Você está na página 1de 8

Simpsio Internacional Victor Hugo, Gnio Sem Fronteiras

De 23 a 26 de julho de 2002 Campus UFMG - Belo Horizonte, MG Brasil Rea liza dores Julio Je ha - Professor UFMG Junia Barreto - Doutoranda UFMG/Paris III

Este sculo tem dois anos: a propsito do bicentenrio de Victor Hugo


Sergio Paulo Rouanet Academia Brasileira de Letras H quase oitenta anos, um Embaixador da Frana, Alexandre Conty, foi saudado em nossa Academia com um discurso intitulado "Victor Hugo e o Brasil". Em suas palavras, disse o acadmic o Constncio Alves: No lcito esquecer Victor Hugo, sempre que se fala na amizade da Frana pelo Brasil. Quem de ns ignora que o nome do Brasil se l, e no raramente, na obra colossal do grande francs? Foi ele nosso mestre sem rival no correr do romantismo e at depois. Rutilam raios de sua luz na prosa e na poesia de numerosos escritores nossos. Se a sua obra o assombro, sua vida o modelo dos homens de let ras: o exemplo inexcedvel de ins pira o disciplinada pela ordem, da independncia ganha pelo trabalho, da poesia ao servio dos grandes interesses da civilizao, do esprito no devotamento herico do campo de batalha. Mas quem atent ar na personalidade de Victor Hugo, na fecundidade do seu trabalho, na perptua juventude de seu gnio, no poder irradiante do seu esprito, no seu senso da realidade da vida, em suas aspiraes de porvir, na ex uberncia de sua vitalidade, na universalidade de sua simpatia, no seu interesse pelas causas generosas, no seu otimismo robusto, nos seus ideais de tolerncia, justia, fraternidade e paz, h de ver, neste francs prodigios o, a imagem da Frana imortal. Tempora mutantur. Hoje exprimiramos nossa admirao por Hugo com um estilo menos hugoano. No entant o a citao de Constncio Alves elucidativa, porque d uma idia do clima de francofilia dent ro do qual se deu a recep o de Hugo no Brasil. Essa atitude no foi s uma idiossincrasia brasileira, e sim um fenmeno geral na cultura latino americana. Ele se manifesta, por exemplo, em Ruben Daro, que escreve em Peregrinaciones : "Meu desejo e meu pens ament o foram -me dados pela Frana; eu seria incapaz de viver se me proibissem de viver em francs".Palavras que enc ontram eco no uruguaio Horacio Quiroga: "Para ns, pobres desterrados da suprema intelectualidade, a viso de Paris a nostalgia de um lugar que nunca vimos".So freqentes os intelectuais que escrevem em francs. nesse lngua que Daro dirige uma invocao quase religiosa cidade-s mbolo da cultura: "Et toi

Paris! Magicienne de la Rac e, / Reine latine, claire notre jour obscur". O chileno Huidobro publicou em francs seu primeiro livro de poemas: Horizon carr, em 1917. Mas no Brasil a admira o pela Frana foi especialment e entusistica. No sculo 19 e primeiras dcadas do sculo 20, vamos tudo pela tica francesa. Paris nos ensinava a sentir e a pensar. Tudo vinha da Frana, desde a culinria at a filos ofia, desde a comdia de bulevar at o tratado de balstica. Vivamos as crises polticas da Frana, numa solidariedade que s vezes ia alm dos bons sentimentos, como quando os brasileiros fizeram doaes de alimentos para os mutilados, rfos e vivas da Frana, na guerra de 1870. Mas mesmo dentro do clima de venerao pela cultura franc esa, a idolat ria por Hugo foi excepcional. No