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TRAIT DE LA CONCURRENCE ILLICITE

DU MME AUTEUR : COMMENTAIRE DU CODE PENAL MILITAIRE (en collaboration avec M. DE JONGII). Un vol. xx-558 pages. - Larcier, 1880. DE LA JURIDICTION DES REFERES. Un vol. 513 pages. Bruylant, 1890. DE LA JURIDICTION DES REFERES EN MATIERE COMMERCIALE. (Loi du 26 dcembre 1891.) Brochure. Bruylant, 1892. LA RESPONSABILITE MEDICALE. Brochure. Bruylant, 1891.

TRAIT
DE LA

CONCURRENCE ILLICITE
PAR

ALFRED

MOREAU

AVOCAT A LA COUR D'APPEL DE BRUXELLES

BRUYLANT - CHRISTOPHE ET Cie|


DITEURS Successeur : EMILE BRUYLANT
67, RUE DE LA RGENCE, 67

BRUXELLES

PARIS
LIBRAIRIE GNRALE DE DROIT ET
DE JURISPRUDENCE (Lib.CHEVALIER-MARESCQetF. PICHON runies)
20, RUE SOUFPLOT, 20

1904

Les abus en matire de concurrence donnent naissance, tant en Belgique qu'en France, une doctrine d'une nature particulire. Les magistrats et les auteurs, dans leur dsir de dfendre nergiquement les manifestations de l'activit du ngoce, qualifient, en gnral, les faits illgitimes de concurrence, d'atteintes des droits de proprit industrielle ou commerciale. Mais, comme il est difficile de fixer cette prtendue proprit et qu'il est mme impossible de l'incorporer, d'une manire quelconque, dans la thorie des droits rels, les interprtes judiciaires se trouvent dans la ncessit d'atteindre la concurrence rprhensible en se fondant surtout sur les dtails du fait. Ils s'absorbent frquemment dans l'examen de la bonne ou de la mauvaise foi. Ils basent ordinairement leurs dcisions sur les principes gnraux de l'honntet et sur les traditions du commerce. Le langage du droit parat devoir tre plus prcis. Lorsque des faits dommageables de concurrence se
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produisent, les seuls textes lgaux qui puissent tre invoqus, en Belgique comme en France, sont les articles 1382 et suivants du code civil. La thorie suivre est, ds lors, indiscutable : une action judiciaire n'est justifie que si la partie laquelle un tort est caus, fournit la preuve de la lsion d'un droit certain. C'est cette seule condition que peut tre admise la ncessit d'une rparation. La dtermination des droits auxquels un dommage peut tre inflig en matire de concurrence, s'impose donc, avant tout, comme point de recherche. Si l'on doit admettre, cet gard, que personne ne peut prtendre la reconnaissance d'un principe de proprit sur un nom commercial, sur une raison de commerce, sur une raison sociale, sur une enseigne, sur une dnomination de produits, sur une indication de provenance, sur une rcompense honorifique, sur une annonce, sur un secret de clientle, sur un procd de fabrication, ces notions ne sont pas moins l'objet de droits incontestables. Ceux-ci, faciles prciser, ont un caractre exclusivement intellectuel et doivent tre rangs parmi les droits de possession. L'application intgrale des articles 1382 et suivants du code civil a, d'autre part, pour effet de rendre trs accessoires les questions de loyaut et de dloyaut. La rpression, consquence des rgles ordinaires de la responsabilit, pse uniformment sur tous les actes illicites, qu'ils soient le rsultat de la mauvaise foi ou de la simple imprudence. Ds qu'un acte prjudiciable porte atteinte un droit, une faute est commise et une condamnation est lgitime.

3 Envisage de cette manire, la solution des contestations, si varies, auxquelles donnent lieu les excs de la concurrence, est subordonne l'application de quelques rgles, dont le caractre gnral restitue la thorie le rle qui lui incombe, ct du fait. C'est dans cet esprit qu'a t rdig cet essai sur les principes juridiques de la concurrence illicite.

TITRE PREMIER.
QUESTIONS GNRALES. CHAPITRE PREMIER. Principes de droit moderne en matire industrielle ou commerciale. 1. Dans le domaine industriel et commercial, la concurrence, sans cesse en veil, enfante chaque jour des conceptions personnelles, dont le but est de faire surgir, de maintenir ou d'accrotre une clientle. Ces crations portent sur des objets multiples. Leurs auteurs peuvent avoir pour but de produire un rsultat industriel au moyen d'une invention nouvelle; de faire connatre ou de garantir l'origine de marchandises par des signes ou des marques; de donner aux objets manufacturs un aspect particulier d'aprs des dessins ou des modles de fabrique ; de caractriser un tablissement ou une matire fabrique l'aide d'une dnomination particulire, d'une indication de provenance ou d'une apparence nouvelle; d'augmenter le crdit et la rputation d'une maison au moyen d'un systme spcial d'annonces; de fixer le succs d'une entreprise, soit en engageant des employs ou des ouvriers particulirement habiles, soit en appliquant des procds secrets, soit en limitant la concurrence par des conventions prcises.

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Ces combinaisons, diffrentes dans leurs manifestations, ont une mme origine. Elles sont le produit exclusif de l'imagination ou du calcul, et si elles aboutissent des rsultats matriels et tangibles, ce que leur auteur entend se rserver est une pense cratrice. D'autre part, ces initiatives, ces trouvailles sont la consquence des ncessits ou des spculations de la concurrence et tendent vers un mme but. Elles ont en vue des groupes plus ou moins importants de personnes et se manifestent dans le dessein que le public subisse l'influence de leur nouveaut, de leur utilit ou de leur originalit. A cet ensemble d'lments d'ordre intellectuel, imagins par l'homme dans l'intention de se crer, de maintenir ou d'accrotre une clientle industrielle ou commerciale, on applique gnralement la dnomination de Proprit industrielle. 2. Le monde ancien a ignor la plupart de ces notions. A Rome toutefois, les enseignes, qui se composaient ordinairement d'un tableau peint la brosse avec de la cire rouge et qui reprsentaient un combat ou quelque figure hideuse, taient protges par les prteurs. Au moyen ge et jusqu'au sicle dernier, l'industrie et le commerce, dans le centre de l'Europe surtout, taient domins par le rgime des corporations, des jurandes et des mtiers et taient soumis une organisation gnrale, rgulatrice de la concurrence et adversaire de tout profit personnel pour l'auteur d'une innovation industrielle ou commerciale. Dans certaines contres cependant, les marques de fabrique taient reconnues lgalement. Il suffit de lire le savant expos de Braun, au dbut de son Trait des marques de fabrique, pour constater la protection

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efficace dont elles taient l'objet, notamment dans les pays allemands. La notion des brevets fut galement reconnue assez tt dans quelques contres. En Angleterre, une loi de 1623, trs complte, fixait la dure des brevets quatorze ans. En Autriche, Joseph II accorda un premier privilge pour invention le 29 avril 1709. En Russie, la fin du XVIIe sicle, furent octroys, titre personnel, des monopoles constituant des espces de brevets pour l'exploitation de procds de fabrication de porcelaines. En Belgique, enfin, des ordonnances des princes-vques de Lige, de 1701 et de 1711, accordrent certains privilges spciaux pour l'exploitation des eaux de Spa. 3. Mais ces quelques concessions particulires des autorits ou des gouvernements n'taient que des indices assez faibles des conceptions du droit moderne en matire industrielle ou commerciale. Tout changea ds le commencement du xix" sicle. La Rvolution franaise ayant proclam la libert du travail (dcret des 2-17 mars 1791), les ides, qui en taient la consquence, prirent une rapide extension dans presque tous les pays europens, et ds ce moment, furent laisss chacun le profit de son initiative personnelle et le bnfice de toute pense nouvelle. Il fut donc admis que chacun pouvait, par le fait seul de son intelligence, se crer des droits spciaux et exclusifs quant des tablissements, des produits ou des procds, et que la loi avait l'obligation de reconnatre ces notions, de les fixer et de les protger contre d'invitables usurpations. Dans tous les pays civiliss ont t successivement promulgus des textes relatifs aux inventions, aux marques de fabrique ou de commerce, aux dessins et aux modles de fabrique, au nom commercial, aux secrets de

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fabrique, etc. Un inventaire gnral de ce travail de codification serait trop long. Il no peut tre donn ici qu'un expos rapide des principales rgles lgislatives actuellement en vigueur dans les grands pays d'Europe ainsi qu'en Belgique. 4. Toutes les nations, sauf les Pays-Bas et la Grce, concdent l'auteur d'une invention industrielle le droit de l'exploiter pendant un temps limit, qu'ello s'applique des produits, des rsultats industriels, des mcanismes ou des procds. Les textes lgislatifs, relatifs aux brevets, sont en France, la loi du 5 juillet 1844 complte par celle du 7 avril 1902; en Allemagne, la loi du 7 avril 1891 ; en Angleterre, la loi du 25 aot 1883 modifie partiellement par deux autres lois dos 14 aot 1885 et 24 dcembre 1888, et surtout par une loi rcente du 18 dcembre 1902 ; en Italie, les lois des 30 octobre 1859, 31 janvier 1864 et 4 aot 1894; en Autriche, la loi du 11 janvier 1897; en Espagne, la loi sur la Proprit industrielle du 16 mai 1902, et en Russie, la loi des 20 mai-1er juin 1896. Un examen pralable et complet des demandes do brevets est institu en Allemagne, en Angleterre et en Autriche. Dans l'empire allemand, la dlivrance la dclaration de nullit et le retrait des brevets se poursuivent devant le Patentamt, qui a son sige Berlin et qui est compos de membres juristes et de membres techniciens nomms par l'empereur. En Angleterre, la demande do brevet doit tre adresse au Patent Office, o elle est soumise des contrleurs et des examinateurs. En Autriche est galement organise une vritable administration pour l'examen des brevets : Bureau des brevets, charg do dlivrer les brevets ainsi que de prononcer leur nullit ou leur dchance ; Chambre des brevets, fonctionnant comme instance d'appel;

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Inspecteurs des brevets, agissant titre d'auxiliaires des bureaux. Les demandes de brevets sont galement soumises, en Espagne, au Bureau de l'enregistrement des brevets et, en Russie, au Comit des affaires techniques du dpartement du commerce et des manufactures; mais ces institutions n'ont vrifier que des questions de forme. La dure maxima des brevets est de quatorze ans en Angleterre, de quinze ans en France, en Russie, en Autriche, en Italie, en Allemagne, et de vingt ans en Espagne. 5. Dans tous les pays d'Europe, est accord aux industriels et aux commerants le droit exclusif d'apposer sur les produits de leur fabrication ou de leur commerce une marque emblmatique pour en indiquer l'origine. Sont gnralement considrs comme pouvant servir de marques, les noms sous une forme distinctive, les dnominations, les emblmes, les empreintes, les timbres, les cachets, les vignettes et en gnral, tous les signes originaux servant distinguer les produits d'une fabrication ou les objets d'un commerce. La dure des droits sur les marques n'est pas limite en Italie. En France, en Allemagne, en Angleterre, en Autriche, en Espagne et en Russie, l'enregistrement des marques doit tre renouvel dans un dlai variant de dix vingt ans, suivant les pays. Les droits sur les marques de fabrique ou de commerce sont consacrs par les lois franaises des 23 juin 1857, 26 novembre 1873 et 3 mai 1890; par la loi allemande du 12 mai 1894 ; par la loi anglaise du 25 aot 1883, complte par des lois des 23 aot 1887, 24 dcembre 1888 et 11 mai 1891; par la loi italienne du 30 aot 1868; par la loi autrichienne du 6 janvier 1890, complte par une novelle du 30 juillet 1895 ; par la loi espagnole sur la Proprit

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industrielle du 16 mai 1902, et enfin par la loi russe des 26 fvrier-9 mars 1896. 6. Les auteurs de dessins ou des modles de fabrique sont galement protgs dans un grand nombre de pays. Leurs droits sont temporaires en Allemagne, en Angleterre, en Italie, en Autriche,en Espagne et en Russie; en France, ils peuvent tre perptuels. Ces droits ont un caractre spcial : leurs objets ont une grande analogie avec les inventions brevetes, ainsi qu'avec les uvres d'art, bien que, nulle part, il n'y ait assimilation avec les inventions industrielles ou avec les oeuvres artistiques. Ils sont sauvegards, en France, par la loi du 18 mars 1806; en Allemagne, par la loi du 11 janvier 1876; en Angleterre, par la loi du 25 aot 1883 ; en Italie, par la loi du 3 aot 1868 ; en Autriche, parla loi du 7 dcembre 1858 ; en Espagne, par la loi sur la Proprit industrielle du 16 mai 1902 et en Russie, par les rglements sur l'industrie. 7. Quelques lgislations accordent un droit privatif celui qui appose son nom sur les marchandises de sa fabrique ou de son commerce, afin d'empcher d'autres personnes d'en faire le mme usage. Cette protection a mme donn lieu en Allemagne, en Autriche, en Espagne, ainsi qu'en Hongrie et en Suisse, une organisation spciale qui s'appelle le Registre du commerce. En France, le nom d'un fabricant appos sur des produits, mme s'il n'est pas revtu d'une forme distinctive, est protg par la loi du 28 juillet 1824. Celle-ci a fait natre de nombreuses difficults d'application. Une proposition de loi, relative au nom commercial, ainsi qu'aux marques de fabrique et de commerce, est en suspens devant le Snat. Le code de commerce allemand, dans ses articles 15

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27, dfend contre toute usurpation la raison de commerce (Firma) d'un commerant, c'est--dire le nom sous lequel il administre ses affaires de ngoce et qui constitue sa signature commerciale. La loi du 12 mai 1894 pour la protection des marques de marchandises, ainsi que la loi du 27 mai 1896 sur la concurrence illicite, contiennent galement des mesures de protection en faveur du nom commercial. Le code de commerce autrichien de 1862, complt par la loi industrielle du 15 mars 1883, de mme que la loi espagnole du 16 mai 1902 sur la Proprit industrielle, rgle les droits relatifs au nom commercial. En Angleterre et en Russie n'existent pas de dispositions particulires protgeant le nom commercial, comme tel. Les faits, relatifs cet ordre d'ides, sont rprims en vertu du droit commun. 8. Dans certains pays est lgalement reconnu, soit au profit de l'industrie nationale, soit au profit des commerants ou des fabricants d'une localit rpute pour certains produits, le droit exclusif de se servir du nom du pays ou du nom de cette localit comme marque de marchandise. Les fausses indications de provenance sont rprimes en France par la loi du 23 juin 1857 (art. 19), complte par l'article 15 de la loi du 11 janvier 1892 relative au tarif gnral des douanes et par l'article 2 de la loi du 1er fvrier 1899 relative l'indication d'origine des vins trangers. Dans l'empire allemand, en vertu d'une loi du 12 mai 1894, les marchandises trangres, munies illgalement d'une raison de commerce allemande, peuvent tre, la demande de la partie lse, saisies et confisques au moment de leur entre en Allemagne l'importation ou en transit. En Angleterre, les principes de rpression, relatifs aux fausses indications de provenance, se trouvent dans une loi

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du 25 aot 1883 et dans une loi sur les marques de marchandises du 23 aot 1887. En Italie, les articles 295 et 297 du nouveau code pnal prvoient les faits rprhensibles de cette nature. En Autriche n'existent que quelques ordonnances spciales de police visant des cas particuliers, tels que les indications relatives aux eaux minrales. La loi espagnole du 16 mai 1902 sur la Proprit industrielle punit nous le verrons plus loin la fausse indication de provenance de produits comme acte de concurrence illicite. Quant la lgislation russe, elle est muette ce point de vue spcial. 9. L'indication abusive de rcompenses honorifiques, dans le but de donner une valeur fictive un tablissement ou un produit, est interdite, en France, en vertu d'une loi du 30 avril 1886 ; en Allemagne, en vertu de la loi du 27 mai 1896 relative la concurrence illicite, et en Angleterre, en vertu d'une loi de 1863. L'article 186 du code pnal italien de 1889, la loi autrichienne sur l'industrie du 15 mars 1883, la loi espagnole du 16 mai 1902 sur la Proprit industrielle et la loi russe des 26 fvrier-9 mars 1896 punissent galement les faits relatifs cet ordre d'ides. 10. La communication illicite d'un secret de fabrique est, enfin, poursuivie en France en vertu de l'article 418 du code pnal de 1810, modifi par la loi du 13 mai 1863; en Allemagne, en vertu du 9 de la loi sur la concurrence dloyale du 27 mai 1896, et en Russie, en vertu de l'article 1355 du code pnal. 11. Quant aux autres droits industriels ou commerciaux, qui ne sont pas compris dans les lois relatives aux brevets,

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aux marques de fabrique, aux dessins de fabrique, aux noms commerciaux, aux rcompenses honorifiques ou aux secrets de fabrique, ils ne sont protgs qu'en vertu des principes, admis dans les diffrents pays, pour la rpression de la concurrence dloyale ou illicite. En France, les procds irrguliers et dommageables de concurrence, non prvus par des lois particulires, ne peuvent tre l'objet d'une instance judiciaire que par application des articles 1382 et suivants du code civil, d'aprs lesquels tout fait quelconque de l'homme, qui cause autrui un dommage, oblige celui par la faute duquel il est arriv, le rparer. Des rgles peu prs semblables sont admises en Italie et en Russie. En Angleterre, dans la poursuite de faits de cette nature, les tribunaux font une large et svre application de la common law et de l'quit. En Autriche, les tribunaux ont toujours dcid que pour l'attribution de dommages-intrts raison d'actes illgitimes de concurrence, il fallait qu'il y et eu violation d'un contrat, de la loi ou d'une ordonnance prise en vertu de la loi. Mais il existe, dans la lgislation autrichienne, notamment dans les lois sur les brevets, les dessins et les marques de fabrique, ainsi que dans une loi du 16 janvier 1895 concernant les ventes en liquidation, de nombreuses dispositions qui rpriment explicitement un certain nombre d'actes frauduleux de concurrence. Le gouvernement autrichien a, en outre, prsent, en octobre 1901, au Reichsrath un projet de loi qui est destin rprimer un certain nombre d'actes malhonntes en matire commerciale. Ce sont notamment : 1 l'emploi d'indications mensongres sur les marchandises; 2 le fait de bnficier, grce des manoeuvres, de la renomme lgitimement acquise par autrui dans une industrie ou un commerce; 3 les actes de dnigrement relatifs un

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concurrent ou ses marchandises; 4 la violation de secrets de fabrique. Deux pays seulement, l'Allemagne et l'Espagne, possdent actuellement une lgislation spciale rglant la matire de la concurrence illicite. Dans l'empire allemand a t promulgue, le 27 mai 1896, une loi qui proclame, d'abord, que quiconque, dans des annonces publiques et dans des communications destines un grand nombre de personnes, fournit sur des circonstances relatives au commerce et particulirement sur la nature, le mode de production ou le prix de marchandises, ou sur la source d'o on les a tires, sur la possession de distinctions honorifiques, sur la cause ou dans le but de la vente, de fausses indications de fait, propres donner une offre des apparences particulirement avantageuses, peut tre actionn en justice pour s'entendre interdire l'usage.de ces fausses indications. Le droit de poursuite appartient tout industriel qui dbite des marchandises identiques ou analogues. Une action en dommages-intrts peut galement tre intente aux rdacteurs, diteurs, imprimeurs ou distributeurs de publications priodiques, s'ils savaient que les indications taient fausses. Les coupables sont passibles d'une amende pouvant s'lever jusqu' 1.500 marks, et en cas de rcidive, d'un emprisonnement pouvant durer six mois. D'autre part, quiconque, dans un but de concurrence, nonce ou rpand sur l'exploitation d'un tiers, sur la personne du propritaire ou du chef de l'tablissement, sur les marchandises ou les services industriels d'un tiers, des affirmations qui sont de nature nuire la marche de l'tablissement ou au crdit du propritaire, est tenu de rparer le dommage caus la partie lse, moins qu'il ne puisse tablir la vrit de ses assertions. Si l'auteur des affirmations errones savait qu'elles taient fausses, il est passible d'une amende pouvant s'lever

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jusqu' 1.500 marks et d'un emprisonnement pouvant durer jusqu' un an. La loi allemande du 27 mai 1896 tablit ensuite que quiconque, dans le cours des affaires, fait usage d'un nom, d'une raison de commerce ou de la dsignation d'une entreprise industrielle ou d'un imprim, dans le but de crer une confusion avec le nom, la raison de commerce ou la dsignation particulire dont un tiers fait lgitimement usage, est tenu de rparer le dommage ainsi caus la partie lse. En ce qui concerne les secrets commerciaux ou industriels, cette loi rend d'abord passible d'une amende pouvant s'lever jusqu' 2.000 marks ou d'un emprisonnement pouvant durer jusqu' un an, tout employ, ouvrier ou apprenti d'une entreprise qui, dans un but de concurrence ou dans celui de nuire au propritaire de l'entreprise, a rvl illicitement des tiers, pendant la dure lgale de son engagement, des secrets qui lui ont t confis ou qui sont parvenus sa connaissance par le fait de son engagement. De plus, quiconque, dans un but de concurrence, cherche dterminer un tiers lui faire une communication illicite du genre de celle qui vient d'tre mentionne, est passible d'une amende maxima de 2.000 marks et d'un emprisonnement pouvant durer neuf mois. Il est noter que cette loi du 27 mai 1896 stipule que dans certains cas d'acquittement, le tribunal peut, la demande de l'inculp, ordonner la publication de l'acquittement. Les frais de cette publication sont supports par l'Etat, s'ils n'ont t mis la charge du dnonciateur ou de l'auteur de l'action prive. En Espagne, enfin, la loi rcente sur la Proprit industrielle du 16 mai 1902 rprime, en termes exprs, les procds de concurrence illicite, et dans son article 132, considre comme tels : a. L'imitation des enseignes ou criteaux, des devantures,

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faades, ornements ou de tout autre objet qui puisse donner lieu une confusion avec un autre tablissement de mme genre, contigu ou trs voisin ; b. L`imitation des emballages employs par une maison concurrente, faite de manire induire en confusion ; c. Le fait de choisir, comme raison sociale, une dnomi nation comprenant le nom d'une localit connue par l'exis tence d'un tablissement renomm, dans le but de profiter illicitement de la renomme de celui-ci ; d. Le fait de rpandre sciemment de fausses assertions contre un rival, dans le but de lui enlever sa clientle ; e. La publication de rclames, d'annonces ou d'articles de journaux tendant dprcier la qualit des articles d'un concurrent; f. Le fait de s'annoncer, d'une manire gnrale et con traire la ralit des choses, comme tant dpositaire d'un produit national ou tranger ; g. L'usage fait, sans l'autorisation comptente, d'indica tions ou de termes tels que prpar selon la formule de..., ou conforme au procd de fabrique de ..., moins que la. formule ou le procd n'appartiennent au domaine public. D'aprs cette loi, les actes de concurrence illgitime peuvent tre rprims civilement et pnalement. 12. La protection lgale, accorde aux brevets d'invention, aux marques de fabrique ou de commerce, au nom commercial ou au nom d'origine des produits, a t, enfin, l'objet d'accords internationaux, qui ont eu pour but de faire admettre, dans tous les pays, au profit des trangers, des droits identiques ceux accords aux nationaux, comme aussi d'arriver dterminer les bases d'une lgislation uniforme. A la suite de travaux divers et de confrences diplomatiques, une Convention pour la protection de la Proprit

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industrielle a t signe Paris le 20 mars 1883. Elle tablit, en ordre principal, que les sujets ou citoyens de chacun des tats de l'Union jouiront, en ce qui concerne les brevets d'invention, les dessins ou modles industriels, les marques de fabrique ou de commerce et le nom commercial, des avantages que les lois respectives accordent ou accorderont, par la suite, aux nationaux. Cette convention a organis galement un office international qui porte le nom de Bureau international de l' Union pour la protection de la Proprit industrielle, et qui est plac sous l'autorit et sous la surveillance de l'administration suprieure de la Confdration suisse. Le 14 avril 1891, a t sign, Madrid, un Arrangement international concernant la rpression des fausses indications de provenance sur les marchandises. En vertu de cet acte, tout produit, portant une fausse indication de provenance dans laquelle un des tats contractants ou un lieu situ dans l'un d'entre eux serait directement ou indirectement indiqu comme pays ou lieu d'origine, sera saisi l'importation dans chacun des dits tats. Si la lgislation d'un tat n'admet pas la saisie l'importation, cette saisie sera remplace par la prohibition d'importation. Si la lgislation d'un tat n'admet pas la saisie l'intrieur, cette saisie sera remplace par les moyens et actions que la loi de cet tat assure, en pareil cas, aux nationaux. Enfin, ont t conclus, Madrid, la mme date du 14 avril 1891, un autre Arrangement concernant l'enregistrement international des marques de fabrique ou de commerce, et Bruxelles, le 14 dcembre 1900, un Acte additionnel modifiant quelques clauses de dtail de la convention du 20 mars 1883. 13. En Belgique, comme dans les autres pays d'Europe, un certain nombre de lois spciales garantissent contre
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toute usurpation les principales manifestations de l'esprt industriel ou commercial. Des droits exclusifs et temporaires, sous le nom de brevets d'invention, de perfectionnement ou d'importation, pour toute dcouverte susceptible d'tre exploite comme objet d'industrie ou de commerce, sont accords par une loi du 24 mai 1854, complte par un arrt royal de la mme date. La concession de brevets se fait sans examen pralable, aux risques et prils des demandeurs, sans garantie, soit de la ralit, soit de la nouveaut ou du mrite de l'invention, soit de l'exactitude de la description et sans prjudice des droits des tiers. Quiconque veut prendre un brevet est tenu do dposer, en double, au greffe de l'un des gouvernements provinciaux ou au bureau d'un commissariat d'arrondissement, la description claire et complte ainsi que le dessin exact de l'objet de l'invention. La dure des brevets est fixe vingt ans. Tout auteur d'un modle ou d'un dessin industriel peut en revendiquer l'usage exclusif la condition d'en avoir opr le dpt aux archives du conseil des prud'hommes dans le ressort duquel est situ son tablissement. Ce droit lui est confr par la loi franaise du 18 mars 1806, encore en vigueur en Belgique. Elle est complte par un arrt royal du 10 dcembre 1884. Une loi du 1er avril 1879, complte par un arrt royal du 7 juillet de la mme anne, tablit le principe de protection des marques de fabrique ou de commerce. Elle considre comme marque de fabrique ou de commerce tout signe servant distinguer les produits d'une industrie ou les objets d'un commerce et n'accorde l'usage exclusif qu' celui qui en use le premier et qui en a dpos le modle, avec le clich de la marque, au greffe du tribunal de commerce. La dure du droit est illimite.

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Des lois pnales garantissent, en Belgique, d'autres droits industriels ou commerciaux. L'article 191 du code pnal tablit que quiconque aura soit appos, soit fait apposer, par addition, retranchement ou par une altration quelconque, sur des objets fabriqus, le nom d'un fabricant autre que celui qui en est l'auteur, ou la raison commerciale d'une fabrique autre que celle de la fabrication, sera puni d'un emprisonnement d'un six mois. La mme peine est prononce contre tout marchand, commissionnaire ou dbitant quelconque, qui a sciemment expos en vente ou mis en circulation des objets marqus de noms altrs ou supposs. L'article 309 du code pnal punit d'un emprisonnement de trois mois trois ans et d'une amende de 50 2.000 francs celui qui aura mchamment ou frauduleusement communiqu des secrets de la fabrique dans laquelle il a t ou est encore employ. Quant au surplus des droits qui peuvent tre attachs un tablissement industriel ou commercial ou ses produits et qui ont pour but le dveloppement de l'achalandage, droits se rapportant au nom commercial, aux enseignes, aux dnominations ou apparences de produits, au crdit et l'organisation intrieure ou extrieure de l'industrie ou du commerce, ils ne sont l'objet, en Belgique, d'aucune loi particulire. La protection accorde ces manifestations de l'activit industrielle et commerciale est, comme en France, celle du droit commun, des articles 1382 et suivants, relatifs aux quasi-dlits. Il en est de mme de la rpression de la fausse indication de provenance de produits. 1l est remarquer qu'une commission de brevets, rcemment institue par le gouvernement, a labor un projet de loi relatif au nom commercial et la cration d'un registre de commerce. Ce projet tend galement au

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nom commercial la protection de l'article 191 du code pnal (1). La Belgique est membre, depuis l'origine, de l'Union internationale pour la protection de la Proprit industrielle, dont nous avons parl plus haut. Une loi approuvant la convention de Paris, du 20 mars 1883, a t promulgue le 5 juillet 1884. Une loi du 13 juin 1892 a approuv les Arrangements internationaux signs Madrid, les 14 et 15 avril 1891, relatifs l'enregistrement international des marques de fabrique, la dotation du Bureau international de l'Union et l'interprtation de la Convention du 20 mars 1883. Un arrt royal concernant le service spcial de la Proprit industrielle a t pris, en outre, le 21 octobre 1884, et un arrt, rglant l'enregistrement international des marques de fabrique, a t publi le 23 mai 1893. Mais, jusqu' prsent, la Belgique n'a pas adhr l'Arrangement de Madrid, du 14 avril 1891, relatif aux indications de provenance. 14. On le voit, les fruits du travail industriel ou commercial sont protgs, d'une manire efficace, par la lgislation de tous les pays. La thorie a contest pendant un grand nombre d'annes, et notamment propos du droit d'invention, qu'il soit ncessaire et mme utile l'intrt gnral de dfendre, par un monopole, des conceptions qui n'taient souvent que la synthse et la rsultante d'ides antrieures. Aujourd'hui, le sens pratique s'tant dvelopp en toutes matires, la doctrine a laiss de ct ces spculations philosophiques et reconnat que la rgle de la vie est de trouver, dans le travail, la satisfaction des besoins matriels, que
(1) Journ. des trib., 1904, col. 534.

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les hommes d'intelligence peuvent donc tirer profit de leurs crations et que semblable bnfice est d'autant plus logique que tout innovateur ralise un progrs, enrichit la socit et rend un service qui mrite rmunration. 15. Une seule question thorique reste pose. Dans quelle classe de droits faut-il cataloguer ceux qui s'appliquent ces conceptions nouvelles en matire industrielle ou commerciale? En droit international, videmment raison de la ncessit d'employer un terme prcis, connu et en usage dans tous les pays du monde, la protection accorde aux crations de l'intelligence a reu la dnomination de Proprit. Les congrs internationaux de Vienne (1873) et de Paris (1878) ont pris comme titre : Congrs de la Proprit industrielle. La convention, conclue Paris le 20 mars 1883 entre la plupart des tats d'Europe et d'Amrique pour la rciprocit des droits en matire de brevets d'invention, de dessins ou de modles industriels, de marques de fabrique ou de commerce et de nom commercial, a reu le nom de Convention pour la protection de la Proprit industrielle. Le Bureau international, institu Berne, est dot d'une appellation de mme nature. Pour les contestations prives, dans les pays de droit latin, et notamment en France, en Italie, en Espagne, en Suisse et en Belgique, on fait usage galement du terme Proprit industrielle ou commerciale. Cette terminologie est, au contraire, peu en usage dans les autres pays. En Allemagne et en Angleterre, notamment, les expressions gewerbliches Eigenthum et industrial Property ne sont gure usites. 16. Le terme Proprit industrielle ou commerciale est absolument inexact.

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QUESTIONS GNRALES

La proprit est, de son essence, exclusive et n'existe que lorsqu'une chose appartient en propre une personne dtermine. Ds lors, comment appliquer une semblable notion juridique aux conceptions de l'esprit industriel et commercial? Ceux qui rclament une protection lgale pour une pense d'inventeur, pour une spcialisation de produits, pour la cration d'apparences originales, pour l'emploi de procds spciaux de fabrication, n'ont nullement l'attitude du propritaire qui veut empcher qu'un autre s'approprie, d'une manire quelconque, l'objet du droit. Au contraire, ils ont l'ambition d'en faire natre ou d'en tendre l'usage. Et mme, par des rclames, ils provoquent presque toujours le public acqurir, pour leur bnfice bien entendu, les rsultats matriels de leurs initiatives. D'autre part, la propritdroit relne peut s'exercer que sur des objets matriels, mobiliers ou immobiliers. Or, quand il s'agit de combinaisons industrielles ou commerciales, les revendications s'appliquent une pense plutt qu' son mode de ralisation. C'est une ide pure qui est la source de la rclamation, lorsqu'il est question des droits de celui qui a dcouvert un nouveau procd industriel, ou des droits du ngociant qui, par une appellation ou un emblme, cre un tat civil commercial ses marchandises, ou des droits qui protgent cette chose imprcise qui n'a d'existence que dans l'espace : la forme d'un objet de commerce, ou des droits sur un nom d'origine de produits dont font usage transitoirement les habitants d'une contre, ou des droits qui sont relatifs au crdit et la rputation d'une maison et qui ne sont reprsents, dans leurs consquences extrieures, par aucun signe visible, etc. A la proprit correspond, enfin, une jouissance absolue. Tout propritaire, conformment aux principes de l'article 544 du code civil, peut disposer de sa chose comme il l'entend, en faire ce qu'il veut, l'aliner, la donner, la

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dtruire mme, sauf les restrictions d'ordre public. Et cette libre disposition, de caractre perptuel, ne peut s'teindre contrairement la volont du titulaire. Toute diffrente est la jouissance que l'on peut exercer sur les inventions, les marques de fabrique, les enseignes et sur les autres lments des organisations industrielles ou commerciales. Leur usage ne peut tre arbitrairement cd, n'existe que comme consquence de situations dtermines et est toujours limit quant au temps et quant au lieu. C'est donc par une fiction antijuridique qu'on a donn aux droits, qui se rapportent ces objets, la qualification de proprit (infra, nos 108 et 164). 17. Cette appellation a toujours, du reste, fait natre de multiples hsitations. En Belgique, dans le domaine lgislatif, la loi sur les brevets d'invention, du 24 mai 1854, vite d'employer le terme proprit et se sert de l'expression droits exclusifs et temporaires. La loi belge du 1er avril 1879, concernant les marques de fabrique et de commerce, ne parle galement que de l'usage exclusif d'une marque. Quant aux jurisconsultes belges, ils ont, en gnral, contest l'exactitude du terme Proprit industrielle (1). En 1862, M. le procureur gnral Faider, dans un rquisitoire prononc la cour de cassation, faisait observer qu'on s'efforait souvent d'assimiler la proprit ordinaire et la proprit littraire et industrielle, et que l'on voulait soumettre celle-ci aux rgles qui rgissent celle-l. Et il ajoutait : " Nous avons toujours soutenu et nous soutenons que cette assimilation est fausse en elle-mme et inadmissible en pratique. "
(1) WAELBROECK, t. Ier, p. 266, n 151, et t. II, p. 67, la note; HUMBLET, n 224.

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QUESTIONS GNRALES

M. le procureur gnral Wurth, dans un discours de rentre, prononc devant la cour d'appel de Gand, on 1867, et ayant pour sujet la Proprit industrielle, rejetait le principe de cette proprit pour les dcouvertes scientifiques et les inventions industrielles. D'aprs lui, l'invention scientifique et l'invention industrielle chappent une appropriation exclusive et perptuelle et ne constituent qu'un service rendu la socit et que celle-ci doit rmunrer. En France, si la loi des 31 dcembre 1790-7 janvier 1791 dclare, dans son prambule et dans son article 1er, que toute dcouverte industrielle est la proprit de son auteur, les autres articles ne font plus allusion qu' la jouissance temporaire des inventions. Plus tard, la matire des inventions a t rgle par une autre loi du 5 juillet 1844 dont les auteurs, rejetant l'expression proprit, n'envisagent que le droit d'exploiter. La loi franaise du 23 juin 1857 sur les marques de fabrique ou de commerce admet de nouveau, il est vrai, le principe de la proprit exclusive d'une marque. Quant aux auteurs franais, qu'il s'agisse soit de marques de fabrique, soit de nom commercial, soit de faits de concurrence illgitime, ils considrent, en gnral, les droits dfendre comme des droits de proprit. Mais, ds qu'il devient ncessaire de prciser cette proprit, ils semblent mal l'aise pour arriver une dlimitation exacte. Dans son Trait de la concurrence dloyale, notamment, Pouillet dclare que " si la marque ou le nom d'un commerant constitue son profit une proprit, ce n'est qu'une proprit essentiellement relative, limite par les circonstances o elle s'exerce, souvent par le lieu o rside celui qui la possde; c'est un moyen de rgler la concurrence, de la rendre honnte et loyale, et par suite, d'assurer

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chaque commerant les fruits de ses efforts et le prix de son travail (1). D'autres dfenseurs de la thorie de la proprit proclament, propos des inventions, qu'il s'agit d'un droit de proprit perptuelle, mais dont la jouissance peut disparatre d'une manire absolue (2). On le voit, la thse de la Proprit industrielle et commerciale aboutit une incohrence de principes et un flottement invitable d'ides. Pour en indiquer les lments, on est oblig d'admettre une proprit sui generis, une proprit sans jouissance certaine, en un mot, une proprit dpourvue de toutes les consquences qui doivent en dcouler lgalement. Un jurisconsulte franais, Valley, professeur la Facult de Caen, a combattu, du reste, avec une extrme vigueur, la thorie de la Proprit industrielle. Il a dmontr d'une faon irrfutable l'impossibilit d'admettre semblable notion en droit naturel (3). 18. La Proprit industrielle ou commerciale tant une entit juridique inexistante, il s'agit de rechercher dans quelle catgorie on peut classer l'ensemble des droits qui s'y rapportent. Certains auteurs proclament que c'est l une tche impossible, de Maillard de Marafy, dans son Rpertoire, aprs avoir reconnu que la thorie de la proprit, dite industrielle, est facile rfuter, arrive cette conclusion qu'on ne peut en trouver une dfinition exacte : Il n'y a pas , dit-il, - s'tonner de l'impossibilit dans laquelle on a

Industrie et commerce, n 258. (3) VALLEY, La proprit industrielle existe-t-elle en droit naturel t (France jud., 1882-83, t. I, col. 210.)

(1) POUILLET, p. VII. (2) DALLOZ, REpert., v

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QUESTIONS GNRALES

t de trouver une dfinition satisfaisante. La raison en est dans les diffrences substantielles existant entre les intrts qu'abrite cette expression conventionnelle. On peut tout prtendre, assurment, en torturant les mots et les ides : mais dire qu'une marque, l'invention d'un procd nouveau de fabrication et la renomme d'un lieu de provenance sont de mme nature, c'est demander l'entendement humain une abdication draisonnable. Tout le monde est d'accord sur le sens attribuer cette expression toute moderne de Proprit industrielle, d'autant meilleure qu'elle est purement arbitraire: cela suffit (1). Valley, dans l'tude publie par la France judiciaire, essaye d'arriver une dfinition. 11 s'exprime en ces termes : C'est une cration de la loi, c'est un privilge dont la loi civile a qualit pour dterminer l'tendue en combinant et en pondrant ce double lment: d'une part, la justice qui veut que tout service reoive sa rcompense ; d'autre part, l'intrt social qui veut que le domaine de la communaut s'agrandisse et s'enrichisse incessamment. Cette dfinition, en admettant que cela en soit une, est bien vague. Elle est de plus inexacte, car un privilge n'est jamais qu'un droit accessoire. Il se rapporte toujours un autre droit que l'on doit ncessairement indiquer et auquel il fait attribuer simplement un titre de prfrence. Cette indigence de dfinition et de classement est rellement bizarre. Voil un ensemble de droits modernes, d'une importance capitale, qui provoquent chaque jour des cas multiples d'application, qui donnent lieu des procs innombrables et que l'on serait impuissant fixer, dlimiter et mme expliquer juridiquement! S'il en tait ainsi, ce serait la faillite de la science du droit.

(1) DE MAILLARD DE MARAFY, Rpart., v Proprit industrielle, n 1.

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Mais il n'en est rien et des juristes ont rpondu la question pose. Ed. Picard, l'minent jurisconsulte belge, est l'auteur d'une formule qui donne satisfaction aux ncessits nouvelles et qui a rsist jusqu' prsent toutes les critiques. Il a envisag la classification qui, du droit romain, a pass dans le code civil (droits personnels, droits rels, droits d'obligation), et a constat que cette division tait incomplte. Il lui a paru qu'une quatrime espce de droits devait tre admise : les droits intellectuels, droits inconnus autrefois et qui s'affirment notre poque en ce qui concerne les productions intellectuelles, soit artistiques, soit littraires, soit industrielles, soit commerciales. Pendant de longues annes Ed. Picard a dfendu la thse dont il est l'auteur. Le germe s'en trouve dans un entretien donn la Confrence du jeune Barreau de Bruxelles, en 1867. L'ide prit corps surtout dans une tude, publie en 1877, sur le projet de loi belge relatif aux modles et dessins de fabrique : Quand on considre notre code civil , crivait Picard dans cette tude, on reconnat que tous les droits rels sont condenss d'une manire admirable dans le deuxime livre qui forme en ralit un code spcial de ces droits. C'est l ce qu'il faudrait faire pour les droits intellectuels. En les rapprochant, on les clairerait les uns par les autres. On saisirait plus aisment les rapports puissants qui les unissent. On mettrait mieux en relief les diffrences secondaires qui les caractrisent. Un tel livre manque au code civil. S'il ne s'y trouve pas, c'est uniquement pour des raisons historiques, parce que les droits intellectuels sont de conception relativement moderne. Ce n'est que depuis la fin du sicle dernier qu'on a commenc les entrevoir, et ils ont pris depuis une importance qui s'affirme plus nergiquement tous les jours.

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QUESTIONS GENERALES

" Ce livre nouveau de notre code se subdiviserait naturellement dans les titres suivants : ". 1 Des brevets d'invention; I " 2 Des modles et dessins de fabrique ; " 3 Des plans de travaux publics ou privs; " 4 Des productions artistiques ; " 5 Des uvres littraires ; " 6 Des marques de fabrique ou de commerce ; " 7 Des enseignes. " Ainsi serait difi l'ensemble de la lgislation relative aux droits intellectuels qui, moins favorise que celle sur les droits rels, a eu jusqu'ici la malchance de ne pas obtenir de codification complte. En 1879, dans une introduction au tome II des Pandectes belges ayant pour sujet : Les lments primitifs et essentiels d'un droit et la classification ordinaire des droits. Picard insiste sur l'importance du systme propos par lui et montre, dans les termes suivants, ce qui se produisit lors de l'efflorescence des droits nouveaux : Chacun s'ingnia , dit-il, faire entrer de force, coups de maillet en quelque sorte, ces droits nouveaux dans la catgorie o les droits rels proprement dits avaient t accumuls. Malgr la rsistance de la logique, on imagina la proprit artistique, la proprit littraire, la proprit industrielle, la proprit des marques, des modles, des dessins de fabrique, en un mot, la proprit de toutes les conceptions intellectuelles. En vain, tait-on contraint de reconnatre que ces prtendues proprits, pour des raisons diverses, devaient tre limites dans leur dure, ce qui tait en contradiction avec une des caractristiques de la proprit ordinaire, qui, en principe, est indfinie ; on passa outre. En vain fallait-il avouer que la proprit s'affirme encore dans ce fait qu'elle est, pour ainsi dire, doue d'impntrabilit, et que si elle appartient l'un, elle ne pourrait appartenir l'autre,

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tandis que les productions intellectuelles se ddoublent l'infini et peuvent tre concdes un nombre d'exemplaires que rien ne limite ; encore une fois on passa outre. Bref, on a vu s'tablir toute une terminologie et toute une lgislation profondment imprgnes de cette ide que les productions de l'esprit sont soumises aux rgles de la proprit ordinaire, qu'elles font partie des droits rels, et que ce n'est que par exception, et regret, qu'il faut corner, en ce qui les concerne, les rgles habituelles de ces droits. " Il n'y a pas de rapport, il n'y a pas d'assimilation possible entre une chose matrielle, une res, et une chose intellectuelle. Leurs natures sont aux antipodes. Est-il croyable qu'il faille insister pour faire saisir une vrit aussi simple? Quoi! la distinction entre le matriel et le spirituel sera partout ; elle fera la base et la diffrence des systmes philosophiques ; on la retrouvera sans cesse dans les discussions morales ou religieuses. Et quand il s'agira d'une simple question de division des droits, elle sera mconnue ! " Si la diffrence entre les droits matriels et les droits intellectuels a chapp aux Romains, c'est que les droits sur les productions artistiques et littraires, pour n'en pas mentionner d'autres, n'taient pas de leur temps. Plus tard, enfin, en 1899, dans son livre, le Droit pur, qui traite des permanences juridiques abstraites, Picard revient sur les erreurs commises quant au droit sur les choses intellectuelles et dmontre l'impossibilit de soumettre ces dernires au mme rgime juridique que les choses matrielles. 19. En Belgique, la thorie innovatrice d'Ed. Picard est combattue par deux auteurs. Se plaant l'un au point de vue des brevets, l'autre au point de vue des marques de fabrique, ils enseignent tous deux que les droits sur les

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QUESTIONS GENERALES

brevets et sur les marques constituent exclusivement des droits rels de proprit (1). Braun, au contraire, dans son Trait des marques de fabrique, adopte sans aucune rserve la classification propose et conclut dans les termes suivants : - La nouvelle thorie de l'auteur des Pandectes belges nous rvle ", crit-il, " l'existence d'un quatrime tat de la matire juridique, et telle est l'vidence du fait, qu'une fois signal, on se demande comment il a t possible de n'y pas songer plus tt. Dsormais, au lieu de trois provinces, voici que le droit en comptera quatre : assurment la conqute n'est pas ddaigner, et sa consolidation n'est plus qu'une question de temps (2). " Des magistrats l'ont galement accepte. Notamment M. l'avocat gnral Staes, dans un rquisitoire prononc devant la cour d'appel de Bruxelles au sujet d'un procs relatif des dessins de fabrique, n'hsita pas employer l'expression droits intellectuels (3). D'autre part, lors de la discussion au Parlement belge de la loi de 1886 relative aux droits en matire artistique et littraire, la thorie des droits intellectuels a t discute et applique implicitement; le mot proprit a t cart et la loi a t appele loi sur les droits d'auteur. A l'tranger, Lehr, professeur l'Acadmie de Lausanne, ds 1869, constatait le caractre rigoureusement juridique de la dnomination nouvelle (4). Dalloz, dans le Supplment au Rpertoire, mentionne la classe nouvelle des droits, dits droits intellectuels. Il
(1) ANDRE, Brevets d'invention, t. Ier, p. 545, n 860; DE RO, Marques de fabrique, p. 36 et suiv. Cons. THEATE, Les dessins de fabrique et leur contrefaon, n 2 {Recue de droit belge, t. II, p. 155). (2) BRAUN, p. 88, n 12. (3) Belg.jud-, 1888, col. 598. (4) Journ. des trib. suisses, t. XXVII, n 26; Belg.jud., 1879, col. 943.

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reconnat qu'elle exprime une ide juste, mais ajoute qu'elle n'exclut pas l'emploi du mot proprit pour dsigner un droit exclusif, c'est--dire propre une personne (1). Enfin, dans un article publi rcemment par les Annales de droit commercial, la nouvelle thorie est conteste en ces termes : La ncessit de crer une catgorie nouvelle ne nous parat pas dmontre. Nous sommes plutt port considrer ces droits comme des droits rels d'une nouvelle espce, que les anciens jurisconsultes n'avaient pas prvus. Ne portent-ils pas directement sur des choses qui, pour n'tre pas matrielles, n'en ont pas moins une importance pcuniaire considrable? Nous ne voyons pas d'inconvnient leur appliquer l'expression de proprit, du moment o il est entendu qu'il s'agit d'une proprit diffrente, par sa nature juridique, de celle qui s'exerce sur les choses corporelles (2). 20. Cette critique, assez vague, n'est pas de nature nerver l'exactitude du nouveau terme juridique, qui peut seul dfinir la puissance privative exerce sur une ide. L'ensemble des droits intellectuels correspond une invention, une dcouverte, une initiative. Comme le dit Ed. Picard dans son introduction aux Pandecles belges, c'est l'intelligence humaine qui en est la source et qui leur donne l'existence; c'est une opration de l'activit crbrale qui est le titre la protection lgale; c'est le travail de l'esprit qui est le sceau originel, justificatif de la rcompense accorde par le lgislateur. Les droits intellectuels comprennent, outre les droits en matire d'art, de science et de littrature, tous les droits du
--------------------------------------------------------------------------------(1) DALLOZ, Rpert., Suppl., v Industrie et commerce, n 193. (2) LACOUR, Des fausses indications de provenance (Annales de droit commercial, 1903, p. 19).

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QUESTIONS GENERALES

domaine industriel ou commercial. Cette agglomration juridique s'tendra naturellement dans l'avenir et Picard signale dj, dans un de ses crits, comme pouvant y tre compris, les droits sur les lettres et le secret des lettres. Si. L'expression droits intellectuels reprsente donc une gnralit. Ello dfinit une catgorie sous laquelle se groupent des formes diverses d'activit juridique. Au point de vue des applications pratiques, il est toutefois indispensable d'tre plus prcis et de fixer la subdivision qui correspond notre matire. Il est ncessaire, afin de faire bnficier des moyens ordinaires de protection lgale ceux des droits spciaux du domaine industriel ou commercial qui n'ont pas t l'objet d'une loi positive, de dterminer, par une dfinition nette, leur caractre et leurs limites. On ne peut comprendre toutes les notions nouvelles sous la dnomination de droit d'auteur. Cette expression spcialise logiquement un grand nombre de droits intellectuels rsultant d'oeuvres artistiques, scientifiques ou littraires, mais elle ne peut tre d'application en matire industrielle ou commerciale. L'attribution d'un droit d'auteur est impossible dans un certain nombre de cas de concurrence illicite, quand il s'agit notamment d'une enseigne qui n'est que la reproduction d'une dnomination abandonne par un prdcesseur, ou des avantages auxquels donnent lieu les rcompenses honorifiques, ou de l'usage d'un nom de contre, consacr titre exclusif au profit des habitants de celle-ci, comme indication de provenance de produits, etc. Il existe, d'ailleurs, un autre droit, la possession, dont la dfinition s'adapte exactement la nature des lments qu'il s'agit de protger dans la matire dont nous nous occupons. Aux innovations de l'activit industrielle ou commerciale ne peut, certes, tre applique la possession, telle que l'admettait le droit romain, la possessio civilis, protge par

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les interdits possessoires. Mais la thorie reconnat une autre possession, beaucoup plus tendue, correspondant la possibilit actuelle et exclusive d'exercer sur une chose quelconque des pouvoirs d'usage et de disposition. A la diffrence de la notion rigoureuse de la proprit, la possession est un droit, d'interprtation large, qui donne beaucoup de situations de fait la garantie d'une protection lgale. Elle n'est pas, comme la proprit, soumise des modes stricts d'acquisition, des rgles d'usage absolu et perptuel. Son existence est consacre, dans la littrature juridique, du moment o une personne tient rgulirement une chose sous sa puissance et prtend en tirer parti d'une manire exclusive. La notion moderne de la possession, dont la manifestation la plus rcente se trouve dans le code civil allemand { 854 et suiv.), repose sur ce principe que tout organisme, qui fonctionne conformment la nature des lments qui le composent, doit tre maintenu, tant que ce fonctionnement n'est pas un obstacle la paix juridique. Elle accorde, en consquence, la protection possessoire la simple utilisation rgulire d'une chose au profit d'un individu. Elle admet qu'il existe un tat lgitime, ds qu'on ralise l'affectation conomique des objets leur destination, ds qu'on exerce sur ceux-ci, suivant l'expression d'un auteur franais, une matrise de fait (1). Ce systme, qui ne tient compte que des rapports extrieurs de l'homme avec les choses, n'exige, d'abord. pour qu'un pouvoir restrictif soit reconnu sur ces dernires, ni la volont d'tre propritaire, ni la prtention la proprit. Il dfend, d'autre part, contre les usurpations tous les lments d'un patrimoine, sans qu'il faille distinguer s'ils
(1) SALEILLES, Thorie possessoire du code civil allemand (Recue critique de lgisl. et dejurisp., 1903, p. 592). 3

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QUESTIONS GNRALES

sont corporels ou incorporels, s'ils consistent en un objet physique ou en une ide spcialise. Ce dernier principe ne constitue pas, d'ailleurs, une innovation. L'existence d'un droit de possession, sur des choses immatrielles, est admise, en Belgique et en France, par la loi positive elle-mme. L'article 2228 du code civil ne proclame-t-il pas que la possession est la dtention ou la jouissance d'une chose ou d'un droit, et cette dfinition, qui a un caractre gnral et absolu, ne trouve-t-elle pas son application dans d'autres dispositions du code civil : propos de l'tat des personnes, la qualit juridique de celles-ci n'estelle pas intitule possession d'tat, et l'article 1240 ne traite-til pas de la possession d'une crance ? Il existe donc une possession lgale qui peut porter sur des lments incorporels (1). Il est, ds lors, logique d'invoquer un droit de cette nature chaque fois que dans le domaine industriel ou commercial, il y a lieu de maintenir le pouvoir extrieur d'une personne sur une notion originale ou sur une pense utile, chaque fois qu'il est indispensable de dfendre, contre des attaques, les conceptions qui, dans l'organisation moderne, constituent les moyens normaux de crer, de maintenir ou d'accrotre une clientle. La constatation d'une possession, quant aux uvres que produit l'initiative de l'industrie ou du ngoce, s'impose, du reste, avec tant d'vidence que dans la rpression des cas de concurrence illicite notamment, la jurisprudence, sans discuter les principes, mais entrane par les ncessits des situations juridiques, dclare frquemment qu'elle protge les droits de la possession ou d'un possesseur (2).
(1) Cons. PICARD, Droit pur, p. 240; PLANIOL, Trait de droit civil, 8* dit., t.1, n 867; Hoc, Comment. du code cioil, t. XIV, n 343. (2) Bruxelles, 5 aot 1840 (Belg. jud., 1854, col. 1013); id., 11 janvier

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Et dans la doctrine, on retrouve, chaque page, la mme expression, propos des objets de la pseudo-proprit industrielle, qu'il s'agisse de l'usage qu'en font les particuliers ou des droits du domaine public sur les lments abandonns par eux. Au sujet des consquences du non-usage, de Maillard de Marafy, par exemple, s'exprime en ces termes : L'abandon, en matire industrielle, est le fait par lequel le domaine public est ou entre en possession de la chose (nom commercial, marque ou enseigne), par la volont du lgitime possesseur. La condition essentielle, en effet, pour qu'il y ait abandon, c'est que l'ayant droit consente la dpossession (1). " La prtendue proprit industrielle ou commerciale constitue donc une possession intellectuelle dont les conditions d'existence sont, peu de diffrences prs, celles de la possession civile. Il faut, pour que le droit puisse tre reconnu, une possession continue, paisible et publique (code civ., art. 2229); les actes de pure facult, ainsi que ceux de simple tolrance, ne peuvent lui servir de fondement. (Code civ., art. 2232.) 22. Et s'il faut prciser encore le caractre exclusivement intellectuel de cette possession, il suffit de rappeler son origine, son mode d'exercice et la nature des atteintes qui peuvent y tre portes. Toute conception innovatrice, rsultat de l'intelligence du ngoce, procde directement et fatalement d'ides antrieures. Celui qui trouve un nouveau procd, qui imagine une marque de fabrique, une enseigne ou une forme nou-

1854 (ibid., 1854, col. 1012); Lige, 27 mai 1882 (Paaic., 1882, II, 222); id., 30 juin 1887 (ibid., 1887, II, 392); Gand, 7 juillet 1896 {Pond, pr., 1897, n 250); id., 2 fvrier 1899 {ibid., 1899, n 930). (1) de MAILLARD DE MARAFY, Rpert., v Abandon, n 1.

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QUESTIONS GNRALES

velle de produits, qui dcouvre un moyen indit pour raffermir son crdit ou pour attirer la clientle, tire parti de conceptions courantes, le plus souvent son insu. Vivant au milieu de notions multiples, consquences d'expriences antrieures, il se les approprie pour un usage industriel ou commercial et confisque son profit, en ralit, une partie ou un ensemble d'ides gnrales et communes. Telle est l'origine intellectuelle du droit. Le mode d'exercice de cette possession a le mme caractre. Quand il s'agit des manifestations de l'activit mercantile, la possibilit d'agir matriellement sur la. cration, qu'on entend exploiter rencontre des tiers, fait dfaut. Le droit s'exerce sans contact immdiat, ni mme possible, sur son objet. Certes, l'inventeur, l'industriel ou le commerant peut dtenir les modles ou les descriptions rsumant une invention, les actes de dpt dans lesquels une marque de fabrique est dcrite, le tableau portant une enseigne, les enveloppes ou les rcipients ayant une forme spciale : mais ce ne sont l que des signes, et le titulaire du droit n'a pas, entre les mains, son procd ou sa combinaison, le type intellectuel, en un mot, qui a seul de la valeur pour lui. Les lsions, enfin, qui peuvent faire surgir un grief juridique, ont galement une nature spciale. Dans la matire dont nous nous occupons, le possesseur entend que la libert des autres soit vincule, que ses concurrents ne puissent pas obtenir, sans son autorisation, une jouissance semblable la sienne. Et quand il proteste, c'est raison uniquement d'une infraction cette ide d'exclusivisme, sans qu'il cesse de jouir personnellement de sa trouvaille, car, malgr l'atteinte un droit, il pourra continuer utiliser les mmes procds de fabrication, user des mmes marques, se servir des mmes signes distinctifs d'tablissements ou de produits. La dpossession est donc dpourvue de toute forme matrielle.

PRINCIPES GNRAUX DE LA CONCURRENCE ILLICITE

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23. Peut-tre objectera-t-on que ce qui prcde est simple discussion d'cole ou exercice de mtaphysique juridique? Certes, quand il s'agit de dterminer la nature de quelques droits intellectuels du domaine commercial et industriel qui sont fixs par des lois positives, les inventions ou les marques de fabrique par exemple, les principes gnraux de classification ne peuvent que servir de rgles au lgislateur et perdent une partie de leur intrt pratique ds que la loi a clich le mode d'exercice des droits. Mais, applique aux autres droits dont l'acquisition, le maintien, la cession, l'extinction ne sont rgls par aucun texte prcis et qui ne trouvent une protection lgale que dans les principes gnraux de l'article 1382 du code civil, la thorie des droits intellectuels ne peut certainement pas tre considre comme une simple spculation de philosophie judiciaire. Pour ces droits, dfendus exclusivement par l'action en dommages-intrts du chef de concurrence illicite, la classification nouvelle est ncessaire. Elle donne une base rationnelle ce qui n'tait auparavant que rgles de pure impression. Elle justifie des droits qui taient incomprhensibles tant qu'on leur donnait comme fondement les principes de la proprit. Elle met enfin un terme l'influence des arguments, souvent fort vagues, tirs des devoirs sociaux et de la bonne foi commerciale. CHAPITRE II. Principes gnraux de la concurrence illicite. 1er. DEFINITION. 24. La concurrence illicite est appele presque exclusivement par la doctrine belge et franaise : concurrence dloyale.

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QUESTIONS GENERALES

On la dfinit en disant qu'elle rsulte des faits l'aide desquels un industriel cherche attirer frauduleusement la clientle d'autrui , ou en l'appelant - l'acte pratiqu de mauvaise foi, l'effet de produire une confusion entre les produits de deux fabricants ou de deux commerants, ou qui, sans produire de confusion, jette le discrdit sur un tablissement rivai . On dit galement que la concurrence dloyale est celle qui emploie des moyens dtourns et frauduleux que la droiture et l'honntet rprouvent . Ces dfinitions semblent admettre comme lments indispensables de la concurrence illgitime des atteintes une clientle et l'emploi de manuvres. Il y a lieu d'examiner, avant tout, si telles sont bien les conditions dont l'existence rend abusifs les procds en matire industrielle ou commerciale. 25. Peut-on dire, d'abord, qu'il est interdit de s'emparer de la clientle d'autrui? La libert du travail est le principe fondamental de notre organisation sociale. Chacun a donc le droit d'exercer toute industrie et tout ngoce, et par voie de consquence, peut essayer de faire natre une clientle ou d'augmenter celle qu'il possde. D'autre part, nul ne jouit d'un monopole sur son achalandage. Comment pourrait-on prtendre un droit exclusif sur une chose aussi vague, aussi imprcise, aussi variable, aussi passagre qu'une clientle? Comment pourraiton revendiquer un privilge sur les ides, les gots, les exigences, les prjugs mmes des consommateurs? La clientle est une res nullius; chacun peut essayer de se l'approprier. Ce sont l les principes de la concurrence licite, principes qui sont la source de tous les progrs et qui,

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tous les degrs de l'chelle industrielle ou commerciale, produisent des amliorations successives. C'est ces principes que l'on doit les innovations de la fabrication, les perfectionnements des procds, la diminution des prix, la limitation des monopoles, l'augmentation du bien-tre, l'extension du progrs. Ce sont ces principes qui permettent la cration continuelle de nouveaux tablissements, ceux-ci ne pouvant se former un noyau d'achalandage qu'en s'adres-sant aux clients de concurrents installs depuis longtemps et en profitant des expriences faites par leurs prdcesseurs. Tout le monde a donc le droit d'essayer d'attirer soi la clientle d'autrui et il n'y a rien d'illicite se proposer un but de ce genre. 26. Il est ncessaire, en second lieu, de vrifier l'influence de la mauvaise foi sur le caractre attribuer aux actes de concurrence. L'emploi de manuvres entache-t-il ncessairement ces actes d'irrgularit, et d'autre part, la concurrence n'est-elle illgitime que dans les cas de mauvais gr? Ni l'une ni l'autre de ces propositions ne parat exacte. Pour qu'un fait de concurrence soit rprhensible, il ne doit pas tre le rsultat de la fraude. La thorie contraire conduirait faire chapper la rpression la majeure partie des cas de concurrence illicite, qui reposent sur une imprudence plus ou moins grave, et auxquels l'intrt du commerce et de l'industrie exige qu'il soit mis obstacle. D'autre part, il ne suffit pas qu'il y ait manuvre, mme de mauvaise foi, pour que l'acte de concurrence donne lieu la rpression. O commence, d'ailleurs, la manuvre? En ralit, tout moyen mis en pratique pour arriver se crer une clientle, pour supplanter des

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QUESTIONS GNRALES

concurrents et pour raliser des affaires, constitue une manoeuvre. Il est des cas o les procds employs pour russir sont condamns par la majeure partie des industriels ou des commerants sans que, pour cela, les droits de la concurrence soient outrepasss. Pour ne citer que quelques exemples, ne voit-on pas des commerants mentir audacieusement dans leurs annonces, exagrer impudemment la valeur de leurs produits et attribuer ceux-ci des qualits inexistantes? N'en voit-on pas qui, titre de rclame, vendent au rabais les marchandises qui leur ont t livres? N'en voit on pas galement qui, tout en vitant une confusion d'enseigne, s'installent soit dans un immeuble que vient de quitter un concurrent, soit ct de celui-ci dans l'espoir de recueillir une partie de la clientle? Dans ces hypothses, malgr des manuvres caractristiques, la concurrence n'est pas suspecte d'irrgularit. On ne peut donc proclamer d'une manire absolue qu'il y a concurrence illicite ou dloyale ds que l'on constate l'existence d'atteintes la clientle, l'aide de pratiques condamnes par la bonne foi commerciale. 27. Quand y a-t-il donc concurrence illicite? En cette matire, comme en toute autre, chacun peut user de son droit qui suo jure utitur neminem loedit mais personne ne peut empiter sur le droit d'autrui, parce qu'un acte de ce genre ne constitue pas l'usage, mais l'abus du droit. Les manifestations de la concurrence cessent donc d'tre lgitimes ds qu'elles portent atteinte un droit. Un industriel ou un commerant n'exerce certainement aucun pouvoir restrictif sur sa clientle. Mais il peut interdire qu'on lui enlve le fruit de conceptions qui

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rsultent soit de son initiative, soit d'une acquisition, et qui ont pour but de crer, de conserver ou d'augmenter un achalandage. Il jouit d'une possession intellectuelle sur toutes les forces de son exploitation, sur l'organisation intrieure ou extrieure de son industrie ou de son commerce, organisation qui se manifeste par des faits, actes, conventions, relatifs au nom commercial, l'enseigne, la dnomination ou la forme des produits, l'indication d'origine des marchandises, au crdit, la rputation de l'tablissement, aux fournisseurs, aux dbouchs, aux modes de fabrication, aux services rclams des ouvriers, des employs, etc. Cet ensemble de droits intellectuels, qui est la sauvegarde du prestige industriel ou commercial de celui qui en bnficie, est sacr, et chaque concurrent a l'obligation professionnelle d'viter d'y porter atteinte. La violation de cette obligation, et par consquent, toute attaque contre un de ces droits intellectuels, consomme sciemment ou inconsciemment, constitue la concurrence interdite. On peut, ds lors, titre de dfinition, dire que la concurrence illicite est le fait de celui qui, imprudemment ou de mauvaise foi, dans un intrt de concurrence, porte atteinte un droit rsultant d'une organisation industrielle ou commerciale (1). 28. Lorsqu'une lsion de cette nature est constate, une faute est commise par celui qui le fait est imputable, et qui a obi un mobile de concurrence : partant, il y a responsabilit.
(1) La loi espagnole du 16 mai 1902, sur la Proprit industrielle, dfinit la concurrence illicite : Toute tentative ayant pour but de profiter indment des avantages d'une rputation industrielle ou commerciale, acquise par les efforts d'un tiers et dont les droits sont prvus par la prsente loi .

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QUESTIONS GNRALES

Il rsulte de l que pour qu'il y ait concurrence illicite, il faut : 1 Une faute ; 2 Qu'elle soit imputable celui qui on la reproche; 3 Qu'elle ait caus prjudice celui qui se plaint; 4 Qu'elle ait t commise dans un but de concurrence. 2. FAUTE. 29. L'existence d'une faute doit ncessairement tre prouve pour faire admettre qu'un fait prjudiciable constitue un acte illgitime de concurrence (1). 30. Planiol enseigne excellemment que " la faute est un manquement une obligation prexistante, dont la loi ordonne la rparation quand il a caus dommage autrui. L'ide de faute, prise en elle-mme, est donc extrmement simple et elle est dans une relation ncessaire avec l'ide d'obligation : une personne ne peut tre mise en faute si elle n'est tenue rien avant l'acte qu'on lui reproche (2). Tout ngociant ou industriel, ainsi qu'il vient d'tre dit, a le devoir professionnel de respecter les droits de ses concurrents en ne donnant pas ses produits des apparences qui seraient de nature engendrer une confusion avec la forme spciale et privative de produits similaires, en ne se faisant pas passer pour autrui, en ne dprciant pas la personnalit ou les marchandises d'un tiers, en ne s'emparant pas des avantages que d'autres retirent des relations qu'ils se sont cres, des procds qu'ils ont imagins, des employs qu'ils ont engags, des conventions par lesquelles ils ont obtenu une restriction. la concurrence. La viola(1) Cons. Lige, 24 novembre 1883 (Pasic, 1884, II, 37. (2) PLANIOL, Droit civil, t. II, n 863.

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tion de ces obligations professionnelles porte atteinte la possession d'autrui, des droits intellectuels, et cre une faute qui peut justifier une action judiciaire. 31. Cette thorie, qu'une simple faute suffit pour rendre irrguliers des actes de concurrence, a t discute. Entrans par les mots concurrence dloyale, des magistrats et des auteurs ont prtendu qu'on ne peut rprimer que les actes de mauvaise foi, ayant pour but de procurer des bnfices au prjudice d'un concurrent. Des dcisions ont mme admis que faute de manuvres dolosives, des actes condamnables au point de vue moral et attentatoires aux droits d'autrui ne pouvaient donner ouverture la rparation du prjudice caus (1). 32. Pour tre rprhensible, la concurrence ne doit pas tre dloyale : il suffit qu'elle soit illicite. Le Droit civil ou commercial moderne, en toutes matires, du reste, ne s'embarrasse plus des distinctions du Droit romain entre dlits et quasi-dlits et ne recherche plus, au point de vue du classement juridique, si l'agent avait ou non l'intention de nuire. C'est chose indiffrente, les faits de cette nature tant tous des actes illicites. Ce principe, qui sert de base la responsabilit admise par les articles 1382 et suivants du code Napolon, est gale(1) Cons Bruxelles, 15 mai 1878 (Pasic, 1879, III, 19); Bruges, 8 avril 1881 [ibid., 1881, III, 296); Charleroi, 10 avril 1883 (ibid., 1883, III, 287); Ostende, 3 janvier 1884 (Jur. Anvers, 1884, II, p. 95); Alost, 22 avril 1885 (Belg. jud., 1885, col. 911); Charleroi, 20 mai 1885 (Pasic, 1885, III, 311); Alost, 11 avril 1888 (Pand. pr., 1888, n 1560); Ostende, 26 janvier 1893 (Journ. des trib., 1895, col. 1197); Bruges, 13 aot 1896 {Pand. pr.. 1897, n 587); Bruxelles, 23 novembre 1864 (Pasic., 1865, II, 284); id., 12 juin 1873 [ibid., 1873, II, 223); id., 9 aot 1877 (ibid., 1878, II, 193); Seine, 8 mai 1878(D. P., 1879,3,61); cass. Fr., 9 mars 1870 (ibid., 1871,1,211); WAELBROECK, t. II, p. 68).

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QUESTIONS GNRALES

ment proclam par le nouveau code civil allemand dans ses 823 et suivants. Peu importe que le fabricant ou le ngociant ait cru pouvoir agir comme il l'a fait. La plus simple imprudence, une faute mme lgre, tout autant qu'un acte de mauvaise foi, rend recevable une demande de rparation du prjudice caus par un acte irrgulier de concurrence ( 1 ). La seule expression exacte, s'appliquant toutes les espces de la matire qui nous occupe, est donc celle de concurrence illicite; c'est ce qui justifie le titre du prsent travail. 33. Les manuvres de mauvaise foi, trs frquentes en matire de concurrence illicite, n'ont d'importance qu'au point de vue de l'application de la contrainte par corps. Elles ne peuvent mme pas tre prises en considration pour le calcul des dommages-intrts, dans les instances fondes sur l'article 1382 du code civil. Les tribunaux ordinaires n'ont pas, en effet, prononcer des peines pcuniaires quand ils constatent l'existence de procds dolosifs. Ils n'ont pas pour mission de juger avec une svrit particulire les cas de mauvaise foi. En matire commerciale, comme en matire civile, quand l'action ne rsulte pas d'une inexcution de convention, la condamnation ne peut constituer que la rparation du prjudice caus, prvu ou non prvu.
(1) Verviers, 15 janvier 1880 (Pasic., 1880, III, 311); Oetende, 10 dcembre 1885 (Jur. Anvers, 1887, II, p. 26); Bruxelles, 14 fvrier 1890 (Pasic, 1890, III, 242i; Bruges, 3 mai 1890 (ibid., 1890, III, 315); Verviers, 21 mars 1895 (Pand. pr., 1895, n 1522); Gand, 3 avril 1900 (ibid., 1901, n 507); Bruxelles, 12 dcembre 1902 (ibid., 1903, n 549); Lige, 27 mai 1882 (Pasic, 1882, II, 222); Gand, 31 octobre 1885 (ibid., 1886, II, 131); Lige, 13 mars 1886 (ibid., 1886, II, 242); Aix, 12 mars 1870 (D. P., 1871, 2,134); Alger, 22 fvrier 1888 (ibid.. 1889, 2, 254); Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 18 et 19.

