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A Histria das mentalidades por Philippe Aris1

Lucien Febvre contava uma histria que aqui reproduzo, sem a cotejar com o texto. Tal como me ficou na memria pouco importa se deformada ou simplificada parece-me um exemplo notvel e impressivo, que ilustra bem o difcil conceito de mentalidade... Um dia, ao romper da aurora o rei Francisco l, deixando o leito da amante para regressar, incgnito, ao castelo, passou, no caminho, por uma igreja, no momento em que os sinos chamavam os fiis ao oficio divino. Emocionado, o monarca parou e assistiu missa, rezando com devoo. O homem de hoje, surpreendido pela contiguidade entre um amor pecaminoso e uma piedade sincera, pode escolher entre duas interpretaes. Primeira interpretao: o sino do santurio (suscita) o arrependimento no corao do rei, que reza, pedindo perdo a Deus para o pecado que acaba de cometer. Francisco I no pode ser, sem hipocrisia, simultaneamente pecador de noite e devoto de madrugada. Nesta anlise encontramos o homem contemporneo. Pelo menos aquele que se agarra a uma qualquer racionalidade. No leu Dostoievsky e desconfia de Freud. De certo modo identifica-se com) do magistrado ou (com) do jurado, dum tribunal. Est convencido de que a coerncia moral natural e necessria. Na sua opinio, os indivduos em que essa coerncia se dilui no so normais e devem ser excludos da sociedade. Acredita, pois que esta normalidade tem um valor (perene); na sua opinio, a partir de um certo grau de profundidade e de generalidade, a natureza humana imutvel. Este juzo assemelha-se interpretao de um historiador de formao clssica, tentado a reconhecer em todas as pocas e em todas as culturas pelo menos nas culturas civilizadas e, a fortiori, crists a permanncia dos mesmos sentimentos. A segunda interpretao ser, pelo contrrio, a do historiador das mentalidades: o rei era to espontneo e ingenuamente sincero na sua devoo como nos seus amores. Para ele no havia contradio entre os dois sentimentos. Entrava na igreja como entrava no leito da amante. Com o mesmo inocente fervor. A hora do arrependimento viria mais tarde. At l, os perfumes impuros da alcova no adulteravam a autenticidade da sua orao. Nos nossos dias, a quase simultaneidade de emoes contraditrias deixou de ser tolerada pela opinio corrente, apesar dos esforos da psicologia profunda, que visa a sua reabilitao. Na verdade, o senso comum no aceita facilmente este tipo de contradio e se o faz apenas na aparncia. Outrora, um fenmeno deste tipo era dado como absolutamente natural. Esta disparidade de interpretaes no radica, apenas, na transformao de um cristianismo sensitivo e supersticioso numa f moralmente mais exigente, mais racional e mais coerente. Trata-se de uma diferena de origem remota, que no deriva das reformas religiosas dos sculos XVI e XVII que j constituem, por si mesmas, indubitveis manifestaes dessa transformao. Um outro exemplo, tambm descrito por L. Febvre, mostra que certas atitudes compatveis, vieram a tornar-se inconciliveis, com o decorrer do tempo. o caso de Margarida de Navarra, irm de Francisco I, que escreve, sucessivamente, e sem escrpulo de maior o Heptamron, colectnea de contos audaciosos e Miroir de lme pcheresse, colectnea de poemas espirituais. Os costumes actuais no teriam admitido nem esta ingnua confuso nem esta boa-f. Verifica-se, assim, que certas coisas, concebveis e aceites numa poca e numa cultura determinadas, deixaram de o ser noutra poca e noutra cultura. O facto de no nos podermos conduzir, hoje, nas mesmas situaes, com a candura e a naturalidade daqueles prncipes do sculo XVI indica, justamente, que se verificou uma mudana de mentalidade entre o tempo deles e o nosso. A questo no ser tanto, no fundamental, uma diferena de valores. Os reflexos bsicos que j no so os mesmos. Os processos que acabmos de evocar constituem, em termos gerais, aquilo que, a partir de L. Febvre, entendemos por "atitudes mentais".

Nascido em 1914. Prosseguiu a sua pesquisa histrica em paralelo com uma carreira no universitria. Partindo da histria demogrfica (histria das populaes francesas e das suas atitudes perante a vida (1948), interessou-se pelos fenmenos situados entre o biolgico e o mental (famlia, morte), e pelas suas consequncias culturais (educao, tempo histrico, religio popular). Eleito em 1978 director de investigao na Escola de Altos Estudos de Cincias Sociais.

GNESE E DESENVOLVIMENTO DA HISTRIA DAS MENTALIDADES Os pioneiros de uma outra histria Pareceu-nos conveniente introduzir aqui a ideia de mentalidade, utilizando exemplos tirados da obra de L. Febvre, porque, na verdade, a histria das mentalidades, nos nossos dias, j no pode dizer-se nova. Ela nasce a seguir Primeira Guerra Mundial, no seio de um grupo de historiadores, como os franceses L. Febvre, Marc Bloch e o belga Henri Pirenne; de gegrafos, como A. Demangeon; e de socilogos como L. Lvy-Bruhl, M. Halbwachs, etc. A esse grupo se deve, tambm, a partir de 1929, a fundao da revista, hoje famosa, que teve, ento, por ttulo Annales d'histoire conomique et sociale. Fala-se frequentemente da escola dos Annales. Deve, todavia, notar-se que o grupo dos Annales, sem dvida melhor organizado e mais combativo, no era o nico a procurar novos caminhos. Aos nomes dos investigadores citados acima devem acrescentar-se os de algumas personalidades independentes e isolados, que desempenharam um papel semelhante. Entre estes outros pioneiros contam-se o clebre historiador holandes Huizinga e investigadores por largo tempo ignorados, como o alemo Norbert Elias, cujos livros, inovadores, foram editados em 1939. Levados pela voragem da guerra, comeam, actualmente, a ser redescobertos2. Por outro lado, h que considerar os autores margem, isto , aqueles cuja ligao histria das mentalidades no se tornou imediatamente clara, ou no foi, desde logo, reconhecida. o caso de Mario Praz, o historiador da literatura maldita e do gnero mrbido. A sua obra fundamental, ensaio notvel que visa assinalar as interpenetraes entre a expresso literria e o imaginrio colectivo3, foi editada em 1920 e traduzida para o francs em 1977. Estes nomes, ligados ao grupo dos Annales ou a eles alheios, reivindicavam para a histria um outro domnio, diferente daquele que at ento lhe fora destinado que era o domnio tradicional das actividades conscientes e voluntrias, orientadas para a deciso poltica, para a propagao das ideias e para a conduo dos homens e dos eventos. Para Huizinga, por exemplo, o campo do imaginrio, do jogo e do gratuito to importante como o da economia. Afirma-o explicitamente em Le dclin du Moyen Age, quando diz: A histria da civilizao deve tratar os sonhos de beleza e a iluso romanesca como trata os nmeros que dizem respeito populao ou aos impostos, ou seja, a histria demogrfica e econmica. A iluso mesma em que viveram os homens de uma poca tem, por si prpria, o valor da uma verdade. So frases como estas que, hoje, a uma distncia de 50 anos, encontram eco na obra de Jacques Le Goff que, no prefcio a Pour un autre Moyen Age4 afirma a inteno de contribuir com alguns elementos slidos para uma histria do imaginrio medieval. Huizinga, investigador ilustre, M. Praz, hoje bem conhecido, e Elias, tanto tempo ignorado, no teriam talvez conseguido constituir uma escola, nem mesmo forar a resistncia oposta pela historiografia tradicional. Em Estrasburgo, o pequeno grupo dos Annales viu os seus esforos coroados de xito. A primeira gerao: em torno de L. Febvre e M. Bloch Nesta poca, a que chamaremos o tempo dos fundadores, a histria das mentalidades, tal como atrs o definimos, era, de facto, apenas um aspecto ou uma faceta de uma histria mais vasta, chamada histria social ou histria econmica e social que, j ento, se pretendia total, numa poca em que se pensava que a totalidade se obtinha na economia e pela economia. E era essa a histria que se opunha, em bloco, histria poltica e factual. Actualmente mantm-se a designao de social history, sob a qual conhecida e continua a ser praticada, em Inglaterra e nos Estados Unidos. Em suma, num primeiro tempo aparecia, por um lado a histria tradicional; por outro, a histria social que englobava, simultaneamente, a histria econmica e a histria cultural, hoje chamada das mentalidades. A histria tradicional interessava-se quase exclusivamente, pelos indivduos, pelas camadas superiores da sociedade, pelas elites (reis, homens de estado, grandes revolucionrios), pelos acontecimentos (guerras, revolues), ou pelas instituies (polticas, econmicas, religiosas...), que aquelas dominavam. Ao invs, a histria social interessava-se pelas massas que, afastadas do poder, se limitavam submisso.
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N. Elias, nascido em Breslau em 1897. Abandonou a Alemanha nazi em 1930. Viveu em Frana antes de se radicar na Gr-Bretanha, onde ensinou na Universidade de Leicester. Ver: N. Elias La Civilisation des moeurs (Paris, CalmannLvy, 1976); La Socit des cours (Paris, Calmann-Lvy, 1977) 3 Deve notar-se que este movimento foi muito mais lotarngio que parisiense. A sua converso capital foi tardia. E seguiu-se-lhe uma mudana de orientao, aps a Segunda Guerra Mundial. 4 J. Le Goff, Pour un autre Moyen Age (Paris, Gallimard, 1978)

