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Revista Brasileira de Cincias Sociais

Rev. bras. Ci. Soc. vol.22 no.63 So Paulo Feb. 2007

Os dez mandamentos da observao participante


Licia Valladares William Foote WHYTE. Sociedade de esquina: a estrutura social de uma rea urbana pobre e degradada. Traduo de Maria Lucia de liveira. Rio de !aneiro" !or#e $a%ar" &''(. )*' +,#inas. En-im o leitor .rasileiro tem acesso a Street corner society de William Foote W%/te" um cl,ssico dos estudos ur.anos" o.ri#at0rio em todo curso de m1todos 2ualitativos e +es2uisa social. 3il.erto 4el%o" autor da a+resentao e res+ons,vel +ela coleo 56ntro+olo#ia Social5 da !or#e $a%ar" tomou a iniciativa de -a7er tradu7ir a edio de 8**)" comemorativa dos cin29enta anos da +rimeira +u.licao do livro. 6 +rimorosa traduo inclui ane:os 2ue o +r0+rio autor -oi acrescentando nas v,rias reedi;es do livro" re-erentes < +r,tica do tra.al%o de cam+o" ao de+oimento de um dos +ersona#ens e < sua lista de +u.lica;es. 6l1m de um =ndice remissivo" +ea rara entre as +u.lica;es .rasileiras" mas de uso -undamental 2uando se 2uer reali7ar uma leitura com+reensiva de uma o.ra. ri#inalmente +u.licado em 8*>)" o te:to 1 no a+enas atual +ela tem,tica 2ue a.orda?a @uventude" a or#ani7ao social das #an#s e dos .airros +o.res ?" mas tam.1m um livro -undamental +ara a2ueles 2ue -a7em tra.al%o de cam+o nas cidades" reali7ando o 2ue os norteAamericanos denominam anthropology at home. B tam.1m de #rande im+ortCncia +ara os soci0lo#os ur.anos 2ue cada dia aderem mais aos m1todos 2ualitativos e aos estudos de caso e se interessam +elo tema das redes sociais" da @uventude" da +ol=tica local e da territoriali7ao da +o.re7a. su.t=tulo ? A estrutura social de uma rea urbana pobre e degradada ? c%ama a ateno +ara a im+ortCncia atri.u=da +elo autor aos temas da estrutura e da mo.ilidade social" normalmente considerados tem,ticas +r0+rias da sociolo#ia. William Foote W%/te" -il%o de classe m1dia alta norteAamericana" +es2uisou nos anos de 8*)' uma ,rea +o.re e de#radada da cidade de Boston" onde morava. Con%ecido como um dos slums mais +eri#osos da cidade e so.re o 2ual circulavam v,rias id1ias +reconce.idas e esti#mati7antes" o .airro italiano 1 +ouco a +ouco 5des.ravado5 +elo a+rendi7 de +es2uisador 2ue a+enas o con%ecia +or 5ouvir di7er5. 6o mesmo tem+o em 2ue se insere na localidade e vai rede-inindo os o.@etivos de sua +es2uisa" d, tro+eos no conv=vio com os moradores" a+rendendo a +ensar e a re-letir so.re a nature7a de suas rela;es com os in-ormantes. 6os +oucos vai sendo aceito" mudaAse inclusive +ara Cornerville" mas se d, conta de 2ue 1 -undamental +oder contar com um intermedi,rio +ara reali7ar sua o.servao. 5Doc5" termo 2ue de-ine um in-ormanteAc%ave" sim.oli7a esse mediador" 2ue #arante o .om acesso < localidade eEou ao #ru+o social em estudo. Desem+en%a tam.1m o +a+el de consel%eiro e 5+rotetor5" de-endendo o +es2uisador contra as intem+1ries e os im+onder,veis +r0+rios ao tra.al%o de cam+o. 6+0s trs anos de conv=vio e -amiliaridade com os di-erentes #ru+os in-ormais e institui;es 2ue atuavam e estruturavam a ,rea Fclu.es sociais" centro comunit,rio" or#ani7a;es in-ormais etc.G" Foote W%/te dei:ou o .airro +ara dedicarAse < di-=cil tare-a de redi#ir sua o.ra. Sa=da di-=cil e dolorosa +ara o o.servador +artici+ante" mas -acilitada +elo -ato de o @ovem +es2uisador mudarAse +ara C%ica#o" onde se inscreve como aluno de doutorado na universidade onde Ro.ert HarI %avia .em marcado sua +assa#em.

