Gallery of Art,
Washington (Hugo Obermaier), 47.
Pintura em rocha (Erwin O. Christensen, por
cortesi de Bonanza Books), 47_
15 Manadas de renas dos lapes, 1 900 (Norsk Fol
kemuseum, Oslo), 48, 49.
1 6 Mulher lap (Norsk Folkemuseum, Oslo), 51 .
Manada de renas selvagens (Gunnar Ronn) , 51 .
1 7 Lapes e m marcha, desenhos de Johan Turi,
1 910 (Norsk Folkemuseum, Oslo) , 52, 53.
18 Biso deitado, Altamira (Michael Holford), 54,
55.
1 9 Contornos de uma mo, Santander (Achile B.
Welder), 57.
20-21 Migao da primavera dos bakhtiari (Anthony
Howard para a Daily Telegraph Colour Librar),
58, 62, 63.
22 Foice curvada, Ashmolean Museum, 65.
23 Variedades de trigo, nova e antiga (Tony Evans,
Marcel Sire), 66, 67.
24 Trigo selvagem, de Jaubert e Spach, Plantas Ori
entais (British Museum, Natural Histor) , 68, 69.
25 Objetos do stio de Jeric: tijolo de barro seco,
British Museum; amantes de quartzo, Ashmolean
Museum; crnio decorado, Ashmolean Museum,
70, 71.
A torre de Jeric (Dave Brinicombe), 71 .
26 Carpinteiro. Museu Nacional, Copenhagem; pino
de cermica decorada, forno de padeiro, brinque
do grego, velho com uma prensa de vinho, todos
do British Museum, Londres, 72, 73.
27 Arando com bois ajoujados, Museo Civico, Bo
logna jCM. Duon). 74, 75.
28 Modelo de cobre de um carro de guerra, Museu
de Bagd (Oriental Institute, University of
Chicago), 76.
29 Carpinteiros trabalhando com torno-de-arco
(ln dia Office Library), 78.
30 Cavalaria mongol e tropa cruzando rio, do
Jami 'al- Tawarikh (Edinburgh University Libra
ry), 78.
3 1 Pintura de vaso grego, British Museum, Londres
(Raynon Raikes), 83.
32 Buz Kashi, Afganisto (David Stock), 84, 85.
33 Dedicao a Oljeitu Khan em um manuscrito do
Alcoro, British Museum, Londres, 86.
O tmulo de Oljeitu Khan (Dave Brinicombe), 87.
34 Pgina de rosto da Europa de William Blake
(John Freeman) , 90.
35 "A Casa Branca", Canyon de CheUy, Arizona,
em 1873 (1 h O 'Sullivan), 93.
36 Pote pueblo em forma de coruja, British Museum,
Londres jC M. Dixon), 94.
Pote pueblo, Museu da Universidade do Colora
do, Boulder, 95.
37 Construo inca em Machu Picchu ( BUbbeloh
de Doering), 97.
Machu Picchu (Georg Gerster, John Hillelson
Agency), 98, 99.
38 Quipu inca, Museum of Mankind, Londres
(Raynon Raikes), 100, 10 1 .
39 Templo de Poseidon, Paestum (Cario Bevilac
qua) , 1 02, 103.
40 Modelos fotoelsticos mostrando tenso nos ar
cos (Sharples Photomechanics Ltd.. 1 05.
41 El Puente deI Diablo." Segvia (A. Kers
ting) , 106, 1 07.
42 A Grande Mesquita, Crdoba (A. F. Kersting),
107. 7
8
43 Nave e alia, Catedral de Rheims (Wim Swaan),
1 08.
44 Pedreiros trabalhando, 1 3.0 sculo, do Livro de
Saint Alban (The Board of Trinity College, Du
blin), 1 10.
45 Arcobotante, Catedral de Rheims (Wim Swaan),
1 1 1 .
46 Desenho rle Nervi para o Palazztto dei Sport,
Roma (Cement and Concrete Assocition, Lon
dres), 1 1 2, 1 1 3.
47 "Brutus" de Michelangelo, Bargello, Florena
(Scala), 1 1 4.
48 Moore, "Knife-dge-Two-piece", coleo parti
cular (Henry Moore), 1 1 7.
49 Mosaico da Watts Towers, Los Angeles (Robert
Grant), 1 1 9.
Watts Towers (Charles Eames), 1 20, 1 2 1 .
50 De la Tour, "Le Souffleur a la Lampe", Muse
des Beaux-Arts, Dijon (Giraudon) , 1 22.
Fnix de Conrad Lycosthenes, Prodiiorm ac
Ostentorm (Biblioteca de Pinturas de Roma),
1 24.
51 Adelgaamento de um arame de cobre. (The
British Non-Fe"ous Metais A ssocition) , 1 25.
52 Jarra de vinho em forma de coruja, Victoria and
Albert Museum, Londres (RaynonRaikes), 1 27.
53 Sino de bronze fundido, Victoria and Albert
Museum, Londres (Raynon Raikes), 1 28, 129.
54 A forja de ura espada (National Geographic),
1 30, 1 3 1 .
55 Marcas de resfriamento em ura espada do Sculo
XIX, Victoria and Albert Museum, Londres
(Raynon Raikes), 1 32, 1 33.
Estampa, em bloco de madeira, de um Samurai
(H. Roger- Viollet) , 1 33.
56 Mscara de um rei aqueu, Museu Arqueolgico
Nacional, Atenas (cM. Dixon), 1 35.
Moeda de Creso, Museu Britnico, Londres (Mi
chael Holford), 1 35.
Ona mochica, Coleo Mojico Gallo, Lima (Mi
chael Holford), 1 35.
Escudo peitoral de um chefe africano, Victoria
and Albert Museum, Londres (Raynon Raikes),
1 35.
Receptor de entrada cental em uma calculadora
de bolso (Paul Brier/y), 135.
57 Saleiro esculpido por Cellini, Kunsthistorisches
Museum, Viena, 1 37.
Gargalheira irlandesa, Museu Nacional d Irlanda,
1 37.
58 A fornalha do corpo, por Paracelsus (The Well
come Trustees), 138.
Terra, ar e fogo, por Paracelsus (S. Karer), 1 38,
1 39.
A Teoria Alqumica da Natureza: de Limburg,
"L'hore anatomique", de Les Tres Riches
Heures, Muse Cond, Chantilly (Giraudon, 1 39.
59 Entalhe em madeira de Paracelsus, Opus Chy
rrieum (The Wellcome Tustees), 1 40, 1 41 .
60 Paracelsus, atrib. a Quentin Metsys, Louvre,
Paris, 1 43.
61 Joseph Priestley, por Ellen Sharples, National
Portrait Gallery, Londres, 1 45.
62 Reconstruo do experimento de Lavoisier
(Paul Buerly e Michael Freeman, por cortesi
de Charles Moore, Science Museum, Londres),
1 46, 1 47.
63 Gigantesca lente de aquecimento de Lavoisier
(Science Museum, Londres), 1 50.
64 John Dalton, por J. Stephenson (Science Mu
seum, Londres), 1 50.
65 Smbolos para os elementos de Dalton (Science
Museum, Londres), 1 52.
Gravura de Thomas Bewick (British Museum),
1 53.
66 Cordas vibrantes (Charles Taylor), 1 54.
Harpista cego, Rijksmuseum, Leiden, 1 56.
Fragmentos da mo de um harpista, Ashmolean
Museum, Oxford, 1 57.
67 A prova pitagrica (John Webb) , 1 59.
68 Ura verso rabe do teorema de Pitgoras
(British Museum), 1 61 .
Gravura chinesa do teorema de Pitgoras (Bri
tish Museum), 1 61 .
69 Pgina da traduo de Euclides por Adelard de
Bath (British Museum), 1 63.
70 Ilustrao de um manuscrito provenal do Sculo
XIV (British Museum), 1 64, 1 65.
7 1 Astrolbio islmico, Museum of the History of
Science, Oxford, 1 66.
Astrolbio gtico, Museum of the History of
Science, Oxford, 1 66.
Computador astrolgico de cobre, British Mu
seum, Londres, 1 67.
Extrado de Kushyar ibn Labban (University
of Wisconsin Press), 1 68.
72 A Serra Nevada e o Alhambra, Granada (Wim
Swaan, Camera Press) , 1 70.
73 Galeria dos msicos e banhos do harm no
Alhambra (Mas), 1 7 1 .
74 Cristais naturais (Institute of Geological Scien
ces) , 174, 1 75.
75 Alfonso, o Sbio, ditando para Scholrs, El Es
coriai (Michael Holford), 1 76, 1 77.
76 Afresco de Florena, c. 1350, Orfanotrofio dei
Bigallo, Florena (Scal), 178.
7 7 Cone de raios de Alhazen, do Opticae TheSurs
Alhazeni (British Museum). 179.
78 Carpaccio, "Santa OrsuIa e seu Pretendente",
Accademia, Venez (Osvaldo Bohn), 180.
79 Desenho de Drer de um nu reclinado. Staatliche
Museen Preussischer Kulturbesitz Kupferstichka
binett, Berlim, 181.
Drer, Diagama da construo de ura elipse,
do Unterweisung der Messung, 181.
80 Drer, "A Adorao dos Magos", UfrlZi, Flo
rena (Scal). 182.
Ucello, "A Enchente", S. Maria Novella, Flo
rena (Scal). 183.
Ucello, Anlise da perspectiva de uma taa, Ga
binetto Disegni, Florena (Scal), 183.
81 Da Vinci, desenho da trajetria de balas de mor
teiro, Bibliotec Ambrosiana, Milo, 184, 185.
Gotas de gua (Oskar Kreisel). 184, 185.
82 Semente de pinheio (Marcel Sire); ptala de
ros (Cmbride Scientific Instruments); concha
(British Museum. Natural Histor); margarida
(Marcel Sire), 186.
83 Trajetria de partculas subatmicas (Paul Brier
ly) , 1 87.
84 Pea "Q" do altar, Copan (British Museum). 188.
85 As trajetrias dos planetas (Aldus Books), 190.
Os movimentos de Mercrio, Vnus, Marte, J
piter e Saturo (Erich Lessing, Magnum), 191.
86 Esttuas da Ilha da Pscoa (Cmera Pess), 192,
193.
87 Pgnas do manuscrito de de Dondi (MS Laud.
Misc. 620, fe. 87
v
-88, Bodlein Librar. Oxford).
194, 195.
Reconstruo do relgio astronmico de de
Dondi, Smithsonian Institution, Washington,
195.
As faces do relgo ( Wellcome Trustees). 196.
88 Nicolaus Copernicus (Polish Cultural Institute.
Londes). 197.
Pginas do De Revolutionibus Orbium Coeles
tium, 197.
89 De Barbari, entalhe em madeia de Venez (de
talhe), British Museum, Londres (John Freeman),
199.
90 Galileo Galilei, por Octavio Leoni, Biblioteca
Maruceliana, Florena, (Scala), 199.
91 Balana hidrosttica, Museu da Cincia, Florena
(Scal), 200.
Telescpio de GaWeo, Museu de Histria da Ci-
ncia, Florena, 201.
92 Mural em um tico em Roma (Umberto Galeasi),
203.
93 Desenhos das fases da Lua, por Galilelo, Biblio-
teca Nacional, Florena (Scal), 202.
94 Pgnas-ttulo dos trabalhos de GaWeo, 204, 205.
95 O autor no Vaticano (DavidPeterson), 207.
96 Bernini, Urbano VIII, Galeria Nacional, Roma
(de Antonis), 206.
97 Sacchi, Um teto no Pallazzo Barberini, Roma
(de A ntonis) , 210.
98 Guache de Urbano VlI, coleo particular,
( Warbug Institute). 212.
99 Mural em uma cs particular em Roma (Umber
to Galeasi), 215.
100 O documento no julgamento de GaWeo, Biblio
teca do Vaticano, 217.
101 A Terra vista da Lua (NASA), 219.
102 Wright of Derby, "The Orrery" (planetrio me
cico), Derby Museum e AGallery, 220.
103 A Manso de Woolsthorpe (Royal Society), 223.
104 Isaac Newton em 1689, por Godfrey Kneller,
coleo particular (Mansell Collection), 225.
105 Desenho do Trinity College, feito por Wren (The
Warden and Fellows of Ali Souls College.
Oxford), 228, 229.
106 Experimentos pticos de Newton de 1672 (Paul
Brierly). 230, 231.
107 Isaac Newton em 1702, por Godfrey Kneller,
National Portrait Gallery, Londres, 232.
108 Carta de Halley a Newton de 29 de junho de
1686 (King's College Librar, Cambridge),
232.
109 Busto de Isaac Newton, por John Rysbrack,
Victoria and Albert Museum, Londres (Cown
Copyright), 235.
110 Caricatura satirizando a teoria da gavidade de
Newton (British Museum), 237.
111 Rysbrack, baixo-relevo do monumento de
Newton, Abadia de Westminster (A_ Kersting),
238, 239.
112 Grfico gerado por computador da inverso de
uma esfera, 240, 241.
113 Griffier, Vista geral de Greenwich (Dept. Envi
ronment, Cown Copyright). 241.
114 O primeiro marcador de tempo martimo de
John Harrison, National Maritime Museum,
Londres, 243.
115 Detalhe do Teto Pitado, Royal Naval College,
Greenwich (Dept. of Environment, Crown Co
pyright), 242.
Ilustraes de um manual de navegao (Bri
tish Museum). 243.
9
l V
116 Torre do relgio de Berna (Dave Brinicombe),
244.
Marcador de tempo n.
o
4 de John Harrison,
Science Museum, Londres, 244, 245.
11 7 Albert Einstein em 1 905 ( Trustees of the Estate
of Albert Einstein), 245.
118 Einstein aos 1 4 anos (Einstein Trustees) , 246.
119 Aplicao para patente em 1 904 (Amt fu;
.
Geistiges Eigentllm, Berna), 248, 249.
120 A Teoria da Relatividade, desenho de Nigel
Holmes, 250, 25 1 .
1 21 Artigo de Einstein de 1905, 252.
Anotaes no quadro-negro feitas por Einstein
(Museum of the History of Science, Oxford) ,
252, 253.
122 Albert Einstein e Niels Bohr em 1 933 (Einstein
Trustees), 256, 257.
123 Hill, "O Viaduto da Amndoa" (detalhe), Muse
um ofTransport, Glasgow (Rupert Roddam), 258.
124 Uma das primeiras fotografias da vida domstica
rural, da Vistas da Inglaterra de Grundy,
(RTI/PL), 261 .
125 Aqueduto de Telford junto a Pont-Cysyltau
(Peter Carmichael, Reflex). 263.
126 Caricatura de uma reunio de acionistas feita
por Cruikshank (Eric de More) , 264.
James Brindley (Science Museum), 264.
Wedgwood, Medalho do Duque de Bridgewater,
National Portrait Gallery, Londres, 265.
127 As mos do escritor e mecanismos em um aut
mato de Jacquet-Droz. Museu Histrico, Neu
chtel, 266.
Retrato de Jacquard tecido .em seda, Science
Museum, Londres, 266.
Cruikshank, "Naldi em Figaro", Victoria and
Albert Museum, Londres, 267.
128 Benjamin Franklin coloca uma coroa na cabea
de Mirabeau, Burndy Library, Norwalk, Conn.,
268,269.
1 29 Benjamin Frankin, por Joseph Duplessis,
Natural Portrait Gallery, Londres, 270.
Um pra-raios, Franklin Institute, Philadelphia,
271.
130 Tom Paine satirizado (British Museum), 273.
1 31 Um token (vale) de Wilkinson, British Museum,
Londres, 274.
1 3 2 A pequena ponte de Coalbrookdale (Michael
Holford). 275.
1 3 3 Loua de Wedgwood (Wedgwood), 276.
Pirmetro de Wedgwood (Wedgwood), 277.
134 Padres de jasper de Wedgwood para testes de
cor e de brilho (Wedgwood), 278.
Josiah Wedgwood, por George Stubbs, Wedg
wood Museum, Stoke-on-Trent, 279.
Token estampado com a mquina a vapor de
Watt (Birmingham City Museum), 280.
1 3 5 Aplice de seguro de trabalho mostrando a
Soho Foundry de Boulton e Watt (Birmingham
Assay Office). 281 .
1 36 Interior de um casebre de 1 896 (RTHPL), 281 .
1 37 Uma mina, c. 1 790, Walker Art Gallery, Liver
pool, 283.
1 38 O Zoetrpio (Science Museum); plataforma de
elevao; moblia de quarto dobrvel, 284, 285.
1 39 Richard Trevithick, Seience Museum, Londres,
287.
1 40 A queda d'gua de Solanches, Chaqnix (Dave
Brinicombe), 289.
1 41 rvore florida na floresta (Michael Freeman),
290.
142 Alfred Russel Wallace (por cortesi de Mrs. D.
Wallace), 292.
Charles Darwin, 292.
Diagamas de um manual de caa de besouros
(British Museum), 294.
143 Pinturas de p' ssaros de Darwin, por John Gould
(British Museum, Natural History), 295.
144 Um alagado no Amazonas (Michael Freeman),
297.
1 45 Um tucano de bico vermelho, urubus e uma r
arborcola (Michael Freeman), 298, 299.
146 Garoto ndio akawaio (Michael Freeman), 301 .
147 Gravura de ndios fueguinos, in Na"atives of
the Surveying Voyages of HMS Adventure and