Esta orientao no se verificava, alis, apenas para o estudo do passado. Suscitava, tambm, as novas cincias do presente, nascidas de um mesmo interesse por tudo o que era dominado e negligenciado pelas elites que se sucediam. Surgia, assim, cada vez mais forte, a tendncia a reconhecer como cadinho das foras reais, aquilo que ainda permanecia no mbito do annimo e do colectivo. As novas cincias, chamadas, em francs, cincias humanas, eram a sociologia, a psicologia, a etnologia, a antropologia. Vieram congregar-se junto da economia, sua predecessora. Em ingls, aparecem sob a designao de social sciences, que as engloba a todas. Em Frana, a separao entre a economia e as cincias humanas, mais recentes, correspondia aos dois compartimentos da histria, tal como era entendida pelos Annales dos anos 30, que se intitulavam, como sabemos, Annales dHistoire conomiqiie et sociale. Eram sectores que se encontravam perfeitamente delimitados. E, como tivemos ocasio de observar, a propsito de Francisco l e de Margarida de Navarra, o facto psicolgico de mentalidade era bem conhecido por L. Febvre. O mesmo poderamos dizer de Marc Bloch e do seu estudo sobre os reis taumaturgos. Nesta primeira gerao dos Annales, o sector das mentalidades no se encontrava ainda nitidamente separado do da economia ou da socioeconomia. Os dois, em conjunto, constituam a histria total ou tida como total. Aps meio sculo de histria econmica especializada e fundada na matemtica parece difcil de entender como era possvel lig-la, to estreitamente, histria psicolgica. Nessa poca, o que acontecia que ambas estavam igualmente ligadas vida dos humildes e histria do colectivo. Os factos econmicos (preos, salrios, crdito, mercado) repercutiam-se na vida quotidiana (carestia, misria ou prosperidade, fomes, epidemias). A descoberta de que esses factos eram passveis de observao, e que a srie contnua dos seus dados numricos permitia uma leitura no-anedtica da existncia colectiva no seu dia a dia justificava os estreitos laos que aproximavam a histria econmica da histria psicolgica. Assim esta histria econmica, entendida como a primeira histria colectiva com carcter centfico foi, desde o incio, favorecida. histria descontnua dos indivduos, dos acontecimentos que criavam e das instituies que controlavam, contrapunha-se uma outra histria. Contnua e assente, sem h ia to s , na longa durao. Era a histria de uma humanidade annima, na qual, todavia, cadaum de ns se podia reconhecer. A segunda gerao Os fundadores da nova histria teriam, hoje, quase cem anos. A gerao que lhes sucedeu j ultrapassou os sessenta. Quando chegou o momento de fazer as suas escolhas no patrimnio que herdara ps de parte, embora nem sempre o tenha admitido, aquilo que, em M. Bloch e em L. Febvre, transbordava do social para o imaginrio, para a psicologia colectiva ou para o cultural. A zona das mentalidades foi abandonada a uns poucos aventureiros (alguns um tanto suspeitos). A partir de 1945 a histria econmica foi privilegiada Ao contrrio do que se verificou com a histria das mentalidades, a histria econmica foi privilegiada. Mas no se tratava de uma histria econmica qualquer. Os historiadores franceses, para o melhor e para o pior, conservaram algo do carcter primeiro da histria econmica praticado pela gerao anterior: era uma histria colectiva de pendor humanista, que permitia abordar a vida das massas, a multido dos pequenos, dos desconhecidos. Da resultou uma certa repugnncia em tratar a economia como um domnio isolado, definvel atravs de modelos matemticos, de acordo com a orientao que prevaleceu, por exemplo, nas Universidades dos Estados Unidos, nas quais a histria econmica se integra no Departamento de Economia e no no Departamento de Histria5. A escolha desta segunda gerao explica-se pela formidvel expanso da economia mundial e da economia francesa verificada a seguir Segunda Guerra Mundial. A Frana dos anos 30 vivera num ritmo ainda lento, em que subsistia uma boa parte dos costumes do Antigo Regime. Com o seu imprio colonial constitua, alm disso, um universo pleno e fechado, que gerava a iluso do exotismo e da universalidade. Hoje aparece-nos como um territrio sossegado e bem protegido, onde no chegavam as grandes vagas de fundo que se sucediam no nosso planeta.
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Sobre as relaes dos Annales com a Economia, ver R. Forster, Achievements of the Annales School, in The Journal of Economic History (XXXVIII, no. 1, Maro [sic], 1978, pp. 58-76)

