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A HISTRIA REPENSADA

KEITH JENKINS (1991)

Vtor Vieira Ferreira e Marcia Oliveira dos Santos

Introduo
Propsito do livro: refletir sobre o conceito de histria
Pblico alvo: estudantes de histria

Crtica quanto ausncia de uma reflexo terica sobre a Histria:

No geral, os historiadores vigorosamente prticos demais ainda fogem de discursos tericos, e decerto os textos ocasionais sobre teoria da histria no exercem presso com o mesmo grau de intensidade que muitos textos de teoria literria, por exemplo, tm sobre o estudo da literatura (p. 19).
Modernizao da histria passa por uma reflexo sobre sua prpria natureza

Captulo 1 O que a Histria


DA TEORIA
DA PRTICA DA DEFINIO DE HISTRIA

Captulo 1 O que a Histria [DA TEORIA]


Histria um discurso sobre o mundo, cujo objeto o passado (p. 23).

Embora esses discursos no criem o mundo (aquela coisa fsica na qual aparentemente vivemos), eles se apropriam do mundo e lhe do todos os significados que tm. (p. 23)

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Argumento1

H uma relevante distino entre passado e histria.


No possvel haver uma nica leitura histrica do passado.

Argumento 2

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Distino entre passado e histria
A palavra histria: refere-se tanto ao passado em si quanto ao registro desse passado (historiografia).
Historie (gr. histori) x Geschichte (al. geschehen)

Se at meados do sculo XVIII o termo histria [Historie] era usado no plural para designar as diversas narrativas particulares e descosidas entre si que a tradio historiogrfica acumulara (a histria da guerra do Peloponeso, a histria de Florena etc.), Koselleck sustenta que, a partir daquela poca, cada vez mais frequente o uso do termo Histria [Geschichte] no singular para designar, de modo confluente, tanto a sequncia unificada dos eventos que constituem a marcha da humanidade, como o seu relato (a Histria da civilizao ou dos progressos do esprito humano).
(JASMIN, 2006:11)

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Distino entre passado e histria
A histria (historiografia) um construto lingustico intertextual (p. 26). a partir dela que estabelecemos um contato mediado com o passado. O passado nos chega como narrativa, e no

como realidade.

Exemplos concretos: prova de histria, historiografia feminista.

Diferentes disciplinas produzem diferentes discursos sobre uma mesma realidade.

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Distino entre passado e histria
Infinitude do discurso:

(...) embora os historiadores e todos os outros no inventem a paisagem (todas aquelas coisas parecem estar mesmo l), eles realmente formulam todas as categorias descritivas dessa paisagem e quaisquer significados que se possa dizer que ela tem. Eles elaboram as ferramentas analticas e metodolgicas para extrair dessa matria-prima as suas maneiras prprias de l-la e falar a seu respeito: o discurso. nesse sentido que lemos o mundo como um texto, e tais leituras so, pela lgica, infinitas. No quero dizer com isso que ns simplesmente inventamos histrias sobre o mundo ou sobre o passado (ou seja, que travamos conhecimento do mundo ou do passado e ento inventamos narrativas sobre ele), mas sim que a afirmao muito mais forte: que o mundo ou o passado sempre nos chegam como narrativas e que no podemos sair dessas narrativas para verificar se correspondem ao mundo ou ao passado reais, pois elas constituem a realidade " (p. 28).

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Das infinitas leituras da histria
Dada a distino entre passado e histria, o problema para o historiador que de algum modo quer captar o passado em seu discurso histrico torna-se este: como se conciliam aquelas duas coisas?
(p. 29).

Campos tericos problemticos: epistemologia, metodologia e ideologia.