Beagle, 302, 303.
Fotogafia antiga de um fueguino (Royal Geo
graphic Societ) , 303.
148 Escritrio de Darwin)la Downe House (Country
Life, por cortesia de Sir Hedley Atkins), 305.
149 Darwin nos seus ltimos dias, fotografado em
Downe (Mamell Collection) , 306.
!U Mimetismo protetivo em uma espcie de borbo
leta (Michael Freeman), 307.
15 1 Caricatura de Darwin, tirada do "Hornet", 308.
Wallace em 1805 (British Museum, Natural His
tory) , 309.
l2 Laboratrio de Pasteur (Snark ln tema tio nal) ,
310.
153 Caldo de uva em fermentao (Paul Brierly), 3 1 1 .
1 54 Pasteur com um amigo em 1 864 (Institut Pas-
reu, 312.
.
Uma pgina de anotaes de Pasteur sobre o
estudo dos cristais (Bibliotheque Nationale,
Paris), 3 1 2.
Modelos de madeira de Pasteur dos cristais de 177
tartarato, Institut Pasteur, Paris. 313.
155 Leslie Orgel com Robert Sanchez (Jon Brenneis) , 178
315.
156 Detector de protena (Dalid Paterson), 319.
157 A formao da adenina (D. K. Miller, Salk Insti-
179
tu te) , 318.
158 Niels Bohr e Albert Einstein em 193 3 (Einstein
180
Tsrees), 320.
181
159 Cristais cbicos do % de cozinha (Instiwte of
Geological Sciences), 322.
182
160 Dmitri Mendeleiev em seus ltimos anos (Novosti
Press Agency), 323.
183
161 Um dos primeiros esquemas da Tabela Peridica
de Mendeleiev (por cortesi do prof J. W. Van
184
Spronsen), 325.
162 Mendeleiev em Manchester (Manchester Literary
and Philosophical Society) , 326, 327. 185
163 A primeira Solvay Conference, 1911 (Benjamin
Couprie), 328. 186
A quinta Solvay Conference, 1927 (Benjamin
Couprie), 329. 187
164 Seurat, "Moa com Esponja de P" (detalhes),
Courtald lnstitute, Londres, 3 30, 331. 188
165 Baila, "Planeta Mercrio passando diante do
Sol", Museu Nacional de Arte Moderna, Paris, 189
3 32, 190
Boccioni, "Dinamismo de um Ciclista", coleo
particular, 333.
166 Ernest Rutherford (Cavendish Laborarory), 335.
167 Espectro do Hidrognio e estrutura do tomo, 191
3 38.
168 H. G. J. Moseley em 1910 (Museum ofHisrory 192
ofScience, Oxford), 339. 193
169 Reator de alto fluxo, Oak Ridge, Tenn. (Oak
Ridge National Laborator), 342. 194
170 O Sol ( Culgoora Solr Observatory e CSIRO,
Austrli), 344. 195
Mancha solar (Jay Pasachoff Big Bear Solr Ob-
servator, Calif) , 345. 196
171 Torre exponencial grafite-urnio (Argonne Na
tional Laborator), 346.
172 Enrico Fermi em 1947 (Argonne National Labo- 197
rarory), 346. 198
173 Ludwig Boltzmann (David Paterson), 348.
174 A Grande Nebulosa M42 de Orion ( University 199
of Newcastle-upon- Tyne) , 350.
175 Stephan Borgajewicz, por Feliks Topolski, 200
3 52. 201
176 Fotogafia de radar do aeroporto de Londres
(Decca), 354.
202
tomos de Trio (Dept. of Me ta lIurg) , 355.
Placa original de raios X de Rontgen (Deutsches
Museum, Munique, 356.
Padro de difrao de raios X de um cristal de
ADN (Prof H h F Wi/kins, King's College,
Londres) , 357.
Karl Friedrich Gauss (Staastsbibliothek, Berlim),
359.
Max Bom em 1924, 361.
Garota com o ganso, Gottingen (David Paterson),
363.
Coleo de crnios de Blumenbach, Gottingen
(Hans Wilder, Werbe-Fo to) , 366.
Leo Szilard (Argonne National La boratory) ,
369.
Carta dos cientistas ao Presidente Roosevelt
(Argonne National Laborarory, por cortesia da
Franklin D. Roosevelt L ibrary) , 371.
Runas de Hiroshima (Shumkichi Kikichi, John
Hillelson Agency), 372,373.
O autor em Auschwitz, extrado do filme da
BBC,375.
O crematrio de Auschwitz (Elliot Erwitt, Mag
num), 376,377.
Apresentao do pavo (S. L Bisserot, Bruce
Coleman Ltd.), 378.
Gregor Mendel em 1865 (David Paterson) , 381.
Os caracteres analisados por Mendel, pintura de
Margaret Stones, 382.
Uma pgina de clculos das anotaes de Mendel
(David Paterson) , 383.
Microfotogafia eletrnica de plen de ervilha
(British Museum, Natural History) , 384.
Ovulos de ervilha (Marcel Sire) , 386, 387.
Corte de elefantes e de cormorants (Black Star/
Eric Hosking), 389.
Cromossomos grandes de clulas da casca da
cebola (Brian Bracegirdle), 391.
Seqncia gfica gerada em computador da
espiral dupla do ADN, 392.
Estgios do desenvolvimento de um embrio
de galinha dentro do ovo (Oxford Scientific
Films, Bruce Coleman Ltd.), 394.
Rainha e abelhas obreiras (Ed Ross) 397.
Axolotles (Indiana University) , 398; desenho de
Scan Milne, 399.
Andrea Pisano, "A Criao da Mulher", Campa
nile dei Duomo, Florena (A Ii nari) , 401.
Clulas de Spirogyra (Arthur M Siegelman) , 402.
Gorilas (George Schaller, Bruce Coleman Ltd.),
403.
Van Eyck, "Retrato dos Anolfinis" (detalhe)
National Gallery, Londres, 405. 1 1
1 2
203 Chagall, "O Casamento" Galeria Tretyakov,
Moscou (Novosti Press Agency), 407.
204 Cientistas e suas mulheres.
James e Elizabeth Watson (WaggamanjWard);
Louis e Marie Pasteur (Inscitut Pasteur); Marie e
Pierre Curie (Royal Institution); Albert e Elsa
Einstein (RTHPL) ; Ludwig e Henrietta Boltz
mann (Boltzmann Trustees); Niels e Margethe
Bohr (Danish Radio); Max e Hedwig Bom; Jolm
e Klara von Neumann (Associated Pess). 408,
409.
205 Da Vinci, "A Madona das Rochas", Louvre, Pa
ris (Scala), 410.
206 Os doze discpulos, cruz do sculo IX, Moone,
Coo Kildare (Belzeaux-Zodiaque). 413.
207 Da Vinci, "Criana no tero", Royal Library,
Windsor (Por gaciosa permisso de M A
Rainha), 414.
208 O autor em sua cas com o molde de Taung
(D. K. Miller, Salk Institute). 415.
209 Dfer, "Auto-Retrato". Lehrman CoUection.
Nova Iorque, 41 7.
21 0 A corte do pombo de colar preto, desenhado
por Maurice Wilson, 41 8.
Daniel Lehrman (D. A Mil/er. Salk Institute).
419.
2 1 1 O autor com seu neto ( Tony Evans). 420.
212 A zona motora do crtex do crebro humano,
desenhado por Nigel Holmes, 422.
2 1 3 Uzbeki pai e filho (David Stock). 426.
2 1 4 Desiderius Erasmus. por Quentin Metsys,
Galeria Nacional, Roma (Anderson- Giraudon) .
427.
215 Um trabalho de Erasmus e a Anatomia de Vesa
lius, 428.
216 A cidade velha de Jerusalm ( Georg Gersta. John
HiIlelson Agency). 430, 43 1 .
2 17 John von Neumann ( Charles Eames), 433.
Pgina de anotaes de Neumann (Charles
Eames). 432, 433.
218 O jogo d Morra, desenhado por Nigel Holmes,
43 4.
2 1 9 Pgina de rosto de Songs o[ Experience. de
William Blake (British Museum). 439.
PRFCIO
C primeiro esboo da . Escalada do Homem foi escrito em julho de
1 969 e as ltimas cenas fil madas em dezembro de 1 972. Um
empreendimento de tal monta, embora maravil hosamente gratifi
cante, no pode ser realizado como uma simples distrao. Assim,
eu precisava estar seguro de poder manter com prazer o tono
intelectual e fsico que sua continuidade exigia; por exemplo, tive
de postergar pesquisas j iniciadas. Diante disso, tentarei explicar a
razo pela qual assumi a responsabilidade desse trabalho.
Os ltimos vinte anos assistiam a uma mudana no escopo da
Cincia; o foco da ateno se deslocou das cincias fsicas para as
cincias da vida, resultando da uma preocupao cada vez maior
com o estudo da individualidade. Mas o espectador interessado
dificil mente consegue perceber nessa transio os efeitos duradou
ros que podero ser inscritos na imagem do homem que a cincia
molda. Mesmo a mim, matemtico com formao em Fsica, eles
teriam passado despercebidos se, num dado momento de minha
existncia, no tivesse sido envolvido em uma srie feliz de eventos
que me levaram para o mundo das cincias da vida. Dessa maneira,
senti-me em dbito com a fortuna que me fez entrar em contato,
no transcorrer de uma s vida, com dois campos fecundos da
atividade cient fica; e como no consegui determinar a quem a
dvida tinha de ser paga, concebi A Escalada do Homem como gra
tido minha boa sorte.
No convite da British Broadcasting Corporation a mi endere
ado havia a sugesto de que realizasse uma srie de programas de
televiso mostrando o desenvolvimento cient fico semelhana da
srie apresentada por Lorde Clark em Civilizao. A televiso
constitui um admirvel meio para exposio, por diversas razes :
imediata e marcante aos olhos, capaz de levar ao espectador,
ao vivo, os lugares onde os processos so descritos, e suficiente
mente coloquial, de modo a dar a conscincia de se estar tratando
no com meros fatos mas sim com gente em ao. Este ltimo
aspecto , para mim, o mais importante, e aquele que acabou me
compelindo a traar uma biografia pessoal de idias na forma de
ensaios para a televiso. O problema se reduz ao fato de que o
conhecimento em geral, e a cincia em particular, no consiste em
abstraes, mas em idias de homens concretos, desde os seus
primrdios at seus idiossincrticos modelos hodiernos. Portanto, 1 3
A Escalada do Homem
os conceitos subjacentes ao desvendamento da natureza devem ser
mostrados como surgido muito cedo nas culturas mais simples, a
partir do exerccio de faculdades bsicas e especfcas do homem.
Alm disso, o desenvolvimento da cincia, que vai agregando
aqueles conceitos em conjunes cada vez mais complexas, deve
ser mostrado como uma produo igualmente humana; as desco
bertas so efetuadas por homens e no apenas por mentes, estando,
dessa forma, impregnadas de individualismos. Se a televiso no
for usada, para tornar concretos esses pensamentos, estaramos
desperdiando-a.
A revelao de idias , em qualquer circunstncia, um empreen
dimento ntimo e pessoal, e isso nos situa na seara comum televiso
e ao livro impresso. Contrastando com uma conferncia ou com
uma pelcula cinematogrfica, a televiso no se enderea a multi
des. Dirige-se a duas ou trs pessoas reunidas em uma sala, como
numa conversa - uma espcie de monlogo, na maioria das vezes,
tal como o livro; conversa, porm, despretensiosa e socrtica. Para
mim, que estou absorvido nos aspectos flosficos do conhecimento,
essa a maior vantagem da televiso, que pode tornar-se uma fora
intelectual to persuasiva quanto o livro.
O livro impresso goza de um grau de liberdade adicional: diferente
do discurso falado, ele no est inexoravelmente atado marcha
progressiva do tempo. O leitor pode fazer pausas e refetir, voltar
pginas e cotejar argumentos, comparar fatos e, em geral, examinar
detalhes das provas apresentadas, coisas que o espectador ou o
ouvinte no podem fazer. Assim, aproveitando os benefcios daquela
maneira mais calma de ocupar a mente, sempre que pude, passei
paa o papel aquio que ia dizendo em primeira mo atravs do
vdeo. O que era dito tiha sempre exigido um grande volume de
pesquisas, que revelavam muitas associaes e peculiaridades, de
modo que seria pena no registr-las na forma de livro. Minha ten
dncia natural era de fazer mais, incluindo no texto escrito as
informaes pormenorizadas das fontes e das citaes utilizadas;
entretanto, se assim procedesse, o livro iria interessar ao estudioso,
e no ao p blico leitor.
Ao redigir o texto usado na televiso mantive o estilo coloquial
por duas razes: em primeiro lugar, queria preservar a espontanei
dade dos pensamentos do discurso, algo de que tentei no descurar
ao longo de toda a srie (a mesma razo me levou a escolher ir a
lugares to novos para mim quanto para o espectador) . Em segundo
I + lugar, e mais importante, queria guardar a espontaneidade da
Prefcio
exposio. Um argumento falado informal e heurstico; ele se
dirige ao corao do problema, e mostra o que h de novo e
crucial ; d as indicaes e o caminho para sua eventual soluo que,
embora simplificadora, no deixa de estar logicamente correta. Esta
forma de argumentao filosfca o alicerce da cincia, e, para
mim, nada deveria obscurec-la.
A matria abarcada nesses ensaios , na verdade, mais ampla do
que o campo coberto pela cincia, e no os teria chamado A
Escalada do Homem se no tivesse tido em mente incluir alguns
outros degraus de nossa evoluo cultural. Minha ambio aqui foi
a mesma que norteou meus outros livros, tanto de literatura como
de cincia: criar uma fiosofia global para o sculo vinte. Como eles,
estes ensaios encerram mais uma filosofia do que uma histria,
uma filosofia da natureza mais do que da cincia. O contexto deles
uma verso contempornea daquilo que se costumava chamar
Filosofia Natural. Em minha maneira de ver, nossas mentes esto
hoje muito mais aptas a conceber uma flosofia natural do que
estiveram as mentes humanas nos ltimos trezentos anos. Os
fundamentos dessa abertura vamos encontr-los nas descobertas
recentes da biologia humana, impressoras de uma nova direo ao
pensamento cientfico - do deslocamento do geral para o individual
- inaugurada pela primeira vez desde que o Renascimento abriu as
portas ao mundo natural.
Sem humanismo no pode haver fiosofia, nem mesmo cincia
decente. Essa afirmao bsica, espero, est manifesta neste livro.
Pois, para mim, o entendimento da natureza tem sua fnalidade
dirigida ao entendiento da natureza humana, e da condio
humana enquanto natural.
A oportunidade de apresentar uma viso da natureza nestas
sries constituiu tanto uma experincia como uma aventura, e
estou grato queles que a tornaram possvel. Minha primeira
dvida com o Salk Institute for Biological Studies, que h longo
tempo vem financiando meus estudos sobre a especificidade huma
na, proporcionando-me um ano sabtico para a filmagem dos
programas. Sou grato tambm British Broadcasting Corporation
e suas associadas, e a Aubrey Singer, em particular, que inventou o
tema e insistiu comigo durante dois anos at conseguir convencer-me.
A relao daqueles que colaboraram nos programas to longa
que decidi dedicar-lhes uma pgina parte, podendo, assim, a