Depois dos abalos trazidos pela guerra, o pas, largamente exposto s grandes correntes internacionais, viu-se profundamente transformado pela prosperidade econmica, pelo aumento dos consumos e das necessidades e por uma industrializao e uma urbanizao macias. A muralha protectora dos anos 30 tinha rudo. Foi ento que os jovens intelectuais se deixaram fascinar pelas foras socio-econmicas que lhes surgiram como os motores da espantosa transformao a que assistiam. Os historiadores franceses viram-se, assim, tentados o que era legtimo a transportar para o estudo do passado os interesses do seu prprio presente e a procurar, a, os primeiros sinais (ou os atrasos) do progresso tcnico e econmico que os arrastava. Os factos de mentalidade pareciam-lhes no s de menor importncia como tambm susceptveis de amplificar exageradamente os aspectos retrgrados do passado. Eram de difcil reconstituio, no-cientficos e avessos a um tratamento matemtico. Esta era a situao no momento em que uma das metamorfoses verificadas no seio da histria econmica tal como era tradicionalmente concebida em Frana veio reintroduzir os fenmenos de mentalidade na grande problemtica geral. Referimo-nos histria demogrfica. A nova histria demogrfica Uma das primeiras realizaes da histria econmica foi, como veremos, a monografia regional. Ora, os autores que escolheram esse tipo de estudo em breve se viram obrigados a consagrar uma parte importante das suas pesquisas aos movimentos das populaes, o que os levou a analisar de perto as relaes entre essas populaes e as crises de subsistncia, entre as fomes e as epidemias. Como escreve Jacques Dupaquier6, a aventura comea em 1946 com a publicao, num dos primeiros nmeros da revista Population de um artigo do falecido J. Meuvret, intitulado "Les crises de subsistances et Ia dmographie de Ia France d'Ancien Rgime"7. J. Meuvret bem um exemplo paradigmtico desta segunda gerao dos Annales. No muito conhecido entre o grande pblico intelectual porque no chegou a publicar a obra capital, que meditou e escreveu, mas que s depois da sua morte veio a ser editada. Apenas deu a conhecer alguns artigos, densos e vivos, que valem por livros. Pelos seus estudos, e sobretudo pelos seus conselhos, exerceu grande influncia entre os historiadores mais jovens, franceses e estrangeiros, que hoje so mestres considerados. Um dos trabalhos mais conhecidos de J. Meuvret que teve sempre a preocupao de no isolar os fenmenos socioeconmiocos e demogrficos do contexto cultural em que se integravam o artigo citado por J. Dupaquier. O autor analisa, a, as relaes entre as fomes e as epidemias, ou seja, entre a conjuntura econmica e a mortalidade. Durante o perodo que vimos a referir, entre 1944 e 1956, um discpulo de J. Meuvret, P. Goubert, preparou e escreveu uma tese , hoje famosa, intitulada Beauvais et Le Beauvaisis de 1600 17308. A obra, que se apresentava como uma contribuio para a histria social (sublinhado meu) da Frana no sculo XVII, veio a servir como modelo para a histria demogrfica. Inspirou numerosos estudos e deu origem a um tipo especfico de investigao, constituindo uma das mais importantes contribuies da gerao de 50 para a historiografia actual. A histria demogrfica fez mais do que reanimar a parte congelada da herana legada pelos fundadores. Na verdade, veio tambem libertar a nova histria das mentalidades do impressionismo anedtico que vinha da tradio literria dando-lhe uma base documental estatstica. Veio, em suma, solicit-la para uma perpectiva alargada da histria que j no era possvel dispensar. A demografia revela as mentalidades Foi esta a aventura que eu prprio vivi. Na dcada de 40, tambm eu me tinha deixado atrair pela demografia. No porque tivesse trilhado a via indirecta da economia, mas porque a situao demogrfica
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J. Dupaquier, Introduction la dmographie historique (Paris, Tournai, Montral, Ed. Gamma). Population a revista do Instituto Nacional de Estudos demogrficos (I.N.E.D.), fundada por A. Sauvy, que publicou nessa poca grandes estudos histricos que tiveram larga repercusso. O artigo de J. Meuvret, Les crises de subsistances et la dmographie de La France DAncien Rgime, publicado em Population (1946), foi reeditado em tudes dhistoire conomique, in Annales, 32 (1971). 8 e P. Goubert, Beauvais et le Beauvaisis de 1600 1730. Contribution lhistoire sociale de la France du XVII sicle e (Paris, S.E.V.P.E.N., 1960); a edio resumida tem por ttulo Cent mille provinciaux du XVII sicle (Paris, Flammarion, 1968).

da Frana, na primeira parte do sculo XX, me impressionava profundamente pelas diferenas que a opunham situao vivida no Antigo Regime. Punha-se o problema de saber como interpretar uma mudana de tal modo considervel, e que, para alm do mais, no apresentava, em relao Inglaterra, por exemplo, a mesma cronologia. Desde o incio da pesquisa a que ento me dediquei, a minha atitude, como bvio, foi diferente da dos historiadores da economia. A demografia propriamente dita nos seus mecanismos ou mesmo nos seus efeitos polticos e sociais interessava-me menos do que as atitudes psicolgicas inconfessadas que revelava a quem soubesse ler as estatsticas. Sem dvida que partia dos dados demogrficos, mas parecia-me urgente passar talvez prematuramente s realidades que esses dados escondiam. Os homens de outrora no gostavam de falar das suas atitudes reais perante a vida, a velhice, a doena e a morte. Na maior parte dos casos nem sequer delas tinham conscincia. Ora, certas sries numricas inscritas na longa durao vinham pr em relevo modelos de comportamento que, de outro modo, teriam permanecido inacessveis e clandestinos. As mentalidades surgiam assim luz, no termo da anlise das estatsticas demogrficas. A experincia aqui evocada nada tem de original. Com efeito, foi partilhada por quase todos os historigrafos da minha gerao: no lhes era possvel, ao reconstiturem o passado de uma populao, confinarem-se aos limites de carcter estatstico. Surgiram questes capitais, suscitadas pela prpria natureza do trabalho a que se entregavam. E eram problemas que solicitavam explicaes de carcter psicolgico ou antropolgico, outrora pedidos aos mdicos, aos moralistas ou aos juristas. Casos havia que se inseriam no domnio do no-escrito, no qual os historiadores nem sequer tinham pensado em penetrar, talvez porque estavam convictos de que os fenmenos medidos pela demografia se encontravam demasiadamente prximos do natural e do biolgico. Nos primeiros estudos privilegiou-se a anlise da adaptao das populaes flutuao das subsistncias e ao estado da economia. Em breve, porm, os investigadores se aperceberam de que aquela adaptao no era automtica nem imediata. Entre o comportamento demogrfico e o nvel dos recursos interpunha-se uma espcie de sistema ptico que modificava a imagem real. Era o sistema das mentalidades. A histria das mentalidades renascia, assim, pela segunda vez, graas demografia. Uma terceira gerao? No decorrer da dcada de 60, a reapario da histria das mentalidades vem transformar, radicalmente, a historiografia francesa. um acontecimento de capital importncia, que se traduz nas modificaes verificadas nos sumrios das grandes revistas, mesmo das mais conservadoras. De igual modo, mudam tambm os temas das teses de licenciatura e de doutoramento. Nos anos 70 visvel um certo declnio dos temas socioeconmicos e um relativo abandono dos estudos demogrficos da dcada precedente. Em compensao, surge uma vasta gama de temas antes ignorados, ou muito raros. Em 1973 a Sociedade de Demografia Histrica consagra um nmero especial da sua revista a Enfants et Socits. Em 1972 os Annales tinham j publicado um nmero de 433 pginas sobre a famlia, tema que se alargava revista seguinte com trs artigos importantes. Desde ento, quantos estudos sobre a morte, a sexualidade, a criminalidade ou a delinquncia, a sociabilidade, os grupos etrios, as assuadas (charivaris), a devoo popular! O Arquivo Jurdico Central (Minutier Central9) tinha sido, no passado, frequentado por alguns historiadores de arte, ou dos corpos do Estado, em busca de elementos biogrficos, e por investigadores de temas socioeconmicos (repartio das fortunas). Actualmente, os t e s t am entos constituem uma fonte importante para o estudo das mentalidades religiosas, desenvolvido por M. Vovelle, P. Chaunu e por discpulos seus. A transformao vivida pela historiografia francesa muito profunda e recente. Parece, porm, ter escapado a L. Stone, alias observador extremamente atento e sensvel. Num estudo h pouco publicado 10, este autor fala dos Annales como de um todo que no teria evoludo desde a sua
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O Arquivo Jurdico Central (Arquivos Nacionais, instalados no Htel de Rohan) , em Paris, o local onde esto depositados os arquivos dos notrios da capital. 10 L. Stone, in The Feature of History, publicada sob a direco de C. F. Delzell (Nashville, Vanderbilt University Press, 1977).