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34. La faute, justificative d'une action en concurrence illicite, sera le plus souvent une faute civile ordinaire. Elle peut tre aussi exceptionnellement une faute contractuelle, lorsque l'acte irrgulier constitue la violation d'une con vention qui interdisait ou limitait la concurrence. Les deux fautes, quasi-dlictuelle ou contractuelle, entranent les mmes consquences, sauf qu'en cas de contravention un engagement, la bonne foi diminue la responsabilit du dbiteur, en vertu des articles 1150 et 1151 du code civil. 35. La responsabilit peut rsulter d'un fait unique de faute. Il n'existe aucun principe en vertu duquel, seule, une pluralit d'actes donnerait la concurrence un carac tre illgitime. 3. - IMPUTABILITE. 36. Il faut, en second lieu, pour justifier une action judiciaire, que la faute soit juridiquement imputable la personne laquelle on reproche un acte rprhensible de concurrence. Cette imputabilit est soumise la rgle gnrale en vertu de laquelle chacun n'est responsable que de ses actes personnels. Ainsi, en cas de reprise de commerce, ce n'est qu' partir de la date de la reprise que l'acqureur peut avoir supporter les consquences de la concurrence illgitime (1). 37. L'imputabilit d'un acte rprhensible de concur rence peut peser sur plusieurs personnes. Il peut y avoir
(1) Bruxelles, 9 aot 1877(Pasic., 1878, II, 193).

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QUESTIONS GNRALES

un auteur, et ct de celui-ci, des coauteurs ou des complices qui ont aid l'agent principal. Ceux qui, en connaissance de cause, prtent assistance l'industriel ou au commerant qui se livre des actes irrguliers l'gard de concurrents, peuvent tre poursuivis conjointement {infra, nos 279 et 325). Doivent, par exemple, tre condamns avec l'auteur principal, ceux qui forment avec lui une socit fictive, et donnent leur nom cette dernire par une combinaison nuisible un homonyme (1), ou qui lui fournissent des marchandises ou des capitaux de manire lui permettre de raliser des actes de concurrence illicite (2). 38. Cette responsabilit collective ne peut exister sans concert pralable. Pour qu'il y ait imputabilit charge d'un tiers, comme coauteur ou complice d'un fait rprhen-sible de concurrence, il faut qu'il ait eu connaissance de la nature et du but des actes incrimins. Ainsi, ne peut tre mis en cause le fabricant verrier qui a simplement fourni les flacons qui taient destins provoquer une confusion avec des rcipients analogues (3). Il n'existe galement aucune responsabilit charge du dtaillant qui vend les produits d'un fabricant coupable de concurrence illicite, lorsqu'il n'est pas dmontr qu'il a t mis au courant des procds imputables l'auteur du fait. Mais si le dtaillant a connu la porte de la manuvre laquelle il a prt son concours, il est responsable en vertu des principes qui viennent d'tre exposs. Il ne peut prtendre que le fabricant du produit contrefait doit seul tre poursuivi, qu'un simple vendeur ne commet aucune faute
(1) Fcamp, 22 juillet 1891 (DARRAS, n 72 et 74). (2) Reims, 14 octobre 1892 (DARRAS, n 73, 75 et 77). (3) Seine, 22 septembre 1864 (Belg.jud., 1865, col. 447).

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personnelle et ne peut tre recherch du chef de ses oprations de vente. Cette prtention singulire a t rejete par le tribunal de commerce de Bruxelles, qui a dcid que la partie lse peut actionner le dbitant de la marchandise contrefaite, sans avoir s'occuper du point de savoir quel tait le fabricant du produit. Le jugement fait remarquer fort justement que si le systme contraire tait accueilli, certains actes de concurrence illicite ne seraient jamais atteints: il suffirait au fabricant de faire vendre ses produits par des tiers, qui chapperaient toute rpression (1). 39. Un cas spcial d'imputabilit est celui o l'acte de concurrence est commis par un employ au cours de l'exer cice de ses fonctions. Dans cette hypothse, une prsomption lgale de faute nat charge du patron et celui-ci peut tre incrimin raison uniquement du fait de personnes dont il doit rpondre : telle est la rgle tablie par l'article 1384 du code civil. Les subordonns, par excs de zle, commettent souvent des imprudences et croient servir les intrts de leur patron ' l'en provoquant le discrdit de concurrents. Des commerants usent aussi quelquefois subrepticement de leurs prposs pour attaquer leurs rivaux par des actes auxquels ils dsirent paratre trangers. La loi civile, par une disposition gnrale, rgle la situation juridique des commettants quant la rparation du dommage caus en pareilles circonstances. 40. La responsabilit de l'article 1384 du code civil existe lorsque les faits de faute ont pour auteurs exclusifs les prposs et se sont raliss sans l'intervention des com mettants. Elle a sa source, d'abord, dans le choix libre et
(1) Bruxelles, 20 janvier 1873 (Pasic., 1873, III, 106).

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QUESTIONS GENERALES

volontaire du matre qui a d s'assurer de la capacit et de la probit de son infrieur avant de le mettre en rapport avec les tiers, et d'autre part, dans le droit qui appartient au patron de prmunir son employ contre des actes d'im prudence. Cette imputabilit particulire est mise en vidence par Laurent dans les termes suivants : L'article 1384 commence par dire que l'on rpond non seulement du dommage que l'on cause par son propre fait, mais encore de celui qui est caus par le fait des personnes dont on doit rpondre; puis l'article applique cette responsabilit aux commettants ; ce n'est donc pas de leur fait qu'ils rpondent quand un dommage est caus par un prpos, c'est du fait de celui-ci. Le fait dommageable du prpos est tranger au commettant, en ce sens que celui-ci n'a pas charg son prpos de commettre ce fait; quoique le dommage soit caus dans l'exercice des fonctions auxquelles le commettant emploie le prpos, on ne peut pas dire que le commettant emploie le prpos commettre un dlit ou un quasidlit. Tel est aussi l'esprit de la loi : Le commettant , dit Pothier, " a fait un mauvais choix ; il a choisi un prpos ngligent, imprudent ou mchant; il rpond des suites de ce mauvais choix, bien que ces suites par elles-mmes lui soient tout fait trangres (1). Il y a donc responsabilit pour le patron, du chef de concurrence illicite, par la seule circonstance qu'une faute a t commise par son employ au cours de ses fonctions. Ds qu'un fait de ce genre est constat, le matre peut tre condamn des dommages-intrts sans qu'il y ait lieu d'examiner si l'employ a t l'objet d'une instigation quelconque, s'il s'est cart des instructions qui lui ont t donnes, s'il

(1) Laurent, Droit civil, t. XX, p. 609, n 572.

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a dpass les limites d'un mandat et sans qu'il soit ncessaire de rechercher si le patron a t ou non de bonne foi, s'il a t ou non tromp par l'employ ou s'il a pu ou non empcher les actes commis (1). C'est donc par une erreur manifeste que la cour d'appel de Bruxelles a dcid, contrairement ces principes, que s'il n'est pas prouv que l'acte rprhensible, tabli la charge d'un voyageur de commerce, a t accompli soit l'instigation du patron, soit avec son concours ou sa connaissance avec son approbation tacite, une action du chef de concurrence illgitime n'est pas fonde (2). 41. Mais, pour qu'il y ait application de l'article 1384, il faut, en premier lieu, qu'il s'agisse d'un prpos. La jurisprudence est trs large quant l'interprtation de cette expression et dcide qu'elle embrasse tous les cas o une personne est employe par une autre un service quelconque (3). On considre notamment comme prpos d'un ngociant celui qui est charg de visiter la clientle et de faire les ventes en son nom, le coureur-cycliste qui est engag et pay par un fabricant de bicyclettes pour faire valoir les machines du constructeur, l'employ qui est charg de la publicit et des rclames faire dans l'intrt d'une socit, l'agent d'une compagnie d'assurances (4). Un dpositaire peut, dans certains cas, tre sous la
(1; Alost, 11 avril 1888 (Pand.pr., 1888, n 1560); casa., 23 dcembre 1901 (Pasic., 1902, I, 91); Paris, 20 mai 1890 (Journ. des trib., 1890, col.967). (2) Bruxelles, 4 juin 1894 (Journ. des trib., 1894, col. 882). (3) Anvers, 16 dcembre 1887 (Journ. des trib.., 1888, col. 108). (4) Lige, 80 juillet 1879 (CL. et BO.NJ., t. XXVIII, p. 979); Alost, 11 avril 1888 (Pand. pr., 1888, n 1560); Bruxelles, 9 juillet 1897 (ibid.. 1898, n182);id., 12 dcembre 1896(ibid., 1897, n 56); Gand, 18 fvrier 1891 (ibid., 1891, n 894). 4

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QUESTIONS GNRALES

dpendance d'un ngociant et, comme tel, engager la responsabilit de ce dernier (1). La femme, qui dbite les marchandises du commerce de son mari, est galement la prpose de celui-ci (2). Mais il a t dcid qu'un diteur ne pouvait tre recherch raison de faits rprhensibles de concurrence, commis par les sous-agents de son directeur de publicit, celui-ci n'tant pas sous la subordination de l'diteur pour le choix de ces agents (3). 49. Il faut, d'autre part, pour que l'acte de concurrence illgitime engage la responsabilit du patron, qu'il ait t commis par le prpos dans l'exercice de ses fonctions. L'apprciation de ce point fait natre souvent des difficults fort dlicates. A t considr comme ayant agi dans l'exercice de son mandat d'employ, l'inspecteur d'une compagnie d'assurances qui, ayant se plaindre des moyens de concurrence employs par l'agent d'une compagnie rivale, avait signal, dans une intention malveillante, au directeur de cette dernire, des faits diffamatoires charge de son concurrent. La compagnie d'assurances, laquelle appartenait l'inspecteur en faute, a donc t dclare responsable (4). L'espce suivante a t soumise au tribunal de commerce de Bruxelles. Le contrematre d'une maison de ganterie avait provoqu les ouvriers d'une maison concurrente, dans une runion gnrale des ouvriers gantiers de Bruxelles, se mettre en grve, dclarant que ses patrons taient prts
(1) Bruxelles, 11 juin 1900(Rec.. dr.comm., 1900, p. 211.) (2) Cou. just. de paix de Lige, 27 avril 1897 (Pand. pr., 1899, n 284); | Charleroi. 6 juin 1877(CL. et Bonj., t. XXVI, p. 882, et la note). (3) Bruxelles, 29 avril 1898 (Rev. dr.comm., 1898, p. 150). (4) Reims, 9 janvier 1880 (BONNEVILLE DE MAHSANOY, Jurisp. des assur. terr., t.111. p. 246).

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soutenir les grvistes. D'autre part, les patrons du contrematre avaient engag dans leurs ateliers un certain nombre de grvistes sans mme exiger, conformment aux usages de la place, un certificat constatant qu'ils taient libres d'engagement. Ces patrons avaient, du reste, t prvenus des dclarations et des engagements, pris en leur nom, par leur prpos. Enfin, c'tait grce cet ensemble d'instigations et de protections que la grve avait dur assez longtemps. Le tribunal de Bruxelles, analysant chacun de ces faits sparment, repoussa une demande de dommages-intrts, constatant notamment que les actes du contrematre avaient t accomplis en dehors de l'exercice de ses fonctions. Cette dcision parat contestable, puisque les fonctions d'un contrematre, consistant engager ou prparer les engagements des ouvriers, peuvent tre exerces en dehors de l'usine o il est employ. D'autre part, dans le cas dont il s'agit, c'est videmment raison de sa seule qualit que le contrematre avait provoqu les ouvriers de l'industriel concurrent se mettre en grve et qu'il avait pu leur promettre un emploi chez ses patrons. Comment admettre, ds lors, que ces actes taient trangers ses fonctions (1)? Mais il a t jug, avec raison, que n'est pas dans l'exercice des fonctions auxquelles il est employ, le voyageur de commerce qui, dans un cabaret, tient ces propos : " Tel ngociant est un trompeur; il n'a jamais fait que tromper; il le sait bien; aussi, il n'oserait pas faire mon patron le procs en dommages-intrts dont il l'a menac. " Ces propos avaient t profrs dans un lieu public, o l'employ n'avait faire aucune opration commerciale et o, par consquent, il se trouvait comme simple parti-

(1) Bruxelles, 11 janvier 1893 (Pand. pr., 1893, n 581).

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QUESTIONS GENERALES

culier. Le patron ne pouvait pas tre responsable des faits constats en pareilles circonstances (1). 43. Le prpos ne peut chapper la responsabilit personnelle, dans les cas d'application de l'article 1384 du code civil, par le seul motif qu'il n'aurait fait que suivre les ordres de son matre et qu'il aurait agi dans les limites de la gestion qui lui avait t confie (2). 44. Quant au patron, il peut tre, seul, l'objet d'une action judiciaire raison des actes irrguliers de son employ; celuici, auteur rel des faits incrimins, ne doit pas ncessairement tre assign. Bien qu'il ne s'agisse, charge du commettant, que d'une responsabilit indirecte, celle-ci existe raison de la faute prsume, sans aucune autre mise en cause. Cette rgle est incontestable. Son application est gnrale et est notamment frquente dans les cas de responsabilit du chef d'accidents du travail. 45. Lorsqu'ils se trouvent en prsence de coauteurs d'un fait de concurrence illgitime, les tribunaux peuvent admettre qu'il y a faute commune et rpartir proportionnellement la condamnation (3). La jurisprudence applique frquemment, toutefois, le principe de la solidarit. Elle dcide que lorsque l'imputa-. bilit est indivisible, chacun des dfendeurs peut tre condamn pour le tout, qu'il s'agisse soit de personnes ayant particip concurremment aux actes incrimins, soit de prpos et de commettant poursuivis simultanment, l'un pour
(1) Alost, 11 avril 1888 (Pand. pr., 1888, n 1560). (2) Bruxelles, 12 dcembre 1896 (Pand. pr., 1897, n 56); id., 14 janvier 1897 (ibid., 1897, n" 142); Anvers, 1 mai 1897 (Hep. dr. comm., 1897, p. 165). (3) Bruxelles, 28 mai 1902 (rev. dr. comm., 1902, p. 151 .

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un acte commis de mauvaise foi ou par imprudence, l'autre raison du fait de son subordonn (1). Laurent, qui s'en tient strictement aux principes, est adversaire de la solidarit dans ces cas. Il se refuse l'admettre aussi bien lorsqu'il y a plusieurs auteurs d'un fait dommageable que lorsqu'il s'agit d'appliquer l'article 1384 du code civil (2). Laurent a raison en thorie, mais son systme ne peut avoir aucune consquence pratique. Du moment o l'unit d'imputabilit est admise, il importe peu, pour la victime de la concurrence illicite, que chacun ait rparer l'intgralit des consquences prjudiciables titre personnel, titre solidaire ou raison d'une obligation indivisible. 46. La personne, condamne des dommages-intrts pour actes illgitimes de concurrence, ne peut exercer aucun recours en garantie contre ceux qui l'ont incite se rendre coupable d'un dlit civil ou qui en ont tir profit (3). 47. D'autre part, serait nulle, la convention par laquelle certains auteurs de faits irrguliers de concurrence, des fabricants, par exemple, assumeraient, la dcharge d'autres coupables, des revendeurs, la responsabilit de leurs combinaisons rprhensibles. Pareille garantie devrait tre dclare immorale (4).
(1) Bruxelles, 22 novembre 1893 (Belg. jud., 1894, col. 239); Anvers, 30 mars 1896 (Jur. Anvers, 1896, I, p. 263); Bruxelles, 9 mars 1901 (Rev. dr. comm., 1901, p. 83); Seine, 31 octobre 1863 (Belg. jud., 1863, col. 1518); Paris, 20 dcembre 1890 (Gaz. du pal., 1891, 1, p. 202); PLANIOL, Droit civil, t. II, n' 900 et suiv. (2) LAURENT, Droit civil, t. XVII, p. 318, n 318 et suiv.; Bruxelles, 11 juin 1900 (Rev. dr. comm., 1900, p. 211); Gand, 17 dcembre 1902 (Pand. pr., 1903, n 702). (3) Paris, 21 mai 1889 et Seine, 19 janvier 1870 (DARRAS, n 83 et 84). (4) Bruxelles, 28 mai 1902 (Rev. dr. comm., 1902, p. 150).

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QUESTIONS GNRALES

4. PREJUDICE. 48. La lsion d'un droit industriel ou commercial, pour pouvoir constituer un fait de concurrence illicite, doit ncessairement tre dommageable. Sans prjudice il ne peut! tre question d'action judiciaire. Le droit , enseigne justement Planiol, n'est pas comme la morale qui envisage la faute en elle-mme et abstraction faite de ses rsultats : un lgislateur n'a souci que de l'ordre social et il ne doit intervenir que si l'ordre est troubl. Il en rsulte que la faute n'existe juridiquement que par ses rsultats, c'est--dire par le dommage qu'elle a pu causer. Le droit n'a point tenir compte d'une faute qui n'aurait produit aucun dommage (1). 40. Le principe que l'intrt est la seule mesure des actions, et que par consquent, la constatation d'un dommage est ncessaire pour justifier une instance, a une importance spciale dans un certain nombre de litiges fonds sur des faits irrguliers de concurrence. Les industriels et les commerants obissent souvent des mobiles de pure susceptibilit et se plaignent facilement d'atteintes portes leur raison de commerce, aux dnominations ou aux apparences de leurs entreprises ou de leurs produits, leurs rclames, etc. Or, les droits exclusifs auxquels ils peuvent prtendre sont variables et plus ou moins tendus, suivant l'influence utile des lments d'exploitation prtendment usurps. L'existence d'un dommage peut seule fixer, cet gard, la limite exacte du pouvoir de rclamation en justice.
(1) PLANIOL, Droit civil, II, n 867. - Adde : Bruxelles, 13 avril 1867 (Belg.jud., 1868, col. 140); id., 9 aot 1877 (Pasic., 1878, II, 193); ( Pand. belges, v Concurrence dloyale, noa 53 et 54.

PRINCIPES GNRAUX DE LA CONCURRENCE ILLICITE

D'autre part, il y a lieu, en matire de concurrence illgitime, d'carter un argument qui est souvent produit devant les tribunaux. Dans un grand nombre de cas, les procs sont fonds sur ce qu'il se serait produit des confusions au sujet d'tablissements ou de marchandises. La partie poursuivie soutient alors que la clientle tait fort mme de distinguer les mrites respectifs des entreprises ou des objets offerts en vente et qu'elle n'a pu se dterminer, en faveur de l'un ou l'autre des concurrents, sur la foi de dnominations, d'affirmations ou d'annonces. Cet argument est sans valeur. Il faut, au contraire, admettre que les chalands se laissent souvent influencer par les apparences, qu'ils n'apportent qu'une attention distraite aux diffrences dans les indications fournies par la publicit ; qu'ils font, d'ailleurs, souvent des achats par correspondance ou par l'intermdiaire de subordonns, et que ds lors, l'erreur nat facilement (1). 50. Le dommage peut tre matriel ou simplement moral (2). Lorsque l'existence d'un prjudice de ce genre est tablie, mais qu'il n'est pas fourni de justification quant son tendue, les dpens doivent seuls tre allous pour toute rparation (3). 51. Pour apprcier en argent le dommage subi, les juges doivent prendre en considration la perte faite et le gain disparu, mais ils n'ont pas tenir compte des bnfices
(1) Cons. Bruxelles, 31 dcembre 1901 (Rev. dr. comm., 1902, p. 37). (2) Pand. belges, v Concurrence dloyale, n* 55 et 56. (3) Bruxelles, 8 aot 1871 (Belg.jud., 1871, col. 1543); id., 28 mai 1888 (Journ. des trib., 1888, col. 893); id., 2 avril 1902 (Rev. dr. comm., 1902, p. 102); Nivelles, 15 mars 1894 (Pand. pr., 1894, n 1063); cass. Fr., 10 avril 1866 (D. P., 1866,1,342).

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QUESTIONS GNRALES

illgitimes que le concurrent en faute a raliss par l'atteinte porte aux droits de l'industriel ou du commerant ls (1), Le dommage doit tre, d'ailleurs, valu d'aprs la nature de la clientle et de celle du commerce. Au point de vue des objets sur lesquels peut s'exercer la concurrence illicite, il a t admis que plus ces objets sont d'une valeur minime et d'un dbit multipli, plus svrement doivent tre rprims les actes illgitimes de concurrence (2). Au point de vue de la clientle, il a t dcid que la rparation ne doit pas tre trs tendue, le dommage tant relativement de peu d'importance, lorsqu'il s'agit d'une clientle spciale, mme de juger de la porte exacte des faits incrimins (3). 52. Si, au cours de la procdure, les pratiques de concurrence irrgulire continuent, un prjudice nouveau est cr et il en est d rparation (4). Par contre, si, ds la notification de l'assignation, le commerant en faute s'empresse de mettre un terme aux actes incrimins, il ne peut, par cette attitude, empcher que cette action soit dclare fonde en principe, mais il attnue ses torts et restreint, d'une manire notable, sa responsabilit (5). 53. Le prjudice simplement ventuel ne peut donner lieu une condamnation pcuniaire. On ne rpare pas prventivement un dommage qui n'existe pas encore. Pour
(1) Lige, 18 juin 1885 (Pasic., 1886, II, 96). (2) Seine, 11 mai 1852(Belg.jud., 1853, col. 310). (3) Namur, 29 avril 1887 (Journ. des trib., 1887, col. 580). (4) Paris, 20 mai 1886 (Journ. des trib., 1886, col. 1036). (5) Lige, 27 mai 1882 (Pasic, 1882, II, 222); Bruxelles, 3 juillet 1883 (ibid., 1883, II, 382); Seine, 23 janvier 1857 (Belg.jud., 1857, col. 493).

PRINCIPES GNRAUX DE LA CONCURRENCE ILLICITE

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justifier une rparation, les consquences d'une atteinte doivent tre exactement values. Or, comment se livrer l'estimation d'une chose inexistante au moment du procs (1)? Toutefois, les juges peuvent fixer anticipativement le dommage qui rsultera du maintien d'une situation actuellement prjudiciable. Lorsqu'ils constatent un tat de fait dommageable, ayant un caractre permanent, ils peuvent, en connaissance de cause, valuer le prjudice qui sera inflig si la situation ne subit aucune modification. Ils peuvent donc allouer des dommages-intrts certains pour le cas o la lsion serait maintenue (2) (infra, n 342). 54. C'est naturellement la personne prjudicie qui, seule, peut se plaindre de l'acte irrgulier, imputable un concurrent. Ainsi, lorsqu'un commerant a acquis la facult de se dire successeur d'un autre, il a le droit de s'opposer toute usurpation commerciale du nom de son prdcesseur (3). De mme, lorsqu'une raison sociale comprenant un nom patronymique a t cde, c'est le cessionnaire qui jouit du droit de poursuites contre les tiers faisant un usage irrgulier de ce nom. Il a un droit identique pour imposer des homonymes l'obligation de se servir d'indications accessoires afin de rendre toute confusion impossible (4). Lorsqu'un ngociant essaye faussement de faire croire qu'il est l'agent gnral d'une socit, il commet un acte dommageable au prjudice du vritable reprsentant de cette
(1) HumBLET, p. 212, n 276; Pand, belges, v Concurrence dloyale, n 52; BARBIER, p. 40; POUILLET, p. 820, n 680. Contra/:Bordeaux, 28 avril 1890 (DARRAS, N 66); ALLAKT, n" 7 et 108. (2) LAURENT, Droit civil, t. XVI, n 300. - BERT, p. 132, n 157. (3) HUMBLET, p. 227, n 292. (4) Bruxelles, 20 octobre 1902 {Pand. pr., 1903, n 599); Poitiers, 12 juillet 1833 (DALLOZ, Rperl., v Industrie et commerce, n 341).

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QUESTIONS GNRALES

socit et celui-ci peut agir sans intervention de cette dernire au procs (1). Le dpositaire d'un fabricant tranger est galement recevable, comme dpositaire, intenter une action de concurrence illicite (2). Mais, en cas de prjudice inflig une socit, celle-ci peut seule rclamer des dommages-intrts. Le grant de la socit ne peut pas se substituer elle pour agir en justice; il argumenterait vainement d'un intrt personnel dans le rsultat du procs (3). Les associs sont galement dpourvus, tant que la socit existe, de tout droit d'action ut singuli contre les tiers (4). 55. Le prjudice peut avoir un caractre collectif lors qu'une atteinte illgitime est porte aux intrts d'un groupe industriel ou commercial (infra, n 164). Chacun des concurrents lss peut, dans ce cas, agir en justice, mais chaque partie ne peut naturellement rclamer qu'une indemnit proportionne son dommage personnel (5). En pareille hypothse, les industriels et les commerants peuvent galement procder conjointement pour demander la rparation du prjudice souffert (6). 56. Pour pouvoir se plaindre d'un prjudice, la partie lse doit invoquer un droit exempt de toute tare au point de

(1) Gand, 3 avril 1900 (Pand. pr., 1901, n 507). (2) Bruxelles, 11 juin 1900 (Reo. dr. comm., 1900, p. 211). (3) Anvers, 1 mai 1897 (Rev. dr. comm., 1897, p. 165). (4) Cons. Bruxelles, 7 fvrier 1878 {Pasic., 1878, III, 201); Charleroi, 12 juin 1899 {Journ. des trib., 1899, col. 855). (5) Gand, 31 juillet 1888 (Belg..jud., 1888, col. 1051). (6) Gand, 20 aot 1892 (Pand. pr., 1893, n 213).

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vue des lois d'ordre public. Un fait punissable ne peut videmment devenir la source d'une action judiciaire. Cette dernire serait donc non recevable si elle tait intente par un individu prparant, contrairement la loi, des remdes secrets et se disant victime d'une prtendue imitation de ceux-ci (1). 5. INTENTION DE CONCURRENCE. 57. Il faut, enfin, pour qu'il puisse tre question de concurrence illicite, que l'atteinte aux droits d'autrui, faite de mauvaise foi ou imprudemment, ait eu pour origine une ide de concurrence. Il est ncessaire que l'auteur de l'acte incrimin ait agi dans l'intention de se crer une clientle ou de sauvegarder celle qu'il possdait. Faute d'une constatation de ce genre, la rclamation de la personne prjudicie doit prendre ventuellement une autre forme, et dans un certain nombre de cas, sera soustraite la juridiction des tribunaux de commerce. 58. L'absence de toute intention de concurrence est d'abord manifeste quand il s'agit de commerces diffrents. Le mot concurrence a la mme tymologie que concours. Or, un concours n'est possible qu'entre industriels et commerants ayant le mme genre de clientles. Du moment o celles-ci diffrent, l'ide de concurrence disparat; on peut ajouter, du reste, que tout prjudice semble impossible. Certainement, il pourra arriver que celui qui a dcouvert une dnomination originale et caractristique et qui l'applique ses produits ressente quelque ennui en la voyant

(1) Toulouse, 3 fvrier 1894 et Paris, 30 novembre 1876 (DARRAS, n 70 et 71).

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QUESTIONS GNRALES

servir distinguer les articles d'une industrie ou d'un commerce diffrent. Mais c'est l une simple blessure d'amourpropre qui ne peut donner lieu une rparation judiciaire. C'est donc bon droit qu'il a t jug que le marchand de tabacs, qui met sur ses caisses de cigares une dnomination originale, ne peut se plaindre de ce qu'un marchand de liqueurs appose une dsignation presque identique sur ses bouteilles (1). Il a t galement admis qu'une socit commerciale ne peut interdire une autre socit s'occupant d'une industrie diffrente de prendre la mme dnomination. Spcialement une compagnie d'assurances contre l'incendie dsigne sous le nom de l'Urbaine ne peut dfendre l'usage de cette appellation une compagnie qui a pour objet le balayage des rues (2) Une identit absolue de commerces n'est cependant pas ncessaire pour faire admettre l'existence d'une intention de concurrence. Ainsi, l'picier, le droguiste, le pharmacien n'exercent pas la mme profession, et cependant il est certains produits que l'on peut trouver indiffremment chez chacun d'eux et au sujet desquels pourra natre une concurrence illicite. 59. D'autre part, une action judiciaire est possible, mais ne peut tre qualifie d'action en concurrence illicite, lorsque le fait incrimin a t commis simplement par animosit. Le ngociant qui donne de mauvais renseignements ou profre des propos malveillants sur un autre, sans avoir pour mobile de s'emparer de la clientle de la
(1) Lige, 14 juin 1899 {Pand. pr., 1900, n 494); Pand. belges, v Concurrence dloyale, n' 88 et SUIV. (2) Lyon, 9 dcembre 1840 (POUILLET, p. 617, n 507).

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personne vise, peut tre poursuivi pour diffamation, mais non pour concurrence illgitime (1). Il en est de mme en cas d'accusations se produisant, l'occasion d'une lection de juges au tribunal de commerce, au sein d'une runion syndicale, dans le but d'carter une candidature. Elles ne se rattachent pas l'excution d'une obligation commerciale et ne constituent pas davantage un acte de concurrence (2). Lorsqu'un diffrend surgit entre les hritiers d'un industriel ou d'un commerant, quant aux droits que ceux-ci peuvent avoir sur la dnomination commerciale dont usait leur pre, il n'existe entre ces hritiers qu'un litige sur les choses de l'hrdit. Cette contestation est rgie par la loi sur les successions et ne peut donner ouverture une action en dommages-intrts, fonde sur l'article 1382 du code civil (3). 6. EFFETS DE LA PROVOCATION. 60. On ne peut rpondre la concurrence illicite par la concurrence illicite. Lorsqu'un industriel ou un commerant est ls, soit dans sa personne, soit au sujet de son tablissement ou de ses produits, il a la facult de s'adresser aux tribunaux pour faire cesser les actes qui portent atteinte ses droits et obtenir la rparation qui lui est due. S'il cde la tentation de suivre l'exemple de son rival commercial en le dnigrant son tour ou en infligeant galement une lsion ses droits, s'il essaye en un mot de se
(1) Anvers, 16 fvrier 1864 (Jur. Anvers, 1864, I, p. 175); Gand, 18 mai 1878 (ibid., 1878, II, p. 166); Anvers, 25 octobre 1886 (journ. destrib., 1886, col. 1406); Gand, 5 aot 1875 (Pasic., 1875, II, 394); Bruxelles, 27 juillet 1882 (Belg.jud., 1882, col. 1491). (2) Bruxelles, 19 dcembre 1886 (Journ. des trib., 1887, col. 91). (3) Anvers, 15 mai 1893 (Jur. Anoers, 1893, I, p. 351); Gand, 1er juin 1876 (Pasic, 1876, II, 399).

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QUESTIONS GNRALES

rendre justice lui-mme, la provocation dont il a t l'objet ne l'exonre pas de toute responsabilit. Il sera donc condamn des dommages-intrts au profit de son concurrent. D'autre part, celui-ci ne pourra pas invoquer la riposte dommageable dirige contre lui pour se prtendre galement l'abri de toute action judiciaire. En un mot, toute victime de la concurrence illicite conserve les droits que lui confre l'article 1382 du code civil, quels que soient ses torts personnels. Aussi est-ce tort qu'il a t admis que l'industriel ou le commerant, victime de faits irrguliers de concurrence, qui se fait justice lui-mme en usant de reprsailles, ne peut plus s'adresser aux tribunaux pour obtenir rparation du dommage qui lui a t caus (1). Pareille dcision est contraire au principe en vertu duquel toute faute entrane rparation. Elle ne pourrait se comprendre que dans les pays de droit anglo-saxon, o il existe une exception dite des mains nettes, d'aprs laquelle, ainsi que le fait remarquer de Maillard de Marafy, tout plaideur, pouvant tre convaincu d'avoir fait usage, dans sa marque, ses prospectus, ses circulaires, ses relations directes ou indirectes avec le public ou avec ses concurrents, de procds qui ne pourraient trouver protection devant une Cour d'quit, est ipso facto exclu du prtoire (2). 61. Mais lorsque deux concurrents ont rciproquement dprci leurs tablissements ou leurs produits ou se sont rendus coupables d'autres actes de concurrence illicite, les juges, tout en dclarant recevable leur action rciproque,
(1) Contra : Paris, 25 janvier 1870 (Journ. des trib. de comm., 1871, p. 34); ALLART, p. 219, n 199. (2) DE MAILLARD DE MARAFY, t. V, p. 381.

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peuvent compenser les condamnations, due concurrence, et n'allouer, s'il chet, des dommages-intrts que pour la diffrence. La compensation judiciaire est d'application constante devant les tribunaux. On admet qu'elle trouve sa justification lgale dans l'article 464 du code de procdure civile, aux termes duquel il ne peut tre form, en cas d'appel, aucune demande nouvelle, moins qu'il ne s'agisse de compensation. Aussi, en matire de bail, par exemple, voit-on se produire continuellement des demandes reconventionnelles de compensation. Il doit en tre de mme dans les autres contestations et notamment lorsqu'il s'agit d'actes illgitimes de concurrence " Quand le demandeur ", dit cet gard Laurent, " est coupable l'gard du dfendeur de la mme faute qu'il reproche celuici, il n'y a pas lieu de lui allouer des dommages-intrts, car l'indemnit qu'il obtiendrait ce titre, il devrait la payer par suite de la condamnation prononce au profit de la partie adverse, de sorte que les dommages dont il est crancier se compensent avec ceux dont il est dbiteur. " Mais Laurent ajoute avec raison qu'il ne peut tre question de non-recevabilit d'action. Un dlit , fait-il observer, " ft-il identique, commis par le demandeur, n'empche pas la condamnation du dfendeur, coupable du mme dlit ; il doit en tre de mme des dlits civils en principe. Mais la condamnation sera frustratoire quand les deux crances se compensent, ce que l'on doit supposer, car si les dommagesintrts taient ingaux, ils devraient tre prononcs contre les deux parties (1). "
(1; LAURENT, Droit civil, t. XX, n 492. Acide : BARBIER, p. 170; Bruxelles, 14 fvrier 1890 (Pasic., 1890, III, 242); Bruxelles, 21 avril 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 371); Riom, 23 novembre 1852 (D. P.,

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QUESTIONS GENERALES

62. Il y a lieu galement de tenir compte d'une attaque ou d'une riposte, lorsqu'elle peut avoir pour consquence d'attnuer la faute du concurrent incrimin (1), mais il importe de rpter que sauf ce qui vient d'tre dit en cas d'actions rciproques, l'acte dommageable de la partie adverse ne supprime pas toute responsabilit (2). 63. Un industriel ou un ngociant, coupable de concurrence illicite, ne peut enfin chercher se justifier en offrant de prouver que c'est sur la provocation de l'acheteur qu'il a commis un acte rprhensible, qu'il a appliqu, par exemple, sur des sacs une indication spciale dont il ne se servait jamais (3). On ne peut donc considrer comme juridique un arrt de la cour d'appel de Lige, qui a dcid que la vente d'un mtre contrefait, et portant une fausse indication de constructeur, ne constituait, pas au prjudice de ce dernier, un acte illgitime de concurrence, le contrefacteur n'ayant remis l'objet l'acheteur que sur la demande formelle de ce dernier. Le fait irrgulier n'en subsistait pas moins au prjudice du concurrent (4). 64. Ce n'est que si la partie prtendment lse a tendu elle-mme un pige et a us de manuvres pour amener un concurrent porter atteinte ses propres droits, que ce dernier peut trouver une excuse dans les procds de son

1853, 2, 137). - Contra : Gand, 24 septembre 1892 (Pand. pr., 1893, n 2, et la note); BERT, p. 89, n 102. (1) Bruxelles, 15 mars 1884 (Journ. des trib., 1884, col. 969); Gand, 14 fvrier 1894 {Pand. pr., 1894, n 1135); Anvers, 1" mai 1897 (Ree. dr. comm. 1897, n 221); Bruxelles, 13 juillet 1878 (Pasic., 1878, II, 339). (2) Gand, 31 octobre 1888 {Pand. pr., 1889, n 213). (3) Tournai, 16 octobre 1891 (Pand. pr., 1892, n 88). (4) Lige, 24 novembre 1883 (Pasic., 1884, II, 37).

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adversaire. Ce principe est admis en matire de contrefaon de marques de fabrique et de brevets. Il y a lieu de l'appliquer galement notre matire (1). 7. INUTILITE D'UNE MISE EN DEMEURE. 65. Il ne faut pas de mise en demeure pralable une action en dommages-intrts base sur la concurrence illi cite. Ce principe rsulte des dispositions du code civil. La premire rgle observer cet gard est que la ncessit d'une sommation comme mesure prparatoire une demande de dommages-intrts n'existe, en vertu de l'article 1146 du code civil, que lorsqu'il s'agit du retard dans l'excution d'une obligation rsultant d'une convention et non quand la demande est fonde sur un quasidlit (2). 66. D'autre part, l'inexcution d'une convention ne doit tre constate par une sommation que lorsqu'il s'agit d'une obligation de faire. Si le dbat porte sur un engagement de ne pas faire, celui qui y contrevient doit des dommagesintrts par le seul fait de la contravention, aux termes de l'article 1145 du code civil. Or, en matire de concurrence illicite, la convention viole est ncessairement une obliga tion de ne pas faire. Quelqu'un s'engage ne pas crer une succursale ou ne pas exercer de concurrence dans telle ville dtermine; une autre personne accorde un monopole de vente, et par consquent, s'astreint ne pas traiter avec d'autres personnes; une autre, en cas de cession de com-

(1) POUILLET, p. 200, n 152. (2) Bruxelles, 28 avril 1892 (Belg. jud., 1893, col. 266); Bruxelles, 29 mai 1894 (Pand. pr., 1894, n 1344). 5

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QUESTIONS GNRALES

merce, assume l'obligation, expresse ou implicite, de ne plus se servir d'une enseigne. Dans toutes ces ventualits, il y a toujours obligation de ne pas faire (1). En aucune hypothse, ls parties lses n'ont donc, en matire de concurrence illgitime, adresser de sommation leur concurrent en dfaut. 8. PROTECTION DES ETRANGERS. 61. Les trangers, victimes d'actes irrguliers de concurrence, ont le droit, en Belgique, d'agir comme les nationaux sans devoir verser de caution pralable. Les droits des trangers sont, d'ailleurs, protgs par l'article 128 de la Constitution, qui tablit que tout tranger, qui se trouve sur le territoire de la Belgique, jouit de la protection accorde aux personnes et aux biens, et la jurisprudence applique cet article en faveur de toute personne trangre, mme n'ayant aucun tablissement en Belgique (2). 68. Les socits trangres jouissent naturellement des mmes droits. (Loi sur les socits du 18 mai 1873, art. 128.) Ces socits sont toutefois soumises, pour les actions en concurrence illicite comme pour toutes autres instances, aux prescriptions gnrales de la loi sur les socits. Si la socit trangre a une succursale ou un sige d'exploitation quelconque en Belgique, elle est recevable ester en justice moyennant l'observation des articles 10, 11 et 130

(1) Bruxelles, 8 juin 1887 (Pasic, 1888, II, 242). (2) Bruxelles, 24 dcembre 1884 (Pasic, 1885, III, 44). Cons. cass., 26 dcembre 1876 (Belg.jud., 1877, col. 236).

PRINCIPES GNRAUX DE LA CONCURRENCE ILLICITE

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de la loi sur les socits. Si elle ne se trouve pas dans ce cas, il suffit, pour qu'elle puisse agir, qu'elle ait une individualit propre l'tranger et qu'elle y ait rgulirement son sige (1). Il peut mme arriver qu'une socit trangre ait, en Belgique, des droits plus importants que ceux dont elle jouit dans son pays d'origine. La protection lui accorder doit, en effet, tre apprcie au point de vue de la lgislation belge et non au point de vue de la loi trangre (2).

(1) Bruxelles, 7 fvrier 1890 (Pand, pr., 1890, n 684); - Lige, 16 juillet 1895 (ibi.d, 1895, n 1884). (2) Bruxelles, 6 janvier 1887 (Pasic., 1887, II, 136).

TITRE II. USURPATION DES LMENTS DISTINCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS. CHAPITRE PREMIER. Notions gnrales. 69. Qu'un industriel mette en vidence des produits auxquels il a appliqu son nom commercial, qu'un autre parvienne faire remarquer sa maison par une enseigne qui frappe le public, qu'un journal prenne un titre original et soit imprim d'une faon spciale ou sur un papier particulier, qu'un commerant ait l'ide de donner des enveloppes d'objets manufacturs une forme sortant de la banalit, que les habitants d'une partie de pays arrivent faire valoir l'indication d'origine des objets produits et fabriqus dans la contre, il se crera souvent, au profit de ces signes distinctifs, un mouvement de faveur qui peut n'tre que momentan, mais qui peut aussi persister pendant une longue priode de temps. Peu importe mme que les tablissements ou les produits perdent de leur valeur. Pourvu que les apparences soient maintenues, le public, qui obit des prjugs ou des habitudes, conserve ces apparences, pendant longtemps encore, une confiance exclusive et reste leur client fidle.

NOMS PATRONYMIQUES

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Les aventuriers du commerce se rendent parfaitement compte de ce phnomne et essayent de profiter de l'asservissement du public l'gard de certaines dnominations pour crer leur profit une confusion l'aide de moyens plus ou

moins habiles. La concurrence est trs frquente sous cette forme. D'application facile, elle s'impose invitablement l'esprit des industriels et des commerants qui n'ont pas assez de moralit et d'intelligence pour lutter par leurs propres ressources ou par des innovations personnelles. 70. Les industriels ou les ngociants, qui caractrisent par une dsignation particulire leur maison ou leurs mar chandises, comme ceux qui individualisent ces dernires par leurs apparences, par leur composition ou par l'indication du lieu de provenance, instituent, leur profit, une posses sion intellectuelle, c'est--dire un tat de fait portant sur une ide, dont ils s'attribuent la facult actuelle de jouir d'une manire exclusive. I Leurs droits doivent donc tre protgs dans les conditions et dans les limites d'un droit de possession. CHAPITRE IL Des dnominations comprenant un nom patronymique. 1er. CONDITIONS GENERALES DE L'USAGE COMMERCIAL D'UN NOM PATRONYMIQUE. 71. Lorsqu'un nom de famille sert dsigner soit un tablissement, soit un produit, il acquiert une valeur spciale par le crdit qui y est attach, le renom d'honntet ou d'intelligence dont il est le symbole, la rputation de travail qu'il reprsente. Cette valeur, par la force des

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choses, donne naissance un principe d'utilisation et de disposition, qui est sans quivalent dans le domaine du droit ordinaire. I En matire civile, en effet, un nom ne s'acquiert ni par donation, ni par convention, ni par testament, mais seulement par filiation ou par dcret du souverain. 11 est inalinable, tant hors du commerce. Son emploi ne peut jamais tre restreint au profit d'un homonyme. En matire commerciale, au contraire, un nom patronymique, servant individualiser un tablissement ou un produit, peut tre l'objet d'une possession spciale et se transformer en chose de commerce. Il est possible, ds ce moment, d'en cder l'emploi moyennant argent et sous diverses conditions. Cet emploi peut galement tre lgu sous certaines restrictions. Il peut mme faire l'objet d'une donation rgulire. D'autre part, en matire de ngoce, le droit de se servir de son propre nom peut tre limit, si la manire dont il est exerc est de nature nuire des homonymes, dont la possession est antrieure. Enfin, le droit exclusif de possession sur un nom commercial patronymique peut s'teindre par suite de non-usage ou lorsque le nom est devenu la dsignation ncessaire d'un produit. 72. Les rgles ordinaires de la responsabilit civile inscrites dans les articles 1382 et suivants du code civil protgent ce droit privatif contre les atteintes des tiers. Tout industriel et tout commerant ayant, en principe, le pouvoir absolu de se servir commercialement de son nom de famille, peut agir judiciairement contre ceux de ses rivaux qui se rendent coupables d'usurpation malveillante, soit en attaquant la valeur de ce nom, soit en tchant, au contraire, de s'emparer de cette valeur par

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une confusion de dsignations. Il est victime, en pareil cas, de manuvres de mauvaise foi, d'actes de dol. Il peut galement poursuivre tout concurrent coupable d'une faute, mme lgre. Il peut dfrer la justice ceux qui, imprudemment et dans un but de lucre, usent de son nom d'une manire quelconque, en se livrant des comparaisons dsavantageuses ou mme en faisant une simple citation de nature prjudiciable. L'atteinte la possession du nom est vidente et une faute est commise puisqu'il y a abus d'usage de la chose d'autrui. 93. Suivant la diversit des situations commerciales, l'objet de cette possession est plus ou moins tendu. Un premier principe est que l'on peut ajouter son nom de famille tout ce qui s'y rattache et qui est de nature recommander l'exploitation qu'il sert distinguer. Ainsi, un commerant a le droit de faire suivre son nom de la qualit de fils ou petit-fils de X... , alors que, dans la mme ville, le pre exerce le mme ngoce ou qu'il existe une autre maison, portant une indication peu prs semblable, " les petits-fils de X... " (1). Toutefois, lorsqu'une confusion d'tablissement rsulte de pareilles indications de parent, les tribunaux peuvent prescrire les mesures propres viter tout prjudice, comme en cas d'homonymie (infra, nos 94 et 95) (2). 74. Un mari peut ajouter son nom celui de sa femme; mais c'est l une pure tolrance. L'poux est dpourvu d'un droit de possession cet gard et semblable usage doit prendre fin lorsque le mari poursuit un but illgitime de
(1) Bruxelles, 23 novembre 1898 (Pand. pr., 1899, n 246); Lyon, 8 juillet 1889 (D. P., 1891, S, 1); Pand. belges, v Nom, n 535 et 536. (2) WAELBROECK, T. I", p. 301, n 180.

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concurrence. Il en est ainsi notamment lorsque l'addition du nom de la femme peut faire croire qu'il est le successeur d'un autre commerant dcd et dont le fonds a t vendu un tiers (1). De mme, un mari ne peut faire usage commercial du nom de sa femme lorsque cet usage a t rgulirement transmis un tiers. Si une personne a deux gendres et a cd l'un d'eux sa maison de commerce en l'autorisant se servir de son nom, l'autre gendre commet un acte illicite s'il cre un fonds semblable dans le voisinage et si sur son enseigne, il fait figurer, mme en le rattachant au sien, le nom de famille de sa femme, cd son beau-frre (2). 75. Les femmes commerantes, maries ou veuves, perdent l'usage lgal de leur nom de jeune fille. Comme le proclame une dcision franaise, la femme a le droit et le devoir de prendre le nom de son mari au cours de son mariage (3). La jurisprudence admet cependant une grande tolrance au profit des femmes, marchandes publiques, la condition qu'il n'y ait pas intention de concurrence irrgulire. Ainsi, il a t dcid qu'une femme commerante peut, aprs son mariage, continuer faire le ngoce sous son nom de famille, sans y ajouter le nom de son mari (4). Toutefois une veuve peut se voir interdire de continuer le commerce sous son nom de jeune fille, si son frre
(1) Seine, 7 octobre 1889 (Journ. des trib., 1890, col. 57); Montpellier, 24 dcembre 1885 (ibid., 1886, col. 507); Paris, 7 dcembre 1889 (ibid., 1890, col. 57); Pand. belges. v Nom, n08 185 et suiv.; BERT, p. 40, |n 89. Contra : HUMBI.T, p. 195, n 254. (2) Lyon, 13 novembre 1872 (D. P., 1872, 5, 370). (3) PERREAU, DU droit de chaque conjoint sur son nom patronymique et celui de son conjoint (Rev. trimest. de dr. civ., 1903, p. 526). Contra ; Pand. belges, v Nom, nM 164 et suiv. (4) Lige, 8 octobre 1874 (Pasic, 1874, III, 329).

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fait le mme commerce sous le mme nom et dans le voisinage (1). D'autre part, une femme devenue veuve et restant la tte du commerce, exploit par son mari ou par une socit ayant exist entre son mari et elle, peut continuer user de son nom patronymique de veuve. On admet mme qu'elle garde la possession commerciale de ce nom aprs un second mariage et durant une association avec son second mari, surtout si cette continuation intresse les enfants du premier lit (2). Un concurrent homonyme, tel qu'un frre du mari dfunt, ne peut, en pareille hypothse, obtenir qu'une seule satisfaction : c'est d'imposer la veuve l'adjonction soit de la qualification supplmentaire de veuve, soitdesmots ancienne maison, soit du prnom du mari (3). 76. En cas de sparation de corps et lorsque, pendant la vie conjugale, il y a eu exploitation d'un tablissement en commun, le droit l'usage commercial du nom du mari se rgle d'aprs l'attribution du ngoce. Si c'est la femme qui a fait l'acquisition du fonds de commerce, elle peut prtendre cet usage. En pareille hypothse, le mari a galement le droit de crer une entreprise similaire, mais il ne peut se servir de son nom de famille qu' la condition d'viter toute confusion entre son nouvel tablissement et l'ancien. Si le fonds de commerce a t adjug au mari, la femme, spare de corps, ne peut videmment exercer, sous le nom patronymique de son poux, aucun commerce pouvant porter prjudice ce dernier.
(1) Paris, 18 juillet 1877(Journ. dupai., 1878, p. 993). (2) Nancy, 22 fvrier 1859 (D. P., 1859,2,49); Paris, 19 mars 1890 (ibid., 1891, 2, 30); POUILLET, p. 697, n 574; ALLART, p. 37, n 31; DARRAS, n 207. Contra : HUMBLET, p. 196, n 257; Pand. belges, v Nom, n 175 et suiv. (3) Paris, 21 mars 1887 (D. P., 1888,2,165). Adde : Lyon, 19 septembre 1865 (ibid., 1867, 3, 88).

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77. Quant la femme divorce, elle ne peut s'appeler exfemme divorce d'un tel Celle qui, dans ses rapports commerciaux, use de semblable qualification se rend coupable de concurrence illicite l'gard de son ancien conjoint (1). 78. Un prnom peut tre galement l'objet d'un droit de possession commerciale. De nombreux ngociants, cafe tiers, coiffeurs, chapeliers, etc., prennent comme indication d'tablissement leur prnom et lui donnent une certaine notorit. L'usage lgal de cette dsignation doit tre sau vegard contre les entreprises illicites. Spcialement dans le commerce des modes, o des maisons sont quelquefois spcialises par le prnom de leur propritaire, il peut tre interdit la venderesse d'un fonds de se rtablir proximit de ce dernier et de prendre son prnom comme dnomination, alors mme qu'elle y joint son nom de famille (2). 79. Les abrviations de noms, les initiales, par exemple, peuvent tre aussi l'objet d'un droit exclusif (3). 80. La jurisprudence a admis, avec raison, que dans certains cas exceptionnels, les ngociants pouvaient exercer leur commerce sous un pseudonyme et qu'il fallait accorder ce dernier la mme protection qu'au nom patronymique. Il en fut dcid ainsi notamment Paris dans une affaire intressant Nadar, le clbre photographe-aronaute. Nadar s'appelait de son vrai nom Tournachon. Ainsi qu'il l'a lui-mme expliqu dans une lettre, lors du procs, ce nom de
(1) Pand. belges, v Nom, nos 182 et 183; DARRAS, n 184 et 196. (2) Paris, 23 fvrier 1891 (le Droit, 16 avril 1891); DARRAS, n 114. (3) DE MAILLARD DE MARAFY, V Nom, n 8.

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famille bizarre lui valut maint quolibet au collge et ses camarades s'amusaient dnaturer ce nom en l'appelant " Tournadar ". Il profita de cette plaisanterie pour s'approprier la fin de ce nouveau nom et c'est ainsi qu'il dbuta dans la vie en s'appelant Nadar. Son frre cadet, aprs avoir t son associ, voulut lui faire concurrence en s'appelant Nadar jeune. L'emploi de ce pseudonyme lui fut interdit par arrt de la cour (1). 81. Nous avons dit que tout nom patronymique, dont il est fait un usage commercial, peut tre lgalement cd. Ce droit de cession a t contest par certaines dcisions judiciaires. Il a t dcid que le nom patronymique d'une personne ne pouvait faire l'objet d'une vente, que la dsignation commerciale qui pouvait tre cde tait exclusivement celle tire de la dnomination d'un tablissement, du lieu de provenance de la marchandise ou d'un emblme, mais que le nom lui-mme tait hors du commerce (infra, n 284) (2). Cette thse est errone parce qu'elle applique abusivement la possession commerciale d'un nom patronymique les principes du droit civil. Lorsque dans la composition de signes distinctifs d'tablissements ou de produits entre le nom de famille d'un commerant, que ce nom y est incorpor d'une manire indlbile, il constitue un lment juridique qui est cessible cumulativement avec le fonds de commerce ou avec l'exploitation du produit. Il existe sur l'usage du nom, ainsi transform, un droit de possession dont le titulaire peut faire argent comme des autres choses de son ngoce. La cour d'appel de Paris a tabli la distinction ncessaire en cette matire, en admettant que si en
(1) Paris, 12 dcembre 1857 (DE MAILLARD DE MARAFY, V Nom, n 7). Cons. WAELBROECK, T. I", p. 281, n 168; HUMBLET, p. 314, n 397. (2) Anvers, 3 novembre 1888 (Pand. pr., 1889, n 324); WAELBROECK, t. I, p. 270, n 157.

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principe, un nom patronymique n'est pas dans le commerce, que s'il ne peut faire l'objet d'une cession un tiers, il en est autrement de l'emploi industriel de ce nom. Cet emploi peut tre valablement transmis avec l'entreprise ou l'article de commerce auquel il est attach et peut, en vue d'une exploitation, tre l'objet d'une appropriation au profit de celui qui en a fait l'acquisition (infra, n 86) (1). 82. Mais pour que la transmission de l'usage d'un nom soit valable, il faut que le cdant jouisse, au point de vue commercial, d'un droit incontestable de disposition. Il n'en est ainsi que lorsque le nom est personnel au cdant et a une valeur commerciale se rattachant un tablissement ou un produit encore en exploitation. 83. La cession ne peut porter d'abord que sur le nom personnel du cdant ou sur un nom dont il a acquis l'usage et nullement sur un autre nom dont il use par pure tolrance. Tel est le cas, par exemple, lorsqu'il s'agit de l'usage que fait un commerant du nom de sa femme. Il y a l une simple tolrance qui ne correspond aucun droit. Un mari ne peut donc accorder un tiers la facult de se servir du nom de sa femme, et s'il cde l'usage, son propre nom, sous lequel il fait le commerce, une socit en nom collectif, les parents de la femme peuvent s'opposer ce que leur indication familiale entre dans la raison sociale (supra, n 74) (2). 84. Il faut galement, pour qu'une cession soit possible, que le nom s'applique un tablissement ou un produit.
(1) Paris, 23 novembre 1883 (Journ. des trib., 1884, col. 89). Adde : Lige, 28 fvrier 1861 (Jur. Anvers, 1861, II, p. 24); id., 4 janvier 1862 (Belg.jud., 1864, col. 747). (2) Bordeaux, 17 novembre 1873 (D. P., 1875, 2, 82).

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Une dsignation patronymique n'a de valeur industrielle ou commerciale qu' raison du crdit qu'elle symbolise et celui-ci ne peut s'attacher qu' une personne ou ses uvres. Un nom isol et ne correspondant pas une chose positive est sans signification au point de vue du ngoce et ne peut tre l'objet d'une transmission (infra, n 97) (1). Le projet de loi sur les noms commerciaux, soumis depuis de longues annes au Snat franais, consacre, du reste, ce principe. Il est dit, l'article 18, que la proprit de la raison de commerce ou du nom commercial ne peut tre cde qu'avec le fonds lui-mme et jusqu' extinction du dit fonds. Le code de commerce allemand interdit galement l'alination d'une raison de commerce spare du fonds auquel elle appartient. 85. Pour que la possession d'un nom patronymique puisse tre transfre un tiers, il faut, enfin, que le droit d'usage commercial ne soit pas teint. Aprs un abandon d'une certaine dure, tout droit disparat et tout transfert de jouissance est impossible (infra, n 115). C'est ainsi qu'il a t jug par le tribunal de commerce de Gand que lorsque, pour justifier son droit une raison commerciale comprenant un nom patronymique, un commerant invoque sa qualit d'hritier d titulaire de cette raison, ainsi qu'une convention sous seing priv, aux termes de laquelle ses cohritiers lui concdent un droit d'usage du nom, cette justification n'est pas suffisante, lorsqu'il est reconnu que le propritaire primitif a cess son ngoce et vendu tout son matriel plus d'un an avant son dcs (2).
(1) Cons. Pand. belges, v Nom, n* 611 et suiv. ; WAELBROECK, t. Ier, p. 273, n 158. (2) Gand, 4 mars 1893 (Pand. pr., 1893, n 1079).

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86. Un nom patronymique commercial peut tre gale ment l'objet d'un legs ou d'une donation, avec un ensemble d'affaires. Des actes de disposition de noms ont t quelquefois contests par les hritiers du donateur ou du testateur, vexs de voir un tiers user de leur dsignation patronymique. Les arguments que les hritiers font valoir, en pareil cas, sont errons, parce que ce sont toujours ceux du droit civil, c'est-dire qu'un nom est une chose inalinable; que nul ne peut faire usage d'un nom autre que celui qu'il tient de son acte de naissance ; que l'emploi du nom d'autrui est interdit par la loi du 6 fructidor an II etc. Tous ces arguments tombent devant les rgles spciales de la possession commerciale (supra, n 81) (1). 87. La transmission de l'usage d'un nom patronymique ne peut s'oprer que par un des moyens qui viennent d'tre analyss : cession, legs ou donation. En l'absence d'un titre rgulier de cette nature, tout emploi du nom d'un tiers con stitue une usurpation. Peu importe, s'il s'agit d'une dnomination de produit, que le systme de fabrication de l'objet, auquel a t appliqu un nom patronymique, soit du domaine public; nul n'a le droit de s'approprier le nom d'autrui sans une prise de possession lgale et en invoquant un simple fait de tolrance. La cour d'appel de Lige a proclam avec raison ce principe dans une espce o il s'agissait de fabricants d'armes qui, depuis plusieurs annes et sans aucune protestation de l'ayant droit, s'taient permis de marquer du nom d'autrui les marchandises sortant de leurs tablissements. La cour a admis seulement que l'abus qui s'tait,
j

(1) Gand, 7 dcembre 1866 (Pasic., 1867, II, 48); cass. Fr., 17 aot 1864 (D. P., 1865,1, 304).

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dpuis longtemps, introduit d'appliquer sur ces produits le nom d'un tiers et l'inaction prolonge de celui-ci taient des circonstances de nature influer sur le taux des dommagesintrts allouer (infra, n 102) (1). Par application des mmes principes, la cour de Paris a admis que le possesseur d'un nom peut, aprs en avoir autoris l'emploi, revenir sur sa dcision et mettre fin sa tolrance. Raspail avait adress, en 1852, la lettre suivante Cambier, distillateur Saumur, qui lui avait envoy des chantillons d'un lixir fabriqu sous le nom d'lixir Raspail, et conformment la formule publie par Raspail lui-mme dans le Manuel de la sant : " J'ai reu et dgust les flacons de liqueur hyginique que vous venez de m'adresser ; j'en ai trouv la confection aussi bonne au palais qu' l'estomac ; je vous engage n'en livrer au public que de semblables. La probit porte bonheur. On a droit d'tre fier d'une fortune acquise, quand chaque picette est tombe dans la caisse, enveloppe dans une bndiction. J'ai l'honneur de vous saluer. RASPAIL. " Ds ce moment, avec une bonne foi parfaite, Cambier se livra la fabrication de l'lixir. Dix ans plus tard, Raspail l'assigna en suppression de nom et la cour de Paris, par arrt du 9 novembre 1867, donna gain de cause au rclamant, en dcidant que le nom est l'objet d'un droit imprescriptible, que Raspail pouvait limiter sa tolrance et qu' dfaut de son consentement continu, l'usage que Cambier faisait et prtendait faire de son nom tait abusif, de Maillard de Marafy, qui rapporte le cas, constate toutefois que cette dcision a atteint les dernires limites de la protection du nom commercial (2).
(1) Lige, 12 juin 1894 (Pand. pr., 1894, n 1312). Adde : Bruxelles, 12 lvrier 1900 (Rev. dr. comm., 1900, p. 54); Paris, 29 juillet 1879 (D. P., 1880, 2,102). (2) DE MAILLARD DE MARAFY, V Abandon, a' 20.

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88. L'usage irrgulier du nom patronymique peut tre interdit par tout possesseur de ce nom. Des enfants, notamment, ont intrt ce qu'il ne soit pas fait emploi ill gal, pour des affaires commerciales, du nom de leur pre. Si le droit au bnfice d'un nom a t acquis par un tiers, celui-ci peut s'opposer judiciairement toute usurpation, puisqu'un acte illicite est commis son gard (supra, n 54) (1). 89. Les notions qui prcdent quant aux droits de pos session sur un nom commercial patronymique sont gn rales et s'appliquent l'usage industriel ou commercial de tout nom de famille, peu importe la nature des objets auxquels ce nom sert de dnomination, qu'il s'agisse d'ta blissements ou d'objets manufacturs. Nous aurons examiner, dans les paragraphes suivants, les principes qui rgissent chacune de ces catgories d'usage de nom, 2. NOM PATRONYMIQUE CARACTERISANT UN ETABLISSEMENT. 90. Un nom de famille, servant distinguer matriel lement un tablissement, peut constituer un nom commer cial, une raison de commerce, une raison sociale ou une enseigne. Ces notions tant quelquefois confondues et leur usurpation tant cependant soumise des diffrences au point de vue de la rpression des actes de concurrence illicite, il importe de bien les dfinir. Le nom commercial est le nom, simple ou compos, sous lequel les commerants, industriels, producteurs ou exploi
(1) Seine, 4 mars 1903 (le Droit, 5 mai 1903).

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tante exercent les actes de leur commerce, industrie ou exploitation. La raison de commerce est la dnomination spciale sous laquelle un tablissement industriel ou commercial, une exploitation agricole, forestire ou extractive sont exploits (1). Le nom commercial donne donc une personnalit industrielle ou commerciale un individu. La raison de commerce sert distinguer un tablissement industriel ou commercial. En Belgique et dans quelques rgions de la France, les mots firme et raison de commerce sont synonymes. La raison sociale est la dnomination sous laquelle une socit industrielle ou commerciale existe et fait toutes ses oprations. L'enseigne, enfin, est la dsignation matrielle et extrieure d'un tablissement. C'est son titre, sous la forme d'un nom, d'une appellation, d'une figure ou d'un emblme. Ce titre peut naturellement tre reproduit dans les documents accessoires (lettres, factures, annonces, etc.) de l'exploitation. On comprend mme dans la catgorie des enseignes certaines dnominations distinctives de maisons de commerce, bien qu'elles ne soient pas reproduites sur des tableaux attachs aux faades (2). Comme le fait fort bien remarquer de Maillard de Marafy, une erreur gnralement commise est de dfinir l'enseigne de manire la confondre avec la raison de commerce. L'enseigne , dit-il, est la dsignation locale, servant distinguer un tablissement d'industrie ou de commerce,
(1) Ces dfinitions, parfaitement exactes du nom commercial et de la raison de commerce, sont inscrites dans un projet de loi soumis au Snat franais et relatif la proprit des noms. (2) Pand. belges, v Concurrence dloyale, n01 71 et 72.
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des tablissements similaires...; elle diffre essentiellement de la raison de commerce en ce que l'enseigne n'a qu'un rayonnement local, tandis que la raison de commerce a un rayonnement territorial comme le nom commercial luimme. Nous aurons revenir sur cette diffrence propos de la rpression des imitations de raisons commerciales ou d'enseignes consistant en dnominations de fantaisie (infra, n 120) (1). 91. Les droits de possession sur un nom patronymique dont il est fait usage comme nom commercial, raison de commerce, raison sociale ou enseigne, ont un caractre absolu. Il en est autrement quand il s'agit de noms de famille servant de dnominations des produits, les droits sur ces derniers pouvant, ainsi que nous le verrons, subir un certain flchissement impos par l'intrt gnral. Il en est notamment ainsi quand le nom d'un inventeur devient une appellation banale (infra, n 105 et 106). Une affaire juge par la cour d'appel de Bruxelles met en vidence, du reste, cette diffrence dans l'application des principes de possession. Un sieur Boonekamp fut inventeur, il y a de nombreuses annes, d'un amer stomachique auquel il donna son nom. Celui-ci devint en Belgique, par l'usage, la dsignation ncessaire de la liqueur. La cour d'appel de Bruxelles, raison de ce dernier fait, a proclam que tout le monde pouvait vendre des produits alcooliques sous le nom de Boonekamp, mais elle a protg le nom patronymique, au point de vue des enseignes, et a dfendu notamment un tiers d'appliquer son tablissement la dnomination de maison Boonekamp ou distillenie Boonekamp (2).
(1) DE MAILLARD DE MARAPY, V Enseigne, nl et 2; BARBIER, p. 90. (2) Bruxelles, 9 aot 1877 (Pasic., 1878, II, 193).

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92. La rgle consacrant la possibilit pour tout industriel ou tout commerant de transformer son nom en dnomination d'tablissement ne soulve des difficults d'application qu'en cas de conflit par suite d'homonymie. En principe, chacun a toute libert de faire un usage commercial de son nom et de son prnom. On ne peut donc empcher une personne, qui exerce rellement et personnellement un commerce ou une industrie, d'inscrire son appellation de famille sur son tablissement et sur les lments accessoires de son exploitation, annonces, prospectus, tiquettes, etc. Peu importe qu'un tiers, s'appelant de mme, exerce une industrie ou un commerce identique. En pareille hypothse, il existe des droits cumulatifs de possession sur un nom patronymique commercial et aucun des titulaires ne peut tre frustr de la jouissance qui drive de son droit. Une similitude de noms est de nature entraner quelques ennuis pour ceux qui les portent, mais de simples dsagrments ne peuvent avoir pour consquence de priver un tiers de l'usage commercial de son propre nom (infra, n 101). Un opticien tait tabli Bruxelles, rue de la Madeleine, depuis de longues annes, dans le magasin portant le nom de son fondateur Cerf. Un autre opticien, rpondant aux mmes nom et prnom d'Henri Cerf, installa dans un autre quartier de la ville, rue des Fripiers, un Comptoir central d'optique, avec la mention de son nom, Henri Cerf, puis il mit en vente dans un autre magasin, boulevard Anspach, des pince-nez, jumelles et autres objets d'optique, qu'il offrait trs bas prix. Il annona au public que cette installation, toute particulire, tait la suite de la liquidation d'une maison de commerce qu'il avait Ostende. Les marchandises, qu'il vendait ainsi au dballage, ne portaient pas d'indications ou taient marques Comptoir central d'optique. Henri Cerf, l'opticien de la rue de la Madeleine, voulut s'opposer cette mise en vente, prtendant

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que le public pouvait croire qu'il s'agissait de la liquidation de son propre ngoce. Le tribunal de commerce lui donna raison, mais la cour d'appel rforma le jugement, par le motif que parmi les faits incrimins, ne s'en trouvait aucun que la loyaut commerciale devait rprouver, aucune confusion ne pouvant se produire (1). En France, il a t.dcid, dans le mme sens, qu'on ne pouvait voir un acte abusif dans l'emploi par un commerant de son nom de famille comme dnomination commerciale, bien qu'un de ses parents exert un commerce ou une profession similaire sous le mme nom (2). 93. Une intervention des tribunaux, raison d'une situation d'homonymie, n'est justifie que dans deux cas : 1 Lorsqu'une confusion existe rellement au prjudice d'un industriel tabli depuis longtemps ; 2 Lorsque l'homonyme incrimin est un individu n'exerant srieusement ni industrie, ni commerce. 94. Des mesures spciales peuvent tre, d'abord, nces saires lorsqu' raison d'une confusion vidente, une atteinte est porte aux droits d'un des deux concurrents portant le mme nom patronymique. Cette situation irrgulire ne peut avoir pour consquence l'interdiction absolue de l'usage d'un nom de famille. Par le fait qu'une personne exerce rellement un commerce ou une industrie, elle a sur son nom des droits commerciaux. Ceux-ci, ainsi qu'il vient d'tre dit, doivent tre respects. Ils ne peuvent donc qu'tre restreints partiellement dans les limites de l'atteinte porte aux droits d'autrui (3).
(1) Bruxelles, 9 dcembre 1902 (Pasic., 1903, II, 217). (2) Lyon, 8 janvier 1881 (D. P., 1881, 2,157); Paris, 6 avril 1887 (ibid., 1888,2, 40 et la note). Cons. Paris, 18 aot 1853 {Belg.jud., 1854, col. 1191). (3) Cons. cass. Fr., 80 janvier 1878 (D. P., 1878,1, 231).

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Certains auteurs tels que Blanc, se plaant en dehors des principes et adoptant une pure thorie de fait, soutiennent que l'interdiction du nom doit tre prononce toutes les fois qu'une confusion est possible; autrement la fraude serait trop facile. Il faut , dit Blanc, contrarier ces vocations industrielles que l'appt d'un gain illgitime seul dcides. Semblable thse est absolument arbitraire et dtruit les principes lmentaires de la libre concurrence ainsi que ceux de la possession. Aussi estelle rejete par la majorit de la doctrine qui proclame que lorsque l'usage absolu d'un nom ou d'un prnom cesse, raison des faits de la cause, d'tre lgitime, les tribunaux ont rprimer les abus en dictant simplement les mesures exiges par la loyaut commerciale (1). 95. Ces mesures consistent ordinairement dans l'obligation soit de donner plus d'importance au nom qu'au prnom, soit de se servir de caractres de certaine dimension, soit d'indiquer un pays d'origine, soit d'ajouter son prnom ou la qualit de grant, soit de supprimer certaines mentions accessoires telles que celle de et Cu (2). 96. Dans les cas de confusion rsultant d'une similitude de noms, c'est naturellement le ngociant, tabli depuis le plus longtemps et qui peut invoquer la plus longue dure de possession du nom commercial, qui a le droit de

(1) WAELBROECK, t. I", p. 288, n 172; HUMBLET, p. 197, n 260; POUILLET, p. 597, n 496 et 497; BERT, p. 30; DARRAS, n 106. (2) Bruxelles, 18 juin 1897 (Belg. jud., 1898, col. 831), confirm par arrt du 26 novembre 1898 (ibid., 1899, col. 243); id., 10 juillet 1899 {Pand. pr., 1900, n 344); id., 14 juin 1900 (ibid., 1900, n 723); id., 27 dcembre 1902 (ibid., 1903, n 246,; - Seine, 25 mai 1852 (Belg. jud., 1853, col. 312); cass. Fr., 15 juillet 1879 (D. P., 1880, 1, 80); DARRAS, n 122 et suiv.

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se plaindre et d'exiger une modification la raison de commerce de son concurrent (1). Les droits du premier possesseur sont absolus cet gard et doivent tre sauvegards sans qu'on ait tenir compte de la bonne foi de son homonyme. C'est ce qui a t dcid notamment par le tribunal de la Seine dans l'espce suivante : la fabrique d'instruments d'optique de l'ingnieur Chevalier tait connue Paris sous ce nom et tait dirige par le gendre et successeur du fondateur, Ducray. Un de ses confrres, Charles Chevalier, ingnieur tabli au Palais-Royal, avait insr dans ses annonces et prospectus le titre de l'ingnieur Charles Chevalier. Ducray l'assigna devant le tribunal de la Seine pour le contraindre supprimer ce titre. Charles Chevalier rpondit qu'il avait le droit de s'appeler Chevalier, puisque c'tait son nom, et de faire prcder son nom de la qualification d'ingnieur, puisqu'elle lui appartenait lgitimement, ajoutant qu'au surplus il vitait avec soin toute confusion possible puisqu'il nonait son prnom de Charles et son domicile au Palais-Royal. Il fit, en outre, observer qu'il avait obtenu treize mdailles et avait t seul admis l'Exposition universelle de 1857, et qu'ainsi il n'avait nul besoin de copier Ducray. Il soutint mme que seul, il avait le droit de prendre le titre de l'ingmieur Chevalier et que Ducray se parat d'un nom qui n'tait pas le sien. En consquence, reconventionnellement, il rclamait des dommagesintrts Ducray. Le tribunal de la Seine dcida qu' raison d'une antriorit datant de nombreuses annes, les droits de Ducray, successeur de son beau-pre, taient incontestables et dfense fut faite Charles Chevalier de faire prcder son nom de la qualification de l'ingnieur (2).
(1) Anvers, 9 septembre 1892 Journ. des trib., 1892, col. 1180). (2) Seine, 25 septembre 1857 (Belg. jud., 1858, col. 767); HUMBLET, p. 206, no 270.