a
decer-Ihes em conjunto; foi um prazer t-los como companheros
de trabalho. Contudo, no posso deiar de fazer uma meno Ib
16
A Escalada do Homem
queles que encabeam essa lista, Adrian Malone e Dick Gilling,
cujas idias imaginativas transubstanciaram a palavra em carne e
sangue.
Duas colaboradoras minhas neste trabalho fizeram muito mais
do que o ofcio exigia - so elas Josephine Gladstone e Sylvia
Fitzgerald - ; uma felicidade poder agradecer-lhes aqui a longa
dedicao. J osephine Gladstone encarregou-se de todas as pesquisas
exigidas pela srie desde 1969 e Sylvia Fitzgerald auxiliou-me no
planejamento e na preparao dos scrip
ts em cada um dos estgios
sucessivos. Eu no poderia ter tido colegas mais estimulantes.
J. B.
La olla, Clifria
Agosto de 1973.
A ESCALADA
DO HOMEM
Editor da Srie:
Adrian Malone
Produtor:
Richard Gilling
Equipe de Produo:
Mick Jackson
David John Kennard
David Paterson
Assistentes de Produo:
Jane Callander
Betty J owitt
Lucy Castley
Philippa Copp
Fotografia:
Nat Crosby
John Else
John McGlashan
Som:
Dave Brinicombe
Mike Billing
John Tellick
Patrick Jeffery
John Gatland
Peter Rann
Editores do Filme:
Roy Fry
Paul Carter
Jim Latham
John Campbell
1
1
Milhes de anos
de evoluo
moldaram o gnin
de maneira que
ele confonna e
ajusta perfeitamente
seu comportamento
ao ritmo das
mas.
Dana d desova
d primavera
do gunion, prais
de La fola na
costa d Calfri.
AAO DOS AOS
L homem uma criatura singular. Possui um conjunto de dons que
o torna nico entre os animai: diferentemente destes, no apenas
uma pea na paisagem, mas um agente que a transforma. Este animal
ubiqitrio, usando seu corpo e sua mente na investigao da
natureza, construiu seu lar em todos os continentes, mas, na reali
dade, no pertence a nenhum lugar determinado.
Conta-se que, em 1769, os espanhis que, atravessando o conti
nente, chegaram costa do Pacfico encontraram, na Califrnia,
indgenas que lhes diziam virem os peixes, na lua cheia, danar na
arei das praias. E isso verdade ; uma espcie local de peixes, o
grunion (Leurestes Tenuis) deposita seus ovos na areia alm da
linha da preamar mdia. As fmeas se enterram, elas prprias, na
areia, ficando apenas suas cabeas para fora, enquanto os machos
girando em torno delas vo fertilizando os ovos, medida que estes
vo sendo postos. A lua chei importante, porque, assim, os ovos
dispem do tempo necessrio para uma incubao tranqila na
areia, at que, de nove a dez dias depois, nova preamar igualmente
alta arrasta para o mar os peixihos recm-sados.
Qualquer regio do mundo est repleta dessas adaptaes belas e
precisas, atravs das quais os animais se integram em seus ambientes,
como os dentes de duas engrenagens. O ourio, em seu longo sono,
espera pela primavera e, ento, ativa seu metabolismo para a exis
tncia desperta. Os beija-flores golpeiam o ar e mergulham seus
bicos afilados nas fores pendentes. Borboletas mimetizam folhas,
e mesmo criaturas nocivas, a fim de ludibriar seus predadores. Em
seu vai-e-vem perseverante e montono a toupeira escava tneis
como se fosse um dispositivo mecnico.
Assim, milhes de anos de evoluo moldaram o grunion de
maneira que ele conforma e ajusta perfeitamente seu comporta
mento ao ritmo das mars. Mas a natureza - ou seja, a evoluo
biolgica - no moldou o homem de modo que ele se ajuste a
nenhum ambiente em particular. Pelo contrrio, comparado ao
grunion, ele vem ao mundo trazendo um equipamento de sobre
vivncia muito rudimentar ; no entanto - e esse o paradoxo da
condio humana - essa desproteo propicia-lhe a adaptao a
todos os ambientes. Entre a multido de animais que ao nosso redor
brinca, voa, escava e nada, o homem o nico que no est encer
rado em seu habitat. Sua imaginao, sua razo, sua sutileza 1 9
A Escalada do Homem
emocional e robustez, representam condies fundamentais que
lhe permitem transformar o meio antes de o aceitar como tal. E a
srie de invpnes atravs das quais, de tempos em tempos, o homem
reconstituiu seu habitat, se configura em um tipo diferente de
evoluo - no mais biolgica, mas, sim, cultural. A essa esplndida
seqncia de picos culturais eu chamo A Escalad do Homem.
A palavra escalda aqui usada com um significado preciso. O
homem se diferencia dentre os outros animais por seus dons de
imaginao. Seus planos, invenes e descobertas surgem de uma
combinao de diferentes talentos, e suas descobertas se tornam
mais elaboradas e penetrantes medida que aprende a combin-las
em formas mais complexas e intrincadas. Dessa maneia, descobertas
tecnolgicas, cientficas e artsticas de diferentes pocas e de
diferentes culturas exprimem, no seu desenrolar, conjunes cada
vez mais ricas e mais ntimas de faculdades humanas, tecendo a
trel ia ascendente de seus dons.
claro que nos sentimos tentados - o cientista mais fortemente
- a esperar que as conquistas mais originais da mente sejam as
mais recentes. Na verdade, muitos trabalhos modernos nos causam
orgulho. Pensem na descoberta do cdigo gentico, na espiral do
ADN ou nos trabalhos avanados sobre faculdades especiais do
crebro humano. Pensem na intuio flosfica que examinou a
Teoria da Relatividade ou do microcomportamento da matria no
interior do tomo.
Contudo, o admirarmos nossos sucessos somente, como se eles
no tivessem um passado ( e um futuro assegurado) , redundaria em
uma caricatura do conhecimento. I sto porque as conquistas huma
nas, e as cientficas em particular, no so um museu de obras
acabadas. Representam, sim, um progresso no qual os primeiros
experimentos dos alquimistas e a requintada aritmtica que os
astrnomos Maias da Amrica Central inventaram sozinhos, inde
pendentemente do velho Mundo, preenchem um papel formativo.
Os trabalhos em pedra de Machu Picchu nos Andes e a geometria
do Alhambra na Espanha mourisca se nos apresentam como exce
lentes exemplares de arte decorativa. Entretanto, se no forarmos
nossa apreciao um pouco alm desse ponto, deixaremos de
entender a originalidade das duas culturas que deram origem a
esses trabalhos. Em seus respectivos tempos, representam elabora
es to espetaculares e importantes para seus povos quanto a
20 arquitetura do ADN para ns.
2
Cada poca exibe
um ponto de
infexo, uma nova
maneira de ver e
ama a coerncia
do mundo.
Exerdcio
renascentista de
como desenhar um
clice em
perspectiva e a
rotao da espiral
do ADN, a base
moleculr da
hereditariedde,
mostad atravs de
um terminal de
computador.
3
As savanas secas
tomara-se uma
amadia tanto no
tempo como no
espao.
Impal.
Manad de Topi
A Escalada do Homem
Cada poca exibe um ponto de infexo, uma nova maneira de
ver e afirmar a coerncia do mundo. Isto se estampa na imutabili
dade das esttuas da I lha da Pscoa e dos relgios medievais da
Europa que, por um momento, pareceram dizer a ltima palavra
sobre os cus, e para sempre. Quando uma cultura transformada
por uma nova conceituao, ou da natureza ou do homem, ela tenta
eternizar a viso alcanada naquele momento. Mas, retrospectiva
mente, vemos que nossa ateno igualmente atrada pelas conti
nuidades - pensamentos que passam e ressurgem de uma civilizao
para outra. Para a qumica moderna, nada foi mais surpreendente
do que a obteno de ligas metlicas com propriedades novas; essa
tcnica foi descoberta depois do nascimento de Cristo, na Amrica
do Sul, e, muito antes, na