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Questo epistemolgica
Crtica pretenso de objetividade do passado Fragilidade epistemolgica da histria
A histria inatingvel em sua totalidade: (...) nenhum historiador consegue abarcar e assim recuperar a totalidade dos acontecimentos passados, porque o "contedo" desses acontecimentos praticamente ilimitado (p. 31). O passado no corresponde integralmente ao relato e nenhum relato pode ser o nico, o primordial: (...) no existe nenhuma narrativa,

nenhuma histria "verdadeira", que, ao fim, nos possibilite confrontar todos os outros relatos com ela isto , no existe nenhum texto fundamentalmente "correto" do qual as outras interpretaes sejam apenas variaes; o que existe so meras variaes (p. 32).
Vemos sempre o passado com os olhos do presente. Assim como somos produtos do passado, assim tambm o passado conhecido (a

histria) um artefato nosso. Ningum, no importando quo imerso esteja no passado, consegue despojar-se de seu conhecimento e de suas pressuposies (p. 33).
Distanciamento com carter positivo: (...) graas a possibilidade de ver as coisas em retrospecto, ns de certa maneira sabemos mais sobre

o passado do que as pessoas que viveram l. Ao traduzir o passado em termos modernos e usar conhecimentos que talvez no estivessem disponveis antes, o historiador descobre no s o que foi esquecido sobre o passado, mas tambm "reconstitu" coisas que, antes, nunca estiveram constitudas como tal (p. 34).

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Questo metodolgica e ideolgica

Para alguns historiadores (Geoffrey Elton, E.P. Thompson, A. Marwick) a validade e a legitimidade do conhecimento advm de regras e procedimentos metodolgicos rgidos, sendo isso que limita a liberdade interpretativa dos historiadores (p. 36). Para o autor, o que determina a interpretao a ideologia. Os historiadores concordam que deva haver um mtodo rigoroso. H, porm, uma grande quantidade destes sem que haja um critrio consensual para escolhermos dentre eles (p. 37). Questo dos conceitos histricos

No vou argumentar que no se devam "trabalhar" conceitos, mas me preocupo com o fato de que, quando se apresentam esses conceitos especficos, tm-se a forte impresso de que eles so mesmo bvios e eternos e constituem os componentes bsicos e universais do conhecimento histrico. No entanto, isso irnico, pois uma das coisas que a abertura das perspectivas historiogrficas para horizontes mais amplos devia ter feito era justamente historicizar a prpria histria - ver que todos os relatos histricos no so prisioneiros do tempo e do espao e, assim, ver que os conceitos historiogrficos no so alicerces universais, mas expresses localizadas e particulares (p. 38).

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Questo metodolgica e ideolgica

Questo institucional exemplo da escolha por uma perspectiva negra, marxista e feminista.

Ora, essa vontade de verdade, como os outros sistemas de excluso, apoia-se sobre um suporte institucional: ao mesmo tempo reforada e reconduzida por todo um compacto conjunto de prticas como a pedagogia, claro, como o sistema dos livros, da edio, das bibliotecas, como as sociedades de sbios outrora, os laboratrios hoje. Mas ela tambm reconduzida, mais profundamente sem dvida, pelo modo como o saber aplicado em uma sociedade, como valorizado, distribudo, repartido e de certo modo atribudo (FOUCAULT, 1996:16-7).

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Questo metodolgica e ideolgica

Importncia da ideologia

(...) parece plausvel que as formaes sociais especficas querem que seus historiadores expressem coisas especficas. Tambm parece plausvel que as posies predominantemente expressas sero do interesse dos blocos dominantes dentro daquelas formaes sociais (no que tais posies surjam automaticamente e depois sejam asseguradas para sempre, ponto-final, sem sofrerem nenhuma contestao). O fato de que a histria propriamente dita seja um constructo ideolgico significa que ela est sendo constantemente retrabalhada e reordenada por todos aqueles que, em diferentes graus, so afetados pelas relaes de poder pois os dominados, tanto quanto os dominantes, tm suas prprias verses do passado para legitimar suas respectivas prticas, verses que precisam ser tachadas de imprprias e assim excludas de qualquer posio no projeto do discurso dominante (p. 40).

