Você está na página 1de 344

HSTRA DO ESPRTSMO

ARTHUR CONAN DOYLE


1
NDICE
CONAN DOYLE E A HSTRA DO ESPRTSMO
UMA CHAVE-DE-ABBADA
CRTRO HSTRCO
A NOVA REVELAO
O PROBLEMA DA REENCARNAO
A NVASO ORGANZADA
O PRECONCETO CULTURAL
NOTA DO TRADUTOR
SR ARTHUR CONAN DOYLE - ESBOO BOGRFCO
PREFACO
CAPTULO 1 = A HSTRA DO ESPRTSMO - A Histria de Swedenborg
CAPTULO 2 = Edward rving: os shakers
CAPTULO 3 = O Profeta da Nova Revelao
CAPTULO 4 = O Episdio de Hydesville
CAPTULO 5 = A Carreira das rms Fox
CAPTULO 6 = Primeiras Manifestaes na Amrica
CAPTULO 7 = A Aurora na nglaterra
CAPTULO 8 = Progressos Contnuos na nglaterra
CAPTULO 9 = A Carreira de D. D. Home
CAPTULO 10 = Os rmos Davenport
CAPTULO 11 = As pesquisas de Sir William Crookes - de 1870 at o ano de
1874
CAPTULO 12 = Os rmos Eddy e os Holmes
CAPTULO 13 = Henry Slade e o Doutor Monck
CAPTULO 14 = nvestigaes Coletivas sobre o Espiritismo
CAPTULO 15 = A Carreira de Eusapia Palladino
CAPTULO 16 = Grandes Mdiuns de 1870 a 1900: Charles H. Foster,
Madame d'Esperamce, William Eglinton, Stainton Moses
CAPTULO 17 = A Sociedade de Pesquisas Psquicas
CAPTULO 18 = Ectoplasma
CAPTULO 19 = Fotografia Esprita
CAPTULO 20 = Vozes Medinicas e Moldagens
CAPTULO 21 = Espiritismo francs, alemo e italiano
CAPTULO 22 = Grandes Mdiuns Modernos
CAPTULO 23 = O Espiritismo e a Guerra
CAPTULO 24 = Aspecto Religioso do Espiritismo
CAPTULO 25 = O Depois-da-Morte Visto pelos Espritas
APNDCE 1 - NOTAS AO CAPTULO 4 - PROVA DA ASSOMBRAO DA
CASA DE HYDESVLLE ANTES DE SER HABTADA PELA FAMLA FOX
APNDCE 2 - NOTAS AO CAPTULO 6 - BCO DE PENA DO LAGO HARRS
POR LAURENCE OLPHANT
APNCCE 3 - NOTAS AO CAPTULO 7 - TESTEMUNHO ADCONAL DO
PROFESSOR E DA SENHORA DE MORGAN
APNDCE 4 - NOTAS AO CAPTULO 10 - OS DAVENPORTS ERAM
JOGRAS OU ESPRTAS?
APNDCE 5 - NOTAS AO CAPTULO 16 - A MEDUNDADE DO
2
REVERENDO STANTON MOSES
APNDCE 6 - NOTAS AO CAPTULO 25 - ESCRTA AUTOMTCA DE MR.
WALES
3
CONAN DOYLE E A HISTRIA DO ESPIRITISMO
CONAN DOYLE, cujo nome repercute por todo o mundo, um dos
escritores mais lidos da moderna literatura inglesa. O poder extraordinrio de
sua imaginao, a comunicabilidade natural do seu estilo, a espontaneidade de
suas criaes, fizeram dele um escritor universal, admirado e amado por todos
os povos. No Brasil, nossa gente o incluiu, h muito, entre os seus dolos
literrios. tanto assim, que ainda agora a Melhoramentos est lanando as
obras de Conan Doyle em edies sucessivas, divididas em trs linhas de
lanamentos: a Srie Sherlock Holmes, a
Srie Fico Histrica e a Srie Contos e Novelas Fantsticas.
No se precisaria de mais nada para demonstrar o intersse do pblico
brasileiro pelas obras de Conan Doyle. Nem de mais nada para se demonstrar
a grandeza literria dsse verdadeiro gigante das letras inglsas. No obstante,
as trs sries acima no abrangem tda a obra de Conan Doyle. O famoso
precursor dos mtodos cientficos de pesquisa policial foi tambm um histo-
riador, tendo escrito obras como The Great Boer War e History of the British
Campaign in France and Flanders. Foi ainda um dos maiores e mais lcidos
escritores espritas dos ltimos tempos, em todo o mundo, revelando admirvel
compreenso do problema esprita em seu aspecto global, como cincia,
filosofia e religio.
Vemos, assim, que h mais duas series de obras a de histria e a de
espiritismo que podem ser consideradas como os afluentes diretos dste
verdadeiro delta literrio da vida de Conan Doyle, que a Histria do Espiri -
tismo.
4
UMA CHAVE-DE-ABBADA
Neste livro, realmente, tdas as qualidades do escritor e do homem esto
presentes. Nle confinem os resultados de todos os seus estudos, de tdas as
suas experincias. Trata-se, pois, de um livro de intersse fundamental, para o
estudo da vida e da obra do grande escritor. E s no o chamaremos bsico,
porque le no est no alicerce, mas na cpula. aquilo a que os engenheiros
chamam chave-de-abbada. Para que o leitor no pense que estamos
exagerando, vamos tentar uma rpida explicao dsse fenmeno de
convergncia.
Conan Doyle aplica neste livro as suas qualidades de escritors estilo direto,
vivo, objetivo, extraordinria capacidade de sntese, preciso descritiva e
narrativa, agilidade quase nervosa no encadeamento do enrdo, brilho e
colorido nas expresses. Aplica ainda a capacidade de anlise e a perspiccia
sherloquianas, o rigor do mtodo histrico, a capacidade de viso panormica
dos acontecimentos. Ao lado disso tudo, temos a grande compreenso humana
dos numerosos episdios e problemas enfrentados, essa compreenso que o
leva a explicar as quedas medinicas de alguns personagens e a perdoar
generosamente os que no souberam explic-las. O escritor e o homem,
depois de uma vida e uma obra, se fundem neste livro, que feito ao mesmo
tempo de papel e tinta, msculos e sangue, crebro e nervos.
O historiador est presente neste livro, que sobretudo uma obra de
histria, O romancista e o novelista aqui esto, na mltipla tessitura das
narrativas que se sucedem, captulo por captulo. O autor policial, na
perspiccia de apreenso dos fatos, na maneira segura com que vai
conduzindo o leitor atravs dos enigmas do enrdo. O criador de fico
histrica, no aproveitamento dos fatos reais para a construo da grande trama
do livro, O autor de histrias fantsticas, na capacidade de penetrar o mistrio,
de invadir o reino do invisvel, de enxergar o que apenas se entremostra nos
lampejos das manifestaes medinicas. O esprita se manifesta no intersse
pelos fatos e pela sua interpretao, na compreenso da grandeza e da impor-
tncia do movimento espiritista mundial, O mdico Arthur Conan Doyle, o
homem voltado para os problemas cientficos, o pensador, debruado sbre as
questes filosficas, e o religioso, que percebe o verdadeiro sentido da palavra
religio todos les esto presentes nesta obra gigantesca, suficiente para
imortalizar um escritor que j no se houvesse imortalizado.
Esta, pois, uma obra de confluncia. Um delta literrio, no qual o
fenmeno Conan Doyle se consuma, e pelo qual, afinal, se transcende a si
mesmo, para se expandir na universalidade do movimento esprita, como
revelao divina.
5
CRITRIO HISTRICO
Ao sair a primeira edio desta obra, a revista inglsa Light comentou o
equilbrio e a imparcialidade com que o autor se portou no trato do assunto -
Uma extensa nota, assinada por D. N. G., acentuou que os crticos haviam sido
agradvelmente surpreendidos, pois Conan Doyle, conhecido ento como
ardoroso propagandista esprita, no a colorira com os mais carregados
preconceitos a favor do assunto e dos seus corifeus E acrescentava o
articulista: Uma obra de histria, escrita com prejuzos favorveis ou
contrrios, seria, pelo menos, anti-artstica, pecado jamais cometido pelo autor
de The White Company, em nenhum dos seus trabalhos.
Essa opinio confirma plenamente o que dissemos acima, quanto ao
critrio histrico seguido por Conan Doyle na elaborao dste livro. Alis, le
mesmo acentua sse critrio, ao falar do seu desejo de contribuir para que o
Espiritismo tivesse a sua histria, apontando inclusive as deficincias de
tentativas anteriores, como vemos no prefcio. Seu intuito, ao elaborar ste
livro, no era o de fazer propaganda de suas convices, mas o de historiar o
movimento esprita. Para tanto, coloca-se numa posio serena e imparcial,
como observador dos fatos que se desenrolam aos seus olhos, atravs do
tempo e do espao.
Reconhece a amplitude do trabalho a realizar e pede auxlio a outros.
Encontra em Mrs. Lesiie Curnow uma colaboradora eficiente e dedicada, e com
a sua ajuda prossegue nas investigaes necessrias, at completar a obra.
o primeiro a reconhecer que no fz um trabalho completo, pois no dispunha
de tempo e recursos para tanto. Mas tem a satisfao de verificar que fz o que
lhe era possvel, e mais do que isso, o que era possvel no momento, diante da
extenso e complexidade do assunto e das condies do prprio movimento
esprita de ento.
6
A NOVA REVELAO
Conan Doyle, que nasceu a 22 de maio de 1859, em Edimburgo, faleceu a
7 de julho de 1930, em Cowborough (Sussex). Em junho de 1887 escreveu
uma carta ao editor da revista Light, explicando os motivos da sua converso
ao Espiritismo. Essa carta foi publicada na edio de 2 de julho do mesmo ano,
daquela revista, que a reproduziu mais tarde, na edio de 27 de agosto de
1927. A 15 de julho de 1929, a Revista nternacional de Espiritismo, de
Mato, dirigida por Cairbar Schutel, publicou no Brasil a primeira traduo
integral dessa carta, que um documento valioso, mostrando, como acentua a
revista, que o jovem mdico em 1887 j revelava a mais ampla compreenso
do Espiritismo e da sua significao para o mundo.
Alm dsse documento, Conan Doyle escreveu um pequeno livro,
traduzido para a nossa lngua por Guillon Ribeiro e j em segunda edio,
intitulado A Nova Revelao, em que descreve minuciosamente o processo
da sua converso. Posteriormente, escreveu outras obras doutrinrias de
grande valor, como A Religio Psquica, na qual revela perfeita compreenso
do problema religioso do Espiritismo, afirmando a condio essencialmente
psquica da religio esprita.
O leitor brasileiro estranhar que Conan Doyle comece a sua histria pela
vida e a obra de Swedenborg, e que, depois de passar pelo episdio de
Hydesville, s se refira a Allan Kardec ao tratar, no captulo vinte e um, do
Espiritismo francs, alemo e italiano. Kardec aparece, assim, como uma
espcie de figura secundria, de influncia reduzida ao mbito nacional do
movimento esprita francs. que, no movimento esprita, como em todos os
movimentos, as coisas vo se definindo aos poucos, atravs do tempo, no se
mostrando logo com a preciso necessria. Smente agora, quase trinta anos
depois da morte de Conan Doyle, que a figura de Kardec, reconhecida h
muito, nos pases latinos, como o codificador do Espiritismo, vai se impondo
tambm, nas suas verdadeiras dimenses, ao mundo anglo-saxo.
Conan Doyle fz o que pde, como dissemos atrs, procurando traar a
histria do Espiritismo de acrdo com as perspectivas que a sua posio lhe
proporcionava. Hoje, como se pode ver pela excelente edio da revista
argentina Constancia, comemorativa do primeiro centenrio do Espiritismo, a
compreenso exata da posio de Kardec se generaliza. Escritores da ngla-
terra, da Alemanha, dos Estados Unidos e do Canad proclamam, nas
colaboraes para aqule nmero, a significao fundamental da obra do
codificador.
7
O PROBLEMA DA REENCARNAO
bastante conhecida a divergncia entre o que se convencionou chamar o
Espiritismo latino e o anglo-saxo. Essa divergncia se verificou em trno de
um ponto essencial: a doutrina da reencarnao. Os anglo-saxes,
particularmente os ingls es e americanos, aceitaram a revelao esprita com
uma restrio, no admitindo o princpio reencarnacionista. Por muito tempo,
sse fato serviu de motivo a ataques e crticas ao Espiritismo, o que no
impediu que o movimento seguisse naturalmente o seu curso.
A codificao kardequiana, cujos princpios giram praticamente em trno da
lei da reencarnao, foi repelida pelos anti-reencarnacionistas. Veja-se como
Comam Doyle se refere ao Espiritismo francs, logo no incio do captulo vinte
e um dste livro: O Espiritismo na Frana se concentra na figura de Allan
Kardec, cuja teoria caracterstica consiste na crena da reencarnao. No
obstante, o prprio Conan Doyle, e outros grandes espritas inglses e
americanos, admitiam a reencarnao. E a resistncia do meio tem sido
bastante minada, na nglaterra e nos Estados Unidos, principalmente depois da
ltima guerra.
Em A Nova Revelao, Conan Doyle se coloca numa posio curiosa,
que dar ao leitor brasileiro uma idia exata da sua atitude neste livro. Logo no
prefcio, declara que muitos estudiosos tm sido atraidos pelo aspecto
religioso do Espiritismo, e outros pelo cientfico, acrescentando: At agora,
porm, que eu saiba, ainda ningum tentou demonstrar a exata relao que
existe entre os dois aspectos do problema. Entendo que, se me fsse dado
lanar alguma luz sbre sse ponto, muito teria eu contribudo para a soluo
da questo que mais importa humanidade.
sto era escrito entre 1927 e 28, crca de sessenta anos aps o
passamento de Kardec. E todos sabemos que Kardec deixou perfeitamente
solucionado o problema, ao apresentar o Espiritismo como uma doutrina
trplice: filosfica, cientfica e religiosa. Vemos, assim, que Conan Doyle, neste
ponto como em tantos outros, pensava paralelamente a Kardec, esperando,
por assim dizer, o momento em que a codificao kardequiana aparecesse no
mundo, sem suspeitar que ela j existia e estava ali mesmo, ao seu lado, para
l do Estreito da Mancha.
Em nada, porm, sses fatos prejudicam o valor e a signifi cao desta
obra. Servem mesmo para documentar uma fase do imenso processo de
desenvolvimento do Espiritismo.
Os estudiosos da doutrina e da sua histria tero neste livro uma viso
panormica dsse fato histrico extraordinrio, ainda no compreendido pelo
mundo, que o aparecimento e a propagao de uma nova revelao
espiritual, nos tempos modernos. E nada melhor para exprimi-lo do que a
admirvel imagem usada por Conan Doyle, logo no captulo primeiro, ao
comparar as modernas manifestaes espritas a uma invaso devidamente
organizada, invaso do mundo por um exrcito espiritual, incumbido de
domin-lo pela fra do bem e orient-lo para os rumos finais da perfeio
humana.
8
A INVASO ORGANIZADA
Conan Doyle se defronta, nesse captulo, com a dificuldade de fixar uma
data para o aparecimento do Espiritismo. Lembra que Os fatos espritas
existiram desde todos os tempos, e que os espritas inglses e americanos
costumam indicar como data inicial do movimento moderno a de 31 de maro
de 1848, que assinala o episdio medinico de Hydesville.
Prefere, entretanto, comear a sua histria por Swendenborg, considerando
que uma invaso pode ser precedida pelos exploradores de vanguarda.
Reconhece, assim, a existncia de uma poca a que podemos chamar a pr-
histria do Espiritismo, com os fatos da Antigidade e da dade Mdia, e uma
poca de preparao do advento do Espiritismo, j nos tempos modernos.
Nessa poca aparecem os patrulheiros, os elementos que exercem a
funo de pontas-de-lana, os que efetuam uma espcie de reconhecimento do
terreno e de preparao da invaso organizada, que vir logo mais. Essa
concepo de Conan Doyle est de pleno acrdo com as explicaes que os
Espritos deram a Kardec, a respeito do assunto. S faltou a Conan Doyle, por-
tanto, para bem colocar o problema, o conhecimento completo da codificao.
Com sse conhecimento, o grande escritor no teria dvidas em admitir que o
Espiritismo, como doutrina, s apareceu no mundo a 18 de abril de 1857
numa data exata aquela em que surgiram nas livrarias de Paris os primeiros
volumes de O Livro dos Espritos.
Fazendo justia a Swendenborg, a Eduardo rving, a Andr Jackson Davis,
o profeta da nova revelao, s irms Fox, cuja dolorosa histria contada
nestas pginas de maneira compreensiva e ampla, Conan Doyle historia, a
seguir, a propagao do movimento esprita nos Estados Unidos, na nglaterra,
na Frana, na Alemanha, na tlia e nos demais pases, dedicando vrias
pginas a mdiuns notveis como Home, os irmos Davenport, Eddy e
Holmes, Slade, Eusapia Palladino e outros.
Acompanha o desenvolvimento do intersse pelos fatos espritas nos meios
cientficos, a realizao das grandes experincias de repercusso mundial,
como as de Crookes, e trata, por fim, do papel do Espiritismo em face da
guerra, do seu aspecto religioso e das descries do Alm pelos Espritos.
Temos, assim, uma obra monumental sbre o Espiritismo e o movimento
esprita, escrita por um dos mais notveis autores do nosso tempo. A
publicao desta obra em portugus vir contribuir grandemente para maior
compreenso do Espiritismo em nosso pas, inclusive nos meios espritas.
9
O PRECONCEITO CULTURAL
Ao lanarem, pois, esta edio, os Editres esto prestando um grande
servio ao pblico brasileiro em geral e aos espritas em particular. As
campanhas de difamao que se tm feito no Brasil contra o Espiritismo, a
atitude sistemtica de oposio assumida pelos religiosos e pelos cientistas, e
as prprias deficincias culturais do nosso meio, fazem que ainda prevaleam
entre ns Os preconceitos antespritas, que muitas vzes se mani festam de
maneira aguda. Obras como esta, escritas por homens da envergadura
intelectual de Conan Doyle, contribuiro forosamente para modificar essa
situao, quebrando, com o seu poderoso impacto, sedimentaes e
cristalizaes mentais pouco recomendveis entre povos civilizados.
Diante do vasto e variado panorama que Conan Doyle nos apresenta neste
livro, a comear pelas idias ainda delirantes de Swendenborg, que, no
obstante, era um dos homens dotados de maior cabedal de conhecimentos que
o mundo j viu, at s experincias rigorosamente cientficas de sbios da
envergadura de Crookes, o leitor minado pelas idias feitas, pelos preconceitos
religiosos ou cientficos, ter de reconhecer a importncia do movimento
esprita.
Existe um tipo especial de preconceito que dificulta a compreenso do
Espiritismo em nosso pas. o que podemos chamar preconceito cultural.
Numa nao nova como a nossa, sem tradio cultural suficiente, com imensa
massa de analfabetos, pontilhada aqui e ali de pequenas ilhas culturais,
grande o receio dos intelectuais, de carem no ridculo perante os seus colegas
do exterior. Por outro lado, a difuso das doutrinas materialistas, como o
marxismo, em meios de insuficiente formao filosfica e a difuso, nem
sempre em condies adequadas, de princpios cientficos objetivos
errneamente considerados materialistas afastam muitas pessoas do
conhecimento esprita. Um livro como ste servir, e muito, para mostrar que
os homens cultos, no mundo inteiro, no o so menos por se interessarem pelo
Espiritismo.
10
NOTA DO TRADUTOR
VA para mais de um sculo, os fenmenos espritas, antes espordicos,
mal interpretados e causadores de perseguies religiosas, entraram numa
segunda fase a das manifestaes acintosas e sistemticas, pblicas e
teimosas, abalando cpticos, acordando conscincias e amedrontando
criminosos impunes e marginais do Cdigo Penal. Foi em 1848, nos Estados
Unidos.
O contacto entre dois mundos, antes separados pela divisria da Morte,
deixava de ter o aspecto macabro, que lhe emprestaram folhetinistas e
criadores de fantasias, para revestir o de suave conversa entre criaturas
queridas de um e do outro lado da Vida. Comeou, entretanto, pelas chamadas
mesas girantes e falantes que, infelizmente, se prestaram zombaria dos que
tudo procuram denegrir ou cobrir de ridculo inclusive o sentimento que
nutrimos pelos que nos deixaram. Transportadas para a Europa, as mesas
girantes e falantes constituram, durante algum tempo, um divertimento de
salo, nas longas e frias noites de inverno.
Um homem sisudo, entretanto, no via nelas mero divertimento, mas uma
coisa muito sria. E pagou arras ao esprito francs, tirando da dana das
mesas uma filosofia, do mesmo modo que da dana das rs Galvani havia
tirado princpios fundamentais da eletricidade e do magnetismo. sse homem,
tpico representante da cultura francesa mdico e astrnomo, filsofo e
poliglota, telogo e matemtico, fillogo e biologista passeou o seu Esprito
equilibrado sbre todos os departamentos do saber humano de seu tempo,
tudo referindo aos eixos coordenados de um sistema, de modo que os seus
variados conhecimentos no apresentavam fissuras nem hiatos, paradoxos
nem incongruncias. Vale dizer que, luz dos conhecimentos modernos, le
sistematizou uma cincia nova, captou os princpios basilares de uma nova
filosofia uma filosofia espiritualista que, ao contrrio de suas congneres,
tudo estabelecia a posteriori, isto , base de fatos verificados e verificveis,
assim oferecendo s criaturas honestas queremos dizer cientificamente
honestas os elementos para a superao do materialismo clssico e do
agnosticismo comteano, que estavam avassalando mentes nobres, mas
limitadas e prsas aos preconceitos religiosos, ou a stes fanaticamente
antagnicas.
E como a base da fenomenologia era o fato das manifestaes das almas
dos mortos e, por vzes, dos vivos tambm aconteceu uma coisa
singularssima. De um lado a greja, cujos dirigentes ensinavam uma vida alm
da morte, mas que nunca souberam, puderam ou quiseram provar, passou a
atacar ferozmente os fatos e os nicos individuos atravs dos quais essa prova
cientificamente possvel, e que o faziam e o fazem sem qualquer intuito de
combate ou de desdouro s organizaes religiosas. Perdia a greja a grande
oportunidade de demonstrar a existncia da alma e o seu cortejo de
conseqncias e, do mesmo passo, de levar os seus profitentes para uma nova
etapa, alm de a les anexar os que em nada criam passando-os de f
imposta, do credo quia absurdum, ou do desintersse e da negao
sistemtica para uma f sistemtica, para uma f raciocinada, na qual os
prprios dogmas e os ritos viriam a ser respeitados como valores histricos e
como smbolos que tinham tido a sua funo no espao e no tempo e dos quais
os Espritos se iam emancipando, medida de sua mesma evoluo. Do outro
11
lado, atraidas pelos fatos, tomando contacto com os seus mortos queridos, as
massas menos cultas, ou mesmo incultas, foram, por um compreensvel
sincretismo religioso, que a ortodoxia no tolerava, mas que, fina fra,
aquelas queriam que subsistisse, transformando o Espiritismo numa religio
ritualstica.
Se, de um lado, o despreparo geral as empurrava nessa direo, foram
acorooadas pelos antemas, pelas excomunhes, pela presso poltica
exercida pela greja contra as massas espritas e principalmente contra os
mdiuns. E o Espiritismo, que de incio atraira a ateno das camadas mais
cultas, pouco a pouco foi sendo por estas abandonado, ou praticado s ocultas,
para que se no comprometessem intersses materiais sobretudo os
polticos dado o prestgio que a greja desfrutava junto ao poder civil, mesmo
nos pases em que havia separao legal entre ela e o Estado.
Ento a doutrina caiu nas mos do povo e a sua prtica se abastardou.
Mas houve uma diferenciao entre neolatinos e anglo-saxes.
Nos pases de origem latina, onde predomninam a greja Catlica de
tdas a mais intolerante os espritas foram excludos de seu seio. E,
teimosamente, ela apresentou aqule do qual poderia ter feito o seu melhor
aliado como um adversrio temvel, como uma nova religio, embora lhe
faltassem os requisitos essenciais de uma religio, a saber: um conjunto de
dogmas, um ritual e uma hierarquia sacerdotal. De maneira que, se luta existe
entre ela e o Espiritismo, no foi ste quem a provocou.
Mas nos pases saxnicos a coisa diferente.
Com a predominncia do Protestantismo, os profitentes da religio esto
mais ntima e solidamente ligados sua igreja: so les e no os pastres que
a administram e desenvolvem as obras assistenciais; com um ritual mais pobre,
enriquecem o Esprito pelo estudo. Assim, a irrupo dos fenmenos espritas
no foi ignorada nem amaldioada, mas recebida como uma prova da
sobrevivncia da alma e uma confirmao dos ensinos bblicos.