sia. Conceitualmente, tanto a quebra


como a fisso do tomo derivam de uma descoberta levada a cabo
na pr-histria: pedras ou qualquer matria apresentam planos de
clivagem que permitem a obteno de diferentes peas e rearranjos
em novas combinaes. I nvenes biolgicas foram conseguidas
igualmente cedo pelo homem: a agricultura - a domesticao do
trigo selvagem, por exemplo - e a idia improvvel de amansar e,
ento, usar o cavalo como animal de sela.
Ao seguir os pontos de inflexo e as continuidades da cultura,
obedecerei a uma ordem geral, que no estritamente cronolgica,
porque o meu interesse a histria da mente humana, revelada pelo
"desdobramento" dos seus diferentes talentos. I dias sero relacio
nadas, as cientficas particularmente, s suas origens, nos dons de
que a natureza proveu o homem. Minha apresentao refete um
fascnio de longos anos pela capacidade das idias do homem
exprimirem aquilo que h de essencialmente humano em sua
natureza.
Assim, estes programas ou ensaios se constituem em um passeio
atravs da histria intelectual, uma vista pessoal aos pontos mais
altos do aprimoramento humano. O homem ascende atravs da
descoberta da plenitude de seus prprios dons ( seus talentos ou
faculdades) , e nessa trajetria suas criaes so monumentos aos
estgios do seu entendimento da natureza e do eu - monuments
of anageing intelect, nas palavras do poeta W. B. Yeats.
Por onde se deveria comear? Pela Criao - pela criao do
prprio homem. Charles Darwin abriu o caminho, em 1 859, com
A Origem das Espcies, que foi seguida, em 1 871 , por A Descen-
24 dncia do Homem. Atualmente tem-se como quase certo a origem
4
Esta uma rea
possvel para a
origem do homem.
Extenso de
camada nos
ba"ancos do leito
do Omo: o nivel
inferior data
de quatro milhes
de anos. Restos
de hominideos
primitivos so
encontrados entre
camadas que
datam de muito
mais de dois
milhes de anos.
Abaixo dos Anjos
do homem na

frica, perto do equador. Sua evoluo deve ter-se


i niciado nas savanas que se estendem do norte do Qunia ao
sudoeste da Etipia, nas proximidades do lago RudolE. Este lago
ocupa uma longa faixa na direo norte-sul, paralela ao Great
Rift Valley, rodeado, h mais de quatro mil hes de anos, por uma
espessa camada de sedimento, depositado na bacia do que outrora
havia sido um lago muito maior. A maior parte de suas guas vm
do serpenteante e pachorrento Oro. Eis aqui uma regio poss vel
para o aparecimento do homem: o vale do rio Oro, na Etipia,
nos arredores do lago RudolE.
As histrias antigas costumavam localizar a criao do homem
em uma idade de ouro, tendo como fundo um cenrio maravilhoso
e legendrio. Segundo o que diz o Gnese, eu estaria aqui no J ardim
do

den. E claro que isto no o J ardim do

den. Entretanto,
aqui o umbigo do mundo, o bero do homem, agui no Rift Valley
oriental africano, junto ao eguador. O terreno acidentado da bacia
do rio Oro, a eroso, o delta infrtil, registram o passado histrico
do homem. Ora, se isto algum dia foi o J ardim do