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Vf. L'interdiction absolue d'employer son nom patronymique, comme nom commercial, ne peut tre prononce que lorsque celui qui prtend faire de ce nom un usage industriel ou commercial n'exerce, en ralit, ni industrie, ni commerce. Lorsqu'un tablissement a acquis une grande notorit sous le nom de son propritaire, il arrive trs souvent qu'un homonyme essaye de tirer profit de cette circonstance-en cdant son nom un concurrent ou en s'associant fictivement avec des tiers, afin que ceux-ci bnficient de la renomme attache au nom de famille, mis en vidence. Une manuvre de cette nature autorise les tribunaux prononcer contre le porteur du nom l'interdiction absolue d'utiliser ce dernier. Pareille dcision est parfaitement juridique, car il existe, en faveur de celui qui, le premier, a fait usage du nom commercial en litige, un droit privatif qui mrite une lgitime protection. D'autre part, celui qui cde son nom ou s'associe fictivement avec un tiers est dpourvu de tout droit commercial sur son nom patronymique, par le fait qu'il n'exerce aucun commerce srieux; il ne peut prtendre aucune possession particulire, puisque ce nom, considr comme raison de commerce, ne correspond aucun ngoce. En lui interdisant de faire usage commercial de ce nom, la justice ne porte donc atteinte aucun droit existant {supra, n 84). Dans tous les cas de ce genre, de nombreux jugements et de nombreux arrts franais n'ont pas hsit faire dfense la personne incrimine de se servir de son nom patronymique en vue d'un commerce dtermin (1).
(1) Seine, 5 mars 1856 (Belg.jud., 1856, col. 412); Poitiers, 12 aot 1856 (D. P.. 1857,2,201); Paris, 19mai 1865(ibid., 1866,2,134); - id., 7aot 1874 (ibid., 1877, 2, 220); cass. Fr., 4 fvrier 1852 (ibid., 1852, 1, 200); id., 27 mars 1877 {ibid., 1877,1,362); WAELBROECK, T.I", p. 289, n 173; POUIL-LET, p. 599, n497; DARRAS, n 92; BERT, p. 39; ALLART, p. 24, n 23.

88 ELEMENTS DISTINCTIFS DES ETABLISSEMENTS OU DES PRODUITS 3. NOM PATRONYMIQUE CARACTERISANT UN PRODUIT.

98. La loi pnale belge accorde une protection sp ciale au nom de famille appliqu des objets fabriqus. L'article 191 du code pnal tablit que quiconque appose ou fait apposer par addition, retranchement ou par une altration quelconque, sur des objets fabriqus, le nom d'un fabricant autre que celui qui en est l'auteur, ou la raison commerciale d'une fabrique autre que celle de la fabrication, est puni d'un emprisonnement d'un six mois. La mme peine est prononce contre tout marchand, commissionnaire ou dbitant quelconque qui, sciemment, expose en vente ou met en circulation des objets marqus de noms supposs ou altrs. Cet article 191 est applicable lorsque l'apposition a eu pour objet et pour but de tromper sur la personnalit industrielle de celui qui a fabriqu le produit. Mais il ne concerne, et c'est l une lacune importante de la loi, que les objets fabriqus, c'est--dire qu'il ne peut tre invoqu pour protger la dnomination de produits naturels du sol. Il n'est relatif, d'autre part, qu' l'apposition du nom ou de la raison de commerce d'un fabricant, c'est--dire qu'il est tranger au nom des commerants ou des producteurs non fabricants (1). Cette protection, accorde au nom d'un fabricant ou la raison commerciale d'une fabrique, est admise indpendamment de toute condition de dpt ou de rciprocit, comme aussi de toute plainte de la partie lse (2). 99. En dehors de cette protection pnale, les usur pations de noms patronymiques, servant dnommer des
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(1) Gand, 22 fvrier 1876 (Pasic, 1876, II, 201). (2) Bruxelles, 4 fvrier 1880 (Pasic, 1880, II, 72); cass., 5 juin 1876 (ibid., 1876, I, 302); id., 25 fvrier 1895 (ibid., 1895,I,112).

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produits, sont uniquement rprimes, en Belgique, par l'article 1382 du code civil. L'application de cet article ne fait natre d'observations spciales que si le nom de famille sert composer une marque de fabrique ou s'il y a conflit par suite d'homonymie ou si les objets, spcialiss par un nom, constituent une invention. 100. Il est, d'abord, incontestable que les droits de possession sur un nom commercial patronymique ont un caractre absolu, mme quand ce nom fait partie d'une marque de fabrique irrgulire. Que le dpt de la marque ait t ou non effectu, que ce dpt soit valable ou nul, le droit exclusif de jouissance doit toujours tre garanti. De mme, une action en concurrence illicite est fonde, l'usurpation du nom ft-elle antrieure au dpt. En un mot, il n'y a pas lieu d'appliquer aux noms de famille les prescriptions rigoureuses de la loi belge du 1er avril 1879 sur les marques de fabrique (infra, n 126). Sous l'ancienne lgislation relative aux marques, c'est-dire sous l'empire de la loi du 22 germinal an XI, quelques dcisions belges ont admis, tort, une rgle contraire. Dans des cas o il s'agissait de faits d'usurpation de nom commercial, commis avant le dpt d'une marque de fabrique comprenant un nom de famille, le tribunal de Louvain et la cour d'appel de Lige ont jug que quelque rprhensible au point de vue du droit naturel et quelque indlicate au point de vue du commerce que fut l'usurpation incrimine, la justice ne pouvait avoir gard qu'aux seuls faits de contrefaon de marque, postrieurs au dpt ; que dcider autrement serait sanctionner, par un moyeu dtourn, une violation des prescriptions de la loi sur les marques de fabrique (1). Cette thorie repose sur une erreur vidente. On ne peut
(1) Louvain, 22 septembre 1868 (Belg. jud., 1869, col. 110); Lige, 5 juin 1858 {Pasic., 1859, II, 75).

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confondre le nom patronymique de l'industriel ou du commerant, qui lui appartient naturellement, avec la marque emblmatique d'un produit de fabrique ou d'un objet de commerce qui est arbitrairement choisie et qui varie selon les lieux, le temps et les exigences de la clientle. On comprend l'utilit et la ncessit du dpt pour une dnomination de fantaisie. L'accomplissement de cette formalit avertit les tiers que tel fabricant ou tel ngociant se l'approprie et entend exercer un droit exclusif sur le signe choisi ; faute de dpt, l'lment distinctif reste dans le domaine commun, puisque personne n'a manifest l'intention de s'opposer ce qu'on s'en serve. Mais comment un dpt serait-il ncessaire pour un nom qui n'est jamais dans le domaine public et sur lequel existent des droits de possession exclusifs en dehors de toute intervention et de toute volont de celui qui le porte? Les principes de l'article 191 du code pnal tranchent, du reste, la question. Cet article garantit, au point de vue pnal, les droits de possession sur un nom commercial patronymique ou autre sans exiger aucun dpt pralable. Ne serait-il pas absurde d'admettre qu'en cas d'absence de dpt, la dfense de ces droits sur un nom patronymique commercial pourrait faire naftre une poursuite devant les tribunaux correctionnels avec constitution de partie civile, mais ne pourrait donner lieu aucune rclamation en dommages-intrts devant les tribunaux de commerce? L'usurpation d'un nom patronymique commercial, qui a le caractre d'une marque de fabrique ou de commerce, justifie donc toujours une action judiciaire en vertu de l'article 1382 du code civil (1).
(1) Gand, 9 mars 1898 (Pand, pr:, 1898, p. 246, n 373); Bruxelles, 20 octobre 1902 (Journ. des trib., 1903, col. 545); DE RO, Marques de lubrique, p. 139, n 5; HUMBLET, p. 275, n 349.

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La Convention internationale du 20 mars 1883, laquelle a adhr la Belgique, a impos, du reste, cet gard, une rgle gnrale toutes les nations contractantes. Elle dicte dans son article 8 que " le nom commercial sera protg dans tous les pays de l'Union, sans obligation de dpt, qu'il fasse ou non partie d'une marque de fabrique ou de commerce " (1). 101. Lorsqu'il y a similitude de noms servant individualiser des produits, les principes sont les mmes que ceux exposs propos d'homonymie en matire de spcialisation d'entreprises. Notamment l'usage d'un nom de famille peut tre licite, malgr qu'un homonyme applique le mme nom des objets identiques d'industrie ou de commerce. C'est ainsi qu'il a t jug par la cour d'appel de Lige qu'un commerant qui s'appelle Loser Janos a le droit, la condition d'viter toute manuvre pouvant crer une confusion quelconque, de se servir de son nom pour dbiter des eaux minrales pouvant faire concurrence celles de Hunyadi Janos (supra, n 92) (2). 102. Quant aux inventeurs, ils bnficient de la protection absolue accorde aux noms de famille. Personne ne peut s'emparer de leur dsignation patronymique contre leur volont, pour en faire un moyen de publicit quelconque (supra, n 87). La question de l'existence, de la validit ou de l'expiration de brevets est sans importance. Qu'il s'agisse de produits non brevetables ou de produits ayant fait l'objet de brevets annuls, les droits de possession sur un nom de famille, au profit de l'auteur d'une dcouverte, n'en sont
(1) Cons. POUILLET, p. 550, n 454. (2) Lige, 11 juillet 1900 (Jur. appel Lige, 1900, p. 225).

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pas moins exclusifs. Ce dernier et ses ayants cause ont! seuls la facult de vendre, sous son nom, l'objet de l'in vention (1). I Ce droit doit tre reconnu sans que l'inventeur ou ses ayants cause aient procder une formalit quelconque pour le maintenir. Il doit tre enfin protg, sans qu'on ait tenir compte ni de la frquence des abus qui ont pu se produire, ni des habitudes du public qui dsigne un produit dtermin sous le nom de son inventeur. ' Il est noter, cet gard, que le projet de loi sur le nom commercial dont nous avons dj parl et qui est soumis au Snat franais, dispose dans son article 16 que " nul ne peut se servir du nom d'un tiers pour la dsignation d'un produit, moins que par la volont de ce tiers, ce nom soit devenu la dsignation usuelle et ncessaire de ce produit. Dans ce cas, celui qui se sert d'un tel nom doit y joindre les mentions, indications ou signes suffisants pour empcher toute confusion sur l'origine du produit ". 103. La jurisprudence a eu frquemment appliquer ces principes. En Belgique, on a dcid notamment que si l'on pouvait fabriquer du malt conformment au procd Kneipp, on ne pouvait le vendre sous ce nom (2) ; que des tiers ne pouvaient pas davantage mettre dans le commerce des extraits de viande sous le nom de Liebig (3); qu'on ne: pouvait vendre des machines coudre sous le nom de Singer, ce nom n'ayant jamais servi dsigner un systme de machines coudre (4); que si l'on pouvait fabriquer du vinaigre de toilette selon la formule de

(1) Cass. Fr., 14 mars 1881 (D. P., 1881,1, 378); ALLART, p. 13. (2) Lige, 16 juillet 1895 (Pand,pr., 1895, n 1884). (3) Bruxelles, 6 janvier 1887 (Pasic., 1887, II, 136). (4) Bruxelles, 21 octobre 1895 (Pand. pr., 1886, p. 112, n 174).

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Bully, le nom de ce dernier ne pouvait tre employ par des tiers (1). L'extension norme prise dans ces dernires annes par l'industrie des bicyclettes a fait surgir de nombreux procs relativement au nom de Dunlop, appliqu aux pneumatiques. Il a t dcid que ce nom n'tait jamais devenu le nom gnrique des bandages en caoutchouc, et que si l'invention avait cess de constituer un monopole, l'usage de ce nom ne pouvait tre accord aux tiers (2). La bonne foi ou la tradition ne peut tre, en cette matire, une cause d'excuse et n'empche pas la rpression de tout abus de nom patronymique. Une espce servira d'exemple. Un pharmacien de l'hpital de Diest, Louis Cornlis, avait invent un genre de peptones qu'il avait fait breveter. Le brevet tomba dans le domaine public, mais Cornlis, pendant sa vie, ne fit jamais abandon, soit expressment, soit tacitement, du droit de faire usage de son nom, pour la vente des peptones prpars selon sa formule. Aprs son dcs, la fabrication des peptones Cornlis ayant continu l'hpital de Diest, un des neveux de Cornlis s'opposa judiciairement l'usage du nom de son oncle. Les tribunaux lui donnrent gain de cause. Il fut dcid ce sujet que l'on pouvait uniquement indiquer la peptone, qui tait prpare la pharmacie de l'hpital de Diest, de la faon suivante : Peptone prpare selon la formule de l'hpital de Diest, mais sans pouvoir faire mention du nom de Cornlis (3). La jurisprudence franaise, aprs avoir montr pendant
(1) Bruxelles, 4 juin 1885 (Journ. des trib., 1886, col. 1354); id., 12 aot 1886 (ibid., 1886, col. 1371). (2) Gand, 9 mars 1898 [Pand, pr., 1898, n 373); Charleroi, 26 mai 1898 (Journ. des trib., 1899, col. 21); Bruxelles, 15 mai 1899 (ibid., 1899, col. 1041). (3) Bruxelles, 3 novembre 1890 (Pand. pr., 1891, n 100); Lige, 13 juin 1894 (Pasic, 1894, III, 304); Bruxelles, 1" fvrier 1894 (Pand. pr., 1894, p. 223, n 410).

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un certain nombre d'annes une certaine tolrance quant l'usage du nom d'autrui, protge celui-ci actuellement avec une grande vigueur. Elle a jug notamment que Botot, inventeur de l'eau connue sous cette dnomination, tait rest propritaire exclusif de son nom (1). A propos du vinaigre de Bully, qui donna lieu des procs de mme nature en Delgique, ainsi qu'il vient d'tre dit, la cour d'appel de Paris avait dcid qu'un fabricant de vinaigre de toilette dont la recette tait tombe dans le domaine public, pouvait faire figurer ce nom sur l'tiquette et libeller celle-ci de la manire suivante : Vinaigre compos selon la recette de Bully, prpar par... La cour de cassation de France, sur pourvoi form contre cet arrt, a rform cette dcision en proclamant qu'il ne pouvait tre drog la rgle de l'existence d'un droit exclusif sur un nom patronymique que dans le seul cas o le nom de l'inventeur est devenu, par son consentement certain, la dsignation usuelle et ncessaire du produit et que ce point de fait n'tait pas constat. La cour de cassation ajouta que les tribunaux ne peuvent se fonder sur le fait qu'ils ordonnent certaines mesures de prcaution, destines empcher toute erreur sur la provenance des produits, pour autoriser un tiers apposer le nom de l'inventeur sur ses produits, en le faisant prcder des mots selon la recette de (2). 104. Cette dernire formule ou des expressions analogues, appliques des produits invents, a donn lieu une nombreuse jurisprudence, conforme la thse de la cour de cassation de France.
(1) Seine, 6 juin 1898 (le Droit, 4 juillet 1898). (2) Cass. Fr., 14 mars 1881 (D. P., 1881, 1, 378, cassant Paris, 28 mars 1878 (ibid).. 1879,2,10).

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Des concurrents peu scrupuleux se croient fort habiles en usant du nom d'un fabricant, mais en le faisant prcder des mots faon de, imit de, imitation de, selon la recette de, selon le systme de, ou en faisant suivre le nom de l'inventeur de leur propre nom, indiqu comme tant celui du prparateur. Un acte de concurrence irrgulire n'en existe pas moins, puisqu'il est fait un usage commercial de l'appellation patronymique d'un tiers, sans ncessit absolue et sans l'autorisation du titulaire du nom. Les expressions employes ne sont pas, d'ailleurs, de nature empcher la confusion que fait forcment le public entre les produits vritables et les produits imits, ni permettre l'usage industriel ou commercial du nom d'autrui. Elles constituent, au contraire, un moyen ingnieux pour essayer d'chapper une action judiciaire, tout en bnficiant du crdit d'autrui (1). 105. Une seule exception doit tre admise aux droits de possession sur un nom de famille. Le nom d'un inventeur, qu'il y ait eu brevet ou non, peut exceptionnellement tomber dans le domaine public, s'il est li tel point l'objet fabriqu que par suite d'un usage constant, ce nom s'est substitu la dnomination, et si le titulaire a, d'une manire non quivoque, tolr un pareil usage. En ce cas, la dsignation patronymique est incorpore au produit. Elle devient une sorte de nom commun ou d'adjectif, une appellation ncessaire qui sert indiquer
(1) Lige, 13 juin 1894 (Pand. pr., 1894, n 1528); Charleroi, 26 mai 1898 {ibid., 1899, n 106); Namur, 25 juillet 1902 (Journ. des trib.. 1902, col. 1285); cass. Fr., 15 avril 1878 (D. P., 1879,1,169); id., 14 mars 1881 (ibid., 1881, 1, 378); POUILLET, p. 501, n 416. Contra : Bruxelles. 4 juin 1885 {Journ. des trib., 1886, col. 1354); TILLIERE, Brevets d'inven-tion, p. 251, n 83 ; PICARD et OLIN ibid., p. 649, n 747; ANDRE, ibid., t. Ier, p. 485, n 749; Pand. belges, v Concurrence dloyale, nos 190 et 191.

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LMENTS DISTINCTIFS DES TABLISSEMENTS 00 DES PRODUITS

la qualit et la nature de l'objet. Tous les prparateurs des produits peuvent donc l'utiliser (1). L'application de ce principe est une question de fait. On peut, toutefois, admettre que le nom d'un inventeur peut tre considr comme vocable nouveau lorsqu'il a servi composer le mot qui dsigne l'invention (saxophone, daguerrotype), ou lorsque l'inventeur a personnellement identifi la chose et son nom d'une manire volontaire, continue et publique (Boonekamp, bec Bunsen, etc.). Il y a, du reste, cet gard des cas d'appropriation de noms qui sont tellement caractristiques que le public ne se doute mme plus qu' l'origine ces noms taient des noms patronymiques. Qui sait aujourd'hui qu'il en fut ainsi notamment des noms de Bretelle, Quinquet, Carcel, etc., et quel est le membre de la famille des inventeurs qui oserait parler d'usurpation de nom et prtendre qu'il faut se servir d'autres expressions pour dsigner les produits? 100. Lorsque le nom d'un inventeur est appliqu un produit pharmaceutique, les ncessits du commerce imposent galement une drogation aux droits exclusifs de possession sur un nom de famille. La pharmacope belge (Pharmacopea belgica nova), rdige conformment l'arrt royal du 31 mai 1885, qui lui-mme a t pris en vertu d'une loi spciale du 9 juillet 1858, donne, de mme que le codex franais, la composition de tous les mdicaments et spcialits pharmaceutiques que

(1) Bruxelles, 21 octobre 1895 (Pand. pr., 1896, p. 12, n 174); id., 26 novembre 1900 (ibid., 1900, p. 892, n 1879); id., 9 aot 1877 (Pasic, 1878, II, 193); id., 18 juillet 1887 (Journ. des trib., 1887, col. 1035); Seine, 8 mai 1878 {Journ. du pal., 1880, p. 458); Orlans, 4 aot 1881 (ibid., 1883, p. 1097); cass. Fr., 24 dcembre 1855 (D. P., 1856, 1, p. 66); Humblet, p. 282-285, n 359 et 365; POUILLET, p. 454, n 384.

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les pharmaciens peuvent ou doivent avoir. La liste des remdes inscrits dans ces publications comprend un grand nombre d'empltres, de teintures, pilules, vins, sirops, gouttes, etc., portant le nom de l'inventeur (eau de Goulard, vin diurtique Trousseau, sirop de Vanier, gouttes de Rousseau, grains de sant de Franck, etc.). Ces prparations pharmaceutiques doivent tre dbites dans les pharmacies sous la dnomination servant les dsigner officiellement, et tout pharmacien, usant de son droit de les fabriquer et de les exploiter, peut les annoncer et les vendre sous les appellations habituelles. Toutefois, si l'usage du nom de l'inventeur, dans les conditions qui viennent d'tre indiques, doit tre autoris, il est ncessaire que des prcautions soient prises pour que cet usage ne devienne pas un instrument de concurrence illgitime. Il faut rendre impossible toute erreur sur la provenance du produit pharmaceutique. Le prparateur devra ajouter les mots selon la formule de ou selon la recette de, ou indiquer son propre nom comme nom de prparateur. Ces principes ont t appliqus par la jurisprudence franaise et belge la prparation pharmaceutique du Rob Boyveau-Laffecteur, de l'lixir du docteur Guilli, de la pte pectorale de Regnaul, etc. (1). D'autre part, quand le nom de l'inventeur d'un remde n'est pas port au codex en France ou la pharmacope en Belgique, il y a lieu de recourir aux principes gnraux et d'interdire aux tiers de l'utiliser commercialement (2).
(1) Bruxelles, 28 novembre 1870 (Belg. jud., 1871, col. 755); Seine, 22 dcembre 1853 (ibid., 1854, col. 80); cass. Fr., 29 mai 1861 (D. P., 1861, 1, 247); id., 30 dcembre 1863 (ibid., 1864,1, 61). (2) Cons. ANDRE, Brevets d'invention, t. Ier, p. 123, n 135. 7

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LMENTS DISTJNCT1FS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

CHAPITRE III. Des dnominations de fantaisie. 1er. DENOMINATIONS DE FANTAISIE CARACTERISANT UN ETABLISSEMENT. 107. Dans le chapitre qui prcde, ont t analyss les principes qui rgissent l'appropriation d'un nom patronymique un usage commercial. Ainsi que nous l'avons dit, il existe, sur ce nom, des droits de possession intellectuelle. Un droit de mme nature nait lorsque des industriels ou des ngociants, faisant uvre d'imagination, choisissent une dnomination de fantaisie et s'en servent pour composer une raison de commerce, une raison sociale ou une enseigne. Nous avons prcdemment indiqu les diffrences essentielles de ces derniers termes au point de vue juridique : nous ne reviendrons pas sur les dfinitions donnes (n 90). Ajoutons seulement que lorsqu'il s'agit d'indications de fantaisie, une enseigne peut tre matriellement compose d'une appellation imaginaire, d'une devise, d'un nom historique, d'un nom de ville, d'un signe, etc. 108. C'est surtout propos des enseignes que la doctrine et la jurisprudence ont fait abus des mots proprit industrielle ou commerciale. On trouve continuellement cette expression dans les auteurs et dans les dcisions judiciaires (1).
(1) Mons, 22 janvier 1856 (Belg.jud., 1856, col. 223); Bruxelles, 18 fvrier 1861 (ibid., 1861. col. 780); id., 3 mars 1888 (Pand. pr., 1888, n 775); id., 28 mai 1888 (Journ. des trib., 1888, col. 893); id., 24 octobre 1890 (Pand.pr., 1890, n 1884); Saint-Nicolas, 7 juin 1892 (ibid., 1893, n 225); Nivelles, 15 mars 1894 (Pasic, 1894, III, 186); Bruxelles, 7 fvrier 1890 (ibid., 1890, II, 160); POUILLET, p. 837, n 696 et suiv.

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Les dfinitions qui ont t donnes de ce droit de proprit rendent vidente, du reste, la confusion des principes en cette matire. L'enseigne , dit notamment Bert, constitue au profit de l'industriel une proprit trs importante laquelle on ne peut porter atteinte ni directement, ni indirectement. Mais c'est une proprit qui prsente des caractres particuliers. Le droit sur l'enseigne n'est pas un droit absolu, comme l'est d'ordinaire un droit de proprit, c'est plutt un droit relatif. Le droit sur l'enseigne est attach la possession de l'enseigne, non la possession du signe matriel de l'enseigne, du tableau, par exemple, mais la possession relle, en tant qu'elle sert d'une faon constante individualiser et dsigner un fonds de commerce d'une faon spciale. La proprit de l'enseigne se conserve par la possession. Elle n'est proprit qu'autant qu'elle sert rallier une clientle. Mais si le commerant quitte les affaires sans cder sa maison qui que ce soit, s'il abandonne, en d'autres termes, sa clientle, il cesse d'avoir un droitsur l'enseigne, et comme une res nullius, elle peut devenir la proprit du premier occupant. Ainsi, tandis que la proprit ne peut, en principe, se perdre par le non-usage, il en est tout autrement de la proprit de l'enseigne (1). Cette dfinition d'un droit de proprit dmontre l'erreur de semblable thorie. Pour les enseignes, comme pour les raisons de commerce ou les raisons sociales, il ne peut tre question d'un droit de cette nature, peine de confondre tous les principes. Le droit exclusif sur une dnomination de fantaisie caractrisant un tablissement constitue une possession qui s'acquiert par un acte d'occupation et qui s'exerce sur

(1) BERT, p. 57, n 56. Cons. WAELBROECK, t. II, p. 63, n 286.

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l'ide qui a fix l'usage de la dnomination. C'est un droit' limit qui n'existe qu' l'gard d'un petit nombre de concurrents et qui ne peut jamais tre invoqu l'encontre de ngociants exerant un autre commerce. Il est toujours l'accessoire d'une clientle et disparat avec celle-ci. D'autre part, il peut tre protg non seulement dans la localit o se manifeste matriellement la dnomination, mais encore dans d'autres villes et mme quelquefois dans d'autres pays. Ces diverses particularits ne peuvent tre expliques que par le principe de la possession intellectuelle; seul, il garantit efficacement les titulaires des dnominations et ne porte pas d'inutiles atteintes aux droits des tiers. Aussi, ne peut-on baser sur un droit de proprit et qualifier de revendication l'action ayant pour but de faire! dfense un concurrent de se servir d'une enseigne prsentant avec celle du demandeur une analogie de nature amener une confusion dans l'esprit du public. C'est une simple instance en concurrence illicite (1). 109. Pour pouvoir prtendre un droit exclusif sur les appellations de fantaisie qui constituent une raison de commerce, une raison sociale ou une enseigne, les industriels et les commerants doivent tre mme de prouver ventuellement qu'ils ont fait acte de prise de possession, que la dsignation de fantaisie a un caractre spcial et qu'elle sert caractriser un tablissement industriel ou commercial. 110. Il faut, d'abord, un acte d'occupation. Le droit! ne nat pas du fait d'avoir cr ou invent la dnomination

(1) Cons. Garni, 12 novembre 1884 (Journ. des trib., 1884, col. 1446).

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de fantaisie, applique un tablissement, mais d'avoir t le premier en faire pareil usage. La priorit de possession est l'unique base de la jouissance privative (1). Tel est, du reste, le principe de l'article 13 de la proposition de loi soumise au Snat franais et dont nous avons dj parl. Ce projet, relatif au nom commercial et la raison de commerce, tablit que la proprit d'un nom commercial ou d'une raison de commerce appartient celui qui le premier en a fait usage ". 111. Cette antriorit d'emploi peut tre constate par la notorit publique. Ds qu'elle est tablie au profit d'un industriel ou d'un ngociant, elle cre en sa faveur un droit exclusif dans l'tendue du rayon de sa clientle. Ainsi, en matire d'enseignes, le commerant, qui a le premier plac sur son magasin un tableau portant une dnomination caractristique, peut en dfendre l'usage un concurrent, bien que celui-ci justifie avoir antrieurement command des factures avec la dnomination litigieuse comme en-tte (2). 112. Le fait d'une possession utile pouvant seul donner une dnomination de fantaisie un caractre exclusif, les tiers, quel que soit leur titre, ne peuvent, par leur simple volont, crer des droits sur une appellation destine spcialiser un tablissement. Le directeur d'un thtre n'a pas qualit, par exemple, pour autoriser le propritaire d'un caf, annex ce thtre,
(1) Saint-Nicolas, 7 juin 1892 (Pand. pr., 1893, n 225); Gand, 29 mai 1895 (ibid., 1896, n 141); Lige, 14 juillet 1897 (ibid., 1898, n 1166); Gand, 2 fvrier 1899 [ibid., 1899, n 930); Anvers, 27 juin 1902 (ibid., 1903,. n 287); Lige, 9 dcembre 1882 (D. P., 1884, 2,172); DALLOZ, Rpert., Suppl., v Industrie et commerce, n 468 et 480. (2)_Seine, 11 septembre 1868 (Ann. propr. ind., 1868, p. 296).

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LMENTS INSTINCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

prendre la dnomination de Caf du Thtre. Celui qui antrieurement a adopt la mme enseigne doit seul en tre reconnu titulaire (1). Dans le mme ordre d'ides, peut tre cit le cas suivant. Une dame Sandrier avait tabli devant le Conservatoire de Paris un commerce de musiques, auquel elle avait donn pour enseigne Au magasin de musique du Conservatoire, Un concurrent voisin, Heugel, obtint plus tard de la direction du Conservatoire le titre de fournisseur de cet tablissement, et craignant de voir ses droits et sa clientle compromis par la dame Sandrier, assigna celle-ci en suppression d'enseigne. Mme Sandrier rpondit par une action reconventionnelle. Le tribunal dcida qu'il ne s'agissait pas, dans l'espce, de dterminer la qualit de chacune des parties, mais qu'il y avait lieu seulement de dsigner, pour le public, l'tablissement de chacune d'elles et de fixer le droit cette dsignation. Et raison du principe de possession premire existant en faveur de la dame Sandrier, il interdit Heugel de se servir l'avenir de l'enseigne litigieuse (2). 113. Pour qu'une dsignation de fantaisie puisse servir de base un droit exclusif, il faut, en second lieu, que la dnomination ait un caractre particulier. Une enseigne, notamment, n'est l'objet d'un droit privatif que lorsqu'elle consiste en une expression, un emblme ou un signe suffisamment arbitraire pour que l'tablissement soit spcialis. Pourvu que cette condition soit remplie, les mots servant composer l'enseigne peuvent tre pris dans le domaine public, tre, par exemple, le nom d'un monument,
(1) Seine, 7 juin 1853 (Belg.jud., 1854, col. (193). (2) Seine, 17 octobre 1854 (Belg.jud , 1854, col. 1364).

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d'une ville ou d'un pays, ou le rsultat d'un groupement de mots tirs du langage usuel (1). Ils peuvent galement tre emprunts une langue trangre (Bodega) (2). L'originalit d'une enseigne est naturellement une pure question de fait et ne peut tre prcise par aucune formule juridique. Il est impossible de citer des cas devant servir d'exemples des catgories d'espces. Il serait mme dangereux de chercher une rgle thorique dans les jugements des tribunaux, ceux-ci tant souvent influencs, quand il s'agit d'apprcier le caractre spcial d'une dnomination d'tablissement, par des dtails qui sont peine mentionns dans les dcisions. Notons toutefois qu'une enseigne a une signification suffisamment spciale lorsqu'elle consiste en un adjectif, transform en substantif (Automatique) (3) ; que le mot Innovation a t considr comme donnant une physionomie propre une maison de commerce (4) ; et que si les mots High Life signifient dans le langage usuel vie lgante, et appartiennent tous, il a t admis qu'ils acquirent un aspect caractristique quand ils sont combins avec d'autres mots {Cordonnerie du High Life) (5). La dnomination de Trois Franois fut cre, en Belgique, il y a quelques annes, pour dsigner des tablissements o l'on vendait des chapeaux en simili-feutre. La concurrence s'empara de ce titre et des actions en concurrence illicite furent intentes. Quelques dcisions judiciaires dclarrent que l'expression Trois Franois ne pouvait tre l'objet d'un droit privatif, parce qu'elle indiquait simple(1) (2) (3) (4) (5) Bruxelles, 28 mai 1888 (Journ. des trib., 1888, col. 893). Bruxelles, 24 octobre 1890 (Pasic., 1891, III, 41). Bruxelles, 1 juillet 1901 (Rev. dr. comm., 1901, p. 197). Lige, 4 janvier 1899 (Pand. pr., 1899, n 982). Paris, 23 novembre 1889 (Journ. des trib., 1890, col. 413).

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ment la qualit de la marchandise vendue (1). La cour d'appel de Lige adopta une thorie beaucoup plus juridique, en constatant que la dnomination de Trois Franois, abrviation et jeu de mots servant caractriser le prix infime de 3 fr. 60 c. auquel taient vendus des objets de chapellerie, avait suscit une certaine curiosit, avait acquis une grande notorit et que son auteur avait le droit exclusif de s'en servir (2). La dsignation d'une maison de commerce peut galement tre tire du nom de la rue ou de la localit o se trouve l'tablissement. Sans doute, comme le fait remarquer Bert, les concurrents qui habitent dans cette rue ou cette localit, ne seront pas privs du droit d'indiquer leur adresse, mais ils ne pourront faire de cette indication la substance mme de la dnomination de leur fonds commercial. D'o la dcision suivante : un ngociant en charbon ayant pris pour enseigne les mots Entrept d'Ivry, un concurrent se vit interdire de dsigner sa maison par l'enseigne Chantier du Grand-Ivry ou Chantier du Pont d'Ivry. Il.fut condamn supprimer le mot Ivry de ses tarifs, factures, papiers de commerce, mais en tant seulement que ce terme tait employ dans le titre de la maison (3). Enfin, et bien qu'il ne s'agisse pas proprement parler de dnominations, il y a lieu de faire observer qu'une enseigne peut consister dans une simple combinaison de chiffres. Le tribunal de la Seine a jug, cet gard, que lorsqu'un tablissement de chapellerie tait connu sous le nom de Chapellerie 4 et 8, chacun de ces chiffres tant suivi de points d'exclamation, la disposition ainsi employe
(1) Cbarleroi, 25 juin 1884 (Belg.jud., 1887, col. 1099); Mons, 10 fvrier 1886 (ibid., 1887, col. 1101). (2) Lige, 30 juin 1887 (Belg.jud., 1887, col. 1102). (3) Seine, 1er mars 1884 (BERT, p. 50, n 48).

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reprsentait une vritable enseigne qui devait tre protge (1). En ce qui concerne spcialement les raisons de commerce ou les raisons sociales, on a admis, par application des principes qui viennent d'tre exposs, qu'elles peuvent consister en un mot gnrique indiquant la nature des oprations faites lorsqu'un qualificatif, ajout ce mot gnrique, spcialise le titre. Ainsi les mots Assurances gnrales ont t considrs comme constituant une dnomination particulire et privative, bien que le terme assurance soit du domaine public (2). 114. Mais une dnomination, applique un tablissement, ne peut jamais tre l'objet d'un droit privatif lorsqu'elle est dpourvue de tout aspect caractristique. Il en est ainsi lorsqu'elle consiste soit dans un mot banal, soit dans la simple indication de la nature du ngoce. Des expressions appartenant au langage courant et n'ayant aucun effet de spcialisation ne peuvent videmment tre l'objet d'un usage exclusif. A cet gard il a t jug que le fait de se servir comme enseigne, dans une ville, de l'appellation A la Bourse ne donne pas le droit d'interdire l'usage de la mme indication dans une autre ville o existe une bourse de commerce (3). D'autre part, l'emploi d'une dnomination ne peut avoir un caractre privatif lorsqu'elle n'est compose que des termes dont on se sert ordinairement pour dsigner l'objet mme d'une exploitation. Il en a t dcid ainsi pour la Compagnie gnrale des voilures de Paris (4).

(1) (2) (3) (4)

Seine, 19 mai 1890 (Journ. des trib., 1890, col. 967). DALLOZ, Rpert., Suppl., v Industrie et commerce, n471. Lige, 23 avril 1890 (Pasic., 1891, II, 307). Paris, 4 aot 1887 (D. P., 1888,2,174).

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Le mot Casino est l'appellation banale d'tablissements ouverts au public. C'est donc une indication gnrale qui n'est l'objet, en faveur d'une compagnie d'eaux thermales, d'aucun droit privatif et qui peut tre utilise dans la mme localit, au profit d'un tablissement similaire, pourvu qu'il n'y ait aucune manuvre accessoire pouvant faire natre une confusion (1). De mme, les expressions Oisellerie ou Grande oisellerie constituent des termes gnriques, propres une espce de commerces (2). Le terme Tatlersall, qui tait originairement un nom propre, est devenu, en langue franaise, un substantif commun servant dsigner une industrie d'un genre spcial, c'est--dire un tablissement public destin la vento aux enchres de chevaux, de voitures, de harnais et d'objets de sport. Cette appellation est tombe dans le domaine public, aussi bien que celles de Bazar, Halle, Hippodrome, et autres dsignations gnriques (3). Enfin, aucun commerant ne peut prtendre a l'usage exclusif d'une enseigne qui n'est que la reproduction d'un article de son ngoce, pareil emblme dsignant, non la personnalit de l'exploitant, mais le genre de ngoce exploit. Des cas de l'espce se prsentent surtout, en Belgique, dans les commerces de cordonnerie, d'horlogerie, de droguerie et d'articles pour fumeurs. Des cordonniers prennent comme emblme commercial une botte, des horlogers une montre remontoir, des droguistes un mortier, des ngociants en tabacs une civette ou une carotte, et aucun d'eux ne peut prtendre un droit exclusif sur son enseigne qui

(1) Riom, 16 janvier 1883 (D. P., 1884, 2, 226). (2) Lige, 20 mars 1900 (Pand, pir., 1900, n 1460). (3) Bruxelles, 13 novembre 1902 (Pand. pir., 1903, n 512); id.,22 mai 1903 (ibid.. 1903, n 713).

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garde son caractre gnral, mme quand une couleur spciale lui est applique (1). Mais il a t jug que s'il ne peut tre question de droit privatif quant la reproduction d'un article de ngoce tel qu'un mortier ou un remontoir, l'usage, titre d'enseigne, de l'expression Au Grand Remontoir, peut acqurir un caractre exclusif (2). 115. Une raison de commerce, une raison sociale ou une enseigne ne peut, enfin, tre l'objet d'un droit de possession que si elle spcialise un tablissement dtermin. Les signes indicatifs d'une industrie ou d'un fonds de commerce sont des choses purement mobilires qui doivent toujours tre l'accessoire d'une clientle. Il rsulte de ce principe que celui qui interrompt l'exploitation d'un ngoce, connu sous une dnomination de fantaisie, cesse de pouvoir prtendre des droits exclusifs sur cette appellation (supra, n 85) (3). Cette rgle a t applique par la cour de Gand dans les circonstances suivantes. L'appellation de Noble Rose servait d'enseigne un htel. Celui-ci cessa d'tre exploit et la proprit fut affecte une destination diffrente, tout en continuant porter son ancienne dnomination. Plus tard, un tiers, dirigeant un autre htel, s'empara de la dnomination, et, quelque temps aprs, assigna un acqureur de la proprit, qui y avait, une deuxime fois, ouvert un htel, afin de lui faire interdire
(1) Bruxelles, 17 mars 1886 (Journ. des trib., 1886, col. 524); Courtrai, 29 septembre 1888 (Pand. pr., 1889, n 125); Lige, 9 dcembre 1882 (Pasic., 1883, II, 98); Gand, 28 juin 1893 {Pand. pr., 1894, n 510); Lige, 23 dcembre 1903 (Jur. cour Lige, 1904, p. 16). Contra : Pand. belges, v Enseigne, n 55. (2) Gand, 9 novembre 1889 (Pand. pr., 1890, n 177). (3) Bordeaux, 2 dcembre 1889 (Journ. des trib., 1890, col. 414).

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de faire usage pour son nouvel tablissement de la dnomi nation : Anciennement la Noble Rose. La cour de Gand lui donna gain de cause (1). 116. Ce principe, fort simple et fort logique, qu'un droit de possession sur une dnomination d'tablissement doit avoir pour fondement une clientle industrielle ou commerciale, donne la solution d'une difficult qui a inutilement occup les tribunaux. On s'est demand si une enseigne, place sur un immeuble, ne s'incorporait pas, par voie d'accession, ce dernier. A l'expiration d'un bail, l'enseigne tait-elle la possession du propritaire de l'immeuble lou ou du ngociant qui en faisait usage? Le droit de ce dernier est incontestable. Le locataire, qui a install ou qui a apport dans la maison, prise en location, une enseigne, peut l'emporter la fin du bail (2). Et par voie de consquence, se rend coupable de concurrence illicite celui qui, aprs la sortie du locataire et l'enlvement de l'enseigne par son lgitime possesseur, veut perptuer dans la maison l'usage de l'appellation ou de l'emblme (3). Il est noter, d'autre part, que la dnomination donne un immeuble dans un acte de vente n'a d'autre porte que de prciser l'objet de l'opration et ne confre aucun droit sur l'enseigne (infra, n 295) (4). Une drogation la rgle qui vient d'tre expose doit toutefois tre accepte quand la dsignation de l'immeuble, occup par ce commerce, a un caractre historique et fait
(1) Gand, 23 novembre 1895 (Pasic, 1897, II, 182). (2) Pand. belges, v Enseigne, n0> 25 et suiv.; cass. Fr., 21 dcembre 1853 (D. P., 1854,1, 9). (3) Hasselt, 3 mai 1871 (Pasic, 1872, III, 42); cass. Fr., 28 fvrier 1870 (D. P., 1871, 1, 288). (4) Bruxelles, 30 aot 1886 (Pasic., 1886, III, 322). I

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partie intgrante de l'difice, comme c'est le cas pour les maisons de la Grand'Place de Bruxelles : Maison des Brasseurs, Maison du Cygne, etc. Il faut admettre, de mme, que lorsque la prise de possession est le fait du propritaire et non du locataire, l'enseigne peut tre considre comme attache l'immeuble. A Anvers, une maison de commerce avait toujours eu comme dnomination A la Toison d'or. Il fut jug qu'un locataire, ayant us de l'enseigne et de l'immeuble, et quittant ce dernier, ne pouvait transporter l'appellation sur un immeuble voisin, peine de concurrence illicite au prjudice du locataire lui ayant succd. Vainement, en pareille hypothse, l'ancien locataire argumenterait-il de la renomme que par son travail il aurait donne l'enseigne. Ce simple fait ne pourrait faire natre son profit un droit exclusif (1). 117. L'usurpation d'une dnomination de fantaisie servant de raison de commerce, de raison sociale ou d'enseigne donne lieu l'application des principes de l'article 1382 du code civil, lorsqu'un concurrent fait natre une confusion au prjudice du possesseur lgitime. Les instruments d'imitation ne doivent pas tre identiques. Ainsi, une enseigne peut tre imite, non seulement l'aide d'une autre enseigne, mais aussi au moyen de signes appliqus sur des produits. L'action en concurrence illicite n'en est pas moins recevable. A Gand, un fabricant de pains d'pice avait pris pour enseigne une abeille avec les mots en exergue A l'Abeille. Un autre fabricant exposa en

(1) Anvers, 27 juin 1902 (Pand, pr., 1903, n 287). Adde : Bruxelles, 12 mars 1868 (CL. et BONJ., t. XVII, p. 924); Gand, 27 juin 1901 (Pond. pr., 1901, n 1475); Seine, 27 mars 1884 (Journ. des trib., 1884, col 1110); ALLART, p. 119, n 99.

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vente des pains d'pice sous bandes imprimes, portant au milieu le dessin d'une abeille avec la mention A l'Abeille d'or. De l procs. Le tribunal de Gand donna raison au demandeur, bien qu'il n'et fait aucun dpt de marque de fabrique. Il dcida que l'imitation d'une enseigne, sous forme de marque, tout en ne constituant pas le dlit de contrefaon de marque, pouvait servir de base une action en concurrence illicite (1). 118. Pour qu'une condamnation des dommages-intrts puisse tre prononce, il faut, d'abord, qu'il y ait imitation certaine de la dnomination. Cette ressemblance rprhensible pourra n'tre que partielle : une simple contrefaon par voie d'addition, de retranchement ou d'altration quelconque suffit, pourvu que l'lment essentiel soit copi (2). Les recueils de jurisprudence contiennent un grand nombre de dcisions relatives aux imitations de dnominations d'tablissements. L'numration des cas est inutile, l'apprciation de la ressemblance ou de la dissemblance de ces signes distinctifs tant une question de fait. La vrification de ce point est laisse entirement la dcision des tribunaux et trouve sa solution dans les actes des parties, ainsi que dans les dtails de composition des appellations ou des emblmes. Il a t admis, par exemple, qu'il y avait usurpation
(1) Gand, 19 septembre 1896 (Pand.pr., 1898, n 789); Braun, Marques de fabrique, n 171; Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 235. (2) Bruxelles, 8 aot 1871 (Belg. jud., 1871, col. 1543); Gand, 5 novembre 1873 (ibid., 1873, col. 1534); Anvers, 21 juillet 1885 (Journ. des \trib., 1885, col. 1240); Bruges, 3 mai 1890 (Pasic, 1890, III, 315); Bruxelles, 2 fvrier et 1 mars 1900 (Rev. dr. comm., 1900, p. 90 et 105); id., 22 juillet 1865 {Pasic., 1865, II, 344); Lige, 31 mai 1883 {ibid., 1883, II, 345); Bruxelles, 10 janvier 1901 {Pand. pr 1901, n 216); Paris, 30 janvier 1852 (Belg. jud., 1853, col. 309); Seine, 2 mars 1881 (D. P., 1883, 3, 40).

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d'enseigne lorsque, prs d'un magasin appel : Au Grand Frdric, on installait un autre magasin destin la vente au dtail de marchandises semblables, et la faade duquel taient appliqus l'inscription : Au Roi de Prusse ainsi que le portrait du Grand Frdric dans son attitude populaire (1). Les concurrents, dsireux de s'approprier une raison commerciale ou une enseigne, croient quelquefois avoir le droit d'en faire usage en y ajoutant ou en modifiant un qualificatif : A la Cloche, A la Nouvelle Cloche ; Htel de la Poste, Grand Htel de la Poste, etc. La jurisprudence interdit avec raison cette manuvre. Le qualificatif, ajout ou chang, ne supprime pas la responsabilit, s'il est insuffisant pour faire distinguer nettement les deux maisons de commerce (2). 119. La seconde condition, pour qu'une action en concurrence illicite, fonde sur une imitation de dnomination d'tablissements, soit justifie, est qu' raison de la situation des lieux, mise en rapport avec la nature de la clientle, il soit certain que le public puisse tre induit en erreur. Il peut y avoir atteinte la clientle sans qu'il y ait contigut de situations. Mais les mprises sont surtout faciles constater lorsqu'il s'agit d'un voisinage immdiat (3). La nature de la clientle a galement une grande importance. Une confusion, par exemple, n'est pas possible entre-deux
(1) Bordeaux, 13 janvier 1852 (D. P., 1854, 5, 615). (2) Gand, 12 novembre 1884 (Belg. .jud., 1884, col. 1451); Anvers, 12 mai 1885 (Journ. des trib., 1885, col. 964); Gand, 2 fvrier 1899 (Pand. pr., 1899, n 930). Cons. Paris, 17 mars 1870 (D. P., 1870, 2,181). (3) Gand, 3 mai 1893 (Pand. pr., 1894, n 603); Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 91 et suiv.

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socits dont la raison sociale a quelque similitude, s'il s'agit de coopratives, travaillant avec leurs membres, pour escompter leurs effets et leur procurer du crdit. Les participants sont mme de distinguer la dnomination particulire de chacune des socits (1). Par contre, en matire d'assurances, le public est tent de croire que les socits ont.toutes le mme objet. Une ressemblance d'appellations peut donc entraner facilement une confusion regrettable. Aussi a-t-il t dcid que la compagnie qui, sous la raison sociale La Nationale, exploite une ou plusieurs branches d'assurances, peut demander qu'une autre compagnie, qui se livre d'autres oprations, abandonne son nom de Socit nationale (2). 120. Nous avons dit qu' raison de son caractre intellectuel, le droit de possession sur une dnomination commerciale peut s'tendre au del de la ville o se trouve l'tablissement qu'elle individualise. Le champ d'action de ce droit se mesure d'aprs l'influence commerciale de la dsignation qu'il protge. Il s'tend partout o l'appellation reprsente une valeur d'achalandage et o elle constitue un appel efficace au public, d'aprs la situation de l'tablissement, l'importance des affaires et la nature de la clientle. Dans l'apprciation du rayonnement de ce droit, les juges peuvent se montrer d'autant plus larges que lorsqu'il s'agit de dnominations de fantaisie, le choix des formules et des combinaisons est illimit et que ds lors, l'application un tablissement d'une dsignation originale, dj en usage, peut tre difficilement envisage comme le fait du hasard et rsulte presque toujours d'un calcul tendant crer une confusion.
(1) Anvers, 4 aot 1887 (Pand. pr., 1888, n 1271). (2) Seine, 26 mars 1881 (DARRAS, n 224).

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A cet gard, il convient, toutefois, de rappeler la distinction parfaitement exacte faite par de Maillard de Marafy entre la raison commerciale et l'enseigne. Une simple enseigne ne s'adresse ordinairement qu' un groupe restreint de relations et ne correspond qu' un commerce d'importance locale. Une raison de commerce ou une raison sociale sert souvent, au contraire, d'lment distinctif une industrie ou un ngoce dont l'influence s'tend au loin (supra, n 90). 121. Une consquence importante de ces principes est qu'une maison de commerce, installe dans une grande ville et faisant des affaires dans tout un pays, peut, d'aprs les circonstances, considrer comme acte de concurrence illicite le fait qu'une autre maison, situe dans une ville secondaire, prend une dnomination identique la sienne. Cette rgle est discute cependant par la jurisprudence franaise. Elle a eu frquemment s'occuper des rclamations de grands tablissements parisiens qui se plaignaient de ce que leur enseigne ft usurpe dans les dpartements et elle a toujours jug que le droit d'occupation de l'tablissement de province devait tre protg l'encontre de celui de la maison de Paris. Certes, la cour de cassation a repouss avec raison la prtention d'un pharmacien de Paris qui avait donn comme emblme son commerce Le Centaure et qui voulait faire interdire un concurrent de Saint-Etienne d'utiliser la mme enseigne. La maison de pharmacie de Paris pouvait difficilement prtendre un droit de possession commerciale jusque Saint-Etienne sur une pareille dnomination et ne pouvait pas soutenir qu'une confusion ft possible entre les deux tablissements (1).
(1) Cass. Fr., 19 dcembre 1899 (D. P., 1899,1, 319).

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Mais on comprend beaucoup moins qu'il ait t dcid par la cour de Limoges que dans cette ville, un tablissement pouvait conserver la dnomination Grands Magasins du Louvre, malgr l'opposition de la maison de Paris ( I ) ; par la cour de cassation de France qu'il pouvait y avoir, Rennes, un tablissement dsign sous l'appellation de A la Belle Jardinire, alors qu'il existe Paris, depuis de longues annes, un important tablissement similaire (2),j et par la mme cour, que le crateur de l'enseigne parisienne Old England ne pouvait se plaindre de l'existence d'un tablissement semblable avec la mme enseigne Boulogne-sur-Mer (3). Des auteurs franais admettent mme qu'il pourrait tre interdit aux maisons de Paris d'utiliser leur dnomination au profit de leurs succursales : " Il peut arriver ", dit Allart, qu'antrieurement la cration d'une succursale, il existe, dans la localit o elle est tablie, une maison de commerce ayant la mme enseigne. Le commerant de Paris pourra-t-il faire interdire l'usage de cette enseigne son concurrent de province? Assurment non. C'est, au contraire, ce dernier qui pourra s'opposer l'usurpation d'une enseigne sur laquelle il a un droit privatif dans sa localit (4). 122. Peut-tre les partisans de ces rgles n'en ont-ils psa prvu toutes les consquences, car si elles devaient tre appliques en matire internationale, elles lseraient certainement le commerce franais qui entretient des relations d'affaires dans d'autres pays.
(1) Limoges, 19 dcembre 1874 (Journ. du pal., 1875, p. 689). (2) Cass. Fr., 21 fvrier 1888 (D. P., 1888, 1, 315). (3) Cass. Fr., 20 fvrier 1888 (D. P., 1888, 1, 319). Cons. Bruxelles, 7 juin 1886 (Belg.jud., 1886, col. 1086). (4) ALLART, p. 111, n93.

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Il y aurait lieu de dcider, par exemple, que la maison belge qui s'approprie la dnomination d'une entreprise importante, installe en France, mais n'ayant pas de succursale en Belgique, me peut encourir aucun reproche de concurrence illicite l'encontre de l'tablissement franais. La thse oppose est consacre par nos cours. Elles admettent gnralement qu'une maison, ayant son sige d'exploitation l'tranger, peut, raison de la seule circonstance qu'elle fait des affaires dans le pays, empcher un regnicole d'usurper son titre commercial. Dans une instance o la Banque parisienne, tablie Paris, se plaignait de ce qu'on et donn le mme nom une banque fonde Bruxelles, la cour d'appel a dcid que l'tablissement de Paris possdait, en Belgique, des droits privatifs sur sa dnomination, puisque ses statuts l'appelaient faire et puisqu'il faisait, en ralit, des oprations l'tranger. L'usage de l'appellation Banque parisienne fut donc interdit la maison belge (1). Par application du mme principe, la cour de Lige a dfendu une maison de cette ville l'usage des mots Grands Magasins du Louvre, connus comme appartenant l'important tablissement de Paris (2). Cette jurisprudence doit tre approuve. Le droit de possession intellectuelle sur une dnomination commerciale doit tre reconnu au profit du grand ngoce, conformment l'organisation et aux besoins de celui-ci. L'tablissement tranger, dont le crdit est tendu, qui a us de la voie de la presse, qui a lanc en Belgique des circulaires et des
(1) Bruxelles, 7 fvrier 1890 (Pasic., 1890, II, 160); NAMUR, Code de commerce belge, t. II, n 947; GUILLERY, Des socits commerciales de Belgique, t. II, n491 et suiv. (2) Lige, 15 janvier 1887 (Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 97); Lige, 17 dcembre 1885 (Ann. propr. ind., 1887, p. 283). Cons. Orlans, 26 juin 1883 (D. P., 1884, 2, 84).

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annonces pour se crer une notorit spciale, peut se prvaloir, au del des frontires de son pays, de son droit sur la dnomination qu'il a individualise. Dans certains cas cependant, le droit qui doit tre reconnu au profit du commerce tranger n'aura pas aveir pour consquence de faire interdire d'une manire absolue une maison belge l'usage de la dnomination en litige. Il se peut, en effet, qu'un tablissement, install dans le pays avant que l'tranger s'y soit cr une clientle, puisse galement invoquer un droit srieux d'occupation sur la raison de commerce conteste. Cette appropriation doit tre respecte. Mais la protection lui accorder ne peut, en aucun cas, annihiler le droit corrlatif de possession qui existe, au profit de la maison trangre, quant sa raison commerciale ou sociale, et qui doit faire tolrer la cration d'une succursale, spcialise dans les mmes conditions que l'tablissement principal. Soutenir la thse contraire serait imposer l'tablissement tranger un rgime prohibitif. Il a t jug dans ce sens par la cour d'appel de Bruxelles que si, du chef d'une prise de possession certaine, un commerant pouvait prtendre l'usage, Bruxelles, de la dsignation commerciale Old England, d'autre part, l'tablissement tranger, qui tait connu sous la mme dsignation, qui depuis de longues annes avait cr successivement dans plusieurs villes importantes d'Europe des succursales et qui avait acquis, en quelque sorte, une rputation europenne, pouvait, sans se rendre coupable de concurrence illicite, crer un sige d'exploitation Bruxelles (1). La mme cour a appliqu une rgle semblable propos
(1) Bruxelles, 12 fvrier 1887 (Journ. des trib., 1887, col. 332). Conf. Pand. belges, v Concurrence dloyale, nM 118 et suiv. Bruxelles, 7 juin 1886 (Belg.jud., 1886, col. 1086).

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de la maison Au Petit Saint-Thomas. Mais, pour viter toute confusion, elle a dcid que la maison de Paris devait donner l'indication suivante sa succursale de Bruxelles : Au Petit Saint-Thomas, succursale de la maison tablie rue du Bac, Paris (1). Cette thorie, trs large, doit tre prfre, sur cette question galement, celle de la jurisprudence franaise. Cette dernire est beaucoup trop protectionniste. C'est ainsi que le tribunal de commerce de la Seine a dcid qu'une compagnie franaise d'assurances peut faire dfense une compagnie trangre, portant la mme dnomination, d'tablir, en France, une succursale sous cette appellation. Cette dcision admet qu'il importe peu que la compagnie trangre ait t foude, l'tranger, antrieurement la socit franaise et que sa raison sociale, ayant le mme sens que celle de la socit franaise, soit rdige en langue trangre (2). f 23. A la similitude de dnominations s'ajoutent quelquefois des manuvres de nature augmenter le danger de confusion. S'il existe des circonstances particulires, des faits caractristiques qui prcisent le but illicite poursuivi par le concurrent incrimin, les tribunaux ont videmment en tenir compte. Ainsi que nous l'avons dit, il a t jug, en France, qu'il pouvait exister, dans deux villes diffrentes, des tablissements similaires portant comme dnomination A la Belle Jardinire. Mais il s'est prsent un cas o il existait des agissements particuliers de nature faire natre dans l'esprit des acheteurs une confusion au dtriment de la Belle Jardinire de Paris. Un tablissement, install Toulouse,
(1) Bruxelles, 15 dcembre 1873 (Pasic, 1874, III, 71). (2) Seine, 1er septembre 1854 (POUILLET, p. 569, n 468).

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non seulement usait de cette appellation, mais, en outre, sur les enveloppes dont il tait fait usage, inscrivait des mentions qui rendaient vidente l'intention de faire croire une communaut d'origine, telles que Maison d'achats Paris, A la Belle Jardinire, Maison Lyon. La cour de Toulouse a admis que l'ensemble de ces faits taient constitutifs de concurrence illicite (1). 124. Lorsque de pareils actes de concurrence prjudiciable sont tablis, le concurrent en faute ne peut chapper l'application de l'article 1382 du code civil, en excipant de la tolrance qu'a montre, pendant un certain nombre d'annes, le vritable possesseur de la dnomination [supra, n 87) (2). 125. L'autorisation administrative, accorde dans un intrt de police pour le placement d'une enseigne, est enfin sans importance au point de vue de la responsabilit de celui auquel une usurpation est reproche (3). 2. DENOMINATIONS DE FANTAISIE CARACTERISANT DES PRODUITS. 126. Les dnominations de fantaisie, servant de signes distinctifs des produits, sont protges dans les mmes conditions que les dnominations de fantaisie appliques aux tablissements. Une appellation destine singulariser des objets de fabrique ou de Commerce donne naissance un droit exclusif, quand il y a une prise de possession cer taine et que l'indication est caractristique. Toutefois, en Belgique, le droit de spcialiser les produits
(1) Toulouse, 23 juin 1886 (Journ. des trib., 1886, col. 1266). Cons. ALLART, p. 110, n 92. (2) Bruges, 3 mai 1890 (Pasic, 1890, III, 315). (3) Lige, 13 mars 1886 (ibid., 1886, II, 242).

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de l'industrie ou du commerce est soumis une restriction particulire. La loi du 1er avril 1879, concernant les marques de fabrique et de commerce, considre comme marque tout signe servant distinguer les produits d'une industrie ou les objets d'un commerce, et la circulaire interprtative du 8 juillet 1879 dcide que les dnominations peuvent tre employes comme marques. Or, une rgle absolue de cette loi de 1879 est que toute marque, quelle que soit sa forme ou son aspect, n'est protge que lorsqu'elle a t dpose au greffe du tribunal de commerce, le principe de la lgislation belge tant que la marque reste dans le domaine public jusqu'au moment o l'industriel ou le commerant a publiquement et lgalement manifest la volont de s'en rserver l'usage. Toute dnomination de fantaisie applique sur un produit et servant le distinguer est soumise ce principe rigoureux ; elle a, en effet, ainsi qu'il vient d'tre dit, le caractre d'une marque de fabrique ou de commerce et est soumise la procdure spciale la matire des marques (infra, n 149). Cette observation met en vidence la diffrence radicale, que nous avons dj eu l'occasion de signaler, entre la marque de fabrique, cre l'aide d'une appellation arbitraire et celle qui comprend un nom de famille [supra, n 100). Une indication patronymique est d'une nature particulire qui doit faire admettre son gard l'existence d'un droit de possession, indpendant de tout dpt, tandis qu'une dnomination de fantaisie, utilise comme lment distinctif de produits dtermins ou de leurs' enveloppes, n'acquire lgalement une individualit et ne peut tre l'objet d'un droit privatif qu' partir de l'accomplissement des formalits imposes par la loi de 1879. On ne peut, ds lors, accorder une valeur quelconque une dnomination arbitraire, non dpose et employe

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comme marque. Dcider le contraire, serait tolrer des) drogations une prescription lgale formelle (1). Il est remarquer qu'en France, le principe de la loi du 23 juin 1857, relative aux marques de fabrique et de commerce, est absolument diffrent. La seule distinction qu'elle tablisse entre la marque qui a t dpose et celle qui ne l'est pas, c'est que l'usurpation de la premire est punie de peines correctionnelles, tandis que l'usurpation de la seconde ne donne lieu qu' une rparation dans les termes du droit commun. Un projet de loi dpos au Snat franais propose d'ailleurs d'appliquer en France le systme belge (2). 127. Les droits exclusifs sur une dnomination de fantaisie sont, dans ces conditions, en Belgique, d'une application assez restreinte. Toutefois, il est un certain nombre de cas o l'usurpation se produit sous une forme absolument trangre aux prescriptions de la loi de 1879. Dans ces hypothses, l'usage exclusif de l'appellation de fantaisie ne peut tre garanti que par l'action en concurrence illicite. Il en est ainsi, notamment lorsque la dnomination est applique sur les objets formant un matriel industriel ou commercial, c'est--dire sur les factures, les circulaires, sur les prospectus, sur les prix-courants, sur les annonces, sur les affiches, etc. (infra, n 151). 128. L'usurpation d'une dnomination peut se produire sous une forme purement verbale, par exemple si un

(1) Bruxelles, 4 dcembre 1869 (Belg. jud., 1876, col. 1533); id., 23 dcembre 1872 (Pasic. 1873, III, 160); id., 29 mars 1877 (ibid.. 1878, III, 107; Anvers, 7 janvier 1899 (Rev. dr. comm., 1899, p. 71); Gand, 7 janvier 1899 (ibid.. 1899, p. 106); Bruxelles, 9 mars 1901 {ibid 1901, p. 83).Conlra: Bruxelles, 25 fvrier 1901 (ibid.. 1901, p. 70), confirm par arrt 21 mars 1901 (ibid.. 1901, p. 100). (2) POUILLET, p. 151, n 103; BERT, p. 11.

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industriel fait vendre ou laisse sciemment vendre ses marchandises par le reprsentant d'une maison rivale sous une appellation appartenant cette maison, comme aussi s'il trompe le consommateur en vendant, sous ses propres dnominations commerciales, des articles fabriqus par un concurrent. Ces cas chappent galement l'application des rgles d'excution de la loi sur les marques de fabrique (1). 199. Des actes prjudiciables de nature similaire peuvent tre constats sous une forme matrielle. Un industriel fait disparatre la marque appose sur les produits d'un concurrent, afin de se crer au moyen de ces derniers, un crdit factice. Ainsi que le dit Braun, ce fait ne tombe pas sous l'application de la loi du 1er avril 1879, car son auteur ne fait pas paratre une marque appartenant autrui; il n'appose pas frauduleusement une marque contrefaite ; il ne contrevient pas l'article 8 qui ne prvoit, dans aucun de ses paragraphes, l'enlvement, mme frauduleux, d'une marque. Mais l'acte de concurrence illicite est vident par le fait que la marque est arrache des produits pour lesquels elle a t imagine. Il y a une atteinte incontestable la possession existant sur un signe distinctif. Une action judiciaire est donc justifie, qu'il y ait eu dpt ou non, et il y a lieu de rparer le prjudice caus par une dpossession de ce genre (2). Un coureur cycliste est engag, par exemple, par un constructeur pour faire valoir les machines que fabrique ce dernier. Il monte la machine d'un concurrent dont la marque est gratte et agit de manire faire attribuer son succs
(1) Cons. Douai, 11 aot 1865 (DARRAS, n 407); POUILLET, p. 559, n 460; ALLART, p. 249 et suiv. (2) BRAUN, Marques de fabrique, n 193.

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par le public l'excellence de la machine prtendment construite chez son patron. Pareil fait constitue un acte vident de concurrence illgitime (1). La dnomination distinctive peut aussi n'tre l'objet que d'une altration partielle. Un dbitant, s'tant procur des bouteilles de cognac Martell, de la qualit dsigne par une toile, avait appos au bas du goulot des flacons une tiquette bleue en forme de croissant, borde d'un filet d'or et portant trois toiles, signe d'une qualit suprieure. Cette manuvre, qui tait de nature faire prendre pour de la fine Champagne Trois toiles une liqueur de valeur moindre, fut naturellement considre comme un quasi-dlit commis au prjudice de la maison Martell (2). Dans cette catgorie d'usurpations rentrent galement les cas de substitution de produits, lorsque dans des bouteilles, des rcipients ou des enveloppes portant une dnomination commerciale appartenant un industriel, on introduit des articles commerciaux de mme nature, mais fabriqus par un autre producteur (3). 130. L'imitation d'une dnomination de produits non dpose peut, enfin, tre invoque dans une action en dommages-intrts fonde sur l'article 1382 du code civil, lorsque celle-ci est base sur la copie d'autres lments de la fabrication (infra, n 155) (4). 131. Dans ces limites le droit une appellation, servant de nom un produit, est protg par les principes
(1) Bruxelles, 9 juillet 1897 (Pand.pr., 1898, n 182). (2) Anvers, 18 dcembre 1894 (Pand. pr., 1895, n 282). (3) Anvers, 25 avril 1883 (Journ. des trib., 1883, col. 294); id., 13 dcembre 1883 (Jur. Anvers, 1884, I, p. 244); Douai, 13 avril 1904 (Journ. des trib., 1904, col. 654). Cons. Ostende, 26 janvier 1893 (Pand. pr., 1896, n 12). (4) Bruxelles, 9 mars 1901 (Rev. dr. comm., 1901, p. 83).

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ordinaires de responsabilit civile, au profit de celui qui, le premier, en a fait un usage commercial et public. De mme qu'en matire d'indications d'tablissements, la base du droit rside dans la priorit d'occupation et non dans l'invention (supra, n 110). 132. Pour avoir droit cette protection, la dnomination doit, en premier lieu, tre caractristique et de nature spcialiser les objets. Elle doit donc tre arbitraire ou d'application nouvelle. Un auteur franais fait remarquer, avec raison, que cette nouveaut doit s'entendre dans un sens relatif. Une dnomination, rpandue dans un certain commerce, peut devenir l'objet d'un droit privatif si elle est applique aux produits d'une autre industrie. D'autre part, une appellation employe autrefois, mais dont l'usage a t abandonn depuis longtemps, peut tre apprhende par un industriel ou un commerant qui la tire de l'oubli et lui donne le cachet de nouveaut et de fantaisie, ncessaire pour faire natre un droit exclusif. C'est l une question de circonstances que les tribunaux auront apprcier (1). Le choix des dnominations pouvant servir de signes caractristiques des produits, est illimit. Une dsignation de ce genre peut tre le nom de la localit o se trouve l'usine productrice, la condition que l'usage de ce nom soit rpandu depuis un certain temps et ait servi faire connatre les objets fabriqus (2). Elle peut mme consister dans le nom d'un tiers (homme ou femme clbre), appliqu certains produits (cigares,

(1) ALLART, p. 153, n 127. (2).Bruxelles, 20 fvrier 1884 (Journ. des trib., 1884, col. 469, et 1885, col. 478); id., 23 juin 1890(Pand. pr., 1891, n 223); cass. Fr., 10 aot 1880 (D. P., 1881,1, 202 et 204).

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liqueurs, eau de toilette, etc.). Dans ce cas et la condition que l'usage soit autoris, le nom devient une vritable dnomination de fantaisie qui doit tre protge. " Un concurrent pourrait-il ", se demande ce sujet Allart, " se prvaloir d'une autorisation semblable et postrieure qui lui aurait t donne de faire usage du mme nom pour dsigner des produits similaires? Nous ne le croyons pas. Le droit d'employer une dnomination de fantaisie appartient, exclusivement, celui qui, le premier, en a fait usage et l'on ne saurait sous aucun prtexte lui enlever le bnfice de cette priorit (1). " Il importe, enfin, de remarquer que les droits restrictifs peuvent galement s'appliquer des chiffres ou des initiales ayant un caractre particulier. 133. Quant aux dsignations banales, c'est--dire celles qui consistent dans l'expression servant ncessairement dnommer un produit ou en faire connatre les mrites, elles ne peuvent tre l'objet d'un droit privatif de possession : il est permis tout fabricant et tout dbitant d'en faire usage. L'emploi d'une autre dsignation pourrait faire mme supposer aux acheteurs que le produit n'est pas compos selon la mthode connue ou que sa fabrication est l'objet d'un monopole en faveur d'une maison dtermine. Tel est le cas de l'expression Minium ferrugineux, servant dsigner une substance fabrique avec de l'oxyde de plomb et de l'oxyde de fer (2) ; des mots Amer belge (3); ou Nectar de Gand (4) ; de Majolique employ pour dsigner une fabrication spciale (5); de l'indication Corsets sans
(1) (2) (3) (4) (5) ALLART, p. 147, n 123. Bruxelles, 30 mai 1854 (Belg.jud., 1854, col. 1053). Bruxelles, 20 dcembre 1883 (Belg.jud., 1884, col 1093). Gand, 9 janvier 1897 (Pand.pr., 1897, n 566). Bruxelles, 11 dcembre 1899 (Rev. dr. comm., 1899, p. 295).

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coutures (1) ; de l'adjectif Foudroyant appliqu un insecticide (2) ; du terme Gazogne servant dsigner un appareil pour produire du gaz dans un vase clos (3). Une dnomination de ce genre usite dans le commerce pour dsigner un produit, par exemple, le terme de Blonde appliqu une bire de couleur ple, ne peut, par l'adjonction du lieu de provenance des Flandres, tre l'objet d'un droit privatif en faveur de l'industriel ou du ngociant, qui, le premier, a ainsi qualifi le produit fabriqu ou dbit par lui (4). 134. Enfin, une dnomination qui, l'origine, tait sp ciale peut devenir banale par l'usage et se trouver prive de toute protection. Le terme de Poudre de Seltz est ainsi depuis de nombreuses annes dans le domaine public (5); celui de Maagbitter sert dsigner galement couramment en pays flamand une liqueur spciale, que tout le monde peut fabriquer (6) ; celui d'Olonaphte est le nom ordinaire de certains lubrifiants d'origine trangre (7). 135. Les principes qui prcdent s'appliquent toute dnomination, spcialisant un objet de commerce ou d'in dustrie, que celui-ci soit un article courant ou une invention qui a t brevete. Si la dnomination est caractristique, le fait de l'existence antrieure d'un brevet ne peut dimi-

(1) Nancy, 7 juillet 1855 (D. P., 1856, 2, 53). (2) Cons. Lyon, 14 avril 1883 (D. P., 1884, 2,131). (3) Seine, 3 juin 185], confirm par Paris, 19 janvier 1852 (Belg. jud., 1853, col. 307). (4) Bruxelles, 21 novembre 1889 (Pand. pr., 1890, n 34). (5) Seine, 16 octobre 1844 (Belg. jud., 1844, col. 1612). (6) Anvers, 21 septembre 1885 (Pasic., 1886, III, 82). (7) Bruxelles, 19 dcembre 1885 (Pasic, 1886, II, 152).