fundao, salvo na medida em que nele se notariam a eroso provocada pelo tempo e uma certa lassitude, devida repetio. No, os Annales so hoje diferentes do que foram, tanto mais que s nos nossos dias se pode falar da histria das mentalidades, enquanto fenmeno significativo da cultura contempornea. A histria das mentalidades ultrapassa o mundo restrito dos especialistas. Penetra nos mass media. E encontra, no raras vezes, boa recepo entre um pblico mais vasto que soube cativar. Chama-se-Ihe, vulgarmente, a nova histria. pois, natural que nos interroguemos sobre a natureza e as causas deste fenmeno. A histria e as outras cincias humanas O leitor bem informado j deve estar surpreendido pelo facto de, nesta evocao da gnese da nova histria, eu ter reservado um lugar to reduzido influncia das cincias humanas. E, todavia, essa influncia , normalmente, considerada como determinante. De incio, ter sido benfica; hoje revela-se malfica, se bem interpreto o artigo de L. Stone, citado acima. um facto inegvel que a sociologia e a etnologia influenciaram L. Febvre e, talvez ainda mais profundamente, M. Bloch, na sua obra consagrada aos Reis taumaturgos. Essa influncia verificou-se, sobretudo, na medida em que novas leituras enriqueceram a cultura geral daqueles historiadores, abrindolhes novos horizontes e suscitando no seu esprito curiosidades novas. Nos finais do sc. XIX, os historiadores e, de uma forma geral, os intelectuais, estavam convencidos da superioridade radical das nossas civilizaes, sadas da Antiguidade greco-romana e do cristianismo. A comparao com as culturas primitivas parecia-lhes absurda. Ora, o conhecimento dos etnlogos veio, pelo menos, destruir esse preconceito. Em Frana, todavia, essa influncia no foi to determinante, para o labor dos historigrafos, como nas universidades americanas. A, o historiador social no se arrisca a prosseguir sem consultar as outras cincias sociais, para nelas escolher um modelo, adequado ao seu corpus documental. Os Annales, ao mudarem de ttulo, em 1946, pretenderam transformar-se numa revista de cincias sociais, nas quais se inclua a histria, mas em que os historiadores seriam os chefes de fila11. Como j foi dito, o seu alargamento a outros domnios era anunciado exactamente no momento em que os Annales se tornavam, de facto, essencialmente econmicos. Nessa poca um facto que convm no esquecer a economia parecia constituir a chave da histria, da histria de hoje como da de ontem. Por isso, a histria econmica pretendeu ser o denominador comum de todas as cincias sociais ou humanas, mobilizadas em torno do novo projecto dos Annales. Na realidade, com excepo, justamente, do domnio econmico, em que os grandes pensadores do passado e os tericos do presente inspiraram, de imediato, os historiadores, que os assimilaram, o que houve, nos anos 50, foi mais uma justaposio de artigos de provenincias diversas do que um verdadeiro intercmbio entre as vrias disciplinas. As escassas interligaes que, nessa poca, se podiam assinalar, no explicam a amplitude da mudana que hoje se verifica na nossa historiografia. Esta corresponde, na realidade, entrada em cena de geraes novas. Uma espcie de linha equatorial separa os antigos dos novos historiadores. a barreira dos cinquenta anos. A idade foi, pois, o obstculo que s alguns precursores foram capazes de transpor. O fim das Luzes? Do mesmo modo que as outras actividades intelectuais, a histria no escapa s grandes vagas culturais que varrem o mundo ocidental. Os jovens que tinham entre 20 e 35 anos no fim da dcada de 60 comearam a olhar para o mundo de modo diferente. E a sua atitude mudou, em relao ao progresso econmico e aos seus benefcios. Os historiadores das geraes precedentes tendiam a procurar e a fazer realar os sinais que, no passado, preparavam ou anunciavam a modernidade, que era considerada como o ponto de chegada ou o resultado de uma dada evoluo: o progresso das Luzes. Ora, nestes trinta anos que nos separam do fim do sculo, bem possvel que estejamos a assistir ao fim das Luzes, ou, pelo menos, derrocada da crena na irreversibilidade e na bondade absoluta do progresso cientfico e tcnico. No o seu fim que est em causa, como bvio, mas o fim da religio do progresso e da f que nele assentou.
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Depois de ter mudado vrias vezes de ttulo, durante a Guerra, em 1946 tomam o nome de Annales. Economie Socit Civilisation (les Annales E.S.C.)

Talvez se trate, apenas, de uma reaco passageira a uma industrializao demasiado rpida e brutal. No menos certo, porm, que a crtica do progresso se transformou em tema permanente, traduzindo a opinio corrente, sobretudo entre a juventude, que passou da direita reaccionria que, de resto, a tinha abandonado, para uma esquerda, ou antes, para um esquerdismo de contornos mal definidos, confuso mas vigoroso. Estou convencido ( uma hiptese), que a desconfiana que surge, nos anos 60, em relao ao progresso e modernidade, tem algo a ver com a paixo com que os jovens historiadores se dedicam ao estudo das sociedades pr-industriais e das suas atitudes mentais. Com efeito, vemo-los recusar um sentido, ou uma direco, histria. Negam-se a fazer das sociedades do passado simples etapas de uma evoluo prdeterminada, a ponto de suspeitarem da diacronia e da pesquisa sistemtica das influncias sofridas ou exercidas. A cultura que estudam , por assim dizer, retirada histria e apreciada de modo semelhante ao que os etnlogos estruturalistas adoptam para considerar as sociedades que escolhem como objecto de estudo. No deixa de ser curioso notar que, enquanto os historiadores se deixam tentar pela sincronia, as cincias humanas, por seu turno, abandonam-na frequentemente, procurando situar-se na longa durao. Isto significa que as margens de separao entre essas cincias e a histria comeam, finalmente, a reduzir-se. um acontecimento mais recente do que se poderia pensar, pois se verifica ao cabo de 50 anos de uma interdisciplinaridade proclamada, mas nunca praticada. O caso de Michel Foucault, um dos nossos melhores historiadores constitui um exemplo notvel de quanto pode ser profcua esta indefinio de fronteiras. M. Foucault passou da filosofia histria sem atravessar o purgatrio da psicologia, ou de outras cincias humanas utilizadas como refgio (provisrio), por alguns filsofos da sua gerao. Teria podido, como outros metafsicos ou especialistas daquelas cincias, situar a sua pesquisa na sincronia, ou na acronia, construindo um esquema conceptual atemporal. Poderia ter optado por uma durao expressamente elaborada, alheia experincia do quotidiano. Pelo contrrio, quis que a sua obra fosse uma histria dos poderes modernos, no momento em que estes, amalgamando-se com os saberes, a partir dos fins do sc. XVII, penetram a sociedade, do mesmo modo que o sangue irriga o corpo. O empirismo dos historiadores permitiu a este filsofo, que, em verdade, continua a s-lo, escapar univocidade dos sistemas (e talvez das filosofias?). Permitiu-lhe, tambm, aperceber a extraordinria diversidade das estratgias humanas e o sentido profundo do que h de irredutvel nessa diversidade. Michel Foucault comeou pela filosofia. Mas, levado pelo seu prprio pensamento tornou-se historiador a fim de poder permanecer filsofo. As suas razes no sero, talvez, muito diversas das que, nos nossos dias, asseguram a expanso da histria das mentalidades. O homem de hoje o que se pode agora depreender pede a uma histria outra aquilo que, desde sempre, pediu metafsica. Dessa histria e das outras cincias humanas exige agora uma histria que retome os temas da reflexo filosfica, mas situando-os na durao e no recomeo obstinado das empresas humanas.

O CONCEITO DE MENTALIDADE De uma maneira geral, mesmo apesar das sedues recentes da sincronia e da desconfiana em relao unidimenso (Edgar Morin), a histria das mentalidades deixa transparecer a preocupao constante de melhor compreender a passagem modernidade. Eis alguns exemplos: O exemplo do imposto Este primeiro exemplo tirado da obra de um dos mestres neste gnero de estudos, G. Duby. Este procura exclarecer o sentido que tero tido para os homens de uma determinada poca os encargos e as transferncias monetrias que hoje situaramos no domnio da economia12. O ttulo do captulo que consagra a esta anlise As atitudes mentais significativo. E nele se trata daquilo que hoje designaramos por imposto. O autor aproxima o imposto da oferta tal como esta analisada por Marcel Mauss e pelos socilogos em estudos sobre as sociedades primitivas. Essas ddivas eram oferecidas ao soberano, geralmente considerado como o intercessor natural entre o povo, no seu conjunto, e os poderes do alm. Garantiam a prosperidade colectiva, propiciavam a fertilidade do solo, as colheitas abundantes, o f i m das pestes... Assim era
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G. Duby. Gerriers et Paysans (Paris, Gallimard, 1973).