Por isso, pouco proliferam os centros espritas. Em compensao, h na
lngua inglsa mais de cinco mil titulos de obras sbre o Espiritismo.
*
Os estudiosos dsses problemas no tm projetado a ateno sbre essa
diferenciao do desenvolvimento do Espiritismo entre neolatinos e anglo-
saxes, para lhe penetrar as causas e oferecer elementos para a compreenso
do interessante fenmeno.
Oassunto merece ateno.
Na Frana, o Doutor Gustave Geley, a quem tanto deve a Medicina, fz
notveis estudos sbre o ectoplasma sse novo elemento cuja importncia
cresce dia a dia e que vem correndo parelha com o proto plasma na explicao
dos fenmenos da vida; que fz demonstraes insofismveis das
materializaes parciais, atravs das moldagens em cra fervente, impossvel
de obter-se por qualquer outro processo que no o da materializao de mos;
que convidou cem cientistas para assistirem s suas experincias muitas
das quais em plena luz e tdas sob o mais rigoroso contrle cientfico; que foi
presidente do nstituto de Metapsquica de Paris, onde se afirmou um legtimo
pioneiro; que fz avanar enormemente os conhecimentos da Psicologia com o
seu Do nconsciente ao Consciente; o Doutor Geley, amos dizendo, assiste
12
ao terrvel drama ntimo do Doutor Paul Gibier, essa outra figura de cientista, a
quem tanto devem a Microbiologia e os trabalhos iniciados pelo ilustre Pasteur,
dada a intolerncia da chamada cincia oficial. Gibier teve que abandonar os
laboratrios e a prpria ptria, onde o seu trabalho se havia tornado impossvel,
e foi abrigar-se nos grandes centros norte-americanoS, deixando uma triste
advertncia a outra figura ainda mais notvel Charles Richet.
Com efeito, sse grande mestre, talvez o maior de seu tempo, que
investigou tanto os fenmenos espritas, que, alm da sua obra clssica sbre
Metapsiquica, legounos Trinta Anos de Pesquisas Psquicas; que assistiu
aos testes de Geley com Kluski e com Eusapia Palladino; que teve as mais
notveis provas atravs da correspondncia cruzada; que cunhou o vocbulo
ectoplasma, por fra de tanto estudar essa substncia, que um verdadeiro
proteu e um novo estado da matria a responder pelos fenmenos fsicos, ou
melhor, hiperfsicos, que se passam atravs dos mdiuns; sse homem, que
desfrutava do respeito de seus pares como um legtimo mestre e uma das
glrias da cultura francesa, convenceu-se da legitimidade dos pontos de vista
espritas, mas temeu aquelas fras negativas que haviam sacrificado o Doutor
Gibier. No teve a coragem de o confessar. F-lo apenas em carta reservada
ao seu amigo e opositor Ernesto Bozzano, depois de ter tido a franqueza de
erigir dezenas de hipteses que jamais se prestariam a uma generalizao
amplssima, como a hiptese esprita.
Do outro lado, vemos na nglaterra homens de cincia do melhor quilate
organizando uma Sociedade de Pesquisas Psquicas que, desde 1882, vem
fazendo estudos rigorosos, com muita circunspeco e que toma, por vzes,
uma atitude hostil aos princpios espritas, mas acaba dando o testemunho dos
fatos supra-normais, embora fuja sistemticamente das generalizaes filos-
ficas.
Quem so sses homens?
Dos mais categorizados: fsicos, qumicos, fisiologistas, matemticos,
Membros da Sociedade Real, honraria rarssima concedida na nglaterra a um
homem de cincia.
Da a atitude de Lord Dowding. Marechal do Ar da nglaterra, primo do
ltimo rei, Lord Dowding comandou a RAF (Royal Air Forces) durante a ltima
guerra. Protestante, os fatos o convenceram das verdades espritas. Tanto
bastou para que tomasse atitude pblica. Como bom ingls, no compreendia
que na comunidade britnica algum sofresse restries na sua liberdade, da
qual uma faceta importante a liberdade de crena.
Em conseqncia, e liderados por le, os Espritas inglses conseguiram
que o Parlamento ngls, o mais respeitvel do mundo, votasse uma lei,
reconhecendo o direito ao exerccio da mediunidade, com o que os sensitivos
ficavam subtraidos as perseguies religiosas, exercitadas nos trmos de duas
leis obsoletas, mas no prescritas: o Vagrancy Act e o Witchcraft Act, atravs
das quais mais de 50.000 mdiuns j haviam sido multados ou condenados
pena de priso. Continuando a sua campanha, isto , procurando levar por
diante as conseqncias da nova lei, foi obtido pelos espritas que o Estado
Maior das Fras Armadas da nglaterra determinasse que em todos os corpos
de tropa onde houvesse instalaes para o servio religioso, tambm as
houvesse para oficiais e soldados espritas.
*
13
A obra que tivemos a honra de traduzir de autoria de um membro da
Sociedade de Pesquisas Psquicas da nglaterra, geralmente conhecido do
nosso pblico por suas novelas policiais. Como at hoje no se escreveu, no
gnero e em qualquer lngua, um trabalho semelhante, julgamo-nos no dever
de escrever uma ligeira biografia de Sir Arthur Conan Doyle, para que o leitor
brasileiro possa aquilatar do valor e das cogitaes de um dos mais nobres
caracteres da passada gerao de escritores e de homens de cincia.
A obra no poderia ser minuciosa e completa. Passa, porm, em revista os
maiores mdiuns da Europa e dos Estados Unidos, desde o sculo passado
at o como dste sculo. , assim, um roteiro magnfico.
A fenomenologia esprita a aparece bem dividida, por captulos; os
maiores mdiuns so apresentados divididos em grupos, conforme as suas
peculiaridades. feita uma crtica muito equilibrada a mdiuns e
pesquisadores. O leitor atento ver que o autor no sai de uma linha de centro,
de um perfil de equilbrio, de modo que no ser nunca confundido com um
crente fantico, de vez que , em tdas as circunstncias, o observador
percuciente, o filsofo sereno e o cientista que est convencido da lei do
progresso, do sentido amplssimo da evoluo geral da Vida. le no teme
aquelas coisas que se apresentam na zona de penumbra do pesquisador,
porque usa aquilo que sabe, a fim de avaliar aquilo que lhe falta saber.
Sir Arthur Conan Doyle no nos apresenta uma histria puramente
descritiva do Espiritismo, mas, na verdade, uma histria filosfica do
Espiritismo.
A sua obra unica no gnero preenche uma lacuna na estante dos
espritas estudiosos; mostra-lhes um mundo de coisas importantes direi
mesmo, indispensveis que ignoravam. E, nessa fase do nosso
desenvolvimento intelectual, de sbito valor para os estudantes das nossas
Faculdades de Filosofia.
Achamo-la, sobretudo, inestimvel para os dirigentes de sociedades
espritas. Mais esclarecidos por ela, certamente daro novo rumo aos trabalhos
ditos de efeitos fsicos, j selecionando os mdiuns, j excluindo essa
prejudicial assistncia de curiosos, j e nisto reside a sua melhor lio
colocando a pesquisa psquica num plano isento de fanatismo religioso, de
intolerncia pseudo-cient fica, sem o que to cedo sses fenmenos no
entraro nos ambientes universitrios, onde nem o professor Richet serve de
exemplo, porque a atitude acadmica continua sendo a do avestruz: enterrar a
cabea na areia e negar a tempestade.
ste um livro que nos faz pensar.
Que o leiam os nossos homens de cincia; que o leiam os nossos
pensadores; que o leiam aqules que pensam que pensam. Os frutos no se
faro esperar.
JULO ABREU FLHO
14
SIR ARTHUR CONAN DOYLE - ESBOO BIOGRFICO
O AUTOR da obra que se vai ler era muito conhecido da juventude de uns
cinqenta anos passados, como o criador de Sherlock Holmes. Naquele tempo
lamos literatura neolatina no original e anglo-saxnica atravs de boas
tradues francesas ou em nossa lngua.
Hoje a mocidade l histrias em quadrinhos, onde o vocabulrio representa
apenas um dcimo do que manejvamos.
O nvel baixou. Se, ento, eram as biografias um aspecto pouco
explorado em literatura, hoje pouco se conhece das vidas grandes e nobres.
Tanto que, quando o autor destas linhas disse que estava traduzindo uma
HSTRA DO ESPRTSMO de Sir Arthur Conan Doyle, despertou ateno
por estas coisas: que o criador de Sherlock Holmes tivesse sido knighted,
como se diz em ingls; que fsse algo mais que um escritor de contos policiais;
que tivesse tido a cachimnia de levar a srio o Espiritismo e fazer, com aquela
proverbial seriedade dos escritores inglses, uma Histria do Espiritismo.
Estavam certos relativamente certos os interlocutores de quem traa
estas linhas. Por dois motivos: o primeiro que o nvel dos contos policiais
baixou; o segundo que em geral se ignora, nos pases latinos, que os
inglses de cultura universitria no tomam cursos de tcnica superior como
em geral os latinos e particularmente os brasileiros a fim de serem chamados
doutres, ou como um meio fcil de fazer dinheiro. uma questo de
educao, h muito ali resolvida e na qual andamos tateando, sem coragem de
modificar o nosso figurino. Sbre o assunto bastaria recomendar trs livros de
um nico escritor ingls, representativo de brilhante perodo da cultura inglesa -
o perodo vitoriano Sir John Ruskin a saber: Sesame and Lulies, The
Seven Lamps of Architecture e The Stone of Venice. Na verdade o ingls de
certa classe, mesmo de qualquer classe, que houvesse atingido mais alto grau
de cultura atravs da universidade, no tinha apenas um verniz: os
conhecimentos e o ambiente lhe haviam lapidado o esprito, transformado a
compreenso da Vida e criado novos rumos para o seu comportamento social.
Por isso o ingls dsses nveis mais altos exercia a profisso, parcialmente,
para ganhar dos que podiam pagar sem serem explorados, parcialmente, para
servir aos que no podiam pagar, mas deviam sentir que a solidariedade
humana no era mero tema para discursos polticos de campanhas eleitorais.
Paralelamente, sses homens de padro universitrio exercem uma atividade
extra que, se por um lado contribui para o seu prprio progresso espiritual, por
outro ajuda o levantamento da cultura do povo.
sto , sem dvida, um dos mais belos efeitos da concepo inglsa de
religio; esta no se separa da vida e a vida considerada como que vascular,
segundo a expresso do Reverendo Stanley Jones, que assim explica: onde
quer que a firamos, ela sangrar.
Dste jeito tem o ingls um sentido prtico de religio, que deixa de ser
uma fuga para os planos abstratos, que ficam depois dos tmulos, do mesmo
passo que tem umj noo mais objetiva de humanismo que deixa de ser
uma verbiagem excitante para ser uma soma de conhecimentos de
imprescindvel aplicao Humanidade.
Assim, no de admirar que um Churchill cultive a pintura ainda aos
oitenta anos; que um John Ruskin v para o campo com os universitrios
15
trabalhar na reparao de estradas que se haviam tornado intransitveis; que
Frederic Myers, Lord Balfour, Sir William Crookes, Sir Oliver Lodge e tantos
outros, que se encontram no tpo das graduaes cientficas de vrias
especialidades, se apliquem, paralelamente, a outras atividades
monetriamente improdutivas, mas que contribuem largamente para o bem-
estar espiritual do povo.
Ora, todos stes nomes do ltimo grupo deram exemplo de compreenso
de quanto o conhecimento do porqu da vida, do porqu da diversificao das
existncias pode contribuir para o bem-estar geral, depois de ter criado aquela
serenidade espiritual que nos torna altamente conscientes e nos subtrai
daquele fatalismo da massa muulmnica, que amesquinha a criatura. Mas no
quiseram basear-se em sermes mais ou menos sonoros nem nas citaes
mais ou menos papagaiadas de textos bblicos: basearam-se nos fatos. E se o
fenmeno esprita era um fato da natureza, at ento pouco estudado,
estudaram-no; buscaram apreender a lei que os rege. E nisso nada viram
daquele ridculo que pseudo sbios ou pseudo religiosos procuram lanar
sbre coisas que ignoram. Para les, verdadeiros sbios, no existe ridculo
nem imoralidade nas leis da Natureza, que so as mesmas leis de Deus. Ri -
dculo e imoralidade esto em ns, na nossa maneira de ver a vida; constituem,
por assim dizer, os culos da nossa observao.
Mas voltemos a Sir Arthur Conan Doyle.
*
Estamos dizendo que o nvel do conto policial havia bai xado. Baixou, pelo
menos daquela cota em que Conan Doyle havia elevado a produo do
suposto criador dsse gnero literrio o escritor francs Gaboriau. Mostra-
nos a cronologia que o iniciador dsse tipo de literatura foi um escritor ame-
ricano, tambm esprita e certamente um mdium inconsciente de suas
faculdades cripto-psquicas o grande poeta americano Edgard Allan Poe,
autor do Mary Roger Case e outros contos policiais. Mas no desgarremos;
frizemos um contraste essencial: enquanto o policial atual violento, Sherlock
suave; aqule usa a fra muscular, ste o vigor do raciocnio. Dir-se-ia que,
mesmo antes de se tornar esprita, Sir Arthur marcava, na sua obra
popularssima, a superioridade do Esprito sbre a Matria, da nteligncia
sbre a Fra Fsica, do Conhecimento sbre a Pistola Colt.
E j que entramos por ste raciocnio, seja-nos permitido admitir que as
cidades, como as famlias, parece que tm um certo poder atrativo para
determinados tipos de Espritos. Dirse-ia que elas possuem aquilo que os
orientais chamam de karma coletivo, como o possuem as famlias, e que nos
indivduos uma espcie de magnetismo espiritual. No ser isso que cerca de
encanto a vida de certas universidades e de certas cidades, como, por
exemplo, Florena?
No estar no mesmo caso a cidade escocesa de Edimburgo? De onde o
seu nome? De um certo rei Edwin, de Northumber. land, que a fundou no
sculo V? Edimburgo que foi elevada a cidade por Carlos 3 em 1633,
considerada mais uma cidade intelectual do que industrial, psto que seja um
importante centro de tecidos de l, algodo e sda; tinha fbricas de cristais,
destilarias e fundies, alm de importante indstria livreira. Mas os seus
estabelecimentos de ensino entre os quais se destacam a universidade, a
16
escola de medicina, o conservatrio de belas artes e a escola de artes e
ofcios, lhe valeram o epteto de Nova Atenas.
Entre os filhos notveis que a honram e dos quais Sir Arthur Conan
Doyle no dos menos celebrados contam-se John Ogilby, nascido em
1600, tradutor e editor das obras de Virglio e de Homero e das Fbulas de
Esopo; a famlia Blair, entre cujos membros sobressaem John Blair, ligado
histria de sua independncia e Hugh Blair (1718, 1800), notvel orador e
professor na universidade de Saint Andrews, onde seu nome foi ligado
cadeira de retrica e belas letras; a clebre famlia Napier ou Neper, segundo a
grafia latina, onde aparecem destacados vultos na Marinha e no Exrcito, mas
cujo tronco ilustre foi John Napier ou Joannis Neper, grande matemtico e
inventor dos logaritmos ditos neperianos, cuja publicao apareceu com ste
longo ttulo, ao gsto da poca: Logarithmorum canonis descripto seu
Arithmeticorum supginasutatwnum marabilis abbreviatio, ejusque usus in
utraque trigonometria, ut etiam in omni logistica matematica amplissimi, jacilimi
et expeditissimi explicatio, auctore ac inventore Joanne Nepero, barone
Merchistonii, Scoto (1614).
No esqueamos David Hume, filsofo e historiador (1711. 1776), que nos
deixou um Tratado sbre a Natureza Humana, Ensaios Morais e Polticos,
Histria Natural da Religio, Ensaios Sbre a mortalidade da Alma, alm de
vrios outros trabalhos sbre moral e religio e, de parceria com outros advo-
gados, uma Histria da nglaterra. Por fim destaquemos um tpico escritor
escocs Sir Walter Scott (1771 - 1832). niciando-se em 1802, com o Canto
da Fronteira Escocesa, escreveu mais trinta obras, entre as quais so
mundialmente conhecidas e apreciadas A Dama do Lago, que inspirou a
Rossini a pera do mesmo nome, Guy Mannering; A Priso de Edimburgo; A
Noiva de Lammermoor, de onde foi extrado o libreto da pera de Donizetti,
Lucia de Lanrmermoor; A Formosa Donzela de Penh e vanhoe, talvez, de suas
obras a mais conhecida e que conta maior nmero de tradues.
Tda essa tradio magnfica de sua cidade deve ter infludo
poderosamente na formao espiritual de Sir Arthur. Sabe-se que seu av era
o caricaturista de nomeada John Doyle, sbre o qual, entretanto, temos
poucas indicaes. Os traos genealgicos de que dispomos dizem que seu
pai, Charles Doyle, era um artista. Quem seria sse artista? Certamente era Sir
Francis Hastings Charles Doyle, poeta nascido no Condado de York, em 1810
e morto em 1888. Foi funcionrio da administrao e publicou vrias obras,
entre as quais Poemas Diversos; Dois Destinos; dipo, Rei de Tebas; Os
Firnerais do Duque; A volta dos Guardas, etc. Foi professor de potica na
Universidade de Oxford, entre 1867 e 1872.
Teve, assim, o jovem Arthur um ambiente propcio, quer em sua casa e em
sua ptria, quer no estrangeiro, onde seu pai estve a servio do govrno, pois
se sabe que o nosso biografado fz parte de sua educao na Alemanha.
Nascido a 22 de maio de 1859, sua educao foi feita sucessivamente no
Stonyhurst College, na Alemanha e na Universidade de Edimburgo, onde, em
1881, terminou o curso de medicina (M.B.) e quatro anos mais tarde o
doutorado em medicina (M.D.)
Sabe-se que viajou muito pelas regies rticas e pela costa ocidental da
frica.
Escreveu algumas obras na juventude, que devem ter passado inadvertidas
ou que le prprio teria retirado da circulao, pois a primeira citada
17
cronolgicamente A Study in Scarlet, publicada em 1887, quando j estava
clinicando em Southsea. No ano seguinte publicou outro romance Micah
Clarck. A histria da rebelio de Monmouth. The sign of Four, em 1889 e em
1891 The White Company, que obteve grande sucesso, e que foi seguida por
um romance da poca de Du Guesclin.
Nesse ano de 1891 Sir Arthur Conan Doyle conquistou imensa
popularidade com as Aventuras de Sherlock Holmes, que apareciam em The
Strend Magazine. Como indicamos pouco antes, dizem que o seu inspirador foi
Emile Gaboriau, escritor francs que havia fracassado no gnero romance e
que em 1866 publicara, com estrondoso sucesso, em folhetim em Le Pays, um
romance judicirio policial intitulado l'Affaire Levou ge, que lhe valera grande
nomeada e o sucesso para mais dez outras obras no gnero.
possvel. Mas mais provvel que, dadas as inclinaes artsticas e
literrias de Sir Arthur, tivesse le conhecido tda a obra de Edgard Allan Poe,
que , ao nosso ver, o verdadeiro criador do conto e do romance policial, quer
quanto s caractersticas literrias, quer quanto precedncia histrica. Em
nossa opinio, o criador de Sherlock est mais prximo dos mtodos de
raciocnio de Poe, que dos de Gaboriau.
Com a importncia literria e a popularidade de Sherlock, cujas aventuras
se iniciam em A Study in Scarlet, a prtica da medicina de Sir Arthur Conan
Doyle passa para segundo plano, medida que cresce o escritor. Em 1893
reaparece o heri nas Memrias de Sherlock Holmes, seguidas de O Co
dos Baskervill.es, em 1902 e de A Volta de Sherlock Holmes em 1905.
Enganam-se, porm, os que pensam que Sir Arthur haja cultivado apenas
ste gnero literrio. J em 1896 publicava le estudos histricos em As
Exploraes do General Gerard e em As Aventuras de Gerard. Antes, porm,
em 1894, havia publicado A Histria de Waterloo, na qual Sir Henry rving
havia tomado parte to saliente. Em 1909 lanou The Fires oj Fate e The
House of Tem periey e em 1913 outro volume interessante The Poison
Belt.
A pena de Sir Arthur Conan Doyle estve, entretanto, ao servio da ptria,
nos momentos crticos. Sem ser um poltico, na acepo limitada do vocbulo,
soube le prestar valiosos servios polticos ao seu pas. Pode a gente
discordar de seu ponto de vista particular, em relao tese por le defendida;
mas h que reconhecer-se que le no procurou servir a um partido, mas
comunidade britnica. E o fz com honestidade e com elegncia. assim que,
em defesa do Exrcito Britnico na frica do Sul, publicou em 1900 The Great
Boer War e, dois anos depois, um estudo mais minucioso dessa guerra,
intitulado The War in South Africa; its Causes and Conduct.
Durante a primeira Grande Guerra sua pena estve ao servio dos Aliados.
Escreveu abundantemente. Entre outros trabalhos, largamente traduzidos,
podemos citar Cause and Conduct of the World War, que logrou tradues
em doze lnguas.
Suas preocupaes pelas colnias inglesas no eram do tipo das de um
agente do govrno, mas das de um pensador de raa. niciando-se nesse
gnero com a guerra dos boers, pode a rigor dizer-se que aqules dois livros
pouco antes citados foram precedidos por The Tragedy of the Korosko, em
1898, que uma pequena histria do Sudo anglo-egpcio e The Green Flag,
que versa ainda assuntos africanos.
Neste grupo se inclui uma obra lanada em 1906, considerada a sua obra-
18
prima Sir Nigel.
Como obras menores e de temas variados tdas, porm, defendendo
uma tese de subido intersse, podem citar-se, cronolgicamente, a partir de
1894, at 1912, as seguintes: Round the Red Lamp, The Stark Mumro
Letters, A Duet with an Occasional Chorus, Tlironglt the Magic Door, A
Modern Morality Plity, The Crime oJ the Congo, Songs of tire Rad e Tire
Last World.
Entre as suas ltimas obras uma se conta, de grande importncia e que
alcana seis volumes, publicados entre 1915 e 1920: History of the Britislr
Compaign in France and Flanders e que representa a sua ltima contribuio
para a sua terra e para a sua gente no setor poltico propriamente dito.
*
que, a essa altura, grandes mdiuns inglses, americanos e da Europa
continental haviam chamado a ateno de conspcuas figuras do mundo
cientfico ingls. Os fenmenos que em ingls se diziam do neo-espiritismo
provocavam estudos e polmicas, entusiasmos e revoltas. Em 1882, fundara-
se, em razo disto, a Society for Psychical Research; os nomes mais brilhantes
dos cus da cincia se haviam ligado a essa criteriosa organizao que, se
crticas merece, certamente por sua teimosia em no querer reconhecer
numa fenomenologia amplssima e constatada sob os mais rigorosos mtodos
de ensaio, que a geratriz de tantos fenmenos eram os Espritos dos mortos e,
por vzes tambm, os Espritos dos vivos.
Que nomes prestigiavam a SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH?
Os mais brilhantes, com efeito, entre outras notabilidades, o Professor
Sidgwick, Sir William Crookes, F. W. H. Myers, Frank Podmore, Professor
Jomes H. Hyslop, Doutor R. Hodgson, Professor Charks Richet, Sir Oliver
Lodge, Professor C. G. Jung, Sir William Barrett, Doutor Gustave Geley, Doutor
Edmund Gurney, Professor Von Schrenck-Notzing, Professor Henry Bergson e
tantos outros, muitos dos quais eram membros da Sociedade Real e da
Academia Francesa, vale dizer, portadores das mais altas distines
honorficas.
Sir Arthur Conan Doyle ingressou na Sociedade de Pesquisas Psquicas.
Convencido do fenmeno da manifestao do Esprito dos mortos, aderiu
causa do Espiritismo. Fz pesquisas, por conta prpria, com os maiores
mdiuns da Europa. Lobrigando o alcance religioso e filosfico de tais
fenmenos, a les se dedicou e procurou servir com a honestidade e com a
segurana que lhe permitiam um carter inteirio e uma enorme bagagem de
conhecimentos cientficos.
No se limitou a ver e ouvir. Viajou, fazendo conferncias de propaganda.
Estve mais de uma vez nos Estados Unidos, na frica, na Europa continental
e no Oriente, at a Austrlia e a Nova Zelndia.
Entre outros escritos sbre o assunto publicou em 1918 A New
Revelation, dois volumes de recordaes dessas viagens, dos quais o ltimo,
sado em 1924, tem por ttulo My Memories and Adventures.
Em 1926 lanou em dois volumes History o! the Spiritualism, que tivemos
o ensejo de traduzir agora para a editra O Pensamento, precedendo-a
destas ligeiras notas biogrficas e de um prefcio edio brasileira.