preciso deter-me na recepo de Victor Hugo no Brasil, assunto j amplamente documentado por Antnio Carneiro Leo, em seu livro Victor Hugo no Brasil , e por isso me limito aqui a alguns episdios mais significativos. O mais prestigioso dos admiradores de Hugo no Brasil foi o prprio Imperador, D. Pedro II. D. Pedro acompanhou todas as etapas da produo de Hugo. Ele tinha um fraco, talvez compreens vel num soberano que era parente de todas as cabeas coroadas da Europa, pelos poemas da fase legitimista de Hugo, em que o jovem bem-pensante fazia odes a propsito do assassinato do duque de Berry e da sagrao de Carlos X. D. Pedro chegou a traduzir em portugus um dos poemas dessa fase, Louis XVII , do livro Odes et ballades (1822). Mas sabemos, por sua correspondncia, que ele se mantinha atualizado com todas as obras de Hugo, lendo-as assim que eram publicadas. Se Hugo pde cativar um imperador let rado, mas que no era escritor de ofcio, pode-s e imaginar a fascinao que ele exerceu sobre os intelectuais brasileiros. Tudo isso foi reconhecido por muitos dos que criticaram Hugo. Como lembrou Fernando Mendes Viana, os grandes precursores da poesia moderna seriam impensveis sem Hugo. Baudelaire deve a Hugo a esttica do grot esco, de repulsivo, sem o qual no teria compos to a Charogne; Rimbaud viu em Hugo "o maior dos videntes"; e Mallarm declarou ser Hugo "o verso personificado". O jovem sans-culotte do verso foi tambm par de Frana e Acadmico, mas sem ele as vanguardas do sculo 20 no teriam podido prosseguir a obra de destruio criadora iniciada pelo romantismo. Ultrapassada, a forma de Hugo? Ao contrrio, sobretudo pela forma que Hugo imperec vel. Artfic e absoluto, transforma em alexandrinos perfeitos todos os enigmas do universo, todos os objetos inanimados, todas as abstraes do esprit o humano. Sua facilidade formal to prodigiosa, que parece inverter a relao entre pensamento e linguagem: como not ou Paul Valry, tem-se a impresso de que para ele a linguagem deixa de ser um meio para a ex presso do pens amento, e de que o pensamento se converte num meio a servi o da linguagem potica. No entanto, essa impresso falsa. Hugo nada tinha de formalista. Esse poeta imortal era tambm um pensador, mas a questo est em saber se seu pensamento continua sendo vlido. Mesmo os que admiram o estilo de Hugo tm algumas dvidas sobre a atualidade de suas idias. No fundo o crtico discorda dessas idias, e em vez de rejeit -las pura e simplesmente, declara-as obsoletas. o que acontece com as grandes meditaes pot icas de Hugo sobre o progresso da humanidade, sobre a lenta ascenso do homem em direo verdade. Em vez de dizer abertamente que no acredita no valor moral do progresso, o crtico prefere dizer que essas concepes derivam de uma ideologia cientificist a do sculo 19, hoje irremediavelmente antiquada. Mas antiquada segundo que parmetros? luz das realidades contemporneas, responderia o crtico, realidades que diferem em tudo das que caracterizaram o sculo 19. Mas a tese de uma descontinuidade radical entre as duas pocas precisa ser demonstrada. E no h melhor ocasio para isso que uma efemride como a nossa, que precisamente junta as duas pontas de um arco temporal, estendendo-se entre o presente da comemorao e o passado a ser comemorado.