na Alta Idade Mdia. No sc. XII, embora em via de transformao, o sistema econmico permanece ainda bem diferente do sistema das economias de mercado, modernas e contemporneas. Diz G. Duby: Para os homens dessa poca, com efeito, como para os seus antepassados mais longnquos (...) as realidades econmicas assumen um aspecto acessrio. So epifenmenos. As verdadeiras estruturas so de carcter espiritual e pertencem ordem da sobrenatureza. Com efeito, um vasto e complicado sistema de trocas vir a estabelecer-se entre o aqum e o alm da morte. E acabar por desembocar, pela via do testamento, numa redistribuio das fortunas cujo resultado pode ser a sua total pulverizao. Um fenmeno deste tipo desconcerta o homem actual que, s por um esforo de distanciamento, ser capaz de reconstituir e compreender o conjunto, na sua coerncia, de uma mentalidade que lhe estranha. O gosto pelas despesas inteis e loucas, era, naquele tempo, comum a ricos e a pobres. Nos dias de festa, estes dissipavam, sem freio, os seus ganhos irrisrios e as munificncias dos grandes. Nesse mundo to pobre diz ainda G. Duby os mais humildes no ignoravam as festas, cuja finalidade, pela destruio colectiva, fugaz e alegre da riqueza, no seio de uma privao universal, de fazer renascer, periodicamente, a fraternidade e tambm de obrigar benevolncia as foras invisveis. O exemplo do tempo Para que tenham podido nascer a economia moderna e as condies que lhe so necessrias, tais como: a preocupao de poupar; a vontade de adiar o desejo de uma fruio desde logo limitada; o investimento dos benefcios obtidos; a acumulao capitalista; a diviso do trabalho... foi necessrio que, antes do triunfo da tecnologia, as foras produtivas mudassem de atitude mental em relao riqueza e ao prazer. A Idade Mdia , assim, atravessada por mudanas de mentalidade como a que acima referimos. J. Le Goff, num brilhante ensaio intitulado Temps de lEglise et Temps des marchands 13, estuda uma outra dessas transformaes, que se exerce sobre o tempo. O tempo da Igreja estava perfeitamente delimitado pelo sino que chamava ao coro monges e cnegos, a cantar as Horas. Era um tempo varivel, na nossa ptica. O tempo diurno dividia-se maneira romana, em perodos de 3 horas, aproximadamente; o tempo nocturno, partilhado entre a orao e o repouso, era marcado pelas vsperas tarde, pelas matinas a meio da noite e pelas laudes, de madrugada. Na realidade eram j horas fixas, que impunham uma certa regularidade jornada de trabalho dos camponeses, embora esta se alargasse, sem grande preciso, do nascer ao pr do sol. O tempo do monge e o tempo do campons acordavam-se, ainda que no fossem totalmente coincidentes. As coisas mudaram com aquilo a que J. Le Goff chama o tempo dos mercadores, que era tambm o tempo do trabalho. Um tempo que, da Igreja, iria conservar o sino. Mas era o sino do trabalho (Werkglocken) que eles (os operrios de Amiens) penduraram na torre municipal a fim de que pudessem toc-lo... quando fossem horas de comer e quando, tendo comido, fosse tempo de regressar s suas tarefas... O que ento se passou foi algo de surpreendente e apaixonante. Na verdade, nada mais inamovvel e tenaz que a medio do tempo. E por isso o tempo do artfice, inicialmente, foi decalcado sobre o tempo da Igreja, em concordncia com as horas dos ofcios divinos, que comeavam com a orao da manh, pelas 6 horas e terminavam com as nonas, pelas 3 horas da tarde. Acabava ento o dia, que correspondia, em Roma, ao tempo do Frum e das Termas. Era, em suma, o horrio contnuo. No sc. XIII aconteceu que este horrio deixou de se adaptar s necessidades, quer dos comerciantesempregadores, quer dos operrios. Mas sucedia tambm que, ainda no era concebvel a inveno de um tempo mais adequado a essas necessidades (esse ser, mais tarde, gradualmente imposto pelo relgio mecnico). ento que se observa uma subreptcia manipulao do tempo eclesial, de forma a adapt-lo ao tempo laboral, por meio de uma espcie de compromisso. Notou-se j escreve J. Le Goff que, do sc. X ao sc. XIII, se regista a evoluo de um elemento da cronologia diurna: a hora de nona, inicialmente situada (por volta) das nossas actuais duas horas da tarde, lentamente antecipada at se fixar no meio-dia (da a palavra noon, em ingls). A hora de nona prossegue J. Le Goff institui (...) a pausa do trabalhador, nas oficinas urbanas, ainda sob a tutela do tempo clerical, marcado pelos sinos. aqui que se pode imaginar uma presso... que resulta, pela deslocao da hora de nona, na criao de uma importante subdiviso do tempo laboral: o meio-dia que vir, alis, a afirmar-se no sc. XIV. Estamos perante a apario do tempo moderno, dividido em dois meios-dias a manh e a tarde
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J. Le Goff. Temps de lEglise et temps des marchands, in: Pour un autre Moyen Age (Paris, Gallimard, 1978).

separados pela rejeio intermdia. Esta manter-se-, intocada, por largo tempo. Este exemplo s na aparncia se poder revestir de uma importncia menor. Tudo o que est ligado s rotinas banais da existncia tende a transformar-se em trao essencial daquilo a que chamamos mentalidade. Na verdade, trata-se de um exemplo caracterstico, que assume particular relevo no momento em que uma estrutura mental se modifica, como acontece na Segunda Idade Mdia. O exemplo do Diabo a propsito da feitiaria que L. Febvre, num artigo publicado nos Annales, exprime, de forma mais veemente, a sua perspectiva de historiador, perante o processo da diferenciao das mentalidades, afirmando: impossvel que, na sua estrutura profunda, a mentalidade dos homens mais instrudos do sc. XVI e do incio do sc. XVII (os magistrados), no tenha mudado e mudado radicalmente, em relao mentalidade dos homens mais instrudos do nosso tempo. A clara definio de uma diferena radical, que pessoalmente continuo a aceitar poder, hoje, assim o creio, agastar os nossos historiadores mais jovens. Estes tenderiam, antes, a substituir a macromudana da passagem modernidade por micromudanas, mais complexas e contraditrias, mais alongadas no tempo, nas quais essa passagem, actualmente considerada de forma algo reticente, se arriscaria, alis, a sofrer uma certa diluio. O facto, porm, que a anlise de psicologia histrica de R. Mandrou14, foi, e ainda, na sua sbria elegncia, um modelo clssico do estudo das mentalidades (palavra de que o autor usa com uma grande parcimnia, preferindo a expresso estrutura mental, sempre que obrigado a utilizar o conceito de mentalidade). O problema, tal como ele o colocou, o seguinte: No princpio do sc. XVII, os processos criminais por bruxaria constituem ainda a principal ocupao do aparelho judicial laico...; aquela vasta instituio, composta por personalidades to instrudas quanto era possvel (mas no ainda esclarecidas), persegue, sem hesitaes (e salvo algumas excepes), os agentes de Sat, cmplices de horrenda perverso, que pem em perigo a salvao dos homens... No fim do sculo, os Parlamentos tinham renunciado a este gnero de acusao e passado a preocupar-se... com os pastores acusados de envenenamentos, com os vigaristas que se aproveitavam da credulidade pblica e com as chamadas mulheres de virtude. Como se explica que uma jurisprudncia solidamente apoiada em sculos de uma prtica contnua se veja assim posta em causa, discuti d a e, finalmente, abandonada no espao de algumas dcadas? uma questo que merece ser considerada... Trata-se de todo um universo mental (sublinhado meu), o dos juzes e o dos acusados que questionado, visto que os crimes de Satans e dos seus agentes so tidos como provas da presena das foras diablicas na terra... Atravs destes processos est implicada a concepo dos poderes sobre a natureza e sobre os outros homens, exercidos pelo prprio homem, por Deus e por Sat. E esta concepo que acaba, finalmente, por se ver contestada. (...) Em suma, o abandono dos processos por crimes de bruxaria representa a desarticulao de uma estrutura mental que fez parte integrante daquela diviso do mundo, durante alguns sculos (sublinhado meu). No termo da anlise desta lenta mutao, que leva um sculo a consumar-se, e da qual se podero discutir a cronologia e as etapas, mas no o seu aspecto de fenmeno generalizado, vemos aparecer aquilo a que chamamos modernidade. Diz ainda R. Mandrou: ...no foi apenas o progresso cientfico, a verdade do cientfico que fascinou o sc. XVIII; no foram apenas os debates de ideias para os quais contriburam os filsofos, cada um com a sua quota parte... foram, antes tomadas de conscincia (sublinhado meu), de mbito mais vasto, que puseram em causa modos de pensar e de sentir, isto , estruturas mentais (sublinhado meu), inveteradas, assentes em vises do mundo herdadas de um passado longnquo, aceites e reconhecidas por alguns grupos e mesmo pela sociedade, no seu conjunto. A mutao essencial significa que: Deus e o Diabo deixam de intervir, quotidianamente, no curso natural das coisas e na existncia diria dos homens. Todavia, se bem pensarmos, esta mutao no se verifica em relao interveno de Deus, como se prova na obra Prires secrtes des franais d'aujourdhui, do P. Serge Bonnet15. Mas verifica-se, sem dvida, no que respeita as obras do Demnio e das foras do Mal que, naquela poca comeam a sua retirada. Nos nossos dias esse recuo prossegue, de tal modo que a abolio do mal fsico, da doena e do sofrimento podero desembocar, em ltima instncia, na supresso da morte.