Hara al1m do interesse tem,tico" este livro constitui um verdadeiro #uia da o.servao +artici+ante em sociedades com+le:as. Min%a o+o ser, a de insistir na contri.uio metodol0#ica do autor" tendo em vista a verdadeira 5moda5 no Brasil de estudos de caso em 5comunidades carentes5 ou em territ0rios ur.anos demarcados social e #eo#ra-icamente. De7 5mandamentos5 +odem ser de+reendidos da leitura do livroJ 8G 6 o.servao +artici+ante" im+lica" necessariamente" um +rocesso lon#o. Muitas ve7es o +es2uisador +assa inKmeros meses +ara 5ne#ociar5 sua entrada na ,rea. Lma -ase e:+lorat0ria 1" assim" essencial +ara o desenrolar ulterior da +es2uisa. tem+o 1 tam.1m um +r1Are2uisito +ara os estudos 2ue envolvem o com+ortamento e a ao de #ru+osJ +ara se com+reender a evoluo do com+ortamento de +essoas e de #ru+os 1 necess,rio o.serv,Alos +or um lon#o +er=odo e no num Knico momento F+. )&'G. &G +es2uisador no sa.e de antemo onde est, 5aterrissando5" caindo #eralmente de 5+,raA2uedas5 no territ0rio a ser +es2uisado. Mo 1 es+erado +elo #ru+o" descon%ecendo muitas ve7es as teias de rela;es 2ue marcam a %ierar2uia de +oder e a estrutura social local. E2uivocaAse ao +ressu+or 2ue dis+;e do controle da situao. )G 6 o.servao +artici+ante su+;e a interao +es2uisadorE+es2uisado. 6s in-orma;es 2ue o.t1m" as res+ostas 2ue so dadas <s suas inda#a;es" de+endero" ao -inal das contas" do seu com+ortamento e das rela;es 2ue desenvolve com o #ru+o estudado. Lma autoAan,lise -a7Ase" +ortanto" necess,ria e conv1m ser inserida na +r0+ria %ist0ria da +es2uisa. 6 +resena do +es2uisador tem 2ue ser @usti-icada F+. )'8G e sua trans-ormao em 5nativo5 no se veri-icar," ou se@a" +or mais 2ue se +ense inserido" so.re ele +aira sem+re a 5curiosidade5 2uando no a descon-iana. >G Hor isso mesmo o +es2uisador deve mostrarAse di-erente do #ru+o +es2uisado. Seu +a+el de +essoa de -ora ter, 2ue ser a-irmado e rea-irmado. Mo deve en#anar os outros" nem a si +r0+rio. 56+rendi 2ue as +essoas no es+eravam 2ue eu -osse i#ual a elas. Ma realidade estavam interessadas em mim e satis-eitas comi#o +or2ue viam 2ue eu era di-erente. 6.andonei" +ortanto" meus es-oros de imerso total5 F+. )'>G. (G Lma o.servao +artici+ante no se -a7 sem um 5Doc5" intermedi,rio 2ue 5a.re as +ortas5 e dissi+a as dKvidas @unto <s +essoas da localidade. Com o tem+o" de in-ormanteAc%ave" +assa a cola.orador da +es2uisaJ 1 com ele 2ue o +es2uisador esclarece al#umas das incerte7as 2ue +ermanecero ao lon#o da investi#ao. Hode mesmo c%e#ar a in-luir nas inter+reta;es do +es2uisador" desem+en%ando" al1m de mediador" a -uno de 5assistente in-ormal5. NG +es2uisador 2uase sem+re descon%ece sua +r0+ria ima#em @unto ao #ru+o +es2uisado. Seus +assos durante o tra.al%o de cam+o so con%ecidos e muitas ve7es controlados +or mem.ros da +o+ulao local. +es2uisador 1 um o.servador 2ue est, sendo todo o tem+o o.servado. OG 6 o.servao +artici+ante im+lica sa.er ouvir" escutar" ver" -a7er uso de todos os sentidos. B +reciso a+render 2uando +er#untar e 2uando no +er#untar" assim como 2ue +er#untas -a7er na %ora certa F+. )')G. 6s entrevistas -ormais so muitas ve7es desnecess,rias F+. )'>G" devendo a coleta de in-orma;es no se restrin#ir a isso. Com o tem+o os dados +odem vir ao +es2uisador sem 2ue ele -aa 2ual2uer es-oro +ara o.tAlos. PG Desenvolver uma rotina de tra.al%o 1 -undamental. +es2uisador no deve recuar em -ace de um cotidiano 2ue muitas ve7es se mostra re+etitivo e de dedicao

intensa. Mediante notas e manuteno do di,rio de cam+o F field notes G" o +es2uisador se autodisci+lina a o.servar e anotar sistematicamente. Sua +resena constante contri.ui" +or sua ve7" +ara #erar con-iana na +o+ulao estudada. *G +es2uisador a+rende deve tirar +roveito deles" a+rendi7ado da +es2uisa. +or2u de um desacerto" o com os erros 2ue comete durante o tra.al%o de cam+o e na medida em 2ue os +assos em -also -a7em +arte do Deve" assim" re-letir so.re o +or2u de uma recusa" o +or2u de um silncio.