Sabemos qual esse passado, no caso do Bicentenrio: 1802. Quais as foras histricas que at uavam nesse ano? Como elas se refrataram na personalidade de Hugo? Temos nossa disposio, para responder a essas perguntas, um documento excepcional, o primeiro poema de Feuilles daut omne, que alude, justamente, a 1802: ce sicle avait deux ans. um dos poemas mais dolorosamente subjetivos de Hugo, e ao mesmo tempo aquele em que transparece mais claramente a interpenet rao do destino individual e da histria externa. Em sua dimenso subjetiva, 1802 foi o ano de nasciment o do poeta. Nesse ano, nascia em Besanon o filho do General Hugo, uma criana doentia, com poucas chanc es de sobrevivncia, salvo da morte pela dedicao materna, graas qual ele fora "duas vez es o filho de sua me".Esse menino crescera, sofrera muit o, meditara muito, e se escrevia romances irnicos e punha em cena personagens diversos, era porque tudo no mundo fazia reluzir e vibrar sua alma de cristal, aberta a todas as vozes, "eco sonoro" no cent ro de todas as coisas. Mas 1802 foi tambm o ano em que o destino do mundo estava sendo determinado por colossais foras histricas. Quais foram elas? Quando o sculo tinha dois anos, diz Hugo, "Roma substitua Esparta / J Napoleo despontava sob Bonapart e /, E em muitos lugares a fronte do Imperador / Quebrava a mscara estreita do Primeiro -Cnsul". Com isso, Hugo identifica duas dessas foras: a austeridade jacobina de Esparta e a glria militar de Roma, ou seja, em linguagem menos metafrica, a Repblic a e o Imprio. No final do poema, aparece uma terceira for a: a Vendia, isto , a tradio, o torro natal, que em nome do antigo regime se ope s duas vertentes da modernidade poltica, a republicana e a imperial. As trs foras histricas se refratam nas escolhas adultas de Hugo. Muito freudianamente, ele nos diz que suas posies polticas foram moldadas por duas influncias familiares, a paterna, representando o Imprio, e a materna, repres entando a tradio, e que ele evoluiu por escolha consciente, independentemente de prottipos familiares, em direo constelao histric a remanescent e, a liberdade republicana. Tudo isso est contido nos ltimos seis versos: "Aps ter cantado, escuto e contemplo, / Ao Imperador cado erguendo um templo na sombra, / Amando a liberdade por seus frutos, por suas flores, / O trono por seu direito, o rei por seus infortnios, / Fiel enfim ao sangue que injetaram em minhas veias / Meu pai, velho soldado, e minha me, vendeana!" Em suma, ao evocar 1802, Hugo se percebe como produto de influncias familiares, por sua vez engendradas por determinadas foras histricas, e nomeia claramente essas foras: o Imprio, a Tradi o e a Repblica. Hoje o sculo 21 que tem dois anos: "ce sicle a deux ans" . Supondo que neste momento esteja nascendo um novo Victor Hugo, como descreveria ele, quando se tornasse adulto, o ano de 2002? Estranhamente, tenho a impresso de que apes ar das mudanas ocorridas nos ltimos duzentos anos, ele reencontraria em nossa poca as trs foras que seu poema tinha identificado em 1802: o Imprio, a Tradio e a Repblica. Em 1802, o imprio era Napoleo, e hoje Bush; a tradio era La Rochejaquelein, general da Vendia feudal, e hoje Le Pen, lder da Frente Nacional; a repblica era Mirabeau ou Robes pierre, e hoje seriam os partidrios de uma democracia mundial. Se assim, podemos encontrar em Victor Hugo todos os elementos para uma reflexo contempornea. Primeiro, com o fim da guerra fria, o mundo vive hoje sob o jugo de uma nova realidade imperial. Para alguns, esse imprio impessoal, annimo, inevitvel como uma fora da natureza, e seu nome globalizao. Para outros, o imprio tem um rosto e uma bandeira: o imprio americano. possvel que Hugo, acostumado com imprios que nada tinham de abstratos, achasse mais plausvel essa segunda verso, e sobre ela que vamos nos demorar. Sem dvida, h diferenas de estilo e de QI entre o Imperador dos Franceses e o Presidente dos Estados Unidos, mas nos dois casos a arrogncia de Csar a mesma. Como Napoleo, Bush quer impor sua lei ao mundo por uma autoridade usurpada: foi o prprio Bonaparte que ps a coroa em sua cabea, e foi o prprio Bush que se outorgou a estrela de xerife. Nos dois casos, o unilateralismo a regra, e nos dois casos o poder militar o argument o supremo.