den, h milhes
de anos q ue secou.
A Escalada do Homem
Escolhi este lugar por sua estrutura excepcional. Neste vale
foram-se acumulando, nos ltimos quatro milhes de anos, camada
aps camada, lava entremeada com enormes placas de piarra e
lama. O profundo depsito foi formando, em pocas diferentes, um
estrato aps o outro, visivelmente separados, de acordo com a idade :
quatro milhes de anos, trs milhes de anos, mais de dois mihes
de anos, um pouco menos de dois milhes de anos. E, ento, o
Rift Valley os ergueu por uma ponta de modo que agora formam
um mapa do tempo, estendendo-se na distncia e no passado. Esses
registros do tempo - as camadas - que normalmente jazem enter
radas, erguem-se formando os penhascos das margens do Oro,
dispostos como varetas de um leque.
Esses penhascos so os estratos em p : no primeiro plano, o
fundo, com seus quatro milhes de anos ; logo em seguida, uma
camada vizinha, com mais de trs milhes de anos. Os restos de
uma criatura semelhante ao homem aparecem um pouco alm,
acompanhados por restos de animais que l he foram contemporneos.
Os fsseis animais nos intrigam, uma vez que constatamos terem
eles mudado to pouco. Quando, nos escombros de dois milhes
de anos de idade, encontramos um fssil de uma criatura destinada
a tornar-se o homem, surpreendemo-nos com as diferenas marcan
tes entre esse esqueleto e o nosso - no desenvolvimento do crnio,
por exemplo. Assim, natural que esperssemos terem os animais
da savana mudado igualmente. Mas os fsseis africanos mostram
que isso no verdade. Considere o antlope Topi. O ancestral do
homem que caou o ancestral dele reconheceria o Topi moderno
imediatamente ; o mesmo no ocorreria em relao ao seu prprio
descendente, fosse ele preto ou branco.
Contudo, no foi a caa por si s (ou qualquer outra atividade
isolada) a causa da transformao do homem. Entre os animais, o
predador mudou to po.uco quanto a presa .. O gato ainda forte na
perseguio e o pardal ainda ligeiro no vo; ambos perpetuaram
as mesmas relaes entre suas espcies. A evoluo humana comeou
quando o clima africano se tornou seco: os lagos desapareceram, a
foresta se atrofou na forma de savana. Evidentemente, foi bom
que o ancestral do homem no estivesse bem-adaptado a essas
condies climticas. Por qu? Porque o meio cobra um preo para
a sobrevivncia do mais apto; ele o aprisiona. Animais que se adap
taram savana seca, como foi o caso da zebra, ficaram a confinados
26 no tempo e no espao; praticamente no evoluram. \ animal mais
5
Os animais nos
surpreendem pelo
fato de terem
mudado to pouco.
Chifes de um
nyal modero e de
um fssil d bci
do Omo. Os
chifes fsseis
dtam de mais de
dois mhes
de anos.
A Escalada do Homem
graciosamente adaptado de todos esses certamente a gazela de
Grant ; contudo, seus lindos saltos no conseguiram tir-la da savana.
Foi numa paisagem africana rida como a do Omo que o homem
firmou os ps na terra pel a primeira vez. Esta pode parecer uma
maneira um tanto quanto prosaica de iniciar a Escalada do Homem;
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entretanto, ela crucial. H dois mihes de anos o primeiro ances
tral do homem firmou-se sobre um par de ps que quase idntico
ao do homem moderno. O fato que, ao firmar os ps na terra e
andar na posio ereta, o homem assumiu um compromisso com
um novo tipo de integrao de vida, e da, tambm, de seus membros.
Concentraremos nossa ateno na cabea, claro, uma vez que,
de todos os rgos humanos, el a sofreu as transformaes mais
importantes. Ao contrrio das partes moles, a cabea deia um
timo fssil, que, embora no to informativo quanto gostaramos
que fosse a respeito do crebro, permite uma boa avaliao do seu
tamanho. Nos ltimos anos foram encontrados, no sul da

frica,
fsseis de crnios cujo estudo permitiu determinar a estrutura
caracterstica da cabea, quando ela se tornou homnida. A figura
6 mostra um espcie de dois mihes de anos. F um crnio hist-
28 rico, encontrado ao sul do equador, em uma localidade chamada
6
Como foi realente a
vida daquela criana
de Taung, podemos
apenas imaginar;
entretanto, para mim,
ela se constitui no fato
priordial de onde
toda a aventura
humana se desenvolveu.
Crnio da Ciana de
Taung.
7
O ancestral do
homem tinha o
polegar curto
e, portanto, era
incapaz de a tos
manipula trios
delicados.
Espcimes de ossos
de um dedo e
do polegar de um
Australopithecus,
encontrados nas
camadas
inferiores do leito
do Olduvai.
superpostos sobre
os ossos da nio de
um homem
modero.
Abaixo dos Anjos
Taung, e, portanto, no em Oro, pelo anatomista Raymond Dart.
Trata-se de uma criana entre cinco e seis anos de idade e, como se
pode ver, embora a face esteja completa, parte do crnio, infeliz
mente, est faltando. Como primeio achado de seu tipo, em 1 924,
ele se constituiu em um quebra-cabea, aceito com grande reserva,
a despeito do trabalho pioneiro de Dart.
Entretanto, Dart logo reconheceu duas caractersticas. Uma
que a orientao do Foramen magnum ( isto , a abertura no crnio
que d passagem medula espinal ) indicava tratar-se de uma criana
capaz de manter sua cabea na posio ereta. E essa uma caracte
rstica humana, pois, nos macacos e nos antropides, a cabea
pende para a frente em relao espinha, no se mantendo verti
calmente. A outra, dada pelos dentes. Os dentes so sempre bons
informantes. Neste caso so pequenos, quadrados - os dentes-de
-leite de uma criana - e, portanto, muito diferentes dos ameaa
dores caninos dos antropides. Isto significa que essa criatura
usava muito mais as mos do que a boca para partir seus alimentos.
Os dentes tambm revelam especialiao para mastigar carne,
carne crua; assi, esse manipulador certamente tambm era capaz
de fabricar ferramentas, tais como pontas de lana e facas de pedra
para caar e dividir a carne.
Dart deu-lhe o nome de Australopithecus. Esse nome no me
agrada; significa Antropide do Sul, siplesmente, mas impreci
so, na medida em que designa uma criatura africana recm-liberta
de sua condio de macaco antropide. De minha parte, suspeito
de um certo bairrimo na escolha de Dart ; ele nasceu na Austrlia.
Transcorridos dez anos vrios outros crnios foram encontrados
crnios de adultos, agora - e somente em 1 950 se esclareceu
substancialmente a histria do Australopithecus. Comeou na

frica do Sul, moveu-se para o norte, na Garganta de Olduvai da


Tanznia, e, mais recentemente, os mais importantes achados de
fssei e artefatos se deram na bacia do lago Rudolf. Essa histria
representou uma das coqueluches cientficas do sculo. Em to

o
seu desenrolar to excitante quanto as descobertas da Fl Slca
antes de 1 940, e as da Biologia desde 1 950; , tambm, igualmente
compensadora, pois esclareceu as origens de n?ssa natureza hu

ana.
De minha parte, estou pessoalmente lIgado a essa cnana
Australopi thecus. Em 1 950, quando ainda pairavam srias dvidas
sobre sua humanidade, foram-me solicitados alguns clculos mate
mticos. Minha tarefa seria a de tentar encontrar um ndice que
representasse a correlao entre tamanho e forma dos dentes da 29
A Escalada do Homem
criana de Taung, de tal forma a tornar possvel diferenci-los dos
dentes dos antropides. Eu jamais havia tocado em um crnio
fssil e, muito menos, era especialista em dentes. Mas o mister se
cumpriu; e, neste momento, revivo o impacto da emoo em mim
suscitada por esse trabalho. Tendo dedicado toda uma vida
elaborao de clculos abstratos sobre as formas das coisas, de
repente, com mais de quarenta anos de idade, surpreendi meu
conheciento como se fosse um feixe de l uz se projetando mihes
de anos para trs, e iluminando a histria do homem. Foi extra
ordinrio!
A partir daquele momento entreguei-me totalmente ao pensa
mento de como o homem chegou ao que : os trabalhos cientficos
que realizei, a literatura escrita desde ento, e esta srie de progra
mas tiveram todos a mesma inteno. Quai foram os caminhos
percorridos pelos homindeos at o homem: destro, observador,
racional, apaixonado, capaz de trabalhar em sua mente os smbolos
da linguagem e da matemtica, criar a arte e a geometria, a poesia
e a cincia? Como, em sua escalada, partindo do animal que era,
acabou por atingir esse alto grau de indagao sobre a natureza,
essa atrao pelo conhecimento, do qual estes ensaios so exem
plos? Como foi realmente a vida daquela criana de Taung, pode
mos apenas imaginar ; entretanto, para mim, ela se constitui no
fato primordial a partir de onde toda a aventura humana se desen
volveu. A criana, o ser humano, um mosaico de animal e anjo.
Por exemplo, ainda no tero, um refexo a causa do pontap do
feto - toda me sabe disso -, o que comum a todos os vertebra
dos. O refexo inato, mas se constitui na condio necessria para
Abaixo dos Anjos
o desenvolvimento de atos mais elaborados, os quais tm de ser pra
ticados para se tornarem automticos. Aos onze meses aparece
uma urgncia para que o beb engatinhe. Esse ato suscita outros
movimentos e, assim, se formam e se consolidam novas vias neurais
no crebro ( especialmente no cere belo, onde so integrados ao
muscular e equil brio) , formando um repertrio de movientos
sutis e complexos, que se tornam uma segunda natureza para ele.
Assim, o cerebelo assume o comando. Agora, tudo o que a mente
consciente tem de fazer dar uma ordem. E, aos quatorze meses, a
ordem " Ande ! ". A criana assumiu a condio humana de andar
ereta.
Cada ao humana retm pelo menos parte de sua origem animal ;
seramos criaturas frias e solitrias se tivssemos sido separados
dessa corrente sangnea de vida. Contudo, justo que se tente
distingui-las : quais as caractersticas fsicas que o homem deve ter
em comum com os animais, e quais as caractersticas que o tornam
diferente ? Tome-se qualquer exemplo, quanto mais explcito melhor
- digamos, a ao simples de um atleta ao correr e saltar. O corre
dor ouve o tiro e sua resposta de partida a mesma da de fuga de
uma gazela. A freqncia cardaca aumenta; ao atingir a velocidade
mxima o corao estar bombeando cinco vezes mais sangue do
que normalmente, e noventa por cento dele se destina aos msculos.
Agora ele precisa de noventa litros de ar por minuto, a fim de oxi
genar seu sangue na medida das necessidades dos msculos.
A Escalada do Homem
L aumento explosivo da velocidade do sangue e da tomada de ar
pode ser visualizado na forma de calor, atravs de fotografias com
filme sensvel ao infravermelho. (As bandas azuis ou claras so as
mais quentes e as vermelhas ou escuras as menos quentes. ) O rubor
que pode ser visto, e que analisado pela cmera de infravermelho,
um subproduto sinalizador do limite da ao muscular. A ao
qumica principal consiste na obteno de energia por parte dos
msculos atravs da queima de acares ; mas, trs-quartos dessa
energia perdida sob a forma de calor. H, ainda, um outro limite,
tanto para o corredor como para a gazela, o qual mais estrito. A
uma tal velocidade, a queima qumica nos msculos muito rpida
para ser completa. Os subprodutos dessa queia incompleta, o cido
f
8
A criana assumiu a
condio humana
de andar ereta.
Ciana de
catorze meses de
idade comeando
a andr.
9
No sendo um
exerccio ddo ao
presente, as aes
do atleta se
apresentam como
que desttudas
de objetvidde.
Mas, acontece que
sua mente se fxa
no futuro, e
su objetvo
aprimora sua
habiidade; assim,
em sua imaginao,
d um salto no
futuro.
Atleta no cl(m da
ao de saltar.
FotogaFw com
infavermelho da
cabea e do torso de
um atleta fatigado.
Abaio dos Anjos
ltico principalmente, acabam invadindo a corrente sangnea. Essa
a causa da fadiga e do bloqueio da ao muscular, removveis
apenas pela ao do oxignio.
At aqui nada h que distinga o atleta da gazela - tudo isso, de
uma forma ou de outra, compe o metabolismo normal de um
animal em fuga. Mas, uma diferena cardinal : o corredor no est
fugindo. O tiro desencadeador de sua corrida veio do revlver do
juiz e ele sente, deliberadamente, no medo, mas, sim, exaltao.
O corredor age como uma criana brincando; suas aes so uma
aventura em liberdade, e o nico propsito de ter chegado a esse
estado ofegante o de explorar o limite de sua prpria fora.
#
A Escalada do Homem
Certamente h diferenas fsicas entre o homem e os outros
animais, e mesmo entre o homem e os macacos antropides. No
salto-com-vara o atleta a segura numa pega que nenhum antropide
pode igualar. No entanto, essa diferena secundria comparada
quela representada pelo fato do atleta ser um adulto cujo com
portamento no determinado pelo seu ambiente imediato, como
seriam as aes de outros animais. No sendo um exerccio dirigido
ao presente, as aes do atleta se apresentam como que totalmente
destitudas de objetividade. Mas acontece que sua mente se fxa
no futuro, e seu objetivo aprimorar sua habilidade ; assim, em sua
imaginao, d um salto no futuro.
As posturas desse atleta representam uma cpsula de habilidades
humanas: a pega da mo, o arqueamento do p, os msculos do
ombro e do quadril - a prpria vara, na qual energia armazenada
e liberada, semelhana de um arco disparando uma flecha. O
ponto culminante desse complexo represetado pelo planejamen
to, isto , a habilidade de escolher um objetivo futuro e manter-a
ateno fixa no mesmo, rigorosamente. O desenvolvimento do
atleta revela um planejamento continuado; a inveno da vara, em
um extremo, e a concentrao mental de antes do salto, no outro,
atestam sua humanidade.
A cabea representa mais do que uma imagem simblica do
homem; a sede do planejamento e, assim, a mola propulsora da
evoluo cultural. Portanto, ao me propor a traar a escalada do
homem a partir de suas origens animalescas, minha inteno tem
de se concentrar na evoluo da cabea e do crnio. I nfelizmente,
dos cinqenta milhes de anos ou mais de que vamos tratar,
apenas seis ou sete crnios podem ser tomados como marcos dessa
evoluo. Escondidos nos registros fsseis, muitas outras etapas
intermedirias devem estar espera de quem as encontre. At que
isso acontea temos de nos contentar com uma reconstruo
conjectural do passado, de modo a preencher os vazios entre os
fsseis conhecidos. O computador se apresenta como o melhor
instrumento no sentido de calcular transies geomtricas de
crnio para crnio; para determinar continuidades basta apresentar
os crnios ao computador que os ordena e nos mostra, na tela,
essa seqncia.
Comecemos h cinqenta milhes de anos atrs com um pequeno
aborcola, um lemuride ; esse nome, para os romanos, designava
36 o esprito dos mortos. Este fssil , encontrado em depsitos
1 0
A cabea a mola que m
pulsiona a evoluo cultural.
Grfco dos estgos da
evoluo da cabea, obtido
atravs de computador.
Abaixo dos Anjos
calcrios dos arredores de Paris, pertence famlia Adapis dos
lemurides. Virando-se o crnio de cabea para baixo pode-se ver
a localizao bem posterior do Foramen magnum nesta criatura,
portanto, a cabea pende da espinha, em vez de ser sustentada por
ela.