Pode dizer-se que a nica Histria do Espiritismo surgida at agora. Fora
19
dela o que apareceu at aqui no passa de estudo limitado no tempo e no
espao e que, de forma alguma pode emparelhar-se com o presente volume
onde, alm da histria descritiva, se encontra, realmente, muito de filosofia da
histria do Espiritismo.
Estas notas foram escritas para mostrar ao leitor menos fami liarizado com
as letras inglsas que Sir Arthur Conan Doyle no apenas o criador de
Sherlock e o escritor de contos policiais:
uma figura expressiva nas letras inglsas e uma das figuras a que o
Espiritismo inclusive o Espiritismo de feio religiosa muito deve. Em
plano internacional a sua obra se inscreve logo depois da de Allan Kardec e se
alinha com a dsses luminares que se chamaram Ernesto Bozzano, Lon
Denis, Camille Flammarion, Alexander Aksakof, Vale Owen e Stainton Moses.
Os espritas de fala portugusa esto de parabns com a apresentao em
nossa lngua, da obra magnfica de Sir Arthur Conan Doyle.
JULO ABREU FLHO
20
PREFCIO
ESTA obra surgiu de pequenos captuos se! cone"#o$ ter!inando nu!a narrati%a
que abrange$ de certo !odo$ a &ist'ria co!peta do !o%i!ento esprita (1)* Sua g+nese
requer u!a igeira e"pica,#o* Eu &a%ia escrito aguns estudos se! quaquer ob-eti%o
uterior a n#o ser o de !e proporcionar$ e a outras pessoas$ u!a %is#o cara do que se
!e a.igura%a epis'dios i!portantes no !oderno desen%o%i!ento espiritua do g+nero
&u!ano* /o!preendia! estudos s0bre S1endenborg$ 2r%ing$ A* 2* 3a%is$ s0bre o
incidente de 45des%ie$ s0bre a &ist'ria das ir!#s 6o"$ s0bre os Edd5s e s0bre a7 %ida
de 3*3* 4o!e* 8stes -9 se ac&a%a! prontos$ quando !e ocorreu a id:ia de ir !ais
adiante$ dando u!a &ist'ria !ais co!peta do !o%i!ento esprita$ !ais co!peta do
que as at: ent#o pubicadas ; u!a &ist'ria que ti%esse a %antage! de ser escrita de
dentro e co! u! pessoa con&eci!ento nti!o dos .at0res caractersticos d+sse
!oderno desen%o%i!ento*
1. Em ingIs a forma corrente spirituaIism e suas derivaes, para
significar o Espiritismo e outros vocbuIos derivados. AIIan Kardec criou
a voz do espiritismo e as suas derivaes, para exprimir, evitando as
naturais confuses que a Iinguagem cientfica e fiIosfica no poderia
permitir, um ramo do espirituaIismo, Isto , da doutrina que admite Deus e
a aIma. Este ramo, aIm de admitir Deus, causa primeira, e a aIma ou
esprito, fra atuante e inteIigente da natureza, instrumento do Criador
para a evoIuo geraI da vida, admite, ainda, que o ser humano tem vidas
sucessivas, soIidrias e sempre progressivas, ao menos na sua feio
moraI e que Deus no castiga nem premia: a nossa existncia, boa ou m,
conseqncia de uma existncia anterior. Os vocbuIos cunhados por
AIIan Kardec hoje se acham em todos os grandes Ixicons, muito embora
na IngIaterra e nos Estados Unidos tambm se usem, em reIao ao
Espiritismo, e para evitar confuses, a forma new-spirituaIism e suas
derivaes. - N. do T.
realmente curioso que sse movimento, que muitos de ns consideramos
como o mais importante na histria do mundo desde o episdio de Jesus
Cristo, jamais tenha tido um historiador, entre os que a le estavam ligados, e
que possuisse uma larga experincia pessoal de seu desenvolvimento. Mr.
Frank Podmore reuniu um grande nmero de fatos e, desprezando os que no
se ajustavam aos seus propsitos, esforou-se por sugerir a desvalia dos
restantes, especialmente os fenmenos fsicos que, no seu modo de ver, eram
principalmente tidos como produto da fraude. H uma histria do Espiritismo
por Mr. McCabe, que reduz tudo a fraude e que , ela mesma, uma fraude,
desde que o pblico compraria um livro com sse ttulo certo de que era um
registro ao invs de uma mistificao. H tambm uma histria por J. Arthur
Hill, escrita do ponto de vista estritamente da pesquisa psquica e que se acha
muito longe dos fatos reais provveis. A seguir temos: Moderno Espiritismo
Americano: um Registro de Vinte anos e Milagres do Sculo XX, pela
grande e esplndida propagandista que a Senhora Emma Hardinge Britten,
mas stes livros apenas se ocupam de fases, embora sejam muito valiosos.
Finalmente e o melhor de todos h a Sobrevivncia do Homem aps a
Morte, pelo Reverendo Charles L. Tweedale. Mas se trata, antes, de uma bela
21
exposio relacionada com a verdade do culto do que uma histria continuada.
H histrias gerais do Misticismo, como as de Ennetnoser e Howitt, mas no h
nenhuma histria clara e compreensiva dos desenvolvimentos sucessivos
dsse movimento universal. Quando ste entrava para o prelo apareceu um
ittilssimo compndio de fatos psquicos, por Campbell-Holms. O seu ttulo Os
Fatos da Cincia Psquica e a Filosofia indica, entretanto, que no pode ser
apresentado como uma histria metdica.
claro que semelhante trabalho necessitava muito de investigao
muito mais do que lhe poderia dedicar em minha vida ocupadssima. verdade
que, de qualquer modo, o meu tempo era dedicado a le, mas a literatura
vasta e havia muitos aspectos do movimento que me atraam a ateno. Em
tais circunstncias solicitei e obtive a leal cooperao de Mr. W. Leslie Curnow,
cujos conhecimentos do assunto e cuja habilidade demonstravam ser
inapreciveis. le trabalhou assiduamente nessa vasta mina; separou minrios
e escria e deu-me enorme assistncia em todos os sentidos. nicialmente eu
no esperava mais que matria-prima, mas ocasionalmente le me
apresentava metal puro, do qual me servi, apenas alterando-o de maneira a ter
o meu ponto de vista pessoal. No posso exprimir a leal assistncia que me foi
dada; e se no inclui o seu nome com o meu no tpo dste livro, foi por motivos
que le compreende e com os quais concorda.
ARTHUR CONAN DOYLE
The Psychic Bookshop,
Abbey House,
Victoria Street. S. W.
22
1
A HISTRIA DO ESPIRITISMO - A Histria de
Swedenborg
impossvel fixar uma data para as primeiras aparies de uma fra
inteligente exterior, de maior ou menor elevao, influindo nas relaes
humanas. Os espritas tomaram oficialmente a data de 31 de maro de 1848
como o como das coisas psquicas, porque o movimento foi iniciado naquela
data. Entretanto no h poca na histria do mundo em que no se encontrem
traos de interferncias preternaturais e o seu tardio reconheci mento pela
humanidade. A nica diferena entre sses episdios e o moderno movimento
que aqules podem ser apresentados como casos espordicos de
extraviados de uma esfera qualquer, enquanto os ltimos tm as
caractersticas de uma invaso organizada. Como, porm, uma invaso
poderia ser precedida por pioneiros em busca da Terra, tambm o influxo
esprita dos ltimos anos poderia ser anunciado por certo nmero de
incidentes, susceptveis de verificao desde a dade Mdia e at mais para
trs. Uma data deve ser fixada para incio da narrativa e, talvez, nenhuma
melhor que a da histria do grande vidente sueco Emmanuel Swedenborg, que
possui bons ttulos para ser considerado o pai do nosso novo conhecimento
dos fenmenos supra normais.
Quando os primeiros raios do sol nascente do conhecimento espiritual
caram sbre a Terra, iluminaram a maior e a mais alta inteligncia humana,
antes que a sua luz atingisse homens inferiores. O cume da mentalidade foi o
grande reformador e mdium clarividente, to pouco conhecido por seus
proslitos, qual foi o Cristo.
Para compreender completamente um Swedenborg preciso possuir-se
um crebro de Swedenborg; e isto no se encontra em cada sculo. E ainda,
pela nossa fra de comparao e por nossa experincia dos fatos
desconhecidos para Swedenborg, podemos compreender, mais claramente do
que le, certas passagens de sua vida. O objeto do presente estudo no
tratar o homem como um todo, mas procurar situ-lo no esquema geral do
desdobramento psquico aqui abordado, do qual a sua prpria greja, na sua
estreiteza, o impediria.
Swedenborg era, sob certos aspectos, uma viva contradio para as
nossas generalizaes psquicas, porque se costuma dizer que as grandes
inteligncias esbarram no caminho da experincia psquica pessoal. Uma lousa
limpa , por certo, mais apta para nela escrever-se uma mensagem. O crebro
de Swedenborg no era uma lousa limpa, mas um emaranhado de
conhecimentos exatos de susceptvel aquisio naquele tempo. Nunca se viu
tamanho amontoado de conhecimentos. le era, antes de mais nada, um
grande engenheiro de minas e uma autoridade em metalurgia. Foi o
engenheiro militar que mudou a sorte de uma das muitas campanhas de Carlos
12, da Sucia. Era uma grande autoridade em Fsica e em Astronomia, autor
de importantes trabalhos sbre as mars e sbre a determinao das latitudes.
Era zoologista e anatomista. Financista e poltico, antecipou-se as concluses
de Adam Smith. Finalmente, era um profundo estudioso da Bblia, que se
alimentara de teologia com o leite materno e viveu na austera atmosfera
evanglica alguns anos de vida. Seu desenvolvimento psquico, ocorrido aos
23
vinte e cinco anos, no influiu sbre a sua atividade mental e muitos de seus
trabalhos cientficos foram publicados aps essa data.
Com uma tal mentalidade, muito natural que fsse chocado pela
evidncia das fras supranormais, que surgem no caminho de todo pensador,
mas o que no natural que devesse le ser o mdium para tais fras. Em
certo sentido a sua mentalidade lhe foi prejudicial e lhe adulterou os resultados,
psto que, de outro lado, lhe tivesse sido de grande utilidade. Para o demons-
trar basta considerar os dois aspectos sob os quais o seu trabalho pode ser
encarado.
O primeiro o teolgico. maioria das pessoas que no pertencem ao
rebanho escolhido afigura-se o lado intil e perigoso de seu trabalho. Por um
lado, aceita a Bblia como sendo, de modo muito particular, uma obra de Deus;
por outro lado, sustenta que a sua verdadeira significao inteiramente
diferente de seu bvio sentido e que le e s le ajudado pelos anjos,
capaz de transmitir aqule verdadeiro sentido. Essa pretenso intolervel. A
infalibilidade do Papa seria uma insignificncia comparada com a infalibilidade
de Swedenborg, se tal fsse admitido. Pelo menos o Papa infalvel quando
profere um veredito em matria de doutrina ex-ctedra, acolitado por seus
cardeais. A infalibilidade de Swedenborg seria universal e irrestrita. Alm disso
suas explicaes nem ao menos se acomodam razo. Quando, visando
apreender o verdadeiro sentido de uma mensagem de Deus, temos que admitir
que um cavalo simboliza uma verdade intelectual, que um burro significa uma
verdade cientfica, uma chama quer dizer melhoramento, e assim por diante
com uma infinidade de smbolos, parece que nos encontramos no reino da
imaginao, que apenas pode ser comparado com as cifras que alguns crticos
engenhosos pretendem ter descoberto nas peas de Shakespeare. No
assim que Deus manda a Sua verdade a ste mundo. Se tal ponto de vista
fsse aceito, o credo de Swedenborg seria apenas a matriz de mil heresias;
regrediramos e iramos encontrar-nos novamente entre as discusses e os
silogismos dos escolsticos medievais. As coisas grandes e verdadeiras so
simples e compreensveis. A teologia de Swedenborg nem simples nem
inteligvel. E isto representa a sua condenao.
Entretanto, quando entramos na sua fatigante exegese das Escrituras,
onde cada coisa significa algo diferente daquilo que bviamente significa, e
quando chegamos a alguns dos resultados gerais de seu ensino, les no se
acham em desarmonia com o moderno pensamento liberal, nem com o ensino
recebido do Outro Lado, desde que se iniciaram as comunicaes. Assim, a
proposio geral de que ste mundo um laboratrio de almas, um campo de
experincias, no qual o material refina o espiritual, no sofre contestao. Ele
repele a Trindade no seu sentido comum, mas a reconstitui de maneira
extraordinria, que tambm seria impugnada por um Unitrio. Admite que cada
sistema tem a sua finalidade e que a virtude no privativa do Cristianismo.
Concorda com o ensino esprita em procurar o verdadeiro sentido da vida de
Jesus Cristo no seu poder como exemplo e repele a expiao e o pecado
original. V no egosmo a raiz de todo o mal e admite como essencial um
egosmo sadio, na expresso de Hegel. Quanto aos problemas sexuais, suas
idias so liberais at ao relaxamento. Considera a greja de absoluta
necessidade, sem o que ningum se entenderia com o Criador. Em tamanha
confuso de idias, espalhadas a torto e a direito em grandes volumes, escritos
24
num latim obscuro, cada intrprete independente seria capaz de encontrar sua
nova religio particular. Mas no a que reside o mrito de Swedenborg.
sse mrito realmente seria encontrado em suas fras psquicas e nas
suas informaes psquicas, que teriam sido muito valiosas se jamais de sua
pena houvesse brotado uma palavra sbre Teologia. para essas fras e
para essas informaes que nos voltamos agora.
Ainda menino, Swedenborg teve as suas vises. Mas sse delicado
aspecto de sua natureza foi abafado pela extraordinria-mente prtica e
enrgica idade viril. Entretanto, por vzes veio ela tona, em tda a sua vida e
muitos exemplos foram registrados, para mostrar que possua poderes
geralmente chamados vidncia a distncia, no qual parece que a alma deixa o
corpo e vai buscar uma informao a distncia, voltando com notcias do que
se passa alhures. No uma peculiaridade rara nos mdiuns e pode ser
comprovada por milhares de exemplos entre os sensitivos espritas; mas rara
nos intelectuais e tambm rara quando acompanhada por um estado
aparentemente normal do corpo quando ocorre o fenmeno.
Assim, no conhecidssimo caso de Gothenburg, onde o vidente observou e
descreveu um incndio em Estocolmo, a trezentas milhas de distncia, com
perfeita exatido, estava le num jantar com dezesseis convidados, o que e um
valioso testemunho, O caso foi investigado nada menos que pelo filsofo Kant,
que era seu contemporneo.
No obstante, sses episdios ocasionais eram meros indcios de fras
latentes, que desabrocharam sbitamente em Londres, em abril de 1744. de
notar-se que, conquanto o vidente fsse de boa famlia sueca e educado entre
a nobreza sueca, foi nada menos que em Londres que os seus melhores livros
foram publicados, que a sua iluminao se iniciou e, finalmente, que morreu e
foi sepultado. Desde o dia de sua primeira viso at a sua morte, vinte e sete
anos depois, estve le em contnuo contato com o outro mundo. Na mesma
noite diz de o mundo dos Espritos, do cu. e do inferno, abriu-se
convincentemente para mim, e a encontrei muitas pessoas de meu
conhecimento e de tdas as condies. Desde ento diariamente o Senhor
abria os olhos de meu Esprito para ver, perfeitamente desperto, o que se
passava no outro mundo e para conversar, em plena conscincia, com anjos e
Espritos.
Em sua primeira viso Swedenborg fala de uma espcie de vapor que se
exalava dos poros de meu corpo. Era um vapor aquoso muito visvel e caia no
cho, sbre o tapte. uma perfeita descrio daqueles ectoplasmas que
consideramos a base dos fenmenos fsicos. A substncia foi chamada,
tambm, ideoplasma, porque instantneamente toma a forma que lhe d o Es-
prito. No seu caso, conforme a sua descrio, ela se transformava em vermes,
o que representava um sinal de que os seus Guias lhe desaprovavam o regime
alimentar e era acompanhada por um aviso pela clarividncia, de que devia ser
mais cuidadoso a sse respeito.
Que que pode fazer o mundo com essa narrativa? Dizer que tal homem
era um louco; mas, nos anos que se seguiram, sua vida no deu sinais de
fraqueza mental. Ou podiam dizer que le mentia. Mas ste era famoso por sua
estrita vivacidade. Seu amigo Cuno, banqueiro em Amsterdam, assim dizia
dle: Quando me olhava, com os sorridentes olhos azuis, era como se les
estivessem falando a prpria verdade. Seria ento auto-sugestionado e
honestamente enganado? Temos que enfrentar a circunstncia de que, em
25
geral, as observaes que fazia eram confirmadas desde ento por numerosos
observadores dos fenmenos psquicos. A verdade que foi o primeiro e, sob
vrios aspectos, o maior mdium, de um modo geral; que estava sujeito a erros
tanto quanto aos privilgios decorrentes da mediunidade; que s pelo estudo
da mediunidade seus poderes sero compreendidos e que, no esfro de o
separar do Espiritismo, a sua Nova greja mostrou absoluta incompreenso de
seus dons e da posio que a ela cabia no esquema geral da Natureza. Como
um grande pioneiro do movimento esprita, sua posio tanto compreensvel
quanto gloriosa. Como uma figura isolada com poderes incompreensveis, no
h lugar para le em qualquer esquema do pensamento religioso, por mais
largamente compreensivo que seja.
interessante notar que le considerava os seus poderes intimamente
relacionados com o sistema respiratrio. Como o ar e o ter nos envolvem,
possvel que alguns respirem mais ter do que ar e, assim, alcancem um
estado mais etreo. Sem a menor dvida esta uma maneira elementar e
grosseira de considerar as coisas. Mas essa idia se derrama no trabalho de
muitas escolas de psiquismo. Lourence Oliphant, que alis no tinha ligao
com Swedenborg, escreveu um livro, Sympneumata, para o provar, O sistema
indiano de oga, repousa sbre a mesma idia. Entretanto, quem quer que
tenha visto um mdium cair em transe, deve ter notado a caracterstica
inspirao de ar com que se inicia o processo e as profundas expiraes com
que termina. Para a Cincia do futuro aqui est um promissor campo de
estudos. Nisto, como em qualquer outro assunto psquico, necessrio
cautela. O autor conheceu muitos casos em que ocorreram lamentveis
resultados que foram a conseqncia de um desavisado emprgo da
respirao profunda nos exerccios psquicos.
Como a fra eltrica, os poderes espirituais tm um emprgo variado,
mas o seu manejo requer conhecimentos e precaues.
Swedenborg resume o assunto dizendo que quando se comunicava com
os Espritos, durante uma hora respirava profundamente, tomando apenas a
quantidade de ar necessria para alimentar os seus pensamentos. De lado
essa peculiaridade, Swedenborg era normal durante as suas vises, conquanto
preferisse, na ocasio, estar s. Parece que teve o privilgio de examinar
vrias esferas do outro mundo e, conquanto as suas idias sbre teologia
tivessem marcado as suas descries, por outro lado a sua imensa cultura lhe
permitiu excepcional poder de observao e de comparao. Vejamos quais os
principais fatos que suas jornadas nos trouxeram e at onde les coincidem
com os que, desde ento, tm sido obtidos pelos mtodos psquicos.
Verificou que o outro mundo, para onde vamos aps a morte, consiste de
vrias esferas, representando outros tantos graus de Luminosidade e de
felicidade; cada um de ns ir para aquela a que se adapta a nossa condio
espiritual. Somos julgados automticamente, por uma lei espiritual das
similitudes; o resultado determinado pelo resultado global de nossa vida, de
modo que a absolvio ou o arrependimento no leito de morte tm pouco
proveito.
Nessas esferas verificou que o cenrio e as condies dste mundo eram
reproduzidas fielmente, do mesmo modo que a estrutura da sociedade. Viu
casas onde viviam famlias, templos onde praticavam o culto, auditrios onde
se reuniam para fins sociais, palcios onde deviam morar os chefes.
26
A morte era suave, dada a presena de sres celestiais que ajudavam os
recm-chegados na sua nova existncia. sses recm-vindos passavam
imediatamente por um perodo de absoluto repouso. Reconquistavam a
conscincia em poucos dias, segundo a nossa contagem.
Havia anjos e demnios, mas no eram de ordem diversa da nossa: eram
sres humanos, que tinham vivido na Terra e que ou eram almas retardatrias,
como demnios, ou altamente desenvolvidas, como anjos.
De modo algum mudamos com a morte. O homem nada perde pela morte:
sob todos os pontos de vista ainda um homem, conquanto mais perfeito do
que quando na matria.
Levou consigo no s as suas fras, mas os seus hbitos mentais adqui-
ridos, as suas preocupaes, os seus preconceitos.
Tdas as crianas eram recebidas igualmente, fssem ou no batizadas.
Cresciam no outro mundo; jovens lhes serviam de mes, at que chegassem
as mes verdadeiras.
No havia penas eternas. Os que se achavam nos infernos podiam
trabalhar para a sua sada, desde que sentissem vontade. Os que se achavam
no cu no tinham lugar permanente:
trabalhavam por uma posio mais elevada.
Havia o casamento sob a forma de unio espiritual no mundo prximo,
onde um homem e uma mulher constituam uma unidade completa. de notar-
se que Swedenborg jamais se casou.
No havia detalhes insignificantes para a sua observao no mundo
espiritual. Fala de arquitetura, do artesanato, das flres, dos frutos, dos
bordados, da arte, da msica, da literatura, da cincia, das escolas, dos
museus, das academias, das bibliotecas e dos esportes. Tudo isso pode
chocar as inteligncias convencionais, conquanto se possa perguntar por que
toleramos coroas e tronos e negamos outras coisas menos materiais.
Os que saram dste mundo velhos, decrpitos, doentes, ou deformados,
recuperavam a mocidade e, gradativamente, o completo vigor. Os casais
continuavam juntos, se os seus sentimentos recprocos os atraam. Caso
contrrio, era desfeita a unio. Dois amantes verdadeiros no so separados
pela morte, de vez que o Esprito do morto habita com o do sobrevivente, at
morte dste ltimo, quando se encontram e se unem, amando-se mais
ternamente do que antes.
Eis algumas amostras tiradas da massa enorme de informaes mandadas
por Deus atravs de Swedenborg. Elas tm sido reiteradas pela bca e pela
pena dos nossos iluminados espritas. O mundo as desprezou, taxando-as de
concepes insensatas. Contudo, stes novos conhecimentos vo abrindo
caminho; quando forem aceitos inteiramente, a verdadeira grandeza da misso
de Swedenborg ser reconhecida, desde que se ponha de lado a sua exegese
bblica.
A Nova greja, fundada para divulgar os ensinos do mestre sueco,
converteu-se em elemento negativo, em vez de ocupar o seu verdadeiro lugar,
como fonte e origem do conhecimento psquico. Quando, em 1848,
desabrochou o movimento esprita; quando homens como Andrew Jackson
Davss o sustentavam atravs de escritos filosficos e de poderes psquicos,
que dificilmente se distinguem dos de Swedenborg, a Nova greja teria feito
bem em saudar sse desenvolvimento, que coincidia com as indi caes de seu
chefe. Em vez disso preferiram, por motivos difceis de compreender, exagerar
27
cada ponto divergente e desconhecer todos os pontos coincidentes, at que os
dois corpos fssem impelidos para o franco antagonismo. Na verdade, todos os
espritas deveriam homenagear Swedenborg, cujo busto era para encontrar-se
em cada templo esprita, por ser o primeiro e o maior dos modernos mdiuns.
Por outro lado, a Nova greja deveria afogar as pequenas diferenas e integrar-
se de corao no novo movimento, contribuindo as suas igrejas e as suas
organizaes para a causa comum.
Examinando a vida de Swedenborg difcil descobrir as causas que
levaram os seus atuais sectrios a encarar com receio as outras organizaes
psquicas. Aqule fz ento aquilo que estas fazem agora. Falando da morte
de Polhem, diz o vidente:
Ele morreu segunda-feira e falou comigo quinta-feira. Eu tinha sido
convidado para o entrro. Ele viu o coche fnebre e presenciou quando o
fretro baixou sepultura.
Entretanto, conversando comigo, perguntou porque o haviam enterrado, se
estava vivo. Quando o sacerdote disse que le se ergueria no Dia do Juzo,
perguntou por que isso, se le j estava de p. Admirou-se de uma tal coisa, ao
considerar que, mesmo agora, estava vivo -
sto est perfeitamente concorde com a experincia de um mdium atual.
Se Swedenborg estava certo, tambm os mdiuns esto.
De novo: Brahe foi decapitado s 10 da manh e falou comigo s 10 da
noite. Estve comigo, quase que ininterruptamente, durante alguns dias.