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nuer, aucun point de vue, le droit de possession sur l'appellAtion originale d'un produit. Ce n'est que si la qualification s'est incorpore, d'une manire intime, l'objet, et si elle en est devenue la dsignation ncessaire, que le droit perd tout caractre exclusif (1). " C'est ce qui arrive", dit ALlart, " lorsque la dnomination figure dans le brevet lui-mme. Le produit est alors entr dans le commerce avec le nom que lui a donn l'inventeur; il n'est pas possible de le dsigner autrement sous peine de n'tre pas compris par la clientle. Dans ces circonstances, on le comprend, maintenir le droit privatif sur la dnomination aprs l'expiration du brevet, ce serait perptuer le privilge sur le produit luimme. Mais lorsque le nom n'a t donn au produit que postrieurement la prise du brevet et qu'il n'est pas devenu la dsignation ncessaire du produit, on ne peut invoquer aucune raison srieuse pour le faire tomber dans le domaine public avec le brevet " (supra, n 105) (2). 136. Une action en concurrence illicite peut tre intente s'il y a imitation, mme partielle, d'une dnomination pouvant tre l'objet d'un droit restrictif dans les conditions qui viennent d'tre indiques ; mais il faut qu'il rsulte de de la combinaison des mots qu'on a voulu induire en erreur l'acheteur qui ne prte ses achats qu'une attention ordinaire (supra, n 49). Par application du mme principe, pour qu'un commerant soit convaincu de concurrence illgitime, il ne suffit pas qu'on retrouve dans la dnomination de ses produits

(1) Cass. Fr., 8 fvrier 1875 (Journ. dupai., 1877, p. 396). (2) ALLART, p. 149, n 125. Adde : Bruxelles, 4 dcembre 1896 (Pand. pr., 1897, n 210); PICARD et OLIN, Breeets d'invention, p. 648, n 746; ANDRE, id., t. I, p. 484, n48.

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certains mots qu'un concurrent a fait sortir du domaine public et auxquels il a donn une apparence distinctive. Ce commerant ne peut tre inquit par son concurrent que si la combinaison incrimine est de nature crer une confusion. Faute de cet lment de prjudice, toute action judiciaire est non fonde (1). 139. Si l'usurpation est vidente, les tribunaux doivent interdire au ngociant incrimin de donner comme indication ses produits les mots qui sont l'objet d'un droit de possession au profit d'autrui. Conformment la rgle dj expose, le fait d'avoir tolr l'usurpation pendant un certain temps ne rend pas l'action non recevable, mais peut faire admettre qu'il n'y a lieu rparation que pour le temps postrieur l'poque o s'est manifeste l'intention de prtendre un droit exclusif [supra, n 124). 3. DENOMINATION DE FANTAISIE CARACTERISANT UN JOURNAL OU UNE CEUVRE LITTERAIRE. 138. Le titre d'un journal ou d'un livre est protg, d'aprs certains jurisconsultes, par les principes du droit d'auteur. Suivant cette opinion, l'appropriation d'un titre de ce genre suppose un travail intellectuel qui doit tre sauvegard de la mme faon que le livre lui-mme, dont le titre fait partie intgrante (2). Cette . thorie est sans fondement. Nous avons suffisamment dmontr que tous les droits, que protgent les principes de la concurrence illicite, sont intellectuels, pour n'avoir pas prouver que le choix d'une dsignation spcia(1) Anvers, 21 septembre 1895 (Journ. des trib., 1895, col. 1100);' Charleroi, 22 fvrier 1897 (Pand. pr:, 1897, n 654); id., 29 novembre 1897 (ibid., 1898, n 80). (2) DARRAS, n 477, et les auteurs qu'il cite; ALLART, p. 180, n 153.

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lisant un ouvrage littraire ne se distingue pas par un effort particulier d'intelligence. Comme le dit d'ailleurs Pouillet, ce genre d'indications constitue une espce d'enseignes ou de dsignations de produits. En imitant ou en s'appropriant un titre, on n'usurpe pas l'uvre elle-mme; on tente seulement de dtourner les clients qu'il attirait, c'est--dire qu'on commet un acte irrgulier de concurrence. Si l'on considrait la possession du titre comme se rattachant l'uvre mme, il faudrait, au surplus, attribuer cette possession une dure gale celle du droit d'auteur. Or, il n'en est rien, et ce dernier droit peut subsister alors que la possession du titre est teinte depuis longtemps. Il peut arriver, en effet, qu'un ouvrage soit puis sans que son propritaire songe le rimprimer; l'ouvrage devra tre respect, tandis que l'emploi du mme titre par un autre auteur ne pourra pas tre considr comme une usurpation (1). La dnomination d'un journal ou d'une publication est donc soumise aux rgles gnrales qui viennent d'tre dveloppes au point de vue des droits sur une dnomination commerciale et des conditions dans lesquelles peut tre engage une action en concurrence illicite. 139. Le droit la possession du titre d'un "journal, d'une publication ou d'une feuille d'annonces doit tre reconnu au premier occupant (2). Ce droit exclusif existe ds que quelqu'un a manifest son intention de publier une feuille priodique sous un titre dtermin et a port cette intention la connaissance du public, avant toute manifestation analogue d'un concurrent (3).
(1) POUILLET, n 631; Allart, p. 166, n 139; BERT, p. 72, n 73. (2) Gand, 22 mai 1889 (Pand.pr., 1889, n 1608); Seine, 13 septembre 1862 (Belg.jud., 1862, col. 1311). (3) Cass. Fr., 13 juillet 1880 (D. P., 1881,1, 24); DARRAS, n 503.

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140. Ce droit disparat par abandon, conformment aux principes gnraux. Les preuves fournir du dlaissement varient suivant qu'il s'agit d'un journal ou d'un livre. En ce qui concerne les journaux et les revues priodiques, la possession du titre ne peut survivre la publication. Aussi ne peut-on considrer comme acte de concurrence illicite le fait de s'emparer de la dsignation commerciale d'un journal qui a cess de paratre. Quand il s'agit d'oeuvres de science ou de littrature, la situation est quelquefois diffrente. Un livre peut tre ancien et n'avoir pas eu d'ditions successives, sans que le titre soit l'objet d'un abandon quelconque de la part de l'auteur. C'est l une question que les juges auront rsoudre d'aprs les circonstances de fait (1). 141. Il ne peut y avoir de monopole sur un titre que lorsque celui-ci a un caractre arbitraire et nouveau. Cette condition, dans le cas spcial qui nous occupe, a besoin d'tre explique. Quand il s'agit , fait remarquer juste titre Allart, de la dnomination d'un produit, l'arbitraire et la fantaisie peuvent se donner libre carrire. Il en est de mme pour certains ouvrages, par exemple, les romans ou les pices de thtre, dont le titre parfois n'a aucune relation avec la donne de l'uvre ou tout au moins ne la rappelle que d'une faon tout fait indirecte. Mais il existe certains ouvrages, par exemple, ceux qui touchent la science, l'histoire, l'enseignement, etc., dont les titres rappellent ncessairement la nature et l'objet. On ne pourrait pas contester l'auteur la proprit du titre qu'il a choisi, sous le prtexte que ce titre veille la pense de l'ouvrage et annonce le sujet trait. Il suffit, pour tre protg,
(1) Cons. POUILLET, p. 785, ns 646 et 647. 9

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que ce titre, tout en tant en rapport avec l'oeuvre, prsente un caractre nouveau et spcial qui le distingue de tous les titres prcdemment donns aux ouvrages du mme genre (1). Mais une simple expression gnrique ou une appellation tombe dans le domaine public ne peut, en matire de journalisme ou de publications littraires, pas plus que dans les autres matires commerciales, tre l'objet d'un droit exclusif. La cour d'appel de Bruxelles a jug dans ce sens que le mot Illustration est un terme du langage usuel servant indiquer, d'une manire gnrale, tous les journaux et toutes les revues illustres, dites dans les quelques pays o le mot est compris. Elle a admis, en consquence, que le fait de crer Bruxelles une publication priodique sous le nom de Illustration europenne ne constituait pas un acte de concurrence illgitime au prjudice de l'Illustration, journal universel, dit Paris (2). Le tribunal de Bruxelles a considr galement comme appartenant au langage courant le terme Annuaire servant dsigner un ouvrage que l'on publie chaque anne et qui contient soit le rsum de certains faits, soit des renseignements sur une branche de l'activit humaine, soit le rsultat d'observations, etc. (3). Il faut en dire autant des appellations gnriques : Moniteur, Presse, Gazette, Journal, Courrier (4). Le tribunal d'Alger a mme dcid que Figaro tait une expression tombe dans le domaine commun, et que le directeur du Figaro de Paris ne pouvait pas interdire la publication d'un journal sous le titre Figaro algrien (5).
(1) (2) (3) (4) (5) ALLART, p. 169, n 142. Bruxelles, 7 dcembre 1871 (Pasic., 1873, II, 411). Bruxelles, 29 avril 1898 (Rev. dr. comm., 1898, p. 150). Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 200. Alger. 30 juin 1881 (D. P., 1882, 8, 96).

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En cette matire, du reste, rgne un certain arbitraire. Les tribunaux franais ont notamment considr, comme titres ncessaires et gnriques ne pouvant pas tre l'objet de droits privatifs, les expressions : Histoire financire de France, Dictionnaire de mdecine usuelle, Encyclopdie catholique, Bibliothque librale. A l'inverse, leur jurisprudence a consacr, comme titres spciaux et de fantaisie, ne pouvant tre adopts par d'autres diteurs, les dnominations : Almanach comique, Almanach prophtique, Biographie universelle ancienne et moderne, Mmorial de Sainte-Hlne (1). 142. Pour qu'une action en concurrence illicite, du chef d'imitation de titre, soit fonde, il est ncessaire qu'une mprise soit possible entre les deux publications (2). C'est ainsi que le tribunal de Bruxelles s'est refus voir un acte de concurrence illicite dans le fait de donner un journal-le titre de : Petit Messager de Bruxelles, bien qu'il y et dj un autre journal intitul : Petit Messager. Ces deux journaux s'adressaient un public de lecteurs absolument diffrent et leur aspect extrieur tait compltement distinct; le Petit Messager tait un journal littraire, artistique et occultiste, tandis que l'autre publication traitait d'affaires financires (3). La jurisprudence franaise consacre une autre thorie et dcide gnralement qu'il existe une connexit entre toutes les branches de l'industrie du journal. Admettant que l'on doit prsumer facilement une confusion de la part des lecteurs, des tribunaux ont donc jug qu'il pouvait y avoir concurrence illicite entre deux journaux de titre analogue, l'un littraire seulement, l'autre politique et littraire, l'un
(1) Bert, p. 75. (2) Gand, 9 fvrier 1871 (Pasic, 1871, II, 189). (3) Bruxelles, 10 novembre 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1904, p. 13).

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hebdomadaire, l'autre quotidien, et que le directeur d'un journal, consacr aux oprations de finance et de bourse, pouvait exiger que son titre ne ft pas pris comme dsignation d'un journal politique (1). Une confusion doit tre considre comme surtout redouter lorsqu'il s'agit de journaux qui s'achtent au numro; leur vente se fait par des intermdiaires qui, suivant l'intrt qu'ils y trouvent, peuvent dnaturer le titre en le criant et, par une suppression facile, provoquer une confusion (2). Quand il s'agit d'ouvrages littraires, les rgles relatives aux cas possibles de confusion sont diffrentes. On admet qu'il ne peut y avoir de concurrence prjudiciable qu'entre ouvrages du mme genre. Le titre d'un journal peut donc tre identique au titre d'un livre; un roman peut tre intitul de la mme manire qu'un livre d'histoire ou qu'un cours d'ducation. Mais l'auteur d'un roman peut s'opposer ce que son titre soit appliqu une oeuvre dramatique, parce qu'il s'agit d'oeuvres ayant de grands points de rapprochement. 11 est devenu frquent, en effet, de voir l'auteur d'un roman en vogue transformer ce dernier en pice de thtre (3). Ajoutons qu'en cas d'imitation du titre d'un journal, il ne suffirait pas d'ajouter la dnomination principale une dsignation accessoire, telle que Petit, Nouveau, du Soir, pour prtendre qu'une erreur est impossible (4). 143. Les circonstances qui accompagnent le fait incrimin prcisent, du reste, presque toujours la situation et
_________________________________________________________________________________________________________

(1) Nice, 3 mars 1880, et Seine, 18 juin 1881 (DARRAS, n<" 500 et 501). (2) Amiens, 18 juil let 1871; Douai, 22 juillet 1871, et Seine, 18 juillet 1885 (DARRAS, nos 494 et 496). (3) POUILLET, p. 783, n 643; --ALLART, p. 176, n149. (4) DARRAS, n 495 et 497.

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rendent vidente la possibilit ou l'impossibilit d'une confusion. Ainsi il a t jug qu'il n'y a pas concurrence illicite dans le fait d'diter une brochure ayant le mme titre et le mme objet qu'une plaquette publie par un tiers, si l'aspect extrieur est tellement diffrent qu'une confusion n'est pas possible (1). Il a t galement dcid que la possession du titre d'un journal ne subit aucune atteinte lorsque le titre n'a t plac en tte du journal incrimin qu'avec la dsignation spciale du dpartement dans lequel ce journal est publi et lorsque les journaux n'ont ni le mme format, ni le mme centre d'action, ni la mme clientle (2). D'autre part, il a t admis qu'il y a concurrence illicite dans le fait de prendre le titre d'un journal alors que l'on en copie servilement le format et la forme typographique et qu'on lance des affiches imitant, soit par la disposition typographique, soit par la dimension et la couleur du papier, celles que l'diteur de la premire publication a l'habitude de faire placarder (3). 144. Les accusations de concurrence illicite, nes de l'usurpation d'un titre de publication, se prsentent quelquefois dans des conditions absolument spciales, quand il s'agit d'oeuvres de thtre. Celui qui parodie une chanson, par exemple, ne peut faire imprimer en gros caractres le titre de la chanson imite (4) ; et celui qui, au lendemain d'un succs obtenu par une pice de thtre, met en vente une chanson, portant le mme titre ou un titre analogue, commet un acte rpr(1) (2) (3) (4) Bruxelles, 28 janvier 1895 (Pasic., 1895, III, 71). Caen, 25 mars 1886 (D. P., 1887, 2,139). Lyon, 25 mai 1871 (DARRAS, n 513). Seine, 26 aot 1886 (DARRAS, N 531).

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hensible si, pour crer une confusion, il appose, au fron tispice de la chanson, une vignette similaire celle sous laquelle la pice de thtre a t annonce (1). 145. Lorsqu'il s'agit de rfutation, il a t jug, mais c'est un arrt d'espce, que mme lorsqu'un ouvrage est la rponse un autre, il ne peut pas porter le mme titre ; lors de la publication des Paroles d'un croyant, il fut, en effet, dcid qu'un diteur ne pouvait en publier la critique sous le titre de Paroles d'un croyant, revues, corriges et augmentes par un catholique (2). 146. Au point de vue de la concurrence illicite, la pro tection existe non seulement l'gard du titre du journal, mais galement au profit des pseudonymes dont usent les auteurs d'articles. Il y a toujours lieu d'admettre, en pareil cas, le droit du premier occupant. Ds lors, si un collabo rateur, aprs avpir crit dans un journal diffrents articles sous un pseudonyme dont la conception ne lui appartient pas, mais qui avait t adopt comme signature gnrale de la rdaction, fournit une autre publication des articles analogues et les signe de ce mme pseudonyme, il commet un acte de concurrence illicite (3). CHAPITRE IV. Des apparences des tablissements ou des produits. 147. Un industriel ou un commerant a un droit incon testable, sauf les restrictions qui seront indiques en
(1) Seine, 14 fvrier 1878 (DARRAS, n 524). (2) Paris, 27 novembre 1834 (POUILLET, p. 785, n 645). (3) Seine, 16 janvier 1883 (DARRAS, n 239).

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matire de marques de fabrique, sur toute disposition ou sur tout arrangement qui donne un aspect particulier son tablissement, ainsi que sur toute combinaison de contours ou de couleurs qui communique ses produits une physionomie propre. Il peut donc rclamer la protection de la loi quant l'aspect extrieur des choses immobilires ou mobilires dpendant de son commerce. Ce droit de possession, purement intellectuel, porte sur des nuances et des agencements de lignes ou de reliefs, sur des formes et protge l'ide, l'effort d'imagination, le calcul commercial qui a engendr l'apparence caractristique. 1er. APPARENCES D'ETABLISSEMENTS. I

148. La devanture d'un magasin, la disposition des vitrines, la couleur particulire et les ornements d'une faade, lorsque ces signes indicatifs d'un tablissement ont un caractre absolument original, peuvent tre l'objet d'un droit privatif. Mais il faut qu'il s'agisse de commerces similaires, fort rapprochs l'un de l'autre, pour qu'une atteinte ce droit puisse faire natre des conflits de concurrence. Des magasins situs dans des quartiers diffrents, par le seul fait de leur loignement et de la diffrence d'enseignes, ne donnent pas lieu une mprise prjudiciable. Lorsqu'il y a voisinage et confusion possible d'entreprises, les droits du premier occupant doivent tre sauvegards. Ainsi, un restaurateur qui change l'aspect extrieur de son tablissement pour lui donner une physionomie) exactement semblable celle d'un restaurant contigu au sien et qui dtourne, grce l'erreur qui en rsulte, une partie de la clientle de son voisin, commet un acte irrgulier de concurrence qui peut justifier tant une condamnation des dommages-intrts que l'injonction

136 ELEMENTSDISTINCTIFSDESETABLISSEMENTSOU DESPRODUITS d'oprer des changements destins faire cesser la ressemblance (1). La jurisprudence franaise reconnat assez facilement un droit de cette nature. Elle admet notamment qu'il suffit qu'un ngociant donne ses bureaux et son matriel une couleur d'une nuance toute spciale, les dsignant d'une faon particulire l'attention du public, pour qu'on puisse obliger un concurrent modifier l'aspect et la couleur de ses bureaux, s'ils sont identiques (2). 11 a mme t dcid que les tribunaux peuvent interdire l'usage de lanternes de forme ronde ou ovale rappelant celles d'un concurrent qui en a us le premier (3); et qu'il y a concurrence illicite de la part d'un picier, dbitant de th, s'il orne sa boutique d'un auvent chinois, analogue celui qui dcore le magasin d'un concurrent (4). 2. APPARENCES DE PRODUITS. 149. Nous avons vu que les dnominations de produits, raison du fait qu'elles constituent des marques de fabrique, ne sont qu'exceptionnellement protges par les articles 1382 et suivants du code civil (n 126). Il en est de mme des apparences des objets d'industrie ou de commerce, ainsi que des dispositions extrieures des marchandises ou de leurs enveloppes. Ce sont aussi des marques de fabrique ou de commerce. Tout signe servant distinguer les produits d'une industrie ou les objets d'un commerce constitue, en effet,
(1) Paris, 29 dcembre 1852 (D. P., 1853, 2, 163); Paris, 3 janvier 1890 (Gaz. des trib., 17 janvier 1890); LAURENT, Droit civil, t. XX, n 498; POUILLET, p. 581, n 484; ALLART, p. 107, n 89; BARBIER, p. 109. (2) Lyon, 31 dcembre 1889 (Journ. des trib., 1890, col. 251). (3) Seine, 17 fvrier 1852 (Belg. jud., 1853, col. 307). (4) BERT, p. 77, n 79.

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une marque d'aprs la loi de 1879; la circulaire ministrielle complmentaire du 8 juillet 1879 a, du reste, prcis la pense du lgislateur en tablissant que peuvent tre employs, comme marques de fabrique, les emblmes, empreintes, timbres, cachets, vignettes, reliefs, lettres, chiffres, enveloppes, etc. Les particularits des enveloppes peuvent mme constituer une marque sans tre adhrentes aux marchandises. " Ds que la marque spcifie un produit ", fait remarquer Braun, elle peut tre appose o l'on veut, soit qu'elle fasse partie de cet objet lui-mme, ou qu'elle y soit applique, soit qu'on la place sur des caisses, vases, enveloppes ou bandes destins contenir les produits ou marchandises, soit enfin qu'on la fixe ou qu'on l'imprime sur des objets qui, tels que des bouchons, bobines, cartes ou tiquettes, accompagnent le produit ou la marchandise ou sont destins l'accompagner. Enfin, bien que la question soit fortement controverse, la configuration ou la forme d'un produit constitue galement une marque (1). L'ensemble des signes extrieurs des objets fabriqus est donc soumis la loi de 1879 et notamment la rgle que le droit privatif ne prend naissance que par le dpt de la marque au greffe du tribunal de commerce (2). Jusqu'au moment de ce dpt le mme principe tait admis par la jurisprudence belge sous l'empire de la loi de germinal an XI il n'existe qu'un droit latent. Ce droit, rsultant du fait de l'occupation premire, est certainement sujet lsion en cas d'imitation dloyale ; mais comme
(1) BRAUN, Marques de fabrique, n 27 et 28. (2) Ostende, 5 aot 1886 (Belg. jud., 1886, col. 1087); Garni, 7 janvier 1899 (Pand. pr., 1899, n 933); Anvers, 22 avril 1899 (ibid., 1899, n 615); Bruxelles, 27 dcembre 1901 (rev. dr. comm., 1901, p. 313); cass., 27 juin 1878 (Belg. jud., 1878, col. 900). Cons. Gand, 9 janvier 1897 (Pand. pr., 1897, n 555).

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tout caractre lgal lui fait dfaut, une usurpation ne peut pas donner ouverture des dommages-intrts, par application de l'article 1382 du code civil (1). 150. Dans ces conditions, tout lment de l'aspect extrieur d'un produit ou de son enveloppe ne pouvant tre protg que moyennant la formalit pralable du dpt, les rgles du droit commun en matire de concurrence illicite semblent devoir rester compltement trangres la protection des droits sur les apparences des marchandises. Il est cependant des cas d'imitation qui ne sont pas prvus par les prescriptions de la loi de 1879. D'autre part, tous les signes extrieurs de produits ne sont pas susceptibles d'un dpt. Dans ces hypothses, lorsque des actes de concurrence portent atteinte des droits de possession, il faut bien admettre l'application des principes gnraux de responsabilit, peine de priver de toute justice les parties lses. 151. L'imitation des dispositions individualisant un objet de commerce et constituant une marque non dpose, peut, d'abord, provoquer une action en dommages-intrts fonde sur l'article 1382 du code civil, lorsque le fait d'imitation consiste, non pas dans une application de la marque sur d'autres produits, mais dans l'inscription des signes sur des factures, notes ou prospectus (supra, n 127) (2).
(1) BRAUN, n 83. Il en est autrement en Franoe o, ainsi que nous l'avons dj dit, la loi de 1857 admet que lorsqu'une marque de fabrique non dpose est imite, le possesseur de celle-ci est dpourvu d'une action en contrefaon, mais peut user du droit commun-pour intenter des poursuites en concurrence dloyale. Aussi, la jurisprudence franaise ne peut-elle tre d'aucun secours pour fixer, en Belgique, l'tendue d'un droit de possession sur les apparences extrieures d'un produit ou de son enveloppe (supra, n 126). (2) Grenoble, 8 fvrier 1886 (D. P., 1887, 2, 9).

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152. L'imitation de formes ou d'apparences peut galement, sans formalit pralable, donner lieu une action judiciaire lorsqu'elle porte sur des lments qui ne sont pas susceptibles d'un dpt, tels que les formats, papiers, dimensions, couleurs, procds typographiques, dispositions de marchandises. Les produits d'un fabricant peuvent tre connus du public grce la forme gomtrique ou au coloris qui leur est donn, l'aspect des tiquettes, la teinte des enveloppes, une disposition de caractres typographiques, au cachet appliqu sur les bouchons, la couleur de la cire, la configuration des bouteilles, la dimension des botes, etc. Ces arrangements, ces groupes de signes, qui spcialisent une marchandise, ne sont pas de nature tre dposs et cependant, la condition qu'ils soient exempts de banalit, ils peuvent tre l'objet d'un droit de possession trs important, et tre protgs par l'action en concurrence illicite (1). On fait cette dernire thorie une critique que rfute parfaitement Braun. On objectera , dit-il, que des signes non constitutifs d'une marque pourront donc, dans des cas donns, devenir l'objet d'une protection lgale tandis que des signes constitutifs d'une marque en seront privs. Nous rpondrons que cette chose, en apparence si exorbitante, se voit tous les jours. Le commerant qui adopte le premier une enseigne acquiert aussitt le droit d'en interdire l'usage d'autres dbitants de produits simi(1) Nivelles, 25 mars 1886 (Journ. des trib., 1886, col. 587); Anvers, 11 juin 1877 (Jur. Anvers, 1877, 1, 323); Bruxelles, 8 fvrier 1866 (Pasic., 1866, II, 136); Lige, 24 mars 1882 (ibid., 1882, II, 221); id., 17 novembre 1897 {Pond, pr., 1899, n 285); Bruxelles, 3 janvier 1898 (fier. dr. comm.. 1898, p. 200); Lige, 23 janvier 1900 (Jur. cour Lige, 1900, p. 55); Seine, 18 juin 1852 (Belg.jud., 1853, col. 309); id., 27 janvier 1853 (D. P., 1854, 5, 609).

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laires dans la mme ville. Il est mme fond interdire l'emploi de la mme enseigne un concurrent qui viendrait tablir une succursale dans la mme localit, lors mme que ce concurrent justifierait d'une priorit de jouissance dans une localit trangre. Cependant aucun dpt, aucune formalit lgale ne sont prescrits : l'usage et la bonne foi commerciale ont seuls trac cette rgle que les tribunaux n'hsitent pas sanctionner. Ce mme commerant, qui a le monopole de son enseigne sans dpt, n'aura cependant pas le monopole de sa marque s'il ne l'a pralablement dpose. Il a une action en concurrence dloyale contre ceux qui emploieraient comme marque son enseigne et il n'en a aucune contre ceux qui emploieraient comme marque sa propre marque, ni l'une ni l'autre n'tant dposes. Nous rpondrons ensuite que les signes d'une marque non dpose sont, en ralit, dpourvus de toute existence lgale, et qu'en somme, il dpend de celui qui prtend s'en rserver l'usage, d'accomplir des formalits qui n'ont rien de compliqu, ni d'onreux, et dont l'efficacit lui est garantie. S'il est victime de la mauvaise foi, qui doit-il s'en prendre et pourquoi accuser la loi de marchander une protection qu'il n'a pas voulu s'accorder lui-mme ? Quand il s'agit, au contraire, de ces signes que nous venons d'numrer, qui n'auront pas t relevs dans l'acte de dpt, parce qu'ils chappent au clichage et qu'ils sortent du cadre ou de la notion de la marque lgale, malgr que leur imitation soit de nature induire en confusion, quel grief ferat-on au commerant spoli de ne s'tre entour d'aucune prcaution alors que la loi n'en met aucune sa disposition (1)? Il est donc parfaitement lgitime, mme en l'absence de

(1) BRAUN, Marques de fabrique, n 33.

APPARENCES D'TABLISSEMENTS OU DE PRODUITS

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tout dpt, d'empcher qu'un industriel usurpe la faon dont les produits d'un concurrent sont prsents et s'approprie les diffrents lments qui concourent orner des objets de commerce et qui ont pour effet de provoquer la curiosit ou la confiance de la clientle. C'est- ce que la Cour d'appel de Lige a proclam dans des affaires qui taient relatives l'lixir de Spa, imit par ds lixirs de la Sauvenire ou du Pouhon (fontaines voisines de Spa). Il fut constat qu'il y avait imitation cumulative d'un modle particulier de bouteilles, de la disposition des bandes, de la forme des tiquettes, de leurs attaches, du scellement des flacons. Les tiquettes taient notamment coupes, encadres et signes de mme faon, imprimes l'aide de caractres analogues et d'encres de mmes nuances. L'atteinte des droits certains tait'vidente (1). . Il a t admis, dans le mme sens, par le tribunal de Bruxelles, que mme lorsque la forme d'une bouteille est depuis longtemps tombe dans le domaine public, il y a concurrence rprhensible si cette bouteille est imite et si l'on y a appliqu d'autres lments de ressemblance et de confusion, portant principalement sur la forme des tiquettes, le mode de bouchage et l'emploi d'une mdaille de garantie (2). Il est galement interdit d'imiter le mode de paquetage d'un produit. La cour d'Aix eut rprimer un acte rprhensible de cette nature dans un cas o il s'agissait de botes de savon contenant la fois des pains de savon et une serviette ou un essuie-mains (3).
(1) Lige, 24 mars 1882 (Pasic, 1882, II, 221); id., 27 mai 1882 (ibid., 1882, II, 222); id., 17 novembre 1897 (Jur. appel Lige, 1897, p. 349). Cons. Bruxelles, 9 janvier 1902 (Pand. pr., 1902, n 173). (2) Bruxelles, 4 juin 1885 (Journ. des trib., 1886, col. 1354). (3) Aix, 31 dcembre 1902 (Ann. dr. comm. 1903, II, p. 167).

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LMENTS DISTINCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

En Belgique, on essaye frquemment d'imiter les paquets cigarettes. Les tribunaux ont toujours rprim ces actes comme contraires la concurrence licite. Il s'agit, en effet, d'arrangements et de dessins qui sont propres une marchandise dtermine, qui servent la distinguer, et auxquels on ne peut attribuer les caractres d'une marque de fabrique (1). Tous ces cas de concurrence illicite sont naturellement soumis aux principes gnraux, c'est--dire que les lments imits doivent spcialiser rellement les marchandises du commerant, pour que celui-ci puisse agir en justice. Il a t jug, cet gard, que le ngociant, qui copie des emballages et des tiquettes de produits trangers, est sans action contre un concurrent qui se livre aux mmes procds d'imitation (2). Enfin, il est vident qu'il n'y a pas tenir compte de ce que les indications extrieures, imites, servent distinguer des produits qui ont t l'objet d'un brevet tomb dans le domaine public. L'inventeur ou ses ayants cause conservent la possession des aspects originaux, donns aux objets dont ils font le commerce (supra, n 135) (3). 153. La protection lgale, accorde l'aspect gnral, la combinaison d'un certain nombre de signes distinctifs de produits, ne s'tend pas naturellement une disposition unique, prtendment caractristique.
(1) Bruxelles, 8 novembre 1875 [Pasic., 1876, II, 23); Lige, 10 juin 1897 (Pand. pr., 1897, n 1276); Bruxelles, 1 j u i l l e t 1902 (Rev. dr. comm.,\ 1902, p. 203); cass., 9 novembre 1876 (Belg.jud., 1876, col. 1594). Cons. POUILLET, p. 576, n 476 et suiv.; BERT, n 84. (2) Alost, 26 mai 1875 (Belg.jud., 1875, col. 1453), confirm par Gand, 2 mars 1876 (ibid., 1876, col. 748). Cons. Seine, 9 novembre 1865 (ibid., 1866, col. 31). (3) Nancy, 4 juillet 1855 (D. P., 1856, 2, 53); Agen, 20 juillet 1875 (ibid., 1879,2, 9).

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Il est impossible de demander l'assistance des tribunaux au profit d'une simple forme octogonale applique des pastilles pharmaceutiques (1), ou d'une couleur, la couleur blanche, par exemple, applique certains objets de commerce (2). D'autres exemples peuvent tre tirs de la jurisprudence. Un ngociant use d'une forme de botes : il ne peut se plaindre de ce qu'un concurrent s'en serve galement. Un modle de pompe est d'usage gnral : l'application qui en est faite des rcipients ne peut crer un droit privatif. Enfin, un procd de bouchage de bouteilles est tomb dans le domaine public : il ne peut appartenir un fabricant qui l'emploie, pour la premire fois, la fermeture de vases, de se rserver le bnfice de ce mode d'application et de prtendre interdire un concurrent d'en faire usage (3). 154. Exceptionnellement un signe spcial, non dpos, peut tre l'objet d'un droit privatif, lorsque, sans qu'il y ait eu possibilit de dpt, il est certain qu'il constitue une indication originale et importante. L'espce suivante est un exemple. Un grand nombre de briquetiers Boom et Niel fabriquent des produits cramiques faits en terre glaise et cylindres la machine. Ils apposent sur ces produits la lettre M qui indique que la fabrication se fait au moyen de la machine. Un briquetier, qui fabriquait exclusivement la main, ayant appos galement la lettre M sur ses produits, un groupe de ses concurrents, qui avaient effectu le dpt d'une marque de fabrique dont la lettre M constituait le principal lment, lui intentrent une action en contrefaon de leur marque et
(1) Bruxelles, 10 novembre 1898 (Pand. pr., 1901, n 455). (2) Cons. ALLANT, p. 163, n 138. (3) Voy. dcisions cites par POUILLET, p. 579, n 479, et p. 580, n 482.

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LMENTS D1STINCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

en concurrence illicite. La cour d'appel de Bruxelles dcida qu'une marque, dpose en commun par plusieurs fabricants ayant des tablissements distincts, n'tait pas valable, puisqu'aucune distinction ne pouvait tre faite entre les produits de chacun des ngociants ; mais elle admit que l'industriel incrimin avait commis un acte irrgulier de concurrence en revtant ses produits, faonns la main, d'un signe qui avait une grande similitude avec celui qui tait gnralement connu comme reprsentatif d'une fabrication la machine, d'autant qu'il avait appos ce signe la mme place et en lui donnant les mmes dimensions. La cour de cassation, laquelle la cause fut dfre, approuva l'argumentation de la cour d'appel et jugea qu'il y avait acte rprhensible de concurrence, puisque la fabrication la main tait moins recherche et moins apprcie que la fabrication la machine et permettait d'offrir la marchandise un prix infrieur (1), 155. L'absence du dpt d'un signe extrieur de produit mme s'il s'agit d'une marque de fabrique est enfin sans importance au point de vue de la recevabilit d'une action en concurrence illicite, lorsque des manoeuvres se joignent l'usurpation commise (supra, n 130). Quand des faits rprhensibles peuvent tre signals, indpendamment de l'imitation d'une marque non dpose, le juge peut, en se fondant sur l'article 1382 du code civil, prononcer une condamnation justifie par l'ensemble des faits, y compris la contrefaon de la marque. Braun cite, cet gard, l'exemple suivant : un ngociant prsente ses clients comme provenant de telle maison des produits d'une autre origine et qui n'ont de commun avec les

(1) Cass. 13 janvier 1887 (Belg.jud., 1887, col. 550).

APPARENCES D'TABLISSEMENTS OU DE PRODUITS

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premiers que la mme marque dont l'usage n'a pas t monopolis. Il ne se contente pas de profiter de la confusion laquelle cette identit d'tiquettes peut donner lieu, il la favorise par des rclames, il la provoque par des affirmations mensongres. En pareil cas, une action en concurrence illicite peut tre intente (1). Devant la cour de cassation de Belgique, dans un procs relatif une marque, M. l'avocat gnral Cloquette dfendit une thse identique. Aprs avoir exprim l'avis que sous l'empire de la loi du 22 germinal an XI, une marque contrefaite ne jouissait de la protection de la loi que moyennant l'accomplissement de la formalit du dpt, M. Cloquette ajoutait : Mais il est d'autres moyens de drober un tablissement industriel une partie de sa clientle et d'entraver son dveloppement que la contrefaon de ses marques de fabrique. Ces moyens, quand ils sont dloyaux et que leur emploi est une faute, rentrent dans les dispositions gnrales de l'article 1382, et cet article leur est applicable, soit que ces moyens consistent dans une certaine imitation des marques de provenance des marchandises qui ne constitue pas la contrefaon proprement dite, soit qu'ils consistent dans la reproduction, en dehors des marques, des autres signes distinctifs qui appartiennent ces marchandises, ou dans des annonces, dans des dmarches, dans tous les procds de mauvaise foi tendant confondre aux yeux du public les produits d'un tablissement industriel avec ceux d'un tablissement rival (2). 156. En matire de journaux, de publications littraires ou d'oeuvres musicales, l'imitation de l'ensemble des appa(1) BRAUN, Marques de fabrique, p, 282, n 83. (2) Pasic., 1877, 1, 10. Adde : Bruxelles, 28 janvier 1895 (Pand. pr., 1896, n 707); Gand, 19 janvier 1897 (ibid., 1897, n 603). 10

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rences, caractres typographiques, ornements accessoires, composition gnrale, peut galement engendrer un acte de concurrence illicite lorsque l'aspect gnral est tel que les personnes, dont l'attention n'est pas spcialement mise en veil, doivent invitablement faire une confusion. Il en est ainsi, si les deux premiers mots des titres sont les mmes; si les caractres sont disposs en une banderole dont les ondulations suivent une direction identique ; si, vues une lgre distance, les manchettes rie prsentent gure de diffrence; si les papiers d'impression offrent l'un avec l'autre la plus grande analogie et mme se confondent le soir par leur couleur ; si des images sont intercales dansles textes; si enfin les formats employs ne sont pas usits, au moins dans le lieu o les deux journaux paraissent (1). De mme, le titre et le dessin qui servent d'ornements j des morceaux de musique et qui ont pour but de les distinguer doivent tre protgs contre toute usurpation illicite(2). Il a t admis, enfin, que l'auteur, qui donne un ouvrage un titre sous lequel a paru prcdemment un autre livre et qui fait orner la couyerture d'une gravure rappelant la vignette qui se trouvait sur le prcdent ouvrage, commet un acte rprhensible de concurrence (3). CHAPITRE V. Des modles ou de la composition des produits. 157. Les procs en concurrence illicite sont rarement justifis lorsqu'il s'agit de l'imitation du modle ou de la composition d'un produit.
(1) Bruxelles, 30 septembre 1895 (Pand, pr., 1895, n 1886. (2) Paris, 8 aot 1842 (POUILLET, p. 792, n 655). (3) Paris, 24 novembre 1886 (D. P., 1887, 2, 194). Cons. Paris, 18 mars 1897 (ibid., 1897, 2, 224).

MODELES OU COMPOSITION DE PRODUITS

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Personne ne peut prtendre un droit exclusif sur des articles d'industrie ou de commerce, ni au point de vue de leurs lments internes, ni au point de vue de leurs dessins, si le dpt d'une description n'a pas t effectu. S'il s'agit, en effet, de garantir la possession des lments constitutifs d'objets industriels ou commerciaux, la loi du 24 mai 1854 sur les brevets d'invention doit tre observe. S'il s'agit de crer un droit privatif sur des dessins ayant un caractre original, il y a lieu de se conformer la loi du 18 mars 1806 sur les dessins de fabrique. 158. Exceptionnellement, il se peut qu'aucune formalit lgale ne soit de nature empcher une contrefaon. Il en est ainsi pour les dessins excuts en relief ou pour certains objets de commerce ayant un cachet d'originalit. En pareille hypothse, l'action fonde sur l'article 1382 du code civil peut seule rprimer les abus de concurrence. 159. On dcide gnralement en Belgique la jurisprudence franaise est diffrente que la loi du 18 mars 1806 ne protge ni les modles de fabrique, ni les objets de sculpture purement industrielle. Un arrt de la cour de cassation a proclam notamment que cette loi ne concerne que les arts dlinatoires, tels que les dessins sur toffes, dentelles et papiers. Elle est donc trangre aux oeuvres de modelage, de menuiserie, d'bnisterie, d'encadrement, d'estampage, etc. (1). La cour d'appel de Bruxelles a tendu, il est vrai, l'application de la loi de 1806 des modles de pipes. Elle a fond sa dcision sur la loi du 5 juillet 1884 qui a
(1) Cass., 5 novembre 1860 (Pasic, 1860, I, 384); THEATE, Les dessins de fabrique el leur contrefaon (Revue de droit belge, t. II, p. 163); Pand. belges, v Contrejaon de modle et de dessin, n 2 et 3; Dessins et modles de fabrique, n 20, et Droit d'auteur (oeuvres artistiques), n 269.

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LMENTS DIST1NCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

rendu excutoire en Belgique la Convention internationale du 20 mars 1883, ainsi que sur l'arrt royal du 10 dcembre 1884 rglant l'excution de cette convention (1). Mais il est difficile d'admettre que la porte d'une loi puisse tre fixe par une convention internationale postrieure, celle-ci ne faisant mme pas allusion au texte soi-disant interprt. La thorie de la cour de cassation quant l'inapplicabilit de la loi de 1806 aux ouvrages en relief reste donc entire. D'autre part, des modles de fabrique ou des objets models n'ont pas souvent le caractre d'oeuvres artistiques auxquelles on puisse appliquer l'article 21 de la loi du 22 mars 1886 sur les droits d'auteur. Mais rien ne s'oppose ce qu'un industriel, qui se trouve dans l'impossibilit lgale de protger, par l'accomplissement d'une formalit, des modles originaux, qualifie leur imitation d'acte de concurrence illgitime et use de l'action ordinaire en dommages-intrts (conf. supra, n 152). 160. Dans certains domaines artistiques ou littraires, se produisent galement, sous forme d'imitation ou de reproduction, des faits rprhensibles qui, raison de leur caractre exclusivement commercial, ne donnent pas lieu l'application des principes du droit d'auteur et dont la rpression ne peut tre obtenue qu'en basant l'action sur une concurrence illicite. Tel est le cas, en matire d'uvres musicales, lorsqu'un diteur fait copier une partition, reste en manuscrit et appartenant un autre diteur, et qu'il donne en location la copie ainsi obtenue (2). De mme, la publication non autorise du programme de
(1) Bruxelles, 13 avril 1889 (Pasic, 1890, II, 266). Cons. id., 23 novembre 1896 (Pand. pr., 1897, n 55). (2) Seine, 20 dcembre 1871 (Darras, n 543).

MODLES OU COMPOSITION DE PRODUITS

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reprsentations thtrales n'est pas une atteinte une proprit littraire, mais constitue un fait irrgulier de concurrence (1). 161. Dans l'industrie du journal, les renseignements, les dpches tlgraphiques, les faits divers sont considrs comme de simples lments d'exploitation commerciale. Ils ne sont donc pas protgs par la loi de 1886, garantissant les droits littraires. D'autre part, au point de vue commercial, les usages et mme les ncessits du journalisme autorisent et imposent des emprunts de textes, continuels et rciproques. Les nouvelles publies par la voie de la presse peuvent donc tre copies, rptes et commentes, sans qu'il puisse tre question d'une action en dommages-intrts. Aussi, une agence cre dans le but de communiquer des journaux les dpches tlgraphiques contenant des nouvelles politiques, scientifiques ou littraires qui lui sont transmises des diffrentes parties du monde par ses correspondants, n'est-elle pas fonde s'opposer, aprs que ces dpches ont paru dans un journal abonn, ce que des journaux non abonns les reproduisent, ft-ce dans les mmes termes, sans son autorisation (2). Il est vrai qu'il a t jug, mais Pouillet fait justement remarquer que c'est une dcision d'espce, que lorsqu'un journal a organis un service spcial pour publier, avant qu'ils soient affichs et rendus publics, certains renseignements (les heures et dtails des crmonies de l'adoration perptuelle dans les glises), il y a concurrence illgitime de la part du journal rival qui reproduit, dans la forme mme o ils sont publis, les renseignements donns par le premier journal (3).
(1) Nancy, 31 dcembre 1887 (ALLART, p. 255, n 237). (2) Cass. Fr., S aot 1861 (DARRAS, n 537 et 538). 3) Seine, 30 novembre 1865 (POUILLET, p. 801, n 662].

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LMENTS DISTINC1

TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

162. Les compilations mentionnant les noms et les adresses de personnes appartenant un corps de mtier, ne constituent pas une conception susceptible d'un droit privatif. L'diteur d'une oeuvre de ce genre ne peut donc incriminer j un de ses anciens employs qui entreprend une publication de mme nature, alors qu'il existe dans le titre, le format, la distribution et la composition des deux publications d'assez notables diffrences pour qu'il soit facile, avec quelque attention, de distinguer l'une de l'autre (1). 163. Enfin, il ne peut tre question d'empitement sur le droit d'autrui, ni, par consquent, de concurrence illicite, en cas de reproduction de documents publics. Une ville est, par exemple, dpourvue de droits sur les documents qu'elle livre la publicit dans un intrt purement administratif et ne peut poursuivre, pour concurrence illgitime, l'diteur qui reproduit ces documents, alors surtout qu'il les a groups d'aprs une mthode qui lui est propre (2). De mme, les almanacbs reproduisent ncessairement des renseignements tombs dans le domaine public. Les ressemblances qui existent entre deux publications de cette nature sont donc insuffisantes, raison de .1 identit des sources, pour motiver, de la part de l'auteur le plus ancien, une imputation de concurrence illicite, si les matires sont disposes dans un ordre diffrent, si les parties accessoires n'ont aucune espce d'analogie et si les titres eux-mmes ne sont pas identiques (3).

(1) Paris, 19 novembre 1862 (DARRAS, n 541); id., 18 mars 1897 (D. P., 1897, 2, 224). (3) Cass. Fr., 15 mai 1878; Paris, 13 fvrier 1877; Seine, 10 fvrier 1875 (DARRAS, n 549). (S) Rouen, 5 aot 1873 (DARRAS, n 550).

INDICATION DE PROVENANCE DE PRODUITS

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CHAPITRE VI. De l'indication de provenance de produits. 164. Un nom de ville ou de pays appartient au domaine public ; en principe, il ne peut donc tre l'objet d'un droit privatif. Un droit de ce genre peut cependant tre reconnu au profit de groupes d'industriels ou de commerants quand il s'agit de l'appellation d'une ville ou d'une contre, qui a une renomme spciale pour la fabrication ou la rcolte de certains produits. Il peut en tre de mme quant la dnomination d'un domaine, applique ses produits. Les lieux connus pour une fabrication particulire ou pour une production naturelle sont assez nombreux en France et en Belgique. En France, les vins des diffrentes parties de la Champagne, les draps de Sedan, les fromages de Roquefort, etc., ont une rputation qui confre un droit particulier ceux qui ont des tablissements dans ces lieux de fabrication ou de production. En Belgique, la chaux de Tournai, les charbons de Mariemont, les fromages de Herve, les draps de Verviers, les gants de Bruxelles ont galement une valeur propre raison de leur origine. Les fabricants ou les exploitants de ces divers produits ou marchandises jouissent, l'gard de ces dsignations, d'un tat de fait dont les conditions de cration, de maintien et de disparition mritent d'tre mises en vidence. Il s'agit d'une possession collective. Chacun peut y prtendre la condition d'avoir une installation commerciale dans la contre renomme pour ses produits. Cette possession a sa valeur principale en dehors de la localit qui sert de base l'appellation. Elle ne peut pas tre transfre des trangers qui fabriqueraient des produits similaires.

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LMENTS INSTINCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

Elle disparat ds que l'industriel ou le ngociant va s'tablir ailleurs. Enfin, fait caractristique, plus l'indication parat banale et est d'usage gnral, plus le droit de possession est important. Ces quelques notions, qui esquissent ce genre de droits, montrent quel non-sens aboutit l'application du terme de proprit. Dans un grand nombre de pays, l'usage des noms de provenance est trs tendu et fait l'objet de dispositions lgislatives ainsi que de conventions internationales. En Belgique, nous l'avons dit, il n'y a lieu, en cas d'usurpation d'une indication d'origine, qu' l'application de l'article 1382 du code civil. 165. Le nom d'une contre ou d'une localit appartient, au point de vue industriel ou commercial, tous les habitants qui ont intrt s'en servir pour faire connatre l'origine de marchandises ou de produits naturels. Le nom de provenance ne peut donc tre l'objet d'une possession exclusive au profit de celui qui, le premier, a song appliquer la dsignation de la ville ou de la contre des produits (1). 166. Tous les propritaires de fonds, se trouvant sur le territoire dont la dnomination a une valeur, ont donc le droit de vendre des produits naturels ou fabriqus en faisant emploi de cette dsignation. Deux tablissements de laiterie, tablis dans le mme village, peuvent vendre leurs produits avec la mention
(1) Vervlers, 4 mars 1897 (Pand.pr., 1897, n 1149); Grenoble, 11 fvrier 1870 (Journ.. du pal., 1870, p. 421); Bordeaux, 1e' juin 1887 (D. P., 1889, 2, 27); cass. Fr., 8 juin 1847 (ibid., 1847,1,164); id., 21 mai 1890 (Gaz. des trib., 22 mai 1890).

INDICATION DE PROVENANCE DE PRODUITS

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Laiterie de ..., s'il est constant que leurs enseignes se diversifient, d'ailleurs, par l'indication de la socit exploitante (1). Ainsi encore, le propritaire d'un tablissement de bains d'eaux thermales, connu sous le nom de la localit dans laquelle les eaux ont leur source, ne peut s'opposer ce que le fondateur d'un nouvel tablissement de bains tire galement profit de ce nom, surtout si, sur son enseigne et dans ses annonces, le propritaire de la nouvelle entreprise a ajout au nom de la localit une dsignation de nature prvenir toute confusion (2). Ce principe de possession commune s'applique mme aux anciennes appellations de territoire. Deux sources taient situes, l'une prs de l'autre, dans une circonscription de la Corse, autrefois dsigne sous le nom d'Orezza. Il fut jug que les eaux qui en provenaient pouvaient tre mises en vente sous le nom d'Eau d'Orezza, sauf user de moyens propres viter toute confusion entre la source suprieure et la source infrieure (3). 167. Cette possession collective peut tre trs tendue au point de vue territorial. Elle est reconnue au profit de ceux qui ont un centre d'exploitation dans toute la partie de pays o le nom est en usage. A Jaumont (ancien dpartement de la Moselle), il existe une fort o se trouvent un certain nombre de carrires. Tout propritaire ou tout locataire d'une des carrires, exploites dans l'tendue de cette fort, peut donner ses produits le nom de Jaumont (4).
(1) (2) (3) (4) Louvain, 5 janvier 1894 (Rev. dr. comm., 1894, n 6). Montpellier, 5 juin 1855 (D. P., 1856, 2,140). Cass. Fr., 1" mai 1889 (D. P., 1890.1, 470). Bruxelles, 20 juin 1864 (Pasic, 1865, II, 37).

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LMENTS DIST1NCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

Il a t jug galement que le nom de Pouhon a, dans le langage du pays, une signification gnrique et, par un usage sculaire, est appliqu aux sources minrales, situes tant Spa mme que dans beaucoup d'autres endroits faisant partie du territoire qu'occupait l'ancienne fort des Ardennes. Par consquent, tout particulier peut donner une source, qu'il exploite, cette appellation de Pouhon (1). En France, il a t dcid que le nom de Cognac peut tre employ par les ngociants de toute une rgion de fabrication s'tendant jusqu' la place de Bordeaux (2). De mme les draps, fabriqus dans la banlieue de Sedan, avec les mmes procds que ceux employs dans cette ville, peuvent tre marqus du nom de cette dernire (3). Dans la rgion qui environne Vichy, existent de nombreuses sources qui appartiennent des particuliers et dont les eaux sont livres la consommation comme Eaux de Vichy. Elles sont toutefois dsignes sous le nom de leur propritaire et sont dbites dans des bouteilles, revtues d'tiquettes qui ne permettent pas de les confondre avec celles de la Compagnie fermire. Leur prix tant relativement minime, la Compagnie fermire entama, il y a quelques annes, des poursuites en concurrence illicite, prtendant que le nom de Vichy devait tre exclusivement - rserv aux produits des sources, concdes par l'Etat franais et qu'aucune eau provenant d'une autre source, malgr la similitude de composition et d'effets, ne pouvait tre dbite sous la mme dnomination. Elle perdit son procs. Il fut jug qu'il n'y avait pas concurrence illicite dans le fait par un dbitant de servir un consom(1) Lige, 18 janvier 1870 (Pasic, 1870, II, 104). (2) Casa. Fr., 2 juillet 1888 (D. P., 1889,1,111). (3) DALLOZ, Rperl., v Industrie et commerce, n/ 352.

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mateur, sous le nom de Vichy et avec des indications accessoires, des eaux provenant d'une source situe, non pas proprement sur le territoire de la commune de Vichy, mais dans la rgion qui porte le nom de Bassin de Vichy (1). Il n'y a, dans ce cas, concurrence illicite que si les bouteilles sont exposes en vente sous la seule indication d'Eau de Vichy, sans aucun autre dtail rappelant l'origine spciale des eaux. Cette absence de mentions complmentaires cre une atteinte aux droits de la Compagnie fermire (2). 168. Mais si un droit de possession collective sur un nom de ville s'tend la banlieue, il ne peut tre reconnu au profit des pays environnants et les habitants de ces derniers n'ont pas la facult d'employer ce nom, mme avec l'addition de prs, par, l'instar de, ou de tout autre locution qui pourrait tromper l'acheteur (3). 169. Dans les limites territoriales qui viennent d'tre prcises, le droit de possession appartient tous propritaires ou locataires d'tablissements, de fonds immobiliers ou d'installations commerciales. Il faut naturellement carter la fraude en cette matire. Ainsi, celui qui n'a, dans une ville, ni sige d'tablissement, ni centre d'affaires, et qui se borne y louer un local pour un prix minime, ne peut prtendre un droit de possession sur le nom de cette ville (4). Mais il importe peu que celui qui revendique le droit

(1) Cass. Fr., 12 dcembre 1898 (D. P., 1899,1, 285). (2) Bruxelles, 12 juin 1897 (Pand. pr., 1897, n 1522). (3) Dijon, 8 mai 1867 (Ann.propr. ind., 1867, p. 345). (4) POUILLET, p. 480, n 401; AI.LART, p. 53, n 44; DALLOZ, Suppl., v Industrie et commerce, n 461.

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LMENTS DIST1NGTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

d'user d'une dsignation de ville ait ailleurs un autre tablissement, si son installation dans la ville est srieuse (1). 170. Le ngociant, qui fait venir des produits d'une ville ou d'une contre renomme, jouit galement du droit de se servir du nom d'origine, dt-il soumettre les marchandises une prparation spciale. Le fabricant de cigarettes, qui se procure des tabacs turcs, peut conserver aux produits de sa fabrication le nom de provenance du tabac. Le ngociant qui achte une maison en renom des marchandises ayant une valeur spciale de provenance, peut et mme doit leur conserver la dnomination d'origine (2). En cours de fabrication, certains produits (draps, gants, etc.) subissent des manipulations accessoires dans des localits diffrentes du lieu de provenance. Cette circonstance n'apporte aucune modification aux rgles qui viennent tre exposes. Supposons , dit ce sujet Allart, une ville renomme pour la fabrication de ses draps ; un industriel envoie dans cette ville, pour y subir l'opration de l'apprt ou de la teinture, des draps fabriqus dans une autre localit ; il n'aurait assurment pas le droit de faire paratre, sur ses produits, le nom de la ville o ses draps n'ont pas t fabriqus, mais ont seulement subi des manipulations accessoires. Rciproquement, l'industriel qui fabrique dans une localit ne perd pas le droit d'employer le nom de ce lieu, parce que ses produits seraient soumis au dehors des oprations complmentaires (3). 171. En cas d'usurpation de l'indication d'un lieu renomm de fabrication ou d'extraction, tous les fabricants
(1) Cons. Rouen, 5 juin 1883 (D. P., 1884, 2,177). (2) Cass. Fr., 21 mai 1884 (D. P., 1884,1, 288). (3) ALLART, p. 54, n 45.

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ou commerants du pays, agissant soit collectivement, soit titre personnel, ont le droit de s'adresser aux tribunaux pour mettre fin l'abus commis. Le mme droit existe au profit des cessionnaires de produits naturels ou manufacturs, et appartient notamment ceux qui justifient tre les acqureurs habituels des produits d'une contre, d'un vignoble, par exemple (supra, n 55). 172. Pour que l'action du chef de pareille concurrence irrgulire puisse tre admise, il faut avant tout que le nom en litige caractrise des marchandises dont la production ou la fabrication constitue, pour une ville ou pour une contre, une spcialit, c'est--dire que le rappel du nom de provenance donne la conviction indiscutable d'une origine particulire. Il ne faut pas qu'il s'agisse d'un simple procd de fabrication. Il est des cas , dit Waelbroeck, o l'apposition sur des produits d'un nom autre que celui du lieu o ils ont t rellement confectionns ne peut donner lieu une action civile ; il en sera ainsi lorsque le nom d'une localit, dans la langue usuelle, sert dsigner un genre de produits. C'est ce qui arrive assez frquemment. Ainsi, par dentelles de Malines, de Valenciennes, tout le monde comprend non pas des dentelles fabriques dans l'une de ces villes, quoiqu'elles soient le sige principal de la fabrication, mais bien des dentelles faites au point qui y fut invent et qui y est encore le plus usit. L'ellipse de la phrase sous-entend ici d'autres mots, et dentelles de Malines ne veut pas dire, dentelles fabriques Malines, mais bien dentelles faites au point en usage Malines Pas un consommateur ne s'y trompe, pas un, en achetant cet article, attache la moindre importance ce qu'il ait t fait Malines ou dans tout autre lieu. Dans ce cas et dans tous autres analogues, quoiqu'il y ait apposition sur des produits d'un nom de lieu autre que celui de la fabrication, il n'y aura pas de

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prjudice souffert ni de fait illicite pos, partant pas d'action civile. D'aprs Calmels, le fabricant qui, en employant le nom d'une ville, a voulu uniquement indiquer un mode usit de fabrication, devrait, pour se mettre l'abri de toute action, faire connatre ses produits en employant les mots faon de, dits, par exemple : vinaigre dit d'Orlans. A quoi bon, si, en l'absence de ces mots, personne n'y est tromp, si le consommateur n'attache aucune importance ce que le vinaigre ait t fabriqu Orlans, si cela n'ajoute aucune qualit au produit, si le fabricant ne promet et si le consommateur ne demande qu'un produit fabriqu d'aprs un procd donn, sans s'inquiter de son origine (1)? De mme, on peut fabriquer de la bire de Munich, de l'eau de Cologne, du savon de Marseille, des gants de Sude, du vermouth de Turin, et l'usage de ces appellations gnriques ne peut jamais constituer un acte de concurrence illicite (2). Cette tolrance ne s'applique toutefois qu'aux objets fabriqus. Ainsi que le fait remarquer un auteur franais, il n'en peut tre de mme pour les produits naturels, parce que les caractres par lesquels ils se distinguent, les qualits qui les recommandent au choix des consommateurs, leur nature et leur essence mme dpendent ncessairement du terrain dont ils ont t extraits ou la surface duquel ils ont t rcolts (3). 193. D'autre part, l'indication mensongre d'un lieu de provenance justifie une action de dommages-intrts sans
(1) WAELBROECK, t. 1er, p, 317, n 193. (2) Bruxelles, 22 fvrier 1904 (Journ. des trib., 1904, col. 284); Marseille, 12 aot 1903 (A/m. dr. comm., 1903, II, p. 165); POUILLET, p. 491, n 411. Cons. Bruxelles, 29 janvier 1889 (Pand, pr., 1889, n 879). (3) LACOUR, Des fausses indications de provenance (Ann. dr. comm., 1903, I, p. 25, n 26).

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qu'il soit ncessaire que son emploi fasse surgir une mprise prjudiciable rencontre d'un ngociant dtermin. En d'autres termes, il ne faut pas que les ngociants lss dmontrent qu'on ait essay d'tablir une confusion avec l'un d'eux. La fausset de l'indication d'origine justifie elle seule l'action intente. Un fabricant de vins, non tabli en Champagne, avait mis sur ses bouteilles l'indication d'une maison imaginaire Czard et G'e et avait ajout la fausse nonciation Ay mousseux, fleur de Bouzy et fleur de Sdlery. Les acqureurs habituels d'une partie de la rcolte de ces derniers vignobles intentrent une action et obtinrent un arrt qui mit un terme l'usage de ces fausses indications (1). 174. Notons enfin qu'une action n'est fonde que s'il y a rellement usurpation d'un nom de provenance. La rgie roumaine, jouissant en Belgique d'un monopole pour la vente des tabacs de Roumanie, avait incrimin comme acte de concurrence illicite, commis son prjudice, le fait de vendre des paquets de cigarettes sur lesquels taient apposs l'appellation roi de Roumanie ainsi que le portrait de ce souverain. Le tribunal de Bruxelles s'est refus assimiler l'usage de semblables indications l'emploi d'un faux nom d'origine (2). 175. Les rgles qui prcdent concernent les centres soit de rcolte, soit de fabrication o se trouvent de nombreux intresss la protection de l'indication de provenance des produits rcolts ou fabriqus. Si l'endroit renomm pour ses produits consiste dans un domaine priv, il est vident que c'est uniquement au profit
(1) Angers, 4 mars 1870 (Journ. du pal., 1870, p. 597). (2) Bruxelles, 24 mars 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 417).

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LMENTS D1STINCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

du propritaire de ce dernier qu'existe le droit d'usage du nom de cette localit. Des dcisions ont consacr ce droit exclusif en faveur de la Grande Chartreuse quant aux liqueurs qui y sont fabriques, ainsi qu'en faveur du gouvernement pruvien, quant au guano du Prou. Le mme principe est appliqu aux vignobles (1). 176. Une difficult spciale surgit lorsqu'il y a concurrence entre une eau minrale naturelle et une eau artificielle. Le propritaire d'une source d'eau minrale peut-il interdire aux fabricants de l'eau artificielle l'emploi d'une dnomination comprenant le nom de la localit d'o provient l'eau naturelle? La question a t surtout discute en France. Elle prsente galement un certain intrt pour la Belgique ; on y trouve, en effet, des fabriques d'eaux artificielles et surtout de pastilles composes l'aide de ces dernires. Jusqu'il y a vingt ans, l'opinion unanime tait que les fabricants d'eaux factices pouvaient donner leurs produits le nom de l'eau naturelle qui leur servait de type, la condition qu'elles fussent fabriques d'une faon normale et qu'il ft indiqu que l'eau mise en vente tait un produit artificiel. L'dition de 1884 du codex franais a modifi l'opinion d'un certain nombre d'auteurs et notamment de Pouillet, qui explique en ces termes le dernier avis auquel il s'est arrt : Dans nos prcdentes ditions, nous avons admis avec la cour de Lyon qu'il n'tait pas possible d'interdire un fabricant qui reproduit artificiellement une eau minrale d'indiquer le nom de l'eau ainsi artificiellement reproduite, la condition,
(1) Bruxelles, 13 juin 1874 (Pasic, 1874, II, 880). Cons. Bordeaux, 24 mars 1846 (D. P., 1846, 2,196); POUILLET, p. 489, n 409; ALLART, p. 52, n 43.

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bien entendu, de faire connatre en mme temps et clairement qu'il s'agit d'une eau factice. Ce serait, disait la cour de Lyon, priver du secours de l'eau artificielle ceux qui sont placs trop loin des sources naturelles pour en user. Ce motif nous avait touch d'autant plus que le codex d'alors admettait certaines formules d'imitation d'eaux minrales. Mais depuis lors, la science a fait des progrs ; elle a constat qu'il n'y avait pas d'imitation possible des eaux minrales naturelles et la dernire dition du codex a ray de la pharmacope franaise jusqu' la dnomination d'Eaux minrales artificielles. Voici comment la prface du codex s'exprime cet gard : " Les analyses les plus exactes et " les mieux conduites n'ont pu fournir qu'une connaissance " incomplte de la composition des eaux minrales. Dans " les cas mmes o leurs lments constituants ont pu tre " isols, on n'est pas parvenu dterminer avec certitude " leur mode de groupement et de combinaison; enfin, " certains lments organiques dont l'action est incontes-" table n'ont pas t reconstitus. Ds lors, il est impos-" sible de reconnatre aux prparations connues sous la " dnomination d'Eaux minrales artificielles les proprits " des eaux minrales naturelles. Quand elles sont employes " loin de la source, les eaux chaudes perdent sans doute " leur thermalit et les eaux gazeuses une partie plus ou " moins considrable des gaz qui entrent dans leur compo-" sition; mais en raison de la rapidit et de la facilit " des communications, il est permis d'affirmer que le " transport n'altre pas sensiblement les prcieuses qualits " des eaux minrales naturelles. D'accord avec le Comit " consultatif d'hygine, la Commission du codex a jug qu'il " est opportun de faire disparatre de la pharmacope " franaise la dnomination videmment impropre d'Eaux " minrales artificielles et d'y conserver simplement les " formules des soluts salins gazeux ou non gazeux comme
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LMENTS DISTINCTIPS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS

" mdicaments." En prsence d'une opinion aussi formelle de la science ", continue Pouillet, " le jurisconsulte ne peut que s'incliner. Si nous admettions que celui qui imitait une! eau minrale avait le droit de prendre le nom de l'eau naturelle pour dsigner sa composition artificielle, c'est que nous admettions en mme temps que de l'eau factice tait semblable de l'eau naturelle et en reproduisait les proprits, Ds l'instant que cette ide doit tre abandonne, ds l'instant qu'il est reconnu que les eaux minrales naturelles dfient toute imitation, il faut en mme temps proscrire l'emploi du nom de l'eau naturelle pour dsigner la prtendue prparation artificielle, sous peine d'autoriser de vritables tromperies sur la nature de la marchandise vendue. Nous n'hsitons pas, par suite, condamner une opinion que la science a juge fausse et qu'elle proscrit. Ceux qui feront de ces prparations donneront leur produit, vritable mdicament, le nom qu'ils jugeront convenable et qu'ils tireront leur gr comme pour tout autre mdicament soit de ses proprits, soit de la pure fantaisie " (1). Allart et Darras repoussent cette opinion. L'ordonnance franaise du 18 juin 1823, disent-ils, a formellement reconnu aux pharmaciens le droit de composer et de vendre des eaux minrales artificielles; on doit en conclure qu'il leur est permis de donner ces eaux le nom de la source naturelle dont elles reproduisent la composition ; sans cela leur droit serait illusoire et, contrairement aux vues du lgislateur, la possibilit de vendre des eaux minrales artificielles n'appartiendrait rellement qu'aux propritaires des sources (2). Cette manire de voir a t adopte par quelques dcisions belges ou franaises, d'aprs lesquelles le dbit d'eaux
(1) POUILLET, p. 486, n 408. (2) DARRAS, n 278; ALLART, p. 58, n 49.

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artificielles, sous le mme nom que l'eau vritabe, est autoris la condition que le fabricant indique, sur les tiquettes et dans les prospectus, que les eaux, vendues par lui, proviennent de sa fabrication et que, sur les bouteilles, soit inscrit le mot artificielle, factice, etc. (1). Si l'on se place au point de vue des principes gnraux qui viennent d'tre exposs au sujet des noms d'origine des produits, on doit rejeter cette thorie. Un nom de provenance rput donne naissance un droit exclusif au profit d'une catgorie de producteurs. Ds lors, toute marchandise, fabrique ailleurs et simplement analogue, ne peut tre dsigne sous la mme appellation de lieu. Le qualificatif, qui est ajout, ne supprime pas la concurrence irrgulire faite au produit vritable.
(1) Anvers, 17 novembre 1894 (Pand. pr., 1896, n 247); Lyon, 7 mai 1841 (DALLOZ, Rpert., v Industrie et commerce, n 354).

TITRE III.
SUBORNATION OU EMBAUCHAGE D'EMPLOYS OU D'OUVRIERS. 177. En dehors des droits qui ont t examins aux titres prcdents et qui s'appliquent aux noms commerciaux, aux raisons de commerce, aux enseignes, aux apparences et aux indications de provenance des produits, aux dessins ou modles d'objets de commerce, etc., les industriels et les! ngociants possdent des droits privatifs sur les autres lments de l'organisation interne ou externe de leur industrie ou de leur commerce. Dans les titres suivants, nous examinerons les faits rprhensibles qui portent une atteinte aux rclames ainsi qu'aux contrats conclus dans le but de restreindre la concurrence. Dans le titre actuel, nous traiterons des usurpations qui lsent certaines uvres spciales de l'intelligence et de l'nergie commerciales et qui sont surtout relatives aux secrets de la fabrication et ceux du ngoce. 178. On considre comme secrets de fabrique les renseignements industriels, les moyens de fabrication propres une usine et mme les pratiques manuelles, appeles tours de main, qui paraissent de minime importance et dont la valeur industrielle peut tre trs grande. Les secrets de fabrique sont diffrents des procds qui peuvent tre brevets, et il y a souvent concomitance d'un brevet d'invention et d'un secret de fabrique.

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De Maillard de Marafy cite des exemples typiques cet gard. Quand il s'agit d'appliquer des procds de teinturerie, il ne suffit pas de connatre la nature et la composition des substances employes pour obtenir le rsultat propos ; la combinaison et le mlange des couleurs dans des proportions dtermines, ainsi que leur manipulation, constituent des conditions essentielles de succs, restent en dehors de toute description et sont indpendants d'un brevet (1). En matire de salaison de viandes, les indications contenues dans un brevet peuvent ne pas donner le rsultat industriel que l'on recherche. Pour obtenir des rsultats fructueux, il faut une pratique et des notions anatomiques que l'on ne peut acqurir qu'aprs y avoir t initi. Ce sont l des secrets industriels (2). Un systme d'appareils peut, d'autre part, cesser d'tre brevet et tomber dans le domaine public sans qu'il en soit de mme des procds de fabrication, des rgles et des prcautions spciales observer pour le fonctionnement de ces appareils (3). 199. Les secrets de fabrique sont protgs d'une manire expresse contre les manuvres frauduleuses par la loi pnale belge. L'article 309 du code pnal, auquel correspond l'article 418 du code pnal franais, punit d'emprisonnement et d'amende quiconque, mchamment ou frauduleusement, communique des secrets de la fabrique dans laquelle il a t ou est encore employ. Pour que cet article 309 soit applicable, il faut : 1 un procd de fabrication; 2 un secret; 3 que ce secret soit
(1) Seine, 28 juin 1873 (DE MAILLARD DE MARAFY, V Secret, n 3). (2) DE MAILLARD DE MARAFY, V Secret, n 9. (3) Rouen, 27 juin 1856 (DE MAILLARD DE MARAFY, V Secret, n 2).

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communiqu un tiers; 4 qu'il le soit mchamment ou frauduleusement; 5 et qu'il soit communiqu par une personne employe ou ayant t employe dans la fabrique (1). L'article 309 du code pnal ne justifie donc des poursuites pnales qu'en cas de divulgation de secrets de fabrique au profit d'autrui. L'employ en service ou l'ancien subordonn, qui tire personnellement parti de secrets de fabrique, ne peut, dans ces conditions, tre traduit devant la justice rpressive. Il ne peut qu'tre l'objet d'une action en concurrence illicite. Il est noter que la loi belge sur le contrat de travail du 10 mars 1900 impose galement l'ouvrier, dans ses articles 7 et 20, l'obligation de garder les secrets de fabrication. 180. Les secrets de ngoce sont absolument diffrents des secrets de fabrique et restent notamment trangers l'application de l'artice 309 du code pnal. Ils se rapportent toutes les branches de l'activit commerciale d'un tablis sement. Ils portent sur les listes de clients, sur la nature des fournitures leur faire, sur l'importance des livraisons, sur les prix rclams, sur les carnets d'chantillons, sur les tarifs, sur la personnalit des fournisseurs, etc. Certains commerces, notamment d'importation et d'expor tation, tirent leur principale valeur de ces renseignements secrets. I 181. Cet ensemble d'lments industriels ou commer ciaux, non susceptibles d'tre brevets, est l'objet d'un droit de possession au profit de celui qui peut invoquer une prio rit d'appropriation. Quant la concurrence illicite, elle peut se produire
(1) BELTJENS, Code pnal, art. 309.