Sabemos que numa certa fase de sua vida Hugo votou a Napoleo um culto irracional, manifestado em odes como A la colonne de la Place Vendme (1827) ou A la colonne (1830). Mas sabemos tambm que des de o discurso de recepo na Academia Francesa, em 1841, Hugo temperava seu ent usiasmo pela glria napolenica com a condenao de sua poltica de guerra permanente. Quando a guerra tende a dominar, quando ela se torna o estado normal de uma nao, quando ela passa ao estado crnico, quando h, por exemplo, 13 grandes guerras em 14 anos, por magnficos que sejam os res ultados ulteriores, chega um momento em que a humanida de sofre (...) o sabre torna-se o nico instrumento da sociedade; a fora forja -se um direito prprio. Mais tarde Hugo se torna virulentamente antimonarquista, e na Lgende des sicles condena todos os reis, presentes e passados, sem abrir nenhuma exceo a favor de Napoleo. Fica evidente, nessa fase, que para Hugo o imprio a negao dos princpios de liberdade individual estabelecidos pela Revoluo francesa e do direito de autodeterminao dos povos que a conscincia civilizada do universo estava impon do no sculo 19. O ltimo poema de Feuilles daut omne um grande hino de clera contra todas as prepotncias imperiais: Odeio a opresso com um dio profundo; / Por isso, quando ouo, em qualquer canto do mundo, / sob um cu inclemente, sob um rei assassino, / Um povo que degolam debater-se e gritar; / Quando pelos reis cristos entregue aos carrascos turcos / A Grcia, nossa me, agoniza tres passada pela espada... / Quando Lisboa, outrora bela e festiva / Pende enforcada, com os ps de Miguel na cabea... / Quando um cossaco horrvel, possesso de raiva / Estupra Varsvia, descabelada e mort a.../ Ento, oh, eu maldigo em sua corte, em seu antro, / Esses reis cujos cavalos tm sangue at o ventre! / Sinto que o poeta seu juiz! Sinto / Que a musa indignada, com seus punhos possantes,/ Pode, como num pelourinho, amarr-los em seu trono / E fazer-lhes um jugo com sua covarde coroa .../ Marcados na testa com um verso que o futuro ler. Segundo, a ao avassaladora do imprio, quer ele assuma a forma da globaliz ao, quer a do expansionismo americano, gera reaes particularistas, defensivas, que se traduzem na reativao de especificidades locais, tnicas, culturais, religiosas. Reaparecem velhas patologias, que se julgavam h muito superadas, como o nacionalism o, o racismo e o fundamentalismo. Algo de semelhante aconteceu na Vendia, na poca da Revolu o Franc esa. O furaco universalista que soprava de Paris, com sua tendncia a dissolver os costumes seculares das velhas provncias francesas, sua religiosidade, suas fronteiras geogrficas tradicionais, suas lnguas, seus pesos e medidas, estimulou reaes locais das quais a insurrei o da Vendia foi a mais perigosa para a jovem Repblica. Hoje como ont em, esses particularismos so problemticos. No se pode res istir a presses globais por meios locais. Uma realidade imperial, cuja eficcia transborda todas as fronteiras, s pode ser combatida por meios igualmente trans -nacionais. Reaes meramente locais so ou irrealistas, quando vem da esquerda, ou perigosas, quando vem da direita. Esse segundo caso exemplificado por movimentos que pretendem lutar cont ra a globalizao pela reativao dos valores tradicionais, como ocorre com a Frente Nacional de Le Pen. O que pensaria Victor Hugo a respeito? Sabemos que no incio o jovem ultramonarquista se identificava com a causa da Vendia. Aos 17 anos, Hugo celebra numa ode dedicada a Chat eaubriand os "mrtires" que tinham dado seu sangue para lutar contra a repblica sacrlega instalada em Paris. Mas com a evoluo das suas idias polticas, o tom de Hugo se modifica. Em 1874, ele publica Quatre-vingt-treize, que tem entre os personagens principais um nobre implacvel, o marqus de Lancenac, que mobiliza as simpatias feudais dos camponeses