bastante provvel que sua alimentao inclusse tanto frutas
como insetos; ele exibe mais dentes do que os trinta e dois da
maioria dos primatas atuais.
O fssil lemuride apresenta marcas essenciais dos primatas,
isto , a famlia dos macacos, dos antropides e do homem. A
anlise de peas do esqueleto nos permite saber que ele tem unhas,
e no garras. O polegar se ope, pelo menos em parte, palma da
mo. E, em seu crnio, duas marcas revelam os primrdios do
homem. O focinho curto; os olhos so grandes e bem separados.
Isso indica que a seleo favoreceu a viso em detrimento da
olfao. As rbitas ainda so um pouco lateralizadas, mas, compa
rados aos olhos de outros inset voras, os do lemuride comearam
a se mover para o centro, aumentando o campo de viso estereos
cpica. Notam-se, tambm, pequenos sinais de desenvolvimento
evolutivo no sentido da estrutura requintada da face humana: o
homem comeou a partir da.
Em nmeros redondos, isso aconteceu h cinqenta milhes de
. nos. Nos vinte milhes de anos seguintes, na linha que leva aos
macacos, surge um ramo colateral na direo dos antropides e
do homem. H trinta milhes de anos a prxima criatura na linha
principal representada por um crnio fssil encontrado no Faium
no Egito e denominado Aegyptopithecus. Exibe um focinho mais
curto do que o do lemuride, seus dentes so mais prximos dos
dos antropides e mais corpulento - contudo, ainda vive em
rvores. Entretanto, daqui para a frente os ancestrais dos antro
pides e do homem vo realizar no solo pelo menos uma parte de
suas atividades.
Dez milhes de anos depois, ou seja, h vinte milhes de anos,
encontramos no leste da

frica, na Europa e na

sia o que j se
poderia c hamar macacos antropides. Um achado clssico de
Louis Leakey, dignificado pelo nome de Procnsul, aponta para a
existncia de pelo menos mais um gnero bastante disseminado, o
Dryopithecus. (O nome Procnsul um gracejo antropolgico; foi
dado, em 1 93 1 , com a inteno de sugerir tratar-se de um ancestral
de um famoso chimpanz do zoolgico de Londres, cujo apelido
era Cnsul. ) O crebro bem maior e os olhos se colocam em
posio para viso estereoscpica completa. Esses desenvolvimentos 37
A Escalada do Homem
mostram o sentido da transformao da linha principal antropide
-homem. Mas, presumivelmente, essa linha j havia dado outra
colateral, e, no tocante evoluo do homem, aquela criatura
ocupa essa colateral - a linha dos antropides. Os dentes revelam
tratar-se de um antropide, uma vez que grandes caninos cerram a
mandbula de uma forma no-humana.
Diferenas nos dentes sinalizam a separao da linha em direo
ao homem. O prenncio nos dado pelo Ramapithecus, encontrado
no Qunia e na

ndia. Esta criatura tem quatorze milhes de anos,


e dela possumos apenas uns fragmentos da mandbula. Mas, est
claro serem os dentes alinhados e mais humanos. Evidentemente
estamos prximos de uma bifurcao da rvore evolucionria e
isso atestado pela ausncia dos grandes caninos dos antropides
e pela menor proeminncia da face ; um tanto quanto ousadamente,
os antropologistas colocam o Ramapithecus entre os homindeos.
H, agora, uma descontinuidade dos registros fsseis de dez milhes
de anos. I nevitavelmente, essa falha esconde a parte mais interessan
te da histria, qual seja, a da separao defmitiva da linha homnida
daquela dos antropides modernos. Entretanto, registros inequvo
cos ainda no foram encontrados a esse respeito. Assim, h cinco
mil hes de anos, encontraramos parentes prximos do homem.
Um primo do homem, em uma linha colateral nossa, o vege
tariano Australopithecus. O Australopithecus robustus semelhante
ao homem e sua linhagem termina a; siplesmente extinguiu-se.
Novamente so os dentes o testemunho de seus hbitos alimentares,
e a evidncia bastante direta: os dentes apresentam ranhuras
devido ao dos abrasivos mastigados juntamente com as razes
que comIa.
Na linha do homem, seu prio menos corpulento - o que
evidente pelas mandbulas - e, provavelmente, carnvoro. Nada
mais prximo dele pode ser apresentado como sendo, na antiga
denominao, o "elo perdido". O Australopithecus aficanus,
representado por uma fmea adulta, acha-se entre um nmero de
crnios fsseis encontrados em Steikfontain no Transvaal e em
outros locais da

frica. A criana de Taung, com a qual comeamos,


teria, se tivesse crescido, se tornando um adul to como essa fmea:
completamente ereta, andando, e com um crebro de certa fotma
maior, pesando entre quinhentos e setecentos e cinqenta gramas.
38 Isso representa mais ou menos o peso do de um antropide grande
11
O uso continuado
da mesma
ferramenta por to
longo tempo d uma
mostra da fora
dessa inveno.
Qualquer animal
deixa sinais do que
foi; mas s o
homem deixa as
marcas de sua
inventividade.
A Escalada do Homem
atual ; mas essa criatura era baia, medindo por volta de um metro
e vinte. Na realidade, achados recentes de Richard Leakey sugerem
que, h dois milhes de anos, o crebro seria at mesmo maior.
Com seus grandes crebros, os ancestrais do homem chegaram a
duas importantes invenes, das quais uma deixou evidncias
observveis, e a outra, pelo menos, dedutveis. Vejamos as obser
vveis em primeio lugar. H dois milhes de anos o Australopi
thecus fabricou ferramentas rudimentares, conseguindo lminas
cortantes mediante a aplicao de simples golpes entre duas
pedras. No milho : de anos seguinte o homem no inovou essa
tcnica. A inveno fundamental havia sido feita: o ato proposital
de preparar e guardar uma pedra para utilizao futura. Atravs
desse passe de habilidade e antecipao, ato simblico da desco
berta do futuro, ele cortou as amarras com as quais o ambiente ata
todas as outras criaturas. O uso continuado da mesma ferramenta
por to longo tempo d uma mostra da sua fora. Era segura
mantendo a parte romba contra a palma das mos ( essa pega era
firme porque, embora esses ancestrais do homem apresentassem
polegares curtos, estes estavam em completa oposio aos outros
detos) . Tratava-se, certamente, de ferramenta de comedor de
carne, destinada a golpear e cortar.
A outra inveno social, e chegamos a ela por meio de uma
aritmtica mais sutil. Os crnios e esqueletos dos Australopithecus,
encontrados agora em nmero relativamente grande, mostram que
a maioria deles morreu antes de completar vinte anos. Isso signifca
que devia haver muitos rfos. Uma vez que o Australopi thecus
devia ter uma infncia prolongada, como o caso de todos os
primatas, aos dez anos, digamos, os sobreviventes eram todos
crianas. Dessa maneira, alguma forma de organizao social
deveria se encarregar dos cuidados com as crianas, sua adoo
(se fosse o caso) , sua integrao na comunidade e, de uma forma
geral, sua educao. Eis a um grande passo na evoluo cultural.
Em que ponto teriam os precursores do homem se tornado
verdadeiramente humanos? Essa questo delicada posto que tais
mudanas no se do do dia para a noite. Seria tolice tentar faz-las
parecer mais bem-demarcadas do que o foram na realidade - fixar
uma transio abrupta ou argumentar em torno de nomes. Ns
ainda no ramos homens h dois milhes de anos. Mas, h um
miho de anos, j o ramos, e aqui aparece o primeiro represen
40 tante do Homo o Homo erectus. Este se espalhou para muito
Abaixo dos Anjos
alm da

frica. O achado clssico do Homo erectus se deu na China.