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sous forme soit de subornation, soit d'embauchage d'employs ou d'ouvriers infidles, qui vendent leurs services pour nuire aux intrts de leur matre 182. La subornation, c'est--dire la manuvre par laquelle, dans un intrt de concurrence, on corrompt un subordonn pour l'engager trahir son patron, est le moyen ordinairement employ pour s'emparer de secrets industriels ou commerciaux. Ce fait donne lieu une preuve fort difficile. Quand il est constat, il constitue un acte hautement dloyal chez l'industriel et une faute lourde chez l'employ. Il lgitime contre eux une action solidaire en rparation du prjudice subi par le fabricant, victime de ce concert frauduleux (1). Tel est le cas du commissionnaire en draperies qui reoit la collection d'chantillons d'un industriel pour une saison, en vue d'acheter ou de placer les toffes de ce fabricant et qui les livre un concurrent pour qu'il confectionne des toffes d'aprs ces modles. La responsabilit de l'auteur d'un tel abus est engage aux termes de l'article 1382 du code civil. Une solution similaire s'impose mme l'gard du ngociant qui, par sa ngligence ou son imprudence, procure l'occasion de copier les chantillons un industriel, connu comme faisant profession d'imiter les toffes des autres fabricants (2). Tel est encore le cas du ngociant qui a recours l'intervention d'un tiers pour connatre, avant la distribution d'une collection d'chantillons, les prix auxquels un concurrent vendra certaines marchandises, afin d'en faire figurer d'identiques, des prix moindres, dans sa propre collection (3).
(1) Bruxelles, 1" dcembre 1893 (Belg. jud., 1894, col. 284); Paris, 13 mars 1897 (Gaz. des trib., 5 septembre 1897). (2) Lige, 7 fvrier 1900 (Pand. pr., 1900, n 1486). (3) Bruxelles, 21 avril 1903 (/or. comm. Bruxelles, 1903, p. 371).

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183. Une autre manuvre rprhensible est l'embauchage dolosif, qui consiste prendre son service les employs d'une maison de commerce ou les ouvriers d'une fabrique, en troublant, d'une manire certaine, l'exploitation concurrente. L'illgitimit, en matire d'embauchage, doit toutefois tre prcise, parce qu'en principe on peut engager librement l'employ ou l'ouvrier qui se trouve dans un autre tablissement. Le contrat de louage de services entre un ouvrier et un patron est pour les tiers res inter alios acta, et, d'aprs les rgles ordinaires du droit, ceux-ci n'ont pas le respecter. D'autre part, la libert de l'industrie, aussi bien que la libert individuelle des ouvriers, doit faire admettre que tout patron peut composer son personnel comme il l'entend, et que tout ouvrier peut changer de patron sans devoir prendre un autre mtier. L'embauchage, rentrant dans l'exercice normal du travail industriel et de la concurrence licite, ne peut donc tre critiqu, lorsqu'il a pour cause unique le dsir de se procurer des ouvriers de talent ou de s'attacher des agents plus intelligents ou plus habiles que d'autres (1). Il ne devient mme pas irrgulier, parce qu'il est pratiqu l'aide de dons ou de promesses. On peut, par des sacrifices pcuniaires, essayer d'obtenir la collaboration d'employs d'lite, si l'on ne traite avec eux qu' raison de leur mrite personnel. Interdire un industriel ou un commerant de conclure pareils engagements en offrant des avantages srieux, serait, dans bien des cas, dfendre d'embaucher les agents d'autrui et crerait sur ceux-ci une sorte de possession en faveur de leur matre actuel.
(1) Bruxelles, 29 fvrier 1872 (Belg. jud., 1872, col. 403); Gand, 21 juin 1877 (ibid., 1878, col. 536); Bruxelles, 23 novembre 1898 (Journ. des trib., 1899, col. 165); Anvers, 27 juin 1899 (Pand. pr., 1901, n 1258).

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184. L'embauchage ne se transforme en un acte de concurrence illicite que lorsqu'il se produit, soit de manire crer une confusion entre deux tablissements, soit dans le but de dsorganiser les services d'un concurrent, soit afin de surprendre des secrets de fabrication ou de commerce. 185. Un industriel ou un commerant ne peut, d'abord, engager les membres du personnel d'un concurrent, afin qu'ils prsentent ses propres marchandises leurs clients habituels, en laissant supposer qu'ils continuent tre employs par leur ancien patron (1). 186. Il y a galement manuvre blmable, lorsque l'enrlement des employs d'un tablissement rival a lieu dans le dessin spcial de porter atteinte aux lments essen tiels de l'organisation de ce dernier (2). Ainsi, donnerait lieu des dommages-intrts le fait, par le directeur d'un caf-concert, de s'entendre avec un artiste en vue, pour faire rompre son engagement avec une entreprise rivale et causer ainsi un grand prjudice cette dernire (3). De mme, un industriel se rendrait coupable de concurrence illicite, s'il provoquait la grve les ouvriers d'une maison concurrente et leur promettait de l'ouvrage (4). Le tribunal d'Anvers a d rprimer, diverses reprises, des manuvres denature analogue, commises par des recruteurs de gens de mer qui faisaient dserter des matelots
(1) Bruxelles, 21 avril 1903 {Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 371). Cons. id., 20 janvier 1903 (ibid., 1903, p. 81). (2) Bruxelles, 11 juillet 1866 (Pasic., 1866, II, 328). Cons. id., 4 juillet 1898 (ibid., 1898, III, 295). (3) Paris, 14 fvrier 1865 (BERT, p. 92, n 109). (4) Pand. belges, v Grve, n" 76 et suiv. Cons. Bruxelles, 11 janvier 1893 (Pand. pr., 1893, n 581).

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engags par un concurrent et les enrlaient sur un navire autre que celui sur lequel ils devaient partir (1). 187. Mais l'embauchage constitue surtout un acte rprhensible, lorsqu'il a pour but de surprendre des secrets de fabrication ou de commerce. Un industriel ou commerant s'impose des sacrifices pourj faire d'un employ ou d'un ouvrier un collaborateur utile, Il l'initie ses procds. Il le met en rapport avec sa clientle. Il le renseigne sur l'importance de ses relations. Son droit de possession sur ces confidences de service est incontestable et il peut empcher qu'un concurrent le prive du fruit de longues et nombreuses dmarches. Aussi, lorsque l'engagement d'un sous-ordre a t conclu en vue de surprendre des secrets de fabrique ou de clientle, une action en condamnation solidaire peut-elle tre intente contre le subordonn infidle et contre son nouveau patron (supra, n 45) (2). Tel est le cas notamment lorsqu'un chef de fabrication est engag dans le but de rvler la liste des clients de son ancien matre, l'indication des articles fournis chacun d'eux, l'importance et le mode de livraison, ainsi que le prix qui leur tait fait, tous renseignements que ce chef de fabrication avait ou confidentiellement reus ou abusivement surpris (3). 188. Il y a, nous venons de le dire, responsabilit solidaire entre l'industriel, auteur de l'embauchage, et l'employ
(1) Anvers, 20 juin 1861 (Jur. Anvers, 1861, I, 845); id., 11 juin 1863 (ibid., 1863, I, 333). (2) Termonde, 8 aot 1867 (Belg.jud., 1867, col. 1325); Gand, 5 juin 1902 (Pand. pr., 1903, n 392); Bruxelles, 14 mai 1903 (Rev. dr. comm., 1903, p. 135). - Contra : Gand, 1er avril 1868 (Belg.jud., 1868, col. 726). (3) Gand, 31 octobre 1885 (Pasic., 1886, II, 131). I

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ou l'ouvrier, qui lui a apport le rsultat des recherches et des expriences de son concurrent. Peu importe cet gard l'usage que veut faire le provocateur des procds qui lui ont t communiqus. Il prtendrait en vain, par exemple, que son intention n'tait pas de fabriquer conformment aux secrets qu'il s'est fait livrer, mais qu'il voulait simplement s'assurer si ces moyens n'taient pas les mmes que ceux qu'un tiers avait fait breveter et dont l'achat lui avait t offert. Ce sont l des excuses sans aucune porte (1).
(1) DE MAILLARD DE MARAFY, V Secret, n 8.

TITRE IV. ABUS


DE RCLAME.
CHAPITRE PREMIER. Annonces mensongres. 189. La rclame, cet important facteur de l'activit commerciale, est souvent empreinte d'exagration et repose parfois sur des allgations hyperboliques et mme mensongres. Des affirmations effrontes, trompant avant tout l'acheteur, peuvent provoquer, de la part de ce dernier, une demande de rpression civile ou pnale. C'est l un point spcial que nous ne pouvons traiter ici. Mais ces mmes annonces peuvent lser, en outre, des concurrents et amener ceux-ci poursuivre une instance devant les tribunaux. Dans quelles limites et sous quelles conditions leur rclamation mrite-t-elle d'tre accueillie? C'est ce qu'il importe d'examiner. La jurisprudence, oblige d'appliquer l'article 1382 du code civil, montre ce sujet quelque hsitation et se laisse entraner par des principes parfois arbitraires. Deux coles sont en prsence. Les moralistes veulent imposer la rclame commerciale les principes de la bonne foi absolue et s'lvent avec nergie contre toute promesse fallacieuse ou tout rcit chimrique. Les juristes de cette

ANNONCES MENSONGERES

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opinion recherchent si celui qui use d'une rclame hasarde ou mensongre peut invoquer un droit personnel. Ils constatent naturellement que des allgations fausses ne constituent pas l'exercice rgulier de l'industrie ou du commerce, et ils aboutissent cette conclusion qu'on doit admettre un principe de rparation judiciaire au profit de tout ngociant qui elles causent un dommage. L'autre cole, beaucoup plus juridique, dplore les tendances d'un certain nombre d'appels au public, mais n'admet la rpression des abus que dans les termes de la loi, c'est-dire conformment l'article 1382 du code civil. Se plaant un point de vue objectif, elle dclare qu'il ne s'agit pas de critiquer les procds des commerants exempts de scrupules, et que pour prononcer une condamnation civile au profit d'un concurrent, il faut ncessairement qu'un des droits de ce dernier ait t ls. Elle exige donc que l'existence et l'tendue de ce droit soient mises en vidence. 190. La cour d'appel de Bruxelles, dans un arrt rendu sous la prsidence de M. Bidart, aujourd'hui conseiller la cour de cassation, a mis en lumire la rgle juridique suivre. Cette dcision, prononce propos d'annonces renfermant des allgations fausses, proclame que si les rgles de la morale et de l'honntet commerciale rprouvent les rclames mensongres sur la qualit des marchandises, leur puret ou leurs proprits diverses, la lgislation positive n'a pas jusqu'ici cru devoir faire du respect absolu de la vrit une obligation civile et n'a pas institu, en faveur des citoyens, un droit la vrit sur des faits qui ne leur sont pas personnels. L'article 1382 du code civil notamment ne cre aucune responsabilit du chef de la violation des devoirs moraux si cette violation ne constitue pas, en

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ABUS DE RCLAME

mme temps, une infraction une obligation lgale ou l'atteinte un droit priv (1). La doctrine de cet arrt, toute rigoureuse qu'elle puisse paratre, applique la loi. Les tribunaux ne sont appels protger que des droits certains et ne peuvent intervenir, en matire de rclames, que lorsqu'il y a lsion d'un des droits privatifs que tout commerant possde sur son enseigne, sur les apparences de ses produits, sur ses relations commerciales, sur son crdit et sur l'ensemble des lments de confiance qui forment la personnalit d'une maison de commerce. Une manuvre, par voie d'annonce, qui lse un de ces droits personnels et bien dtermins, dans le but de surprendre la religion du public et de le dtourner d'un autre tablissement, donne seule ouverture l'application des principes de la responsabilit lgale au profit de concurrents. 191. En principe, tout commerant peut donc exalter ses produits de la faon la plus exagre et leur attribuer des qualits inexistantes. Si peu intressant que puisse tre, au point de vue moral, celui qui se livre de semblables pratiques, il ne peut, raison de la seule constatation de ses mensonges, tre poursuivi par ses concurrents. C'est le public qui doit faire justice des affirmations effrontes l'aide desquelles on essaye de le tromper, et qui, par son abstention, doit empcher que les procds dloyaux d'un commerant procurent ce dernier un profit quelconque. Il peut, d'ailleurs, agir judiciairement s'il a t tromp sur la nature ou l'origine de la chose qu'il a achete. Dans l'arrt du 25 juillet 1902, rappel plus haut, la cour de Bruxelles a admis, par application de cette rgle, que

(1) Bruxelles, 25 juillet 1902(Pand. pr., 1902, n 1315).

ANNONCES MENSONGERES

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l'industriel qui annonce ou expose en vente des savons garantis purs, qu'il sait n'avoir pas droit cette qualification, ne commet aucun acte portant atteinte un droit civil dont puisse se prvaloir un autre commerant qui agit honntement, qui vend des savons rellement purs, et qui fait connatre cette garantie au public. Le tribunal de commerce de Bruxelles a dcid dans le mme sens qu'on ne peut se plaindre de ce qu'un concurrent ait faussement dclar presque tous ses clients qu'il leur accordait des faveurs particulires, et leur ait fait croire, tort, qu'il leur concdait des avantages exceptionnels, alors qu'il majorait ses prix en vue des remises qu'il consentait. Le jugement dont il s'agit proclame, cet gard, qu'il appartient aux commerants d'tablir leurs prix comme ils l'entendent et aux acheteurs de se rendre compte du profit que ces prix leur assurent. Les concurrents ne sont pas chargs de veiller aux intrts des consommateurs, et par consquent, les procds, qui peuvent infliger un prjudice ces derniers, ne constituent pas des actes de concurrence illicite (1). C'est surtout lorsque sont installs ces commerces temporaires, appels dballages, que se produit une publicit ne reculant devant aucune affirmation hasarde. 11 en rsulte presque toujours des inconvnients pour le commerce local. Et cependant des faits de ce genre doivent tre supports par les autres commerants, malgr le trouble qu'ils peuvent infliger des intrts privs. La simple existence d'un prjudice est insuffisante, en effet, pour justifier une action base sur l'article 1382 du code civil (2). 192. Cette thorie est repousse par une partie de la jurisprudence. Celle-ci dcide qu'il y a concurrence illicite
(1) Bruxelles, 21 avril 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 371). (2) BARBIER, p. 136.

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du moment que l'on trompe le public et que l'on cherche acqurir la clientle de ses rivaux par des moyens que repousse la bonne foi commerciale. La cour d'Orlans notamment a appliqu ce principe dans un cas o l'on avait annonc la mise en vente de marchandises provenant soi-disant d'un incendie, survenu dans une autre ville et la suite de la prtendue dcision des propritaires d'accord avec les compagnies d'assurances, d'couler le stock vil prix (1). Le tribunal d'Angers a proclam galement qu'il y avait concurrence illicite de la part de celui qui, pour couler! plus facilement ses produits, annonait faussement qu'il les dbitait pour compte d'une socit cooprative (2). Ces dcisions, qui sont dictes par des considrations d'quit, ne sont pas juridiques, car elles admettent que la simple constatation d'un procd indlicat suffit pour justifier un principe de responsabilit lgale. 109. Mais s'il y a atteinte un droit, c'est--dire si l'annonce fallacieuse blesse l'industriel ou le commerant) dans la possession d'un lment particulier de son entreprise, il y a lieu instance judiciaire. Un ngociant obtient une rcompense honorifique dans une exposition ou un concours. Par ce fait, rsultat de son activit et de son travail, il se cre une supriorit dont il peut faire argent et son droit cet gard ne peut tre entam par le procd irrgulier d'un concurrent. Si celui-ci essaye de le priver de cette supriorit, en prtendant faussement avoir reu la mme distinction, il porte atteinte ce) droit (3).
(1) Orlans, 29 mars 1889 (Journ. du pal.,, 1889, p. 567. Voy. les indications de jurisprudence de la note). (2) Angers, 9 janvier 1891 (DARRAS, n 412). (3) Anvers, 6 avril 1870 (Jur. Anvers, 1870,1,145); Bordeaux, 20 dcembre

ANNONCES MENSONGRES

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Ainsi le boucher, qui annonce faussement que le buf qu'il va abattre a t prim un concours agricole, commet un acte de concurrence illgitime l'gard de celui de ses concurrents dont le buf a t rellement prim (1). A plus forte raison, les commerants, qui ont obtenu, dans une exposition, une rcompense d'un certain ordre, peuvent-ils s'opposer ce qu'un concurrent publie faussement qu'il a seul obtenu cette rcompense (2). Mais rptons que le simple acte de mauvaise foi consistant s'attribuer une distinction honorifique remporte prtendment dans un concours ou une exposition, ne donne pas ouverture une action en dommages-intrts au profit des commerants qui n'ont pas t honors de la mme distinction et qui ne peuvent invoquer, l'appui de leur rclamation, que l'existence d'un prjudice possible et le fait qu'ils sont demeurs loyaux. Ce dernier principe est toutefois exclusivement applicable en Belgique, la loi du 30 avril 1886 ayant tabli une autre rgle en France. Jusqu' la promulgation de cette loi, l'usurpation des mdailles et des rcompenses industrielles tait, comme actuellement encore en Belgique, rgie par les principes de droit commun. Le lgislateur franais de 1886 a fait un dlit de cette usurpation. Gnralisant ce qu'avait fait en Angleterre une loi du 20 avril 1863 pour les mdailles et les rcompenses dcernes aux expositions de 1851 et de 1862, il a puni de peines correctionnelles l'usurpation des distinctions honorifiques dcernes dans des expositions et des concours comme constituant une tromperie prjudiciable pour les acheteurs et, par consquent, a rendu pareil fait illicite l'gard de tous.
1853 (D. P., 1866, 2,132); cass. Fr., 4 mai 1868 (ibid., 1869, 1, 288); LAURENT, Droit civil, t. XX, n 499. (1) Nivelles, 30 novembre 1899 (rev. dr. comm., 1899, p. 276). (2) Seine, 1 mars 1867 (DARRAS, n 569); POUILI.ET, p. 634, n 523. 12

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194. L'attribution d'une marque de confiance de l'autorit publique ou de personnalits connues cre galement, au profit de celui qui l'a reue, un droit dont l'usurpation est interdite. Lorsqu'il est port atteinte la possession lgitime de pareil titre, il y a lieu application de l'article 1382 du code civil, sans que la partie lse ait prouver qu'on a tent de faire natre une confusion quelconque entre l'tablissement de son concurrent et le sien. Un ngociant donne faussement son tablissement la qualification de Manufacture royale. Le propritaire d'une maison similaire, qui peut faire tat d'une distinction de ce genre, a videmment qualit pour faire dfense d'user de cette mention (]). Le mme droit existe au profit de celui qui a obtenu le brevet de Fournisseur de la maison du Roi ou de Fournisseur de la Cour (S). Ainsi encore, lorsque des modles de costumes officiels ont t proposs une administration et ont t accepts par elle, il y a concurrence illicite de la part d'un concurrent qui annonce publiquement, et contrairement la vrit, que l'administration vient d'accepter son propre modle et que ce dernier a t jug absolument suprieur tous les autres (3). Les recueils franais mentionnent de multiples condamnations charge de commerants ayant publi mensongrement qu'ils taient les fournisseurs d'tablissements importants ou de personnes clbres (Dentiste des collges de Paris; Artificier de l'Empereur; Pharmacien de l'ambassade anglaise, etc.). Il n'y a pas de doute que les titulaires
(1) Bruxelles, 5 aot 1840 (Belg.jud., 1854, col. 1013). (S) Contra : Bruxelles, 11 janvier 1854 (Pasic, 1854, II, 219). (3) Seine, 14 dcembre 1852 (Belg.jud,, 1853,col. 23).

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vritables avaient le droit de se plaindre des usurpations commises. Mais, contrairement l'opinion d'un certain nombre d'auteurs, nous ne pouvons admettre, pour les motifs dj exposs, que dans des cas analogues, de simples commerants, par le seul fait qu'ils exercent le mme ngoce, subissent une atteinte juridique et puissent rclamer des dommages-intrts au concurrent qui met en vidence le titre usurp (1). 195. Au nombre des droits qui doivent ncessairement tre protgs, se trouve galement la bonne renomme des procds d'un commerant. C'est l un patrimoine moral dont la possession doit tre scrupuleusement respecte. Comme le fait remarquer von Jhering, l'irritabilit du sentiment juridique se manifeste surtout chez les ngociants au sujet des atteintes au crdit. " Le crdit ", dit-il, " est pour le marchand ce qu'est pour l'officier l'honneur, ce qu'est pour le paysan la proprit. Le maintien de son crdit est, pour lui, une question de vie, et celui qui l'accuse dans l'accomplissement de ses obligations l'atteint d'une manire plus sensible que s'il l'injuriait personnellement ou le volait.... D'aprs la diversit de la position ou de la profession, le sentiment juridique montre une sensibilit diffrente, puisqu'il mesure le caractre blessant d'une lsion du droit uniquement l'intrt qu'une classe peut avoir la souffrir. Ce fait lui-mme ne doit me servir qu' mettre sous son vrai jour une vrit autrement importante, savoir que, dans son droit, chaque intress dfend les conditions morales de son existence (2). " Toute rclame inexacte qui, mme sous forme implicite et par voie d'insinuation, atteint la dignit commerciale
(1) Contra : BERT, p. 96, n 115, et p. 99, n 119; ALLART, p. 208, n 186. (8) VON JHERING, La lutte pour le droit, trad. de Meulenaere, p. 35 et 36.

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d'un chef d'tablissement, impose donc la rparation du prjudice caus. Il en est ainsi lorsqu'une annonce mensongre est de nature, par son texte ou par les circonstances dans lesquelles elle se produit, faire supposer que d'autres commerants agissent personnellement, d'une manire incorrecte, l'gard de leurs clients. 196. Un ngociant vend, par exemple, des produits d'une origine ou d'une qualit particulire et tire profit de ces avantages. Un concurrent, voyant le succs de ces articles, publie des rclames mensongres offrant des produits analogues, auxquels la mme provenance ou la mme nature spciale est faussement attribue. Une annonce de ce genre entame videmment le crdit de celui qui se livre un commerce loyal, puisque le public, tromp par le concurrent indlicat, pourra croire la falsification de toute marchandise, recommande de la manire indique et suspectera celle qui a rellement l'origine ou la qualit vante. Une action en concurrence illicite est donc justifie. C'est ce que la cour d'appel de Bruxelles, rformant un jugement du tribunal de commerce, a dcid dans l'espce suivante. Un marchand avait dbit pendant un certain temps des cigarettes dites Bastos, cigarettes fabriques en Algrie avec du tabac originaire de la Havane, mais cultiv en Algrie. Puis, sous l'empire du mcontentement qu'il avait ressenti de se voir refuser une sous-agence, qu'il sollicitait pour la Belgique, de la maison Bastos, il cessa brusquement de vendre les cigarettes connues sous cette dernire dnomination, et lana dans le public des cigarettes Samos, faites avec un tabac quelconque, en leur donnant la fausse appellation de cigarettes algriennes et en indiquant mensongrement Oran comme lieu de provenance. Il y avait l une rclame blmable ne laissant

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aucun doute sur le but poursuivi par le dbitant en question (1). 19?. Une annonce mensongre est surtout de nature nuire la considration de ngociants honntes, lorsqu'elle doit faire supposer que ceux-ci majorent indment leurs prix. Tel est le cas si l'annonce attribue une qualit ou une composition inexacte certains articles et si la mise en vente en est faite des prix trs infrieurs ceux que rclament des maisons rivales, dont les produits identiques possdent rellement la qualit ou la composition mise en vidence. Ces maisons, par le fait de pareilles rclames, peuvent tre accuses de vendre trop cher et subissent, ds lors, une atteinte leur rputation. La cour d'appel de Bruxelles a dcid, dans ce sens, qu'il y avait, au prjudice du ngociant vendant un prix lev du Kalium mtasulfite de soude, acte de concurrence illicite dans le fait de dbiter, bas prix, sous le mme nom, du simple Mtasulfite de soude (2). 198. Une situation analogue existe lorsqu'un ngociant inscrit, sur son enseigne, ses annonces, ses prospectus, qu'il est seul fabricant, dpositaire, fournisseur, etc., de tel produit, alors qu'il n'existe, en sa faveur, absolument aucun monopole. Une manoeuvre de cette nature porte atteinte la
(1) Bruxelles, 29 mai 1894 (Pand. pr., 1894, n 1344). Cons. Anvers, 21 septembre 1895 (ibid., 1896, n 731). (2) Bruxelles, 4 juillet 1901 (Rev. dr. comm., 1901, p. 248). Adde : Verviers, 27 mars 1902 (Journ. des trib., 1902, col. 441). Cons. Des moyens de rprimer la concurrence dloyale drivant des indications frauduleuses propres tromper l'acheteur sur la nature du produit (Revue intern. de la propr. indust., 1901, p. 6).

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rputation des concurrents. En essayant de faire croire la clientle qu'il existe un privilge en sa faveur, celui qui, de mauvaise foi, publie pareille allgation, accuse, en ralit, ses rivaux de fraude, puisque ce serait irrgulirement qu'ils vendraient les mmes marchandises. Il y a lsion du droit au crdit et par consquent, ncessit de rparation. Ajuste titre, la jurisprudence admet donc que le fait de chercher se faire passer comme seul et unique fabricant d'un article, dans une certaine ville, alors que cette affirmation est inexacte, constitue un acte auquel peut faire mettre fin tout concurrent prjudici (1). De mme, lorsque, dans une localit renomme pour la production de certains produits agricoles, plusieurs personnes se consacrent l'industrie locale, l'une d'elles ne peut, dans ses prospectus et annonces, se donner comme se livrant seule dans le pays cette exploitation (2). Le mensonge incrimin peut ne lser que certains concurrents dtermins. Ainsi, dans le passage Choiseul Paris se trouvaient installs plusieurs magasins de poupes. Le propritaire de celui qui se trouvait l'entre fit inscrire sur ses enseignes : Ici et en face seulement, fabrique et magasin de poupes, n01 81 et 85. Il fut jug que le mot seulement crait une quivoque qui pouvait tre prjudiciable aux concurrents voisins vendant les mmes articles (3). 199. Il est interdit, pour les mmes motifs, de se prtendre mensongrement brevet pour un produit dtermin.
(1) Cons. Bruxelles, 4 aot 1879 (Pasic., 1879, II, 368); Lige, 17 novembre 1900 (Pand. pr., 1900, n 1454); Lille, 7 dcembre 1888 (Journ. des trib., 1889, col. 75); Paris, 18 fvrier 1852 (Belg.jud., 1853, col. 311). (2) Paris, 14 dcembre 1888 (DARRAS, n 249). (3) Paris, 3 mai 1852 (Belg.jud., 1853, col. 311).

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Ce fait rprhensible est mme prvu par l'article 33 de la loi franaise du 5 juillet 1844 sur les brevets, qui punit d'une amende quiconque, dans des enseignes, annonces ou prospectus, prend la qualit de brevet sans possder un brevet dlivr conformment aux lois ou aprs l'expiration d'un brevet antrieur. En dehors de toute rpression pnale, cette qualifica tion est d'ailleurs de nature entacher le crdit des autres ngociants vendant l'article prtenduement brevet. Elle les fait passer pour des contrefacteurs ou tout au moins permet de suspecter la sincrit de leurs procds (1). Le cessionnaire d'un brevet d'invention, tomb dans le domaine public, ne peut pas davantage affirmer, dans des circulaires ou par l'organe d'un reprsentant, qu'il est seul concessionnaire des produits et qu'il poursuivra comme contrefacteur quiconque essayera de les reproduire et de les vendre (2). A plus forte raison, des tiers, mme s'ils ont perfectionn un brevet, ne peuvent-ils, aprs l'expiration de ce dernier, se prtendre les inventeurs du produit prcdemment brevet et usurper ainsi une qualit qui continue appartenir exclusivement au vritable inventeur (3). 200. L'atteinte au crdit, par annonces mensongres, peut ne reposer que sur une nuance d'interprtation et tre cependant trs importante. Il en est ainsi lorsqu'un simple dtaillant usurpe le titre de dpositaire. Cette dernire qualit consacre des rapports spciaux, suivis et directs, des relations de mandataire et de mandant
(1) Contra ." PICARD et OLIN, Brevets d'invention, p. 645, n 743. (S) Douai, 20 mars 1886 (D. P., 1887, 2,102). (3) PICARD et OLIN, Breveta d'invention, p. 645, n 743; ANDRE, ibid., t. I", p. 486, n 750; Rennes, 12 mars 1855 (ALLART, p. 203, n 176, et p. 204, n 177).

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entre le titulaire et le fabricant. La maison du dpositaire est, en quelque sorte, une succursale de la maison principale. La cration d'un dpt nuit donc la situation commerciale des autres dbitants. Par le fait de pareille installation, le public a la certitude qu'il trouvera chez le dpositaire les produits vritables et peut supposer qu'il n'en sera pas de mme chez ses concurrents, puisque ceux-ci n'ont pas su inspirer confiance au fabricant. Ds lors, si la qualit de dpositaire est usurpe, il existe une atteinte rprhensible au crdit d'autrui et une action judiciaire peut tre intente non seulement par le dpositaire vritable, mais aussi la requte de tout dtaillant (1). 201. Le droit de protestation rsultant d'une atteinte porte au crdit d'un commerant est personnel ce dernier et ne peut tre nerv par la tolrance d'un tiers. Ainsi, un libraire a le droit de demander qu'il soit dfendu un confrre de la mme ville de s'attribuer dans des annonces le titre mensonger de seul dpositaire d'un ouvrage dit par un tiers. Peu importe que l'diteur ne rclame point ce sujet et autorise ses acheteurs prendre toutes les qualits qui leur conviendront (2). 202. Mais, en vertu des principes gnraux, il ne peut tre question de concurrence illicite si le mensonge incrimin ne porte pas une atteinte certaine au crdit d'autrui. Il en serait ainsi s'il s'agissait de rclames inoffensives, s'il y avait, par exemple, affirmation de possder le secret de la composition d'un produit non brevetable et dont tout le monde sait oprer la fabrication.
(1) POUILLET, p. 627, n 518; BERT, p. 98, n 118. (2) Dijon, 13 aot 1860 (D. P., 1861, 5, 394).

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CHAPITRE II. Annonces mentionnant la dnomination d'un tablissement concurrent ou de ses produits. 203. Le nom d'un tablissement et la dnomination des produits sont des lments d'organisation commerciale dont la possession doit tre nergiquement garantie contre tout abus de rclame. S'il est permis un ngociant, d'affirmer mme impudemment sa prtendue supriorit commerciale, il lui est dfendu de faire usage publiquement du nom d'un concurrent ou de l'appellation servant caractriser la marchandise vendue par une maison rivale. Cette interdiction est absolue. Elle s'oppose toute citation de nature nuire au commerce d'un tiers. Elle donne ouverture une action judiciaire en cas de dnigrement, empche que l'on discrdite les produits d'un comptiteur par assimilation ou par comparaison, et oblige mme tout ngociant s'abstenir d'une allusion directe un rival commercial. Cette obligation de respecter dans des annonces les noms et les dnominations d'autrui est gnrale galement au point de vue des moyens dont on peut user pour y porter atteinte. Elle s'applique aux publications par voie de circulaires, de prospectus, de catalogues, d'affiches, de prix courants, aux insertions dans les journaux, aux photographies de tarifs, aux inscriptions sur les vitrines, etc. 204. On ne peut d'abord, par des attaques directes, dnigrer les tablissements ou les produits de concurrents et entacher ainsi l'honorabilit commerciale de ces derniers (1).
(1) Bruxelles, 15 dcembre 1873 (Pasic., 1874, III, 71); Gand, 14 juin 1893 (Pand. pr.. 1894, n 501) ; Bruxelles, 19 dcembre 1885 (Pasic., 1886, II, 152;; Lige, 31 dcembre 1895 (ibid., 1896, II, 187); Bruxelles, 12 dcembre 1896 (Pand, pr., 1897, n 56); Paris, 23 avril 1869 (D. P., 1870, 2, 75).

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Le dnigrement peut se manifester sous des formes multiples. Se rend coupable d'un fait de cette nature, le commerant qui, pour faciliter l'coulement de sa marchandise, allgue, dans un prospectus factieux, qu'elle lui a t vendue, sous condition de revente sans bnfice, par un autre commerant, et dans des circonstances qui reprsentent ce dernier sous un aspect ridicule (1); - le ngociant qui, dans une circulaire, reprsente un de ses concurrents comme profitant d'un sinistre pour induire le public en erreur sur la nature et la valeur des marchandises qu'il offre en vente comme avaries (2) ; le libraire qui accuse un confrre d'imiter le caractre, le format et jusqu'aux dispositions typographiques d'un rpertoire qu'il a publi (3); le dbitant qui fait savoir au public qu'il ne vend plus les charbons de certaine socit, parce qu'ils ont perdu de leurs qualits et qu' la demande de la majorit de sa clientle, il les a remplacs par ceux de telle autre socit (4). Constituent galement des actes vidents de dnigrement, l'annonce faite par un libraire qu'un diteur ne terminera pas la publication d'un ouvrage par souscriptions, de mme que celle d'un ngociant qui prtend que la baisse de prix, annonce par un concurrent, est due la fabrication moins bonne de ses produits (5). Le tribunal de Bruxelles a rprim une attaque directe dans les conditions suivantes : une maison L..., vendant des articles anglais, tait tablie depuis de longues annes rue de la Madeleine. Un Anglais, W..., vint habiter la
(1) Paris, 2 avril 1869 (D. P., 1871, 2,97). (2) Bruxelles, 31 janvier 1884 (Pasic, 1884, II, 347). (3) Namur, 29 avril 1887 (Journ. des trib., 1887, col. 580). Voy. galement Bruxelles, 3 novembre 1870 (Belg.jud., 1871, col. 983). (4) Huy, 13 novembre 1888 {Pand.pr., 1889, n214). (5) Rouen, 7 fvrier 1851 ; Seine, 22 juillet 1880 (BERT, p. 85 et 86).

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mme rue, deux maisons plus haut, et plaa sur sa faade l'inscription Magasin anglais. L... mit aussitt la mme inscription sur son tablissement. W... riposta en faisant peindre en grandes lettres sur le bas de sa vitrine Magasin anglais n'ayant aucun rapport avec la maison de Namur prtendue anglaise, situe plus bas. W... fut naturellement jug coupable de concurrence illicite l'gard de L..., le mot prtendu indiquant que le magasin de ce dernier n'tait pas vraiment un magasin anglais et que les marchandises qui y taient vendues n'avaient pas une origine anglaise (1). Dire ou laisser entendre qu'une socit n'existe plus constitue enfin un acte de dnigrement plus prjudiciable peut-tre qu'une attaque directe. Il en est de mme du fait d'annoncer qu'un autre ngociant ne fabrique plus tel produit (2). 205. Le dnigrement dommageable peut affecter la forme d'une critique artistique. Celui qui fait paratre, dans une publication musicale lui appartenant, un article dans lequel il dnigre un instrument de musique dont la vente appartient un autre, alors qu'antrieurement il avait vivement recommand le mme instrument dont il tait dpositaire, et que son attaque ne s'est produite qu'aprs le moment o il a cess d'en avoir le dpt, se rend coupable de faits qui dpassent les limites de la critique permise, et qui donnent ouverture une action en responsabilit (3). 206. Il n'est pas indispensable, pour qu'une action judiciaire soit justifie, que celui qui l'intente ait t nominativement dsign dans la publicit incrimine. Il sufft que le public, les tiers et les intresss n'aient pu se mprendre
(1) Bruxelles, 19 avril 1848 (Belg.jud., 1848, col. 667). (2) Paris, 16 mars 1889; id., 11 avril 1866 (DARRAS, n" 725 et 727). (3) Seine, 22 fvrier 1890 (Journ. des trib., 1890, col. 415).

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sur la personne vise par l'annonce, cause du discrdit (infra, n 247) (1). L'attaque peut notamment tre dirige contre l'ensemble d'une industrie, produisant des articles d'un genre dtermin. Chacun des intresss peut, dans ce cas, rclamer la rparation du dommage qu'il a subi. Un fabricant de casseroles avait publi une affiche recommandant ses produits et portant la mention suivante : L'appendicite est une maladie provoque par l'usage des batteries de cuisine en maill. Pour Y viter, n'employez que des casseroles en acier tam. Il fut jug que tout industriel en produits maills pouvait considrer cette annonce comme un acte de concurrence illicite (2). Un chapelier de Gand avait annonc qu'il ne vendait que des chapeaux de soie, garantis tout neufs, depuis 12 francs et que les chapeaux de soie, vendus ailleurs 12 et 10 francs et audessous, taient de vieux chapeaux retaps, malsains et dangereux pour la tte. Il a t admis que les commerants, fabriquant les mmes produits et habitant la ville mme o taient faites les publications incrimines, se trouvaient atteints par ces dernires et pouvaient demander en justice la rparation du prjudice caus (3). Mais s'il n'y a pas dsignation implicite des personnes que concerne l'annonce, et si celle-ci a un caractre absolument vague, aucun des concurrents ne peut se plaindre de ce qui constitue une simple critique des produits d'une industrie (4).
(1) Gand, 20 aot 1892 (Pand. pr., 1893, n 213); Lige, 31 mai 1895 (ibid., 1896, n 373); Gand, 6 janvier 1897 (ibid., 1898, n 279); Bruxelles, 31 janvier 1884 (Pasic., 1884, II, 347); id., 31 octobre 1899 (Journ. des trib., 1899, col. 1384). (2) Bruxelles, 29 juillet 1901 (Rev. dr. comm., 1901, p. 214). Adde : id., 2 avril 1902 (ibid., 1902, p. 102). (3) Gand, 20 aot 1892 (Pand. pr., 1893, n 213). (4) Bruxelles, 31 octobre 1899 (Pand. pr., 1900, n 87); Strasbourg, 28 juin 1861; Paris, 31 janvier 1865 (BERT, p. 88).

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207. Plus ordinairement les abus, en matire de rclame, se produisent sous forme de comparaisons. La jurisprudence offre de nombreux exemples o un tablissement commercial exalte ses mrites en mettant ses produits en parallle avec ceux d'une entreprise rivale, au point de vue de leurs prix ou de leur qualit. Pas de doute quant la responsabilit qui nat d'actes de ce genre. Une annonce par comparaison, quelle que soit sa forme, est toujours un acte de dnigrement. Elle tend en effet diminuer la valeur d'une entreprise ou d'une marchandise concurrente. Or, une attaque de ce genre ne peut tre tolre surtout quand elle s'opre en usurpant le droit exclusif d'usage que tout industriel ou tout commerant possde sur la dnomination de son tablissement ou de ses produits, ainsi que sur les lments de son exploitation. Dpasse donc les limites de la libre concurrence, soit la socit qui discute les avantages d'une combinaison d'achats, propose au public par un tablissement similaire, et qui provoque, par circulaires, l'adhsion des clients une combinaison de mme nature, soit le ngociant qui, dans des annonces, dclare qu'il livre les mmes engrais que ceux offerts par un concurrent et qu'au lieu de frapper certains d'entre eux d'une augmentation de prix, il accorde des rductions, outre des garanties, soit le fabricant de produits alcooliques qui annonce comme suit une liqueur analogue la Grande Chartreuse : elle a le got, l'aspect et possde toutes les qualits de la liqueur fabrique la Grande Chartreuse, tout en cotant beaucoup moins cher; etc. (1). Ces principes ont t quelquefois mconnus. Il a t admis
(1) Lige, 15 juillet 1902 (Pand. pr., 1902, n 1102); Bruxelles, 15 mars 1884 (Journ. des trib., 1884, col. 969); Gand, 31 octobre 1888 (Pand, pr., 1889, n 213); Bruxelles, 17 octobre 1891 (ibid., 1892, n 83); id., 8 juillet 1898 (rev. dr. comm., 1898, p. 215); id., 15 mai 1899 (ibid., 1899,

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que la libert du commerce et de l'industrie s'opposait ce qu'une action, du chef d'annonce rprhensible, ft accueillie en justice, quand elle n'tait pas fonde sur des faits dmontrant l'existence de manuvres de mauvaise foi et l'intention malveillante de son auteur. Cette thorie est videmment errone, et c'est tort qu'on a considr comme lgitime le procd du ngociant qui publie, dans une circulaire, que la marchandise qu'il offre en vente est prfrable, pour tel usage particulier, la marchandise d'un autre producteur et que les frais de transport ncessits pour ses expditions sont moindres, alors mme queces renseignements s'adressent ses anciens clients (1). 208, Le dnigrement sous forme de comparaisons dsavantageuses a quelquefois un caractre insidieux, lorsqu'il consiste en des tableaux gnraux de prix, de chiffres d'affaires, de tarifs, etc. En matire d'assurances, et surtout d'assurances sur la vie, certaines socits lancent des prospectus indiquant les diffrentes primes payer une srie de compagnies suivant l'ge des associs. Des exportateurs rpandent des rclames numrant les droits d'entre solds, dans des pays trangers, par eux-mmes et leurs concurrents, de manire mettre en vidence la vogue de leurs propres produits. Des compagnies d'eaux minrales font distribuer des brochures fournissant des indications comparatives quant aux proprits des sources de ces compagnies et des sources rivales. Aucune apprciation malveillante n'est ajoute, aucune pression ne parat tre exerce sur l'esprit du client, et
p. 149); Gand, 28 dcembre 1901 (Pand., pr., 1902, n 488); Lige, 27 fvrier 1902 (ibid., 1902, n 716); Bruxelles, 19 dcembre 1885 (Pasic., 1886, II, 152); Lige, 15 juillet 1902 (/or. appel Lige, 1902, p. 250); Bruxelles, 21 avril 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 371). (1) Contra : Charleroi, 20 mai 1885 (Pasic, 1885, III, 311).

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oependant la publication a pour but de diminuer le crdit que celui-ci a accord ou parait accorder certaines entreprises rivales. Il y a toujours, en pareil cas, utilisation abusive soit du nom ou de la dnomination, soit des prix ou des tarifs des comptiteurs, et par consquent, acte de concurrence illgitime (1). Des cours franaises adoptant un principe oppos, ont proclam qu'un commerant peut, dans le but d'obtenir la prfrence sur des concurrents et la condition de se servir d'indications exactes, soit publier le nombre des affaires faites par lui comparativement aux affaires ralises par les autres maisons se livrant au mme genre d'oprations, soit dmontrer que tous ses concurrents runis ne font pas, en une anne, un chiffre d'affaires suprieur son chiffre d'un seul jour (2). Les magistrats, qui ont rendu ces dcisions, ont perdu de vue qu'en matire de concurrence illicite, il y a des droits ' d'une nature particulire protger. Les dnominations commerciales notamment sont garanties par une possession intellectuelle. La libert du commerce est ds lors une raison insuffisante pour permettre que dans un but de rclame et de spculation, on fasse impunment usage du nom ou des indications d'autrui. 209. Le fait que l'annonce dans laquelle il est fait mention du nom d'un tiers, comprend certain loge pour ce dernier, ne peut faire carter les poursuites. Uu diteur de Paris, publiant des reproductions des grandes eaux-fortes de Rembrandt, avait insr dans ses prospectus la phrase
(1) Cons. Bruxelles, 11 juillet 1900 (Rev. dr. comm., 1901, p. 5); Seine, 21 septembre 1882 (Journ. des trib., 1882, col. 724; 1884, col. 749); LAURENT, Droit civil, t. XX, n 500.
(2) ALLART, p. 214, n 192.

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suivante : L'illusion sera complte, car les planches et leurs tirages seront excuts par X..., un vritable artiste, qui laisse bien loin derrire lui les vtrans de l'hliographie, MM. Durand et autres. Le tribunal de la Seine vit, avec raison, dans cette phrase une manuvre juridiquement rprhensible et condamna l'diteur en faute (1). 210. On ne peut essayer de justifier une rclame de dnigrement ou dommageable par comparaison, en offrant de prouver la ralit des circonstances mises en vidence. La vrit du fait allgu peut faire obstacle une accusation de dol, mais ne fait pas disparatre le quasi-dlit. Ds qu'un droit est ls en matire d'annonces, il y a lieu rparation, la bonne foi ft-elle tablie. La jurisprudence est dans ce sens (supra, n 32) (2). Mme lorsqu'il s'agit d'administrations industrielles, commerciales ou financires, faisant publiquement appel l'pargne et au crdit, et bien qu'en France notamment la loi sur la presse autorise expressment la preuve des imputations les concernant, les principes demeurent absolus quand il s'agit d'annonces prjudiciables. Le concurrent, qui dnigre des institutions de ce genre, n'est pas recevable offrir la preuve de sa sincrit (3). Il a t dcid dans le mme sens, en Belgique, qu'une socit d'assurances ne peut s'adresser aux associs d'une compagnie concurrente pour leur faire connatre la situation financire de celle-ci et leur signaler le fait qu' la suite d'un appel de fonds, cinq administrateurs de cette socit ont donn leur dmission (4).
(1) (2) (3) (4) Seine, 13 janvier 1881 (DE MAILLARD DE MARAFY, V Dnigrement, n 3). ALLART, p. 216, n 195; BARBIER, p. 120. Seine, 16 fvrier 1895 (Journ. des assurances, 1895, p. 106). Bruxelles, 27 fvrier 1890 (Pand.pr., 1890, n 235).

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211. L'excuse invoque serait galement sans valeur si elle consistait prtendre que l'annonce incrimine avait pour mobiles l'intrt du public et le dsir d'viter ce dernier des erreurs prjudiciables. Les grants du grand tablissement thermal d'Enghien avaient publi une brochure Le Guide du baigneur, dans laquelle ils allguaient que les eaux provenant des sources de leur tablissement pouvaient seules tre prises en boisson. Le propritaire d'un tablissement rival, Enghien, vit dans cette affirmation un acte de concurrence blmable et fit assigner les grants en suppression du paragraphe qui portait atteinte son industrie. Le tribunal de la Seine n'admit pas que les nonciations incrimines eussent pour but de mettre le public en garde contre certains produits artificiels dont la vente pouvait porter atteinte la rputation des eaux d'Enghien et y vit, au contraire, une attaque contre les propritaires d'eaux concurrentes. Il donna donc gain de cause au demandeur (1). La Compagnie fermire de l'tablissement thermal de Vichy obtint, en vertu du mme principe, des dommages-intrts devant la cour d'appel de Bruxelles contre les dbitants d'une autre eau du bassin de Vichy qui avaient appos, sur leurs bouteilles, un tableau tablissant, entre leurs eaux et celles de la Compagnie fermire, une comparaison prjudiciable pour les intrts de celle-ci. La cour se refusa considrer pareilles pratiques comme justifies par le fait que les tableaux comparatifs en cause auraient t dresss afin de faire connatre les diffrentes eaux du bassin de Vichy et de permettre d'en dterminer plus aisment l'efficacit d'aprs les maladies qui en appellent l'emploi. La cour fit, du reste, observer,

(1) Seine, 14 juillet 1864 (Belg. jud., 1864, col. 1022). 13

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juste titre, que pareille indication, si le but en tait sincre, ne pouvait avoir d'utilit que pour les mdecins et les pharmaciens (1). En matire mdicale pure, et bien qu'il s'agisse de la sant publique, les principes sont aussi stricts, pourvu que les allgations dommageables aient leur source dans une ide de concurrence. Est rprhensible, l'envoi des mdecins et des pharmaciens d'une circulaire dans laquelle est mise en vidence la supriorit des produits d'un Institut srothrapique sur des produits similaires, obtenus dans un autre Institut. Il importe peu que ces allgations n'aient pas eu pour but immdiat la ralisation d'un bnfice (2). Il a mme t jug qu'il est interdit un industriel de signaler, dans des prospectus ou des affiches, les produits d'un concurrent comme infrieurs aux siens, et cela bien qu'un rapport, adopt l'unanimit par l'Acadmie de mdecine et publi depuis de longues annes dans les journaux de mdecine, et tabli cette supriorit aprs comparaison raisonne (3). 212. Il ne faut pas, du reste, pour qu'il y ait concurrence blmable, qu'il y ait dans la rclame incrimine une ide de dprciation des produits concurrents. Un commerant ne peut, dans une simple pense d'assimilation, citer, dans ses annonces et prospectus, les dnominations employes par un tablissement rival et prtendre offrir des produits aussi avantageux que ce dernier. Une banque de crdit hypothcaire, par exemple, n'a pas le droit de faire des publications dans lesquelles elle prCi) Bruxelles, 11 juillet 1900 (Pand. pr., 1900, n 1191). (2) Bruxelles, 23 dcembre 1897 (Pasic, 1898, II, 137). (3) Paris, 27 juillet 1850 (D. P., 1851, 2,168).

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sente au public ses titres comme tant de mme nature que1 ceux du Crdit foncier (1). 213. Le principe est donc gnral et absolu. Nul ne peut faire un usage commercial du nom d'autrui. La simple citation nominative d'un autre tablissement est mme interdite (2). Un commerant ne peut, dans ses annonces, dsigner un tablissement concurrent et recommander de ne pas le confondre avec le sien. Cette annonce, mme faite sans mauvaise foi et sans intention dloyale, le rend passible de dommages-intrts (3). Ainsi encore, une socit, qui tient faire connatre son intention de se passer dornavant d'intermdiaires, ne peut citer une personne comme ayant t un des agents qu'elle veut carter (4). On a mme admis qu'une socit peut reprocher celui qui a pris son service un de ses anciens associs, d'annoncer au public qu'il vient de fonder une succursale dont il a confi ta direction X..., lequel vient de se retirer de la raison sociale Z..., dan* laquelle il tait le principal intress (5). Le principe de cette dcision en admettant que l'annonce soit sincre est toutefois contestable si l'on tient compte du droit que possde tout ancien associ, de rappeler son titre (in/ra, n 328).

(1) Seine, 31 mai 1880 (D. P., 1881, 3, 38). (2) Verriers. 15 janvier 1880 (Pasic.. 1880, III. 311); Bruxelles, 15 mal 1899 (Journ, des. trib., 1899, col. 1041); M MAILLARD DE MARAFY, V Dnigrement, n 17. Contra: Barrier, p. 115. (3) Lige,20 mars 1900 (Jur. appel Lige. 1900, p. 119); Douai, 21 mars 1866, et 20 juillet 1866 (D. P., 1867, 5. 830); Pand, belges, v Concurrence dloyale, n 280; ALLART, p. 213, n 191. (4) Bruxelles, 2 novembre 1897 (Pasic.. 1898. II, 108). (5) Bruxelles, 28 octobre 1902 (Rev. dr. comm., 1902, p. 262..

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214. Il est ncessaire de rappeler ici qu'en matire de concurrence illicite et spcialement d'annonces constituant des attaques contre un concurrent, la provocation n'est pas une cause d'excuse (supra, n 60). Un ngociant ne peut donc faire insrer dans un journal un avis disant qu' la suite de faits irrguliers de concurrence commis par un concurrent, ila introduit contre celui-ci une action en dommages-intrts. S'il saisit la justice de ses prtentions, il ne peut en appeler au public et le faire juge du litige (1). Par application des mmes principes, les faits de concurrence illicite dont se serait rendu coupable un demandeur ne le rendent pas non recevable rclamer rparation du dommage rsultant d'une rclame qui le discrdite. 215. Exceptionnellement, un ngociant peut, pour sa dfense personnelle, et dans l'intrt du maintien de sa clientle, tre contraint de citer le nom d'un concurrent. Dans cette hypothse, il n'y a pas de responsabilit. On ne peut incriminer comme un acte illgitime de concurrence, l'avis que fait insrer un commerant dans un journal pour faire savoir au public que ce n'est pas lui, mais un homonyme qui a sollicit un concordat prventif. Il faut en dcider ainsi, surtout si cette annonce n'a paru qu'aprs la publication de la demande adresse au tribunal par l'autre ngociant (2). Tout commerant, quittant les lieux o il a exerc un commerce, a le droit d'annoncer son changement de domicile de manire empcher une confusion avec des successeurs exerant le mme commerce. Ceux-ci ne peuvent voir dans pareil avis un acte de concurrence illicite (3).
(1) Bruxelles, 23 novembre 1898 (Pand.pr., 1899, n246). (2) Gand, 16 mai 1894 (CL. et BONJ., t. XLII, p. 729). (3) Paris, 2 juillet 1870 (DARRAS, n 405).

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Un commerant peut galement relever, par la voie de la publicit, les inexactitudes et les ambiguts qui, dans les annonces et les prospectus de ses concurrents, tendraient faire attribuer aux marchandises de ceux-ci des qualits que, seul, il peut offrir au public et faire confondre, par exemple, les uvres choisies d'un crivain avec ses oeuvres compltes. Mais il ne peut rien publier qui, mme indirectement, fasse supposer que les marchands, auteurs de ces prospectus, n'excuteront pas leurs engagements envers les commettants et souscripteurs (1). 216. Enfin, moins de dfense contraire, il faut reconnatre aux dbitants le droit d'annoncer dans leurs prospectus, sur leur enseigne et dans leur publicit, que leurs marchandises proviennent de tel fabricant dtermin Ils commettraient, d'ailleurs, un acte illicite s'ils leur appliquaient une dnomination de fantaisie. C'est ce que la jurisprudence franaise a dcid notamment propos des Fondants Boissier et des Produits alimentaires Potin (supra, n08 128 et 131) (2). 217. Lorsqu'un commerant est victime d'un acte irrgulier de concurrence et qu'il obtient un jugement de condamnation, peut-il, par voie de rclame, publier la dcision judiciaire intervenue et la rappeler ultrieurement? Des tribunaux ont admis l'affirmative. Celui qui a obtenu un jugement de condamnation pourrait donc le faire reproduire sous forme d'avis au public. Le tribunal de la Seine (3 mars 1876) et la cour de Besanon (5 fvrier 1874), notamment, ont dcid qu'un commerant peut publier les jugements qui concernent son commerce et qui consacrent les droits qu'il a intrt faire
(1) Rouen, 7 fvrier 1851 (D, P., 1853,2, 224). (2) DE MAILLARD DE MARAFY, V Nom, n 34.

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valoir devant le public. Cette facult ne cesserait que si cette publication prenait un caractre agressif l'gard de concurrents (1). Il est difficile d'adopter la thorie de ces dcisions judiciaires. Si des publications, en nombre limit, ont t ordonnes, l'tendue de la publicit a t fixe. Si aucune, publication n'a t expressment autorise lors de la condamnation, c'est que les parties intresses ou la justice ont jug qu' raison du peu de prjudice caus, toute mesure de ce genre tait inutile. Dans les deux hypothses, la partie gagnante conserve videmment le bnfice du jugement au point de vue thorique et peut s'en servir dans des annonces, la condition que la personnalit de la partie condamne ne soit rvle par aucun lment de la publication. Mais elle ne peut s'arroger le droit de publier la dcision complte, quand et autant de fois qu'il lui plaira. Admettre une thse contraire serait aggraver arbitrairement une condamnation et tolrer l'usage du nom d'autrui au del des limites permises. Un jugement est d'ailleurs, de sa nature, un acte dclaratif de droits, destin rtablir l'ordre ; on ne peut donc s'en faire une arme pour essayer de jeter un nouveau trouble dans des relations commerciales (2). CHAPITRE III. Annonces rappelant le titre d'ancien lve, d'ancien employ ou d'ancien associ. 218. Toute personne qui quitte le service d'un patron a le droit incontestable de s'installer et d'exercer l'industrie
(1) Darras, n 717 et 718. Adde: BARBIER, p. 123; Besanon, 5 fvrier.1874 (D. P., 1877, 2, 170); cass. Fr., 13 juillet 1885 (Journ. du pal., 1888, p. 140). (2) Bruxelles, lr j ui l l e t 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 375, et les autorits cites dans le jugement).

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ou le commerce dont elle a acquis l'exprience durant ses annes d'emploi. Dans quelles conditions cette installation peut-elle se faire et par quelles stipulations un patron peut-il empcher une concurrence ventuelle? Ce sont l des matires spciales qui seront examines au titre des contrats limitant la concurrence (infra, nos 268 et suiv.). Nous n'envisagerons ici que la difficult particulire qui nat propos du droit de rclame de l'ancien lve, de l'ancien employ ou de l'ancien ouvrier, ainsi que de l'ancien associ. Peuvent-ils, sans encourir un reproche de concurrence illgitime, mettre en vidence une qualit de ce genre, en faisant usage du nom de l'ancien patron ou d'une ancienne raison sociale, ou faut-il appliquer ces hypothses les rgles qui dfendent tout emploi commercial du nom d'un tiers? 219. Les auteurs franais se montrent en gnral trs larges quant au titre d'ancien lve. Ils admettent que les lves ont le droit de rappeler cette qualit. En concluant un contrat d'apprentissage, en payant leur matre en argent ou en travail gratuit, les anciens lves ont entendu tre initis une ducation industrielle et recevoir un enseignement particulier. De cette situation rsultent des rapports amicaux, dont les effets doivent persister aprs la cessation des leons, ainsi que des rfrences dont les intresss doivent toujours pouvoir se prvaloir (1). 220. Mais la question du rappel du nom d'un ancien patron est fort discute quand il s'agit d'employs, de contrematres ou d'ouvriers. Des dcisions multiples leur interdisent d'utiliser, d'une
(I) ALLART, p. 90, n 75 et suiv. Cons. Bordeaux, 10 fvrier 1886 (D. P., 1887, 2, 103, et la note).

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manire quelconque, le nom de leur ancien patron. D'aprs cette thorie, les subalternes perdent leur individualit pendant la dure de leur emploi et ne peuvent tirer aucun profit de la rputation de la maison laquelle ils ont t attachs. Ils n'ont aucun droit sur un titre quelconque se rapportant l'tablissement o ils n'ont t que des instruments anonymes. Le contrat de louage de services les a obligs fournir leur patron pendant un temps plus ou moins long leur nergie, leur travail et leur intelligence ; en retour, le matre a d leur payer un salaire ou des appointements. Ils ne peuvent exiger davantage et, le contrat expir, tout lien entre le patron et les subordonns disparat, d'autant que ces derniers ont souvent travaill, dans les ateliers ou magasins, non sous la direction du patron luimme, mais sous celle d'autres employs. D'aprs cette opinion, on ne peut donc jamais rappeler la maison laquelle on a appartenu, qu'on ait exerc les fonctions de directeur, do commis, de vendeur, de demoiselle de magasin, de contrematre ou d'ouvrier (1). 221. Ces considrations sont surtout la consquence de questions de fait. En principe, il faut, au contraire, admettre que celui qui fait connatre loyalement la personne chez qui il a appris la pratique du commerce ou de l'industrie, ne peut tre repris du chef de manuvre illicite. Chacun doit tre autoris se rclamer des qualits qu'il possde rellement, pourvu qu'il ne porte pas atteinte aux

(1) Bruxelles, 22 juin 1863 {Belg. jud., 1863, col. 1262); Gand, 3 juin 1891 (Journ. des trib., 1891, col. 850); Anvers, 4 aot 1891 {Jur. Anvers,\ 1891, I, p. 363); - Bruxelles, 17 mai 1900 (Rev. dr. comm., 1900, p. 148); -id., 24 mars 1903 (Pand. pr., 1903, n 840); id., 2 mai 1891 {Pasic., 1891, II, 314); Seine, 23 janvier 1857 (Belg. jud., 1857, col. 493); Paris, 26 aot 1864 {ibid., 1864, col 1435); Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 282; POUILLET, p. 657, n 542.

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droits d'un ancien matre, qu'il ne l'attaque pas ou n'essaye pas de lui enlever sa clientle par des manoeuvres directes. Par le fait de son engagement dans un tablissement, tout employ acquiert d'ailleurs, juridiquement, du consentement de son patron, une qualit, celle d'employ, et, ultrieurement, celle d'ancien employ. Il peut arguer, cet gard, d'une possession incontestable. Comment lui interdire ds lors d'invoquer ce droit, dont l'usage est aussi honorable pour lui que pour son ancien patron ? Et en vertu de quel principe veut-on le priver d'un lment de crdit, qui a sa source dans un acte volontaire de son ancien chef, dans un contrat de louage de services dont ce dernier a tir probablement profit? Si le patron veut empcher l'usage d'un droit de ce genre comme rsultat de ses relations commerciales avec son subordonn, libre lui de faire une convention portant interdiction de rappeler, d'une manire quelconque, dans des rclames, l'engagement qui les aura unis. S'il n'a pas pris cette prcaution, c'est qu'il a jug que sa maison tait trop importante pour qu'il dt craindre une concurrence de la part de son ancien employ ou qu'il a estim que ce dernier ne trouverait jamais l'occasion de s'tablir. Il peut avoir commis une erreur, mais les tribunaux n'ont pas la rparer et faire en sorte que le patron ne subisse aucun ennui {infra, n 268) (1). Ajoutons que l'ancien employ peut galement faire savoir au public qu'il a quitt la maison laquelle il tait attach, pourvu que son annonce soit conforme aux rgles qui vont tre indiques (2).
(1) Lige, 27 mars 1895 (Pand, pr., 1895, n 1184); Paris, 4 aot 1890 (Gaz, des trib., 18 septembre 1890); WAELBROECK, t. I", p. 302, n 181 et suiv. (2) Bruxelles, 30 janvier 1899 (Rev. dr. comm., 1899, p. 36). Contra : Bruxelles, 24 mars 1903 (Pand. pr., 1903, n 840).

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222. Pour que l'ancien subordonn puisse se prvaloir, titre de rfrence, du nom du patron sous la direction duquel il a travaill, certaines conditions sont indispen sables. II est ncessaire, d'abord, que l'employ ait servi pendant un temps assez long, et qu' raison de la nature de ses fonctions, on puisse le considrer comme ayant acquis chez son matre une exprience justifiant le rappel du nom de ce dernier. II faut, ensuite, que le titre indiqu dans l'annonce corresponde l'emploi rellement occup. On ne peut prendre la qualit de premier ouvrier d'un fabricant, si en fait cette qualit est inexacte ( I ), ni publier qu'on a t charg de la direction d'une fabrique, alors qu'on remplissait les fonctions de commis aux critures (infra, n 230) (2). 223. Il est remarquer galement que le droit au titre, qui rsulte du contrat d'apprentissage ou de louage de services, ne peut exister que si le contrat a suivi un cours rgulier et notamment s'il n'a pas t rsili aux torts de l'employ. Lorsque ce dernier a t justement rvoqu, il ne peut rappeler l'tablissement o il a servi. 224. L'ancien subordonn est li, enfin, par les obligations spciales quant la manire dont il use de son droit, Son premier devoir, lorsqu'il s'tablit son compte personnel, est de ne pas se livrer des manuvres qui dnoteraient l'intention de crer une confusion au prjudice de la maison ou des produits de son ancien patron (3).
(1) Seine, 21 mars 1858 (DARRAS, n 376). (2) Arras, 15 juillet 1892 (DARRAS, n 364). (3) Bruxelles, 14 mai 1903 (Rev. dr. comm.,, 1903, p. 135); Seine, 11 avril) 1864 (Belg.jud., 1864, col. 575).

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II faut admettre notamment l'existence d'un calcul de ce genre dans le cas o la situation nouvelle de l'ancien employ n'est pas indique d'une faon claire, et de manire viter qu'on puisse prendre sa maison pour une succursale de celle de son ancien patron, lorsque notamment, par des combinaisons de peinture, de lumire ou d'arrangements de vitrine, le nom de ce dernier se dtache de l'enseigne et est plus apparent que les autres indications (1). 225. L'ancien employ doit viter, en second lieu, de donner prise au soupon de dtourner la clientle de son ancien patron. Dans la dlimitation de cette obligation rside la vritable difficult. Les anciens employs sont presque toujours enclins essayer de tirer profit des relations de la maison o ils ont travaill. Il y a l une tentation laquelle ils rsistent bien difficilement. Et cependant leur devoir est certain. Durant leurs annes de service, et grce la confiance qu'ils ont su inspirer, aucun secret commercial de l'tablissement ne leur a chapp. Ils ont t mis en rapports directs avec les clients ; ils connaissent leurs gots, les articles qui leur plaisent, les moyens de rclame qui les attirent ou les retiennent. S'ils font valoir, en agissant directement sur ces clients, le titre sous lequel ces derniers les ont connus, c'est exclusivement dans l'espoir de les influencer et d'enlever le bnfice de leurs commandes l'ancien patron. Ils abusent, ds lors, du nom de ce dernier dans le but de lui causer un tort commercial et sont passibles de dommages-intrts (2).
(1) Seine, 27 octobre 1863 (Belg. jud., 1864, col. 48); Paris, 4 mars 1863 (ibid., 1864, col. 255). (2) Cons. Charleroi, 25 novembre 1895 (Journ. des trib., 1896, col. 330); Gand, 18 avril 1899 {Pand, pr., 1900, n 625); Bruxelles, 22 juin 1863 (Belg. jud., 1863, col. 1262); id., 3 juillet 1883 (Pasic., 1883, II, 382); id., 24 dcembre 1887 (ibid., 1888, II, p. 291); Lyon, 2 juillet 1875 (Journ.

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Mais pour qu'il y ait, en pareil cas, acte de concurrence illicite, il faut que les employs se soient adresss directement aux acheteurs habituels de leur ancien patron. Un simple rappel gnral des anciennes fonctions sur des factures ou dans des papiers d'affaires ne suffirait pas pour faire admettre l'intention d'accaparer l'achalandage de la maison laquelle ils ont t attachs. Il faut des actes prcis, tels que des visites ou l'envoi de circulaires la clientle spciale dont on tche de s'emparer. La tentative d'usurpation peut, du reste, prendre en cette matire des formes dtournes et n'tre pas moins rprhensible. Tel est le cas, par exemple, d'anciens employs qui envoient des prospectus la clientle de la maison laquelle ils ont appartenu, en vitant de rappeler la dnomination de celle-ci, mais en indiquant le commerce qui y tait exerc et en donnant leur photographie, de manire que les clients puissent se rappeler ceux avec qui ils ont t en rapport. 226. L'interdiction, impose l'ancien lve ou l'ancien employ, de se prvaloir de son titre, ds qu'il s'adresse la clientle de son ancien patron, est gnrale et doit tre admise, mme si, cause de la nature du commerce, le nombre des clients dans une rgion dtermine est ncessairement limit. Supposons que l'ancien lve ou l'ancien employ ait t attach Bruxelles une maison de fabrication d'instruments de chirurgie. S'il s'installe dans cette ville, il ne pourrait envoyer des circulaires qu'aux mdecins, aux dispensaires et aux hpitaux avec lesquels il est entr en relation grce la confiance de son ancien matre. II sera,
du pal., 1877, p. 95) ; id., 27 novembre 1875 (ibid., 1877, p. 96). Contra : Anvers, 1" mai 1890 (Pasic., 1890, III, p. 254); Paris, 22 juillet 1861 (BERT, p. 95, n 114).

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ds lors, priv de la facult de rappeler qu'il a t employ chez ce dernier. La situation ne changerait que s'il crait un commerce similaire dans une autre ville relativement loigne, Lige ou Gand par exemple. II pourrait, dans ce cas, tirer profit de ses services antrieurs, puisqu'en agissant ainsi, il ne serait pas en concurrence directe avec le chef de la maison qu'il a quitte (1). 227. Est-il besoin d'ajouter qu'il ne peut tre question d'accorder l'ancien subordonn le droit de se prvaloir du nom du prdcesseur de son patron ? Ainsi que le dit Pouillet, qui signalela question au point de vue d'un lve ou d'un apprenti, on est d'accord pour reconnatre qu'ils ne sont nullement autoriss ajouter sur leurs enseignes, au nom de leur matre, celui du prdcesseur de ce dernier. A quel titre ce nom pourrait-il figurer dans l'enseigne d'un autre que le successeur direct? De quel droit l'lve d'un fabricant rappellerait-il les matres de son matre? En quoi at-il profit de leur science? Quel lien l'unit eux? (2) 228. Un ancien associ a galement le droit de prendre ce titre, soit que la socit ait cess compltement ses affaires, soit qu'elle ait continu en dehors de lui. S'il s'agit toutefois d'une maison de commerce installe depuis longtemps, auprs de laquelle l'ancien associ vient s'tablir dans un but de concurrence, les tribunaux doivent imposer les mesures indispensables pour empcher toute confusion. IIs peuvent notamment prescrire de faire figurer l'nonciation d'ancien associ d'une manire qui frappe moins la vue que l'indication de la nouvelle dnomination commerciale. Mais ils n'ont pas le pouvoir d'empcher que cette
(1) Contra ; cass. Fr., 14 mars 1893 (Ann. propr. indust., 1894, p. 19).
(2) Pouillet, p. 656, n 539.

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qualit d'ancien associ soit porte sur l'enseigne (1). Bdarride justifie en ces termes le rappel de pareil titre : " C'est l sans doute spculer sur la notorit que la socit avait obtenue et mrite ; mais indiquer la participation que l'on a eue aux affaires sociales, ce n'estpas s'noncer comme leur ayant immdiatement succd; ce serait plutt le con traire, puisque, dans ce cas, on se dirait non associ, mais successeur de la socit. D'ailleurs, cette nonciation men tionne un fait vrai, inhrent la personne qui se la donne. Or, elle ne pourrait tre reprochable que dans le cas o elle serait faite avec l'intention ou de manire nuire des tiers " (2). 229. Les mmes principes doivent tre appliqus aprs la rupture d'une collaboration ou d'une communaut d'intrts. C'est ce que la cour de cassation de France a dcid dans l'espce suivante. Raspail avait un collaborateur nomm Moulin. Celui-ci, tout en conservant le droit d'exercer la mdecine pour son propre compte, avait, pendant onze ans, habit la maison de Raspail, y avait donn des consultations, sign des ordonnances, en partageant avec lui les honoraires. Cette collaboration et cette communaut d'intrts ayant cess, Moulin quitta la maison de Raspail et prit un autre domicile o il continua d'exercer, pour son propre compte, la profession mdicale. II annona au public qu'il avait quitt la maison Raspail pour habiter place SaintMichel o il pratiquerait dsormais la mdecine. Raspail fit un procs. La cour de Paris, dont l'arrt fut confirm par la cour de cassation, le dbouta, dclarant qu'il n'y avait eu de
(1) Lyon, 21 mai 1850 (D. P., 1852,2,279). (2) BEDARRIDE, BREVETS d'invention, n 761; POUILLET, p. 665, n 546; RUBEN DE COUDER, Dictionnaire, v Concurrence dloyale, n 82bis.

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la part de Moulin, dans le fait de cette publicit, ni usurpation de nom, ni concurrence illgitime, puisqu'il s'tait born noncer le fait vrai d'une collaboration. Moulin n'avait, du reste, eu recours cette publicit qu' la suite de sa rupture avec Raspail et parce que celui-ci avait refus, soit par luimme, soit par les personnes son service, de faire connatre l'adresse de son ancien collaborateur (1). 230. Mais ici encore, le droit n'existe que si le titre est exact et correspond une part srieuse d'association. La concurrence devient illicite si celui qui installe une maison de commerce, prend la qualit d'ex-intress d'un tablissement dans lequel il n'a t qu'un employ appointements fixes, touchant parfois des gratifications (supra, n 222) (2). 231. Le droit au titre d'ancien lve, d'ancien employ, d'ancien ouvrier ou d'ancien associ cesse d'tre l'objet d'une protection lgale, lorsque son usage porte une atteinte srieuse d'autres droits galement respectables et relatifs au crdit et la rputation commerciale de l'ancien patron. Tel est le cas quand l'ancien lve, l'ancien subordonn ou l'ancien associ exerce sa profession d'une faon malhonnte ou tombe en faillite. CHAPITRE IV. Annonces de ventes prix rduits. 232. Les commerants ont le droit d'tablir leurs prix de vente comme ils l'entendent et d'en faire l'annonce au
(1) Cass. Fr., 5 mai 1884 (Journ. du pal., 1886, p. 1155, et la note). (2) Seine, 8 janvier 1887 (Darras, n 363).