Tais exemplos mostram que Swedenborg no tinha mais escrpulos em
conversar com os mortos do que o Cristo, quando no monte falou a Moiss e
Elias.
Swedenborg havia exposto as suas idias com muita clareza.
Considerando-as, entretanto, h que levar-se em conta a poca em que viveu e
a sua falta de experincia na direo e nos objetivos da nova revelao. sse
ponto de vista que Deus, por bons e sbios propsitos, tinha separado o
mundo dos Espritos do nosso, e que a comunicao no era permitida, salvo
razes poderosas
entre as quais no se poderia contar a mera curiosidade. Cada estudante
zeloso do psiquismo concordar com isto e cada esprita zeloso ope-se a que
a coisa mais sria do mundo seja transformada numa espcie de passatempo.
Sob o imprio de poderosas razes, nossa razo principal que numa poca
de materialismo como Swedenborg jamais imaginou, estamos nos esforando
por provar a existncia e a supremacia do Esprito de maneira to objetiva que
os materialistas sejam encontrados e batidos no seu prprio terreno. Seria
difcil imaginar uma razo mais forte que esta; entretanto temos o direito de
proclamar que, se Swedenborg vivesse agora, seria o chefe do nosso moderno
movimento psquico.
Alguns de seus proslitos, entre os quais o Doutor Garth Wilkinson, fizeram
a seguinte objeo: O perigo para o homem de falar com os Espritos que
ns todos estamos ligados aos nossos semelhantes e, estando cheios de
maldades, teramos que enfrentar sses Espritos semelhantes, e les apenas
confirmariam o nosso ponto de vista.
A isto responderemos apenas que, conquanto especioso, est provado
pela experincia que falso. O homem no naturalmente mau. O homem
mdio bom. O simples ato da comunicao esprita, na sua solenidade,
desperta o lado religioso. Assim, via de regra, no a m influncia, mas a
28
boa, que encontrada, como o provam os belos e moralizados registros das
sesses. O autor pode dar o testemunho de que em crca de quarenta anos de
trabalho psquico, durante os quais assistiu a inmeras sesses em muitos
lugares, jamais, numa nica ocasio, ouviu uma palavra obcena ou qualquer
mensagem que pudesse ferir os ouvidos da mais delicada mocinha. Outros
veteranos espritas do o mesmo testemunho. Assim, enquanto
absolutamente certo que os maus Espritos sejam atrados para um ambiente
mau, na prtica atual muito raro que algum seja por les incomodado. Se
tais Espritos aparecerem, o procedimento correto no repeli-los; antes
conversar razovelmente com les, esforando-se por que compreendam sua
prpria condio e o que devem fazer por seu melhoramento. sto ocorreu
muitas vzes na experincia pessoal do autor, e com os mais felizes
resultados.
Algumas informaes pessoais sbre Swedenborg cabem como trmo a
ste ligeiro relato de suas doutrinas. Visa-se, assim, antes de mais nada,
indicar a sua posio no esquema geral.
Deve le ter sido muito frugal, prtico e trabalhador; um rapaz enrgico e
um velho muito amvel. Parece que a vida o converteu numa criatura muito
bondosa e venervel. Era plcido, sereno e sempre disposto conversao,
que no descambava para o psiquismo seno quando queria o seu interlocutor.
O tema dessas conversas era sempre notvel, mas le se afligia com a
gagueira que lhe dificultava a pronunciao. Era alto, delgado, de rosto
espiritual, olhos azuis, peruca at os ombros, roupas escuras, cales curtos,
fivelas nos sapatos e bengala.
Sustentava Swedenborg que uma densa nuvem se havia formado em redor
da Terra, devido grosseria psquica da humanidade e que de tempos em
tempos havia um julgamento e uma limpeza, assim como a trovoada aclara a
atmosfera material. Via que o mundo, j em seus dias, entrava numa situao
perigosa, devido sem-razo das grejas por um lado, e a reao contra a
absoluta falta de religio, causada por isto. As modernas autoridades em
psiquismo, especialmente Vale Owen, falaram dessa nuvem crescente e h
uma sensao geral de que o necessrio processo de limpeza geral no
tardar.
Uma notcia sbre Swedenborg, do ponto de vista esprita, no pode ser
melhor conduzida do que por estas palavras, extradas de seu dirio: Tdas as
afirmaes em matria de tecilogia so, como sempre foram, arraigadas no
crebro e dificilmente podem ser removidas; e enquanto a estiverem, a
verdade genuna no encontrar lugar. Era le um grande vidente, um grande
pioneiro do conhecimento psquico e sua fraqueza reside naquelas mesmas
palavras que escreveu.
A generalidade dos leitores que quiserem ir mais adiante encontrar os
mais caractersticos ensinos de Swedenborg em suas obras: Cu e nferno,
A Nova Jerusalm e Arcana Coelestia. Sua vida foi admiravelmente descrita
por Garth Wilkinson, Trobridge e Brayley Hodgetts, atual presidente da Socie-
dade nglsa Swedenborg. A despeito de todo o seu simbolismo teolgico, seu
nome deve viver eternamente como o primeiro de todos os homens modernos
que descreveram o processo da morte e o mundo do alm, o que no se
baseia no vago exttico e nas vises impossveis das velhas grejas, mas
corresponde atualmente s descries que ns mesmos obtemos daqueles
que se esforam por nos trazer uma idia clara de sua nova existncia.
29
2
Edward Irving: os shakers
A HSTRA de Edward rving e sua experincia, entre 1830 e
1833, com as manifestaes espritas, so de grande intersse para o
estudante de psiquismo e
ajuda a vingar o abismo entre Swedenborg, de um lado e Andrew Jackson
Davis, do outro.
Os fatos so os seguintes:
Edward rving pertence quela mais pobre classe de trabalhadores braais
escoceses, que produziu tantos homens de valor. Da mesma origem e da
mesma poca de Thomas Carlyle, rving nasceu em Annan, em 1792. Depois
de uma juventude dura e aplicada ao estudo, desenvolveu-se como um homem
muito singular. Fsicamente era um gigante e um Hrcules em fra; seu fsico
esplndido s era estragado pela horrvel salincia de um olho, defeito que,
como o p aleijado de Byron, de certo modo parecia apresentar uma analogia
nas esquisitices do carter. Sua inteligncia era mscula, ampla e corajosa,
mas destorcida pela primeira educao na acanhada escola da greja
Escocesa, onde os duros e cruis pontos de vista dos velhos Convencionais
um Protestantismo impossvel, que representava a reao contra um
Catolicismo impossvel jamais envenenou a alma humana. Sua atitude
mental era estranhamente contraditria, pois, se havia herdado essa
atrapalhada teologia, deixara de herdar muito daquilo que o patrimnio do
mais pobre escocs. Opunha-se a tudo quanto fsse liberal e at mesmo
elementares medidas de justia, como a Lei de Reforma de 1832, que nle
encontrou uma forte oposio.
Esse homem estranho, excntrico e formidvel tinha tido o prprio
ambiente no sculo 17, quando os seus prottipos se reuniam nas charnecas
de Galloway e exterminavam ou, possivelmente, atacavam a brao os drages
de Claverhouse. Mas a vida continuou e le teve que escrever o seu nome de
certa maneira nos anais de sua poca. Sabemos de sua extrema moci dade na
Esccia, da rivalidade com seu amigo Carlyle no afeto pela inteligente e viva
Jane Welsh, de seus giros e exibies de fra, de sua curta carreira como
violento mestre-escola em Kirkcaldy, de seu casamento com uma filha de um
ministro naquela cidade e, finalmente, de sua nomeao para cura, ou assis-
tente do grande Dr - Chalmers, que era ento o mais famoso clrigo da Esccia
e cuja administrao na parquia de Glasgow um dos mais interessantes
captulos da histria da greja Escocesa. Neste cargo le adquiriu, no trato dos
homens, o conhecimento com as classes mais pobres, o que constitui a melhor
e a mais prtica preparao para a vida. Sem isto ningum realmente
completo.
A sse tempo havia uma pequena igreja escocesa em llatton Garden, fora
de Holborn, em Londres, que tinha perdido o seu pastor e se achava em
posio crtica, quer espiritual, quer financeiramente. A vacncia foi oferecida
ao assistente do Doutor Chalmers que, depois de alguma reflexo, aceitou-a.
A a sua eloqncia sonora e as suas luminosas explicaes do Evangelho
comearam a atrair a ateno e, sbitamente, o estranho gigante escocs ficou
na moda. A rua humilde, nas manhs de domingo, ficava atravancada de
carruagens, e alguns dos mais notveis homens de Londres, bem como
senhoras, acotovelavam-se dentro do pequeno templo. evidente que
30
tamanha popularidade no podia durar e que o costume do pregador de expor
o texto durante uma hora e meia era muito para a elegncia londrina, embora
aceitvel ao norte de Tweed. Finalmente foi removido para uma igreja maior
em Regent Square, com capacidade para duas mil pessoas e onde havia
assentos suficientes para se acomodarem de maneira decente, embora o
pregador j no despertasse o intersse dos primeiros dias. De lado a sua
oratria, parece que rving foi um pastor consciencioso e muito trabalhador, que
lutava continuamente para satisfazer as necessidades materiais dos mais
humildes elementos de seu rebanho, sempre pronto, dia e noite, no
cumprimento de seu dever.
No obstante, logo comearam as lutas com as autoridades de sua greja.
O assunto em disputa constituiu uma bonita base para uma querela teolgica
daquele tipo que fz mais mal ao mundo do que a varola. A questo era se o
Cristo tinha em Si a possibilidade de pecar, ou se a Divina Poro do Seu Ser
constitua uma barreira absoluta contra as tentaes fsicas.
Sustentavam uns que a associao de idias como Cristo e pecado era
uma blasfmia, O teimoso clrigo, entretanto, replicava, com algumas mostras
de razo, que a menos que o Cristo tivesse a capacidade de pecar e a ela
resistisse vitoriosamente, o seu destino terreno no era o mesmo que o nosso
e suas virtudes despertavam menos admirao. O assunto foi discutido fora de
Londres com muita seriedade e por um tempo enorme, tendo como resultado
uma declarao unnime do presbitrio, condenando o ponto de vista do
pastor.
Entretanto, tendo a sua congregao, por sua vez, manifestado uma
inqualificvel aprovao, le pde desprezar a censura de seus irmos oficiais.
Mas um maior obstculo se achava sua frente. O encontro de rving com
le levou o seu nome a viver como vivem todos os nomes a que se associam
reais xitos espirituais..
nicialmente h que considerar que rving estava profundamente
interessado nas profecias bblicas, especialmente nas vagas e terrveis
imagens de So Joo, e os estranhos vaticnios de Daniel. Refletiu muito sbre
os anos e os dias marcantes do perodo de ira que devia preceder a Segunda
Vinda do Senhor. Por aquela poca pelas alturas de 1830 havia outros
profundamente imersos nas mesmas sombrias especulaes. Entre stes
contava-se um rico banqueiro, chamado Drumond, dono de grande casa de
campo em Albury, perto de Guildford. Nessa casa aqules estudiosos da Bblia
costumavam reunir-se de vez em quando, discutindo e comparando seus
pontos de vista to minuciosamente que no era raro que suas sesses se
alongassem por uma semana, sendo os dias inteiramente ocupados desde o
almo at o jantar. Este grupo era chamado os profetas de Albury. Excitados
pelos sucessos polticos que haviam levado Lei da Reforma, todos les con-
sideraram que as bases mais profundas tinham sido abaladas. difcil imaginar
qual teria sido a sua reao se tivessem chegado a testemunhar a Grande
Guerra. Seja como fr, estavam convencidos de que estaria prximo o fim de
tudo e buscavam impacientes sinais e portentos, torcendo as vagas e sinistras
palavras dos profetas de tdas as maneiras em fantsticas interpretaes.
Por fim, acima do montono horizonte dos acontecimentos apareceu uma
estranha manifestao. Havia uma lenda de que os dons espirituais dos
primeiros dias reapareceriam antes do fim, e entre les aparentemente estava
o esquecido dom das lnguas, voltando como patrimnio da humanidade.
31
Comeou em 1830 ao oeste da Esccia, onde os sensitivos Campbell e Mac
Donald diziam que o sangue cltico sempre tinha sido mais sensvel s
influncias espirituais do que a mais pesada corrente teutnica. Os Profetas de
Albury exerciam a maior atividade intelectual e um emissrio foi mandado pela
greja de Mr. rving para investigar e relatar o caso. Verificou-se que a coisa era
exata. As pessoas tinham boa reputao e uma delas, na verdade uma
senhora cujo carter poderia antes ser descrito como de santa. As estranhas
lnguas em que ambos falavam, por vzes eram ouvidas e suas manifestaes
eram acompanhadas por milagres de cura e outros sinais. claro que no
havia fraude ou mistificao, mas um verdadeiro influxo de alguma fra estra-
nha que levava a gente de retrno aos tempos apostlicos.
Os fiis esperavam ansiosos novos acontecimentos.
stes no se fizeram esperar: irromperam na prpria greja de rving. Foi
em julho de 1831 que correu o boato de que certos membros da congregao
tinham sido tomados de maneira estranha em suas prprias residncias e que
discretas manifestaes ocorriam na sacristia e outros recintos fechados. O
pastor e os seus conselheiros estavam perplexos, sem saber se uma
demonstrao mais pblica iria ser tolerada, O caso resolveu-se por si mesmo,
por uma espcie de acrdo com os Espritos; e, em outubro do mesmo ano, o
prosaico servio da greja da Esccia foi sbitamente interrompido pelos gritos
de um possesso. Foi to rpido e com tamanha violncia, tanto no servio
matinal, quanto no da noite, que se estabeleceu o pnico na igreja de tal modo
que, se no fsse pela trovejante splica do gigante pastor Oh! Senhor serena
o tumulto do povo! talvez se tivesse seguido uma tragdia. Tambm houve
muito sussurro e muitos brados dos velhos conservadores. Como quer que
seja, a sensao foi considervel e os jornais do dia apareceram cheios de
comentrios, que estavam longe de ser favorveis e respeitosos.
Os gritos vinham de homens e de mulheres e, no primeiro caso, se
reduziam a rudos ininteligveis, que tanto eram meros grunhidos quanto
linguagem inteiramente desconhecida. Sons rpidos, queixosos e
ininteligveis, diz uma testemunha, Havia uma fra e um som cheio, diz uma
outra, de que pareciam incapazes os delicados rgos femininos.
Rebentavam com assombro e terrvel fragor, diz uma terceira. Muitos,
entretanto, ficavam fortemente impressionados com aqules sons; entre les,
rving. H na voz um poder de impressionar o corao e dominar o Esprito de
maneira que jamais senti. H uma cadncia, uma majestade e uma constante
grandeza que jamais ouvi falar de coisa semelhante. muito parecido com os
mais simples e os mais antigos cantos no servio da catedral de tal modo que
cheguei a pensar que aqueles cantos, cuja reminiscncia pode chegar a
Ambrso, Sto as inspiradas preces da greja primitiva.
Entretanto, em breve, palavras ininteligveis em ingls foram adicionadas
aos estranhos rudos. Em geral eram jaculatrias e preces, sem bvios sinais
de carter supranormal, salvo que se manifestavam em momentos
inadequados e independentes da vontade de quem as proferia. Nalguns casos,
entretanto, essas fras atuavam at que o sensitivo fsse, sob sua influncia,
capaz de longas arengas, de expor a lei da mais dogmtica maneira, sbre
pontos de doutrina e fazer censuras que, incidentemente eram carapuas para
o sofrido pastor.
Pode ter havido de fato houve, provvelmente uma verdadeira origem
fsica para tais fenmenos; mas les se tinham desenvolvido num terreno de
32
estreita e fantica teologia, destinada a lev-los a runa. O prprio sistema
religioso de Swedenborg era demasiadamente acanhado para receber a
plenitude dsses dons do esprito. De modo que pode imaginar-se a que se
reduziram, quando recebidos nos estreitos limites de uma igreja escocesa,
onde cada verdade h de ser virada e revirada at ajustar-se a algum xito
fantstico. O bom vinho novo no pode ser guardado em insuficientes odres
velhos. Tivesse havido uma revelao mais completa, e certamente outras
mensagens teriam sido recebidas de outras maneiras, as quais teriam
apresentado o assunto em suas justas propores; e um dom espiritual teria
sido comprovado por outros. Mas ali no havia desenvolvimento: havia o caos.
Alguns daqueles ensinos no se acomodavam ortodoxia e, assim, foram
considerados obra do diabo. Alguns dos sensitivos condenavam os outros
como herticos. Levantava-se voz contra voz. O pior de tudo que alguns dos
oradores se convenceram de que seus discursos eram diablicos. Parece que
sua razo principal que os discursos no se acomodavam s suas prprias
convices espirituais, o que nos poderia parecer antes uma indicao de que
eram anglicos. Tambm entravam pelo escorregadio caminho da profecia e
ficavam envergonhados quando suas profecias no se realizavam.
Alguns fatos constatados atravs dsses sensitivos e que chocavam a sua
sensibilidade religiosa poderiam ter sido melhor compreendidos por uma
gerao mais esclarecida. Assim, admite-se que tenha sido um dos estudiosos
da Biblia que tenha dito, em relao Sociedade Bblica, que ela era um curso
em toda a Terra, cobrindo o Esprito de Deus, pela letra da palavra de Deus.
Certo ou errado, parece que o enunciado independe de quem o anuncia e se
acha de pleno acrdo com os ensinos espirituais que atualmente recebemos.
Enquanto a letra fr considerada sagrada, tudo pode ser provado por aqule
livro, inclusive o puro materialismo.
Um dos principais iniciados era um tal Robert Baxter e que no deve ser
confundido com o Baxter, que, uns trinta anos mais tarde, estava ligado a
notveis profecias. Parece que sse Robert Baxter era um cidado slido,
zeloso e prosaico, que via as Escrituras mais do ponto de vista de um
documento legal, com um valor exato para cada frase especialmente para
aquelas frases que serviam ao seu prprio esquema hereditrio da religio. Era
um homem honesto, com uma conscincia inquieta, que o preocupava
continuamente com os menores detalhes, enquanto o deixava imperturbvel
em relao larga plataforma, sbre a qual eram construdas as suas opinies.
sse homem era fortemente afetado pelo influxo do Esprito ou, para usar as
prprias palavras, a sua bca era aberta pela fora. De acrdo com ele, o dia
14 de janeiro de 1832 foi o como daqueles rsticos 1260, dias que deveriam
preceder a Segunda Vinda e o fim do mundo. Tal profecia deveria ter sido
particularmente simptica a rving, com os seus sonhos milenrios. Mas muito
antes que aqules dias se tivessem completado, rving estava em seu jazigo e
Baxter tinha repudiado aquelas vozes que, ao menos naquele caso, o haviam
enganado.
Baxter havia escrito um folheto com o pomposo ttulo de A Narrativa de
Fatos Caractersticos de Manifestaes Supranaturais, em Membros da
Congregao de rving e outras pessoas, na inglaterra e na Esccia, e
inicialmente no Prprio Autor. A verdade espiritual no poderia vir atravs de
uma tal mente, do mesmo modo no o poderia a luz branca atravs de um
prisma; e, ainda nesse caso, h que admitir a ocorrncia de muitas coisas
33
aparentemente sobrenaturais, de mistura com muitas duvidosas e algumas
absolutamente falsas. O objetivo do folheto principalmente abjurar os seus
maus guias invisveis, de modo a poder voltar so e salvo ao seio

da greja
Escocesa. Observe-se, entretanto, que um outro membro da congregao de
rving escreveu um panfleto de resposta com um ttulo enorme, mostrando que
Baxter estava certo enquanto inspirado pelo Esprito, e satnico nas suas
errneas concluses. Esse folheto interessante por conter cartas de vrias
pessoas que possuiam o dom das lnguas, mostrando que eram gente de
cultura e incapazes de uma mistificao consciente.
Que dir de tudo isso um imparcial estudioso do psiquismo, familiarizado
com os dois modernos aspectos? Pessoalmente parece ao autor que tenha
sido um verdadeiro influxo psquico, mascarado por uma acanhada teologia
sectarista da descrio literal, pelo que foram censurados os Fariseus. Se lhe
permitido aventurar uma Opinio, esta que o perfeito recipiente do ensino
esprita o homem culto, que abriu caminho atravs de todos os credos
ortodoxos e cuja mente receptiva e ardente uma superfcie limpa e pronta
para registrar uma nova impresso exatamente como a recebe. Torna-se,
assim, um verdadeiro filho e discpulo dos ensinos do outro mundo e todos os
outros tipos de espritas parecem acomodados. sto no altera o fato de que a
nobreza pessoal do carter pode fazer do iniciado honesto um tipo muitssimo
mais elevado do que o simples esprita; mas isto s se aplica atual filosofia. O
campo do Espiritismo imensamente vasto e nle cada variedade de cristo,
como de maometano, de hindu ou de parsi pode viver em fraternidade. Mas a
simples admisso do retrno do Esprito e da comunicao no suficiente.
Muitos selvagens o admitem. Necessitamos tambm, um cdigo de moral. E se
consideramos o Cristo como um mestre benevolente ou como um divino
embaixador, Seu ensino tico atual, de uma forma ou de outra, mesmo quando
no conjugado com o seu nome, uma coisa essencial ao soerguimento da
humanidade. Mas deve ser sempre controlado pela razo e aplicado conforme
o esprito e no conforme a letra.
sto, porm, uma digresso. Nas vozes de 1831 h sinais de verdadeira
fra psquica.
uma reconhecida lei espiritual que tda manifestao Psquica sofre
uma distoro quando apreciada atravs de um mdium de estreito sectarismo
religioso. tambm uma lei que as pessoas presunosas e infatuadas atraem
Espritos malvolos e so alvo do esprito do mundo, dos quais se tornam
joguetes atravs de grandes nomes e de profecias que as tornam ridculas.
Tais foram os guias que desceram sbre o rebanho de Mr. rving e produziram
diversos efeitos, bons e maus, conforme o instrumento empregado.
A unidade da greja, que tinha sido sacudida pela prvia censura do
presbitrio, no resistiu a sse novo golpe. Houve uma grande ciso e o prdio
foi reclamado pelos administradores. rvng e os partidrios que lhe ficaram fiis
andaram procura de um novo local, e vieram encontr-lo na sala que usava
Robert Owen, o socialista, filantropo e livre-pensador, destinado, vinte anos
mais tarde, a ser um dos pioneiros conversos do Espiritismo. A, no Gray's nn
Road, rving reuniu os fiis. No se pode negar que a greja, tal qual a
organizou, com o seu anjo, os seus presbteros, seus diconos, suas lnguas e
suas profecias, era a melhor reconstituio da primitiva greja Crist jamais
realizada. Se Pedro ou Paulo se reencarnassem em Londres teriam ficado
confusos e, at, horrorizados ante a greja de So Paulo ou a Abadia de
34
Westminster; mas certamente teriam sentido uma atmosfera perfeitamente
familiar na reunio presidida por rving. Um sbio reconhece que h inmeras
direes para nos aproximarmos de Deus. A mente dos homens e o esprito
dos tempos variam de reaes grande causa central e apenas podemos
insistir numa caridade muito ampla para consigo mesmo e para com os outros.
Parece que era isso o que faltava a rving.
Era sempre pelo modlo daquilo que era uma seita entre seitas que media
o universo. Havia ocasies em que le era vagamente consciente disso; e
possvel que aquelas lutas com Apollyon, de que le se lamenta, com o Bunyan
e os velhos Puritanos que costumavam lamentar-se, tenham sido uma estranha
explicao. Apollyon era, realmente, o Esprito de Verdade e a luta interior no
era entre a F e o Pecado, mas realmente entre a obscuridade do dogma
herdado e a luz inerente razo instintiva, dom de Deus erguendo-se para
sempre em revolta contra os absurdos do homem.
Mas rving viveu muito intensamente e as sucessivas crises por que
passou o esgotaram.
Essas discusses com telogos teimosos e com recalcitrantes membros
de seu rebanho se nos afiguram coisas triviais, quando vistas a distncia; mas
para le, com aquela alma devotada, ardente e tempestuosa, eram vitais e
terrveis. Para uma inteligncia emancipada, uma seita ou outra indiferente;
mas para rving, quer pela herana, quer pela educao, a greja Escocesa era
a Arca de Deus e ele o seu fiel e zeloso filho que, conduzido pela sua prpria
conscincia, tinha avanado e encontrado as largas portas que conduzem
Salvao fechadas s suas costas. Era um galho cortado da rvore e ia
secando. uma comparao e mais que isto, porque se tornou, fsicamente,
uma verdade. Aqule gigante da meia-idade murchou e encolheu. Seu
arcabouo vergou. As faces tornaram-se cavadas e plidas. Os olhos brilha-
vam de febre fatal que o consumia. E assim, trabalhando at o fim, tendo nos
lbios as palavras Se eu morrer, morrerei com o Senhor, a sua alma passou
para aquela luz mais clara e mais dourada, na qual o crebro encontra repouso
e o Esprito ansioso entra numa paz e numa segurana jamais encontradas na
vida.