Captulo 1 O que a Histria [DA TEORIA]


Questo metodolgica e ideolgica

Importncia da ideologia

Os pensamentos da classe dominante so tambm, em todas as pocas, os pensamentos dominantes; em outras palavras, a classe que o poder material dominante numa determinada sociedade tambm o poder espiritual dominante. A classe que dispe dos meios da produo material dispe tambm dos meios da produo intelectual, de tal modo que o pensamento daqueles aos quais so negados os meios de produo intelectual est submetido tambm classe dominante. Os pensamentos dominantes nada mais so do que a expresso ideal das relaes materiais dominantes; eles so essas relaes materiais dominantes consideradas sob forma de idias, portanto a expresso das relaes que fazem de uma classe a classe dominante; em outras palavras, so as idias de sua dominao (MARX & ENGELS, 1998:48).

Captulo 1 O que a Histria [DA PRTICA]


Na prtica, a histria profissional, em sua maioria realizada nas academias, vincula-se s ideologias dominantes:
Parece bastante bvio que, vistos sob uma perspectiva cultural e "histrica" mais ampla, investimentos institucionais multimilionrios como aqueles feitos em nossas universidades (por exemplo) so essenciais para reproduzir a presente formao social e, portanto, esto na vanguarda das foras da tutela cultural (padres acadmicos) e do controle ideolgico. Seria certo descuido do campo dominante se as coisas no fossem assim (p. 44).

Captulo 1 O que a Histria [DA PRTICA]


Existncia de presses acadmicas na produo prtica da histria.
Valores, posies e perspectivas ideolgicas pessoais Pressupostos epistemolgicos Metodologia Trabalho com fontes Presses do cotidiano: famlia, amigos, local de trabalho, editoras, etc. Consumo do histria

Captulo 1 O que a Histria [DA PRTICA]


A questo do relativismo
(...) se entendemos que a histria o que fazem os historiadores; que eles a fazem

com base em frgeis comprovaes; que a histria inevitavelmente interpretativa; que h pelo menos meia dzia de lados em cada discusso e que, por isso, a histria relativa... Se entendemos tudo isso, ento podemos muito bem pensar: Bom, se a histria parece ser s interpretao e ningum sabe nada realmente, ento para que estud-la? Se tudo relativo, para que fazer histria? Trata-se de um estado de esprito que poderamos chamar desventura do relativismo (p. 50).

Captulo 1 O que a Histria [DA PRTICA]


A questo do relativismo
Mesmo com o relativismo, alguns relatos so dominantes e outros ficam margem. O conhecimento relaciona-se ao poder sua anlise na prtica nos leva emancipao:

Desconstruirmos as histrias de outras pessoas pr-requisito para construirmos a nossa prpria, de maneira que d a entender que sabemos o que estamos fazendo ou seja, de maneira que nos faa lembrar que a histria sempre a histria destinada a algum (p. 51).

Captulo 1 O que a Histria [DA DEFINIO DE HISTRIA]


A histria um discurso cambiante e problemtico, tendo como pretexto um aspecto do mundo, o passado, que produzido por um grupo de trabalhadores cuja cabea est no presente (e que, em nossa cultura, so na imensa maioria historiadores assalariados), que locam seu oficio de maneiras reconhecveis uns para os outros (maneiras que esto posicionadas em termos epistemolgicos, metodolgicos, ideolgicos e prticos) e cujos produtos, uma vez colocados em circulao, vem-se sujeitos a uma srie de usos e abusos que so teoricamente infinitos, mas que na realidade correspondem a uma gama de bases de poder que existem naquele determinado momento e que estruturam e distribuem ao longo de um espectro do tipo dominantes/marginais os significados das histrias produzidas (p. 52).

BIBLIOGRAFIA
FOUCAULT, Michel. A ordem do discurso. Edies Loyola: So Paulo, 1996. JASMIN, Marcelo. Apresentao in KOSELLECK, Reinhart. Futuro passado contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro: Contraponto, 2006. JENKINS, Keith; VILELA, Mario; RAGO, Margareth. A histria repensada. Sao Paulo: Contexto, 2001. MARX, Karl e ENGELS, Friedrich. A ideologia alem. So Paulo: Martins Fontes, 1998.