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public. Ce principe rsulte de la libert du commerce. Chacun peut faire sa clientle les rabais qu'il veut, se contenter du bnfice qui lui convient, vendre mme perte et essayer de gagner de l'argent sur certains produits en faisant des sacrifices sur d'autres. Les concurrents et mme les fournisseurs ne peuvent considrer des procds de cette nature comme des actes de concurrence illicite. Une revente dans de pareilles conditions, faite titre de rclame, peut certainement entraner des dsagrments pour les fabricants et pour les concurrents qui vendent des marchandises similaires. Elle habitue le public des prix factices, et mme considrer la marchandise, objet de la rclame, comme tant de minime importance. Mais de simples dsagrments sont sans valeur pour la justice. Celle-ci ne peut intervenir que dans le cas de lsion un droit, et s'il s'agit de vente au rabais, les tiers sont dpourvus d'une arme de cette nature. IIs n'ont, en effet, aucun droit sur les tarifs de leurs concurrents, qui dbitent, comme ils l'entendent, la marchandise dont ils sont les lgitimes propritaires. En matire de librairie, notamment, se prsente frquemment le cas de revente de marchandises des prix trs rduits. Les libraires et les diteurs accordent d'habitude une remise considrable des intermdiaires et ceux-ci font ordinairement participer leurs clients l'escompte dont ils bnficient (1). II appartient au fabricant, l'diteur ou au fournisseur,
(1) Gand, 11 fvrier 1885 (Jur. Flandres, 1886, n 55); Bruxelles, 17 mai 1900 (Rev. dr. comm., 1900, n 179); - Gand, 30 mai 1900 {Pand. pr., 1901, n 193); Bruges, 13 dcembre 1900 (ibid., 1901, n 468); Verviers, 27 mars 1902 (ibid., 1902, n 320); Gand, 18 janvier 1904 (ibid., 1904, n 387); Bordeaux, 8 mars 1859 (D. P., 1859, 2,170); Paris, 8 fvrier 1875 (Journ. du pal., 1877, p. 867); Pand. belges, v Concurrence dloyale, a 277.

VENTES A PRIX RDUITS

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s'il veut viter pareil dsagrment, d'inscrire sur sa facture que la revente ne pourra se faire au-dessous d'un prix dtermin et que le mme engagement devra tre exig de tous les revendeurs. Allard admet galement que lorsque le prix est marqu sur le produit lui-mme, on peut en dduire la prsomption que la vente au dtail est interdite un prix infrieur. Une indication de ce genre nous parat insuffisante pour restreindre la libert du dbitant. Le producteur peut n'avoir eu que l'intention d'indiquer l'acheteur le prix maximum. II peut mme avoir eu pour mobile de favoriser la vente au-dessous du prix marqu. 233. La revente, avec rduction des prix, peut se faire en conservant la marchandise la dnomination qui sert la distinguer et sous laquelle elle est connue dans le commerce {supra, n 216). Mais les produits revendus ne peuvent porter le nom d'un autre commerant, qui en est le simple dbitant. Des cartes de boutons de nacre, portant au verso : Magasins X..., Bruxelles, comptoir des merceries, avaient t premptes par la douane de Bruxelles et cdes par l'administration un tiers en adjudication publique. II fut jug que l'adjudicataire pouvait les mettre en vente prix rduits, mais avait l'obligation d'oblitrer ou tout au moins de barrer la mention se trouvant au verso, faute de quoi il commettait un acte illicite de concurrence (1). 234. Une concurrence blmable existe, lorsqu' des rclames de vente au rabais, se joignent des manuvres spciales, portant une atteinte certaine au crdit d'un tiers. II en est ainsi lorsque l'auteur de l'annonce agit mensong-rement, sachant, d'avance, qu'il lui sera impossible de livrer
(1) Bruxelles, 5 mars 1902 (Rev. dr. comm., 1902, p. 68). 14

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la marchandise aux prix annoncs, comme aussi s'il s'agit de livres lorsqu'il fait croire au public, contrairement la vrit, qu'il en peut livrer un trs grand nombre d'exemplaires neufs, achets au concurrent mme. Dans ces cas, il y a un but malveillant et l'intention de nuire (1). II faut toutefois, pour justifier une action en dommagesintrts, une manuvre irrgulire bien prcise. Un marchand de livres d'occasion, par exemple, peut offrir au rabais, dans ses rclames, des ouvrages non encore parus et que doit publier un diteur, s'il est dtenteur du bulletin de souscription de l'dition complte (2). 235. L'annonce qu'on vendra des prix rduits con stitue galement un acte de concurrence rprhensible, lorsqu'elle mentionne le nom d'un autre commerant et fait une comparaison, expresse ou tacite, avec les prix sup rieurs rclams par celui-ci. C'est l encore une application du principe gnral qu'on ne peut jamais faire un usage commercial du nom d'un concurrent (supra, n 203) (3). A plus forte raison est-il interdit, s'il s'agit d'une uvre de librairie, de la mettre en vente au-dessous du prix ordinaire, en publiant une critique malveillante de l'ouvrage et en le dprciant aux yeux des acheteurs (4). 236. En vertu du principe que tout commerant peut vendre ses produits au prix qui lui convient, il a t admis, avec raison, par la cour d'appel de Bruxelles, qu'un fabri(1) Bruxelles, 2 mai 1853 (Belg. jud., 1853, col. 623); Paris, 13 janvier 1857 (Journ. du pal., 1861, p. 1183); Bruxelles, 2 aot 1856 (Belg. jud., 1859, p. 110). (2) Paris, 8 fvrier 1875 (D. P., 1875, 2,148). (3) Bruxelles, 19 octobre 1896 (Pasic., 1897, III, 32); id., 19 dcembre 1885 {ibid., 1886, II, 152); Besanon, 25 avril 1877 (Journ. du pal., 1877,. p. 1138). (4) Seine, 15 mai 1856 (Belg. jud., 1856, col. 1054).

IMITATION D'ANNONCES

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cant d'tiquettes, qui en imprime pour le compte d'un ngociant, et qui n'a pas pris l'engagement, soit de les fabriquer exclusivement pour ce dernier, soit de laisser ignorer au public que ces tiquettes sortaient de ses presses, a le droit d'en offrir d'identiques aux clients de ce ngociant, en fixant un prix infrieur celui convenu avec ce dernier (1). CHAPITRE V. Imitation d'annonces. 237. Les instruments de rclame, tels que vitrines, talages, voitures, livres, prospectus, livres d'annonces, albums, affiches, etc., ayant un caractre original, sont, en principe, l'objet d'un droit privatif de possession. Mais il est assez rare de trouver, en cette matire, des initiatives d'une nouveaut incontestable, les moyens d'annonces suivant des modes dont les lments ne sont souvent que la reproduction de modles connus. 238. Les ngociants qui se contentent de tirer parti, d'une manire gnrale, des combinaisons plus ou moins intelligentes, formant les rclames d'un concurrent, et qui ne cherchent pas crer une confusion entre les produits, ne peuvent tre accuss de concurrence illicite. II en a t dcid ainsi par les tribunaux belges dans des cas o il s'agissait d'une simple imitation de prospectus, alors que le public n'avait pu se mprendre sur leur origine (2). Le tribunal de Namur a admis galement que tout com(1) Bruxelles, 15 octobre 1890 (Journ. des trib., 1890, col. 1413). (2) Lige, 6 dcembre 1877 (CL. et BONJ., t. XXVII, p. 772); Gand, 13 avril 1878 (ibid., t. XXVII, p. 315).

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merant est libre de chercher copier des talages dans ce qu'ils ont de gracieux et de flatteur, mme en apposant sur ses vitrines des inscriptions et en lanant dans le public des imprims dont l'apparence est emprunte des concurrents, pourvu qu'il y ait, dans les rclames, des diffrences essentielles (1). Le tribunal de Bruxelles a dcid dans le mme sens qu'on ne peut considrer comme procd illicite le fait d'exposer ses marchandises d'une manire identique celle d'un concurrent. Les juges ont t d'avis que tout talage de marchandises a un caractre momentan et exerce peu d'influence sur la clientle (2). Vers 1864, furent cres successivement, Bruxelles et Anvers, des socits de commissionnaires publics qui se firent concurrence. Un procs en dommages-intrts fut intent la requte de la socit qui s'tait installe la premire et qui prtendait possder des droits exclusifs sur l'uniforme des commissionnaires (blouse grise, ceinturon de cuir noir, et casquette portant l'inscription de commissionnaire public). Le tribunal d'Anvers dcida que l'imitation de pareil costumo constituait un acte illgitime de concurrence (3). La cour d'appel de Bruxelles avait jug, antrieurement, qu'il n'y avait pas de manuvre illicite dans une espce similaire, o la socit incrimine avait fait une grande publicit pour mettre en vidence sa personnalit propre et avait ainsi enlev la similitude des costumes tout effet de confusion (4). 239. Mais s'il y a volont incontestable de porter atteinte aux bnfices que tire un commerant de certaines rclames
(1) Namur, 19 aot 1885 (Belg. jud., 1887, col. 1100). (2) Bruxelles, 2 mars 1898 (Rev. dr. comm, 1898. p. 73). (3) Anvers, 13 janvier 1865 (Belg. jud., 1865, col. 1467). (4) Bruxelles, 23 novembre 1864 (Pasic, 1865, II, 284).

IMITATION D'ANNONCES

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particulires et caractristiques, on peut admettre l'existence d'un acte illgitime de concurrence. Aussi, contrairement un jugement du tribunal de Bruxelles, sommes-nous d'avis que l'imitation des albums ainsi que des confections originales d'une tailleuse peut tre considre comme un fait illicite (]). Le tribunal de Lige a reconnu, du reste, la ncessit d'une rpression, dans le cas de la publication d'un livre d'adresses, au sujet d'annonces rdiges d'une manire ambigu et dont le but tait vident de crer une confusion avec celles recommandant un livre du mme genre, mais d'un prix plus lev (2). Le tribunal de Bruxelles a considr galement comme un acte rprhensible de concurrence le fait d'imiter, mot pour mot, des circulaires et de donner des prix courants des apparences identiques celles dontuse un concurrent (3). Dans une autre affaire, o il y avait un ensemble de circonstances indiquant qu'un ngociant avait voulu tirer profit du systme de publicit d'un rival, le mme tribunal a considr, comme imitation rprhensible d'annonc, le fait d'offrir en vente des Pilules pour dames qui pouvaient tre confondues avec les Pilules des dames dbites par le concurrent (4). De mme, le tribunal de la Seine a condamn, juste titre, un loueur de voitures de place qui donnait ses quipages un aspect identique ceux d'un concurrent, alors que l'ensemble des dispositions adoptes par celui-ci depuis de longues annes, la forme et la peinture des voitures, la livre des cochers, le harnachement des che(1) Contra : Bruxelles, 17 dcembre 1873 (Pasic., 1874, III, 71). (2) Lige, 27 octobre 1898 (Journ. des. trib., 1899, col. 59). (3) Bruxelles, 30 janvier 1899 (Rev. dr. comm., 1899, p. 36. Adde : Nancy, 18 avril 1893 (DARRAS, n 410). (4) Bruxelles, 14 fvrier 1901 (Rev. dr. comm., 1901, p. 132).

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vaux, la disposition des lanternes constituaient son profit un type original (1). 240. En matire d'annonces de spectacles, les mmes principes doivent tre appliqus. II y a un grand nombre d'annes, le tribunal de la Seine a mme considr comme illicites les faits suivants : Bardey, directeur des Sports de Longchamps Paris, avait imagin un spectacle dont on s'tait beaucoup entretenu. II faisait courir un homme de nationalit espagnole contre des chevaux. Les affiches qui annonaient ce spectacle portaient, en lettres normes, le mot Dfi afin de provoquer la curiosit. Harnalt, directeur de l'Hippodrome, imita ces affiches ainsi que ce spectacle. II runit quatre cuyers, soi-disant espagnols, et annona galement leur course comme un dfi. Bardey assigna du chef de concurrence illicite. Le tribunal de la Seine lui donna gain de cause, jugeant que le caractre distinctif des affiches litigieuses tait le mot Dfi, inscrit en gros caractres sur le milieu des affiches pour attirer l'attention du public, et qu'en employant ce mot inusit, il y avait eu but vident d'tablir une confusion entre l'Hippodrome et les Sports de Longchamps (2). Cette dcision a t rendue une poque o la rclame n'avait pas son caractre actuel. II est certain qu'aujourd'hui les tribunaux ne protgeraient plus par un droit privatif l'usage d'un terme aussi banal que le mot Dfi, ni l'imitation de spectacles sportifs. Le tribunal de la Seine a, du reste, dcid, quelques annes aprs le jugement qui vient d'tre rappel, qu'il n'y avait pas concurrence blmable de la part d'un direc(1) Seine, 5 octobre 1895 (Pand. fran., v Libert de l'industrie et du commerce, n 443). (2) Seine, 26 octobre 1855 (Belg. jud., 1855, col. 1440).

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teur de cirque qui annonait l'exhibition d'un lutteur masqu et qui imitait ainsi un autre spectacle, s'il n'avait rien fait pour dprcier l'entreprise de son concurrent ou pour faire natre une confusion (1). 241. Une usurpation de rclame de spectacle s'est pro duite sous forme verbale. Un individu, profitant du voisi nage d'un tablissement en vogue, analogue au sien, fit croire aux passants qu'ils se trouvaient prcisment devant cet tablissement. Cet acte fut rprim d'autant plus sv rement qu' la diffrence de ce qui se passe pour les autres modes de publicit, pareille manuvre ne laisse aucune trace (2). CHAPITRE VI. Suppression d'annonces. 242. Les rclames, dont un concurrent tire profit, sont naturellement protges par un droit de possession qui ne peut subir aucune atteinte. On nepeut ni mutiler, ni anantir les annonces d'autrui. Ainsi, le fait de vendre certaines publications, aprs en avoir arrach la page o se trouvent les annonces d'un autre ngociant, est un acte de concurrence illicite (3). De mme, le libraire, qui s'est rendu acqureur d'un certain nombre d'exemplaires d'un livre dit par un concurrent, n'a pas le droit de faire disparatre, sous son nom et son adresse, le nom et l'adresse du vritable diteur (4). Un dpositaire ne peut appliquer sur les produits de sa
(1) (2) (3) (4) Seine, 2 octobre 1867 (ALLART, p. 255, n 236). Seine, 30 septembre 1830(BERT, p. 82, n 91). Anvers, 12 mars 1892 (Pand. pr., 1892, n 1761). Seine, 6 juin 1860 (DARRAS, n 732).

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fabrication des tiquettes qui sont destines aux produits qu'il a en dpt (1). Un papetier ne peut revendre des agendas, dans lesquels un concurrent a le droit exclusif de publier des annonces, en substituant ces dernires une rclame recommandant sa propre maison (2). 243. Un cas spcial de mutilation de rclame peut se prsenter lorsque des renseignements ou des loges publics, intressant une collectivit, se trouvent dans une pice officielle. L'un des intresss peut-il omettre de signaler le caractre gnral de ces renseignements ou de ces loges pour n'en publier que la partie qui lui est personnelle? Le cas suivant a t soumis aux tribunaux franais : M. H..., professeur l'Universit de Lige, rapporteur l'Exposition universelle de Paris, en 1889, fit un travail sur les diffrentes machines de sondage exposes. Au cours de son rapport, M. H... s'exprima ainsi : " Les perfectionnements que l'on peut remarquer sont dus aux grandes maisons franaises, parmi lesquelles il faut citer, hors de pair, celles de M. Paulin A... et de MM. E. L... et Cie. Ces maisons datent de 1825 et 1826 ; c'est assez dire la grande exprience et la longue suite de traditions qui sont plus ncessaires que partout ailleurs dans cette industrie, etc. " Paulin A... publia une brochure dans laquelle, faisant connatre les travaux qu'entreprenait sa maison, il reproduisit le passage du rapport de M. H... qui le concernait, mais supprima tout ce qui intressait L... et Cie. Ceux-ci prtendirent qu'il y avait de la part de Paulin A... un acte illgitime de concurrence. IIs l'assignrent devant le tribunal de commerce de la Seine, rclamant des dommagesintrts
(1) Paris, 23 juillet 1861 (DARRAS, N 733). (2) Seine, 9 juin 1876 (BERT, p. 82).

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pour le prjudice qui leur avait t caus et demandant qu'il ftfait dfense M. A... de distribuer aucun exemplaire de sa brochure, ni aucun passage tronqu du rapport de M. H...; Paulin A... rpondit qu'en reproduisant dans sa brochure tout ce que M, H... avait dit de sa maison dans son rapport, il n'avait commis aucun acte dloyal; qu'il n'tait pas tenu, en faisant de la publicit pour son industrie, de faire de la rclame pour une maison rivale ; que le silence gard l'gard de L... et Cie ne pouvait tre considr comme un fait de dnigrement l'encontre de cette maison. La cour de Paris, aprs le tribunal de la Seine, admit ce systme de dfense et dbouta les demandeurs. Elle dcida que des exposants peuvent s'emparer des mentions contenues dans un rapport officiel qui les concerne et les faire servir leurs intrts, et qu'en laissant ignorer ses lecteurs qu'une autre maison avait mrit les mmes loges que la sienne, Paulin A... avait t guid par le dsir que les rclames, dont il faisait les frais, ne pussent profiter ses concurrents. La dcision intervenue ajoute que si, dans un intrt goste, il avait supprim du texte original ce qui pouvait lui porter ombrage et que si l'on pouvait lui reprocher d'avoir manqu de sincrit dans les extraits du texte, on ne pouvait toutefois dcider que l'industriel incrimin avait franchi la limite o commence la concurrence dloyale (1). Nous ne pouvons admettre cette jurisprudence. Lorsqu'un document officiel vise une collectivit, celle-ci, prise dans son ensemble, a un droit incontestable sur cet lment de publicit. Chacun de ses membres peut juridiquement prtendre la considration et au crdit commercial, consquences ncessaires des renseignements publis. Tronquer
(1) Paris, 8 mars 1894 (D. P., 1894, 2, 204). Contra : Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 264 et 265.

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un document de ce genre, dans un intrt de concurrence, c'est supprimer l'galit de situations qui rsulte de la pice invoque et c'est porter atteinte aux droits d'autrui. Le tribunal de la Seine a rendu une dcision beaucoup plus juridique en proclamant qu'une compagnie d'assurances, ! favorise par un tableau de statistique compare, publi dans un journal d'assurances, ne pouvait faire reproduire un grand nombre d'exemplaires une partie de ce travail, en attribuant au journal les extraits tronqus (1). Nous trouvons galement beaucoup plus conforme, aux principes qui rgissent notre matire, la dfense faite un entrepreneur de transports par bateaux vapeur de publier, sous le titre d'indicateur gnral des bateaux vapeur de tel lieu tel autre lieu, un livret qui ne mentionnait que ses bateaux et dans lequel avaient t intentionnellement omis ceux d'une entreprise rivale effectuant le mme trajet (2). 244. Le tribunal de Marseille s'est refus considrer comme un acte de concurrence illgitime le fait par le directeur d'un tablissement, de dvoiler les trucs employs dans un tablissement rival pour accomplir certains tours de physique amusante, parce qu'on ne pouvait reprocher ce directeur d'avoir dnigr, par ses affiches ou explications verbales, l'tablissement rival, ses artistes ou ses employs (3). Cette argumentation nous parat peu juridique. En matire thtrale comme en toutes matires commerciales, chacun est matre de ses procds et de son nom. Un concurrent ne peut, dans un esprit de spculation, porter atteinte aux droits exclusifs qui protgent ces diffrents lments de crdit.
(1) Seine, 27 novembre 1885 (Journ. des assurances, 1886, p. 19). (2) Rennes, 4 juin 1883 (DARRAS, n 731). (3) Marseille, 4 janvier 1893 (DARRAS, n 14).

CRITS OU PROPOS DOMMAGEABLES

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245. Mais des ngociants n'outrepassent pas leurs droits lorsqu'ils ne consentent charger un journal deleur publicit qu' la condition qu'il ne prtera plus son concours des concurrents (1). De mme, le concessionnaire d'un journal peut interdire aux dpositaires et aux vendeurs de dbiter un journal concurrent, sous menace de leur retirer la vente de celui dont il a la concession. Chaque industriel a le droit de trafiquer de sa marchandise comme il l'entend et peut profiter du succs de celle-ci pour imposer des conditions aux intermdiaires (2). CHAPITRE VII. crits ou propos dommageables. 246. Nous avons envisag, dans les chapitres qui pr cdent, les excs de la rclame, lorsqu'elle se prsente sous sa forme expansive et publique, c'est--dire par appels lancs dans la foule, par annonces, par prospectus, par albums, etc. Les abus peuvent aussi se manifester sous une forme restreinte et consister dans des crits ou des propos adresss une ou plusieurs personnes. IIs sont excessivement frquents et s'ils n'ont donn lieu qu' une jurisprudence limite, c'est cause des difficults de la preuve fournir. II y a, en pareilles hypothses, application des principes prcdemment exposs. On peut, dans la correspondance et dans les conversations relatives aux objets d'une industrie ou d'un commerce, exalter ses produits de la manire la plus exagre et leur attribuer mme de fausses qualits, sauf ne pas tromper les acheteurs sur la nature ou la quantit
(1) Paris, 15 fvrier 1875 (DARRAS, n 26). (2) Rouen, 26 juillet 1886 (POUILLET, p. 798, n 628).

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ABUS DE RCLAME

des marchandises. Les concurrents sont dsarms l'gard de tout mensonge qui garde un caractre gnral (supra, n 191). Mais la situation change lorsque des crits ou des propos visent spcialement la rputation qu'un ngociant s'est] cre ou les relations qui constituent son organisme commercial. II y a concurrence illicite toutes les fois que dans un but de rclame, on attaque un rival industriel ou commercial en crivant, sur son compte, des allgations dommageables ou en se contentant mme de les profrer devant des tiers. On ne peut, en outre, infliger grief au crdit d'autrui en faisant, dans le mme esprit, des plaintes imprudentes l'autorit publique. II est certainement ncessaire, en cette matire spciale, de tenir compte des usages du commerce et des demandes de renseignements que les ngociants ont l'habitude de se faire entre eux, mais les crits et les propos dommageables qui ont pour cause un mobile de spculation commerciale, n'en sont pas moins rprhensibles et constituent une faute, donnant lieu l'application de l'article 1382 du code civil. 247. Lorsqu'il s'agit de correspondance, adresse spontanment des tiers, il faut considrer comme acte illgitime de concurrence tout certificat, lettre ou dclaration ayant un caractre malveillant et tendant dtourner la clientle dont jouit une maison rivale (supra, n 203). II n'est pas indispensable, pour que le concurrent puisse agir en dommages-intrts, qu'il ait t nominativement dsign. II suffit que les tiers n'aient pu se mprendre sur la personne dont il est question dans l'crit qui leur est adress (supra, n 206) (1).
(1) Cons. Charleroi, 29 juillet 1897 (Pand. pr., 1897, n 1268).

CRITS OU PROPOS DOMMAGEABLES

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C'est videmment tort que quelques dcisions ont admis que chacun tait libre de dnigrer la marchandise d'un autre producteur et d'essayer de ruiner la confiance qu'un consommateur avait dans les produits d'un concurrent. Un mtallurgiste de Charleroi avait crit un industriel tranger une lettre dans le post-scriptum de laquelle il disait : " Je vous ferai remarquer que les crasses de pudd-lage que je vous offre sont exemptes de pailles de trains, une firme concurrente la mienne vous expdiant des crasses mlanges de pailles de trains, cet article ne valant que 6 7 francs comme pailles non tamises. " Le tribunal a dcid, erronment notre avis, qu'on ne pouvait voir dans l'crit incrimin que le fait d'un commerant, dsireux d'insister sur la qualit de sa marchandise et d'viter que l'on pt trouver son prix trop lev, en le comparant celui d'une mme marchandise non exempte de mlange et d'une moindre valeur commerciale (1). 248. Dans les cas du genre de ceux qui viennent d'tre rappels, la bonne foi ne supprime ni le fait dommageable, ni l'abus d'une dnomination tierce. II ne suffirait donc pas que pour chapper une condamnation, la personne poursuivie offrt de prouver l'exactitude des faits avancs par elle (supra, n 210) (2). 249. Le principe de responsabilit rsultant d'crits dommageables n'est pas discutable, lorsque ceux-ci ont un caractre spontan. Mais peut-on galement qualifier actes de concurrence illicite des lettres envoyes la suite d'une demande de renseignements?
(1) Charleroi, 7 dcembre 1894 (Pand, pr., 1895, n 355). Adde : id., 20 mai 1885 (Pasic., 1885, III, 311). (2) Seine, 1 juin 1860 (DARRAS, n 720).

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ABUS DE RCLAME

Cette question ne peut tre rsolue qu'en ayant gard la situation du ngoce qui doit s'enqurir continuellement de la solvabilit des clients ou des commerants. L'utilit et le caractre licite des agences spciales, constitues dans ce but, ont t reconnus, d'ailleurs, en France et en Belgique. On peut, par analogie, appliquer aux ngociants les principes de responsabilit admis au sujet de ces agences, et dcider que si les renseignements demands, puis donns sur un concurrent, sont errons, une faute est commise, une atteinte injuste tant porte au crdit d'autrui. Si, au contraire, l'avis dommageable correspond des faits srieux, un service est rendu celui qui l'a provoqu. On ne peut, du reste, prtendre qu'il y a, dans ce cas, atteinte au crdit du commerant, objet de la demande de renseignements, puisque ce crdit est dj branl par les faits signals (1). 250. Nous venons de faire la distinction, au point de vue de la divulgation de faits dommageables, entre les renseignements donns spontanment et ceux sollicits. Pourrait-on prtendre que les principes exposs cessent d'tre applicables et qu'il y a toujours irresponsabilit quand l'auteur des crits entend attribuer ces derniers un caractre confidentiel? Nous ne le pensons pas. Certains auteurs, se plaant un point de vue gnral, estiment que, lorsqu'il s'agit de correspondance confidentielle, le principe du secret des lettres peut tre invoqu dans tous les cas. " D'une manire gnrale, " expose Huc, " on peut dire qu'il n'y a ni quasi-dlit ni dlit civil quand on se borne donner verbalement ou par crit, mais avec prudence et discrtion, des renseignements confidentiels sur un tiers, quand mme ces renseignements seraient dfavorables.
(1) Cons. Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 298.

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C'est l un droit qui appartient tout le monde et qui rentre dans les conditions ncessaires des rapports sociaux. D'ailleurs, alors mme qu'une lettre confidentielle pourrait constituer un quasi-dlit, elle ne pourrait tre produite en justice l'appui d'une action en dommages-intrts intente par celui sur qui elle contient des apprciations dfavorables et qui elle aurait t communique par le destinataire(1). " Cette thse est trop gnrale. Certes, la sauvegarde du secret des lettres doit tre accorde celui qui, provoqu donner confidentiellement des renseignements, les fournit sous cette garantie. Ce serait, du reste, une infamie de la part du destinataire d'abuser de la confiance de celui qui s'en est remis sa bonne foi. Mais le commerant qui, spontanment et dans un but de lucre, se livre une correspondance prjudiciable pour un concurrent, ne peut prtendre imposer le silence son correspondant par le seul fait qu'il dclare donner ses lettres un caractre confidentiel. Rien ne s'oppose ce qu'en pareil cas, le destinataire fasse part des imputations dommageables la personne que celles-ci concernent. C'est le meilleur moyen pour que cette dernire soit en mesure de mettre un terme au prjudice inflig et puisse en obtenir rparation. S'il tait, d'ailleurs, possible de se retrancher derrire le caractre confidentiel d'une correspondance, lorsque celle-ci est crite un tiers en vue de dnigrer un concurrent, la concurrence illicite serait toujours permise (2). 251. Lorsqu'il s'agit d'un crit anonyme, dont l'auteur est dcouvert, l'atteinte la rputation exige une rparation

(1) Huc, Commentaire du code civil, t. VIII, n 409. (2) Bruxelles, 15 mai 1878 (Pasic., 1879, III, 19); Charleroi, 29 juillet 1897 (Pand, pr., 1897, n 1268); Gand, 8 fvrier 1850 (Pasic., 1850, II, 113); Bruxelles, 6 janvier 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1904, p. 130);

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plus complte encore. Par sa nature mme, un crit anonyme attire la curiosit, provoque des recherches et est communiqu ordinairement un grand nombre de personnes (1). 252. Les mmes rgles doivent tre appliques aux simples propos. Du moment que dans un intrt de concurrence, un tort est caus au crdit d'autrui mchamment ou imprudemment par des allgations dommageables, la responsabilit nat (2), mme s'il s'agit de conversations tenues dans une maison particulire (3). Les principes appliquer sont aussi absolus qu'en matire de correspondance ou d'annonces publies dans des journaux. S'il est tabli, par exemple, que le voyageur d'un commerant a dclar ses dbitants qu'un autre commerant devait se fournir chez son patron et que celui-ci pouvait vendre les mmes marchandises meilleur compte, ce procd indlicat donne ouverture une action en dommages-intrts (4). Le reprsentant d'un fabricant ne peut davantage dire un acheteur que le jour o son patron le voudrait, tel concurrent serait oblig de cesser sa fabrication (5). A plus forte raison, l'ancien employ, qui tire profit des renseignements recueillis dans la maison laquelle il a t attach prcdemment, pour visiter la clientle de son
Pand, belges, v Concurrence dloyale, n 309. Cons. DALLOZ, Rpert., Lettre missive, n03 20 et suiv.; Pand. fran., v Libert du commerce et de l'industrie, n" 390 et 391. (1) Anvers, 13 janvier 1903 {Jur. Anvers, 1894,I,p. 415). (2) Anvers, 30 mars 1896 (Jur. Anvers, 1896, I, p. 263); Bruxelles, 31 octobre 1899 (Pand. pr., 1900, n 87); id., 8 novembre 1900 (Rev. dr. comm., 1900, p. 291); id., 5 mai 1897 (Pasic., 1898, II, 89). (3) Cons. Gand, 4 janvier 1896 (Belg.jud., 1896, col. 529). (4) Bruxelles, 23 avril 1894{Pand. pr., 1894, n1313). (5) Seine, 12 janvier 1899 (le Droit, 23-24 janvier 1899).

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ancien patron, s'y prsenter comme ex-directeur de la maison et prtendre qu'elle a surfait ses prix, est-il coupable de concurrence blmable (1). 253. La jurisprudence a admis quelquefois des principes absolument diffrents (conf. supra, n 247). Un marchand de cuirs avait retenu chez un tanneur une certaine quantit de peaux et de dchets de peaux. Un concurrent acheta, peu de temps aprs, les mmes marchandises en se servant d'un nom d'emprunt et en affirmant au tanneur que le premier acheteur avait cess ce genre de commerce. Le tribunal d'Ypres ne vit, dans ces faits, que des allgations plus ou moins habiles pour dterminer le vendeur cder sa marchandise. Cette dcision est d'autant plus singulire que la manuvre employe n'attaquait pas seulement le crdit du marchand de cuirs, mais aussi le droit acquis la proprit des peaux (2). Le tribunal d'Anvers s'est montr aussi bnvole dans l'affaire suivante. Un ngociant se plaignait de ce que ses anciens employs, entrs au service d'un concurrent, offrissent la marchandise de leur nouveau patron chez les clients du demandeur, en affirmant que tout en tant de mme qualit, elle cotait moins cher. Le tribunal a t d'avis que de propos de ce genre ne rsultaient pas des faits de concurrence rprhensible, parce qu'ils n'tablissaient aucune confusion entre les produits des deux concurrents ; qu'au contraire, ils craient une distinction entre eux et constituaient une apprciation, dont les acheteurs taient les premiers et les meilleurs juges (3).
(1) Charleroi, 25 novembre 1895 (Pand. pr., 1896, n 542). (2) Ypres, 13 juillet 1887 (Pasic, 1888, III, 80). (3) Anvers, 27 avril 1895 {Pasic., 1896, III, 79). Adde : Gand, 18 aot 1877 (CL. et BONL., t. XXVII, p. 1087). 15

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Ces dcisions mconnaissent la rgle lmentaire que toute atteinte prjudiciable une rputation commerciale donne lieu rparation et que d'ailleurs, on ne peut jamais, dans une pense de spculation, faire usage du nom d'autrui. 254. La bonne foi, pasplus quela vrit des faits allgus, n'est lisive de l'existence d'une faute {supra, n 248) (1). Nous ne pouvons donc admettre, contrairement ce qu'enseignent les Pandectes belges, que si des renseignements inexacts, bien que donns par des concurrents intresss les propager, s'appuient sur une erreur commune, confirme par des dcisions de justice, il ne peut y avoir lieu de rechercher leurs auteurs. Cette dernire opinion est conforme un arrt qui a admis, tort, que le fait d'annoncer aux assurs d'une socit concurrente que la mise en liquidation de cette socit les dgageait des contrats passs avec elle et leur permettait de ne pas payer leurs primes, ce qui avait oblig cette socit poursuivre en justice les assurs rcalcitrants, et mme abandonner une partie des primes, ne constituait pas un acte illgitime de concurrence, si ce refus de payement avait t jug licite par un tribunal et si c'tait plus tard seulement qu'il avait t repouss dfinitivement par d'autres juridictions (2). 255. Conformment aux principes gnraux, pour qu'une simple conversation puisse tre judiciairement incrimine, il faut qu'un dommage certain ait pu en tre la consquence.
(1) Seine, 30 novembre 1899 (Pand. fran., v Libert de l'industrie et du commerce, n410). (2) Lige, 20 juillet 1879 (CL. et BONJ., t. XXVIII, p. 979); Pand. belges, v Concurrence dloyale, n 305.

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Le tribunal de commerce et la cour d'appel de Bruxelles ont admis que tel n'tait pas le cas lorsqu'un aide-pharmacien, dans une conversation avec un client, vantait la supriorit du produit fabriqu par son patron et signalait les dfauts d'un sirop prpar par un concurrent (1). 250. L'abus de rclame, par propos dommageable, peut exceptionnellement n'avoir aucun caractre de dnigrement et consister, au contraire, en une usurpation de qualits. II ne constitue pas moins une atteinte aux droits du ngociant ls etun acte de concurrence illicite (supra, n 128). C'est la rgle que le tribunal d'Alost a applique au fait d'un ngociant auquel un acheteur illettr avait demand l'adresse d'un concurrent, qui s'tait fait passer pour celui-ci et qui avait vendu, sous le nom de ce dernier, des marchandises que le client croyait acheter chez son rival (2). En Allemagne, se produisit, il y a quelques annes, un incident de mme nature. Une dame de Bade se rendit dans un magasin de confections de Francfort pour diffrentes emplettes. Une employe de la maison, tout en causant avec elle, lui fit compliment sur sa toilette et ajouta que celle-ci sortait de la maison. Surprise de la cliente, qui dit tenir sa toilette d'un grand magasin de Bade. Le patron de la maison, appel, confirma le dire de son employe. La dame voulut en avoir le cur net. Retourne Bade, elle se rendit chez son fournisseur et menaa de le quitter s'il n'tablissait premptoirement qu'il tait l'auteur de la toilette. Un long procs s'engagea entre les deux maisons concurrentes. La maison de Francfort, convaincue d'avoir affirm une chose inexacte, fut condamne de forts dommages-intrts.
(1) Bruxelles, 18 janvier 1886 (pasic., 1886, II, 147). (2) Alost, 18 avril 1870(Belg.jud., 1870, col. 736).

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257. La concurrence illicite peut exister, non seulement entre ngociants, mais aussi entre agents commerciaux. Ainsi, crire ou dire un commerant que son agent soigne mal sa marchandise et divulguer de prtendus actes de ngligence, en offrant ses propres services, constitue un acte de concurrence illgitime. Ce seul fait, indpendamment du point de savoir si l'agent, victime de cette manuvre, a perdu la clientle de son correspondant, lui cause un prjudice moral dont il est d rparation (1). 258. Un industriel ou un ngociant doit enfin viter de porter atteinte l'honneur commercial d'autrui par une plainte prjudiciable adresse l'autorit publique. Les industriels, vincs d'une adjudication, ne peuvent, mme de bonne foi, aux fins d'obtenir l'annulation de l'opration, crire l'autorit administrative que les concurrents, qui ont soumissionn au plus bas prix, n'ont absolument aucune exprience pour les travaux qui leur ont t concds (2) ou que les marchandises, fournir par un concurrent, ne sont pas loyales et marchandes et ne conviennent pas l'emploi auquel elles sont destines (3). 259. Une dnonciation tmraire adresse la justice, charge d'un concurrent en vue d'obtenir une saisie, est plus forte raison un acte de concurrence illgitime (4). Cette observation tire une importance particulire de ce fait que l'action civile en rparation d'une dnonciation calomnieuse est rarement intente avec succs. II est ncessaire, en effet, pour obtenir une condamnation, d'tablir la mauvaise foi du dnonciateur, les tribunaux se refusant
(1) (2) (3) (4) Anvers, 15 dcembre 1891 (Jur. Anvers, 1894,I, p. 102). Bruges, 9 septembre 1897 (Pand. pr., 1897, n 1530). Bruges, 13 aot 1896 (Pand. pr., 1897, n 587). Bruxelles, 4 dcembre 1896 (Pasie., 1897, II, 248).

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voir une faute dans le simple fait du dpt d'une plainte au parquet. Si la partie lse se place, au contraire, au point de vue de la concurrence illicite, une imprudence, mme lgre, justifie une action en ddommagement du prjudice subi. 260. Rappelons que si les propos rprhensibles qui donnent lieu au procs en concurrence illicite ont pour auteur l'agent ou le prpos d'un ngociant, tel notamment un voyageur de commerce, il y a responsabilit charge du patron, mme si le fait incrimin a t commis sans son concours, ni son approbation, mais dans l'exercice des fonctions du subalterne (supra, n 40) (1).
(1) Bruxelles, 24 mars 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 417).

TITRE V. VIOLATION DES CONVENTIONS LIMITANT LA CONCURRENCE. CHAPITRE PREMIER. De la validit des conventions limitant la concurrence. 261. Dans le but d'affranchir le travail de l'tat de dpendance que lui avait impos l'ancien rgime, l'Assemble constituante, par la loi des 2-17 mars 1791, publie en Belgique par arrt du 19 brumaire an iv, proclama, comme axiome de droit public, que chacun peut exercer telle profession ou tel ngoce, mtier ou art qu'il jugera convenable. Cette loi de 1791 ne fait, du reste, que reproduire les principes de libert qui taient inscrits dans l'dit de Turgot de 1776 et qui avaient eu pour objet de supprimer les entraves que les corporations et les jurandes imposaient aux ouvriers et, par suite, au ngoce. Le droit d'un citoyen d'exercer une industrie ou un commerce est donc inalinable et ne peut tre atteint par de conventions particulires. (Code civ., art. 6, 1133 et 1135.) 262. Le droit au travail, en matire industrielle ou commerciale, peut, toutefois, tre soumis 'certaines restrictions, lorsqu'il s'agit de protger des intrts privs et notamment de limiter la concurrence. Des conventions peuvent tre passes entre ngociants

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afin de restreindre les ventes, soit au point de vue d'une certaine rgion, soit en ce qui concerne le dbit d'articles spciaux. Par des dispositions prventives, la concurrence d'anciens employs peut aussi tre interdite dans certaines limites. Enfin, la suite de la reprise d'un tablissement, le cdant peut, en vertu d'une convention expresse ou raison de stipulation tacite, tre astreint ne pas porter atteinte la clientle attache au commerce cd. Ces prohibitions sont valables la condition que celui qui s'engage, conserve la facult d'exercer une certaine activit industrielle ou commerciale et puisse trouver, dans son travail, les ressources ncessaires sa subsistance. 263. La violation de ces engagements par leurs signataires constitue une faute contractuelle et donne lieu, en principe, l'application des rgles civiles, relatives l'inobservation des contrats. Mais la transgression de stipulations de ce genre peut tre considre souvent comme un acte de concurrence illicite charge du contractant, ce qui fait que son examen entre dans le cadre d l'tude actuelle. A un autre point de vue d'ailleurs, la question du respect de ces conventions est intimement lie aux notions que nous exposons. Dans certains cas, des tiers, bien que n'ayant pas t parties des contrats de ce genre, peuvent tre rendus responsables du prjudice rsultant de l'inobservation de leurs clauses. Les industriels ou les ngociants ont, en effet, l'obligation professionnelle de ne pas faire tort aux droits compris dans le patrimoine commercial de leurs concurrents. IIs doivent donc s'abstenir de commettre un acte de nature porter atteinte l'organisation externe des autres entreprises, et notamment aux avantages qui doivent rsulter des arrangements conclus en vue de restreindre la concurrence.

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Si des tiers mconnaissent ce devoir dans une pense de lucre, si, par exemple, ils s'associent avec l'ancien employ ou avec le cdant d'un fonds de commerce, qui s'tait oblig ne pas faire concurrence, l'un son ancien patron, l'autre son cessionnaire, ils enlvent toute valeur des lments importants de l'exploitation rivale et peuvent tre actionns, conformment l'article 1382 du code civil, du chef de concurrence illicite. CHAPITRE II. Des conventions limitant l'achat ou la vente de produits. 264. Dans quelle mesure le principe de droit public inscrit dans la loi des 2-17 mars 1791 s'oppose-t-il la validit de coalitions formes entre industriels ou commerants et ayant pour but de rduire ou mme d'interdire la concurrence? Laurent constate que c'est l une question trs difficile rsoudre (1). A notre poque, il faut bien en convenir, les conventions destines rgler la concurrence semblent tre devenues un rouage invitable de l'activit commerciale et une manifestation normale de l'esprit de lucre. On voit se multiplier les trusts, les syndicats, les cartels. IIs s'tendent parfois plusieurs pays. Les craintes de jadis ont, du reste, disparu. Les contrats, imposant des catgories de producteurs l'obligation, soit de se conformer des prix fixes d'achat et de vente, soit de rgler la fabrication, soit d'accorder un taux uniforme de salaires, ne paraissent plus aussi nuisibles. Ces oprations ont quelquefois mme des consquences favorables en
(1) LAURENT, t. XVI, n 140.

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provoquant des mouvements utiles l'ensemble des consommateurs. D'autre part, on ne clbre plus autant les bienfaits de la libre concurrence, parce que celle-ci, pousse l'excs, peut rendre difficile, si pas impossible, l'existence de mainte industrie. Dans l'tat de l'organisation commerciale moderne, et avec l'extrme facilit des communications, ce n'est donc qu'exceptionnellement qu'on pourra annuler une convention de coalition, sous le prtexte qu'elle porte atteinte la libert de la concurrence. On peut admettre qu'il en sera ainsi en cas de trust paralysant une branche du commerce et constituant un vritable crime contre les masses, par exemple, si des fabricants ou des marchands accaparent des produits indispensables, se rendent matres du march et dterminent, exclusivement suivant leurs intrts, la hausse ou la baisse de ces marchandises. C'est, du reste, le cas formellement prvu par l'article 311 du code pnal belge, auquel correspond l'article 419 du code pnal franais. 265. Autrefois, une poque o l'industrie et le commerce taient localiss, les tribunaux se montraient svres en cette matire. IIs annulaient tous contrats, conclus entre ngociants qui imposaient des restrictions leur rivalit mutuelle. Au commencement du sicle dernier, la cour de Bourges eut juger l'espce que voici. Huit fabricants de faence avaient form une socit dont les conditions taient rgles de la manire suivante. Chaque associ devait apporter un magasin commun toutes les faences fabriques dans sa manufacture. Ces faences taient portes en compte courant, d'aprs un tarif annex au trait, par une commission de trois membres, dont chacun des intresss tait successivement appel faire partie. Les associs renonaient,

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pendant les dix ans que devait durer leur socit, toute vente de produits quelconques de leur manufacture par d'autres moyens que ceux de la socit. Des difficults nombreuses s'tant leves sur l'excution du trait, l'un des associs finit par en demander la nullit. Elle fut prononce par la cour de Bourges, par le motif que les fabricants, en s'associant et en dterminant un prix fixe de vente, avaient nui l'ordre public qui exige l'entire libert du commerce. On avait object que rien n'empchait d'autres fabricants de s'tablir et de faire concurrence la socit. Mais la cour rpondit qu'avec l'ascendant de leur association et la runion de leurs fortunes, les fabricants associs resteraient les matres d'craser le nouvel tablissement en abaissant momentanment le prix de la marchandise au-dessous du prix de la fabrication. La cour de cassation rejeta le pourvoi form contre cet arrt (1). A Calais, une convention intervint entre quatre marchands, faisant seuls le commerce de bois dans la ville. Voulant mettre un terme leur concurrence, ils s'obligrent fixer de commun accord leurs prix d'achat et de vente, dans le but de s'assurer un bnfice de 4 ou 5 p. c. Des contestations s'tant leves entre les parties, le tribunal de commerce dclara d'office la convention nulle comme contraire la libert du commerce, et par consquent, l'ordre public. La cour de Douai confirma la dcision, par la raison que les conventions litigieuses avaient pour but d'teindre la concurrence qui doit exister dans le commerce (2). II y a une cinquantaine d'annes, Nancy, deux fabricants convinrent de se conformer, pour le payement de salaires, un tarif arrt entre eux. L'un d'eux manqua son engagement, et sur la plainte de l'autre, demanda la nullit du
(1) Cass. Fr., 18 juin 1828 (DALLOZ, REpert., v Obligations, n 613). (2) Douai, 13 mai 1851 (D. P., 1853, 2, 27).

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trait. Jugement du tribunal de premire instance, dclarant le trait valable parce qu'il ne violait aucune loi. Arrt de la cour de Nancy, rformant cette dcision, parce que la convention litigieuse restreignait la libert du commerce des deux parties. La cour ajoute qu'en s'en gageant pour un temps indtermin maintenir des prix invariables pour certains objets de leur commerce, ils s'interdisaient toute amlioration, toute concurrence, donc tout progrs, ce qui les aurait ruins, eux et leurs ouvriers, et aurait impos au public l'obligation de payer les marchandises au-dessus du prix qu'aurait dtermin la libre concurrence (1). II est douteux qu'actuellement avec les ressources de la production intensive et la mobilit de la main-d'uvre, qui sont les caractristiques de notre temps, les tribunaux considreraient encore comme un danger public le contrat que feraient quelques industriels ou ngociants d'une ville, en vue de soutenir des prix de vente ou de fixer un taux uniforme de salaires. 266. En tout cas, il est certain qu'il n'y a jamais lieu d'annuler les conventions qui, tout en limitant la libert de l'industrie ou du commerce, ne rglent que des intrts particuliers et ne crent pas un monopole prjudiciable aux consommateurs. Les propritaires indivis d'une usine stipulrent qu'ils l'exploiteraient chacun alternativement et fixrent un prix audessous duquel il ne leur tait pas permis de vendre les produits de leur manufacture pendant l'espace de quatre-vingt-dix-neuf ans. Cette clause n'intressait que les propritaires communs qui s'y taient assujettis; elle tait peut-tre une entrave pour les contractants, mais ceux-ci taient libres de s'en dgager par des conventions nou(1) Nancy, 23 juin 1851 (D. P., 1853,2,99).

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velles. La cour de Toulouse dcida dans ce sens et la cour de cassation rejeta le pourvoi form contre cette dcision (1). La cour de Lyon eut juger une espce de mme nature. Plusieurs fabricants d'extraits de chtaignier s'taient engags faire vendre leurs produits par un seul entrepositaire ; celuici recevait 6 p. c. titre de droit de commission sur les marchandises qu'il vendait et faisait des avances pour celles qu'il tenait en entrept. Les contraventions ne manqurent point; le commissionnaire assigna les fabricants en payement de l'amende stipule titre de peine ; ceux-ci demandrent la nullit du trait ; cette demande fut accueillie par le tribunal de premire instance. Le jugement porte que les fabricants, en s'associant, n'avaient d'autre but que d'arriver une hausse de leurs produits ; qu'il y avait eu, en effet, une hausse subite rsultant de leur coalition ; que la convention crait donc un monopole au grand prjudice des acheteurs; que ds lors, elle tait contraire l'ordre public qui exige la plus entire libert du commerce. La cour d'appel rforma cette dcision estimant qu'il n'y avait pas coalition dans le but de crer un monopole au dtriment du public (2). Rien ne s'oppose galement ce qu'en achetant des quantits dtermines de marchandises certains fournisseurs, on stipule que ces derniers ne pourront en vendre de mme nature des concurrents. II n'est pas interdit un commerant de s'assurer le monopole de la vente d'un produit ou la reprsentation exclusive d'une maison (3). Ne porte pas davantage atteinte la libert du com-

(1) Cass. Fr., 4 janvier 1842 (DALLOZ, REpert., v Industrie et commerce, n 418, 2). (2) Lyon, 13 novembre 1848(D. P., 1849, 2, 69). (3) Bruxelles, 21 avril 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 371).

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merce, la convention par laquelle divers ngociants d'une ville s'engagent, peine d'indemnit, tenir leur magasin ferm, les dimanches et jours fris (1), ou la transaction par laquelle un fabricant de chocolat s'interdit, au profit d'un concurrent, de faire usage d'un papier jaune pour envelopper ses produits (2). Les tribunaux belges ont, de mme, dclar licites : la convention par laquelle, en cdant une certaine quantit de marchandises, le vendeur renonce, sous peine d'une somme fixe d'avance, la facult d'en vendre dans un pays voisin pendant trois ans (3) ; l'engagement par lequel deux possesseurs d'un secret de fabrique s'obligent ne pas se faire concurrence et ne pas vendre la marchandise au-dessous du prix rgler de commun accord (4) ; le contrat intervenu entre deux fabricants, qui s'engagent ne pas dpasser dans leurs offres, pour l'achat des matires premires, un prix arrt et faire un partage de ces matires (5) ; l'arrangement par lequel des matres de verrerie organisent, dans leur intrt commun, un chmage volontaire de fours pendant quatre mois (6) ; la convention dans laquelle les contractants stipulent : 1 que toutes les entreprises d'un certain genre faire par l'un des contractants seront partager avec l'autre; 2 que chaque affaire propose une partie sera communique l'autre, avec toutes les pices ; 3 qu'elles dlibreront sur l'opportunit de traiter pour le profit commun et sur les conditions;

(1) Lyon, 22 novembre 1889(Pand. fran., v Libert du commerce et de l'industrie, n 210). (2) Paris, 31 mai 1895 (Gaz. dupai., 1895, 2, p. 14). (3) Lige, S mai 1862 (Pasic, 1863, II, 94). Adde : cass. Fr., 31 mars 1884 (Journ. du pal., 1884, p. 553). I (4) Bruxelles, 4 fvrier 1854 (Pasic, 1856, II, 355). (5) Bruxelles, 25 mars 1862(Pasic, 1862, II, 348). (6) Bruxelles, 29 mars 1877 (Pasic, 1877, II, 175).

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4 que la partie qui ne figurera pas au contrat excutera les engagements pris par l'autre jusqu' concurrence de moiti (1). 267. Les conventions de cette nature ne sont pas personnelles aux contractants et peuvent tre invoques par leurs successeurs et ayants cause, moins de stipulation contraire. Toutefois, s'il rsulte des circonstances que la convention, par laquelle les parties ont rciproquement limit leur vente, a eu pour cause le fait d'une habitation commune, cette limitation doit cesser avec la communaut de l'exploitation (2). CHAPITRE III. Des conventions interdisant l'exercice d'une industrie I ou d'un commerce. 268. Ainsi que nous l'avons dit, l'ancien employ a le droit absolu de s'tablir et de se livrer une entreprise identique celle de son ancien patron. II peut mme rappeler les fonctions qu'il a exerces la condition qu'il s'abstienne de toute propagande auprs des clients de la maison o il a servi (supra, n* 221 et 225). II a, d'autre part, le droit de s'adresser, par voie d'annonces ou de circulaires, la clientle de son ancien matre, pourvu qu'il ne fasse pas mention de leurs relations antrieures. En agissant ainsi, il ne lse aucun droit (3). Quant au patron, il a la facult de prendre les prcautions qu'il juge utiles pour supprimer cette concurrence. Mais les principes de la libert du travail font obstacle ce
(1) Gand, 24 mai 1871 (Pasic, 1871, II, 341). (2) Paris, 13 novembre 1883(Journ. dupal., 1884, p. 220). (3) Bruxelles, 17 mai 1900 (Rev. dr. comm., 1900, p. 148).

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qu'il impose son employ ou son ouvrier, pour le cas o celui-ci cesserait d'tre sous ses ordres, une dfense, sans limite de temps ni de lieu, d'exercer une industrie ou un commerce similaire. II ne peut le priver du droit de vivre. Admettre la validit d'un engagement absolu serait, d'ailleurs, tablir au profit du matre un louage d'ouvrage vie, nul comme contraire l'article 1780 du code civil. On doit donc considrer comme attentatoire la libert humaine l'obligation gnrale, sans aucune limitation de temps, ni de lieu, de ne jamais exercer une industrie ou un commerce ou de ne jamais se poser en concurrent d'un ancien patron (1). 269. Mais des controverses naissent lorsqu'il s'agit d'une interdiction relative. Une dfense borne, soit quant au temps, soit quant au lieu, constitue-t-elle galement une entrave illgitime au travail et la concurrence? La cour de cassation de France et une partie de la jurisprudence franaise admettent que la restriction au droit d'exercer l'industrie ou de faire le commerce est valable lorsqu'elle est perptuelle, mais limite un lieu dtermin, comme aussi lorsque, s'tendant tous les lieux, elle ne doit tre respecte que pendant un certain temps. La clause d'interdiction, restreinte un rayon dtermin ou borne une certaine priode de temps, serait donc valable (2). 270. Laurent, qui examine en dtail la jurisprudence de la cour de cassation de France, combat l'opinion d'aprs
(1) Gand, 22 novembre 1893 (Pand, pr., 1894, n 348); Toulouse, 22 aot 1882 (Journ. du pal., 1883, p. 349); Pand. fran., v Libert de l'industrie et du commerce, nos 347 et suiv. (2) Paris, 20 mai 1890 {Journ. des trib., 1890, col. 967); cass. Fr., 5 juillet 1865 (D. P., 1865,1, 425, et la note); id., 24 janvier 1866 (ibid., 1866, 1, 81); id., 16 mars 1886 (Journ. du pal., 1886, p. 716); Pand. fran., v Libert du commerce et de l'industrie, ns 332 et suiv.

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CONVENTIONS LIMITANT LA CONCURRENCE

laquelle l'interdiction ne deviendrait illicite qu'autant qu'elle serait absolue, la fois quant au temps et quant au lieu. II accepte le principe d'une interdiction limite quant au lieu, mais il se refuse admettre qu'un accord puisse enlever j quelqu'un le droit de travailler pendant un laps de temps quelconque. " Le travail est la loide l'homme ", crit-il. Peut-il s'interdire, ne ft-ce que pour un temps limit, le droit de travailler? Ce serait se soustraire, pour ce temps, j une loi que Dieu donne toutes ses cratures (I). 271. La jurisprudence, en Belgique, considre en gnral comme valable une prohibition limite et quant au temps et quant au lieu, mais annule toute convention qui n'est pas soumise cette double restriction. C'est ainsi que la cour d'appel de Bruxelles a dclar nulle la convention par laquelle un ouvrier ou un commis s'obligeait envers le matre ou le patron, en cas de rupture de leur engagement rciproque, ne pas s'employer directement ou indirectement dans la mme industrie ou profession pendant un temps dtermin, maissans limite de lieu(2). Et la cour d'appel de Lige a dcid que l'engagement pris par un ouvrier de ne pas se livrer, en Belgique, pour un temps illimit, la mme industrie que son matre, est un louage d'ouvrage vie, contraire l'ordre public et l'article 1780 du code civil (3). 272. Nous estimons que l'application, an profit d'anciens subordonns, des principes de la loi de 1791 est une question
(1) LAURENT, t. XVI, n 186. (2) Bruxelles, 19 novembre 1877 (Belg. jud., 1877, col. 1590;. Cons. Bruxelles, 18 dcembre 1872 (Pasic., 1875, II, 215); id., 2 novembre 1876 (Pasic. 1877, II, 16); id., 17 dcembre 1903 (Journ, des trib., 1904, col. 40); Pand. belges, v Cause (convention), n 80; DEMOLOMBE, dit. belge, t. XII, p. 110, n 333bis. (3) Lige, 18 novembre 1865 (Pasic.. 1866, II, 11).

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de fait et que la validit des restrictions l'exercice d'une industrie ou d'un ngoce doit tre apprcie suivant la nature des professions et la personnalit des intresss. II est, en effet, des cas o toute interdiction, quelque limite qu'elle puisse tre, sera ncessairement destructive du droit au travail et de la recherche normale de moyens de subsistance. Supposons un contrat de louage de services comprenant comme stipulation accessoire la dfense d'exercer, pendant un certain temps, la mme industrie que celle du patron. Aprs de longues annes, quand l'employ ou l'ouvrier est devenu vieux, le contrat est rompu pour un motif sans importance. N'est-il pas vident que vouloir faire respecter, ce moment, par un homme g, une interdiction devant avoir quelque dure, sera lui imposer une entrave quasi perptuelle? Supposons, d'autre part, une dentellire de Bruxelles particulirement habile, engage avec dfense de s'intresser, la cessation du contrat, dans une affaire de dentelles en Belgique. Ici encore, la prohibition aura un caractre absolu, puisque, tant raison de la nature de sa profession que de son genre de vie, il est impossible une dentellire de s'expatrier. Ces exemples, bien qu'exceptionnels, dmontrent qu'une thorie, quant la limitation partielle du droit de s'tablir, ne peut tre prsente sous une forme absolue. Un principe s'impose : la facult pour tous d'exercer le ngoce ou l'industrie. II est la fois d'ordre public et d'quit. II doit tre interprt dans un sens large et est viol chaque fois qu'il est constat qu'en tenant compte de la spcialit du mtier et des conditions d'existence de l'ancien subordonn, celui-ci se trouvera, si l'interdiction est maintenue, dans l'impossibilit complte de se livrer une exploitation, en rapport avec ses aptitudes.
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II y a d'autant plus lieu de se laisser guider par des considrations de fait, dans l'interprtation de la rgle fondamentale de la libert du travail, que le plus souvent, l'interdiction d'exercer un commerce ou une industrie, dont les consquences peuvent tre capitales pour les employs, est accepte par ceux-ci sans qu'un avantage rel reprsente la contre-valeur de l'engagement spcial impos par le patron. 273. Lorsqu'une clause est conue en termes gnraux, mais qu'il rsulte du surplus de la convention que l'intention des parties a t de ne pas lui donner un sens absolu, les tribunaux peuvent valider la prohibition en ne lui attribuant qu'une porte limite. Mais en l'absence d'un pareil concours de volonts, la justice ne peut substituer une interdiction absolue une interdiction relative. Elle ne peut, pour des motifs d'quit, modifier les stipulations acceptes par les parties et consacrer l'existence d'une convention qu'elles n'ont pas conclue. Ce serait contrevenir l'article 1134 du code civil (1). 274. Bien que l'interprtation de conventions de cette nature ait gnralement sa base dans le fait, on peut cepen dant formuler quelques rgles thoriques. " La libert du travail ", fait observer cet gard Pouil-let, " tant de droit, les stipulations qui la limitent doivent, en cas de doute, tre interprtes dans le sens qui porte cette libert l'atteinte la moins grave ; il a donc pu tre dcid que lorsqu'un employ s'est interdit, pour le cas o il quitterait son patron, d'exercer, pendant un certain temps, une industrie dtermine, cette interdiction, dans le silence
(1) Gand, 22 novembre 1893 (Pand. .pr., 1894, n 348); cass. Fr., 25 mai 1868 (D. P., 1869,1,277); ALLART, p. 266, n 243.

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du contrat, ne doit s'appliquer qu'au cas o il quitte la maison par sa faute ou par son fait, mais ne doit pas tre tendue au cas o il est congdi sans avoir commis aucune faute, par exemple en cas de suppression d'emploi (1). D'autre part, il est certain que lorsque l'employ ou l'ouvrier s'est soumis un engagement de ne pas s'tablir aprs avoir quitt son patron, cette interdiction est restreinte l'industrie ou au commerce exploit dans la maison laquelle il a t attach. II reste donc toujours libre de fonder un tablissement diffrent. Les tribunaux dcideront si les deux industries ou les deux commerces sont assez distincts pour qu'ils ne puissent se faire concurrence (2). 275. L'alination partielle de la libert professionnelle est aussi admise dans des matires qui sont trangres au commerce, mais dans lesquelles la concurrence peut s'exercer. Un mdecin peut s'obliger valablement recommander un confrre et s'interdire l'exercice de sa profession dans des conditions dtermines. De mme, un chirurgien-dentiste peut louer ses services et tre li par une clause prohibitive lui enlevant, pendant un certain temps et pour un certain lieu, la facult de pratiquer l'art dentaire, ainsi que de faire aucune opration chirurgicale ou aucun ouvrage mcanique, sauf au profit de son cocontractant (3). 276. Toute prohibition de cette nature doit rsulter d'une convention expresse et prcise. Un dentiste tait charg de la grance et de l'exploitation
(1) POUILLET, p. 723, n 588. (2) Pand. fran., v Libert du commerce etde l'industrie, n 357 et suiv. (3) Bruxelles, 23 juin 1875 (Belg.jud., 1875, col. 1033).

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d'un cabinet Bruxelles. II s'tait oblig donner tout son temps et tous ses services au dit cabinet et avait pris l'engagement formel de ne point exercer autre part comme dentiste ni directement, ni indirectement, et ce dans toute la Belgique . Le contrat ayant t rsili de commun accord, l'ancien grant alla s'tablir comme dentiste dans les environs de Bruxelles. Son ancien patron prtendit que par son contrat d'engagement, il s'tait interdit d'exercer sa profession en Belgique et l'assigna en payement de dommages-intrts. Le tribunal repoussa la demande, dclarant que rien, dans les clauses de la convention avenue entre parties, ne permettait de supposer que le demandeur et voulu interdire au dfendeur d'exercer l'art dentaire pour son compte personnel lorsqu'il ne serait plus son service ; que mme s'il y avait doute cet gard, ce doute devait bnficier au dfendeur qui contractait l'obligation; que d'aprs le texte indiqu, l'intention lgitime du demandeur avait t uniquement de dfendre son agent de s'occuper d'affaires personnelles pendant sa grance (1). 277. L'interdiction de s'tablir est, sauf convention contraire, stipule dans l'intrt de l'tablissement auquel l'employ a appartenu. Elle profite donc aux successeurs du patron et l'employ est tenu de la respecter peine de commettre un acte de concurrence illicite, alors mme que le fonds de commerce change de propritaire (2). 278. Mais, d'autre part, cette interdiction ne concerne que l'employ personnellement. Elle ne pourrait tre oppose aux hritiers de ce dernier que s'ils continuaient directement un commerce install par l'ancien subordonn

(1) Bruxelles, 24 dcembre 1887 (Pasic, 1888, II, 291). (2) ALLART, p. 298, n 271.

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et s'ils pouvaient tre considrs comme les successeurs commerciaux de ce dernier (1). 279. En cas de contravention un engagement de ne pas faire le commerce, le tiers qui, en connaissance de cause, a coopr la ralisation de l'acte irrgulier de concurrence et qui en a profit peut, par application de l'article 1382 du code civil, tre condamn des dommages-intrts au profit du concurrent ls (supra, n 37) (2). Cette responsabilit du tiers suppose, de sa part, une manuvre. On ne pourrait donc faire grief un commerant d'avoir pris un employ son service, quoique celui-ci, en se retirant d'une socit, se ft interdit de s'occuper directement ou indirectement d'un commerce similaire, si rien ne dmontre que le commerant connaissait l'engagement contract par l'employ (supra, n 38) (3). D'autre part, ce tiers ne pourrait tre condamn au payement de la clause pnale prvue au contrat, puisqu'il n'a pas t partie ce dernier (4). CHAPITRE IV. De l'interdiction de concurrence rsultant d'une cession de fonds de commerce. Ier. NATURE ET CONSEQUENCES D'UNE CESSION DE FONDS
DE COMMERCE.

280. Un fonds de commerce forme une universalit juridique, de nature mobilire, qui peut comprendre les mar(1) (2) (3) (4) Cons. ALLART, p. 299, n 272. Bruxelles, 20 mars 1895 (Pand.pr., 1895, n 980). Bruxelles, 28 octobre 1902 (Rev. dr. comm., 1902, p. 262). Bruxelles, 18 dcembre 1873 (Porte., 1875, II, 215).

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chandises, le matriel, les livres, les listes de clients, les crances actives et passives, les marchs en cours, les marques, les renseignements commerciaux, le bail et surtout I les lments d'organisation ayant pour but d'attirer ou de fixer la clientle (nom commercial, raison de commerce, raison sociale, enseigne et indications diverses rappelant l'tablissement). La transmission des moyens d'exploitation ou de reprsentation qui viennent d'tre numrs constitue un ensemble d'oprations diverses : vente d'objets matriels, cession de droits intellectuels, obligation de faire ou de ne pas faire. Ces objets, corporels et incorporels, peuvent tre transfrs titre onreux ou titre gratuit, en pleine proprit ou en usufruit. 281. Une cession de fonds de commerce peut englober la totalit des valeurs qui viennent d'tre numres ou n'oprer la transmission que d'une partie de ces lments. Dans tous les cas, l'opration a ncessairement pour objectif d'attribuer au cessionnaire les bnfices rsultant de la clientle. Celui qui reprend un tablissement en pleine activit dsire, avant tout, viter de consacrer du temps et de l'argent se faire connatre et a l'intention de' jouir de la notorit acquise par la maison. Ce n'est pas qu'on puisse dire qu'il y a vente de clientle. La clientle, prise en elle-mme, ne peut tre l'objet d'aucun droit privatif, et quand on parle de cession de clientle, on emploie une expression absolument impropre, de nature crer des erreurs juridiques. Comme le fait remarquer Humblet, les chalands ne sont pas attachs une boutique comme les serfs l'taient la terre ou comme le sont les animaux l'hritage sur lequel ils ontt placs en vue de l'exploitation. Cder l'achalandage, c'est contracter une obligation

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personnelle de faire ou de laisser faire, l'obligation de dterminer, autant que possible, les anciens clients de continuer passer leurs ordres l'tablissement cd et par consquent, de ne rien faire qui puisse les en dtourner. C'est notamment s'engager leur prsenter le cessionnaire comme le successeur aux traditions de la maison. Pour obtenir ce rsultat, on a recours diffrents procds. Le commerant, qui se retire, remet l'acqureur la liste de ses clients; d'habitude il adresse ceux-ci et au public une circulaire leur recommandant celui qui reprend les affaires ; parfois, il l'accompagne dans ses premiers voyages et dans ses premires visites ou, pendant un certain temps encore, il se montre dans les bureaux et dans les magasins. Mais, pour tre oblig d'agir ainsi, il faut qu'il s'y soit formellement engag(1). " La vente d'un fonds de commerce ne transfert donc aucun droit sur les chalands, mais a pour consquence juridique de mettre l'acqureur en possession de tous les moyens d'exploitation et de propagande de nature attirer ou retenir les clients. 282. Une cession de fonds de commerce peut rsulter d'une stipulation expresse. Elle peut tre galement implicite. Malgr l'absence d'une convention prcise, le fonds tout entier doit tre considr comme vendu lorsque le contrat a pour but de donner la nouvelle maison les conditions d'existence de l'ancien tablissement, lorsque l'acqureur fait en sorte de s'assurer la possession des instruments de crdit pouvant influencer la clientle. II en est notamment ainsi quand, en dehors des acquisitions matrielles, il fait des sacrifices pour avoir sa disposition toutes
(1) HUMBLET, p. 219, n 285.

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les ressources de l'exploitation (1) ou lorsqu'il rsulte des arrangements intervenus, notamment d'une stipulation spciale autorisant le cessionnaire s'attribuer le titre de successeur, que les parties ont entendu conclure une reprise gnrale des affaires (2). La convention peut mme n'avoir pour objet que la transmission de la clientle : tel est le cas s'il s'agit d'un cabinet de dentiste. Lorsque, au contraire, l'opration porte uniquement sur des objets matriels (marchandises, ustensiles ou mobilier) acquis leur valeur exacte, on ne peut dire qu'il y a achat de l'ensemble d'une entreprise et il ne saurait tre question de la cession des avantages de l'achalandage, ni de l'application des principes de la concurrence illicite (3). Notons toutefois que pour certains commerces de nature spciale, tels que les dbits de boissons, la jurisprudence belge admet gnralement qu'il y a cession de commerce quand, outre l'achat du mobilier et des marchandises, il y a reprise du bail (4). 283. Pour que le nouveau chef d'un tablissement entre en contact direct avec les clients et retire tout le bnfice des relations existant entre ceux-ci et son prdcesseur, il est indispensable qu'il rvle au public les liens qui l'unissent ce dernier. II peut donc se recommander du nom et de la raison de commerce de son vendeur, en s'annonant comme tant son successeur. II peut se servir de l'enseigne connue du public.
(1) Gand, 21 avril 1888 (Pand. pr., 1888, n 1403). (2) Cons. Bruxelles, 17 mai 1853 (Belg. jud.,1853, col. 925). (3) Gand, 25 avril 1894 (Pand. pr., 1894, n 1655). (4) Cons. Gand, 13 mars 1880 (CL. et BONJ., t. XXIX, p. 845); Bruxelles, 22 novembre 1893 (Belg. jud., 1894, p. 239); id., 26 mars 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 202).

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II peut rappeler les rcompenses honorifiques qui ont mis la maison en vidence. II peut, enfin, exiger que son prd cesseur ne le dpossde pas des lments cds, en dtournant de l'tablissement vendu ceux qui en taient 1 les clients habituels. D'autre part, l'acqureur a galement des obligations remplir et des droits respecter. S'il lui est permis de faire usage du nom de son vendeur, il doit agir sans mauvaise foi. II ne peut, aucun point de vue, laisser supposer que le prdcesseur continue le commerce et ne peut, au moyen de la raison commerciale, de l'enseigne, des annonces, faire natre, dans l'esprit du public, la moindre confusion entre le cdant et lui. 2. DROITS DE L'ACQUEREUR SUR LE NOM COMMERCIAL, LA RAISON DE COMMERCE OU LA RAISON AOCIALE DU VENDEUR. 284. L'achat d'un fonds de commerce ou toute opration analogue comporte d'abord, pour l'acqureur, le droit de faire usage du nom commercial, de la raison commerciale ou de la raison sociale laquelle la clientle est attache. Ce principe a t contest lorsqu'il s'agissait de l'emploi de noms patronymiques. Nous avons dj eu l'occasion de rfuter la thorie contraire qui consiste prtendre qu'un nom de famille, tant hors du commerce et inalinable, ne peut pas tre l'objet d'une cession commerciale (supra, n81). Quand il y a transfert d'un fonds de commerce, il n'y a, du reste, pas vente d'un nom patronymique. L'acheteur d'un ngoce n'acquiert pas le droit de se servir du nom de son prdcesseur comme celui-ci en usait. II ne peut pas se faire passer pour ce dernier. II ne peut pas inscrire ce nom sur ses factures, dans ses annonces, sur ses effets de commerce, comme tant le sien. II ne peut l'apposer valablement titre de signature commerciale.