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R. Mandrou, Magistrats et Sorciers em France au XVII sicle (Paris, Plon, 1968). Pre S. Bonnet, Prires secrtes des franais d'aujourdhui (Paris, d. du Cerf, 1976).

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O exemplo da contracepo Para terminar, irei buscar o ltimo exemplo histria demogrfica. um exemplo que mostra, claramente, o modo como o historiador comeou por interpretar os dados econmicos, ou demogrficos, de forma diferente da dos economistas ou da dos demgrafos, antes de se aventurar explorao de continentes totalmente desconhecidos. Com efeito, a histria da contracepo ilustra a passagem da histria demogrfica, propriamente dita, histria das mentalidades de que acima se falou. sabido que as sociedades tradicionais conheceram, at ao sc. XVIII um regime demogrfico regular (en dents de scie16), em que, a perodos de mortalidade elevada, devida s fomes e s epidemias, se sucediam outros, de rpida recuperao, devido constncia de taxas de natalidade elevadas. A interveno de processos reguladores, como a idade tardia do casamento e a esterilidade das mulheres durante o aleitamento no era suficiente para diminuir o nmero elevado de partos, que ameaava a vida das mes. Tratava-se de um facto conhecido, que podia ter suscitado a tentao de reduzir a natalidade por outros meios que no fossem o aborto, a continncia ou o infanticdio. Ora, em face desta situao, tudo parece indicar que os cnjuges nunca tentaram, seriamente, agir sobre o acto sexual, a fim de bloquear o seu efeito reprodutor. Existiam, sem dvida, tcnicas conhecidas, descritas nos penitenciais, nos manuais dos confessores e nos tratados de moral. A verdade, porm, que no eram utilizadas. De repente ou quase nos fins do sc. XVIII, princpios do sculo XIX, em Frana, pelo menos, difundem-se as prticas anticoncepcionais. A tal ponto que modificam o movimento geral das populaes, isto , a pirmide etria. A erupo dessas tcnicas l-se, claramente, nas estatsticas demogrficas. Para explicar a passagem do antigo ao novo regime, duas respostas foram formuladas. Alguns investigadores (entre os quais me conto), puseram em relevo uma mudana nas mentalidades. Com efeito, mesmo que fosse vagamente conhecida, a dicotomia do acto sexual exigia uma capacidade de previso e um autodomnio que a sociedade ancestral no teria podido pensar. Essa capacidade foi alcanada pelos homens do sc. XIX. Outros historiadores exploraram, pelo contrrio, as condenaes dos autores religiosos para defender a tese de que as populaes estavam mais familiarizadas do que se quereria admitir com as prticas anticoncepcionais. Se estas no se alargavam era porque a eficaz vigilncia dos costumes, exercida pela Igreja, o temor das sanes e a ausncia de publicidade se opunham sua difuso. Esta deu-se logo que as barreiras eclesisticas cederam, e quando a mobilidade geogrfica e a secularizaco dos costumes libertaram as conscincias e as lnguas. Na primeira anlise pe-se o acento tnico nas mentalidades; na segunda, tende-se a apontar outras causas de mudana, menos especficas, comuns a outros fenmenos polticos, religiosos e socio-econmicos. Os historiadores que pertenderam mostrar a permanncia da contracepo mesmo quando escassamente utilizada citam autores eclesisticos. Na realidade esses textos revestem-se de um carcter ambguo. Denunciam, certo, as prticas contra-natura. Estas, todavia, que um leitor do Playboy ou do Kamasoutra reconheceriam como posies clssicas da Ars Erotica, aparecem aos historiadores demgrafos como mtodos anticoncepcionais. O erotismo , sem dvida, estril, salvo em caso de acidente, mas foroso reconhecer que o fim em vista, condenado por esses textos, no era a esterilidade. A partir deste debate, de raiz demogrfica, assiste-se hoje, ao aparecimento de uma histria da sexualidade que ensaia os primeiros passos. Sem a histria da demografia por antecessora, a histria da sexualidade no existiria, tal como, actualmente, a vem autores como J.-L. Flandrin, L. Stone ou M. Foucault.

O TERRITRIO DO HISTORIADOR Os exemplos que citmos mostram como a introduo do conceito de mentalidade provoca ou implica um extraordinrio alargamento do territrio do historiador, para usar a expresso de P. Nora e de E. Le Roy Ladurie. De fato, desde os fins dos anos 60, este territrio alargou-se a tudo o que perceptvel pelo observador social, sem excepo. Este alargamento da histria para alm dos seus antigos limites , igualmente, um regresso ao seu campo inicial, que se afigurava j to completamente explorado. O historiador rel, hoje, com outros olhos, e segundo outros modelos interpretativos, os documentos utilizados pelos seus predecessores. Os temas tratados por aqueles que primeiro optaram por novos caminhos encontravam-se j preparados pela
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Grfico en dents de scie, ou polgono de potncia regular.