Trata-se do homem de Peguim, o gual, com seus guatrocentos mil
anos de histria, a primeira criatura a fazer uso do fogo.
As transformaes sofridas pelo Homo erectus at chegar ao
homem atual foram substanciais nesse milho de anos, mas, com
paradas s anteriores, podem ser consideradas graduais. O sucessor
mais conhecido foi encontrado na Alemanha ; outro fssil clssico
representado pelo homem de Neanderthal, portador de um
crebro com mil e trezentos gramas, to grande guanto o do homem
moderno. Provavelmente algumas linhagens de homens de Nean
derthal se extinguiram; mas, aparentemente, uma linhagem do
Oriente Mdio foi a precursora direta do Homo sapiens.
Em um determinado momento, h cerca de um milho de anos,
o homem conseguiu realizar uma mudana gualitativa em suas
ferramentas - presumivelmente isso indica um refinamento biol
gico da mo nesse perodo e, principalmente, das estruturas nervosas
gue controlam o uso da mo. A criatura mais reguintada ( biolgica
e cultural mente) dos ltimos guinhentos mil anos era j capaz de
ir muito alm do simples copiar o ato do lascador de pedra anterior
ao Australopithecus. Suas ferrament
'
as reguereram uma manipula
o muito mais refinada, tanto no fabrico como no uso.
O domnio de tcnicas refnadas como essas e o uso do fogo no
foram fenmenos isolados. Ao contrrio, devemos ter sempre em
mente gue o contedo real da evoluo ( tanto biolgica como
cultural ) consite na elaborao de novos padres de comporta
mento. Na ausncia de fsseis comportamentais, no nos resta
seno buscar correlatos, em ossos e dentes. Mesmo para as criaturas
s guais pertencem, ossos e dentes no so muito interessantes em
si mesmos; representam eguipamentos para a ao - eles nos
interessam na medida em gue, como eguipamentos, revelam as
aes para as guai foram destinados, e alteraes em suas estrutu
ras atestam mudanas comportamentais C de utilizao.
Assi, podemos inferir gue as transformaes do homem
durante sua evoluo no se deram aos blocos. A articulao da
mandbula de um prima ta no crnio de outro no a forma de
reconstruir a estrutura fsica do homem - essa concepo muito
ingnua para adg uirir foro de verdade, e
.
s pode acabar como
.
no
blefe do crnio de Pil tdown. Qualguer allmal, e o homem especlal
mente uma estrutura altamente integrada, e mudanas compor
tamenais alteram todas as partes harmoniosamente. A evoluo
do crebro, da mo, dos olhos, dos ps, dos dentes, enfim, de toda 41
A Escalada do Homem
a figura humana, comps um mosaico de dons especiais - e, em
um certo sentido, cada um destes captulos representa ensaios
sobre alguns desses dons especiais do homem. Eles fizeram do
homem o que ele , mais rpido na evoluo e mais plstico no
comportamento do que qualquer outro animal. Diferentemente de
outras criaturas ( alguns insetos, por exemplo) que permaneceram
imutveis por cinco, dez ou mesmo cinqenta milhes de anos,
nessa escala de tempo ele mudou a ponto de no mais se reconhecer
nos seus ancestrais. O homem no a mais imponente das criaturas.
Mesmo antes dos mamferos, os diossauros eram colossais. Mas,
dele o que nenhum outro animal possui: uma tal conjuno de
faculdades que, ela apenas, em mais de trs bilhes de anos de
vida, se constituiu no substrato para o aparecimento da criatividade.
Qualquer animal deixa sinais do que foi ; mas s o homem deixa as
marcas de sua inventividade.
Ao longo do quase iniagivel espao de tempo de cinqenta
milhes de anos, variaes nos hbitos alimentares so importantes
para uma espcie em transformao. Nos primeiros estgios da linha
que levou ao homem, encontramos criaturas de olhos geis e dedos
delicados, comedores de frutas e insetos, que se assemelham aos
lemurides. Antropides e homindeos primitivos, do Aegyptopi
thecus e Procnsul ao pesado Australopithecus, so tidos como
basicamente vegetarianos. Mas o Australopithecus gil quebrou
esse hbito milenar.
No Homo erectus, no homem de Neanderthal e no Homo sapiens
persite a dieta onvora. Do ancestral e gil Australopithecus em
diante, a famlia do homem passou a comer carne-: pequenos ani
mais de incio, e grandes animais posteriormente. A carne apresenta
uma maior concentrao de protenas do que os vegetais, e sua
ingesto diminui a dois-teros tanto a quantidade como o tempo
gasto em alientao. As conseqncias para a evoluo do
homem foram enormes. Ele passou a dispor de mais tempo livre,
e assim a poder dedic-lo ao desenvolvimento de formas mais
indiretas de obteno de fontes de alimentos (grandes animais, por
exemplo) , que a fome e a fora bruta combinadas no haviam
realizado. Evidentemente, tal fato colaborou no aparecimento ( por
seleo natural) da tendncia de todos os primatas interporem um
intervalo de tempo aos processos cerebrais que medeiam estmulo
e resposta, at que isso se consolidasse na habilidade estritamente
42 humana de pospor a satisfao de uma necessidade.
12
A caa uma atividade comunal,
na qual o abate representa o
clmax, mas apenas isto.
Gnlpo de {ndios wayana
caadores do Amazonas durante
uma refeio coletiva
an tes da caa.
1 3
As criatura mais
primili\ as na sequncia
que le\ou ao homem
eram comedores de
i n elOS ou frutas, de
olhos geis e dedo
delicados como os
lemurides.
Lemuride moderno de
Madagascar e esquelelo
de um glago da frica
OcidenlOl, parenle
prximo do lemuride.
(Nolese a eslrulura da
mo e das unhas';
Abai xo dos Anj os
ntretanto, o efei to marcante de uma estrategt a i ndi reta do
aperfei oament o da obteno de comi da c o de at i var a i ntera
o so i al e a comuni cao. Uma cri atura l enta como o homem
pode defront ar, perseguir e encurralar um ani mal de grande porte
das savanas adaptado a fuga, somente quando trabal ha em coo
perao com outros. A caa requer pl anej amento consci ente e
comuni cao por mei o de l i nguagem, ass i m como o uso de ar
ma especi ai s. Na real i dade, a l i nguagem, na forma em que a uti
l i zamos, guarda semel hana com as caracterst i cas de um pl ano
de caada, na qual (di ferent emente dos ani mai s), nos i nstru mos
'
mut uamente atravs de sentenas con trudas pel o i ntercmbi o
de uni dades mvei s. A caa uma at i vi dade comunal , na qual
o abate representa o cl max, mas apenas i sto.
A caa no pode prover uma popul ao em cresci mento em um
l ocal ci rcunscri to; a densi dade demogrfi ca possvel para a so
brevi vnci a nas savanas no i a al m de duas pessoas por dois e
mei o qui l metros quadrados. A essa densi dade, a superfci e to
tal da terra seria sufi ci ente apenas para al i mentar a popul ao
at ual da Cal i frni a, de cerca de vi nte mi l hes, mas no a popu
l ao da Gr-Bretanha. Para os caadores, a escol ha era i mplac
vel : ou a fome ou o nomadi smo,
Ass i m, el es cobri ram distnci as prodigiosas. H um mi l ho de
anos estavam no norte da frica. H setecentos mi l anos ou mes
mo antes, ati ngi ram Java. Por vol ta de quatrocentos mi l anos
atrs havi am-se e pal hado de tal forma a alcanar a Chi na, ao
norte, e a Europa, a oeste. Essa i nacredi tvel exploso mi grat
ri a di spersou ampl amente a espci e humana, a despei to do fat o
del a contar nos seus pri mrdios com um nmero pequeno de
i ndi vduos - um mi l ho, tal vez.
Ai nda mai s temerri a foi a mi grao para o Norte j ustamente
quando a regi o e t ava se tornando gel ada. Nessa era o gelo co
mo que brotava da terra, O cl i ma do Norte havi a si do tempera
do durante eras i memori ai s - l i teral ment e, por vri as centenas
de mi l hes de anos. Mesmo ass i m, antes do ODO CrCclDS se es
tabelecer na Chi na e no norte da Europa, teve i nci o uma se
qnci a de trs glaci aes.
A pri mei ra j havi a amai nado h quatrocentos mi l anos, poca
em que o homem de Pequi m vi vi a em cavernas. No de todo
surpreendente encontrar, pela pri mei ra vez, o uso do fogo nessas
habi t aes. O gelo se moveu para o Sul e se retrai u trs vezes,
45
A Escalada do Homem
mudando o terreno em cada deslocamento correspondente. As
maiores crostas de gelo continham tamanha quantidade de gua
que chegou a causar o abaixamento de cento e vinte metros no
nvel dos oceanos. Aps a segunda glaciao aparece o homem de
Neanderthal, h uns duzentos mil anos, que, com seu e norme
crebro, vai-se tornar importante na ltima glaciao.
Durante a glaciao mais recente, dentro dos ltimos cem ou
cinqenta mil anos, que se comea a reconhecer traos distintos
de diferentes culturas humanas. F quando so encontradas ferra
mentas elaboradas, sugerindo a prtica de formas requintadas de
caa: o lanador de flecha, por exemplo, e um basto que devia
servir para retificar outras ferramentas ; o arpo farpado; e, claro,
as ferramentas do arteso da pedra, necessrias para a fabricao
das armas de caa.
F claro que, semelhana do que ocorre atualmente, naquela
poca as invenes podiam ser raras, mas se espalhavam rapida
mente atravs de uma cultura. Por exemplo, o arpo foi inventado
pelos caadores magdalenianos do sul da Europa h quinze mil anos
atrs. No incio, os arpes magdalenianos eram lisos ; logo aps j
ostentam uma nica fleia de farpas e, no fim do perodo, quando
houve o floresciento da arte das cavernas, apresentam-se comple
tos, com duas fileiras de farpas. Os caadores do Magdaleniano
tinham o hbito de decorar suas ferramentas feitas de ossos,
e o exame do estilo dos desenhos permite determinar precisamente
o perodo e a localizao geogrfca de origem do artefato. De uma
certa forma, representam fsseis que, em progresso ordenada,
recontam a evoluo cultural.
O homem sobreviveu ao duro teste das glaciaes porque sua
fexibilidade mental permitiu a valorizao de invenes e a incor
porao delas propriedade comunal. Evidentemente, as glaciaes
marcaram profundamente a forma da vida humana. Elas foraram-na
a depender menos de plantas e mais dos animais. Os rigores da
caada nas margens do gelo tambm infuenciaram as estratgias.
Tornou-se menos atraente defrontar aniais isolados, por maiores
que fossem. Uma melhor alternativa era oferecida pela perseguio
de manadas e, para no perd-las, aprender como antecipar seus
hbitos, acabando mesmo por adot-Ios, incluindo, entre eles, suas
migraes. Esta adaptao muito peculiar. F a vida sem paradeiro
certo, a transumncia. O novo estilo de vida conserva algumas
46
caractersticas da caa, pois ainda s e trata de uma perseguio ( mas,
14
Progesso de fsseis
que reconstroem
a evoluo cultural
do homem.
Arpa-o magdalenino
de chifre de rena.
As farpas no aro
mudram de uma
nica fleia para
duas fileias
durante a ltima
glacio. Ponteira
perfurad e
decorad com
cabeas de coras,
Santander, Espanha.
Pintura rpestre
representando a
caa de rena,
Cavera de Los
Cabal/os,
Castel/on, Grota de
Valtorta, leste da
Espanha.
A inveno do arco
e da flexa se deu
ao fm d ltima
glacio.
A Escalada do Homem
onde os
caminhos e o passo so determinados pelo animal de abate) ,
e prenuncia algumas do pastoreio, uma vez que o rebanho vigiado
como se fosse um estoque mvel de alimento.
Hbitos transumantes sobrevivem hoje como fsseis culturais. O
nico povo ainda vivendo dessa maneira constitudo pelos lapes
do extremo norte da Escandinvia, os quais, como acontecia
durante as glaciaes, continuam seguindo os rebanhos de renas.
Os ancestrais dos lapes devem ter atingido o norte a partir da
regio das cavernas franco-cantbricas dos Pireneus, ao acompa
nharem as renas de doze mil anos atrs, quando a ltima crosta de
gelo se retraiu do sul da Europa. Esse estilo de vida, atualmente em
extino, rene trinta mi almas e trezentas mil renas. Em sua
migrao, os rebanhos cruzam fiordes, de uma pastagem gelada de
lquens para outra, tendo os lapes ao seu encalo. Mas os lapes
no so pastores; eles no controlam as renas, pois nunca as domes-
ticaram; simplesmente acompanharam os movimentos do rebanho.
15
Contam tinta
mil
pessoas e seu
,
modo de vida esta
em extino.
Lapes em um
acampamento em
Finnmark, 1 900.
A despeito do fato dos rebanhos de renas ainda serem selvagens,
os lapes, da mesma forma que outras culturas, descobriram meios
de controlar animais individualmente : por exemplo, eles castram
alguns machos a fim de torn-los mais dceis e serem usados como
animais de trao. F um relacionamento estranho. Os lapes so
inteiramente dependentes das renas - comem a carne, meio quilo
por cabea, por dia; usam os tendes, os plos, os couros e os
ossos ; bebem o leite e utilizam os chifres tambm. Contudo, os
lapes so mais livres do que as renas, pois sua adaptao cultural
e no biolgica. Essa adaptao, isto , o estilo de vida transumante
atravs de uma superfcie gelada, uma escolha que pode ser
mudada; no irreversvel como o so as mutaes biolgicas.
Uma adaptao biolgica implica uma forma inata de comporta
mento, enquanto que uma cultura representa um comportamento
aprendido - uma preferncia que, semelhana de outras invenes,
foi adotada por toda uma sociedade.
A se e ncontra a diferena fundamental entre adaptaes cultu
rais e biolgicas ; e ambas podem ser demonstradas nos l apes. A
construo de tendas com peles de rena uma adaptao que os .
lapes podem mudar amanh - a maioria deles j o fez. Por outro
lado, os lapes, ou linhas humanas ancestrais deles, tambm
^
sofreram algumas adaptaes biolgicas. Estas, no Homo sapiens,
no foram de grande monta; somos uma espcie bastante homognea
48 porque nos espalhamos rapidamente para todos os cantos do globo,
-
A Escalada do Homem
a parti de um nico centro. Entretanto, como sabemos, h algumas
diferenas biolgicas entre grupos humanos. Damos-lhes o nome
de diferenas raciais, significando no poderem ser alteradas
mediante simples mudanas de hbitos ou de habitats. A cor da
pele um exemplo. Mas, por que os lapes so brancos? O homem
comeou com pele escura; os raios solares sintetizam vitamina D
na pele e, assim sendo, na
A
frica, uma pele clara sintetizaria dema
siadamente. Mas, ao Norte, o homem precisa de toda a energia
solar que possa penetrar em sua pele a fim de sintetizar uma
quantidade de vitamina D suficiente para suprir seu metabolismo.
Assim, a seleo natural favoreceu aqueles com peles mais claras.
As diferenas biolgicas entre diferentes comunidades so medi
das nessa escala modesta. Os lapes no subsistem por adaptao
biolgica, mas sim, pela inventividade : pelo uso imaginativo dos
hbitos das renas e de todos os seus produtos ; por torn-las animais
de trao e pela criao de artefatos e do tren. A sobrevivncia
no gelo no dependeu apenas da cor da pele ; no s os lapes, mas
todos os homens atravessaram as glaciaes s custas de uma
inveno suprema - o fogo.
O fogo o smbolo do lar, e ao tempo em que o Homo sapiens
comeou a deiar as marcas de suas mos nas cavernas, h trinta
mil anos passados, a caverna era o lar. Ao longo de pelo menos um
milho de anos, o homem, por formas relativamente bem evidentes,
obteve seu alimento ou como forrageador ou como caador. Esse
imenso perodo de pr-histria, muito mais longo do que qualquer
histria registrada, quase no nos deixou monumentos. Somente
no seu final, s margens da camada de gelo europia, vamos encon
trar em cavernas, como a de Altamia ( e em outras localidades na
Espanha e no sul da Frana) , testemunhos do que ocupava a mente
do caador. Vemos a a trama do seu mundo e suas preocupaes.
As pinturas rupestres de h vinte mil anos iortalizaram um
momento dessa cultura, sua base universal representada pelo
conhecimento, adquirido pelo caador, do animal que lhe fornecia
alimento, e o qual tinha de enfrentar.
A princpio se nos afigura estranho o aparecimento relativamente
tardio e a raridade das pinturas rupestres, uma arte to vvida j na
sua primeira manifestao. Por que no h tantos monumentos da
imaginao visual do homem como os h de suas invenes? Con
tudo, ao refetirmos sobre esse fato, o que mais nos surpreende
50 no o pequeno nmero de tais monumentos, mas, sim, a prpria
1
Mulher lap seca
com seus filhos
drante uma
migrao de vero
para as ilhas
costeiras da
Noruega, 1 925,
e manad de
renas selvagens
confinad em uma
pastagem de
invero.
17
Vid transumante em uma paisagem de gelo.
Desenhada pelo lapo Johan Turi
como ilustrao de sa histri escrita
sobre a vid de seu povo. Os animais de
carga se movem em f ao longo do
rebanho. O lfder d manad
puxado por um homem
usando esquis.