da Vendia e os arrasta para crimes inominveis em nome do trono e do altar. Em 1877, Hugo publica a segunda srie da Lgende des sicles, que contm um poema intitulado Jean Chouan. Hugo continua admirando o herosmo dos vendeanos, mas condena sem ambigidade a sua causa. Camponeses! Camponeses! No t nheis razo / Mas vossa recordao no apequena a Frana... Irmos, ns todos combatemos; ns queramos / O futuro. Vs quereis o passado, negros lees; / O esforo que ns fazamos para subir aos pncaros / Ai de mim, vs o fazeis para voltar ao abismo... / Ns, para fechar o inferno, vs para reabrir o tmulo. No h dvida: so element os para uma reflexo ainda atual sobre os descaminhos do anti universalismo, quando ele assume a forma equivocada de uma volta a particulari smos tradicionais. Primeiro, com o fim da guerra fria, o mundo vive hoje sob o jugo de uma nova realidade imperial. Para alguns, esse imprio impessoal, annimo, inevitvel como uma fora da natureza, e seu nome globalizao. Para outros, o imprio tem um rosto e uma bandeira: o imprio americano. possvel que Hugo, acostumado com imprios que nada tinham de abstratos, achasse mais plausvel essa segunda verso, e sobre ela que vamos nos demorar. Sem dvida, h diferenas de estilo e de QI entre o Imperador dos Franceses e o Presidente dos Estados Unidos, mas nos dois casos a arrogncia de Csar a mesma. Como Napoleo, Bush quer impor sua lei ao mundo por uma autoridade usurpada: foi o prprio Bonaparte que ps a coroa em sua cabea, e foi o prprio Bush que se outorgou a estrela de xerife. Nos dois casos, o unilateralismo a regra, e nos dois casos o poder militar o argument o supremo. Sabemos que numa certa fase de sua vida Hugo votou a Napoleo um culto irracional, manifestado em odes como A la colonne de la Place Vendme (1827) ou A la colonne (1830). Mas sabemos tambm que des de o discurso de recepo na Academia Francesa, em 1841, Hugo temperava seu ent usiasmo pela glria napolenica com a condenao de sua poltica de guerra permanente. Quando a guerra tende a dominar, quando ela se torna o estado normal de uma nao, quando ela passa ao estado crnico, quando h, por exemplo, 13 grandes guerras em 14 anos, por magnficos que sejam os res ultados ulteriores, chega um momento em que a humanida de sofre (...) o sabre torna-se o nico instrumento da sociedade; a fora forja -se um direito prprio. Mais tarde Hugo se torna virulentamente antimonarquista, e na Lgende des sicles condena todos os reis, presentes e passados, sem abrir nenhuma exceo a favor de Napoleo. Fica evidente, nessa fase, que para Hugo o imprio a negao dos princpios de liberdade individual estabelecidos pela Revoluo francesa e do direito de autodete rminao dos povos que a conscincia civilizada do universo estava impondo no sculo 19. O ltimo poema de Feuilles daut omne um grande hino de clera contra todas as prepotncias imperiais: Odeio a opresso com um dio profundo; / Por isso, quando ouo, em qualquer canto do mundo, / sob um cu inclemente, sob um rei assassino, / Um povo que degolam debater -se e gritar; / Quando pelos reis cristos entregue aos carrascos turcos / A Grcia, nossa me, agoniza tres passada pela espada... / Quando Lisboa, outrora bela e festiva / Pende enforcada, com os ps de Miguel na cabea... / Quando um cossaco horrvel, possesso de raiva / Estupra Varsvia, descabelada e mort a.../ Ento, oh, eu maldigo em sua corte, em seu antro, / Esses reis cujos cavalos tm sangue at o

ventre! / Sinto que o poeta seu juiz! Sinto / Que a musa indignada, com seus punhos possantes,/ Pode, como num pelourinho, amarr-los em seu trono / E fazer-lhes um jugo com sua covarde coroa .../ Marcados na testa com um verso que o futuro ler. Segundo, a ao avassaladora do imprio, quer ele assuma a forma da globalizao, quer a do expansionismo americano, gera reaes particularistas, defensivas, que se traduzem na reativao de especificidades locais, tnicas, culturais, religiosas. Reaparecem velhas patologias, que se julgavam h muito superadas, como o nacionalismo, o racismo e o fundamentalismo. Algo de semelhante aconteceu na Vendia, na poca da Revolu o Franc esa. O furaco universalista que soprava de Paris, com sua tendncia a dissolver os costumes seculares das velhas provncias francesas, sua