Alm dsse incidente isolado da greja de rving, houve uma outra
manifestao psquica naqueles dias, que levou mais diretamente revelao
de Hydesville. Foi o desabrochar de fenmenos espritas nas comunidades dos
shakers, nos Estados Unidos, e que despertou menos ateno do que
merecia. Parece que de um lado essa boa gente se ligava aos shakers, e do
outro aos refugiados das Cevennes, vindos para a nglaterra para se
subtrairem perseguio de Luis XV.
Mesmo na nglaterra as suas vidas inofensivas no os livraram da
perseguio dos fanticos e les se viram forados a emigrar para os Estados
Unidos, durante a Guerra da ndependncia. A fundaram estabelecimentos em
vrios lugares, vivendo vida simples e limpa, na comunidade de princpios,
sbria e castamente, na sua palavra de ordem. No de admirar que a nuvem
psquica das fras do alm pouco a pouco descesse sbre a Terra e
encontrasse repercusso naquelas comunidades altrusticas. Em 1837 existiam
sessenta dsses grupos e todos les respondiam de vrias maneiras nova
fra. Ento guardavam muito cuidadosamente a experincia para si mesmos,
porque, como os seus maiores posterormente exploravam, certamente teriam
sido levados para os hospcios se tivessem revelado o que ento ocorria.
35
Entretanto, logo depois apareceram dois livros contando as suas experincias:
Santa Sabedoria e O papel sagrado.
Parece que os fenmenos se iniciaram com os costumeiros sinais de
avisos, seguidos pela obsesso, de quando em vez, de quase tda a
comunidade. Cada um, homem ou mulher, demonstrava estar preparado para
a manifestao dos Espritos. Entretanto os invasores s chegavam depois de
pedir permisso e nos intervalos no interferiam no trabalho da comunidade.
Os principais visitantes eram Espritos de Peles Vermelhas, que vinham em
grupos, como uma tribo. Um ou dois presbteros deveriam estar na sala de
baixo, a batiam porta e os ndios pediam licena para entrar. Dada a licena,
tda a tribo de Espritos de ndios invadia a casa e em poucos minutos por tda
a parte ouvia-se o seu Whoop! Whoop! Os gritos de whoop, alis,
emanavam dos rgos vocais dos prprios shakers. Mas, quando sob o
contrle dos ndios, conversavam na lngua dstes, danavam as suas danas
e em tudo mostravam que estavam realmente tomados por Espritos de Peles
Vermelhas.
Perguntaro por que deveriam sses aborgines norte-americanos
representar um papel to saliente no s na incao, mas na continuidade do
movimento? H poucos mdiuns de efeitos fsicos neste pas, como nos
Estados Unidos, que no tenham como guia um Pele Vermelha e cuja
fotografia no raro ser obtida por meios psquicos, ainda com os seus
vestidos e seus peitorais de couro cru. um dos muitos mistrios que ainda
devemos solucionar. Com certeza apenas podemos dizer, baseados em nossa
prpria experincia, que sses Espritos tm grandes poderes para a produo
de fenmenos fsicos, mas nunca demonstram um ensino mais alto do que nos
chega de Espritos europeus ou orientais.
Entretanto os fenmenos fsicos ainda so de grande importncia, porque
chamam a ateno dos cpticos o assim, o papel reservado aos ndios de
importncia vital. Parece que os homens da rude vida campestre, na vida
espiritual esto especialmente destinados s grosseiras manifestaes da
atividade do Esprito. E tem sido constantemente afirmado, conquanto seja
difcil prov-lo, que o primeiro organizador de tais manifestaes foi um
aventureiro, que em vida se chamava Henry Morgan e que morreu como
Governador da Jamaica, um psto para o qual havia sido nomeado ao tempo
de Carlos . Deve admitir-se que essas afirmaes no provadas nenhum valor
possuem no atual estado dos nossos conhecimentos, mas deveriam ser
registradas, desde que informaes posteriores podem um dia lanar sbre
elas uma nova luz. John King, que o nome do Esprito do suposto Henry
Morgan, um ser muito real: poucos espritas experimentados h que no
tenham visto a sua cara barbuda e ouvido a sua voz mscula. Quanto aos
ndios que so seus companheiros ou subordinados, apenas possvel
aventurar uma conjectura: so as crianas da Natureza, talvez mais prximas
dos primitivos segredos do que outras raas mais complexas. Pode acontecer
que o seu trabalho especial seja da natureza de uma expiao explicao
que o autor ouviu de seus prprios lbios.
Parece que essas explicaes constituem uma digresso da atual
experincia dos shakers, mas as dificuldades que se erguem na mente do
investigador se devem, em grande parte, quantidade de fatos novos, sem
ordem nem explicao, que preciso contornar. Sua inteligncia no possui
escaninhos suficientes aos quais os possa adaptar. Entretanto, nestas pginas
36
o autor procura, na medida do possvel, fornecer, de sua prpria experincia ou
da daqueles em quem pode confiar, aquelas luzes que podem tornar o assunto
mais inteligvel e, pelo menos, dar uma idia daquelas leis que os regem e que
estabelecem a ligao entre os Espritos e ns mesmos. Acima de tudo, o in-
vestigador deve para sempre abandonar a idia de que os desencarnados
sejam, necessriamente, entidades sbias e poderosas. les tm a sua
individualidade e as suas limitaes, assim como as temos, e essas limitaes
se tornam mais destacadas quando se manifestam atravs de uma substncia
to alheia quanto a matria.
Os shakers contavam com um homem de notvel inteligncia, chamado
F. W. Evans, que fz um claro e interessante relato de todo sse assunto e que
os curiosos podem encontrar no New York Daily Graphic, de 24 de Novembro
de 1874 e foi largamente citado na obra do Coronel Olcott Gente do Outro
Mundo.
Mr. Evans e seus companheiros, depois da primeira perturbao fsica e
mental, causada pela irrupo daqueles Espritos, puseram-se a estudar o que
aquilo realmente significava. Chegaram concluso de que a matria poderia
ser dividida em trs fases. A primeira consistia em provar ao observador que a
coisa era verdadeira. A segunda era a fase de instruo, na qual mesmo o
mais humilde Esprito pode trazer informaes de sua prpria experincia das
condies post-mortem. A terceira fase, dita fase missionria, era a de
aplicao prtica. Os shakers chegaram a concluso inesperada de que os
ndios no tinham vindo ensinar, mas aprender. Assim, catequizaram-nos como
foi possvel, exatamente como o teriam feito em vida. Uma experincia
semelhante ocorreu desde ento em muitssimos centros espritas, onde
humildes espritos muito primitivos vieram aprender aquilo que deveriam ter
aprendido neste mundo, se tivesse havido professres. Certamente
perguntaro por que Espritos mais elevados do alm no cuidam desse
ensino? A resposta dada ao autor, numa notvel ocasio, foi a seguinte: Essa
gente est muito mais prxima de vocs do que de ns. Vocs podem alcan-
los onde ns no podemos.
Da se conclui claramente que os bons shakers jamais estiveram em
contacto com os guias mais elevados talvez no necessitassem de ser
guiados e que os seus visitantes eram de um plano inferior. Durante sete
anos as visitas continuaram. Quando os Espritos os deixaram, disseram-lhes
que se iam, mas que voltariam; e que, quando voltassem, invadiriam o mundo
e tanto entrariam nas choupanas quanto nos palcios.
Foi justamente depois de quatro anos que comearam as batidas de
Rochester. E quando se iniciaram, Elder Evans e outro shaker foram a
Rochester e visitaram as irms Fox - Sua chegada foi saudada com grande
entusiasmo pelas fras invisveis, que proclamaram que aquilo era realmente
o trabalho que tinha sido predito.
Digna de referncia uma observao de Elder Evans. Quando lhe
perguntaram: No pensa que a sua experincia a mesma dos monges e
freiras da dade Mdia? sua resposta no foi: As nossas eram anglicas, as
outras, diablicas, como teria sido, se se invertessem os interlocutores. le
respondeu com muita candura e clareza: Certamente. sto a sua prpria
explicao atravs dos tempos. As vises de Santa Teresa so visoes
espritas, do mesmo modo que as que freqentemente tm tido os membros de
nossa sociedade. Quando depois lhe perguntaram se a magia e a
37
necromancia no pertenciam mesma categoria, respondeu: Sim. sto
Espiritismo empregado para fins egosticos. claro que havia homens, que
viveram h crca de um sculo, capazes de instruir os nossos sbios de hoje.
Aquela notvel senhora que foi Mrs. Hardinge Britten registrou em seu
Moderno Espiritualismo Americano como se ps em inteiro contacto com a
comunidade dos shakers e como les lhe mostraram relatos, tomados por
ocasio das visitas dos Espritos. Nles se afirma que a nova era deveria ser
inaugurada por uma extraordinria descoberta, tanto de valor material quanto
espiritual. Esta uma notvel profecia como um assunto de histria que os
campos aurferos da Califrnia foram descobertos pouco tempo depois daquela
erupo psquica. Um partidrio de Swedenborg, com a sua doutrina das corre-
laes, possivelmente sustentaria que stes dois fatos se complementam.
O episdio da manifestao dos shakers um elo muito distinto entre o
trabalho de pioneiro de Swedenborg e o perodo de Davis e das rms Fox.
Estudaremos agora a carreira do primeiro, que est intimamente associada
com o surgimento e o progresso do moderno movimento psquico.
38
3
O Profeta da Nova ReveIao

A<3=E> ?ac@son 3a%is .oi u! dos &o!ens !ais not9%eis
de que te!os u!a in.or!a,#o e"ata* <ascido e! 1826 nas !argens do 4udson$ sua
!#e era u!a criatura deseducada$ co! tend+ncias %ision9rias aiadas A supersti,#o
%ugarB seu pai era u! borrac&o$ traba&ador e! couros* Escre%eu deta&es de sua
pr'pria in.Cncia nu! i%ro curiosoD A Vara Mgica que nos revela a vida primitiva
e dura das provncias americanas na primeira metade do sculo passado. O
povo era rude e deseducado, mas o seu lado espiritual era muito vivo: parecia
estar sempre pronto para alcanar algo de novo. Foi nesses distritos rurais de
New York que, no espao de poucos anos, se desenvolveram o Mormonismo e
o Espiritismo.
Jamais houve um rapaz com menos disposies favorveis do que Davis.
Era fraco de corpo e pobre de mente. Fora dos livros da escola primria
apenas se lembrava de um livro que sempre lia at os dezesseis anos de
idade. Entretanto naquela criatura mirrada dormiam tais fras espirituais que
antes dos vinte anos tinha escrito um dos livros mais profundos e origi nais de
filosofia jamais produzidos. Poderia haver mais clara prova de que nada tinha
vindo dle mesmo e de que no passava de um conduto, atravs do qual flua
o conhecimento daquele vasto reservatrio que dispe de to incompreensveis
dispositivos? O valor de uma Jeanne DArc, a santidade de uma Teresa, a
sabedoria de um Jackson Davis, os poderes supranormais de um Daniel Home,
tudo vem da mesma fonte.
Nos seus ltimos anos da infncia comearam a se desenvolver os
poderes psquicos de Davis. Como Jeanne DArc, ouvia vozes no campo
vozes gentis que lhe davam bons conselhos e confrto. A clarividncia seguiu
essa clariaudincia. Por ocasio da morte de sua me, teve uma notvel viso
de uma casa muito amvel, numa regio brilhante, que imaginou ser o lugar
para onde sua me tinha ido. Entretanto sua completa capacidade foi
despertada por uma circunstncia: veio a sua aldeia um saltimbanco que exibia
as maravilhas do mesmerismo; fz uma experincia com Davis, e tambm com
muitos outros jovens rsticos, que quiseram provar aquela sensao. Logo foi
constatado que Davis possua notvel poder de clarividncia.
Estes no foram desenvolvidos pelo peripattico mesmerista, mas por um
alfaiate local, um certo Livingstone, que parece ter sido um pensador
avanado. le ficou to intrigado com os dons do seu sensitivo que abandonou
o seu prspero negcio e devotou todo o seu tempo ao trabalho com Davis,
empregando a sua clarividncia no diagnstico de doenas. Davis havia de-
senvolvido essa fra, comum entre os psiquistas, de ver sem os olhos,
inclusive aquelas coisas que no podiam ser vistas pela viso humana. A
princpio o dom era usado como uma espcie de divertimento, na leitura de
cartas e relgios de uma assistncia rstica, tendo o sensitivo os olhos
vendados. Neste caso, qualquer parte do corpo pode exercer a funo de ver.
A razo disso talvez seja que o corpo etrico ou espiritual, que possui os
mesmos rgos que o fsico, esteja total ou parcialmente desprendido e
registre a impresso. Desde que pode tomar tal atitude, ou andar volta, pode
ver de qualquer ponto. uma explicao para casos como o que o autor
encontrou no Norte da nglaterra, onde Tom Tyrrell, o famoso mdium,
costumava andar volta da sala, olhando os quadros, de costas para as pa-
39
redes onde os mesmos estavam pendurados. Se em tais casos os olhos
etreos vem os quadros, ou se vem uma rplica etrea dos mesmos, temos
um dos muitos problemas que deixamos posteridade.
Livingstone, a princpio, usou Davis para diagnsticos mdicos. Descrevia
como o corpo humano se tornava transparente aos seus olhos espirituais, que
pareciam funcionar do centro de sua testa. Cada rgo aparecia claramente e
com uma radiao especial e peculiar, que se obscurecia em caso de doena.
Para a mentalidade mdica ortodoxa, com a qual muito simpatiza o autor, tais
poderes so passveis de abrir uma porta para o charlatanismo e ainda o
inclina a admitir que tudo quanto foi dito por Davis tivesse sido corroborado
pela prpria experincia de Mr. Bloomfield, de Melbourne, que descreveu ao
autor a admirao de que ficou possudo, quando sua fra se manifestou
subitamente, na rua, lhe mostrando detalhes anatmicos de duas pessoas que
andavam sua frente. To bem verificados tm sido tais poderes, que no
raro verem-se mdicos tomar clarividentes ao seu servio, como auxiliares para
o diagnstico. Diz Hipcrates: A alma v de olhos fechados as afeces
sofridas pelo corpo. Assim, ao que parece, os antigos sabiam algo a respeito
de tais mtodos. As observaes de Davis no se circunscreviam aos que se
achavam em sua presena: sua alma ou corpo etrico podia libertar-se pela
ao magntica de seu empresrio e ser mandada como um pombo correio, na
certeza de que regressaria com a informao desejada. Alm da misso
humanitria em que geralmente se empenhava, s vzes vagava livremente;
ento descrevia, em magnficas passagens, como via a Terra translcida,
abaixo dle, com os grandes veios de depsitos minerais, como que brilhando
atravs de massas de metal fundido, cada qual com a sua radiao peculiar.
notvel que nessa fase inicial da experincia psquica de Davis no
tivesse le a recordao daquilo que tinha visto em transe. Contudo, essa
recordao era registrada no seu subconsciente e, posteriormente, a
recuperava com clareza. Com o tempo tornou-se uma fonte de informaes
para os outros, psto que ficasse ignorante para si prprio.
At ento o seu desenvolvimento se havia processado de maneira no
incomum e que podia ser comparado com a experincia de qualquer estudioso
de psiquismo. Foi quando ocorreu um episdio inteiramente novo e que
minuciosamente descrito na sua autobiografia. Em resumo, os fatos foram os
seguintes. Na tarde de 6 de maro de 1844, Davis foi subitamente tomado por
uma fra que o fz voar da pequena cidade de Poughkeepsie, onde vivia, e
fazer uma pequena viagem no estado de semitranse. Quando voltou
conscincia, encontrava-se entre montanhas agrestes e a, diz le, encontrou
dois ancios, com os quais entrou em ntima e elevada comunho, uma sbre
medicina e outra sbre moral. Estve ausente tda a noite; e quando indagou
de outras pessoas na manh seguinte, disseram-lhe que tinha estado nas
Montanhas de Catskill, a crca de quarenta milhas de casa. A histria tem
tdas as aparncias de uma experincia subjetiva, um sonho ou uma viso, e
ningum hesitaria em consider-la como tal, se no fsse o detalhe de seu
regresso e da refeio que tomou a seguir. Uma alternativa seria que o vo
para as montanhas fsse uma realidade e as entrevistas um sonho. Diz de que
posteriormente identificou seus dois mentores como sendo Galeno e
Swedenborg, o que interessante, por ser o primeiro contacto com os mortos
por le prprio reconhecido. Todo o episdio pareceu visionrio e no teve
qualquer ligao com o notvel futuro dsse homem.
40
Verificou maiores fras a se agitarem em si mesmo e foi avisado de que,
quando lhe faziam perguntas srias, enquanto se achava em transe
mesmrico, sempre respondia: Responderei a isto em meu livro. Aos
dezenove anos sentiu chegado o momento de o escrever. A influncia
magntica de Livingstone, por isso ou por aquilo, parece que no era adequada
para tal fim. Ento foi escolhido o Doutor Lyon como novo magnetizador. Lyon
abandonou o consultrio e foi a New York com o seu protegido, onde procurou
o Reverendo William Fishbough, convidando-o para servir de secretrio.
Parece que essa escolha intuitiva era justificada, pois ste logo abandonou o
seu trabalho e aceitou o convite. Ento, preparado o aparelho, Lyon submetia
diriamente o jovem a transes magnticos e suas manifestaes eram
registradas pelo fiel secretrio. No havia dinheiro nem publicidade no assunto,
de modo que nem o mais cptico dos crticos poderia deixar de admitir que a
ocupao e os objetivos dsses trs homens constitussem um maravilhoso
contraste com a preocupao material de fazer dinheiro que os rodeava. Eles
buscavam o mais alm. E que o que podia fazer o homem de mais nobre?
H que levar em conta que um tubo no pode conter mais do que lhe
permite o seu dimetro. o dimetro de Davis era muito diferente do de
Swedenborg. Cada um recebia conhecimento quando num estado de
iluminao. Mas Swedenborg era o homem mais instrudo da Europa, enquanto
Davis era um jovem to ignorante quanto se podia encontrar no Estado de New
York. A revelao de Swedenborg talvez fsse a maior, psto que, muito
provvelmente, pontilhada por seus prprios conhecimentos. A revelao de
Davis era, comparativamente, um milagre maior.
O Doutor George Bush, professor de Hebraico na Universidade de New
York, uma das testemunhas quando eram recebidas as oraes em transe,
assim escreve:
Afirmo solenemente que ouvi Davis citar corretamente a lngua hebraica
em suas palestras, e demonstrar um conhecimento de geologia muito
admirvel numa pessoa da sua idade, ainda quando tivesse devotado anos a
esse estudo. Discutiu, com grande habilidade, as mais profundas questes de
arqueologia histrica e bblica, de mitologia, da origem e das afinidades das
lnguas, da marcha da civilizao entre as vrias naes da Terra, de modo
que fariam honra a qualquer estudante daquela idade, mesmo que, para as
alcanar, tivesse consultado tdas as bibliotecas da Cristandade. Realmente,
se le tivesse adquirido tdas as informaes que externa em suas confern-
cias, no em dois anos, desde que deixou o banco de sapateiro, mas em tda
a sua vida, com a maior assiduidade no estudo, nenhum prodgio intelectual de
que o mundo tem notcia, por um instante seria comparvel com ste, muito
embora nenhum volume, nenhuma pgina tenha sido publicada.
Eis um admirvel retrato de Davis na poca. E Bush chama-nos a ateno
para o seu equipamento, quando diz: A circunferncia de sua cabea
demasiadamente pequena. Se o tamanho fsse a medida da fra, ento a
capacidade mental dsse jovem seria limitadssima. Os pulmes so fracos e
atrofiados. No viveu num ambiente refinado: suas maneiras eram grossei ras e
rsticas. No tinha lido seno um livro. Nada conhece de gramtica ou das
regras de linguagem nem estve em contato com pessoas dos meios literrios
ou cientficos.
Tal era o mo de dezenove anos, do qual jorrava ento uma catadupa de
palavras e de idias, abertas crtica, no por sua simplicidade, mas por serem
41
demasiado complexas e envoltas em trmos cientficos, conquanto sempre
com um fio consistente de raciocnio e de mtodo.
Vem a propsito falar do subconsciente, embora isto geralmente tenha sido
tomado como idias aparentemente recebidas e submergidas. Se, por
exemplo, o desenvolvido Davis pudesse recordar o que tinha acontecido em
seus transes durante os seus dias de no desenvolvimento, teramos um claro
exemplo de emergncia daquelas impresses sepultadas.
Mas seria abusar das palavras falar de um inconsciente quando tratamos
com alguma coisa que, por meios normais, jamais poderia alcanar qualquer
extrato da mente, consciente ou inconsciente.
Eis o como da grande revelao psquica de Davis, que se derramou,
ocasionalmente, por muitos livros, todos compendiados pelo nome de Filosofia
Harmnica.
Por sua natureza e por sua posio nos estudos psquicos, dles
trataremos noutro lugar.
Nessa fase de sua vida, pretende Davis haver estado sob a influncia
direta da entidade que posteriormente identificou como sendo Swedenborg
nome muito pouco familiar naquele tempo. De vez em quando recebia um
aviso, pela clarividncia, para subir a montanha. Essa montanha se acha
situada na outra margem do Hudson, oposta a Poughkeepsie. A na montanha
pretende le que se encontrava e conversava com uma figura venervel.
Parece que no houve qualquer indcio de materializao e o incidente no tem
analogia em nossa experincia psquica, salvo se e temos que falar com
tda a reverncia tambm o Cristo subiu a um monte e entrou em comunho
com as formas de Moiss e de Elias.
Nisso a analogia parece completa.
No parece que Davis tenha sido absolutamente um homem religioso, no
sentido comum e convencional, embora se achasse saturado de fras
verdadeiramente espirituais. Seus pontos de vista, at onde possvel
acompanh-lo, eram de crtica franca em relao revelao bblica e, na pior
das hipteses, honesto, honrado, incorruptvel, ansioso pela verdade e
consciente de sua responsabilidade pela sua divulgao.
Durante dois anos o seu subconsciente continuou ditando o livro sbre os
segredos da Natureza, enquanto o consciente Davis adquiriu um pouco de
auto-educao em New York, com ocasionais visitas restauradoras a
Poughkeepsie. Tinha comeado a chamar a ateno de algumas pessoas
srias e Edgar Allan Poe era um de seus visitantes. Seu desenvolvimento
psquico continuava e antes dos vinte e um anos tinha chegado a ponto de no
mais necessitar de algum para cair em transe; realizava-o sozinho. Por fim
sua memria subconsciente se tinha aberto e le se tornou capaz de abarcar o
largo alcance de suas experincias. Foi ento que se assentou ao lado de uma
senhora agonizante e observou todos os detalhes da partida da alma, cuja
magnfica descrio nos d no primeiro volume de A Grande Harmonia.
Conquanto sua descrio tenha aparecido numa separata, no to conhecida
quanto deveria s-lo. Um pequeno resumo deve ser interessante para o leitor.
Comea le por uma consoladora reflexo sbre os vos de sua prpria
alma, que eram morte em todos os sentidos, salvo quanto a durao, e lhe
haviam mostrado que a experincia era interessante e deliciosa e que
aqules sintomas que parecem sinais de sofrimento no passam de reflexos
inconscientes do corpo e no tm significao. Diz ento como, havendo-se
42
jogado antes naquilo que chama de Condio Superior, havia observado as
etapas do lado espiritual. O lho material v apenas o que material, e o
espiritual o que espiritual. Como, porm, tudo tem uma contrapartida
espiritual, o resultado o mesmo. Assim, se um Esprito vem a ns, no a
ns que le v, mas o nosso corpo etrico, que , alis, uma rplica do nosso
corpo material.
Foi sse corpo etrico que Davis viu emergindo do envoltrio de
protoplasma da pobre moribunda, que finalmente ficou vazio no leito, como a
enrugada crislida, depois que a borboleta se libertou. O processo comeou
por uma extrema concentrao no crebro, que se foi tornando cada vez mais
luminoso, enquanto as extremidades se tornavam escuras. provvel que o
homem nunca pense to claramente ou seja to intensamente cnscio quanto
depois que todos os meios de indicao de seus pensamentos o abandonaram.
Ento o novo corpo comea a emergir, a comear pela cabea. Em breve se
acha completamente livre, de p ao lado de seu cadver, com os ps prximo
cabea e com uma faixa luminosa vital, correspondente ao cordo umbilical.