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l _ .
A Escalada do Homem

`
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I
_
e.
i

eXlstencia dos mesmos. O homem um animal franzino, lento,


r
.
desajeitado, inerme, que em sua evoluo teve de inventar a
atiradeira, a pedra de fogo, a faca, a lana. Mas por que, ainda
nessa primitividade, teve de acrescentar s suas ivenes cientfcas,
essenciais como tais sua sobrevivncia, uma produo artstica
que nos confunde: decoraes com formas animais? Acima de
tudo, qual a razo por que, embora vivendo em cavernas, no
decorou seu lar, mas escolheu lugares escuros, secretos, remotos e
inacessveis para a registrar os produtos de sua imaginao?
Nesses locais o animal se tornava um ente mgico, a resposta
bvia. No se duvida de sua exatido; mas, magia apenas uma
palavra, e no constitui

esposta. Por si mesma, magia nada explica.


Ela permite inferir-se que o homem acreditava possuir algum poder ;
Mas que forma de poder? Ainda hoje gostaramos de saber que
poder os caadores acreditavam emanar daquelas pinturas de
animais.
Posso apenas dar-lhes minha opinio pessoal. O poder l expresso
pela primeira vez o poder da antecipao: a imaginao do futuro.
Atravs dessas pinturas o caador no s se familiarizava com os
perigos da caa, mas tambm podia antecipar as situaes a serem
enfrentadas. Quando, pela primeira vez, um caador era levado at
esses lugares secretos e obscuros, e a luz projetava-se bruscamente
naquelas figuras, ele via o biso a ser enfrentado, o veado em
carreira, a investida do javali. E o jovem caador sentia-se to sozi
nho diante deles como em uma caada real. Era a iniciao ao
medo; a postura com a lana tinha de ser aprendida, e o temor
dominado. O pintor imortalizara o momento do medo, e o caador
o vivia atravs das pinturas.
A arte rupestre, tal qual um lampejo histrico, recria o modo
de vida do caador ; atravs dela descortinamos o passado. Mas,
para aqueles que a criaram, foi mais uma fresta para olhar o futuro.
Em qualquer direo, essas pinturas so uma espcie de telescpio
para a imaginao: eles dirigem a mente do percebido ao inferido e
conjectura. Na verdade, a ao sugerida em uma pintura isso
mesmo: por mais elegante que seja, uma tela significa alguma coisa
aos olhos somente na medida em que a mente capaz de complet-la
em forma
e movimento, uma realidade por inferncia, onde a
imaginao substitui a sensao.
Arte e cincia so aes exclusivamente humanas, fora do alcance
de qualquer outro animal. E uma e outra derivam de uma s fac ul-
54 dade humana: a habilidade de enxergar no futuro, de antecipar um
18
Em cavernas como a
de Altamira
encontramos
registros daquilo
que dominava a
mente do homem
caador. Para mim,
o poder aqui
expresso pela
primeira vez o
poder da
antecipao: a
imaginao
projetada no futuro.
Bis deitado.
A Escalada do Homem
acontecimento e planejar a ao adequadamente, representando-o
para ns mesmos em imagens projetadas ou dentro de nossas
cabeas, ou em um quadrado de luz nas paredes escuras de uma
caverna, ou, ainda, no vdeo de uma televiso.
Ns tambm estamos olhando atravs do telescpio da iagina
o; a imagiao um telescpio no tempo e o que vemos uma
experincia no passado. O homem que pintou essas figuras e os
homens que ali estavam presentes olhavam para uma experincia
no futuro. Eles olharam na linha da escalada do homem porque o
que chamamos evoluo cultural , essencialmente, o crescimento
e a expanso contnua da imaginao humana.
Os homens que fabricaam as armas e aqueles que pintaram as
fguras estavam realizando a mesma coisa - antecipando um evento
futuro de tal maneira como apenas o homem capaz, isto ,
realizando o futuro no presente. Muitos so os dons exclusivamente
humanos; mas, no centro de todos eles, constituindo a raiz que d
fora a todo conhecimento, jaz a capacidade de tirar concluses
que levam do visto ao no-visto, que levam a mente atravs do
tempo e do espao e que levam ao reconhecimento de um passado,
um degrau na escalada para o presente. A mensaem das mos
impressas em todos os recnditos dessas cavernas inequvoca:
"Esta minha marca. Eu sou o homem".
Iv
Nas cavernas, a mo
impressa di: "Esta
minha marca. Eu
sou o homem".
Pntura de uma
mo, El Castillo,
Santander, Espanha.