8'G +es2uisador 1" em #eral" 5co.rado5" sendo es+erada uma 5devoluo5 dos resultados do seu tra.al%o. 5Hara 2ue serve esta +es2uisaQ5 5Rue .ene-=cios ela trar, +ara o #ru+o ou +ara mimQ5 Mas s0 uns +oucos consultam e se servem do resultado -inal da o.servao. 2ue -ica so as rela;es de ami7ade +essoal desenvolvidas ao lon#o do tra.al%o de cam+o. utros 5mandamentos metodol0#icos5 +oderiam ser in-eridos . 3ostaria a+enas de insistir so.re dois +ontos. Da leitura do livro" -ica claro 2ue a o.servao +artici+ante no uma prtica simples mas re+leta de dilemas te0ricos e +r,ticos 2ue ca.e ao +es2uisador #erenciar. 6 e:+erincia descrita e analisada +elo autor" numa lin#ua#em 2ue dis+ensa o @ar#o es+eciali7ado" mostra 2ue a o.servao +artici+ante e:i#e" sim" uma cultura metodol0#ica e te0rica. Foote W%/te no vin%a de uma -ormao em antro+olo#ia ou sociolo#ia" mas %avia estudado na tradicional e .em cotada Lniversidade de Harvard. Havia lido MalinoSsI/" DurI%eim" Hareto" os L/nd F Middleto n G e a literatura so.re communities. Teve contacto com Elton Ma/o" 2ue o orientou no a+rendi7ado das t1cnicas de entrevista" e com o antro+0lo#o Conrad 6rens.er#" com 2uem discutiu m1todos de +es2uisa de cam+o. Llo/d Warner" autor de !an"ee city" veio a ser seu orientador na Lniversidade de C%ica#o. Hara a reviso do manuscrito" contou com as su#est;es de Everett Hu#ues. Como di7 3il.erto 4el%o" na a+resentao da edio .rasileira" o livro 5como +roduto -inal tra7 inevitavelmente as marcas de sua +assa#em e rela;es com al#uns dos e:+oentes da Escola de C%ica#o dos anos 8*>'5 F+. 8&G. utro as+ecto im+ortante di7 res+eito < atualidade do livro e sua +ertinncia +ara entender ,reas +o.res e o mundo +o+ular no Brasil de %o@e. dia#n0stico o-erecido +elo autor contra+;eAse < ima#em +rodu7ida +elo senso comum" 2ue considera as ,reas +o.res e:clusivamente um +ro.lemaJ de#radadas" %omo#neas" desor#ani7adas" ca0ticas e -ora da lei" devendo necessariamente ser 5a@udadas5 uma ve7 2ue 5a.andonadas < sua +r0+ria sorte5 nunca se desenvolvero. 4istas de dentro" e a +artir do ol%ar ar#uto do cientista social" temAse outra visoJ tais localidades corres+onderiam a ,reas onde coe:istem es+aos e #ru+os locais di-erenciados +or1m estruturados a +artir de redes de rela;es sociais. 6 desor#ani7ao social no 1" +ortanto" a tTnica #eral?o 2ue no si#ni-ica ne#ar a e:istncia do con-lito entre os #ru+os. Foote W%ite no tem" dessa -orma" nem uma viso 5misera.ilista5 nem +o+ulista dos +o.res. autor insiste na im+ortCncia da socia.ilidade 2ue ocorre no es+ao +K.lico do mundo +o+ular" na 5sociedade da es2uina5 +ara usar seu +r0+rio lin#ua@ar. Hois 1 na es2uina" no es+ao in-ormal" 2ue as decis;es so tomadas" 2ue os #ru+os se estruturam e 2ue as rela;es sociais se constroem e se destroem. Rue este livro sirva de 5aviso5 e ins+irao a todos a2ueles 2ue 2ueiram se lanar na aventura da o.servao +artici+ante. Licia Valladares professora de Sociologia da Universidade de Lille 1 e membro do Laboratrio Clerse/C !S" o #rasil pes$%isadora associada do &%per'"