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Mais, ayant succd un autre ngociant dans l'exercice du commerce de ce dernier, et ayant acquis la possession des principaux lments d'organisation et de reprsentation destins favoriser la ralisation de bnfices, il peut videmment utiliser tous les moyens matriels qui tendent vers ce but, moins qu'une clause spciale n'ait t inscrite dans le contrat pour lui enlever ce droit. Le cessionnaire d'un fonds de commerce peut donc rappeler le nom de son prdcesseur dans ses rclames, ses prospectus, sa correspondance ou ses papiers de commerce, ainsi que sur ses enseignes. Mme dans le silence de la convention, il peut mettre en vidence la personnalit commerciale du vendeur et se dire son successeur. Cette facult est la consquence des liens juridiques qui, en sa qualit d'acqureur, l'unissent au cdant, possesseur du nom (1). C'est notamment ce qu'a dcid la cour de cassation de France dans le cas suivant. Guyot avait cd un autre pharmacien son officine connue sous le nom de Pharmacie Guyot, et s'tait rserv la proprit de la spcialit dite Goudron Guyot. Le cessionnaire fit usage dans son enseigne et dans ses prospectus du nom de Guyot et de plus, appliqua ce nom des produits pharmaceutiques. Un procs en concurrence illicite fut intent par Guyot. II fut jug que le nom litigieux pouvait tre maintenu sur les enseignes et les prospectus parce que ce nom avait fait partie intgrante de la cession, mais qu'il ne pouvait tre appliqu
(1) Bruxelles, 17 mai 1853 (ibid., 1853, col. 925); Gand, 18 aot 1877 (CL. et BON.!., t. XXVII, p. 1087); Lige, 22 janvier 1885 (Journ. des trib., 1885, col. 199); Gand, 28 fvrier 1894 (Rev. dr. comm., 1894, n 218); Lige, 10 fvrier 1897 {Pasic., 1897. II, 251); Poitiers, 23 janvier 1844, confirm par cass. Fr., 14 janvier 1845 (D. P., 1845, 1,116); Caen, 23 fvrier 1881 (ibid., 1882, 2, 167); HUMBLET, p. 217, n 283.

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aux prparations de goudron du cessionnaire, raison de la rserve faite lors de la cession (1). 285. S'il s'agit d'un fonds de commerce vendu judiciairement, l'adjudicataire peut galement prendre le titre de successeur. II est le continuateur de l'industrie ou du commerce mis aux enchres et a le droit d'user des moyens ordinaires, de nature le mettre immdiatement en rapport avec la clientle (infra, n 307) (2). 286. Le cessionnaire, titulaire de l'emploi commercial du nom du cdant, peut revendiquer ce droit envers tous et notamment l'encontre de celui qui s'installe dans la maison o se trouvait l'tablissement cd et qui, raison de sa seule qualit de locataire, annonce au public qu'il exerce son commerce dans l'Ancienne maison X... (supra, n 116) (3). 287. Dans quelles conditions et dans quelles limites cette appropriation au profit de l'acqureur, du nom du cdant, peut-elle empcher ce dernier ou ses hritiers, de faire encore usage commercial du mme nom? II est admis que le vendeur ne peut tre soumis une inaction absolue. II peut encore exercer le commerce et par consquent, conserve le droit de se servir de son nom dans un but mercantile. II a seulement l'obligation de prendre les prcautions permettant d'viter des confusions qui seraient prjudiciables aux droits du cessionnaire (infra, nos 296 et 310) (4).

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(1) Cass. Fr., 22 mai 1889 (D. P., 1889,1,370). (2) POUILLET, p. 696, n 572; ALLART, p. 75, n 63. (8) Lige, 7 avril 1887 (Pasic., 1887, III, 294); - Gand, 17 dcembre 1902 (Pand. pr.,1903, n 702); Lige, 10 fvrier 1897 (Pasic, 1897, II, 251). (4) Lige, 10 aot 1893 (Journ. des trib., 1893, col. 1337).

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A l'gard des hritiers du vendeur, qui s'tablissent pour leur compte personnel, l'acqureur du commerce possde les droits qu'il pourrait exercer contre des homonymes, installant, aprs lui, un ngoce similaire. II peut les obliger diffrencier leur maison de celle de leur auteur et y ajouter des indications apparentes, telles que le mot fils, de nature bien distinguer l'exploitation. A plus forte raison peut-il s'opposer ce que des fils se disent les continuateurs du commerce de leur pre (infra, n 315) (1). 288. La facult de se servir du nom du cdant est transmissible aux acqureurs subsquents du fonds de commerce. II est vident que tant que l'indication du nom du vendeur primitif est un lment de crdit attach la maison, elle peut tre cde avec cette dernire (infra, n 316) (2). 289. A moins de convention contraire, le maintien, dans la publicit, du nom patronymique du vendeur n'a pas une dure indfinie. Une solution diffrente est admise parfois raison de principes errons. II est incontestable que ds l'instant qu'on parle de cession de nom, l'opration a un caractre irrvocable et le droit l'appellation d'autrui parat dfinitif. Mais si l'on tient compte de la situation qui existe rellement au point de vue juridique, et si l'on juge qu'une vente de ngoce a surtout comme objet le transfert des bnfices de la clientle, on doit reconnatre que lorsque ce transfert est assur et- que la clientle est attache au
(1) Gand, 28 fvrier 1894 (Rev. dr. comm., 1894, n 218); POUILLET, p.682, n 557. (2) Paris, 11 juillet 1867 (D. P., 1867, 2,170); ALLART, p. 72, n 60.

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nouveau propritaire, l'usage de la raison commerciale antrieure ne doit plus tre garanti (1). C'est l une question de fait. II peut arriver qu'il faille de longues annes pour que le successeur acquire une personnalit prpondrante. Dans d'autres cas, il jouit rapidement d'une grande notorit et le nom du prdcesseur perd en peu de temps toute signification commerciale. Les tribunaux apprcieront ces nuances et interdiront l'usage du nom d'autrui ds qu'il ne prsentera plus aucune utilit (infra, n 318). Les hritiers du cdant notamment peuvent, dans l'intrt de la famille, s'opposer ce que le successeur commercial use indfiniment du nom de leur auteur. Le pharmacien Rigollot avait cr une officine Saint-Etienne. II l'avait cde et l'tablissement avait t l'objet d'une srie de transmissions. Un certain nombre d'annes aprs la premire cession, Rigollot livra au commerce le sinapisme connu sous son nom. Asamort, ses hritiers intentrent une action judiciaire pour faire interdire au successeur de la pharmacie de Saint-Etienne l'usage de leur nom de famille. Cette rclamation fut admise. II fut jug que si, au point de vue commercial, le nom de celui qui cde un tablissement a une utilit susceptible d'tre exploite par un tiers, ce nom demeure, au point de vue civil, l'apanage indniable du cdant ou de sa famille, et que les tribunaux ont la facult de concilier les deux intrts opposs, en fixant un dlai suffisant pour assurer la transmission de l'achalandage et pour faire rentrer ensuite le nom du cdant dans le patrimoine de la famille (2).
(1) Bruxelles, 7 avril 1893 (Pand. pr, 1893, n 1100); Pand. belges, v Nom, n 627 bis. Contra : Gand, 28 fvrier 1894 (Pand. pr., 1894, n 666); HUMBLET, n 284. (2) POUILLET, p. 683, n 558; BERT, p. 109, n 128.

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Lorsqu'il s'agit de rgler les droits des successeurs du cessionnaire, des circonstances spciales, de nature porter atteinte au crdit ou l'honorabilit du cdant, peuvent justifier une interdiction anticipe de l'usage de son nom. Les consquences d'une cession ne sont ordinairement acceptes qu'au profit d'un acqureur dtermin, honorable et bien connu : ds lors, le vendeur peut lgitimement protester s'il est fait emploi de son nom par des successeurs peu honntes ou d'une insolvabilit notoire. 290. Le droit au titre de successeur prend fin, en tout cas, si, pour dfaut de payement, l'acqureur est expuls de l'tablissement (1) ou s'il n'exerce plus le commerce qui a fait l'objet de la cession (infra, n 320) (2). 291. Lorsqu'une socit est dissoute, les associs ne peuvent prtendre aucun droit personnel sur la raison sociale. S'tablissant pour leur compte, ils ne peuvent traiter sous l'ancienne dnomination, quel qu'ait pu tre leur rle dans la direction de la socit. IIs ne peuvent davantage s'en dire les successeurs, ce titre ayant une signification spciale et ne rsultant pas du simple fait d'avoir t intresss dans une association. Les hritiers du fondateur de la socit, dont le nom est compris dans la raison sociale, sont galement privs de droits de ce genre (3). L'acqureur d'une entreprise exploite en socit peut seul, et sans aucune autorisation des anciens intresss,

(1) Seine, 16 janvier 1834 (DALLOZ, Rpert., v Industrie et commerce, n 364). (2) POUILLET, p. 693, n 565. (3) DALLOZ, Rpert., Suppl., v Industrie et commerce, n 438.

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prendre le titre de successeur de celle-ci (1). II doit seulement, d'aprs les principes gnraux de la matire, s'abstenir de toute manoeuvre pouvant faire croire au public que l'industrie ou le commerce continue dans les mmes conditions qu'auparavant. 292. Le cessionnaire de l'actif social ne peut, d'autre part, prtendre enlever aux anciens associs, dont le nom a fait partie de la raison sociale, la facult d'exercer une industrie similaire ou de fonder une nouvelle socit, en se servant de leur nom (2) ; mais il a le droit, conformment aux rgles qui seront exposes, d'exiger qu'ils ne crent pas une maison qui fasse concurrence l'tablissement dans lequel ils ont t intresss (infra, n 323) (3). 3. DROITS DE L'ACQUEREUR SUR L'ENSEIGNE ET SUR LES DESIGNATIONS ACCESSOIRES. 293. L'enseigne, qui est l'indice caractristique, le signe extrieur de l'tablissement, est le moyen le plus habituel et le plus lgitime de rappeler une maison au souvenir du public. Dans certains cas, elle est mme plus connue que le nom du propritaire. La vente d'un fonds de commerce comprend ncessairement la cession de l'enseigne (4).

(1) Seine, 24 octobre 1855 (Belg. jud., 1856, col. 142); cass. Fr., 9 novembre 1869(D. P., 1870,1,165). (2) Paris, 5 juin 1867 (D. P., 1867, 2, 217); DALLOZ, REpert., Suppl., v Industrie et commerce, n 437. (3) Cass. Fr., 2 mai 1860 (Journ. du pal., 1860, p. 1006). (4) Bruxelles, 30 aot 1886 (Pasic., 1886, III, 322); id., 3 mars 1888 (Pand. pr., 1888, n 775); id., 21 novembre 1888 (ibid., 1889, n 413); Pand. belges, v Cession de commerce, n 10 et suiv.

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294. Toutefois, si la cession porte sur une partie du fonds de commerce, il faut, pour que l'enseigne soit galement transmise, qu'une stipulation expresse ait dtermin de quelle manire s'en ferait l'usage, afin de prvenir toute confusion dans l'esprit du public (1). 295. Rappelons que l'enseigne est l'accessoire du fonds de commerce et non de l'immeuble dans lequel le commerce est exploit. Elle n'est donc pas comprise dans la vente ou la location de cet immeuble (supra, n 286) (2). 296. L'acqureur d'un fonds de commerce, ayant la possession exclusive de l'enseigne, peut poursuivre en concurrence illicite tous ceux qui se livrent des manuvres d'imitation, l'apparence ne ft-elle mme pas compltement semblable (supra, n 118) (3). 11 a ce droit notamment l'gard du vendeur. Celui-ci, s'il ouvre un nouvel tablissement, ne peut reproduire l'emblme ou la dnomination dont il faisait usage, sauf ce qui a t dit, au paragraphe prcdent, du nom patronymique. Les mmes principes sont applicables en cas de cession d'un journal, quant au titre de ce dernier (4). Si la veuve du cdant est intervenue dans la vente, l'acheteur peut naturellement lui faire dfense d'tablir un commerce similaire sous l'enseigne qui tait attache au fonds vendu (5).
(1) Gand, 12 janvier 1897 (Pand., pr., 1897, n 621). (2) Angers, 8 novembre 1871 (D. P.. 1872, 2, 133); Bordeaux, 21 juin 1880(ibid., 1881,2, 23); cass. Fr., 21 dcembre 1853 (ibid., 1854,1, 9). (3) Bruxelles, 12 avril 1887 (Belg. jud., 1887, col. 1424). (4) Gand, 21 fvrier 1880 (CL. et BONJ., t. XXIX, p. 173); Caen, 13 dcembre 1853 (D. P., 1854, 5, 613). (5) Hasselt, 31 mars 1849 (Belg. jud., 1849, col. 1189).

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297. L'acqureur d'un fonds de commerce a galement le pouvoir d'exercer les autres droits accessoires, de nature garantir le maintien de la clientle. II peut notamment, lorsque d'anciens lves de son prdcesseur se parent de leur titre dans un but de concurrence illicite, agir contre eux, bien que ce prdcesseur, tout en tant retir du commerce, les ait autoriss user de ce titre (1). 298. Les droits de l'acqureur sont les mmes quant la date de la fondation de la maison. II peut la mentionner dans ses rclames. L'poque recule de la cration d'un tablissement attire la clientle, parce qu'elle tmoigne de la longue confiance du public (2). 299. Quant aux mdailles et aux rcompenses obtenues par un industriel ou par un commerant, en principe, elles lui sont personnelles et leur mention ne peut faire l'objet d'un trafic ou d'une cession. II est cependant des distinctions qui ont un caractre gnral et qui sont attribues l'tablissement plutt qu' celui qui en est le chef. Ds lors, il y a lieu d'admettre la rgle suivante. A dfaut de stipulation expresse, l'acheteur du fonds de commerce ne peut pas tirer profit des rcompenses qui sont insparables de la personne laquelle elles ont t attribues (3). Mais, lorsque des mdailles ou des rcompenses ont t dcernes en considration de la maison de commerce, l'acqureur de cette dernire peut se prvaloir des distinctions accordes (4).
(1) POUILLET, p. 657, n 541. (2) Paris, 21 mars 1887 (D. P., 1888, 2,165). (3) ALLART, p. 188, n 158. (4) Cass. Fr., 16 juillet 1889 (D. P., 1891,1, 61). 17

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L'article 1er de la loi franaise de 1886 reconnat expressment ce droit, en dclarant que l'usage des mdailles et des rcompenses est permis la maison de commerce en considration de laquelle elles ont t obtenues. 300. Les mmes principes doivent tre admis lorsqu'il s'agit d'une rcompense dcerne une socit qui a t dis soute. L'ancien associ, qui n'a pas repris le fonds de la socit, commet un acte de concurrence illicite lorsque, dans ses prospectus, il reproduit des tmoignages de satisfaction adresss la socit dont il a fait partie (1). Mais celui qui continue la socit et qui peut s'en dire le successeur, a le droit de faire usage des rcompenses attribues celle-ci (2). 4. DROITS DE L'ACQUEREUR SUR LES MOYENS D'ACHALANDAGE. 301. La cession d'un tablissement commercial, ayant principalement pour objet la transmission des lments d'in fluence sur la clientle, est vicie dans son essence, lorsque le cdant essaye de reprendre l'achalandage. Le vendeur assume, cet gard, une obligation formelle. Elle se trouve inscrite dans l'article 1626 du code civil, d'aprs lequel, bien que, lors de la vente, il n'ait t fait aucune stipu lation sur la garantie, le vendeur est oblig, de droit, de garantir l'acqureur de l'viction qu'il souffre dans la tota lit ou partie de l'objet vendu. Le cdant ne peut donc pas frustrer l'acheteur du fonds de commerce du bnfice rsulter des moyens de crdit, dont ce dernier a acquis la possession, et doit s'abstenir de toute opration commer(1). Paris, 12 janvier 1887 (DARRAS, n 328). (2) ALLART, p. 190, n 159.

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ciale de nature crer une concurrence l'tablissement cd. En dehors mme de la lgislation positive, l'usage et l'quit s'opposent, du reste, pareille manuvre. (Code civ., art. 1135.) 302. Les conventions des parties vont parfois au del d'une simple interdiction de concurrence et contiennent l'engagement exprs, pris par le cdant, de n'exercer, dans l'avenir, ni commerce, ni industrie analogue celui auquel il se livrait prcdemment. Une pareille convention est contraire la loi d'ordre public des 2-17 mars 1791 et par consquent, illicite, lorsqu'elle est absolue quant au temps et quant au lieu. On ne peut enchaner la libert de celui qui consent une cession de commerce, ni le priver d'une manire radicale de la facult d'utiliser son intelligence et son activit (supra, n 268) (1). 303. Si la prohibition est limite, elle est valable et doit tre respecte. La jurisprudence franaise admet qu'il suffit, pour rendre lgale une clause de cette nature, que l'effet de l'obligation soit restreint, uniquement quant au temps ou quant au lieu (supra, n 269) (2). La jurisprudence belge dcide, en matire de louage de services, que l'interdiction conventionnelle de s'tablir, aprs cessation d'emploi, n'a de valeur que si elle est limite quant un dlai et quant un rayon dtermins. Nous croyons que le droit au travail exige une limitation identique lorsqu'il s'agit de cession de commerce (supra, n 271) (3).
(1) Bruxelles, 20 avril 1893 (Pand, pr., 1893, n 1240). (2) Pand. fran., v Libert du commerce ou de l'industrie, n08 208 et 209, 257 et suiv. (3) Pand. belges, v Cession de commerce, n 51.

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304. En ce qui concerne la simple obligation de ne pas faire une concurrence directe au cessionnaire, une stipulation expresse n'est pas ncessaire, nous venons de le dire, pour que le vendeur ait s'abstenir de troubler la possession de son acheteur. Par le seul fait de la vente et de la garantie attache cette opration, une interdiction de ce genre existe virtuellement (1). 305. Cette rgle s'applique galement toute opration commerciale pouvant tre assimile une cession restreinte de commerce. II a t jug que si le directeur d'un thtre concde un tiers, moyennant rmunration, le droit d'exploiter la vente des programmes l'intrieur de son tablissement, il ne peut faire vendre, la porte de celui-ci, des journaux contenant les mmes programmes (2). 306. La mme prohibition implicite peut-elle tre invoque par le cessionnaire d'une usine? Un arrtiste fait cet gard les rflexions suivantes : II y a cette diffrence, entre la vente d'une usine et celle d'un fonds de commerce, que la premire n'est en gnral rpute comprendre que le matriel mobilier et immobilier d'une industrie, tandis que celle d'un fonds de commerce comprend principalement l'achalandage et la clientle : d'o il rsulte que celui qui a vendu une usine ne s'interdit pas d'en lever dans le voisinage une autre semblable, parce qu'en agissant ainsi, il n'te rien au vendeur de ce qu'il lui a vendu; au lieu que celui qui, aprs avoir vendu un fonds de commerce, en lve un nouveau dans le voisinage, retire, autant qu'il est en lui,
(1) Bruxelles, 26 mars 1903 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 202); Pand. belges, v Cession de commerce, nos 40 et 41. (2) Bruxelles, 10 juin 1903 (Rev. dr. comm., 1903, p. 167). Adde : Bruxelles, 12 dcembre 1902 {Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 19).

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son acheteur la clientle mme qu'il lui a vendue, parce que cette clientle n'est pas matriellement attache l'tablissement et est toujours dispose suivre la personne, II y a donc dans ce dernier cas dfaut d'excution des conventions et de la loi qui obligent le vendeur livrer la chose vendue. " Ces rflexions, ajoute avec raison Pouillet, ne manquent assurment pas de justesse, mais il serait dangereux de les lever la hauteur d'une doctrine. Si la vente d'une usine comprend plutt, en gnral, le matriel industriel que l'achalandage et la clientle, le contraire ne manque pas souvent d'tre vrai. De ce que le fonds vendu est une usine, conclure ncessairement que le vendeur est en droit de se rtablir et de faire concurrence son acheteur serait commettre une erreur. Tout dpend des faits et de l'intention commune des parties qu'il faut, avant tout, considrer (1). 307. Les restrictions de concurrence, imposes par les principes gnraux en matire de vente, doivent tre galement admises charge du ngociant failli, dont l'tablissement a t ralis par le syndic ou le curateur de la faillite (supra, n 285). Un matriel, des marchandises et l'ensemble d'un fonds de commerce, ayant appartenu un failli, avaient t rgulirement cds, Alger, par les syndics de la faillite et le failli avait obtenu de ses cranciers un concordat par abandon d'actif, le prix de vente composant le principal lment de cet actif. Quelques jours aprs l'obtention de ce concordat, le failli ouvrait, peu de distance de la maison cde, un tablissement rival et faisait par une large publicit, appel son ancienne clientle. II en rsulta un procs en

(1) POUILLET, p. 745, n 613.

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concurrence illicite Le failli rpondit l'action qu'il usait d'une facult qu'il n'avait jamais aline et que son droit s'abritait sous le principe gnral de la libert du commerce. La cour d'Alger le condamna en constatant que les syndics avaient t ses reprsentants lgaux et qu'en procdant dans les formes indiques par le code de commerce, ils avaient valablement engag le failli. La cour fit, du reste, observer que le failli tait d'autant moins fond se dgager des obligations du vendeur que le prix de la vente, vers ses cranciers, lui avait procur le concordat et par suite, cette libert, dont il voulait abuser contre ses acqureurs (1). Cette jurisprudence est conforme aux principes. videmment, un curateur ou un syndic ne peut, par une stipulation du cahier des charges, enchaner la libert du failli, paralyser son droit au travail, lui ravir les moyens de refaire sa fortune ou seulement de gagner sa vie (2). La ralisation de l'actif de la faillite ne pourra donc jamais avoir pour consquence d'interdire au failli de se rtablir dans le mme commerce, ni de le priver des moyens de faire le ngoce. Mais cette opration l'obligera distinguer nettement son nouvel tablissement de l'ancien, ne pas faire appel la clientle attache ce dernier, ne pas reprendre la mme enseigne, etc. En d'autres termes, la situation du failli est exactement celle de tout commerant dont le fonds est vendu, sous les conditions et avec toutes les garanties ordinaires d'une vente (infra, n 310). 308. Des obligations identiques sont imposes au commerant qui obtient un concordat prventif, aux termes
(1) Alger, 24 avril 1878 (D. P., 1880, 2,7). (2) HUMBLET, p. 225, n 290; POUILLET, p. 734, n 601 ; BERT, p. 121, n 144.

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duquel il abandonne un liquidateur l'exercice de son industrie. II ne peut tablir une maison similaire que s'il ne met pas en uvre des moyens abusifs pour attirer lui son ancienne clientle et ses anciens ouvriers (1). 309. Lorsque l'interdiction de concurrence, qui rsulte tacitement d'une cession d'tablissement commercial, donne lieu interprtation, sa porte doit tre fixe en appliquant quelques-unes des rgles qui vont tre exposes et qui peuvent servir mme dterminer le sens d'interdictions expresses. Le vendeur d'un fonds de commerce doit scrupuleusement viter toute manuvre pouvant nuire l'exploitation du fonds vendu. II ne peut dtourner la clientle, soit son profit, soit au profit d'un tiers, en crant dans la ville ou dans le voisinage une entreprise faisant concurrence celle qu'il a cde. II ne peut s'intresser dans aucun tablissement rival en cautionnant des grants. II ne peut davantage, dfaut de sige d'exploitation, procder des oprations temporaires de vente de nature enlever l'acqureur le bnfice de sa situation. En un mot, l'abstention de toute rivalit directe ou indirecte lui est impose (2). Cette garantie de la chose vendue peut mme astreindre le vendeur un acte positif de protection, par exemple, l'envoi de circulaires aux anciens clients, lorsque des faits de nature troubler la possession du cessionnaire ont t
(1) Bruxelles, 3 novembre 1886 (Belg. jud., 1887, p. 968). (2) Gand, 6 mars 1883 (Journ. des trib., 1883, col. 170); Louvain, 21 avril 1885 {Belg. jud., 1885, col. 702); Bruxelles, 12 avril 1887 (ibid., 1887, col. 1424); Anvers, 22 fvrier 1889 (Journ. des trib., 1889, col. 452); id., 20 octobre 1890 (Jur. Anvers, 1891,1, p. 16); Lige, 5 fvrier 1895 {Belg. jud., 1895, col. 227); Bruxelles, 26 mars 1903 (Pand. pr., 1903, n 836); id, 27 janvier 1881 (Pasic., 1881, II, 125).

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commis par des tiers qui ne sont pas sous la dpendance du cdant (1). 310. Le cdant conserve cependant, dans certaines limites, la facult de faire le ngoce. L'tendue de ses droits dpend de l'intention des parties, de la nature du commerce et de la situation de l'tablissement cd. En principe, il doit s'abstenir de fonder une entreprise similaire celle qu'il a dirige. Si, toutefois, il se rins tallait dans les mmes conditions, il faudrait que par son loignement et ses apparences, la nouvelle exploitation ne pt porter atteinte en aucune manire, aux intrts com merciaux du cessionnaire (supra, n0B 287 et 301). I 311. La question de savoir si deux commerces s'adressent la mme clientle et peuvent nuire l'un l'autre, est natu rellement une question de fait. Voici nanmoins, titre d'exemples, quelques dcisions de jurisprudence. La cession d'un commerce de charbons peut, d'aprs les circonstances, impliquer celle de cokes et de tous combustibles (2) ; celui qui cde une fabrique de gants ne peut, entrant au service d'une parfumerie, surveiller et diriger le rayon relatif la vente des gants (3) ; l'industriel, qui a vendu un fonds comprenant la fabrication d'eaux gazeuzes et de sirops, ne peut reprendre un commerce de sirops, alors que l'acte de vente ne porte d'interdiction expresse que pour le commerce d'eaux gazeuses, mais qu'il rsulte des termes de l'acte que les deux commerces n'en faisaient qu'un en ralit (4).
(1) Gand, 26 aot 1882 (Journ. des trib., 1882, p. 677). (2) Bruxelles, 9 avril 1884 (Belg. jud., 1884, col. 606). (3) Paris, 15 mars 1875 (BERT, p. 118, n 186). (4) Rouen, 17 janvier 1878 (BERT, p. 118, n 136).

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II importe peu que le vendeur, s'il se rtablit d'une manire irrgulire, ouvre un magasin ou travaille en chambre (1). D'autre part, il a t admis que le cdant d'un commerce de plombier-zingueur peut vendre en gros des plombiers des baignoires et des chauffe-bains. Ce dernier ngoce est diffrent de celui qui consiste vendre des appareils de ce genre des particuliers et en effectuer le placement chez eux (2). II a t dcid galement que l'interdiction d'exercer l'industrie des confections laissait un ancien associ le droit de se livrer l'exploitation des toilettes pour dames, si la socit qu'il a quitte avait pour objet exclusif le commerce de vtements pour hommes et enfants (3). 312. Nous venons de dire que lorsque exceptionnellement le cdant continue son ancienne profession, toutes les prcautions doivent tre prises pour qu'il ne soit port aucune atteinte l'achalandage du fonds de commerce cd. Mais une vente de ce genre ne peut entraner la dfense tacite pour le vendeur, de s'tablir dans une autre ville. A plus forte raison, ne peut-elle tre un obstacle ce que des maisons, lui appartenant ailleurs, soient maintenues (4). 313. Les manuvres qui sont employes pour luder l'obligation de ne pas faire concurrence, aprs une cession de commerce, sont multiples. Elles consistent surtout dans le fait d'ouvrir ou d'exploiter, par personne interpose, (femme, sur, gendre,etc.),
(1) Lyon, 25 aot 1882 (BERT, p. 118, n 136). (2) Bruxelles, 18 mai 1903 (Rev., dr. comm., 1903, p. 151). (3) Cons. Amiens, 14 avril 1883 (ALLART, p. 295, n 267). (4) Lige, 5 aot 1880 (CL. et BONJ., 1882, p. 115).

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un tablissement similaire celui cd et dans les environs de ce dernier. En pareil cas, la fraude est vidente et il doit y tre mis un terme (infra, n 325) (1). Quelquefois, la manuvre est plus complique. L'espce suivante peut servir d'exemple. Un commerce de papiers peints avait t cd avec droit au bail. Quelques annes aprs la cession, au moment de l'expiration du bail, le propritaire refusa de le renouveler au profit du cessionnaire et donna immdiatement la maison en location au cdant qui se rtablit dans l'habitation en question. Les circonstances permettaient de croire que cette combinaison avait t le rsultat d'une entente entre le propritaire et le vendeur. Aussi la cour d'appel de Bruxelles condamna-t-elle ce dernier des dommagesintrts (2). Une manuvre, frquemment employe, consiste, lorsque le commerce comprend de nombreux articles, essayer de reprendre une partie de la clientle en s'attachant au dbit de certains d'entre eux. Lorsqu'un ngoce a des branches multiples, la jouissance de la clientle est indivisible et le cdant contrevient son obligation lorsqu'il cherche ressaisir une fraction quelconque de l'achalandage (3). Une autre manuvre est mise en vidence par Pouillet, de la manire suivante : " On peut admettre, et cela se voit tous les jours, que celui qui s'interdit de se rtablir dans un rayon dtermin observe son engagement en n'ouvrant pas d'tablissement dans ce primtre, mais cherche l'luder en organisant sous une forme ou sous une autre un dpt o il fait arriver ses marchandises. En ce cas viole-t-il son engagement? Peut-on l'obliger suivre la marchandise qu'il

(1) Bruxelles, 13 janvier 1887 (Journ. des trib., 1887, col. 469); id., 22 novembre 1893 (Pand. pr., 1894, n 923). (2) Bruxelles, 27 janvier 1881 (Pasic., 1881, II, 125V (3) Cons. Bruxelles, 19 novembre 1891 (Journ. des trib., 1891, col. 1363).

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vend et s'enqurir de sa destination? II est tabli hors de ce primtre ; que peut-on lui demander de plus? II est clair que c'est l une question de fait; on ne peut lui reprocher que des marchandises, licitement fabriques et vendues par lui au dehors du rayon qu'il s'est interdit, pntrent dans ce rayon, si c'est, par hasard, sans volont prconue, en dehors de l'organisation d'une succursale, d'un dpt, c'est--dire d'un tablissement commercial. Mais si, quoique tabli hors du primtre, il y conserve ou y maintient un centre d'action et reste en relations avec son ancienne clientle, il est coupable de concurrence dloyale (1). " 314. En assumant expressment l'obligation de ne pas s'intresser pendant un certain temps, dans un tablissement similaire, le vendeur d'un fonds de commerce ne s'astreint pas toutefois, refuser de louer, pour le mme commerce, la maison ou la partie de maison dont il est propritaire. Admettre la thorie contraire serait frapper arbitrairement d'une dsaffectation illimite l'immeuble o est exploit le commerce alin (2). Pareille location ne pourrait tre considre comme un acte de concurrence illicite que si le vendeur cherchait nuire l'acheteur en favorisant directement ou indirectement son locataire (3). Le mme principe doit tre admis, a fortiori, lorsque les droits du cessionnaire sont implicites et rsultent des principes gnraux de la vente. Un boulanger d'Anvers avait fait cession de la boulangerie qu'il exploitait dans une maison lui appartenant. A l'expiration du bail, le cession-

(1) POUILLET, p. 727, n 590. (2) Cass. Fr., 10 juin 1879 (D. P., 1880, 1, 38). (3) Bordeaux, 4 mai 1859 (D. P., 1860, 2, 19); - Rouen, 21 fvrier 1900 (ibid., 1901,2,154).

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naire ayant quitt l'immeuble et s'tant install plus loin, le cdant rtablit un commerce de boulangerie dans sa proprit. II fut l'objet d'une action en concurrence illicite. Mais le tribunal d'Anvers dbouta le demandeur en constatant que puisque les parties n'avaient pas, lors de la cession, stipul que si le cession naire quittait l'immeuble lou, une autre boulangerie ne pourrait y tre installe, le propritaire, l'expiration du bail, avait le droit de continuer affecter la maison une installation de boulangerie, comme il aurait eu le droit de la louer tout autre boulanger; que cela devait tre admis avec d'autant plus de raison que la maison litigieuse tait affecte, depuis de longues annes, une boulangerie et possdait les installations spciales et ncessaires l'exercice de cette industrie. Une stipulation contractuelle expresse et, seule, pu limiter le droit du propritaire (1). 315. Aprs la mort du vendeur, ses enfants sont-ils soumis, comme lui, des restrictions limitant leur activit commerciale? Bert fait une distinction qui rsout juridiquement la question. Si les hritiers ont accept la succession de leur auteur purement et simplement, ils sont tenus de respecter l'engagement tacite ou formel de ne pas se rtablir d'une manire prjudiciable l'acheteur du fonds, puisqu'ils sont tenus de toutes les charges de la succession. S'ils ont rpudi la succession, ils peuvent valablement devenir les concurrents du cessionnaire du fonds, puisqu'ils sont dchargs de toutes les obligations de leur auteur. II est remarquer, cependant, qu' raison de l'usage commercial du nom de leur pre, appartenant lgalement au cessionnaire, ils sont, au regard de ce dernier, dans la situa-

(1) Anvers, 6 mai 1890 (Journ. des trib., 1890, col. 926).

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tion d'homonymes et ont donc respecter ventuellement les droits du premier occupant (supra, n 287) (1). 316. Les droits de l'acqureur, en ce qui concerne la limitation de la libert commerciale du vendeur, profitent ses successeurs. On est cens, en effet, stipuler pour soi et ses ayants cause, moins que le contraire ne soit exprim dans la convention ou n'en soit la consquence (supra, n 288) (2). 317. Lorsqu'il y a application de ce dernier principe par suite de deux cessions successives, surgit la question suivante. En cas de concurrence illgitime par le premier cdant, qui peut agir pour y mettre un terme ? Est-ce le second cdant ou le second cessionnaire ? Lorsque le contrat mentionne un transfert exprs du droit de poursuites, le deuxime acqureur peut agir (3). Mais en l'absence d'une stipulation formelle, la qualit de second cessionnaire d'un commerce ne permet pas de faire respecter en justice l'engagement, impos au premier cdant, de ne pas recommencer un commerce similaire. Si, aux termes de l'article 1122 du code civil, on est cens avoir stipul pour soi, ses hritiers et ses ayants cause, ce texte ne transmet pas l'acqureur, successeur titre particulier, les actions personnelles que le vendeur peut avoir contre des tiers, alors mme qu'elles sont nes raison de la chose vendue (4). Mais si le second cessionnaire est sans action, le premier acqureur du fonds de commerce, qui a fait la nouvelle
(1) BERT, p. 121, n 142. Adde : HUMBLET, p. 228, n 295; POUILLET, p. 737, n 603. Contra : ALLART, p. 286, n 261. (2) POUILLET, p. 737, n 602; ALLART, p. 285, n 258. (3) BARBIER, p. 139 et 141. (4) Anvers, 7 mars 1893 (Journ, des trib., 1893, col. 937 et 493).

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cession, peut agir. On ne peut pas lui opposer qu'il n'a pas le droit de se plaindre d'une atteinte porte une organisation commerciale qui n'est plus dans son patrimoine et dont il a reu le prix. La dfense relative la concurrence, rsultant soit de l'article 1626 du code civil, soit d'une convention expresse, est, pour le cdant, une obligation de ne pas faire dont son cessionnaire est personnellement crancier; et du fait que le cessionnaire a, son tour, alin le commerce, ne rsulte pas qu'il est sans intrt, puisqu'il est responsable l'gard du second acheteur du trouble apport l'excution du contrat. 318. La dure de l'interdiction dpend des circon stances (supra, n 289). Si le contrat ne contient aucune interdiction expresse ou si la convention n'indique aucun dlai, le vendeur recouvre sa libert entire lorsqu'un temps assez long s'est coul pour que l'acqureur se soit'dfinitivement appropri la clientle. II a mme t admis, mais c'est une dcision d'espce, qu'il n'y avait pas concurrence illicite lorsque le cdant crait un tablissement concurrent, sous une autre enseigne, une anne aprs la cession de la maison primitivement exploite par lui. Le tribunal de Bruxelles a jug que ce dlai tait suffisant pour fixer la clientle de l'exploitation cde (1). 319. La limitation du droit de s'tablir, consquence d'un contrat commutatif, cesse naturellement de devoir tre respecte si l'acqureur ne remplit pas ses obliga tions. Spcialement, lorsque le vendeur a stipul, ' son profit, qu'un emploi lui serait rserv dans la maison, le
(1) Bruxelles, 14 novembre 1884 (Belg. jud., 1885, p. 1041); Pand. belges, v Cession de commerce, n 52.

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fait d'un cong, sans cause lgitime, iui rend sa pleine libert (1). Mais le dfaut de payement du prix de vente d'un fonds de commerce n'autorise pas le vendeur tenir pour non avenue l'obligation de ne pas faire concurrence l'acheteur. II reste tenu tant qu'il n'a pas obtenu la rsolution de la vente, conformment l'article 1654 du code civil (2). 320. L'interdiction de se rtablir prend galement fin par la disparition du fonds vendu, la condition qu'il s'agisse d'une suppression dfinitive (supra, n 290). II n'en est pas ainsi en cas d'expropriation pour cause d'utilit publique de l'immeuble o est install le fonds de commerce, l'expropri conservant la facult de crer une maison nouvelle dans le voisinage de l'ancienne (3). 321. Le cessionnaire peut, de son ct, se rendre coupable de concurrence illicite. Une reprise de commerce avait t consentie pour un prix, payable par annuits. Au bout de quelques mois d'installation, l'acqureur obtint la rsiliation de la convention et immdiatement aprs, installa un commerce identique dans une maison presque contigu celle qu'il occupait prcdemment. II fut jug qu'il y avait, dans ce fait, une manuvre en vue de s'emparer, par des moyens dtourns, de l'achalandage attach la maison de commerce, objet de la cession. Cet acte d'improbit commerciale donna lieu des dommages-intrts par application de l'article 1382 du code civil (4).
(1) Paris, 14 aot 1856 (POUILLET, p. 743, n 610). (2) Paris, 18 juin 1887, et Montpellier, 21 mars 1891 (POUILLET, p. 734, n 599). (3) Paris, 18 aot 1869 (Journ. du pal., 1870, p. 465); POUILLET, p. 733, n 598; - ALLART, p. 283, n 256. (4) Gand, 20 janvier 1892 (Pand. pr., 1892, n 1322).

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CONVENTIONS LIMITANT LA CONCURRENCE

322. En cas de liquidation de socit, les droits relatifs la clientle donnent lieu aux remarques suivantes. Des clauses spciales, inscrites dans le pacte social, peuvent, d'abord, fixer la situation d'un ou de plusieurs associs. La clientle peut tre, par exemple, l'objet d'un droit restrictif en faveur de l'un des membres de la socit. Si un ngociant stipule, en s'adjoignant un associ, qu'il considre les clients de la maison comme lui tant personnels, l'associ ne peut videmment, la dissolution de la socit, essayer d'attirer lui les chalands, soit par des circulaires, soit par tout autre moyen (1). II se peut, d'autre part, que le contrat de socit porte interdiction de se rtablir pour ceux qui se retireraient de l'association. Des engagements de ce genre ne sont valables et obligatoires que s'ils ne contiennent pas une interdiction absolue (supra, n 303) (2). Au moment de la liquidation de la socit, la libert commerciale des intresss peut tre enfin restreinte conventionnellement. Les associs peuvent notamment dcider de cantonner leur industrie commune, en ce sens qu'une branche sera exclusivement exploite par chacun d'eux (3). 323. Si les membres de l'association n'ont pris aucune disposition quant la clientle, ni lors de la cration de la socit, ni lors de la liquidation, deux hypothses se prsentent : il se peut que le fonds social soit transmis un tiers; il se peut galement qu'un associ se retire sim plement de la socit et que celle-ci continue entre les autres
(1) DALLOZ, REpert., v Industrie et commerce, n 377. (2) Pand.fran., v Libert du commerce et de l'industrie, n 290 et suiv. (3) Grenoble, 21 juin 1887 (Pand. Jran., v Libert du commerce et de l'industrie, n 233 et 234).

CESSION DE COMMERCE

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associs. On admet gnralement que dans les deux cas, la situation de l'associ, qui cesse d'avoir droit ce titre, est la mme : il est soumis aux obligations de tout vendeur de fonds de commerce (supra, n 301) (1). Ce principe est exact, sauf qu'il est ncessaire de distinguer les associations de capitaux des associations de personnes. Les obligations rsultant des principes de la vente ne psent que sur ceux qui ont fait partie d'une de ces dernires telle une socit en nom collectif et qui, par consquent, ont collabor directement l'activit industrielle ou commerciale du groupe. Lorsqu'il s'agit d'une association de capitaux, dont la manifestation la plus vidente est la socit anonyme, la personnalit des participants est indiffrente et la libert commerciale de ces derniers ne peut tre soumise aucune restriction l'gard de celui qui a repris leurs parts dans la socit. Par application de cette dernire rgle, il a t dcid que faute d'une stipulation contraire, le membre d'une corporation ouvrire, qui a simplement vendu sa part, peut fonder une socit concurrente ou s'y intresser (2). 324. Enfin, si la dissolution de la socit est prononce purement et simplement, sans aucune cession du fonds social, l'achalandage, fruit de la collaboration commune, doit tre considr comme un avantage, dont chaque associ a le droit d'essayer de prendre possession (3). 325. Celui qui contribue sciemment la violation d'un engagement contract par un tiers au point de vue de la
(1) POUILLET, p. 718, n 585. Adde : cass. Fr., 4 fvrier 1901 (D. P., 1901,1,167). (2) Anvers, 24 juillet 1893 (Jur. Anvers, 1895,I, 56). (3) Cons. cass. Fr., 13 juillet 1840 (DALLOZ, Rpert., v Industrie et commerce, n 378). 18

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CONVENTIONS LIMITANT LA CONCURRENCE

concurrence, commet une faute qui engage sa responsabilit (supra, n 45) (1). Spcialement, la femme qui ouvre une maison de commerce gre, en ralit, par son mari, dont elle n'est que le prte-nom, en vue de le soustraire aux consquences d'une clause pnale stipule pour le cas o il contreviendrait son engagement de ne pas s'tablir avant une date dtermine et de ne pas s'intresser dans une maison similaire, commet un acte illicite dont elle doit la rparation solidairement avec son mari (2). 326. Les dommages-intrts prononcer pour violation des clauses expresses ou implicites d'une convention de cession de commerce, doivent tre l'quivalent complet du prjudice subi.

Le cdant d'un tablissement industriel, qui a coopr la cration d'un tablissement concurrent, ne doit pas seulement restituer la partie du prix, proportionnelle la partie enleve de la clientle, mais peut encore tre condamn des dommages-intrts pour l'arrt dans le dveloppement du commerce cd (3).
(1) Bruxelles, 22 novembre 1903 (Belg. jud., 1894, col. 239). (2) Bruxelles, 13 janvier 1887 (Journ. des trib., 1887, col. 469); Gand, 21 avril 1888 (Pand. pr., 1888, n/ 1403); Bruxelles, 19 octobre 1897 (Pasic., 1898, II, 72). Contra : Anvers, 11 juin 1896 {Journ. des trib., 1897, col. 380). (3) Gand, 28 novembre 1883 (Journ. des trib., 1884, col. 7).

TITRE IV.
PROCDURE.
CHAPITRE PREMIER. De la comptence. 327. Les tribunaux de commerce sont, en principe, comptents pour connatre des actions en concurrence illicite. Les dispositions de l'article 12 de la loi belge du 9 mars 1876 et de l'article 2 du code de commerce leur donnent la mission de juger les actes de commerce. Ces termes embrassent, dans leur gnralit, non seulement les engagements rsultant des contrats, mais encore ceux qui constituent des quasi-dlits. IIs s'appliquent donc aux faits illgitimes de concurrence (1). 328. Ds que l'acte incrimin est la consquence d'un calcul commercial, la comptence du tribunal consulaire s'impose. Ce principe est appliqu aux propos malveillants, tenus
(1) Alost, 13 avril 1870 (Belg. jud., 1870, col. 734); Gand, 2 mai 1882 (ibid., 1882, col. 708, et la note); Nivelles, 21 mars 1888 (Journ. des trib., 1888, col. 522); Bruxelles, 30 juillet 1888 (ibid., 1888, col. 1504); Anvers, 12 juin 1899 (Jur. Anvers, 1899,1, 332); Gand, 24 dcembre 1852 (Pasic, 1853, H, 159); id., 7 dcembre 1866 (ibid., 1867, II, 48).

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PROCDURE

par un commerant pour discrditer un concurrent (1), aux dnonciations calomnieuses charge d'un industriel concurrent ainsi qu'aux propos diffamatoires rpandus dans une intention de concurrence (2). 329. La violation d'un contrat de louage de services soulve une question spciale lorsque la convention stipule charge de l'employ l'interdiction de s'tablir. C'est videmment par des actes de commerce que l'ancien employ, install son compte, se rend coupable d'une concurrence dommageable pour son ancien patron. Mais d'autre part, la source de la restriction la concurrence se trouve dans un contrat de louage de services qui, en ce qui concerne l'ancien subordonn, a un caractre civil. La cour d'appel de Bruxelles a rendu un arrt formulant le principe qu'un contrat de louage de services tant civil de sa nature, la concurrence illicite qui en est la suite, et qui constitue une manifestation de la rupture de ce contrat, ne peut tre soumise qu'au juge civil (3). En pareille hypothse, la juridiction consulaire est cependant seule comptente, l'instance tant ne raison d'actes de commerce. II est vrai que l'irrgularit des procds incrimins rsulte uniquement d'un contrat conclu par un employ qui, au moment de la signature, n'tait pas justiciable de la juridiction consulaire. Mais la convention d'interdiction a t consentie pour le cas o cet employ deviendrait commerant et aurait rpondre de ses agissements, conformment aux principes gnraux, devant les tribunaux de commerce. Lorsqu'un particulier contracte un
(1) Anvers, 1er juin 1886 (Journ. des trib., 1886, p. 972); Bruxelles, 25 fvrier 1890 (Belg. jud., 1890, col. 768); id., 18 mai 1881 (Paaic, 1881, II, 355). (2) Anvers, 5 dcembre 1889 (Journ. de trib., 1889, col. 1531). (3) Bruxelles, 31 octobre 1898 (Pand. pr., 1899, n 1335).

COMPTENCE

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engagement en vue d'actes commerciaux, sa qualit de noncommerant au moment de la convention ne change pas la nature de ces actes. Pourrait-on dire, par exemple, qu'un inventeur qui, comme consquence d'une cession de brevet, signe un acte de socit en nom collectif, ne sera pas justiciable de la juridiction consulaire pour ses actes de gestion dans l'association? C'est le caractre de l'acte incrimin et non la qualit de la partie qui dtermine la juridiction. 330. La veuve et les hritiers d'un commerant, quoique tant eux-mmes non-commerants, peuvent, par application de ce dernier principe, tre cits devant le tribunal de commerce raison des actes du dfunt (1). 331. II peut arriver que le tribunal de commerce soit valablement saisi d'un dbat relatif un fait illicite de concurrence, et qu'en mme temps soit dbattue devant le tribunal civil, entre les mmes parties, une question de validit de brevet, de nature exercer une influence sur l'apprciation de la prtendue irrgularit en matire de concurrence. Dans ce cas, la juridiction consulaire doit surseoir statuer jusqu'aprs dcision du tribunal de premire instance (2). 332. Lorsqu'une action en concurrence illicite est intente imprudemment, le demandeur doit subir les consquences de son manque de circonspection et peut tre condamn rparer l'atteinte qu'il a porte la rputation commerciale de son rival. Le tribunal de Bruxelles a admis qu'une action pour procs tmraire, en matire
(1) Charleroi, 12 juillet 1897 (Pasic., 1897, III, 257). (2) ANDRE, Brevets d'invention, p. 590, n 932.

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PROCDURE

de concurrence illicite, devait tre porte devant le tribunal civil (1). Cette jurisprudence nous parat errone. Certainement, on doit admettre que le fait, par un commerant, de poursuivre judiciairement le recouvrement des droits qu'il prtend avoir, ft-ce raison de son commerce, constitue un acte de la vie civile et n'a rien, en soi, de commercial(2). Mais lorsque, avec une imprudence manifeste ou mme avec mauvaise foi, un ngociant formule, dans une assignation, contre un rival commercial des imputations de concurrence illicite de nature entacher la rputation de ce dernier, il commet un quasi-dlit qui se rattache directement son exploitation, et les obligations qui peuvent en tre la consquence, doivent tre rputes commerciales. Si les allgations incrimines taient nonces verbalement ou dans des crits, elles rendraient leur auteur justiciable des tribunaux consulaires. Pourquoi doit-il en tre autrement lorsqu'elles sont produites sur papier timbr (3)? 333. Le prsident du tribunal de commerce peut, en vertu de la loi du 26 dcembre 1891, intervenir comme juge des rfrs dans les cas de concurrence illicite o des mesures provisoires s'imposent (4). 334. Le tribunal civil est seul comptent, soit lorsque le dfendeur est un non-commerant, soit lorsque l'action intente un commerant est connexe une action civile, soit enfin lorsqu'il s'agit d'un fait commis par un commerant, mais sans intrt commercial.
(1) Bruxelles, 12 dcembre 1902 (Jur. comm. Bruxelles, 1903, p. 19). (2) Bruxelles, 3 avril 1891 (Pasic, 1891, II, 414, et la note). (3) Cons. Bruxelles, 21 janvier 1898 (Rev. dr. comm., 1898, p. 46). (4) Cons. MOREAU, Juridiction des rfrs, n 367, et Juridiction des rfrs en matire commerciale, n XVIII; Pand. belges, v Enseigne, n63 etsuiv.

COMPTENCE

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335. Tout acte de concurrence illgitime, imput celui qui n'exerce pas un vritable ngoce, doit tre dfr la justice civile. Les faits irrguliers de concurrence, dont est coupable un non-commerant, ne peuvent le rendre justi ciable des tribunaux consulaires (1). Tel est le cas du cultivateur qui, dsirant vendre avantageusement sa rcolte de houblons essaye d'attirer la clientle par la publication d'une lettre qui contient des imputations de falsification et de fraude, visant l'ensemble du commerce de houblons d'une rgion (2) ; tel est le cas encore lorsque le coupable de concurrence illicite est un dentiste (3). La mme thorie doit tre admise quand les procds rprhensibles manent d'un prpos : un employ, reprsentant son patron, ne fait pas d'actes de ngoce (4). Par application du mme principe, la juridiction consulaire s'est dclare incomptente pour statuer sur une action en concurrence illicite dirige contre une association de commissionnaires publics, parce qu'il s'agissait d'une simple runion d'ouvriers louant leurs services et faisant un partage de salaires (5). 336. La juridiction du tribunal de premire instance doit tre galement admise lorsque le fait reproch au ngociant est li par un principe d'indivisibilit un acte donnant lieu une instance civile. La comptence des juges commerciaux doit tre notamment carte lorsqu'une rclamation de dommages-intrts
(1) Charleroi, 12 juillet 1897 (Pasic, 1897, III, 257). (2) Furnes, 28 mai 1887 (Belg. jud., 1887, col. 1178); Gand, 31 juillet 1888 (Pasic., 1889, II, 40). Adde : Douai, 11 juin 1868 (D. P., 1869, 2, 18). (3) Bruxelles, 24 dcembre 1887 (Pasic, 1888, II, 291). (4) Contra : mars 1887 (Journ. des trib., 1887, col. 756). (5) Anvers, 15 novembre 1864 (Belg. jud., 1865, col. 445).

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PROCDURE

est formule conjointement et solidairement : contre une socit et l'un de ses administrateurs (1); contre une socit et son employ, raison de l'envoi de circulaires diffamatoires (2) ; contre un commerant et son propritaire, raison de l'usage d'une enseigne impose par ce propritaire (3). Quand le tribunal civil est saisi la fois d'une action en contrefaon de brevets et d'une action en concurrence illicite, il est comptent pour statuer dans cette dernire instance, si les faits, sur lesquels elle est fonde, sont connexes la question de contrefaon (4). 337. La juridiction consulaire est enfin incomptente pour connatre d'un quasi-dlit imput un commerant, lorsque le fait dommageable n'a pas t inspir par l'esprit de lucre. Nous avons examin au chapitre Principes gnraux un certain nombre d'espces de ce genre au sujet desquelles le tribunal de premire instance a seul pu statuer (supra, n 59). CHAPITRE II. Des modes de preuve. 338. Pour se procurer les preuves d'une concurrence illicite, les parties lses peuvent user des moyens ordinaires de constatation. Elles peuvent produire en justice des preuves photographiques tablissant, notamment en matire d'enseignes, l'imitation des signes ou des emblmes.
(1) Lige, 21 dcembre 1892 (Pasic, 1893, II, 159). (2) Gand, 8 fvrier 1899 (Pand. pr., 1900, n 701). (8) Anvers, 7 juin 1884 (Pasic, 1885, III, 143). (4) Cons. Lyon, 28 juin 1870 (Journ. du pal., 1871, p. 564).

MESURES DE RPRESSION

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Elles peuvent faire dresser un procs-verbal de constat par un huissier (1). Elles peuvent dfrer un serment litisdcisoire sur le fait matriel de concurrence illgitime (2). 339. Mais un commerant n'a pas le droit, dans le but de faire constater l'existence d'une dnomination ou de signes apposs sur des produits, de faire procder une perquisition ou une saisie chez son adversaire (3). CHAPITRE III. Des mesures de rpression. 340. Les condamnations, rclames du chef de concurrence illicite, tendent presque toujours l'allocation de dommages-intrts. Le calcul de leur montant doit se faire d'aprs les principes gnraux prcdemment exposs (supra, nos 50 et suiv.). 341. L'article 1036 du code de procdure civile tablit que les tribunaux peuvent, d'aprs la gravit des circonstances, prononcer, mme d'office, des injonctions. Les tribunaux peuvent donc intimer ceux qui se rendent coupables d'actes irrguliers de concurrence, l'ordre d'y mettre un terme. IIs peuvent imposer la suppression d'une enseigne (4); ordonner qu'il sera mis fin une usurpation de nom (5) ; et mme, lorsque l'emplacement d'une maison de commerce a t choisi dans un but vident
(1) (2) (3) (4) (5) Seine, 3 septembre 1886 (Journ. des trib., 1886, col. 1283). Anvers, 3 mai 1897 (Pand. pr., 1898, n 1193). Nancy, 7 juillet 1855 (D. P., 1856, 2, 53). Seine, 25 mars 1881 (D. P., 1883, 3, 40). Paris, 7 aot 1875 (Belg.jud., 1875, col. 1089).

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PROCDURE

de concurrence illicite, prescrire aux auteurs du fait de cesser le commerce dans les lieux qu'ils occupent (1). 342. Pour assurer l'excution de dispositions de ce genre, les juges ne peuvent, en prvision d'infractions leur dcision, dicter une sanction pour les contraventions qui seraient constates dans l'avenir. IIs ne peuvent donc, titre purement comminatoire, pour le cas o le dfendeur ne s'excuterait pas dans le dlai imparti, fixer une pna lit par jour de retard. Ce moyen de contrainte, qui s'appelle astreinte, est abso lument diffrent des dommages-intrts qu'un tribunal peut accorder anticipativement d'aprs des lments certains (supra, n 53). Ainsi que le dit Planiol, on appelle astreinte, une condamnation pcuniaire prononce raison de tant par jour de retard et destine obtenir du dbiteur l'excution d'une obligation de faire par la menace d'une peine considrable, susceptible de grossir indfiniment. Ce qui caractrise l'astreinte est donc l'exagration du chiffre de l'indemnit, qui n'est pas du tout la reprsentation du prjudice caus au crancier par l'effet du retard et qui ne suppose mme pas l'existence de ce prjudice. La somme ainsi fixe est une vritable peine, mais qui est prononce titre comminatoire, et pour le cas seulement o le dbiteur n'excuterait pas son obligation, dans un certain dlai qui lui est fix par le tribunal (supra, n 33) (2). 343. Dans certains litiges, des mesures spciales d'ex cution peuvent tre imposes Notamment la justice peut
(1) Bruxelles, 27 avril 1863(Jur. Anoers, 1863, II, 90); POUILLET, p. 825, {Pasic, n 688 ; ALI.ART, p. 295, n 268. Cons. Bruxelles, 27 janvier 1881 1881, II, 125); Contra : Orlans, 29 mars 1889 (Journ. du pal., 1889, p. 567). (2) PLANIOL, Droit civil, t. II, p. 69. Acide : Bruxelles, 5 mars 1903 (Rev. dr. comm., 1903, p. 67); LAURENT, Droit cioil, t. XVI, n 301 ; Pand. belges, v Astreinte, n 8 et suiv.

MESURES DE RPRESSION

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autoriser la partie lse faire enlever, par les soins du premier huissier requis, une enseigne usurpe de la faade sur laquelle elle est appose (1). 344. L'article 1036 du code de procdure civile permet galement aux tribunaux d'ordonner, mme d'office, l'impression et l'affichage de leur dcision. C'est surtout dans notre matire, raison des appels adresss au public par les concurrents malhonntes, que la publication des dcisions intervenues constitue un moyen efficace de rpression. Dans un grand nombre de procs en concurrence illicite, la condamnation des insertions est, du reste, sollicite par les parties elles-mmes, les demandeurs ayant un vif dsir de crer en leur faveur une publicit favorable. Le tribunal d'Alost a cru devoir dcider qu'un fait de concurrence, si peu loyal soit-il, ne peut jamais entraner la publication du jugement intervenir. Son jugement proclame que ce mode de rparation ne peut tre ordonn que lorsque l'honneur des citoyens est compromis, c'est--dire en cas de calomnie ou de diffamation (2). Cette thse est videmment errone. Le juge peut prescrire, en matire de concurrence illicite, que sa dcision sera insre dans les journaux lorsqu'il rprime des pratiques qui ont pour effet de tromper le public et lorsqu'il y a lieu de faire connatre que c'est sans droit qu'un concurrent peu scrupuleux s'est appropri des signes distinctifs de produits (3); ou lorsque des propos dommageables ont t rpandus dans le public et ont branl une situation commerciale (4) ; ou quand les faits incrimins sont le rsultat
(1) Bruxelles, 8 aot 1871 (Pasic, 1872, II, 274). (2) Alost, 13 avril 1870 (Belg. jud., 1870, col. 734). (3) Paris, 6 fvrier 1874 (Belg. jud., 1876, col. 1110); id., 20 mai 1886 (Journ. des trib., 1886, col. 1036). (4) Cons. Bruxelles, 13 avril 1870(Pasic, 1871, II, 27).

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PROCDURE

d'une publicit faite dans la presse et qu'il est ncessaire d'en dtruire l'effet par la mme voie (1). Les tribunaux peuvent autoriser galement la partie lse adresser, notamment sa clientle, des circulaires faisant connatre le jugement qu'elle a obtenu (2). I 345. Des publications sont frustratoires si la concurrence illicite n'a port atteinte qu' un commerce, dont la clientle est spciale et restreinte (3) ; ou lorsque la publicit incrimine s'est produite pendant un temps trs court et sans provoquer de prjudice apprciable (4). 346. Le commerant, qui manque ses devoirs professionnels en usant de moyens illicites, empreints d'une incontestable mauvaise foi, peut tre condamn la contrainte par corps. C'est une facult qui est accorde aux tribunaux par l'article 3 de la loi belge du 27 juillet 1871 (5). CHAPITRE IV. De l'appel. 347. Conformment aux articles 21 et 33 de la loi du 25 mars 1876 sur la comptence, le taux du ressort est dtermin, pour les actions en concurrence illicite, par le
(1) Bruxelles, 4 aot 1879 {Pasic., 1879, II, 368); Orlans, 29 mars 1889 {Journ. du pal-, 1889, p. 567). Cons. Seine, 3 septembre 1886 (JOURN, des trib., 1886, col. 1283). (2) Bruxelles, 2 novembre 1897 {Pasic, 1898, II, 108); id., 27 fvrier 1902 (Pand. pr., 1902, n 716). (3) Bruxelles, 15 mars 1884 (Journ. des trib., 1884, p. 969). (4) Bruxelles, 28 octobre 1889 {Belg. jud., 1889, col. 1499). (5) Bruxelles,2 novembre 1876 (Belg.jud., 1877,p. 182); -id.,6 novembre 1882 {Journ. des trib., 1882, col. 813); id., 7 novembre 1888 [ibis., 1888, col. 1501).

CASSATION

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montant de la demande. Lorsque, raison des circonstances, cette base fait dfaut, le demandeur est tenu d'valuer le litige dans l'exploit introductif d'instance ou, au plus tard, dans ses premires conclusions. L'action commerciale, ayant pour objet la rparation d'un prjudice matriel apprciable en argent, est susceptible d'une valuation au moins approximative, mme si les condamnations auxquelles elle tend sont uniquement des insertions dans les journaux. En consquence, est rendu en dernier ressort le jugement qui statue sur une action de ce genre, sans que celle-ci ait t pralablement value (1). 348. Quand, en premire instance, une action a t fonde sur une contrefaon de marque de fabrique, elle ne peut tre transforme en appel en une action en concurrence illicite (2). Mais si une action est base sur la circonstance qu'un fait dommageable a t commis au prjudice de la partie demanderesse, celle-ci peut videmment, en cours d'instance, spcifier la nature de ce fait en le qualifiant d'acte de concurrence illicite. Dans ce cas, la demande reste la mme. II s'agit toujours de dommages-intrts. Le moyen invoqu l'appui de la demande est seulement prcis. CHAPITRE V. Du recours en cassation. 349. Le juge du fond apprcie souverainement l'illgiti mit d'un fait de concurrence (3).
(1) Lige, 17 dcembre 1885 (Pasic., 1886, II, 46;. (2) Cass. Fr., 30 dcembre 1874 (DARRAS, n 35). (3) Cass., 13 janvier 1887 (Paaic., 1887,I, 45).

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PROCDURE

II dcide, par exemple, sans recours possible, que le nom appos par un industriel sur les produits de sa fabrication n'est pas tomb dans le domaine public (1). 350. On ne peut p+rsenter un moyen nouveau en cassation. Notamment on ne peut, devant la cour suprme, argumenter, pour la premire fois, de ce que les faits de concurrence illicite consistent dans l'emploi de signes distinctifs qu'un fabricant avait dclar, dans un acte de dpt irrgulier de marque, constituer les apparences caractristiques de ses produits (2).
(1) Cass, Fr., 18 novembre 1876 (D. P., 1878,1, 492). (2) Cass., 9 novembre 1876 (Belg. jud., 1876, col. 1594).

ABRVIATIONS

Ann. dr. comm. Ann. prop. ind. Belg. jud. CL. et BONJ. D. P. Gaz. des trib. Gaz. du pal. Journ. du pal. Jur. Anvers. Jur. comm. Bruxelles. Jur. appel lige. Jur. Flandres. Journ. des trib. Pand. pr. Pasic. Rev. dr. comm.

Annales de droit commercial. Paris. Annales de la proprit industrielle, artistique et littraire. Paris. Belgique judiciaire. Bruxelles. Cloes et Bonjean. Rpertoire de la jurisprudence des tribunaux belges. Lige. Dalloz. Jurisprudence gnrale (Dalloz priodique). Paris. Gazette des tribunaux. Paris. Gazette du palais. Paris. Journal du palais. Paris. Jurisprudence du port d'Anvers. Jurisprudence commerciale de Bruxelles. Jurisprudence de la cour d'appel de Lige. Jurisprudence commerciale des Flandres. Gand. Journal des tribunaux. Bruxelles. Pandectes priodiques. Bruxelles. Pasicrisie belge. Bruxelles. Revue pratique de droit commercial belge. Bruxelles.

ALLART.

BARBIER. BERT. DARRAS.

Trait thorique et pratique de la concurrence dloyale. Paris, 1902. De la concurrence dloyale. Paris, 1892. Trait thorique et pratique de la concurrence dloyale. Paris. Trait thorique et pratique de la concurrence dloyale. Paris, 1894.

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DE MAILLARD DE MARAFY

ABRVIATIONS

Humblet. Pand. belges.

Pand. fran. POUHILLET. WAELBROECK.

Grand dictionnaire international de la proprit industrielle. Paris, 18901892. Trait des noms, des prnoms et des pseudonymes. Paris-Lige, 1892. Pandectes belges, Encyclopdie de lgislation, de doctrine et de jurisprudence belges. Bruxelles. Pandectes franaises. Paris. Trait des marques de fabrique et de la concurrence dloyale, 4 dition. Paris, 1898, Cours de droit industriel. 1867.

TABLE ALPHABTIQUE
(Les chiffres indiquent les numros des paragraphes.)

ACTE D'ANIMOSITE. Absence de concurrence illicit, 59. ACTION EN DOMMAGES-INTRTS. Dfense de l'annoncer, 214. ADMINISTRATEUR DE SOCIT. Comptence du tribunal civil, 336. AFFICHES. Usage de dnominations de fantaisie, 127. Imitation, 237. AFFIRMATIONS MENSONGRES. Lgislation allemande, 11. Lgislation espagnole, 11. Voy. Annonces mensongres. AGENTS COMMERCIAUX. Concurrence illicite, 257. ALBUM. Imitation rprhensible, 239. ALMANACH. Reproduction, 163. AMER BELGE. Dnomination banale, 133. ANCIEN ASSOCI. Annonce rappelant le titre, 218. Usage du titre, 228. Ncessit d'un titre srieux, 230. Faillite, 231.

ANCIEN LVE. Annonce rappelant le titre, 218. Droit au titre, 219. Faillite, 231. Droit de l'acqureur d'un fonds de commerce, 297. ANCIEN EMPLOY. Annonce rappelant le titre, 218. Contestation du droit au titre, 220. Droit au titre, 221. Annonce de dpart, 221. Conditions du droit au titre, 222. La rvocation supprime le droit au titre, 223. Confusion d'tablissements, 224. Dtournement de clientle, 225. Cas de clientle limite, 226. Nom du prdcesseur du patron. 227. Faillite, 231. Propos dommageables, 252. Circulaire la clientle de son patron, 268. ANCIEN OUVRIER. Voy. Ancien employ. ANNONCES. Usage d'une dnomination de fantaisie, 127. Recommandation de ne pas confondre deux tablissements, 213. ANNONCES AMBIGUS. Rectification, 215. 19

290

TABLE ALPHABTIQUE Imitation d'un lment unique, 153. Imitation rprhensible d'un signe spcial, 154. Manuvres accessoires l'imitation, 155. Imitation des apparences de journaux, 156. APPARENCES D'TABLISSEMENTS OU DE PRODUITS. Droit de possession intellectuelle, 147. APPARENCES D'TABLISSEMENTS. Imitation rprhensible, 148. APPEL. Application des principes gnraux. 347. Modification de l'action, 348. ARTICLE 1384 DU CODE CIVIL. Principes, 39. ARTICLE 191 DU CODE PNAL, Cas d'application, 98. ARTICLE 309 DU CODE PNAL. Cas d'application, 179. ARTICLES DE JOURNAUX. Signature, 146. ASSURANCES. Prpos de socit, 42. Dnomination de socit, 113. Confusion de dnominations, 119. Tableaux gnraux de tarifs, 208, Dnigrement de concurrents, 210. Tableaux de statistique compare, 243. ASSURANCES GNRALES. Usage de l'expression, 113. ASSOCI. Annonce du retrait de l'association, 213. Voy. Socit. ASTREINTE. Moyen de contrainte non admis, 342. AUTOMATIQUE. Usage du mot, 113.

ANNONCES CITANT LE NOM D'UN CONCURRENT. Cas non rprhensible, 215. ANNONCES DISCRDITANT UN TABLISSEMENT OU SES PRODUITS. Principes gnraux, 203. ANNONCES MENSONGRES. Lgislation allemande, 11. Diversit des thories, 189. Principe juridique, 190. Droit d'affirmer des qualits inexistantes, 191. Jurisprudence contraire, 192. Fausses rcompenses honorifiques, 193. Fausses marques de confiance, 194. Atteintes au crdit, 195. Fausse analogie de produite, 196. Suspicion cre quant aux prix des concurrents, 197. Fausse qualification de seul, 198. Fausse qualit de brevet, 199. Fausse qualit de dpositaire, 200, Inefficacit de la tolrance d'un tiers, 201. Cas dpourvus d'importance, 202. Ventes prix rduits, 234. Ecrits ou propos dommageables, 246. ANNONCES PAR COMPARAISON. Dnigrement, 207. Inefficacit de l'loge, 209. Inutilit de la preuve des faits, 210. Fonde sur un rapport de l'Acadmie de mdecine, 211. M'est pas justifie par l'intrt public, 211. ANNUAIRE. Dsignation banale, 141. APPARENCES DE PRODUITS. Marques de fabrique, 149. Cas d'imitation rprhensible, 150. Inscription des signes sur des factures, 151. lments non susceptibles d'un dpt, 152.

TABLEALPHABTIQUE AUTORISATION ADMINISTRA TIVE. En matire de dnomination d'tablissement, 125. Lgislation belge, 13. Nom d'inventeur, 102. Imitation des apparences de produits qui ont t brevets, 152. Fausse qualit de brevet, 199. Cas de question prjudicielle, 331. Comptence du tribunal civil, 336. Voy. Inventeur, Inventions brevetes. BULLY. Usage du nom, 103.

BANQUE PARISIENNE. Usage de l'expression, 122. BASTOS (CIGARETTES). Fausse analogie de produits, 196. BAZAR. Usage du mot, 114. BELLE JARDINIRE. Usage de l'expression, 121 et 123. BIRE DE MUNICH. Nom de provenance, 172. BLONDE DES FLANDRES. Dnomination banale, 133. BODEGA. Usage du mot, 113. BOITES. Imitation rprhensible, 152. BONNE FOI. Au point de vue de la concurrence illicite, 33. En matire d'annonces dommageables, 210. En matire d'crits dommageables, 248. En matire de propos dommageables, 254. BOONEKAMP. Usage du nom, 91 et 105. BOTOT. Usage du nom, 103. BOUCHAGE DE BOUTEILLES. Imitation non rprhensible, 153. BOURSE. Usage du mot, 114. BOUTEILLES. Imitation rprhensible, 152. BREVETS. Ancien droit, 2. Lois des principaux pays, 4.

CAF-CONCERT. Embauchage d'artiste, 186. CAF DU THATRE. Droit au titre, 112. CASINO. Usage du mot, 114. CASSATION. Apprciation souveraine du juge du fond, 349. Rejet de moyens nouveaux, 350. CATALOGUE. Imitation rprhensible, 239. CERTIFICAT DOMMAGEABLE. Principes de responsabilit, 247. CESSION DE FONDS DE COMMERCE. Objets de cette opration, 280. Transfert du bnfice de la clientle, 281. Conditions principales, 282. Consquences, 283. Droit de l'acqureur sur l'enseigne, 293. Droit quant la date de la fondation de la maison, 298. Droit aux mdailles et rcompenses, 299. Obligations tacites du vendeur, 304. Consquences de l'interdiction de concurrence, 309. Le cdant peut se rtablir, 310. Installations similaires, 311.

292

TABLE ALPHABTIQUE CLIENTLE. Absence de monopole sur les clients, 25. Voy. Cession de commerce. COALITION ENTRE INDUSTRIELS OU COMMERANTS. Principes gnraux, 264. COGNAC. Nom de provenance, 167. COLLABORATEUR. Usage du titre, 229. COMMERCE ILLGAL. Pas de concurrence illicite, 56. COMMERCES DIFFRENTS. Absence de concurrence, 58. Exemples, 311. COMMETTANT. Responsabilit de l'article 1384 du code civil, 39. Principes de cette responsabilit,40, COMMIS. Voy. Ancien employ, Interdiction de s'tablir, Prpos. COMMISSIONNAIRE PUBLIC. Imitation de costumes, 238. Comptence du tribunal civil, 335. COMPAGNIE D'ASSURANCES. Voy. Assurance. COMPARAISON DE PRODUITS. Voy. Annonces par comparaison. COMPENSATION. Principes, 61. COMPTENCE. Tribunal de commerce, 327. Tribunal civil, 334. COMPILATION. Reproduction, 162. COMPOSITION DES PRODUITS. Principes relatifs aux brevets, 157. Imitation d'uvres artistiques ou littraires, 160. Imitation des lments d'un journal, 161. Copie de compilations, 162.