Quando o cordo se rompe, uma pequena poro absorvida pelo cadver,
assim o preservando da imediata putrefao. Quanto ao corpo etrico, leva
algum tempo at adaptar-se ao novo ambiente, at passar pela porta aberta.
Eu a vi passar para a sala contgua, atravs da porta e da casa, erguer-se no
espao... Depois que saiu da casa encontrou dois Espritos amigos, da regio
espiritual que, depois de um terno reconhecimento e de um entendimento entre
os trs, da mais graciosa das maneiras, comeou a subir obliquamente pelo
envoltrio etreo de nosso globo. Marchavam juntos to natural mente, to
fraternalmente que me custava imaginar que se equilibrassem no ar: pareciam
subir pela encosta de uma montanha gloriosa e familiar. Continuei a olh-los,
at que a distncia os fechou aos meus olhos.
Tal a viso da Morte, tal qual a percebeu A. J. Davis muito diferente
daquela treva horrvel que por tanto tempo obsidiou a imaginao humana. Se
isto verdade, podemos voltar nossas simpatias para o Doutor Hodgson e sua
exclamao:
Custa-me suportar a espera. Mas verdade? Apenas podemos dizer que
h muita evidncia a corrobor-la.
Muitas pessoas que caem em estado catalptico, ou que estiveram to
doentes que chegaram ao estado de coma, trouxeram impresses muito
concordes com a descrio de Davis, psto que outras tivessem voltado com o
crebro inteiramente vazio. Quando em Cincinnati, em 1923, o autor estve em
contacto com uma tal Mrs. Monk, que tinha sido, pelos mdicos, dada como
morta, e que durante crca de uma hora havia experimentado a vida
postmortem, antes que um capricho da sorte a devolvesse vida, ela escreveu
um pequeno relato de sua experincia, no qual recorda uma vvida lembrana
de ter sado do quarto, exatamente como descreve Davis, e do fio prateado que
continuava unindo sua alma viva a seu corpo comatoso. Um notvel caso foi
publicado na revista Light, de 25 de maro de 1922, no qual cinco filhas de uma
senhora agonizante, todas clarividentes, viram e descreveram o processo da
morte de sua me. Aqui tambm a descrio do processo era muito
semelhante quele descrito, psto haja algumas diferenas bastantes entre
ste ltimo e outros casos para sugerir que a seqncia dos acontecimentos
nem sempre regida pelas mesmas leis. Outra variante de extremo intersse
encontra-se num desenho feito por uma criana mdium, que pinta a alma
43
deixando o corpo e descrito no trabalho de Mrs. De Morgan, Da Matria ao
Esprito, pgina 121. ste livro, com suas oitenta pginas de prefcio pelo
clebre matemtico, Professor De Morgan, um dos trabalhos de pioneiro do
movimento esprita na Gr-Bretanha. Quando se pensa que foi publicado em
1863, sente-se um pso no corao pelo sucesso daquelas fras de
obstruo, to fortemente refletidas na imprensa, que tem conseguido durante
tantos anos colocar-se entre a mensagem de Deus e a raa humana.
A fra proftica de Davis apenas pode ser desconhecida pelos cpticos
que ignoram os fatos. Antes de 1856 profetizou detalhadamente o
aparecimento do automvel e da mquina de escrever. Em seu livro
Penetralia l-se o seguinte:
Pergunta: Poder o utilitarismo lazer descobertas em outra direo
da locomoo?
Sim: buscam-se nestes dias carros e transportes coletivos que correro
por estradas rurais sem cavalos, sem vapor, sem qualquer fra natural
visvel movendo-se com alta velocidade e com muito mais segurana do que
atualmente. Os veculos sero acionados por uma estranha, bonita e simples
mistura de gases aquosos e atmosfricos to fcilmente condensados, to
simplesmente inflamados e to ligados mquina, que de certo modo se
assemelha s nossas, que ficaro ocultos e sero manejados entre as rodas da
frente. Tais veculos aqui tero muitos embaraos atualmente experimentados
pela gente que vive em regies pouco povoadas. O primeiro requisito para
essas locomotivas de cho sero boas estradas, nas quais, com a sua
mquina, sem cavalos, a gente pode viajar com muita rapidezembro sses
carros me parecem de construo pouco complicada.
A seguir perguntaram:
Percebe algum plano que permita acelerar a maneira de escrever?
Sim. Quase me sinto inclinado a inventar um psicgrafo automtico, isto
, uma alma escritora artificial. Pode ser construda assim como um piano, com
uma srie de teclas, cada uma para um som elementar; um teclado mais baixo
para fazer uma combinao e um terceiro para uma rpida recombinao.
Assim, em vez de se tocar uma pea de msica, pode-se escrever um sermo
ou um poema
Do mesmo modo, respondendo a uma pergunta relativa ao que era ento
chamado navegao atmosfrica, sentiu-se profundamente impressionado
porque o mecanismo necessrio para atravessar as correntes de ar, de
modo que se possa navegar to fcil, segura e agradvelmente quanto os
pssaros depende de uma nova fora motriz. Essa fora vir. No s
acionar a locomotiva sbre os trilhos, e os carros nas estradas rurais, mas
tambm os veculos areos que atravessaro o cu, de pas para pas.
O aparecimento do Espiritismo foi predito nos seus Princpios da
Natureza, publicados em 1847, onde diz:
verdade que os Espritos se comunicam entre si, quando um est no
corpo e outro em esferas mais altas e, tambm, quando uma pessoa em seu
corpo inconsciente do influxo e, assim, no se pode convencer do fato. No
levar muito tempo para que essa verdade se apresente como viva
demonstrao. E o mundo saudar com alegria o surgimento dessa era, ao
mesmo tempo que o ntimo dos homens ser aberto e estabelecida a
comunicao esprita, tal qual a desfrutam os habitantes de Marte, Jpiter e
Saturno.
44
Nesta matria os ensinamentos de Davis eram definitivos, embora se deva
admitir que uma boa parte de seu trabalho vaga e difcil de ler, porque
desfigurada pelo emprgo de vocbulos longos e ocasionalmente inventados
por le. Entre. tanto so de um alto nvel moral e intelectual, e pode ser melhor
descrito como um atualizado Cristianismo, com a tica do Cristo aplicada aos
problemas modernos e inteiramente coberto de quaisquer traos de dogmas. A
Religio Documentria, como a chama Davis, em sua opinio absolutamente
no uma religio. Tal nome s deve ser aplicado ao produto pessoal da razo
e da espiritualidade. Tal a linha geral do ensino, misturado com muitas
revelaes da Natureza, exposto em sucessivos livros da Filosofia
Harmnica, a que se seguiram as Revelaes Divinas da Natureza e que
tomaram os anos seguintes de sua vida. Muitos de seus ensinos apareceram
num jornal estranho, chamado Univercoelum e em conferncias proferidas
para dar a conhecer as suas revelaes.
Em suas vises espirituais, Davis viu uma disposio do universo que
corresponde proximamente que foi apresentada por Swedenborg, adicionada
pelo ensino posterior dos Espritos e aceita pelos espritas. Viu uma vida
semelhante da Terra, uma vida que pode ser chamada semimaterial, com
prazeres e objetivos adequados nossa natureza, que de modo algum se
havia transformado pela morte. Viu estudo para os estudiosos, tarefas geniais
para os enrgicos, arte para os artistas, beleza para os amantes da Natureza,
repouso para os cansados. Viu fases graduadas da vida espiritual, atravs das
quais lenta-mente se sobe para o sublime e para o celestial. Levou a sua
magnfica viso acima do presente universo e o viu como ste uma vez mais se
dissolvia numa nuvem de fogo, da qual se havia consolidado, e, uma vez mais
se consolidado para formar o estgio, no qual uma evoluo mais alta teria
lugar e onde uma classe mais alta se iniciaria do mesmo modo que algures a
classe mais baixa. Viu que sse processo se renovava muitas vzes, cobrindo
trilhes de anos e sempre trabalhando no sentido do refinamento e da
purificao. Descreveu essas esferas como anis concntricos em redor do
mundo; mas como admite que nem o tempo nem o espao so claramente
definidos em suas vises, no devemos tomar a sua geografia muito ao p da
Letra. O objetivo da vida preparar para o adiantamento nesse tremendo
esquema; e o melhor mtodo para o progresso humano livrar-se do pecado
no s dos pecados geralmente reconhecidos, mas tambm dos pecados do
fanatismo, da estreiteza de vistas e da dureza, que so manchas especiais.
no s na efmera vida da carne, mas na permanente vida do Esprito. Para tal
fim o retrno a vida simples, s crenas simples e fraternidade primitiva se
tornam essenciais, O dinheiro, o lcool, a luxria, a violncia e o sacerdcio
no seu limitado sentido constituem os maiores empecilhos do progresso
humano.
H que admitir-se que Davis, at onde se pode acompanhar a sua vida,
tenha vivido para as suas idias. Era muito humilde, mas daquela matria de
que so feitos os santos. Sua autobiografia vai apenas at 1857, de modo que
teria pouco mais de trinta anos quando a publicou. Mas d uma descrio
muito completa e por vzes muito involuntria de seu ntimo. Era muito pobre,
mas justo e caridoso. Era muito srio, mas muito paciente na argumentao e
delicado na contradita. Fizeram-lhe as piores acusaes, que le recorda com
um sorriso de tolerncia. D uma informao completa de seus dois primeiros
casamentos, to originais quanto tudo o mais a seu respeito, mas que apenas
45
depem em seu favor. Desde a data em que termina A Vara Mgica, parece
que levou a mesma vida, alternando leitura e escrita, conquistando cada vez
mais proslitos, at que morreu em 1910, na idade de oitenta e quatro anos.
Passou os ltimos anos de sua vida como diretor de uma pequena livraria em
Boston. O fato de a sua Filosofia Harmnica ter tido umas quarenta edies
nos Estados Unidos constitui uma prova de que a semente que lanou com
tanta constncia no caiu em terreno sfaro.
Para ns o que importante o papel representado por Davis no como
da revelao esprita. le comeou a preparar o terreno, antes que se iniciasse
a revelao. Estava claramente fadado a associar-se intimamente com ela, de
vez que conhecia a demonstrao de Hydesville, desde o dia em que ocorreu.
De suas notas tomamos a passagem seguinte, que traz a data significativa de
31 de maro de 1848:
Esta madrugada um spro quente passou pela minha face e ouvi uma voz,
suave e forte, dizer: rmo, um bom trabalho foi comeado olha! surgiu uma
demonstrao viva. Fiquei pensando o que queria dizer semelhante
mensagem. Era o comeo do enorme movimento do qual participaria como
profeta. Suas prprias fras, do lado mental, eram supranormais, do mesmo
modo que as fsicas o so do lado material. Elas se completam. Era, at o
extremo de sua capacidade, a alma do movimento, e o nico crebro que tinha
uma viso clara da mensagem, anunciada de maneira to nova como estranha.
Nenhum homem poderia receber aquela mensagem por inteiro, porque infinita
e cada vez se ergue mais alto, medida que tomamos contacto com sres
mais elevados. Mas Davis a interpretou to bem para os seus dias e para a sua
gerao que, mesmo agora, muito pouco pode ser adicionado s suas
concepes.
Tinha ido alm de Swedenborg, embora no possusse o equipamento
mental dste, para abarcar os seus resultados. Swedenborg havia visto o cu e
o inferno, tal como Davis os vira e descrevera minuciosamente. Entretanto
Swedenborg no teve uma viso clara da posio dos mortos e da verdadeira
natureza do mundo dos Espritos, com a possibilidade de retrno, como foi
revelado ao vidente americano. Tal conhecimento veio lentamente a Davis.
Suas estranhas entrevistas com o que chamava de Espritos materializados
eram coisas excepcionais, das quais tirou concluses importantes. S mais
tarde que tomou contacto com os atuais fenmenos espritas, cuja
significao completa era capaz de ver. sse contacto no foi estabelecido em
Rochester, mas em Stratford, no Connecticut, onde Davis foi testemunha dos
fenmenos do Poltergeist, produzidos em casa de um clrigo, o Doutor Phelps,
no como de 1850. O seu estudo conduziu-o a escrever um panfleto
Filosofia do Comrcio com os Espritos mais tarde desenvolvido num livro que
encerra muita coisa que o mundo ainda no aprendeu. Algumas destas coisas,
na sua sbia reduo, devem ser recomendadas a alguns espritas. O
Espiritismo til como uma vvida demonstrao da existncia futura, diz le.
Os Espritos me ajudaram muitas vzes, mas nem controlam a minha pessoa,
nem a minha razo. Bondosamente podem realizar e realizam coisas para
os que vivem na Terra. Mas os benefcios s sero garantidos com a condio
de que lhes permitamos tornar-se nossos mestres e no nossos donos que
os aceitemos como companheiros, mas no como deuses a quem devamos
adorar - Sbias palavras uma moderna verificao da observao vital de
So Paulo, de que o profeta no se deve sujeitar aos seus prprios dons.
46
Para explicar adequadamente a vida de Davis, h que ascender s
condies supranormais.
Mesmo assim, entretanto, h explicaes alternadas, se forem
considerados os seguintes fatos inegveis:
1. que le proclama ter visto e ouvido a forma materializada de
Swedenborg, antes que soubesse algo de seus ensinos;
2. que alguma coisa possua sse jovem ignorante, que lhe deu muita
sabedoria;
3. que essa sabedoria cobriu os mesmos amplos e universais domnios
que eram caractersticos de Swedenborg;
4. mas representavam um passo frente, de vez que adicionavam aqule
conhecimento do poder do Esprito, que Swedenborg deve ter atingido
aps a sua morte.
Considerando stes quatro pontos, ento, no ser admissvel que Davis
fsse controlado pelo Esprito de Swedenborg? Bom seria que a estimvel,
mas estreita e limitada Nova greja tomasse essas possibilidades em
considerao. Se, porm, Davis ficar s, ou se fr o reflexo de algum maior
que ele, resta o fato de que era um milagre, o inspirado, o culto, o deseducado
apstolo da nova revelao. Sua influncia foi to permanente que o conhecido
artista e crtico Mr. E. Wake Cook, em seu notvel livro Regress&o em Arte
classifica os ensinos de Davis como uma influncia moderna que poderia
reorganizar o mundo. Davis deixou uma profunda marca no Espiritismo. Terra
do Verso, por exemplo, como denominao para o moderno Paraso e todo o
sistema de Liceus, com a sua engenhosa organizao, de sua inveno.
Conforme a observao de Mr. Baseden Butt, Mesmo agora difcil, seno
impossvel, avaliar todo o alcance de sua influncia. (1)
1. OccuIt Review Fevereiro 1925
47
4
O Episdio de HydesviIIe
A/AEAFGS de e"por as %9rias !ani.esta,Hes$ descone"as e irreguares$ da .0r,a
psquica$ nos casos que se apresentara!$ e c&ega!os$ por .i!$ ao epis'dio particuar
que$ rea!ente$ se ac&a%a e! n%e in.erior ao dos anteriores$ !as ocorrido e! presen,a
de pessoas pr9ticas$ que encontrara! !eios de o e"porar co!peta!ente e de introduIir
raciocnio e siste!a naquio que &a%ia sido !ero ob-eto de ad!ira,#o se! prop'sito* J
%erdade que as circunstCncias era! !esquin&as$ os atHres &u!ides$ o ugar re!oto$ a
co!unica,#o s'rdida$ de %eI que obediente a u! !oti%o t#o bai"o quanto a %ingan,a* J
%erdade que$ na %ida di9ria d+ste !undo$ se quiser!os %eri.icar se u! .io teegr9.ico
est9 .uncionando$ e"a!inare!os se u!a !ensage! passa por +eB !as a ee%a,#o ou a
bai"eIa dessa !ensage! ser9 de considera,#o de segunda orde!* 3iIKse que a pri!eira
!ensage! que .oi trans!itida peo cabo sub!arino era u!a tri%iaidade$ u!a pergunta
.eita peo engen&eiro inspetor* <#o obstante$ desde ent#o o e!prega! reis e
presidentes* J assi! que o &u!ide Esprito do !ascate assassinado de 45des%ie pode
ter aberto u!a passage!$ atra%:s da qua se precipitara! os an-os* 49 bens e !aus e
inu!er9%eis inter!edi9rios no Gutro Lado$ co!o do ado de c9 do %:u* A co!pan&ia
que atra!os depende de n's !es!os e de nossos pr'prios !oti%os*

Hydesville um vilarejo tpico do Estado de New York, com uma
populao primitiva, certamente semi-educada, mas, provvelmente, como os
demais pequenos centros de vida americanos, mais livres de preconceitos e
mais receptivos das novas idias do que qualquer outro povo da poca -
Aquela povoao, situada a crca de vinte milhas da nascente cidade de
Rochester, consistia de um grupo de casas de madeira, de tipo muito humilde.
Foi numa dessas casas, residncia que no satisfaria as exigncias de um
inspetor de conselho distrital britnico, que se iniciou o desenvolvimento que,
atualmente, na opinio de muitos, a coisa mais importante que deu a Amrica
para o bem-estar do mundo. Era habitada por uma honesta famlia de
fazendeiros, de nome Fox um nome que, por curiosa coincidncia, tinha sido
registrado na histria religiosa como o do apstolo dos shakers. Alm de pai e
me, de religio metodista, havia duas filhas morando na casa ao tempo em
que as manifestaes atingiram tal ponto de intensidade que atrairam a
ateno geral. Eram as filhas Margaret, de catorze anos e Kate, de onze. Havia
vrios outros filhos e filhas, que no residiam a, uma das quais, Leah, que
ensinava msica em Rochester, deve ser citada nesta narrativa.
A casinha j gozava de m reputao. Os fatos tinham sido coligidos e logo
depois publicados. Parece que se ligam tanto a essas informaes quanto
possvel. vista da extrema importncia de tudo quanto se liga ao assunto,
alguns extratos de tais informaes devem ser incertos; mas para evitar um
desvio da narrativa, a informao sbre ste ponto foi relegada para o
Apndice. Assim, passaremos imediatamente ao tempo da residncia da
famlia Fox, que alugou a casa a 11 de dezembro de 1847. S no ano seguinte
foi que os rudos notados pelos antigos inquilinos voltaram a ser ouvidos.
Consistiam de ruidos de arranhadura. Tais rudos pareceriam sons pouco
naturais para serem produzidos por visitantes de fora, se quisessem advertir-
nos de sua presena porta da vida humana e desejassem que essa porta
lhes fsse aberta. Exatamente sses arranhes (todos desconhecidos dsses
fazendeiros iletrados), tinham ocorrido na nglaterra em 1661, em casa de Mrs.
Mompesson, em Tedworth. (1)
48
1. Saducismus Triumphatus, peIo Reverendo Joseph GIanviI.
sses arranhes tambm so registrados por Melancthon, como tendo sido
verificados em Opginasenheim, na Alemanha, em 1520. Tambm foram
ouvidos em Epworth Vicarage, em 1716. Aqui o foram uma vez mais e, por fim,
tiveram a sorte de ver a porta abrir-se.
Parece que sses rudos no incomodaram a famlia Fox at meados de
maro de 1848. Dessa data em diante cresceram continuamente de
intensidade. As vzes eram simples batidas; outras vezes soavam como o
arrastar de mveis. As meninas ficavam to alarmadas que se recusavam a
dormir separadas e iam para o quarto dos pais. To vibrantes eram os sons
que as camas tremiam e se moviam. Foram feitas tdas as investigaes
possveis: o marido esperava de um lado da porta e a mulher do outro, mas os
arranhes ainda continuavam. Logo se espalhou que a luz do dia era inimiga
dos fenmenos, o que reforou a idia de fraude; mas tda soluo possvel foi
experimentada e falhou. Finalmente, na noite de 31 de maro houve uma
irrupo de inexplicveis sons muito altos e continuados. Foi nessa noite que
um dos grandes pontos da evoluo psquica foi alcanado, desde que foi
nessa noite que a jovem Kate Fox desafiou a fra invisvel a repetir as batidas
que ela dava com os dedos. Aqule quarto rstico, com aquela gente ansiosa,
expectante, em mangas de camisa, com os rostos alterados, num crculo
iluminado por velas e suas grandes sombras se projetando nos cantos, bem
podia ser assunto para um grande quadro histrico. Procure-se por todos os
palcios e chancelarias de 1848: onde ser encontrada uma sala que se tenha
notabilizado na histria como aqule pequeno quarto de uma cabana?
Conquanto o desafio da mocinha tivesse sido feito em palavras brandas, foi
imediatamente respondido. Cada pedido era respondido por um golpe. Psto
que humildes os operadores de ambos os lados, a telegrafia espiritual estava
funcionando. Deixavam pacincia e dedicao da raa humana determinar
as alturas do emprgo que dela faria no futuro. Havia muitas fras
inexplicadas no mundo; mas aqui estava uma fra que pretendia ter s suas
costas uma inteligncia independente. sto era a suprema significao de um
novo ponto de partida.
Mrs. Fox ficou admirada daquele resultado e da posterior descoberta de
que aquela fra, ao que parecia, era capaz de ver e ouvir, pois quando Kate
dobrava o dedo sem barulho, o arranho respondia. A me fz uma srie de
perguntas, cujas respostas, dadas em nmeros, mostravam maior
conhecimento de seus prprios negcios do que ela mesma o possua, pois os
arranhes insistiam em que ela tinha tido sete filhos, enquanto ela protestava
que s tinha tido seis, at que veio sua mente um que havia morrido em tenra
idade. Uma vizinha, Mrs. Redfield, foi chamada e sua distrao se transformou
em maravilha e, por fim, pavor, quando teve respostas corretas a questes
ntimas.
medida que se espalhavam as notcias dessas maravilhas, os vizinhos
chegavam em bandos, um dos quais levou as duas meninas, enquanto Mrs.
Fox foi passar a noite em casa de Mrs. Redfield. Em sua ausncia os
fenmenos continuaram exatamente como antes, o que afasta de uma vez por
tdas aquelas hipteses de estalos de dedos e de deslocamentos de joelhos,
to freqentemente admitidas por pessoas ignorantes da verdade dos fatos.
49
Tendo-se formado uma espcie de comisso de investigao, aquela
gente, na maliciosa feio ianque, levou parte da noite de 31 de maro num
jgo de perguntas e respostas com a inteligncia invisvel. Conforme sua
prpria declarao, le era um Esprito; tinha sido assassinado naquela casa;
indicou o nome do antigo inquilino que o matara; tinha ento h cinco anos
passados trinta e um anos de idade; fra assassinado por causa de dinheiro;
tinha sido enterrado numa adega, a dez ps de profundidade. Descendo
adega, golpes pesados e brutais soaram, aparentemente vindos de dentro da
terra, enquanto o investigador estava no meio da pea. No houve sons em
outras ocasies. Aqule era, pois, o lugar da sepultura! Foi um vizinho,
chamado Duesler, quem, pela primeira vez, usou o alfabeto para obter
respostas por meio de arranhes nas letras. Assim foi obtido o nome do morto
Charles B. Rosma. A idia de coordenar as mensagens s se desenvolveu
quatro meses mais tarde, quando saac Post, um quaker de Rochester, tomou
a direo. Em poucas palavras, stes foram os acontecimentos de 31 de
maro, que se continuaram e se confirmaram na noite seguinte, quando no
menos de duzentas pessoas se haviam reunido em volta da casa. No dia 2 de
abril foi constatado que os arranhes tanto se produziam de dia quanto de
noite.
Eis a sinopse dos acontecimentos da noite de 31 de maro de 1848,
pequena raiz da qual se desenvolveu uma rvore to grande. E como ste
volume pode ser chamado um monumento em sua memria, parece adequado
que a histria seja contada nas mesmas palavras das duas primeiras
testemunhas adultas. Suas declaraes foram feitas quatro dias aps a
ocorrncia, e fazem parte daquela pea admirvel de pesquisa psquica, escrita
pela comisso local, que ser descrita e comentada posteriormente.
Eis o depoimento de Mrs. Fox:
Na noite da primeira perturbao, todos nos levantamos, acendemos uma
vela e procuramos pela casa inteira, enquanto o barulho continuava e era
ouvido quase que no mesmo lugar. Conquanto no muito alto, produzia um
certo movimento nas camas e cadeiras a ponto de notarmos quando deitadas.
Era um movimento em trmulo, mais que um abalo sbito. Podamos perceber
o abalo quando de p no solo. Nessa noite continuou at que dormimos. Eu
no dormi at quase meia-noite. Os rumores eram ouvidos por quase tda a
casa. Meu marido ficou espera, fora da porta, enquanto eu me achava do
lado de dentro, e as batidas vieram da porta que estava entre ns. Ouvimos
passos na copa, e descendo a escada; no podamos repousar, ento conclui
que a casa deveria estar assombrada por um Esprito infeliz e sem repouso.
Muitas vzes tinha ouvido falar dsses casos, mas nunca tinha testemunhado
qualquer coisa no gnero, que no levasse para o mesmo terreno.