religiosidade, suas fronteiras geogrficas tradicionais, suas lnguas, seus pesos e medidas, estimulou reaes locais das quais a insurrei o da Vendia foi a mais perigosa para a jovem Repblica. Hoje como ont em, esses particularismos so problemticos. No se pode resistir a presses globais por meios locais. Uma realidade imperial, cuja eficcia transborda todas as fronteiras, s pode ser combatida por meios igualmente trans -nacionais. Reaes meramente locais so ou irrealistas, quando vem da esquerda, ou perigosas, quando vem da direita. Esse segundo caso exemplificado por movimentos que pretendem lutar cont ra a globalizao pela reativao dos valores tradicionais, como ocorre com a Frente N acional de Le Pen. O que pensaria Victor Hugo a respeito? Sabemos que no incio o jovem ultramonarquista se identificava com a causa da Vendia. Aos 17 anos, Hugo celebra numa ode dedicada a Chat eaubriand os "mrtires" que tinham dado seu sangue para lutar contra a repblica sacrlega instalada em Paris. Mas com a evoluo das suas idias polticas, o tom de Hugo se modifica. Em 1874, ele publica Quatre-vingt-treize, que tem entre os personagens principais um nobre implacvel, o marqus de Lancenac, que mobiliza as simpatias feudais dos camponeses da Vendia e os arrasta para crimes inominveis em nome do trono e do altar. Em 1877, Hugo publica a segunda srie da Lgende des sicles, que contm um poema intitulado Jean Chouan. Hugo continua admirando o herosmo dos vendeanos, mas condena sem ambigidade a sua causa. Camponeses! Camponeses! No t nheis razo / Mas vossa recordao no apequena a Frana... Irmos, ns todos combatemos; ns queramos / O futuro. Vs quereis o passado, negros lees; / O esforo que ns fazamos para subir aos pncaros / Ai de mim, vs o fazeis para voltar ao abismo... / Ns, para fechar o inferno, vs para reabrir o tmulo. No h dvida: so element os para uma reflexo ainda atual sobre os descaminhos do anti universalismo, quando ele assume a forma equivocada de uma volta a particularismos tradicionais. Terceiro, h outra maneira de combat er o globalismo: atac-lo no prprio terreno em que ele se manifesta: o terreno internacional. Temos que res ponder aos riscos de nivelament o e subordinao implcitos no globalismo dando um salto para frent e, em vez de dar um salto para trs. Temos que caminhar, em suma, em direo a uma democ racia mundial, capaz de fazer nos participantes de todas as decises que afetam os interesses do gnero humano, em vez de continuarmos sendo destinat rios passivos de polticas adotadas nossa revelia nos grandes centros de poder. a grande idia kantiana de uma repblica cosmopolita, a nica susceptvel de assegurar uma paz perptua. Assim como no plano nacional a nica alternativa aceitvel ao imprio a repblica, no plano int ernacional a nica alternativa possvel ao imprio mundial uma repblica mundial. De novo, o caminho foi mostrado por Victor Hugo. A evoluo do jovem legitimista de 1820 em direo repblica e democracia linear, sem nenhum retrocesso. E desde 1848, ele fala em repblica universal. Em conversa com Lamartine, logo depois da proclama o da

Repblica, o poeta das Mditations potiques , chefe do governo provisrio, diz que no possvel que um homem como Hugo no seja republicano. Hugo responde que mesmo duvidando da oportunidade da proclamao da repblica na Frana, considerava realmente essa forma de governo a mais digna de todas. E diz textualmente: "A repblica universal a ltima palavra do progresso". Dias depois, termina um discurso improvisado feit o quando se plantava uma rvore da Liberdade na Place des Vosges, em frente sua residncia, com um grito veemente, muito aplaudido: "Viva a repblica universal!" Em 1867, o exilado de Guernes ey entrev o advento de uma grande nao: "Essa nao se chamar a Europa no sculo 20, e nos sculos seguintes, mais trans figurada ainda, ser chamada a humanidade." evidente que para ele essa repblica s poder ser democrtica. o que fica bvio quando ele confronta a repblica terrorista de 1793, que oprimia os cidados atravs de uma ditadura da virtude, com a repblica da