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histria econmica e demogrfica. Assim, o mundo do trabalho, a famlia, a educao, o sexo e a morte, isto , as zonas que se situam nas linhas de demarcao entre o biolgico e o mental, o natural e o cultural, inspiraram trabalhos que, h pouco mais de 50 anos, teriam sido impensveis. Este foi o primeiro territrio de que a histria das mentalidades se apoderou. E constitui, hoje, um conjunto coerente de que tem resultado uma vasta produo. Outros temas, menos explorados, suscitam novas pesquisas. So eles: as variaes somticas (altura, pigmentao, cor dos olhos, formas de andar, etc.), a alimentao (carcter essencial da cultura), a sade e a doena, a peste, estudada pelo Dr. Biraben, as doenas das mulheres, analisadas por E. Shorter, as diversas delinquncias ( um dado tipo de sociedade corresponde uma dada relao com a justia) de que trata a obra de Nicole Castan. A sociabilidade tradicional ou a do sc. XIX que , talvez, uma das mais fecundas conquistas da nova histria surge com os trabalhos de E. Le Roy Ladurie, Yves Castan, M. Agulhon, etc. O historiador procura, a, as chaves das estratgias comunitrias, dos sistemas de valores das organizaes colectivas, o mesmo dizer de todas as condutas que constituem uma cultura rural ou urbana, popular ou elitista. Deve notar-se, de passagem, a importncia que, atualmente, assumem os dados de origem meridional, numa historiografia que tendeu a privilegiar a Frana do Norte e do Leste, isto , a Frana da Lngua doil e da escrita. Nesta incompleta enumerao cabe, ainda, mencionar os estudos sobre a festa, prolongamento e clmax da sociabilidade (M. Vovelle, Y.-M. Berc), e a anlise da sobrevivncia de acontecimentos da histria recente (os camisards, calvinistas em revolta, ou os antigos combatentes), e da sua converso em mitos, pelas camadas populares. Terminamos, provisoriamente, com uma referncia religio popular, que conquistou um lugar cimeiro na historiografia, tendo motivado numerosos colquios e publicaes em Frana (J. Delumeau), em Inglaterra (K. Thomas), em Itlia (G. Ginzburg) e nos Estados Unidos (N. Z. Davis). Uma histria mais sensvel s diferenas regionais do que s diferenas sociais Na maior parte dos casos, os temas que acabo de enumerar foram estudados num espao geogrfico bem delimitado isto , no mbito da histria regional. A nova histria das mentalidades tem-se mantido igualmente atenta s diferenas regionais e s diferenas sociais. uma caracterstica comum s trs geraes dos Annales, que se deve influncia, constante, sobre os historiadores franceses, dos grandes gegrafos da 1 fase do sc. XX. Agrupados sob a designao de escola de Vidal de La Blache, seu fundador, e autor da introduo geogrfica monumental Histria de Frana dirigida por E. Lavisse, estes gegrafos nasceram h cem anos ou mesmo antes. Na realidade, foram os precursores da nova histria dos Annales. Um deles, A. Demangeon, colaborou com L. Febvre numa obra sobre o Reno. As teses de geografia sobre as grandes regies como a Flandres, da autoria de R. Blanchard ou como a Picardia, devida a A. Demangeon foram os primeiros modelos de uma histria cultural das regies. Anteriormente, a histria regional resumia-se a um estudo parcelar da histria poltica nacional, constituda pelos acontecimentos que se tinham dado numa regio, pelas suas instituies polticas e religiosas e pela vida dos grandes homens que a tinham nascido. Os gegrafos acima evocados optaram por considerar, simultaneamente, a paisagem contempornea e os documentos dos antigos arquivos. Pretendiam, deste modo, pr em relevo as caractersticas originais de uma regio para parafrasear M. Bloch pois era nelas que assentava a sua unidade. Homem do presente, o gegrafo que o queria compreender, era, assim, obrigado a voltar-se para o passado, estudado pelos historiadores factuais, seus colegas de ento. Todavia, o gegrafo interessava-se pelo passado alheio poltica, que aqueles haviam negligenciado mas que viria a ser privilegiado pelos historiadores das geraes seguintes. Foi assim que a geografia humana, ligada histria A. Demangeon publicou mesmo um Guia dos Arquivos destinado aos gegrafos exerceu uma grande influncia nos historiadores entre 1930 e 1940. O que se seguiu foi um curioso fenmeno de transferncia. A partir de 1940-1950, a histria regional derivou da geografia humana, para a histria econmica e social e, de um modo geral, para a histria cultural e antropolgica. A geografia, assim o creio, veio a ser a vtima dessa transferncia, que a empobreceu; a histria, pelo contrrio, foi largamente beneficiada. A regio, ligada histria pela geografia humana, serviu de quadro necessrio a uma pesquisa inovadora realizada no decorrer das trs fases dos Annales. Assim surgiram as obras La Franche-Comt17 de L. Febvre, os Caractres originaux18 de M. Bloch, La Mditerrane19 de F. Braudel, Le Beauvaisis20 de P. Goubert e as
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Philippe Deux et Ia Franche-Comt, tude dhistoire politique, religieuse et sociale. (de 1912) Flammarion, 1970, Paris. (N.T). Les caractres originoux de lhistoire rurale franaise. A. Colin, 1931, Paris. (N.T.).

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grandes teses de histria dos departamentos como o Languedoc21 de E. Le Roy Ladurie e Y. Castan s quais se devem acrescentar as importantes monografias regionais sobre as revoltas campesinas no sc. XVII, etc. A histria total de uma regio, anteriormente assimilada a uma cultura ou a uma subcultura, torna-se, agora, uma realidade. Desta abordagem de novo tipo, resultou em Frana, uma coleco consagrada histria das provncias LUnivers de La France dirigida por P. Wolff22. Pretendendo fazer a histria das culturas regionais, deve-se a essa iniciativa a recolha das produes, j considerveis, de uma historiografia inovadora. Compreender as diferenas Estes exemplos, a que se poderiam acrescentar ainda outros, tm como denominador comum a percepo da diferena que pode separar duas mentalidades. Uma, que se supe conhecida, e que de fato o , ainda que de forma ingnua, serve como ponto de referncia e termo de comparao; a outra, enigmtica, levantando interrogaes, a terra incgnita que se quer descobrir. Aqui, porm, descobrir, implica, antes de mais, compreender a diferena. A compreenso hoje rara, mesmo entre os homens de culturas contemporneas. Por demais o sabemos, nos nossos pases em que os choques raciais, embora amortecidos e dissimulados, nem por isso so menos frequentes. Quando se trata de duas culturas afastadas no tempo, o entendimento igualmente difcil. Se nasce da identificao, no seio da mentalidade que nos estranha, de elementos de semelhana com a nossa prpria mentalidade, que espontaneamente reconhecemos enquanto tal, encontramo-nos no domnio das permanncias. Mas se esse entendimento nasce da verificao de diferenas irredutveis, ento a diferena ser, simultaneamente, a condio da particularidade e a da sua compreenso. ela que separa a outra cultura da nossa, e lhe assegura a sua originalidade, que aceitamos. Por conseguinte, , antes de mais, em funo da nossa mentalidade de hoje que uma cultura diferente assume um outro aspecto. A estratgia da compreenso, em geral, tende a complicar-se. Assenta num passado-referncia ou passado-origem, conhecido que, substituindo o nosso presente, permite determinar as caractersticas especficas do outro passado, isto , do passado que queremos conhecer. Surge, ento, uma sequncia do tipo presente-passado--origem vs. 2. passado-aconhecer. Segue-se um retorno dialtico, ao presente, do 1. passado-conhecido e do 2. passado-a-conhecer23. A nossa mentalidade atual que poderemos designar por modernidade, encontra-se, invariavelmente, na origem da curiosidade histrica e da percepo das diferenas. Sem a conscincia da modernidade no haveria diferenas. E tambm no existiria a histria. Mesmo as no-diferenas, isto , as permanncias, no seriam apreendidas.

PORQU UMA HISTRIA DAS MENTALIDADES? A histria das mentalidades , sobretudo, uma histria das mentalidades de outrora, dos quadros mentais noactuais. A fascinao que parece exercer e trata-se de um fato recente talvez se possa explicar pelo profundo abalo a que a mente humana tem vindo a ser sujeita. O homem das pocas clssicas, do tempo das Luzes e do progresso industrial, o ocidental que viveu entre o sc. XVIII e os comeos do sc. XX , tinha a certeza da permanncia e da superioridade da sua cultura. No aceitava a ideia de que ela nem sempre existira, mesmo quando perodos de decadncia pareciam interromper a sua continuidade. A civilizao reemergia, com os chamados renascimentos. A historiografia positivista dos scs. XIX e XX admitiam os desnveis tecnolgicos e econmicos, os atrasos,
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La Mditrrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II, A. Colin. 1949, Paris. (N.T.). Beauvais et le Beauvaisis de 1600 1730. Contribution lhistoire sociale de Ia France do XVII sicle. S.E.V.P.N., 1960, Paris. (N.T.). 21 E. Le Roy Ladurie, Paysans de Languedoc, Paris, S. E. V. P. E. N., 1966. V. Yves Castan (N. T.) 22 LUnivers de La France , coleo dirigida por P. Wolff (Toulouse, Pr ivat) 23 Encontra-se um exemplo deste tipo de ricochete na longa durao, num artigo de P. Veyne sobre Lamour Rome: a sociedade romana recorria frequentemente a adopo, em paralelo com a filiao natural. um fato que, em si mesmo, me interessa, mas que me leva imediatamente a pensar na atitude, bem diferente, das sociedades medievais e modernas. Viviam obcecadas pelo temor da falta do herdeiro, mas no praticavam a adoo. Sou, ento levado a refletir sobre as sociedades contemporneas, em que a adopo d aos pais a liberdade de escolher e se vai tornando cada vez mais frequente, embora ainda tenha de se defrontar com obstculos de ordem psicolgica e jurdica.