Maintien d'autres maisons, 318. Manuvres rprimer, 313. Location de l'immeuble appartenant au cdant, 314. Obligations des hritiers du vendeur, 315. Droit des successeurs de l'acqureur, 316. Cas de cessions successives, 317. Dure des obligations du vendeur, 318. Inexcution des obligations de l'acqureur, 319. Disparition du fonds vendu, 320. Manuvres illicites du cession-naire, 321. Manuvres de la part de tiers, 325. Dommages-intrts en cas de violation de la convention, 326. CESSION DE PRODUITS. Nom de provenance, 171. CHANGEMENT DE DOMICILE. Annonce, 215. CHANSON. Cas d'Imitation commerciale, 160. CHAPELLERIE. Annonce dommageable, 206. CHAPELLERIE 4 ET 8. Usage de l'expression, 113. CHARBONS DE MAR1EMONT. Indication de provenance, 164. CHAUX DE TOURNAI. Indication de provenance, 164. CHEF DE FABRICATION. Embauchage, 187. CHIFFRES. Servant de dnominations de produits, 132. CHOMAGE DE FOURS DE VERRERIE. Convention valable, 266. CIGARETTES. Nom de provenance du tabac, 170. Voy. Paquets cigarettes.

TABLE ALPHABTIQUE

293

Reproduction do documents publics, 163. CONCORDAT PRVENTIF. Annonce pour viter une confusion, 215. Obligations du bnficiaire, 308. CONCOURS AGRICOLE. Rcompense mensongre, 193. CONCURRENCE. Voy. Intention de concurrence, Prohibition de concurrence. CONCURRENCE DLOYALE. Dfinitions, 24. CONCURRENCE ILLICITE. Dfinition, 27. Voy. Poteion intellectuelle. CONFECTIONS POUR DAMES. Imitation rprbensible, 239. Installation similaire, .111. CONNEXIT. Comptence du tribunal civil, 336. CONTRAINTE PAR CORPS. En cas de mauvaise foi, 346. CONTRAT D'APPRENTISSAGE. Voy. Ancien ilve. CONTREMAITRE. Prpos, 42. CONVENTION DU M MARS 1883. Application au nom commercial, 100. CONVENTION LIMITANT L'ACHAT OU LA VENTE DE PRODUITS. Ancienne jurisprudence, 265. Stipulation licite, 266. Droite des successeurs, 267. CONVENTIONS INTERNATIONALES. numration. 12. Adhsions de la Belgique. 13. CONVERSATION PARTICULIRE. Propos dommageables, 252. CORNELIS. Usage du nom, 103.

CORPORATION OUVRIRE. Cession de part, 323. CORSETS SANS COUTURES. Dnomination banale, 133. COSTUMES. Imitation non rprbensible, 238. COULEUR. Imitation rprbensible, 152. Imitation non rprbensible, 153. COUREUR-CYCLISTE. Prpos, 41. Enlvement de marque, 129. CRDIT. Importance des atteintes, 195. Atteintes par annonce mensongre, 196 et suiv. Atteintes par crits ou propos dommageables. 246. Demande de renseignements, 219. CRDIT FONCIER. Annonce par comparaison, 212. CRITIQUE ARTISTIQUE. Dnigrement, 205. CULTIVATEUR. Comptence du tribunal civil, 335. D DAGUERROTYPE. Usage du nom, 105. DBALLAGE. Annonce mensongre, 191. DBITANT. Indication du fabricant des produits, 216. DBIT DE BOISSONS. Cession de commerce, 282. DEMANDE DE RENSEIGNEMENTS. Voy. crit dommageable. DMARQUAGE DE MARCHANDISE. Acte rprbensible, 129. DNIGREMENT. Annonces rprhensibles, 204.

294

TABLEALPHABETIQUE Constatation de l'antriorit d'emploi, 111. Inutilit de l'intervention des tiers. 112.

Critiqua artistique, 205. Attaqua indirecte, 206. Annonce par comparaison, 207. Annonce de procs, 214. Effets de la provocation, 214. DNOMINATION DE JOURNAL OU DE PUBLICATION. Nature du titre d'un journal, 138. Possession du titre d'un journal. 139. Abandon d'un titra de journal ou de livre, 140. Caractre arbitraire du titre d'un journal, 141. Contusion de titres de publications, 148. Confusion de titres de journaux, 143 Usurpation du titre d'une uvre thtrale, 144. Titre d'une rfutation, 145. Signature d'articles, 146. Droit personnel de l'acqureur du journal, 296. DNOMINATION DE PRODUITS. Marques de fabrique, 126. Cas trangera la loi or les marques de fabrique, 127. Usurpation verbale, 128. Enlvement de marque, 129. Manuvres accessoires l'uaurpa-tion. 130. Appellation caractristique, 12t. Priorit du droit d'occupation, 131. Dsignation banale de produits, 133. Appellation arbitraire devenue banal.', 134. Application un produit brevet, 135. Conditions de l'imitation rprhensible, 138. Absence d'influence de la tolrance, 137. Venta prix rduits, 233. DNOMINATION D'TABLISSEMENT. Possession intellectuelle, 107. Origine du droit : occupation, 110.

Absence de banalit, 113.

Absence de spcialisation, 114. Conditions de l'usage valable, 115. Attache un immeuble, 116. Modes d'imitation, 117. Imitation partielle, 118. Confusion possible, 119. tendue du droit de possession, 120. Emploi dans diffrente villes, 121. Emploi dans des pays diffrents, 122. Manuvres tendant une confusion, 123. Tolrance du vritable possesseur, 124. Autorisation administrative, 125. DNONCIATION TMRAIRE. Acte de concurrence illgitime, 259. DENTELLES DE MALINES. Nom de provenance, 172. DENTISTE. Interdiction d'exercer l'art dentaire, 275. Comptence du tribunal civil, 335. DPCHES TLGRAPHIQUES. Reproduction licite, 161. DPOSITAIRE. Prpos, 41. Droit la rparation d'un prjudice, 54. Pauaae qualit, 200. DPOT. Manuvras en cas de cession de commerce, 313. DSIGNATION INDIRECTE. En matire d'annonce dommageable, 206. En matire de correspondance dommageable, 247.

TABLEALPHABTIQUE DESSINS DE FABRIQUE. Principales lgislations, 6. Lgislation belge, 13. Loi du 18 mars 1806,157. DTAILLANT. Responsabilit, 38. DTOURNEMENT DE CLIENTLE. Ancien employ, 225. DISTINCTION HONORIFIQUE. Annonce mensongre, 193. DOCUMENTS OFFICIELS. Citation tronque, 243. DOCUMENTS PUBLICS. Reproduction, 163. DOMMAGES-INTRTS. En cas d'atteinte une cession de commerce, 326. Voy. Prjudice. DRAPS DE SEDAN. Indication de provenance, 164. tendue de l'indication la banlieue, 167. DRAPS DE VERVIERS. Indication de provenance, 164. DROITS INTELLECTUELS. Thorie, 18. Apprciations relatives cette thorie, 19. Objets d'application, 20. Voy. Possession intellectuelle. DUNLOPP. Usage du nom, 103.

295

EAUX MINRALES. Indication comparative de leurs proprits, 208. EAUX MINRALES ARTIFICIELLES. Nom de provenance, 176. EAUX THERMALES. Nom de provenance, 166. CRIT DOMMAGEABLE. Principes gnraux, 246. Principes de responsabilit, 247. Preuve des faits, 248. Sur demande de renseignements, 249. Lettre confidentielle, 250. Lettre anonyme, 251. LVE. Voy. Ancien lve. LIXIR DE SPA. Imitation rprhensible. 152. EMBALLAGE. Lgislation espagnole, 11. Imitation, 152. EMBAUCHAGE. Procd non rprhensible, 183. Cas rprhensibles, 184. Ayant pour but la dsorganisation d'une entreprise, 186. Ayant pour but la divulgation de secrets de fabrique, 187. Excuse invoque, 188. EMPLOY. Comptence du tribunal civil, 325. Voy. Ancien employ, Embauchage, Interdiction de s'tablir, Prpos, Secrets de fabrique,, Subornation. ENGHIEN (TABLISSEMENT THERMAL). Annonce par comparaison, 211. ENSEIGNE. A Rome, 2. Lgislation espagnole, 11. Dfinition, 90.

EAU DE COLOGNE. Nom de provenance, 172. EAUX DE SPA. Ordonnances desvques de Lige, 2. EAUX DE VICHY. Voy. Vichy. EAU D'ORREZZA. Nom de provenance, 166.

296

TABLE ALPHABTIQUE FAILLITE. Obligation rsultant de la cession de l'actif, 307. Voy. Ancien associ, Ancien lve. FAITS DIVERS. Reproduction licite, 161. FAUTE. Ncessit de son existence, 29. Dfinition, 30. Base unique de la concurrence illicite, 31. Fait unique, 35. Imputabilit, 36. FAUTE CONTRACTUELLE. Consquences, 34. FEMME MARIE. Prpose de son mari, 41. Usage de son nom par le mari, 74. Usage personnel de son nom de jeune fille, 75. Personne interpose, 313. Manuvres en cas de cession de commerce, 325. FERMETURE DE MAGASINS LE DIMANCHE. Convention licite, 266. FIGARO. Dsignation banale, 141. FILS. Rappel de parent, 73. Prtendu successeur de son pre, 287. Voy. Hritiers. FIRME. Voy. Raison de commerce. FONDANTS BOISSIER. Annonce par le dbitant, 216. FONDATION D'UNE MAISON. Rappel de la date, 298. FORMAT. Imitation rprhensible, 152. FORME OCTOGONALE. Imitation non rprhensible,153.

Est comprise dans les ventes de fonds de commerce, 293. Usage en cas de cession partielle d'un commerce, 294. Est indpendante de l'immeuble auquel elle est attache, 295. Obligations du vendeur, 296. Ordre de la faire disparatre, 343. Voy. Cession de fonds de commerce, Dnomination d'tablissement, Immeuble. ENVELOPPE. Voy. Apparences de produits. QUIPAGES. rprhensible, 239. Imitation non

TALAGE. Imitation rprhensible, 238. TIQUETTES. Imitation rprhensible, 152. Vente prix rduits, 236. TRANGERS. Protection, 67. EXPOSITION. mensongre, 193.

Rcompense

EXPROPRIATION POUR CAUSE D'UTILIT PUBLIQUE. Effet en cas de cession de commerce, 320.

F
FABRICANT DE PRODUITS. Annonces le rappelant, 216. FABRICANT VERRIER. Irresponsabilit, 38. FAADES. espagnole, 148. 11. Lgislation Imitation,

FACTURES. Inscription d'une dnomination de fantaisie, 127. Inscription des signes apparents de produits, 151.

TABLEALPHABTIQUE FROMAGES. Indication de provenance, 164. FOUDROYANT. Dnomination banale, 133. FOURNISSEUR DE LA COUR. Annonce mensongre, 194.

297

G
GANTS DE BRUXELLES. Indication de provenance, 164. GANTS DE SUDE. Indication de provenance, 172. GANTERIE. Installation similaire, 311. GARANTIE (CONVENTION DE). En cas de concurrence illicite, 47. GARANTIE (RECOURS EN). En cas de concurrence illicite, 46. GAZETTE. Titre banal, 141. GAZOGNE. Dnomination banale, 133. GENDRE. Personne interpose, 313. GOUDRON GUYOT. Droit du successeur, 284. GRANDE CHARTREUSE. Nom de provenance, 175. Annonce par comparaison, 207. GRANDS MAGASINSDU LOUVRE. Usage de l'expression, 121 et 122. GRVE. Provoque par un prpos, 42. Embauchage d'ouvriers, 186. GUANO DU PROU. Nom de provenance, 175.

Usage du nom de famille aprs une cession de commerce, 287. Droit de mettre fin l'usage commercial de leur nom, 289. Hritiers d'un fondateur de socit, 291. Obligations raison d'une cession de commerce par leur auteur, 315. Comptence du tribunal de commerce, 330. HIGH-LIFE. Usage du mot, 113. HIPPODROME. Usage du mot, 114. HOMME CLBRE. Nom servant de dnomination des produits, 132. HOMONYME. Principes relatifs l'usage du nom,92. Cas d'intervention judiciaire, 93. Usage absolu de tout nomde famille, 94. Mesures que peuvent ordonner les tribunaux, 95. Cas exceptionnel d'interdiction de l'usage du nom, 97. Noms appliqus des produits, 101.

I
ILLUSTRATION (REVUE). Dsignation banale, 141. IMITATION D'ANNONCES. Possibilit de concurrence illicite, 237. Cas non rprhensibles, 238. Cas rprhensibles, 239. Spcialement des annonces de spectacles, 240. Usurpation verbale, 241. IMMEUBLE. Usage de l'enseigne, 116. Droit de location en cas de cession de commerce, 314.

HALLE. Usage du mot, 114. HRITIERS. Obligation de respecter une interdiction de s'tablir, 278.

298

TABLE ALPHABTIQUE Interdiction du rappel de son nom, 104. Usage banal du nom, 105. Nom appliqu des produits pharmaceutiques, 106. INVENTIONS BREVETES. Dnomination de produits, 135. Voy. Brevets. IVRY. Usage du mot, 113.

IMPUTABIL1T. Principe gnral, 36. Imputabilit collective, 37. Conditions de l'imputabilit collective, 38. Condamnation des coauteurs, 45. INDICATEUR GNRAL. Citation tronque, 843. INDICATION DE PROVENANCE. Principales lgislations, 8. Lgislation espagnole, 11. Droit de possession intellectuelle, 164. INITIALES. Usage commercial, 79. Signes distinctifs de produits, 132. INJONCTIONS. Mesures de rpression, 341. INNOVATION. Usage du mot, 113. INTENTION DE CONCURRENCE. Principe, 57. INTERDICTION DE S/TABLIR. Nullit d'une dfense abolue, 268. Jurisprudence franaise, 269. Thorie de Laurent, 270. Jurisprudence belge, 271. Question de fait, 272 L'interdiction absolue ne peut devenir relative, 273. Rgles d'interprtation, 274. Interdiction dans les matires trangres au commerce, 275. Ncessit d'une convention expresse, 276. Droits des successeurs, 277. Obligations des hritiers, 278. Responsabilit des tiers, 279. INTRT PUBLIC. Ne justifie pas une annonce dommageable, 211. INVENTEUR. Possession du nom, 102. Jurisprudence relative cette possession, 103.

J
JANOS. Usage du nom, 101. JOURNAL. Imitation des apparences, 156. Copie de renseignements, 161. Restriction la publicit, 245. Voy. Dnomination, de journal. JUGEMENT DE CONDAMNATION, Publication non autorise, 217. Publication ordonne par le tribunal, 344. JURIDICTION CIVILE. Comptence, 334. JURIDICTION CONSULAIRE. Comptence, 327.

K
KALIUM MTASULFITE DE SOUDE. Annonce mensongre, 197. KNEIPP. Usage du nom, 103.

L
LETTRE. Principes de responsabilit, 247. LETTRE ANONYME. Acte de concurrence illicite, 251. LETTRE CONFIDENTIELLE. Voy. crit dommageable.

TABLE ALPHABTIQUE
299 LIBERT DE L'INDUSTRIE ET DU COMMERCE. Principes de la loi des 2-17 mars 1791, 261. Restrictions au principe, 262. Atteintes aux engagements par des tiers, 263. Voy. Interdiction de s'tablir, Prohibition de concurrence. LIBRAIRE. Rclame mensongre, 201. Annonces de dnigrement, 204. Vente prix rduits, 232. LIEBIG. Usage du nom, 103. LIMITATION DE L'ACHAT OU DE LA VENTE DE PRODUITS. Principes gnraux, 264. LISTE DE CLIENTS. Secret de ngoce, 180. Cession de commerce, 280. LIVRES D'OCCASION. Vente prix rduits, 234. LIVRE. Imitation, 237 et 239. LOCATAIRE. Droit l'enseigne, 116. LOI DES 1-17 MARS 1791. Origine de la libert du travail, 3. LOUAGE DE SERVICES. Comptence du tribunal de commerce, 329. Voy. Ancien employ,Interdiction de s'tablir. MANUVRES. Cas de lgitimit, 26. En cas de cession de commerce, 313. MANUFACTURE ROYALE. Fausse distinction, 194. MARI. Usage du nom de sa femme, 74. Cession de l'usage de ce nom, 83. MARQUES DE FABRIQUE. Dans l'ancien droit, 2. Principales lgislations, 5. Lgislation belge, 13. Nom patronymique, 100. Ncessit du dpt pour les dnominations de fantaisie, 126. Enlvement de marque, 129. Manuvres accessoires l'usurpation, 130. Ncessit du dpt pour les apparences de produits, 149. Apparences de produits non susceptibles de dpt, 150. MAUVAISE FOI. I Absence d'importance, 33. MDAILLES. Voy. Rcompenses honorifiques. MDECIN. Rappel d'une ancienne collaboration, 229. Interdiction d'exercer sa profession, 275. MESURES DE RPRESSION. Dommages-intrts, 340. Injonctions, 341. Astreinte, 342. Enlvement d'enseigne, 343. Publication du jugement, 344. Publication fruStratoire, 345. Contrainte par corps, 346. MINIUM FERRUGINEUX. Dnomination banale, 133. MISE EN DEMEURE. Inutilit, 65 et suiv. H

M
MAAGB1TTER. Dnomination banale, 134. MAGASIN DE MUSIQUES. Droit au titre, 112. MAJOLIQUE. Dnomination banale, 133.

300

TABLE ALPHABTIQUE Application des eaux artificielles, 176. NOM PATRONYMIQUE. Usage commercial, 71. tendue de la protection lgale, 72. Adjonction de la qualit de fils, 73. Nom de la femme ajout celui du mari, 74. Droits des femmes commerantes, 75. Usage aprs sparation de corps,76. Usage aprs divorce, 77. Cession de l'usage commercial, 81. Conditions de la cession de l'usage, 82. Cession d'un nom personnel, 83. Cession cumulative avec un tablissement ou un produit, 84. Extinction du droit par non-usage, 85. Legs ou donation, 66. Inefficacit de la tolrance, 87. Droit d'agir en justice, 88. Indication d'tablissement, 90. Droit absolu sur le nom commercial, 91. Usage comme marque de fabrique, 100. Voy. Homonyme, Inventeur. NON-COMMERANT. Comptence du tribunal civil, 335. NON-USAGE. Quant un nom patronymique, 85. Quant une dnomination de fantaisie, 115. NOUVEAUT. En matire de dnomination d'tablissement, 113. En matire de dnomination de produits, 132. En matire de titre de journal ou de publication, 141.

MODLES DE FABRIQUE. Loi du 18 mars 1806,157. Cas d'imitation rprHensible sans I dpt, 158. Imitation d'un modle en relief, 159. MODES DE PREUVE. Mesures permises, 338. Mesures interdites, 339. MONITEUR. Dsignation banale, 141.' MORALE. Est indpendante des obligations lgales, 190. N NECTAR DE GAND. Dnomination banale, 133. NOM COMMERCIAL. Principales lgislations, 7. Lgislation espagnole, 11 Projet de loi belge, 13. Dfinition, 90. Cession de commerce, 280. NOM DE FABRICANT. Article 191 du code pnal, 98. NOM DE PROVENANCE. Inefficacit de la premire possession, 165. Possession collective des habitants, 166. tendue territoriale de cette possession, 167. Emploi de l'addition : prs, par, l'instar, 168. Installation factice, 169. Prparation des produits dans d'autres localits, 170. A qui appartient le droit d'action, 171. Ncessit d'une origine particulire, 172. Indication mensongre sans confusion, 173. Caractres de l'imitation, 174. Nom distinctif d'un domaine, 175.

OCCUPATION. Base du droit de possession, 131.

TABLEALPHABTIQUE UVRE ARTISTIQUE. Cas d'imitation commerciale, 160. UVRE LITTRAIRE. Droit sur le titre, 139. Abandon du titre, 140. Caractre arbitraire du titre, 141. Confusion de titres, 142. Imitation des apparences, 156. UVRE MUSICALE. Imitation des apparences, 156. UVRE THATRALE. Usurpation de titre, 144. OISELLERIE. Usage du mot, 114. OLD ENGLAND. Usage de l'expression, 121 et 122. OLONAPHTE. Dnomination banale, 134. ORIGINE DE PRODUITS. Voy. Dnomination de produits, Indication de provenanoe. OUVRIER. Voy. Ancien ouvrier, Embauchage, Interdiction de s'tablir, Secrets de fabrique, Subornation.

301

P
PAQUETS A CIGARETTES. Imitation rprhensible, 152. PARENT. Rappel, 73. PAROLES D'UN CROYANT. Usurpation du titre, 145. PATENTAMT. Organisation, 4. PATENT OFFICE. Organisation, 4. PATRON. Responsabilit de l'article 1384, 39. PNALIT. Astreinte, 342.

PERQUISITION. Mesure interdite, 339. PERSONNE INTERPOSE. En cas de cession de commerce, 313. PETIT MESSAGER. Confusion de titres, 142. PETIT SAINT-THOMAS. Usage de l'expression, 122. PHARMACIEN. Vente de remdes dsigns sous un nom de famille, 106. PHOTOGRAPHIE. Mode de preuve, 338. PICE DE THATRE. Titre, 141. PILULES POUR DAMES. Imitation rprhensible, 239. PLAINTE A L'AUTORIT PUBLIQUE. Atteinte au crdit, 246. Cas rprhensible, 258. POSSESSION INTELLECTUELLE. Dfinition, 21. Fixation de son caractre, 22. Importance de ses applications, 23. Application en matire de concurrence illicite, 27. Application aux signes distinctifs des tablissements ou des produits, 70. Application aux dnominations de fantaisie, 107. Application aux apparences d'tablissements ou de produits, 147. Application aux indications de provenance de produits, 164. Voy. Droits intellectuels. POUDRE DE SELTZ. Dnomination banale, 134. POUHON. Nom de provenance, 167. PRJUDICE. Ncessit de son existence, 48. Limites, 49. Matriel ou moral, 50.

302

TABLE ALPHABTIQUE Validit de l'engagement limit, 303. PROPOS DOMMAGEABLES. Principes gnraux, 246. Principes de responsabilit, 252. Cas prtendment non rprhensibles, 253. Bonne foi, 254. Absence de prjudice, 255. Usurpation de qualit, 256. Comptence, 328. PROPOS MALVEILLANTS. Absence de concurrence illicite, 59. PROPRITAIRE. Droit l'enseigne, 116. PROPRIT INDUSTRIELLE. Dfinition, 1. Dnomination internationale, 15. Inexactitude du terme, 16. Critiques du terme, 17. Application errone aux enseignes, 108. PROSPECTUS. Reproduction de signes non dposs de produits, 151. Imitation non rprhensible, 238. PROVENANCE. Voy. Nom de provenance. PROVOCATION. Principes, 60. Compensation des condamnations, 61. Cause d'attnuation de faute, 62. Commise par l'acheteur, 63. Commise par la partie lse, 64. En matire de dnigrement, 214. PSEUDONYME. Usage commercial, 80. Signature d'articles, 146. PUBLICATIONS. Absence d'autorisation, 217. Moyen de rpression, 344. Cas o elles sont inutiles, 345.

Bases d'valuation, 51. Causes d'aggravation ou d'attnuation, 52. Futur, 53. Qui peut l'invoquer? 54. Collectif, 55. Voy. Propos dommageable. PRNOM. Usage commercial, 78. PRPOS. Dfinition, 41. Obissance des ordres, 43. Justiciable de la juridiction civile, 335. PRESSE (JOURNAL). Dsignation banale, 141. PRTE-NOM. Voy. Homonyme. PREUVE DES FAITS. En matire d'annonces, 210. En matire d'crit dommageable, 248. Voy. Modes de preuve. PROCDS DE TEINTURERIE. Secrets de fabrique, 178. PROCDS TYPOGRAPHIQUES. Apparences de produits, 152. PROCS TMRAIRE. Comptence de la juridiction consulaire, 332. PROCS-VERBAL DE CONSTAT. Mode de preuve, 338. PRODUITS ALIMENTAIRES POTIN. Annonce de dbitant, 216. PRODUITS MAILLS. Annonce dommageable, 206. PRODUITS PHARMACEUTIQUES. Nom d'inventeur, 106. PROGRAMME DE THATRE. Cas d'imitation commerciale, 160. Concession de la, vente, 305. PROHIBITION DE CONCURRENCE. Nullit de l'engagement absolu ,302.

TABLEALPHABTIQUE Au point de vue de l'valuation du litige, 347. PUBLICIT. Convention lsant des tiers, 245. Q QUESTION PRJUDICIELLE. En matire de concurrence illicite et de brevet, 331.

303

R
RABAIS (VENTE AU). Voy. Vente prise rduits. RAISON DE COMMERCE. Lgislation allemande, 11. Dfinition, 90. Dnomination de fantaisie, 107. tendue du droit de possession, 120. En cas de cession de commerce,280. RAISON SOCIALE. Dfinition, 90. Dnomination de fantaisie, 107. Eo cas de cession de commerce, 280. RASPAIL. Usage du nom, 87. Titre de collaborateur, 229. RAYONNEMENT DU DROIT. Au point de vue de l'estimation du prjudice, 49. Au point de vue d'une dnomination d'tablissement, 120. RCLAMES. Voy. Annonces. RCOMPENSES HONORIFIQUES. Principales lgislations, 9. Annonce mensongre, 193. Usage en cas de cession de commerce, 299. Usage en cas de dissolution de socit, 300. RECRUTEMENT MARITIME. Embauchage de matelots, 186.

RFRS. En cas de concurrence illicite, 333. RFUTATION. Titre de l'ouvrage rfut, 145. REGISTRE DU COMMERCE. Lgislations trangres, 7. Projet de loi belge, 13. REMDES SECRETS. Impossibilit d'une concurrence illicite, 56. RESPONSABILIT. Voy. Impulabilit. RVLATION DE TRUCS. Acte rprhensible, 244. RVOCATION. Titre d'ancien employ, 223. RIGOLLOT. Titre de successeur, 289.

S
SAISIE. Mesure interdite, 339. SALAISON DE VIANDE. Secrets de fabrique, 178. SAVON DE MARSEILLE. Nom de provenance, 172. SAVON GARANTI PUR . Annonce mensongre, 191. SAXOPHONE. Usage du nom, 105. SECRET. crit dommageable, 250. SECRETS DE FABRIQUE. Principales lgislations, 10. Lgislation belge, 13. Droit de possession, 177. Dfinition, 178. Article 309 du code pnal belge, 179, Embauchage d'employs, 187. SECRETS DE NGOCE. Dfinition, 180. Embauchage d'employs, 187. SERMENT LITISDCISOIRE. Mode de preuve, 338.

304 SEUL FABRICANT. Annonce mensongre, 198.

TABLE ALPHABTIQUE Cas d'loge collectif, 243. Rvlation de trucs, 244. Convention avec des tiers, 245. SYNDICATS. Principes gnraux, 264. T TABAC DE ROUMANIE. Nom de provenance, 174. TABLEAUX GNRAUX DE PRIX. Annonce par comparaison, 208. TATTERSALL. Usage du mot, 114. TIERS. Intervention dans la violation d'une dfense de s'tablir, 279. Manuvres en cas de cession de commerce, 325. TITRE D'ANCIENLVE, ANCIEN EMPLOY OU ANCIEN ASSOCI. Voy. Ancien loe, Ancien employ, Ancien associ. TITRE DE SUCCESSEUR. Consquence d'une cession de commerce, 284. En cas de vente judiciaire, 285. Droits gnraux du cessionnaire, 286. Obligations du vendeur ou de ses hritiers, 287. Transmission du titre aux acqureurs subsquents, 288. Dure du droit, 289. Extinction du droit, 290. En cas de dissolution d'une socit, 291. Droits et obligations des anciens associs, 292. TITRE D'OUVRAGE OU DE JOURNAL. Voy. Dnomination de journal ou de publication, uvre littraire, uore thtrale.

SINGER. Usage du nom, 103. SOCIT. Exercice des droits, 54. Droits des socits trangres, 68. Convention relative la clientle, 322. Obligations des associs comme vendeurs, 323. Droits des associs sur l'achalandage, 324. Voy. Raison sociale, Rcompenses honorifiques, Titre de successeur. SUR. Personne interpose, 313. SOLIDARIT. Principe, 45. En matire de subornation, 182. En matire d'embauchage, 188. En cas de- cession de commerce, 325. SPECTACLES. Imitation d'annonces, 240. Rclame verbale, 241. SUBORNATION, Cas de concurrence illicite, 182. Excute dans le but de crer une confusion, 185. SUBSTITUTION DE PRODUITS. Fausse indication commerciale, 129. SUCCESSEUR. Exercice des actions judiciaires, 54. Voy. Cession de commerce, Titre de successeur. SUCCESSION. Contestation trangre la concurrence illicite, 59. SUCCURSALE. Usage de la dnomination de l'tablissement principal, 121 et 122. SUPPRESSION D'ANNONCES. Principes, 242.

TABLE ALPHABTIQUE

305

TOISON D'OR. Dnomination des marchandises, Usage de l'expression, 116. 233. Annonce mensongre, 234. TOLRANCE. En matire de nom Comparaison prjudiciable, 235. [ patronymique, VRIT. 87. En matire de dnomination d'taNe constitue pas une obligation blissement, 124. En matire de civile, 190. dnomination de produits, 137. TRAFIC VRIT DES FAITS. En cas DU NOM. Voy. Homonyme. TROISd'annonces dommageables, FRANOIS. 210. En cas de propos Usage de l'expression, 113. dommageables, TROMPERIE. Sur la nature de la 254. marchandise, 191. TRUSTS. Principes VERMOUTH DE TURIN. Nom de gnraux, 264. provenance, 172. VEUVE. Usage de son nom patronymique, u 75. Comptence du tribunal de comUSINE. merce, 330. Obligation personnelle en cas de cession de commerce par le Obligations du vendeur, 306. mari, 296. VICHY. tendue du nom de USURPATION DE QUALIT. provenance, Voy. Propos dommageables. 167. Eaux artificielles, 176. Annonce par comparaison, 210. VIGNOBLE. V Nom de provenance, 171. VENTE. VINS DE CHAMPAGNE. Annonce mensongre, 192. VENTE Indication de provenance, 164. DE FONDS DE COMMERCE. VITRINE. Imitation, 237. Voy. Cession de fonds de commerce. VOITURES. VENTE JUDICIAIRE. Imitation, 239. VOYAGEUR Titre de successeur, 285. DE COMMERCE. Obligations du vendeur, 307. Propos dommageables, 252. VENTES A PRIX RDUITS. Voy. Ancien employ, Prpos. Droit absolu pour tout commerant, 232.

20

TABLE GNRALE DES MATIRES

AVANT-PROPOS.........................................................................................

Page.

TITRE PREMIER.
QUESTIONS GNRALES. CHAPITRE

PREMIER. PRINCIPES DE DROIT MODERNE


EN MATIRE INDUSTRIELLE ET COMMERCIALE.

1. Conceptions modernes de l'esprit industriel et commercial ... 2. Ces conceptions taient ignores dans les temps anciens .... 3. Lgislations protgeant ces conceptions ................................................. A. Lois relatives aux brevets d'invention ..................................................... 5. Lois relatives aux marques de fabrique ou de commerce .... 6. Lois relatives aux dessins et modles de fabrique................................... 7. Lois relatives au nom commercial .......................................................... 8. Lois relatives l'indication d'origine des produits .................................. 9. Lois relatives l'indication de rcompenses honorifiques ... 10. Lois relatives la divulgation des secrets de fabrique............................. 11. Lois relatives aux autres faits de concurrence illicite .............................. 12. Conventions internationales .................................................................... 13. Lgislation belge concernant ces diffrents objets .................................. 14. Lgitimit de cet ensemble juridique....................................................... 15. Application du terme Proprit industrielle ou commerciale aux droits protgs par ces lois.................................................................. 16. Inexactitude de ce terme .......................................................................... 17. Discussion de ce terme dans la doctrine et la jurisprudence ... 18. Ces droits sont des Droits intellectuels. Expos de la thorie des droits intellectuels ............................................................................... 19. Apprciations relatives cette thorie ..................................................... 20. Applications gnrales de cette thorie ...................................................

5 6 7 8 9 10 10 11 12 12 12 16 17 20 21 21 23 25 29 31

308 N.

TABLE GNRALE DES MATIERES

Pag e. 21. II s'agit plus spcialement, en matire industrielle et commerciale, de droits de possession ........................................................................... 32 22. Caractre intellectuel de ces droits de possession . . ................ . . . 85 23. Importance de la thorie des droits intellectuels en matire de concurrence illicite . . ....................................................................... 37 CHAPITRE II. PRINCIPES GENERAUX
DR LA CONCURRENCE ILLICITE.

1er. Dfinition. 24. 25. 26. 27. Dfinitions arbitraires de la concurrence illgitime ..................................... II n'existe pas do droits privatifs sur une clientle ....................................... Des manuvres sont tolres en matire de concurrence. . . L'organisation interne ou externe d'une Industrie ou d'un commerce est seule protge par un droit privatif de possession. Dfinition de la concurrence illicite . .................................................. 28. Conditions requises pour qu'une atteinte cette possession constitue un acte de concurrence illicite........................................... . . . 2. Faute. 29. L'existence d'une faute doit tre constate pour justifier une action judiciaire. . . . . . . . ............................................................. 42 30. Notion de la faute en matire de concurrence. . . . .......................... 42 31. Thorie exigeant la mauvaise foi pour rendre rprhensible un acte de concurrence . ......................................................................... 48 32. Thorie admettant que la simple faute suffit ... . . . . ............. . 43 33. La mauvaise foi n'a pas d'importance quand il s'agit de l'application de l'article 1382 du code civil . . . . ,............ . . . . 44 34. II ne doit tre tenu compte de la mauvaise foi qu'en cas de concurrence illicite, resultant de la violation d'un contrat .............................. 45 35. Un seul fait suffit constituer la concurrence illicite . . . . . 45 3. Imputabilit. 36. Pas de responsabilit sans imputabilit . . . ........................................... 45 37. L'impulabilit peut exister collectivement charge de plusieurs personnes. . . ......................................................................................... 45 38. L'imputabilil collective n'existe qu' la suite d'un concert pralable .................................................................................................................46 Responsabilit du matre quant aux faits commis par son prpos. 47 Cette imputabilit existe sans que le patron soit intervenu ... 47 Conditions : il faut d'abord qu'il s'agisse d'un prpos................................. 49 II faut ensuite que l'acte de concurrence illicite ait t commis par le prpos dans l'exercice de ses fonctions....................................... 50 37 38 39 40 41

39. 40. 41. 42.

TABLE GNRALE DES MATIRES

309

N Page. 43. Action contre le prpos ......................................................................... 52 44. Action contre le patron, mme si le prpos n'a pas t mis en cause . . . . . ' ................................ ... 52 45. Principe de solidarit en cas de condamnation ....................................... 52 46. II n'existe pas de recours entre condamns pour quasi-dlits. . . 53 47. II ne peut tre conclu de conventions dgageant un tiers de sa responsabilit raison d'un acte illicite de concurrence ... . 53 4. Prjudice. 48. Ncessit d'un prjudice ................................................. ......................... 54 49. Caractres gnraux du prjudice en matire de concurrence illi cite . . . . ,' ................................................................................. . ..... . ......... 54 50. Le prjudice non valuable ne donne lieu qu' une condamnation aux dpens ............................................................................. 55 51. Bases d'valuation des dommages-intrts..................................... . ...................... 55 52. Causes d'aggravation ou d'attnuation du prjudice................................. 53. Le prjudice ventuel ne peut pas tre pris en considration. . . 56 54. Personnes pouvant se plaindre d'un prjudice .................................... . 57 55. Le prjudice peut tre collectif ................................................................ 58 56. II n'y a pas de concurrence illicite l'gard d'un commerce prohib ............................................................................................... 58 5. Intention de concurrence. 57. Ncessit de l'existence de cette intention ................................. 58. II n'y a pas intention de concurrence en cas de commerces diffrents ................................................................................................. 59. 11 n'y a pas de concurrence illicite quand le fait a t commis exclusivement dans le but de nuire la personne. . . . .... 60 6. Effets de la provocation. 60. Une provocation ne justifie pas un acte de concurrence illicite . 61 61. En cas d'actes rciproques de concurrence illicite, les dommagesintrts peuvent tre compenss............................................ 62 62. II n'y a lieu de tenir compte d'une provocation qu' titre d'attnuation du fait incrimin..................................................................... 64 63. Une provocation de l'acheteur ne justifie pas un acte de concurrence illicite......................................... ' .............................................. 64 64. Mais il y a irresponsabilit lorsque la victime a suscit l'acte illicite par une manuvre directe .................................................................. 64 7. Inutilit d'une mise en demeure. 65. Une mise en demeure est inutile quand la demande est fonde sur un quasi-dlit . .................................................................................. 65 59 59

56

310
No.

TABLE GNRALE DES MATIRES


Page.

66. Une mise en demeure est galement inutile quand la demande est

fonde sur l'inexcution d'une obligation de ne pas faire ... 65 8. Protection des trangers. 67. .................................................. Le principe de protection des trangers est inscrit dans la Consti-

TITRE II.
USURPATION DES LMENTS DISTINCTIFS DES TABLISSEMENTS OU DES PRODUITS.

CHAPITRE PREMIER. NOTIONS GENERALES. 69. Frquence des atteintes la possession des lments distinctifs . 68 70. Protection des droits de possession sur ces lments................................... 69 CHAPITRE II. DES DENOMINATIONS COMPRENANT UN NOM
PATRONYMIQUE.

1er. Conditions gnrales de l'usage d'un nom patronymique. 71. Diffrence des principes de droit civil et de ceux du droit commercial quant aux noms de famille ............................................................69 72. Caractre absolu de la possession sur un nom commercial patronymique .....................................................................................................70 73. Le droit de faire usage de son nom de famille comprend celui de rappeler la qualit de fils ou de petit-fils.................................................71 74. L'usage par un mari du nom de sa femme est le rsultat d'une H simple tolrance ......................................................................................... 71 75. On tolre galement que les femmes maries fassent usage commercial d'un autre nom que celui de leur mari....................................'. 72 76. En cas de sparation de corps, les conventions des poux rglent la transmission de l'usage du nom commercial ........................................... 73 77. En cas de divorce, la femme commerante perd tout droit sur le nom du mari ...................................................................................... 74 78. Un droit de possession commerciale peut exister sur un prnom . 74 79. II peut exister galement sur des initiales.................................................... 74 80. Un pseudonyme commercial peut tre galement l'objet d'un droit de possession .................................................... ............................ 74

TABLE GNRALE MATIRES

DES

311

81. La cession de l'usage d'un nom patronymique est possible en matire commerciale .......................................................................... 75 82. Conditions gnrales de pareille cession ................................................ 76 83. Cette cession n'est valable que si le nom est l'objet d'un droit de possession certain. ........................................................................... 76 84. Celte cession ne peut se faire indpendamment de l'exploitation d'un tablissement ou d'un produit. .................................................... 76 85. II faut, enfin, que ce droit ne soit pas teint par abandon ou nonusage................................................................................................... 77 86. La transmission de l'usage d'un nom patronymique peut aussi, en matire commerciale, se faire par legs ou par donation ... 78 87. Une simple tolrance ne peut lgitimer l'emploi commercial du nom d'autrui........................................................................................ 78 88. Toute partie intresse peut s'opposer l'usage irrgulier de son nom patronymique . ....................................................................... 80 89. Application gnrale de ces principes aux tablissements et aux produits................................................................................................ ............................................................................................................. ............................................................................................................. 80 2. Nom patronymique caractrisant un tablissement. [90. Dnominations diverses se rapportant un tablissement : nom commercial, raison de commerce, raison sociale, enseigne . . 80 91. Diffrence entre le nom patronymique caractrisant un tablissement et celui caractrisant un produit.............................................. ........................................................................................................... ........................................................................................................... ........................................................................................................... 82 92. Droit de possession gnrale en faveur de tous les commerants portant le mme nom.......................................................................... ............................................................................................................ 83 93. Cas d'exception................................................................................... . ............................................................................................................ 84 94. Exception en cas de confusion prjudiciable .......................................... 84 95. Mesures prendre en cette hypothse..................................................... 85 96. Qui peut rclamer ces mesures? ......... . . . 85 97. Interdiction absolue de l'emploi commercial d'un nom patronymique en cas de fraude ....................................................................... ............................................................................................................ ............................................................................................................ ............................................................................................................ 87 3. Nom patronymique caractrisant un produit. 98. Rpression pnale (code pn., art. 191). 88 99. Difficults spciales rsultant de l'application de l'article 1382 du code civil .......................................................................................... .......................................................................................................... .......................................................................................................... .......................................................................................................... 88 100. Le droit la possession sur un nom patronymique, compris dans une marque de fabrique, existe indpendamment de tout dpt.

89 101. Droit gnral de possession en faveur de tous les commerants portant le mme nom......................................................................... .......................................................................................................... .......................................................................................................... .......................................................................................................... 91 102. Les inventeurs conservent la possession de leur nom patrony.......................................................................................................... mique ............................................................................................. 91 103. Jurisprudence appliquant ce principe..................................................... ...............................................................................................................

............................................................................................................... 104. Formes ordinaires des usurpations d'un nom d'inventeur ...

92 94

312 N.

TABLE GNRALE DES MATIERES

Pag e. 105. Exceptions au droit de possession de l'inventeur lorsque son nom est devenu la dsignation ncessaire du produit ................................... 95 106. Application du nom d'un inventeur des produits pharmaceutiques ..................................................................................... ... 96 CHAPITRE III. DES DENOMINATIONS DE FANTAISIE. 1er. Dnominations de fantaisie caractrisant un tablissement. 107. Droit de possession intellectuelle sur une dnomination de fantaisie servant de raison commerciale, de raison sociale ou d'enseigne. 98 108. Abus, en matire d'enseigne, de l'expression Proprit industrielle ou commerciale ................................ .......................................... .................................................................. ........................................... .................................................................. ........................................... 98 109. Conditions gnrales d'un droit exclusif sur une dnomination de H fantaisie caractrisant un tablissement................................................ .............................................................................................................. 100 110. II faut, d'abord, un acte de prise de possession effective .... 100 111. Preuve et conditions de cette prise de possession ..................................... .................................................................................................................. 101 112. En l'absence d'une prise de possession, le droit une dnomination ne peut rsulter de la volont d'un tiers ......................................... 101 113. II faut galement que la dnomination ait un caractre spcial 102 114. Dnominations banales............................................................................. 105 115. La dnomination doit, enfin, s'appliquer une exploitation commerciale................................................................................................ .............................................................................................................. .............................................................................................................. 107 116. Spcialement une enseigne ne s'incorpore pas l'immeuble dans lequel est install un commerce............................................................ ............................................................................................................. ............................................................................................................. ............................................................................................................. 108 117. Modes d'usurpation des dnominations ..................................................... .................................................................................................................. .................................................................................................................. 109 118. II faut, pour que l'action en concurrence illicite soit fonde, que la dnomination soit imite d'une manire certaine.............................. ............................................................................................................. ............................................................................................................. ............................................................................................................. 110 119. II faut galement qu' raison des circonstances de fait, le public puisso tre induit en erreur ................................................................... .............................................................................................................. .............................................................................................................. .............................................................................................................. 111 120. Limites territoriales du droit de possession intellectuelle sur une dnomination d'tablissement .............................................................. ............................................................................................................. ............................................................................................................. ............................................................................................................. 112 121. Extension de la possession au del des limites de la localit o se trouve l'tablissement ........................................................................... ............................................................................................................. ............................................................................................................. ............................................................................................................. 113 122. Conflits entre maisons belges et trangres connues sous des dnominations identiques ..................................................................... ............................................................................................................. ............................................................................................................. ............................................................................................................. 114 123. Manoeuvres accessoires prcisant l'acte de concurrence illicite .

117 124. La tolrance de la partie lse ne cre pas une fin de non-recevoir l'action............................................................................................... ............................................................................................................. ............................................................................................................. 118 125. L'existence d'une autorisation administrative est galement sans importance............................................................................................ ............................................................................................................. ............................................................................................................. ............................................................................................................. 118 2. Dnomination de fantaisie caractrisant un produit. 126. Une dnomination de fantaisie n'est pas protge en principe, si elle ne constitue pas une marque de fabrique ou de commerce dpose........................................................................................ .................................................................................................... .................................................................................................... .................................................................................................... .................................................................................................... .................................................................................................... .................................................................................................... .................................................................................................... 118

TABLE GNRALE DES MATIRES


N

313

Page. 127. Une dnomination est cependant protge, en vertu de l'action en concurrence illicite, lorsqu'elle est applique au matriel d'un commerce ................................................ ..'... ........................................................................ 120 128. II en est de mme lorsque l'usage irrgulier de la dnomination est purement verbal. . . ................................................. 120 129. II en est de mme lorsque l'acte illicite consiste dans l'enlvement de la marque ....................... ............................................................ ............................................ ............................................................ 121 130. II en est de mme lorsqu'il y a imitation d'autres lments de la fabrication. . ............................................-,................................... .................................................................... ..................................... ....................................................................122 131. Le droit privatif, qui peut exister dans ces cas, a pour base la priorit d'occupation ........................................ . . . . . . . 122 132. Pour tre l'objet de ce droit, la dnomination de fantaisie doit tre caractristique............................................................................ 123 133. Les dnominations ncessaires ou banales ne peuvent tre l'objet d'un droit privatif...................................................... .... ................................................................................. ................................................................................. ................................................................................. ................................................................................. ................................................................................. ................................................................................. ................................................................................. 124 134. Une dnomination de fantaisie peut devenir banale par l'usage . 125 135. Quid des dnominations attaches des produits qui ont t brevets ......................................................................... .... .................................................................................. .................................................................................. .................................................................................. .................................................................................. .................................................................................. .................................................................................. .................................................................................. 125 136. Conditions de l'action en concurrence illicite........................................ .............................................................................................................. 126 137. La tolrance ne peut crer une fin de non-recevoir .... 127 3. Dnomination de fantaisie caractrisant un journal ou une uvre littraire. 138. Application des principes gnraux la dnomination d'un journal ou d'une publication. . . . . . ................................................. ......................................................................................................... 127 139. Le droit de possession existe au profit du premier occupant . 128 140. II s'teint par abandon ................................. . ................................ . .................................................................... ..................................... ....................................................................129 141. II ne peut tre admis de droit exclusif sur une expression gnrique ou sur une appellation appartenant au domaine public . 129 142. Conditions de l'action en concurrence illicite......................................... ............................................................................................................... 131 143. Les circonstances accessoires prcisent le plus souvent la possibilit d'une confusion........................................................................... ......................................................................................................... 132 144. Cas spciaux en matire thtrale ................................................ 133 145. Cas spcial en matire de rfutation...................................................... 134 146. Principes appliquer aux pseudonymes, formant signatures d'articles ......................................................................... ..... 134 CHAPITRE IV. DES APPARENCES DES ETABLISSEMENTS OU DES PRODUITS. 147. Les dispositions extrieures des tablissements ou des produits sont protges par un droit de possession . ................................ 134

1er. Apparences d 'tablissements. 148. Conditions de la concurrence illicite en cette matire ............................ ............................................................................................................... 135

314 No.

TABLE GNRALE DES MATIRES 2. Apparences de produits.

Pag e. 149. La loi de 1879 sur les marques de fabrique et le principe du dpt pralable est applicable au plus grand nombre de cas d'usur pation d'apparences de produits ............................................................136 150. Cas o la loi de 1879 n'est pas applicable ....;.... 138 151. Les signes appliqus sur des factures, notes ou prospectus sout protgs sans dpt. . . : ....................................................................138 152. Les ensembles de signes sont galement l'objet de droits exclusifs en dehors de tout dpt ..................................................................139 153. Un lment unique d'apparence ne peut tre l'objet d'un droit privatif .'.' ........ ................................................................' .......................142 151. Protection exceptionnelle accorde un signe spcial .... 143 155. En l'absence du dpt des signes extrieurs des produits, des manuvres accessoires peuvent jus.ifier une action en concur rence illicite...................................................................................... . 144 156. Application des principes l'apparence extrieure de journaux ou de publications ..................................................................................... 145 CHAPITRE V. DES MODELES OU DE LA COMPOSITION DES PRODUITS. 157. Les dessins, les modles ou les lments essentiels des produits H ne sont protgs que conformment aux lois des 18 mars 1806 et 24 mai 1854, qui exigent le dpt d'une description. . . . 146 158. Cas exceptionnels o, en l'absence de dpt, peut exister une action en dommages-intrts ................................................................ 147 159. Les modles en relief sont protgs par les principes des articles 1382 et suivants ........................................................................147 160. Certains cas de copies d'uvres musicales sont galement soumis ces articles .............................. ................................................... 148 161. En matire de journaux, les renseignements, dpches et faits divers ne peuvent donner lieu un droit privatif .................................. 149 162. II en est de mme des compilations...........................................................150 163. Ainsi que des reproductions de documents publics ....................................150 CHAPITRE VI. DE L'INDICATION DE PROVENANCE DE PRODUITS. 164. Un droit privatif peut porter sur l'indication d'origine de produits. 151 165. Ce droit n'appartient pas exclusivement au premier occupant. . 152 166 Le droit existe en faveur des tablissements de la contre ou de la localit...............................................................................................152 167. tendue territoriale de ce droit de possession............................................153 168. Le droit n'est pas reconnu au profit des tablissements des contres limitrophes...............................................................................155 169. Une installation dans la ville ou la contre sert de base au droit . 155

TABLE GNRALE DES MATIRES N

315

Page. 170. Ceux qui manufacturent des produits, ayant une origine spciale, peuvent galement faire tat de celle-ci........................................ 156 171. L'action en concurrence illicite peut tre intente par tout int............................................................................................... 156 172. L'action n'est pas fonde lorsque le nom d'origine est une indication banale de produits ou dsigne simplement un mode de fabrication ........................................................................................ 157 173. Pour que l'action en concurrence illicite soit justifie, il ne faut pas une confusion portant sur les produits d'un tablissement dtermin.......................................................................................... 158 174. Mais il faut qu'il y ait rellement usurpation d'un nom de provenance ................................................................................................ 159 175. Droit spcial sur un nom de provenance tir d'un domaine particulier................................................................................................. 159 176. Application d'un nom de provenance des eaux artificielles . . 160

TITRE III. SUBORNATION OU EMBAUCHAGE D'EMPLOYS OU D'OUVRIERS. 177. La subornation ou l'embauchage touchent spcialement l'usurpation des secrets de fabrique ou de ngoce ..................................... 164 178. En quoi consistent les secrets de fabrique? ........................................... 164 179. La divulgation frauduleuse des secrets de fabrique est rprime par l'article 309 du code pnal .......................................................... 165 180. En quoi consistent les secrets de commerce?........................................ 166 181. Les secrets de fabrique ou de commerce sont l'objet d'un droit de possession au profit de celui qui peut invoquer une priorit d'appropriation . . ....................................................................... 166 182. La subornation a toujours pour but de surprendre des secrets de fabrique ou de ngoce ....................................................................... 167 183. Quant l'embauchage d'employs ou d'ouvriers, il est licite en principe............................................................. ................................ 168 184. Cas d'embauchage illicite...................................................................... 169 185. On ne peut embaucher les subordonns d'un tiers dans le dessein de crer une confusion d'tablissements........................................... 169 186. On ne peut les embaucher dans le but de dsorganiser l'entreprise concurrente 169 187. On ne peut les embaucher afin de surprendre des secrets de fabrique ou de commerce.................................................................. 170 188. Peu importent les prtextes invoqus par le concurrent en faute. 170

316

TABLE GNRALE DES MATIRES TITRE IV. ABUS DE RCLAME:.

CHAPITRE PREMIER. ANNONCES MENSONGERES. N. Page. 189. La rclame peut-elle tre mensongre? . . . ..................................... 172 190. II faut admettre que des faits, exclusivement rprhensibles au point de vue moral, ne justifient pas une action en concur rence illicite . ...................................................................................... 173 191. Les allgations mensongres, ayant un caractre gnral, ne lsent aucun droit certain . .............................................................174 192. Thorie contraire admise par une partie de la jurisprudence .............. 175 193. Mais la fausse affirmation de l'existence de distinctions honorifiques lse les droits des ngociants ayant rellement obtenu ces distinctions ........................................ ............................................ 176 194. La prise d'une fausse qualit est un acte illicite envers celui qui la possde lgitimement..................................................................178 195. Toute rclame mensongre est illicite lorsqu'elle porte une atteinte certaine au crdit d'un concurrent.............................................179 196. II en est ainsi lorsque, par suite d'une confusion, la clientle peut mettre en doute les qualits incontestables de produits rivaux. 180 197. Ou lorsque, par suite de l'annonce inexacte, le concurrent parat surfaire ses prix.....................................................................................181 198. Ou lorsqu'elle renferme l'atirmation fausse qu'un ngociant est seul dtenteur d'une marchandise ..........................................................181 199. II y a galement procd illicite dans le fait de se dire faussement brevet pour un produit.........................................................................182 200. L'usurpation du titre de dpositaire est un acte de concurrence illicite l'gard de tous les dtaillants .................................................. 183 201. La tolrance d'un tiers ne peut annihiler le droit des dommages-intrts ....................................................................................... 184 202. Les rclames inoffensives ne peuvent donner lieu des dommages-intrts.......................................................................................184 CHAPITRE II. ANNONCES MENTIONNANT LA DENOMINATION D'UN TABLISSEMENT CONCURRENT OU DE SES PRODUITS. 203. Principe gnral : on ne peut, dans une annonce, faire usage du nom d'un tiers ou de la dsignation de ses produits .............................. 185 204. Le dnigrement direct est absolument interdit . . . . 185 205. Le dnigrement peut affecter l'apparence d'une critique artistique. 187 206. Pour prtendre une rparation, le tiers ne doit pas tre nominativement dsign.......................................................................... . . 187 207. On ne peut exalter des produits par comparaison avec ceux d'un tablissement rival................................................................................ 189

TABLE GNRALE MATIRES N 208. 209. 210. 211. 212. 213. 214. 215. 216. 217.

DES

317

. Page. L annonce par comparaison est rprhensible. mme si elle est exempte d'apprciation malveillante ................................................ 190 Le fait d'ajouter un loge la mention du nom d'un concurrent ne supprime pas le caractre illicite de la rclame . . . . . 191 On ne peut essayer de justifier l'annonce par dnigrement ou par comparaison en offrant la preuve des faits indiqus dans l'annonce . . . . 192 On ne peut davantage essayer de la justifier en soutenant qu'elle tait utile au public ....................................................................... 193 On ne peut pas mme citer, par simple assimilation, un tablissement rival ou ses produits . . . . . . 194 On ne peut faire, du reste, aucun usage commercial du nom d'autrui ...................................................................... ... 195 La provocation n'excuse pas une annonce tendant au discrdit d'un concurrent .......................... . . .............................................. 196 Cas exceptionnels o, dans une annonce, peut tre cit le nom d'un concurrent ................................................ . 196 Les dtaillants peuvent faire usage du nom de leurs fournisseurs. 197 La partie, qui obtient un jugement de condamnation, ne peut pas en faire un moyen abusif de rclame...................................................197
ELEVE,

CHAPITRE III. ANNONCES RAPPELANT LE TITRE D'ANCIEN D'ANCIEN EMPLOYE OU D'ANCIEN ASSOCIE. 216. 219. 220. 221. 222. 223. 224.

226.

228. 229. 230. 231.

Rclame que peut faire un ancien lve, un ancien employ ou un ancien associ ....................................................... .... 198 Un ancien lve peut rappeler ce titre dans des annonces . . . 199 Jurisprudence interdisant un ancien employ de citer, d'une manire quelconque, le nom de son ancien patron............................ 199 Tout ancien employ a le droit de rappeler ce titre ...... 200 Conditions gnrales requises pour l'usage de ce droit .... 202 Le droit au titre d'ancien lve ou d'ancien employ n'existe que lorsque le contrat a t rgulirement excut................................... 202 L'ancien employ doit viter les manoeuvres de nature provoquer une confusion quelconque entre les deux tablissements. 202 L'ancien employ ne peut galement pas user de son titre auprs des clients de son ancien patron . . ............................ 203 Cette interdiction s'applique au cas o, raison de la nature du commerce, la clientle est limite...............................................204 Un ancien employ ne peut user du nom du prdcesseur de son patron................................................. ...............................................205 | Un ancien associ peut se prvaloir de ce titre ....... 205 Un ancien collaborateur peut galement rappeler cette qualit . 206 C'est le titre vritable qui doit tre rappel ............................................ 207 Le droit au rappel de la qualit cesse lorsqu'il y a atteinte au crdit de tiers .....................................................................................207

318 CHAPITRE

TABLE GNRALE DES MATIRES IV. ANNONCES


DE VENTE A PRIX REDUITS.

Pag e 232. Principe : on a le droit d'annoncer une vente prix rduits. , . 207 233. Cette vente peut tre annonce en conservant aux produits leur dnomination usuelle............................................................................ 209 234. II y a concurrence illicite lorsque l'annonce est mensongre et qu'il y a impossibilit de livrer la marchandise aux prix annoncs ............................................................................................... 209 235. II y a galement concurrence illicite lorsqu'il est fait une comparaison avec les prix ou les produits de concurrents. .... 210 236. Un fournisseur peut offrir sa marchandise des tiers des prix infrieurs ses prix ordinaires.............................................................. 210 CHAPITRE V. IMITATION D'ANNONCES. 237. 238. 239. 240. 241. Cas de rpression fort rares ....................................................................... Cas d'imitation non rprhensibles............................................................ Cas rprhensibles d'imitation................................................................... Imitation d'annonces de spectacles............................................................ Cas d'imitation verbale de rclame............................................................ CHAPITRE VI. SUPPRESSION D'ANNONCES. 242. On ne peut mutiler la rclame d'un concurrent.......................................... 215 243. Un commerant ne peut tronquer une citation officielle pour viter de faire une rclame en faveur d'un concurrent. . . . 216 244. Un directeur d'entreprise thtrale ne peut dvoiler publiquement les trucs d'un tablissement concurrent........................................ 218 245. Mais un commerant peut mettre des conditions une rclame accorde par lui un tiers ..................................................................... 219 CHAPITRE VII. CRITS OU PROPOS DOMMAGEABLES. 246. La rclame dommageable, par crits ou par propos, est soumise aux principes gnraux .................................................................... . 219 247. Les crits ayant un caractre spontan, et entachant le crdit d'une maison rivale, constituent des actes de concurrence illicite.................................................................................................... 220 248. On ne peut offrir, en ce cas, de prouver les faits allgus . . . 221 249. Quand il s'agit de renseignements sollicits, il n'y a responsabilit que si les faits sont errons .............................................................. . 221 250. On ne peut opposer comme fin de non-recevoir le principe du secret des lettres.................................................................................... 222 251. L'crit anonyme est surtout rprhensible ................................................. 223 252. Un propos malveillant tenu sur le compte d'un concurrent constitue un acte de concurrence illicite..................................................... 224 211 211 212 214 215

TABLE GNRALE MATIRES

DES

319

253. Jurisprudence contraire ........................................................... 254. La bonne foi n'est pas lisive de l'existence d'une faute . 255. Pour qu'une action judiciaire soit possible, il faut qu'un dommage ait t rellement caus............................................... 256. L'abus de rclame peut se produire par usurpation de qualit. . 257. La concurrence illicite peut exister entre agents commerciaux . 258. Une plainte l'autorit administrative peut constituer un acte de concurrence illicite............................................................................ 259. II en est de mme d'une dnonciation l'autorit judiciaire . . 260. Le patron est responsable des propos tenus par son prpos . .

225 226 226 227 228 228 228 229

TITRE V. VIOLATION DES CONVENTIONS LIMITANT LA

CONCURRENCE. CHAPITRE PREMIER. DE


DES CONVENTIONS

LA VALIDITE

LIMITANT LA CONCURRENCE. 261. Principe de libert inscrit dans la loi des 2-17 mars 1791. ... 230 262. Ce principe ne s'oppose pas ce que des conventions limitent la concurrence .......................................................................................230 263. La violation de ces conventions peut engager la responsabilit de tiers................................................................................................... 231 CHAPITRE II. DES CONVENTIONS LIMITANT L'ACHAT OU LA VENTE DE PRODUITS. 264. Difficult d'une solution quant la validit de ces conventions. . 232 265. Cas exceptionnels de nullit de pareilles conventions. Exemples anciens de jurisprudence .................................................................... 233 266. Les conventions qui ne concernent que des intrts particuliers sont valables ..................................................................................... 235 267. L'obligation rsultant de ces conventions est impose aux successeurs ou aux ayants cause ................................................................. 238 CHAPITRE III. DES CONVENTIONS INTERDISANT L'EXERCICE D'UNE INDUSTRIE OU D'UN COMMERCE. 268. L'engagement absolu pris par un employ, de ne jamais exercer une industrie ou un commerce, est nul .............................................. 238 269. La jurisprudence franaise admet qu'une restriction limite quant au temps ou quant au lieu, est valable............................................ 239 270. Opinion de Laurent................................................................................ 239

320 N

TABLE GENERALE MATIRES

DES

Pag e, 271. La jurisprudence belge admet une dfense de s'tablir limite quant au temps et quant au lieu.............................................................240 272. Un principe absolu est cet gard inadmissible................................... . 240| 273. Les tribunaux ne peuvent transformer une prohibition absolue en une prohibition relative ................................................ .'.... 242 274. Rgles d'interprtation d'une prohibition relative .. . 242 275. Application de ces principes aux professions librales .... 243; 276. La prohibition de s'tablir ne doit tre admise que si elle est formelle................................................................... ... ................................................................................ ................................................................................ ................................................................................ ................................................................................ ................................................................................ ................................................................................ ................................................................................ 243 277. La prohibition profite aux successeurs de celui en faveur duquel elle est stipule..................................................................................... 244 278. Elle n'est pas impose en principe aux hritiers de celui qui est engag......................................................................................... ,. 244 279. Responsabilit solidaire des tiers qui participent la violation de la convention..................................................................... 245 CHAPITRE IV. DE L'INTERDICTION DE CONCURRENCE RSULTANT D'UNE CESSION DE FONDS DE COMMERCE. 1". Nature et consquences d'une cession de fonds de commerce. 280. lments principaux d'une cession de commerce...................................... 245 281. L'objet principal d'une cession de commerc est le bnfice de la clientle ................................................................................................ 246 282. Quand y a-t-il cession de commerce ?....................................................... 247 283. Par quels moyens s'opre le transfert du bnfice de la clientle?................................................................................................... 248 2. Droits de l'acqureur sur le nom commercial, la raison commerciale ou la raison sociale du vendeur. 284. L'acqureur peut rappeler la personnalit commerciale de son prdcesseur et se dire son successeur .................................................. 249 285. Le mme droit existe en cas de vente judiciaire........................................ 286. L'acqureur peut revendiquer son litre de successeur l'gard de tous, notamment l'encontre d'un simple locataire de meuble o se trouvait l'tablissement............................................... . 287. Droits de l'acqureur l'gard du cdant ou de ses hritiers . . 251 288. Le titre de successeur peut tre transmis des successeurs ultrieurs ............................................................................ ........................ 289. Le droit au titre de successeur n'a qu'une dure relative. . , . 290. Causes d'extinction du droit au titre de successeur. . . . . 291. L'acqureur d'un fonds social peut, seul, se dire successeur de la socit....................................... ........................................................... 292. Mais cet acqureur ne peut interdire aux anciens associs de faire encore un usage commercial de leur nom . . . . . . . . 255

251 l'im 251 252 252 254 254

TABLE GNRALE DES MATIRES

321

3. Droits de l'acqureur sur l'enseigne et sur les dsignations accessoires. N Page. 293. La vente d'un fonds de commerce comprend ncessairement la transmission de l'enseigne ........................................................... 255 294. Exception en cas de cession partielle du fonds de commerce . . 256 295. L'enseigne est l'accessoire du fonds de, commerce et non de l'immeuble ......................................... . . . .............................. 256 296. L'acqureur d'un fonds de commerce peut faire respecter par tous son droit sur l'enseigne.............................................................. .......................................................................................................... .......................................................................................................... 256 297. II peut interdire aux anciens lves de son prdcesseur de se prvaloir de leur titre dans un but de concurrence illicite . . 257 298. II peut tirer parti do la date de la fondation de l'tablissement. . 257 299 II peut faire usage des rcompenses honorifiques attaches l'tablissement .....................................................................' ............................................................................................. ............................................................................................. ............................................................................................. ............................................................................................. 257 300. Les mmes principes s'appliquent aux rcompenses honorifiques accordes une socit dont l'tablissement est cd. . . . 258 4. Droits de l'acqureur sur les moyens d'achalandage. 301. Une cession de commerce comprend ncessairement la garantie des avantages de la clientle ............................................................. .......................................................................................................... .......................................................................................................... 258 302. Cette garantie ne peut pas consister dans l'engagement absolu de ne jamais faire le commerce......................................................... .......................................................................................................... .......................................................................................................... 259 303. Elle peut consister dans un engagement de ce genre, limit quant au temps et quant au lieu ................................................................... ........................................................................................................... 259 304. Une stipulation expresse n'est pas ncessaire pour que le vendeur d'un fonds de commerce ait l'obligation de respecter la clien tle cde ........................................................................................... ........................................................................................................... ...........................................................................................................260 305. Le mme principe s'applique toute opration analogue une cession de commerce ........................................................................ 260 306. L'acqureur d'une usine peut galement, suivant les cas, se prvaloir de la mme garantie................................................................ 260 307. Les mmes principes sont applicables en cas d'acquisition du fonds de commerce d'un failli........................................................... 261 308. II en est de mme en cas de liquidation aprs concordat prventif. 262 309. Principes d'application de l'interdiction tacite ....................................... 263 310. En cas d'interdiction tacite, le. cdant peut se rinstaller moyennant l'observation de certaines garanties ............................................ 264 311. Rgles relatives la nature des commerces............................................ 264 312. Rgles relatives la situation des commerces . . . . . 265 313. Nature des atteintes la possession des moyens d'achalandage . 265 314. Les obligations expresses ou implicites du cdant ne suppriment pas ses droits comme propritaire d'immeuble .................................. ........................................................................................................... ........................................................................................................... 267 315. Les enfants du vendeur ne sont tenus de respecter l'interdiction impose leur auteur que s'ils acceptent sa succession . . 268 316. Les droits de l'acqureur profitent ses successeurs . . . 269 21

322

TABLE GNRALE DES MATIRE

No. Page. 317. Qui peut agir en cas de cessions successives pour faire respecter le contrat par le premier cdant? . . . . . . -................................... .............................................................................................................. 269 318. La dure de l'interdiction tacite est une question de fait. 270 319. L'inexcution des obligations de l'acheteur met fin l'interdiction de faire le commerce . . 270 320. Celle-ci prend fin galement par la disparition du fonds de commerce . . . ..................................................................................... .............................................................................................................. 271 321. Cas de concurrence illicite de la part du cessionnaire. . . . . 271 322. En cas de dissolution d'une socit il importe avant tout de respecter les conventions intervenues entre les associs . . 272 323. A dfaut de convention spciale, les anciens associs sont tenus des obligations ordinaires du cdant l'gard des acqureurs du fonds social . ........................................................... ..................................................................................... ..................................................................................... ..................................................................................... ..................................................................................... ..................................................................................... .....................................................................................272 324. En cas de dissolution pure et simple d'une socit, chaque associ peut tirer profit de la clintle..................................................... . .................................................................................................... .................................................................................................... .................................................................................................... 325. Responsabilit du tiers qui contribue la violation de l'interdiction de concurrence............................................................................... .............................................................................................................. ..............................................................................................................273 326. Bases de fixation des dommages-intrts en cas de violation des obligations rsultant d'une cession de commerce.................................. .............................................................................................................. 274

273

TITRE VI. PROCDURE. CHAPITRE PREMIER. DE LA COMPETENCE. 327. En principe, les tribunaux de commerce sont comptents pour juger les actions en concurrence illicite .... . ,.,.. . 275 328. Cas de comptence du tribunal consulaire. . . . . . . 275 329. Le tribunal de commerce est comptent pour statuer sur une action en concurrence illicite contre un ancien employ . . 276 330. La veuve et les hritiers d'un commerant peuvent tre justiciables du tribunal de commerce, pour les actes de concurrence illicite de leur mari ou de leur auteur .................................................... 277 331. Le tribunal de commerce doit surseoir juger, lorsque le dbat sur la concurrence illicite est li un dbat civil ..................................277

332. Une demande de dommages-intrts pour procs tmraire doit tre soumise au tribunal de commerce . ................................................277 333. Le prsident du tribunal de commerce peut ordonner des mesures provisoires comme juge des rfrs ......................................................278 334. Le tribunal civil est comptent dans certains cas de concurrence illicite ................................... 278 335. II est comptent lorsque le dfendeur n'exerce pas le commerce. 279

TABLE GNRALE DES MATIRES N 336. II est comptent lorsque l'action intente contre un commerant est indivisible avec une action ayant un caractre civil . . .279 337. II est enfin comptent lorsque le fait reproch un commerant n'a pas t commis dans un but de lucre . . 280 I CHAPITRE II. DES MODES DE PREUVE.

323 Page.

338. Moyens de preuve admis pour constater des faits irrguliers de H concurrence . .. .. . ........ 280 339. Mesures interdites .................................. ............................ . . 281 CHAPITRE III. DES MESURES DE REPRESSION. 340. Bases d'valuation des dommages-intrts............................................. ............................................................................................................... 341. Les tribunaux peuvent prononcer des injonctions ................................. .............................................................................................................. 342. IIs ne peuvent assurer l'excution de ces injonctions en imposant une astreinte .................................................................. ...................................................................................... ...................................................................................... ...................................................................................... ...................................................................................... ...................................................................................... ...................................................................................... ...................................................................................... ...................................................................................... 282 343. Mesures accessoires de rpression.......................................... 282 344. La publication du jugement rendu en la cause peut tre ordonne dans certains cas................................................................... . ............................................................................................ ............................................................................................ ............................................................................................ 345. Cas o il n'y a pas lieu d'admettre pareille publication .... 284 346. La contrainte par corps peut tre ordonne en cas de mauvaise foi . . . ........................ . . . . . ... 284 CHAPITRE IV. De L'APPEL. 347. Bases d'valuation de l'action...................................................... 284 348. L'action ne peut pas tre transforme en appel .......................... 285 CHAPITRE V. Du RECOURS EN CASSATION. 349. Le juge du fonds constate souverainement l'existence de faits de concurrence illicite............................................................................ .......................................................................................................... .......................................................................................................... 285 350. Un moyen nouveau ne peut tre prsent en cassation .... 286 281 281

283

INDEX DES ABREVIATIONS - .................................................... ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................

................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ 287 TABLE ALPHABETIQUE DES MATIERES TABLE GENERALE DES MATIERES. ....................................... ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ ................................................................................................ 307

289

ERRATA
P. 14, ligne 13, au lieu de : dans le but, lisez : sur le but. P. 76, ligne 22, au lieu de : s'il cde l'usage, son propre nom, lisez : s'il cde l'usage de son propre nom. P. 169, ligne 13, au lieu de : dans le dessin, lisez : dans le dessein. P. 179, ligne 25, au lieu de : avoir la souffrir, lisez : avoir ne pas la souffrir. P. 213, ligne 10, au lieu de : dont le but tait vident de crer, lisez : dont le but vident tait de crer. P. 250, note, 1 ligne, au lieu de : Ibid, 1853, lisez : Belg. jud., 1853. P. 275, ligne 4, au lieu de : loi du 9 mars 1876, lisez : loi du 25 mars 1876. P. 287, ligne 22, au lieu de : Paris 1902, lisez : Paris 1892. P. 323, n" 349, au lieu de : le juge du fonds, Usez : le juge du fond.

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