Na noite de sexta-feira, 31 de maro de 1848, resolvemos ir para a cama
um pouco mais cedo e no nos deixamos perturbar pelos barulhos: amos ter
uma noite de repouso. Meu marido aqui estava em tdas as ocasies, ouviu os
rudos e ajudou a pesquisa. Naquela noite fomos cedo para a cama apenas
escurecera. Achava-me to quebrada e falta de repouso que quase me sentia
doente. Meu marido no tinha ido para a cama quando ouvimos o primeiro
rudo naquela noite. Eu apenas me havia deitado. A coisa comeou como de
costume. Eu o distinguia de quaisquer outros rudos jamais ouvidos. As
meninas, que dormiam em outra cama no quarto, ouviram as batidas e
procuraram fazer rudos semelhantes, estalando os dedos.
50
Minha filha menor, Kate, disse, batendo palmas: Senhor Procluido, faa
o que eu fao. mediatamente seguiu-se o som, com o mesmo nmero de
palmadas. Quando ela parou, o som logo parou. Ento Margareth disse
brincando: Agora faa exatamente como eu. Conte um, dois, trs, quatro e
bateu palmas. Ento os rudos se produziram como antes. Ela teve mdo de
repetir o ensaio. Ento Kate disse, na sua simplicidade infantil: Oh! mame! eu
j sei o que . Amanh primeiro de abril e algum quer nos pregar uma
mentira.
Ento pensei em fazer um teste de que ningum seria capaz de responder.
Pedi que fssem indicadas as idades de meus filhos, sucessivamente.
nstantneamente foi dada a exata idade de cada um, fazendo uma pausa de
um para o outro, a fim de os separar at o stimo, depois do que se fz uma
pausa maior e trs batidas mais fortes foram dadas, correspondendo idade
do menor, que havia morrido.
Ento perguntei: um ser humano que me responde to corretamente?
No houve resposta. Perguntei: um Esprito? Se fr d duas batidas. Duas
batidas foram ouvidas assim que fiz o pedido. Ento eu disse: Se foi um
Esprito assassinado d duas batidas. Estas foram dadas instantnea-mente,
produzindo um tremor na casa. Perguntei: Foi assassinado nesta casa? A
resposta foi como a precedente. A pessoa que o assassinou ainda vive?
Resposta idntica, por duas batidas. Pelo mesmo processo verifiquei que fra
um homem que o assassinara nesta casa e os seus despojos enterrados na
adega; que a sua famlia era constituda de espsa e cinco filhos, dois rapazes
e trs meninas, todos vivos ao tempo de sua morte, mas que depois a espsa
morrera. Ento perguntei: Continuar a bater se chamar os vizinhos para que
tambm escutem? A resposta afirmativa foi alta.
Meu marido foi chamar Mrs. Redfield, nossa vizinha mais prxima. uma
senhora muito delicada. As meninas estavam sentadas na cama, unidas uma
outra e tremendo de mdo. Penso que estava to calma como estou agora.
Mrs. Red. field veio imediatamente seriam crca de sete e meia pensando que
faria rir s meninas. Mas quando as viu plidas de terror e quase sem fala,
admirou-se e pensou que havia algo mais srio do que esperava. Fiz algumas
perguntas por ela e as respostas foram como antes. Deram-lhe a idade exata.
Ento ela chamou o marido e as mesmas perguntas foram feitas e res-
pondidas.
Ento, Mrs. Redfield chamou Mr. Duesler e a espsa e vrias outras
pessoas. Depois, Mr. Duesler chamou o casal Hyde e o casal Jewell. Mr.
Duesler fz muitas perguntas e obteve as respostas. Em seguida, indiquei
vrios vizinhos nos quais pude pensar, e perguntei se havia sido morto por
algum dles, mas no tive resposta. Aps isso, Mr. Duesler fz perguntas e
obteve as respostas: Perguntou: Foi assassinado? Resposta afirmativa. Seu
assassino pode ser levado ao tribunal? Nenhuma resposta. Pode ser punido
pela lei? Nenhuma resposta. A seguir, disse: Se seu assassino no pode ser
punido pela lei d sinais. As batidas foram ouvidas claramente. Pelo mesmo
processo Mr. Duesler verificou que le tinha sido assassinado no quarto de
leste, h cinco anos passados, e que o assassnio fra cometido meia-noite
de uma tra-feira, por Mr. que fra morto com um golpe de faca de aougueiro
na garganta; que o corpo tinha sido levado para a adega; que s na noite
seguinte que havia sido enterrado; tinha passado pela despensa, descido a
escada, e enterrado a dez ps abaixo do solo. Tambm foi constatado que o
51
mvel fra o dinheiro.
Qual a quantia: cem dlares? Nenhuma resposta. Duzentos? Trezentos?
etc. Quando mencionou quinhentos dlares as batidas confirmaram.
Foram chamados muitos dos vizinhos que estavam pescando no ribeiro.
stes ouviram as mesmas perguntas e respostas. Alguns permaneceram em
casa naquela noite. Eu e as meninas samos. Meu marido ficou tda a noite
com Mr. Redfield. No sbado seguinte a casa ficou superlotada. Durante o dia
no se ouviram os sons; mas ao anoitecer recomearam.
Diziam que mais de trezentas pessoas achavam-se presentes. No domingo
pela manh os rudos foram ouvidos o dia inteiro por todos quantos se
achavam em casa.
Na noite de sbado, 1 de abril, comearam a cavar na adega; cavaram at
dar ngua; ento pararam. Os sons no foram ouvidos nem na tarde nem na
noite de domingo. Stephen B. Smith e sua espsa, minha filha Marie, bem
como meu filho David S. Fox e sua espsa dormiram no quarto aquela noite.
Nada mais ouvi desde ento at ontem. Antes de meio-dia, ontem, vrias
perguntas foram respondidas da maneira usual. Hoje ouvi os sons vrias
vzes.
No acredito em casas assombradas nem em aparies sobrenaturais.
Lamento que tenha havido tanta curiosidade neste caso. sto nos causou
muitos aborrecimentos. Foi uma infelicidade morarmos aqui neste momento.
Mas estou ansiosa para que a verdade seja conhecida e uma verificao
correta seja procedida. Ouvi as batidas novamente esta manh, tera-feira, 4
de abril. As meninas tambm ouviram.
Garanto que o depoimento acima me foi lido e que a verdade; e que, se
fsse necessrio, prestaria juramento de que verdadeiro.
(a.) MARGARET FOX
11 de abril de 1848.
Depoimento de John D. Fox
Ouvi o depoimento acima, de minha espsa, Margaret Fox, li-o e por isso
certifico que o mesmo verdadeiro em todos os seus detalhes. Ouvi as
mesmas batidas das quais ela falou, em resposta a perguntas, conforme disse.
Houve muitas outras perguntas, alm daquelas, tdas respondidas do mesmo
modo. Algumas foram repetidas muitas vzes, e a resposta foi sempre a
mesma. Assim, jamais houve qualquer contradio.
No sei de nenhuma causa a que atribuir aqules rudos caso tenham sido
produzidos por meios naturais. Procuramos em cada canto da casa, e por
diversas vzes, para verificar, se possvel, se alguma coisa ou algum a
estivesse escondido e pudesse fazer aqule rudo; no nos foi possvel achar
coisa alguma que pudesse explicar o mistrio. sto causou muito aborrecimento
e ansiedade.
Centenas de pessoas visitaram a casa, de modo que nos era impossvel
atender s nossas ocupaes dirias. Espero que, quer causados por meios
naturais, quer sobrenaturais, em breve seja esclarecida a matria. A escavao
na adega ser continuada, assim que as guas secarem; ento sero
constatados os vestgios de um cadver a enterrado. Ento, se os houver, no
terei dvida de que a origem sobrenatural.
52
(a.) JOHN D. FOX.
11 de abril de 1848.
Espontneamente os vizinhos se haviam constitudo em comisso de
investigao que, por segurana e eficincia, pudesse ser um ensinamento
para muitos subseqentes pesquisadores. No comearam impondo
condies; iniciaram, sem prevenes, o registro dos fatos, exatamente como
os colhiam. No s coligiram e registraram as impresses de cada interessado,
como tomaram depoimentos escritos durante um ms. Em vo tentou o autor
obter uma cpia do folheto original Relatrio dos Rudos Misteriosos, Ouvidos
na Casa de Mr. John D. Fox, publicado em Canandaigua, New York: apenas
recebeu de presente um fac-simile do original; e sua opinio que o fato da
sobrevivncia humana e o poder de comunicao ficou provado defi nitivamente
para qualquer inteligncia capaz de examinar um testemunho, desde a ocasio
do aparecimento daquele documento.
A declarao feita por Mr. Duesler, presidente da comisso, um
importante testemunho da ocorrncia de rudos verificados na ausncia das
meninas Fox e afasta em definitivo a suspeita de sua cumplicidade nesses
acontecimentos. Como vimos, Mrs. Fox, referindo-se noite de sexta-feira, 31
de maro, disse: Eu e as meninas samos. Parte do depoimento de Mr.
Duesler est assim concebida:
Eu moro a poucas varas da casa em que sses rudos tm sido ouvidos.
A primeira vez que ouvi algo a respeito foi h uma semana, na noite de sexta-
feira, 31 de maro. Mrs. Redfield veio minha casa convidar minha senhora
para ir casa de Mrs. Fox. Mrs. Redfield parecia muito agitada. Minha senhora
quis que eu a acompanhasse e eu acedi. Seriam crca de nove horas da noite.
Havia umas doze ou catorze pessoas presentes, quando as deixei. Algumas
estavam to assustadas que no queriam entrar no quarto. Entrei e sentei-me
na cama. Mr. Fox fz uma pergunta e ouvi distintamente a batida de que
tinham falado. Notei que a cama tremeu quando se produziram os sons.
O Hon. Robert Dale Owen (2),
2. Autor de FootfaIIs on the Boundary of Another WorId (1860) e The
DebatabIe Land (1871).
membro do Congresso Norte Americano e antigo Ministro Americano em
Npoles, em sua narrativa oferece alguns detalhes adicionais, escritos depois
de haver conversado com Mrs. Fox e suas filhas, Margaret e Catherine (Kate).
Descrevendo a noite de 31 de maro de 1848, diz le, pgina 287 de
Footfalls:
Os pais haviam removido as camas das meninas para o seu quarto e as
intimaram rigorosamente a no falar de rudos, ainda mesmo quando os
ouvissem. Mas assim que a me as viu acomodadas nos leitos e se preparava
para repousar, as crianas gritaram: Ei-los de novo! A me ralhou com elas e
deitou-se. Ento os ruidos se tornaram cada vez mais altos e mais
impressionantes. As mesmas sentaram-se na cama; Mrs. Foz chamou o
marido.
Como a noite era de ventania, le se capacitou de que deveriam ser
estalos das persianas. Experimentou diversas, para ver se as taliscas estavam
frouxas. A filha menor, Kate, observou que assim que o pai sacudia uma
53
veneziana, o rudo como que o repetia. Sendo uma criana viva, e de certo
modo acostumada ao que se estava passando, virou-se para o ponto de onde
vinha o rudo, estalou os dedos e chamou: Aqui, velho P-Rachado, faa o
que fao! O rudo respondeu instantaneamente. sto foi precisamente o
como.
Quem poder dizer onde vai terminar? Mr. Mompesson, na cama com a
sua filha, mais ou menos da idade de Kate, a quem, parece, o som
acompanhava de preferncia, observou que, tamborilando, le respondia a
qualquer coisa que fsse batida ou perguntada. Mas sua curiosidade no o
levou mais longe. No assim Kate Foz. Silenciosamente, uniu o polegar ao
indicador, tentando obter uma resposta. Sim! le via, tanto quanto ouvia!
Chamou a me.
Olhe s, mame! disse ela, unindo o polegar e o indicador, como antes. E
tantas vzes repetiu o movimento silencioso, quantas o rudo respondeu
No vero de 1848 Mr. David Fox, auxiliado por Mr. Henry Bush, Mr. Lyman
Granger, de Rochester, e outros, retomou a escavao da adega. A uma
profundidade de cinco ps encontraram uma tbua; cavando mais, acharam
carvo e cal e, finalmente, cabelos e ossos humanos, que foram declarados
por um mdico que testemunhava como pertencentes a esqueleto humano. S
cinqenta e seis anos mais tarde foi feita uma descoberta que provou, acima
de qualquer dvida, que algum realmente havia sido enterrado na adega da
casa dos Fox.
Esta constatao aparece no Boston Journal uma flha no esprita
de 23 de novembro de 1904, e est assim redigida:
Rochester, N. Y., 22 de novembro de 1904: O esqueleto do homem que
se supe ter produzido as batidas, ouvidas inicialmente pelas irms Fox, em
1848, foi encontrado nas paredes da casa ocupada pelas irms e as exime de
qualquer sombra de dvida concernente sua sinceridade na descoberta da
comunicao dos Espritos.
As irms Fox haviam declarado que tinham aprendido a comunicar-se
com o Esprito de um homem, e que ste lhes havia dito que tinha sido
assassinado e enterrado na adega.
Repetidas escavaes deixaram de localizar o corpo e, assim, oferecer
prova positiva do que diziam.
A descoberta foi feita por meninos de escola, que brincavam na adega da
casa de Hydesville, conhecida como A casa assombrada, onde as irms Fox
tinham ouvido as batidas. William 2. Hyde, respeitvel cidado de Clyde, e
dono daquela casa, fz investigaes e encontrou um esqueleto humano quase
completo entre a terra e os escombros das paredes da adega, sem dvida
pertencente quele mascate que, segundo se dizia, tinha sido assassinado no
quarto de leste da casa e cujo corpo tinha sido enterrado na adega.
Mr. Hyde avisou aos parentes das irms Foz e a noticia da descoberta ser
mandada Ordem Nacional dos Espritas, muitos dos quais se lembram de ter
feito peregrinaes Casa Encantada, como chamada geralmente. O
achado dos ossos prticamente corrobora a declarao feita sob juramento por
Margaret Foz, a 11 de abril de 1848.
Foi descoberta uma lata de mascate, bem como o foram os ossos. Essa
lata agora conservada em Lilydale, a sede central regional dos Espritas
Americanos, para onde foi transportada a velha casa de Hydesville.
Essas descobertas resolvem a questo de uma vez por tdas e provam
54
conclusivamente que houve um crime cometido na casa, e que sse crime foi
indicado por meios psquicos.
Quando se examinam os resultados das duas escavaes, as circuns-
tncias podem ser restabelecidas. claro que no primeiro caso o corpo foi
enterrado com cal virgem no meio da adega. Depois o criminoso se alarmou
pelo fato de ser o local muito exposto s suspeitas e desenterrou o corpo, ou
parte do mesmo, e o enterrou sob a parede, onde ficaria mais fora da
passagem. O servio foi feito to apressadamente ou com to pouca luz, que
alguns traos foram deixados, como vimos, da sepultura original.
Havia outras provas daquele crime? A fim de as encontrar temos que voltar
ao depoimento de Lucretia Pulver, que serviu como empregada de Mr. e Mrs.
Bell, ocupantes da casa quatro anos antes. Ela informa que o mascate veio
para a casa e ali passou a noite com as suas mercadorias. Seus patres lhe
disseram que naquela noite podia ir para casa.
Eu queria comprar apenas umas coisas do mascate, mas no tinha
dinheiro comigo; le disse que me procuraria em nossa casa na manh
seguinte e mas venderia. Nunca mais o vi.
Crca de trs dias depois les me procuraram para voltar. Assim, voltei...
Eu diria que sse mascate de quem falei deveria ter uns trinta anos. Ouvi-o
conversando com Mrs. Rell acrca de sua famlia. Mrs. Rell me disse que era
um velho conhecido dles e que o tinha visto muitas vzes antes disso. Uma
noite, crca de uma semana depois, Mrs. Rell mandou-me a adega fechar a
porta externa. Atravessando-a, ca perto do meio da adega.
Pareceu-me desnivelada e cavada naquela parte. Quando subi Mrs. Rell
me perguntou porque havia gritado e eu lhe disse. Riu-se de meu susto e disse
que s ali quc os ratos tinham cavado o cho. Poucos dias depois Mr. Rell
carregou uma poro de entulho para a adega, exatamente noite, e l estve
trabalhando por algum tempo. Mrs. Rell me disse que le estava tapando os
buracos dos ratos.
"Pouco tempo depois Mrs. Rell me deu um dedal, que disse haver
comprado do mascate.
Cerca de trs meses depois eu a visitei e ela me disse que o mascate
havia voltado e me mostrou outro dedal, que disse ter comprado a le.
Mostrou-me outras coisas que, disse, tambm, tinham sido compradas a le."
Digna de registro a declarao feita por uma tal Mrs. Lape, de que em
1847 tinha visto uma apario naquela casa, e que era de um homem de
estatura mediana, que usava calas pardas e casaco e barrete pretos. Lucretia
Pulver no depoimento afirmou que o mascate em vida usava casaco preto e
calas claras.
Por outro lado, no devemos esquecer que Mr. Bel, que ento ocupava a
casa, no era um homem de carter notrio e fcil seria concordar que uma
acusao inteiramente baseada numa prova psquica seria incorreta e
intolervel. Entretanto j se torna bem diferente quando as provas do crime
foram descobertas, restando apenas provar quem era o inquilino naquela
ocasio. O depoimento de Lucretia Pulver assume uma importncia vital no
que se refere a este caso.
H um ou dois pontos que merecem discusso. O primeiro que um
homem com um nome to notvel como Charles B. Rosma jamais foi citado,
apesar da publicidade que o caso mereceu. Ento a coisa teria tido uma
formidvel objeo, embora, com os nossos conhecimentos atuais, possamos
55
avaliar quanto difcil nas mensagens ter os nomes corretos. Aparentemente
um nome puramente convencional e, como tal, muito diferente de uma idia.
Todo esprita praticante tem recebido mensagens corretas, associadas a
nomes trocados. possvel que o nome verdadeiro fsse Ross, ou mesmo
Rosner, e que sse rro tivesse possibilitado a identificao. Alm disso,
curioso que le no soubesse que o seu corpo tinha sido removido do meio da
adega para a parede, onde ento foi encontrado.
Podemos apenas constatar o fato, sem o explicar.
Ainda mais, garantindo que as meninas eram os mdiuns, e que a fra
era retirada delas, como se produzia o fenmeno quando as mesmas se tinham
ausentado de casa? A isto apenas possvel responder que, conquanto ao
futuro coubesse demonstrar que na ocasio a fra emanasse das meninas,
nem por isso deixaria de inundar a casa e de ficar disposio da entidade
manifestante, ao menos quando as meninas estivessem ausentes.
A famlia Fox estava sriamente abalada com os acontecimentos; numa
semana Mrs. Fox ficou grisalha. E como parecia que a coisa estivesse ligada
s duas meninas, estas foram afastadas de casa. Mas em casa de seu irmo,
David Fox, para onde foi Margaret, e na de sua irm Leah, cujo nome de
casada era Mrs. Fish, em Roehester, onde Kate estava hospedada, os mesmos
rudos eram ouvidos. Foram feitos todos os esforos para que o pblico
ignorasse essas manifestaes; logo, porm, se tornaram conhecidos. Mrs.
Fish, que era professra de msica, tornou-se incapaz de continuar as lies e
centenas de pessoas enchiam a sua casa para ver as novas maravilhas.
Deveria ter sido verificado se aquela fra era contagiosa ou se vinha
descendo sbre muitas pessoas independentemente de uma fonte comum.
Assim, Mrs. Leah Fish, a irm mais velha, a recebeu, embora em menor grau
do que Kate e Margaret. Mas no se limitou por muito tempo famlia Fox. Era
como uma nuvem psquica, descendo do alto e se mostrando nas pessoas
susceptveis. Sons idnticos foram ouvidos em casa do Reverendo A. 2.
Jervis, ministro metodista residente em Rochester. Poderosos fenmenos
fsicos irromperam na famlia do Dicono Hale, de Greece, cidade vizinha de
Roehester. Pouco depois Mrs. Sarah A. Tamlin e Mrs. Benedict, de Auburn,
desenvolveram notvel mediunidade. Mr. Capron, o primeiro historiador dsse
movimento, descreve Mrs. Tamlin como uma das mdiuns mais controlveis
que jamais encontrou e diz que embora os sons ouvidos em sua presena no
fssem to fortes quanto os da famlia Fox, as mensagens eram igualmente
fidedignas.
Ento e rapidamente, tornou-se evidente que essas fras invisveis no
estavam ligadas s meninas. Em vo a famlia orou, com os seus irmos
metodistas, esperando alvio. Em vo foram feitos exorcismos pelos padres de
vrios credos. Alm de cobrir os Amns com batidas fortes, as presenas in-
visveis no ligavam a sses exerccios religiosos.
O perigo de seguir s cegas a orientao de um pretenso Esprito ficou
patente poucos meses depois, nas vizinhanas de Rochester, onde um homem
havia desaparecido em circunstncias suspeitas. Um esprita fantico recebia
mensagens pelas batidas, anunciando o seu assassinato. Estava sendo aberto
um canal e foi ordenado espsa do desaparecido que entrasse por le, o que
quase lhe custou a vida. Alguns meses mais tarde o ausente apareceu: tinha
fugido para o Canad, para evitar uma priso por dvida. Como bem se pode
imaginar, isto foi um golpe no culto nascente. Ento o pblico no entendeu
56
aquilo que, mesmo agora, ainda pouco compreendido: que a morte no opera
mudanas no esprito humano, que abundam as entidades malvolas e
brincalhonas e que o investigador deve utilizar os seus instintos e o seu bom
senso a todo o instante. Experimente os Espritos a fim de os conhecer. No
mesmo ano e no mesmo distrito a verdade dessa nova filosofia, por um lado, e
suas limitaes e perigos, pelo outro, acentuaram-se ainda mais. sses perigos
persistem. O homem ingnuo, o arrogante e enfatuado, o convencido, so
sempre prsa segura. Cada observador tem sido vtima de ciladas. O prprio
autor teve a sua f dolorosamente abalada por decepes at que algumas
provas compensadoras lhe vieram assegurar que no era mais demonaco
nem mais admirvel que inteligncias desencarnadas fssem mistificadoras, do
que as mesmas inteligncias revestidas de corpos humanos se divertissem da
mesma maneira maluca.
O curso geral do movimento estava, ento, mais amplo e mais importante.
J no era um assassinado que pedia justia. Parece que o mascate havia sido
usado como um prisioneiro e agora, achada uma sada e um mtodo, mirades
de inteligncias formigavam s suas costas.
saac Post havia criado um mtodo de deletrear pelas batidas, atravs do
qual estavam chegando mensagens. Conforme estas, todo o sistema tinha sido
inventado pelos artifcios de um bando de pensadores e inventores no plano do
Esprito, entre os quais se destacava Benj amin Franklin, cuja inteligncia viva
e cujos conhecimentos sbre eletricidade na vida terrena o qualificavam para
tal empreendimento. Como quer que seja, o fato que Rosna saiu do cartaz e
as batidas inteligentes passaram a ser dadas pelos faleci dos amigos dos
investigadores que estavam preparados para tomar um srio intersse no
assunto e se reunir de modo reverente para receberem as mensagens. Que
les ainda viviam e ainda amavam, foi a mensagem constante do Alm,
acompanhada por muitas provas materiais, que confirmavam a f vacilante dos
novos aderentes ao movimento. Quando inquiridos sbre os seus mtodos de
trabalho e as leis que os governavam, as respostas foram, de incio, as
mesmas de hoje: que se trata de um assunto relacionado com o magnetismo
humano e espiritual; que alguns, ricamente dotados com essa propriedade
fsica, eram mdiuns; que sse dom no se achava, necessriamente, aliado
moralidade ou inteligncia; e que a condio de harmonia era especialmente
necessria para assegurar bons resultados. Em setenta anos pouco mais
aprendemos. E, depois de todos sses anos, a lei primacial da harmonia
invarivelmente quebrada nas chamadas sesses experimentais, cujos
membros imaginam ter dado um cheque na filosofia, quando obtm resultados
negativos ou discordantes, ao passo que, atualmente, a confirmam.
Numa das primeiras comunicaes das rms Fox foi afirmado que as
comunicaes no se limitariam a elas; espalhar-se-iam pelo mundo. Em
breve essa profecia se achou em bom caminho para a realizao, pois essas
novas fras e seus ulteriores desenvolvimentos, inclusive a viso e a audio
dos Espritos, e o movimento de objetos sem contacto, se manifestaram em
muitos outros centros independentes da famlia Fox. Num lapso de tempo
incrivelmente curto, com muitas excentricidades e fases de fanatismo, le tinha
varrido o Norte e o Leste dos Estados Unidos, sempre mostrando um ncleo
slido de fatos tangveis, que, se ocasionalmente podiam ser simulados por
impostores, sempre podiam ser verificados por investigadores honestos e
isentos de idias preconcebidas. Pondo de lado, momentaneamente, sse
57
largo desenvolvimento, continuemos a histria dos crculos iniciais de
Rochester.