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devidos ausncia de conhecimentos, e at as decadncias, mas no admitia diferenas ao nvel da percepo e da sensibilidade. Estas crenas perderam a sua fora. O homem de hoje est menos convencido da superioridade do moderno (j acima o dissemos) e da excelncia da cultura que parece ter estado na origem da modernidade... que remonta inveno da escrita. E apercebe-se da existncia de culturas diferentes e igualmente interessantes, nos espaos e nos tempos em que o historiador clssico reconhecia, de um lado, a civilizao, e, do outro, as barbries. O que tentava o historiador tradicional era, acima de tudo, a procura das semelhanas com um modelo universal. Nos nossos dias a busca das diferenas sobrepe-se procura das semelhanas. Tal como a descrevemos nas pginas precedentes, a transformao da historiografia da Idade Mdia e dos tempos modernos hesitou, antes de atravessar a linha da histria contempornea ou seja, da reflexo do homem sobre o seu prprio tempo. Com efeito, trata-se de um tempo em que avulta a semelhana, em detrimento da diferena, mas cuja amplitude diminui sem cessar. Com efeito, o ponto em que o passado aparece como algo de diferente em relao ao nosso prprio tempo aproxima-se sempre mais. Formidvel vingana da historicidade! Vemos hoje, com os nossos olhos que, daquilo que ainda ontem era a nossa histria contempornea, se destacam blocos inteiros. Mergulhando no oceano do diferente, vo reunir-se s sociedades do passado. E ficam a pertencer ao domnio dos mtodos de diferenciao psicolgica e etnolgica, inerentes histria das mentalidades, a qual contribui, por sua vez, para apressar a converso em passado daquilo que ainda presente. A obra de M. Agulhon, que encontrou, no sc. XIX, uma civilizao com formas prprias de sociabilidade, como o caf ou o clube24, revelando-se, assim, em relao nossa, talvez to estranha como a civilizao do Antigo Regime, d-nos um bom exemplo do trabalho de sapa exercido sobre a histria contempornea, quando esta abordada pela histria das mentalidades. R. Girardet, por seu lado ilustra claramente o vaivm do historiador entre duas pocas ainda prximas, que comeam a afastar-se. No seu trabalho descreve-se o processo pelo qual, no sc. XIX, o nacionalismo militar, em Frana, passa da esquerda para a direita. E como, de novo, as preocupaes com as particularidades tnicas e indigenistas de Lyautey ou de Delavignette se deslocam para a esquerda revolucionria e antiocidental de Fanon25. A anlise destas transferncias de ideias e de sensibilidades permite, sem dvida, subtrair ao presente vastas reas, que se integram no passado. De tal forma que aquele parece tender a anular-se. E assim, o passado, o tempo da diferena, que se aproxima de ns. A cada dia que passa torna-se mais difcil ignor-lo, pelas mesmas razes que nos impedem de ignorar a arte negra, a arte indiana ou a arte pr-colombiana. E sente-se, com efeito, que o passado nos invade. Cercam-nos as diferenas vindas de todas as pocas. Todavia, a nossa percepo espontnea, imediata, refere-se sempre ao nosso prprio presente, nico ponto fixo no tempo. Ser esta aproximao recente entre o presente e o passado a verdadeira razo de ser da histria das mentalidades? Com efeito, apesar do sentido das diferenas e da recusa da desigualdade entre as culturas, a adopo do presente, como referncia constante, fazia pender a histria para a concepo, demasiado simplista, de uma formidvel e longa aculturao que, a partir da Segunda Idade Mdia teria substitudo as culturas tradicionais pela modernidade, na sequncia de um precurso gradual mas contnuo. Esta concepo levava a privilegiar essa modernidade, do mesmo modo que a historiografia tradicional havia privilegiado a civilizao ocidental. Existem vrios processos para escapar a esta tentao. Um consiste em pulverizar os modelos de mentalidade, isto , em recusar a realidade de modelos coerentes, e consistentes, substituindo-os por uma constelao de microelementos, que se mantm ligados pela conjugao de causas numerosas e independentes (polticas, religiosas, econmicas), sem predominncia de qualquer delas, de tal forma que se resolvem umas nas outras, numa mudana perptua. um pouco o caminho escolhido por L. Stone, e creio que esta abordagem se est a tornar frequente. Uma outra estratgia consiste em evitar os problemas de origem e de influncia que, durante largo tempo, transformaram os historiadores em geneticistas e sistematizadores (sobretudo no domnio da histria da arte). Neste caso cede-se presso da sincronia, como acima ficou dito. O historiador isola um bloco de passado, tal como o etnlogo escolhe uma sociedade selvagem. E estuda essa realidade, tentando evitar, na medida do
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M. Agulhon, Pnitents et Francs-Maons de lancienne Provence (Paris, Fayard, 1968); le Cercle dans La France bourgeoise (Paris, A. Colin, 1977). 25 R. Girardet. Lide coloniale en France, 1871-1962 (Paris, La Table ronde, 1972).

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possvel os problemas de origem e de posteridade. Temos ento, a etno-histria, cujo modelo clssico, ainda que muito sensvel mudana, o Montaillou26 do E. Le Roy Ladurie. A relao modernidade parece, nessa obra, ausente de fato. Mas estar verdadeiramente afastada? Ou, pelo contrrio, permanentemente subentendida pelo historiador, mesmo sem que este disso se d conta? Um apelo do inconsciente coletivo? Penso que devemos interrogarmo-nos sobre as pesquisas mais recentes, no domnio da religio popular e da alfabetizao, na medida em que parecem em vias de construir uma noo susceptvel de reduzir as dificuldades suscitadas pela relao do presente com o passado. uma noo que surge a propsito da interferncia entre dois elementos culturais de carcter fundamental, e que, desde a inveno da escrita, nunca deixaram de coexistir nas nossas sociedades. Segundo a vigorosa expresso de F. Furet e de J. Ozouf, as nossas culturas so mestias. Ao mesmo tempo orais e escritas, o ritmo da sua histria talvez se deva aos movimentos recprocos do oral e do escrito, a essas alternncias a que os historiadores antes chamaram decadncias e renascenas, regresses e progressos. A histria das mentalidades, acompanhando as confluncias e as divergncias daquelas duas correntes, permite-nos descobrir, sob a nossa cultura de hoje, lugar de triunfo das racionalidades da escrita, aquilo que resta das oralidades recalcadas e o que delas subsiste oculto e no-consciente quer sob forma de sobrevivncias camufladas, quer sob forma de ausncias, de vazios abismais. O sucesso da psicanlise, durante, a primeira metade do sc. XX, explica-se, sem dvida, enquanto resposta angstia individual. O interesse de que hoje goza a histria das mentalidades parece-me ser um fenmeno do mesmo tipo, no qual o inconsciente coletivo, favorecido pelas culturas orais e recalcado pelas culturas escritas, substituiria, ou se sobreporia ao inconsciente individual de Freud. Mas o que o inconsciente colectivo? Seria, certamente, mais adequado falar de no-consciente colectivo, ou seja, coletivo porque comum a uma sociedade, no seu conjunto e num momento dado. E no-consciente porque imperfeitamente compreendido ou mesmo ignorado pelos contemporneos, a quem aparece como um fato adquirido, situado no mbito dos dados imutveis da natureza. o domnio das ideias feitas e das ideias em voga, dos lugares-comuns, dos cdigos da convenincia e da moral, dos conformismos e dos interditos, das expresses aceites, impostas ou rejeitadas, dos sentimentos e dos fantasmas. Os historiadores falam de estrutura mental de viso do mundo, para designar o conjunto dos traos coerentes e rigorosos de uma totalidade psquica que, se impe aos homens de uma poca, sem que eles disso tenham conscincia. bem possvel, todavia, que os homens de hoje sintam antes a necessidade de fazer emergir superfcie da conscincia os sentimentos outrora enterrados na memria colectiva profunda. Nesse caso, no se trataria da procura de uma sabedoria ou de uma verdade intemporal, mas da pesquisa das sabedorias annimas, das sabedorias empricas que presidem s relaes ntimas das colectividades com cada indivduo, com a natureza, com a vida, com a morte, com Deus e com o alm. Philippe Aris

FONTE: LE GOFF, Jacques (dir.). A nova Histria. Coimbra: Almedina, s.d., pp. 455-479.

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Montaillou: village Occitan, de 1294 1324. Gallimard, 1975, Paris.