qual ele se declarava partidrio, fundada no respeito aos direitos humanos, e no na guilhotina. E seria um a repblica social, porque para ele mesmo que no fosse possvel abolir o sofrimento humano, a abolio da pobrez a era possvel e necessria. No Congresso da Paz, em Laus anne, em 1867, Hugo foi mais longe: essa repblica no seria somente social, seria socialista. "Cidados, o socialismo afirma a vida, a repblica afirma o direito. Um eleva o indivduo dignidade de homem, o outro eleva o homem dignidade de cidado. Existe acordo mais profundo?" Utopia? Ele pregou a unificao da Europa, vendo -a como um passo decisivo em direo repblica universal, e isso na poca era uma quimera. Hoje a Europa unida uma realidade. instrutivo saber como ele via, em 1855, os contornos dessa Europa, "O continente seria um s povo; as nacionalidades viveriam sua vida prpria nessa vida comum; a Itlia pert enceria It lia, a Polnia pertenc eria Polnia, a Hungria pertenceria Hungria, a Frana pertenceria Europa, e a Europa pertenceria humanidade... O grupo europeu sendo apenas uma nao, a Alemanha seria para a Frana, a Frana seria para a Itlia o que hoje a Normandia para a Picardia e a Picardia para a Lorena; no haveria mais guerra, e port anto no haveria mais exrcito...Uma moeda continental, nica, tendo por ponto de apoio todo o capital europeu e por motor a atividade livre de 200 milhes de pessoas, substituiria e abs orveria todas as absurdas variedades monetrias de hoje, efgies de prncipes, figuras da misria". No, no prudente ridicularizar as previses de um aut or que com 147 anos de antecedncia anunciou o advento do euro. Ele profetizou num extraordinrio poema, Le satyre, a conquista definitiva da terra, dos mares e dos ares, e anteviu, no final da primeira srie de Lgende des sicles , no s o triunfo da navegao area, como o advento das viagens interestelares: "Et peut-tre voici qu'enfin la traverse / Effrayante, d'um astre l'autre, est commence!" Por que no seria ele igualmente certeiro em sua anteviso de uma repblica universal, democrtica e social? Mas suponhamos que as grandes premonies do nosso profeta sejam realmente utpicas nas condies atuais. Nesse caso temos que fazer o que os psicanalistas fazem quando um paciente descarta uma interpretao verdica em nome da realidade: se isso acontece, a realidade que falsa, e no a interpretao. A realidade repressiva no pode ser usada como tribunal de ltima instncia para refutar um pensamento libertador. Mesmo que Lyotard tenha razo quando decreta a extino dos grandes ideais iluministas - as chamadas "grandes narrativas" - no intil invoc-los, porque sua rejeio pelo mundo moderno diz mais sobre esse mundo que muitos conceitos extrados da atualidade mais viva. A relevncia contempornea de cert as idias pode estar em sua obsolescncia, porque elas testemunham contra um presente que as trans formou em anacronismos. Por esse critrio, as guerras intertnicas e as agresses imperialistas que envergonham o segundo aniversrio do nosso sculo no tm o poder de invalidar os sonhos de fraternidade universal de Hugo. nosso presente que deve ser marcado com ferro em bras a por no ter sabido transformar esses sonhos em realidades histricas. Quando o sculo 19 tinha dois anos, o Brasil era uma sociedade escravocrata. O pensamento de Hugo foi usado por nossos abolicionistas para defender a extino do regime servil. Agora

que nosso sculo que tem dois anos, que vemos em nosso pas? A instituio monstruosa foi formalmente abolida, mas o que Nabuco chamava a "obra da escravido" sobrevive em toda a sua infmia: a pobreza abjeta em que vivem largas parcelas da populao brasileira, composta em grande parte de descendentes dos antigos escravos. No seria mal se fssemos buscar no autor dos Misrables a inspirao para erradicar essa terrvel seqela da escravido. O hlas de Gide pesou durante cem anos sobre Hugo, como uma lpide funerria. Se no corrigirmos as injustias que nos humilham diante do mundo, bem possvel que a lpide recaia sobre ns - sobre nosso povo, nossa terra, sobre o Brasil, hlas .