As mensagens espritas insistiam para que o pequeno grupo de pioneiros
fizesse uma demonstrao pblica de seus poderes numa reunio pblica, em
Rochester proposio que, naturalmente, encheu de espanto as duas
desconfiadas meninas camponesas e os seus amigos. To irritados ficaram os
Guias desencarnados pela oposio de seus agentes terrenos, que amea-
aram suspender completamente o movimento durante uma gerao e o
interromperam por algumas semanas. Ao cabo de pouco tempo as
comunicaes foram restabelecidas e os crentes, castigados durante aqule
intervalo, entregaram-se de corpo e alma nas mos das fras externas,
prometendo tudo fazer em benefcio da causa. No era coisa fcil. Uma parte
do clero, notadamente o Ministro Metodista Reverendo A. 2. Jervis, ps. se ao
seu lado; mas na sua maioria trovejaram do plpito contra aqules e a massa
prontamente os apoiou na tarefa covarde de atacar os herticos. A 14 de
novembro de 1849 os espritas realizaram a sua primeira reunio no Corinthian
Hall, o maior auditrium disponvel em Rochester. A assistncia - registr-mo-lo
para sua honra ouviu com ateno a exposio feita por Mr. Capron, de
Auburn, o orador principal. Foi ento escolhida uma comisso de cinco
cidados representativos para examinar o assunto e fazer um relatrio na noite
seguinte, em nova reunio da assemblia. To certos estavam de que sse
relatrio seria desfavorvel que o Rochester Democrat, ao que se verificou, j
tinha preparado o seu artigo de fundo, com o ttulo:
Exposio Completa da Mistificao das Batidas. Entretanto o resultado
obrigou o editor a sust-lo. A comisso relatou que as batidas eram
indubitvelmente verdadeiras, embora a informao no fsse inteiramente
exata, isto , embora as respostas s perguntas nem fssem tdas certas,
nem tdas erradas. Acrescentava que as batidas se produziam nas paredes,
nas portas, a alguma distncia das meninas, produzindo uma sensvel
vibrao. No puderam encontrar nenhum processo pelo qual elas pudessem
ser produzidas.
sse relatrio foi recebido pela assistncia com sinais de desagrado, em
conseqncia do que se formou uma segunda comisso, entre os
descontentes. As investigaes foram feitas no escritrio de um advogado. Por
qualquer motivo Kate estava ausente e s contaram com Mrs. Fish e Margaret.
Nem por isso os rudos deixaram de se manifestar como antes, muito embora o
Doutor Langworthy tivesse estado presente para controlar a possibilidade de
ventriloquia. O relatrio final foi que os sons tinham sido ouvidos e uma
investigao completa tinha mostrado que nem eram produzidos por mquina,
nem pela ventriloquia, embora no tivessem podido determinar qual o agente
que os teria produzido.
Novamente a assistncia devolveu o relatrio comisso, escolheu uma
nova, entre os mais extremamente oponentes, um dos quais jurou que se no
descobrisse qualquer truque ia atirar-se nas cataratas do Genesee. Sua
inspeo foi minuciosa e brutal, e uma comisso de senhoras foi anexada
dos homens. Elas despiram as meninas, submetendo-as a investigaes
aflitivas e de modo brutal. Seus vestidos foram amarrados apertados nos
corpos, e elas colocadas sbre vidros e outros isolantes. A comisso se viu
obrigada a referir que, quando elas se acham de p sbre almofadas, com um
leno amarrado borda de seus vestidos, amarradas pelas cadeiras. todos ns
58
ouvimos as batidas distintas nas paredes e no soalho. Por fim a comisso de-
clarou que as suas perguntas, das quais algumas mentais, tinham sido
respondidas corretamente.
Enquanto o pblico olhava o movimento como uma espcie de jgo, estava
preparado para ser tolerantemente divertido. Quando, porm, sses relatrios
sucessivos levaram a coisa para um ponto de vista mais srio, uma onda de
indignao varreu a cidade, chegando a tal ponto que Mr. Wiletts, um valoroso
quaker, na quarta assemblia pblica, foi obrigado a declarar que a corja de
bandidos que pretendiam linchar as moas poderia faz-lo, mas depois de
passar sbre o seu cadver. Houve um grande tumulto, as meninas foram
salvas pelas portas do fundo e a razo e justia foram abafadas pela fra e
pela loucura. Ento, como agora, a mente das criaturas estava to atufada de
coisas sem importncia que no havia lugar para as coisas importantes. Mas a
Sorte nunca tem pressa e o movimento continuou.
Muitos aceitaram as concluses das sucessivas comisses como boas e,
na verdade, difcil ver como os fatos apontados poderiam ter sido mais
severamente verificados. Ao mesmo tempo, sse vinho novo, forte e
fermentado comeou a se derramar dos velhos odres onde havia sido psto,
para excusvel desgsto do pblico.
Muitos centros discretos, srios e religiosos estiveram durante algum
tempo quase eclipsados por alguns energmenos que se supunham em
contacto com tdas as excelsas entidades, dos Apstolos para baixo, alguns
at pretendendo receber o spro direto do Esprito Santo e emitindo
mensagens que apenas deixavam de ser blasfemas por serem estpidas e
absurdas. Uma comunidade dsses fanticos, que se denominava Crculo
Apostlico da Gruta da Montanha tornou-se notvel por seu extremismo e pelo
enorme material que fornecia aos inimigos da nova dispensao. A grande
massa dos espritas desaprovava sses exageros, mas era incapaz de os
coibir. Muitos fenmenos supra-normais bem constatados vieram confortar o
desnimo dos que se deixavam vencer pelos excessos dos fanticos. Numa
ocasio, o que muito convincente e vem a propsito, dois grupos de
investigadores, em salas separadas, em Rochester, a 20 de fevereiro de 1850,
receberam a mesma mensagem simultneamente de uma certa fra central
que se dizia Benjamin Franklin. Essa dupla mensagem estava assim
concebida:
Haver grandes mudanas no sculo dezenove. Coisas que, atualmente
parecem obscuras e misteriosas para vocs, tornar-se-o claras aos seus
olhos. Os mistrios vo ser revelados. O mundo ser esclarecido. Devemos
admitir que at agora s parcialmente foi realizada e, ao mesmo tempo,
devemos concordar que, salvo notveis excees, as predies feitas pelos
Espritos no se fizeram notar por sua exatido, especialmente no que
concerne ao fator tempo.
Muitas vzes levantou-se a questo: Qual o objetivo de to estranho
movimento naquela poca especial, admitindo que le seja tudo aquilo que
pretende ser? O Governador Tallmadge, ilustre Senador dos Estados Unidos,
foi um dos primeiros adeptos do novo culto, deixou notas de que fz aquela
pergunta em duas ocasies diferentes, em dois anos diversos e atravs de
mdiuns diversos. Em ambos os casos a resposta foi idntica. A primeira dizia:
para conduzir a humanidade em harmonia e para convencer os cpticos da
imortalidade da alma. A segunda dizia: para unir a humanidade e convencer
59
as mentes cpticas da imortalidade da alma. Certamente no esta uma
ambio ignbil e no justifica aqules ataques mesquinhos e violentos de
ministros e dos menos avanados de seu rebanho, que os espritas tm
suportado at os nossos dias. A primeira metade da definio particularmente
importante, porque possvel que os resultados finais dste movimento sejam
unir a religio numa base comum to forte e, na verdade, to auto-suficiente,
que as rusgas que hoje separam as grejas sejam vistas em suas verdadeiras
propores e, ento, sero varridas ou superadas. Poder-se-ia mesmo esperar
que tal movimento poderia espalhar-se alm dos limites do Cristianismo e
derrubar algumas das barreiras que se erguem entre os vrios grupos
humanos.
De tempos em tempos foram feitas tentativas para expor os fenmenos. Em
fevereiro de 1851 o Doutor Austin Flint, o Doutor Charles A. Lee, e o Doutor C.
B. Coventry, da Universidade de Buffalo, publicaram um trabalho (3)
3. Capron: Modern SpirituaIism, etc. pginas 310-313.
mostrando com satisfao que os rudos verificados em presena das rms
Fox eram causados por estalos das juntas dos joelhos. sto provocou uma
resposta caracterstica na imprensa, assinada por Mrs. Fish e Margaret Fox,
assim dirigida aos trs autores:
Como no desejamos ficar sob a imputao de impostoras, estamos
dispostas a submeter-nos a uma adequada e decente investigao, desde que
possamos escolher trs senhores e trs senhoras de nossa amizade, que
estejam presentes aos trabalhos. Podemos assegurar ao pblico que ningum
est mais interessado do que ns na descoberta da origem dessas misteriosas
manifestaes. Se elas podem ser explicadas pelos princpios de anatomia ou
de fisiologia, cabe ao mundo fazer a sua investigao e que seja descoberta a
mistificao. Como parece haver muito intersse manifestado pelo pblico
sbre sse assunto, quanto mais cedo fr convenientemente esclarecido, mais
depressa a investigao ser aceita pelas abaixo-assinadas.
ANN L. FSH
MARGARET FOX
A investigao foi feita, mas os resultados foram negativos. Numa nota em
apndice ao relatrio do doutor, publicado no New York Tribune, o editor
Horace Greeley observa:
Como foi noticiado em nossas colunas, os doutres comearam admitindo
que a origem das batidas deveria ser fsica e sua causa primeira uma volio
das senhoras referidas ou em duas palavras, que essas senhoras eram as
impostoras de Rochester. Assim, les aparecem neste caso como
perseguidores numa acusao e devem ter escolhido outras pessoas como
jurados e reprteres de um crime... muito provvel que tenhamos uma outra
verso da histria.
Muitos testemunhos logo apareceram em favor das rms Fox, de modo que
o nico efeito da exposio do professor foi redobrar o intersse pblico pelas
manifestaes.
Houve tambm a suposta confisso de Mrs. Norman Culver, que deps a
17 de abril de 1851, dizendo que Kate Fox lhe havia revelado todo o segrdo
60
de como eram praticadas as batidas. Era uma pura inveno e Mr. Capron
publicou uma esmagadora resposta, mostrando que na data em que Catherine
Fox havia supostamente feito aquela confisso a Mrs. Culver, estava em sua
casa, a setenta milhas de distncia.
Mrs. Fox e suas trs filhas iniciaram as sesses pblicas em New York na
primavera de 1850, no Hotel Barnum, e atraram muitos curiosos. A imprensa
foi quase unnime em as denunciar. Uma brilhante exceo foi constituda pelo
j citado Horace Greeley, que escreveu um artigo em seu jornal, com as
prprias iniciais, parte do qual se acha adiante, no Apndice.
Depois de sua volta a Rochester, a famlia Fox fz um giro pelos Estados
do Oeste e, ento, fizeram uma segunda visita a New York, onde despertaram
o mesmo intersse pblico. Tinham obedecido s ordens dos Espritos para a
propagao dessas verdades no mundo, e a nova era que tinha sido anunciada
estava aberta oficialmente. Quando se lem os minuciosos relatos dessas
sesses americanas e se considera a fra mental dos seus assistentes,
interessante pensar quanto o povo, enriquecido pelos preconceitos, to
crdulo que imagina que tudo aquilo no passa de mistificao. Naqueles dias
foi demonstrada uma coragem moral muito conspcua e que vem faltando
desde que as fras reacionrias da cincia e da religio se combinaram para
sufocar o novo conhecimento e apresent-lo como perigoso para os seus
professres. Assim, numa nica sesso em New York, em 1850, encontramos
reunidos em trno da mesma o Reverendo Doutor Griswold, o novelista
Fenimore Cooper, o historiador Bancroft, o Reverendo Doutor Hawks, o Doutor
J. W. Francis, o dr - Marcy, o poeta quaker Willis, o poeta Bryant, Bigelow,
redator do Evening Post, e o General Lyman. Todos stes ficaram satisfeitos
com os fatos, cujo relato diz:
As maneiras e a conduta das senhoras (isto , das rms Fox) so tais que
criam uma predisposio em seu favor. Desde ento o mundo cavou e
inventou terrveis engenhos de guerra. Mas poderamos dizer que tenha
avanado no conhecimento espiritual ou no respeito ao invisvel? Sob a
orientao do materialismo, tem seguido um caminho errado e cada vez se
torna mais claro que o povo se encontra no dilema de voltar ou morrer.
61
5
A Carreira das Irms Fox
POR amor continuidade, a histria subseqente das rms Fox agora
ser dada aps os acontecimentos de Hydesville. uma histria notvel,
embora dolorosa para os Espritas; mas encerram sses fatos uma lio, pelo
que devem ser registrados fielmente. Quando os homens aspiram a verdade
honestamente e de todo o corao, no h acontecimentos que os enver-
gonhem ou que no encontrem um lugar no seu programa.
Durante alguns anos as duas irms mais novas, Kate e Margaret, fizeram
sesses em New York e em outros lugares, triunfando em cada ensaio a que
eram submetidas. Horace Greeley, posteriormente candidato presidncia dos
Estados Unidos, conforme j o demonstramos, achava-se profundamente inte-
ressado por elas e convencido de sua honestidade. Diz-se que forneceu
elementos para que a mais nova completasse a sua educao muito imperfeita.
Durante sses atos de mediunidade pblica, quando as moas faziam
furor, tanto entre as pessoas que no tinham a menor idia do significado
religioso dessa nova revelao, quanto entre aqules cujo intersse estava na
esperana de vantagens materiais, as irms estiveram expostas s enervantes
influncias das sesses promscuas e de tal maneira que nenhum esprita
avisado justificaria. Ento os perigos de tais prticas no eram to notados
quanto agora, nem ao povo ocorria que no era possvel que Espritos
elevados baixassem Terra para dar conselhos acrca das aes das
estradas de ferro ou solues para os casos amorosos. A ignorncia era
universal e no havia mentores testa dsses pobres pioneiros para lhes
indicar um caminho mais elevado e mais seguro. O pior de tudo que as suas
energias esgotadas eram renovadas com a oferta de vinho, num momento em
que, pelo menos uma delas, era pouco mais do que uma criana. Dizia-se que
havia uma certa predisposio hereditria para o alcoolismo; mas, mesmo sem
essa marca, o seu procedimento e modo de vida era ousado ao extremo.
Contra sua formao moral jamais houve qualquer suspeita, mas elas tinham
enveredado por um caminho que conduz degenerao da mente e do
carter, muito embora s muitos anos mais tarde se tivessem manifestado os
mais srios efeitos.
Pode-se fazer uma idia da presso exercida ento sbre as rms Fox
pela descrio que Mrs. Hardinge Britten (1)
1. Autobiography, pgina 40.
nos faz de suas prprias observaes. Ela fala de uma parada no primeiro
andar, para ouvir a pobre e paciente Kate Fox, em meio a uma multido de
investigadores curiosos e murmurantes, a repetir, hora aps hora, as letras do
alfabeto, enquanto que Espritos no menos pobres e pacientes batiam nomes,
idades e datas adequadas a cada visitante. Ser para admirar que as mas,
com a vitalidade gasta, sem a bela e vigilante influncia materna, solicitadas
por inimigos, sucumbissem a uma crescente tentao no sentido dos
estimulantes?
Uma luz notvel se faz para Margaret, durante sse perodo, num curioso
livrinho As Cartas de Amor, do Doutor Elisha Kane. Foi em 1852 que o
Doutor Kane, mais tarde famoso explorador do Oceano Glacial rtico,
62
encontrou Margaret Fox, ento uma jovem muito bonita e atraente. A ela Kane
escreveu aquelas cartas de amor, que representam um dos mais curiosos
amres na literatura. Elisha Kane, como o seu prenome indica, era de origem
puritana; e os Puritanos, com o seu ponto de vista que a Bblia representa
absolutamente a ltima palavra como inspirao espiritual, e que les
entendem o que essa ltima palavra significa, so por instinto antagonistas do
novo culto que se prope mostrar que novas fontes e novas interpretaes
ainda so possveis.
Era, tambm, mdico. E a profisso de mdico , simul tneamente, a mais
nobre e a mais cinicamente incrdula do mundo. Para comear, Kane se
convenceu de que a jovem estava envolvida em fraude e criou a teoria de que
sua irm mais velha, Leah, visando fins lucrativos, estava explorando a fraude.
O fato de, pouco depois, Leah haver-se casado com um homem rico, chamado
Underhill, magnata de seguros em Wall Street, parece que no modificou o
ponto de vista de Kane, quanto sua avidez por lucros ilcitos. O mdico
tomou-se de estreita amizade por Margaret, colocou-a sob as vistas de sua
prpria tia, a fim de a educar, enquanto se ausentava para o Oceano rtico, e
finalmente casou-se com ela sob uma espcie de casamento muito curioso,
que era a lei Gretna Green, ao que parece, ento vigente. Morreu pouco
depois, em 1857, e a viuva, ento se assinando Mrs. Fox-Kane, abjurou os
fenmenos por algum tempo e foi recebida na greja Catlica Romana.
Nessas cartas Kane censura continuamente a Margaret por viver em rro e
hipocrisia. Restam poucas cartas de Margaret, de modo que no possvel
saber at onde se defendeu.
Conquanto no esprita, diz o compilador do livro: Pobre moas! Com a sua
simplicidade, timidez e ingenuidade, no poderia, ainda que tivesse inclinao,
ter praticado a menor falcatrua com qualquer possibilidade de sucesso. um
testemunho de valor, de vez que o compilador naturalmente estve em
estreitas ligaes com pessoas relacionadas com o assunto. O prprio Kane,
escrevendo mais ma, Kate, diz: Tome o meu conselho e jamais fale de
Espritos, quer aos ntimos, quer aos estranhos. Voc sabe que com tda a
intimidade com Maggie, depois de um ms inteiro de tentativas, dles nada
pude obter. Assim, les constituem um grande mistrio.
Considerando suas ntimas relaes e que Margaret claramente ofereceu a
Kane tdas as provas de sua fra, inconcebvel que um mdico experiente
admitisse que depois de um ms nada teria podido fazer, caso o fenmeno
fsse um simples estalo de uma articulao.
Nessas cartas no se podem encontrar indcios de fraude, mas amplas
provas de que as duas mas, Margaret e Kate, no tinham a mais leve idia
de ligao religiosa com essas fras, ou das graves responsabilidades da me-
diunidade e de que faziam mau uso de seus dons no sentido de dar indicaes
a todo o mundo, receber uma assistncia promscua e responder a perguntas
frvolas ou jocosas. No era surprsa para nenhum esprita experimentado que,
em tais circunstncias, tanto o seu carter quanto as suas fras estivessem
to estragados. No podiam dar coisa melhor. E tanto a sua idade quanto a
sua ignorncia as escusam.
Para compreender a sua situao, preciso lembrar que eram pouco mais
que crianas, pouco educadas e quase ignorantes da filosofia do assunto.
Quando um homem como o Doutor Kane assegurava a Margaret que aquilo
era um grave rro, apenas repetia o que lhe entrava pelos ouvidos em tda a
63
parte, inclusive de metade dos plpitos de New York.
Provavelmente tinha ela uma sensao desagradvel de estar errada, sem
ao menos saber por que, e isto, possivelmente, depe em seu favor, por no se
mostrar magoada por suas suspeitas. Na verdade podemos admitir que, no
fundo, Kane estivesse certo e que os processos fssem, por certo modo,
injustificveis. Naquela poca elas prprias eram incorruptveis; e se tivessem
usado os seus dons como D. D. Home, sem relao com as coisas mundanas,
e apenas com o propsito de provar a imortalidade da alma e consolar os
aflitos, ento, sim, elas se teriam colocado acima da crtica. Ele estava errado
quando duvidava de seus dons, mas certo quando encarava como suspeitas
certas maneiras de os utilizar.
Como quer que seja, a posio de Kane irremedivelmente ilgica. le
desfrutava da maior intimidade e afeio da me e das duas mas, muito
embora, se as palavras tm algum sentido, le as julgasse embusteiras, que
viviam da credulidade pblica. Beije a Katie por mim, diz le; e continuamente
manda saudades a me.
Moas como eram, j havia da parte dle a suspeita do perigo do
alcoolismo, a que se achariam expostas mais tarde e naquela promiscuidade.
Diga a Katie que no tome champanha e voc siga o mesmo conselho, dizia
de. Era um conselho bom, e teria sido melhor para elas e para o movimento
esprita se ambas o tivessem seguido. Novamente, porm, h que recordar a
sua mocidade inexperiente e as constantes tentaes.
Kane era uma curiosa mistura de heri e de bbo. As batidas dos Espritos,
no apoiadas por qualquer sano religiosa ou cientfica, vinda posteriormente,
era uma baixeza, uma superstio de ignorantes e le, um homem de
reputao, iria cassar-se com um esprito-batedor? Nisto le vacilou extraor-
dinriamente, comeando uma carta pedindo para ser o seu irmo e
terminando por lhe recordar os mais clidos beijos. Agora que voc me deu o
seu corao, eu serei o seu irmo, diz le. Tinha uma veia de superstio, que
o percorria todo e que estava muito abaixo da credulidade que atribui aos
outros. Freqentemente alude ao fato de possuir um poder divinatrio pelo
simples levantar da mo direita, coisa que havia aprendido de um feiticeiro nas
ndias. Por vzes tanto pretensioso. quanto tolo. At mesa de jantar do
presidente eu pensava em voc. E mais adiante: Voc nunca poderia atingir
os meus pensamentos e o meu objetivo. Eu nunca poderia descer at os seus.
Na verdade, as poucas citaes de suas cartas mostram uma mente inteligente
e simptica.
Ao menos em uma ocasio encontramos Kane procurando decepcion-la e
ela combatendo a idia.
Quatro pontos fixos podem ser estabelecidos nessas cartas:
1. Que Kane pensava de modo vago que houvesse falcatrua.
2. Que nos anos de sua maior intimidade ela jamais o admitiu.
3. Que le jamais pde sugerir em que consistia a falcatrua.
4. Que ela empregou as suas fras de maneira que os espritas srios
deploram.
Na verdade no sabia ela mais sbre a natureza dessas fras do que os
que a rodeavam.
Diz o escritor: Ela dizia sempre que nunca tinha realmente acreditado que
as batidas fssem obra de Espritos, mas pensava que nisso havia uma relao
com certas leis ocultas da natureza. Esta foi a sua atitude posterior na vida,
64
pois em sua ficha profissional dizia que o povo devia por si mesmo julgar da
natureza de suas fras.
natural que aqules que falam do perigo da mediunidade e,
particularmente, da mediunidade de efeitos fsicos, deveriam apontar como
exemplo as rms Fox. Mas o seu caso no deve ser exagerado. Em 1871,
depois de mais de vinte anos de trabalho exaustivo, ainda as encontramos
recebendo entusistico apoio e admirao de muitos homens e senhoras
importantes da poca. S depois de quarenta anos de trabalhos pblicos que
se manifestaram condies adversas em suas vidas. Assim, sem entrar na
apreciao do que h de censurvel, proclamamos que dificilmente o seu
comportamento justificaria aqueles que consideram a mediunidade como uma
profisso que degrada a alma.
Foi em 1871 que, graas generosidade de Mr. Charles
F. Livermore, eminente banqueiro de New York, Kate Fox visitou a nglaterra.
Era um sinal da gratido do banqueiro pela consolao que havia recebido de
sua fra maravilhosa e um apoio para o progresso do Espiritismo. le proveu
tdas as suas necessidades e assim evitou que ela tivesse de recorrer ao tra-
balho remunerado. Tambm providenciou para que ela viesse acompanhada
por uma senhora com quem tinha afinidade.
Numa carta a Mr. Benjamin Coleman (2),
2. The SpirituaI Magazine, 1871, pginas 525-6.
conhecido trabalhador do movimento esprita, assim se exprime Mr. Livermore:
Vista de um modo geral, Mrs. Foz , sem a menor dvida, o mais
maravilhoso mdium vivo. Seu carter irrepreensvel e puro. Recebi, atravs
de seus poderes medinicos, durante os ltimos dez anos, tanta coisa
consoladora, instrutiva e fulminante, que me sinto muitssimo obrigado e desejo
cerc-la de todos os cuidados enquanto ausente de casa e dos amigos.
Suas observaes posteriores como que encerram um pressentimento dos
ltimos tristes acontecimentos de sua vida:
Para que voc compreenda melhor as suas idiossincrasias, permita-me
explicar que ela uma sensitiva da mais alta classe e de uma simplicidade
infantil; ela sente intensamente a atmosfera de cada criatura com quem se pe
em contacto e a tal ponto que por vzes fica excessivamente nervosa e
aparentemente caprichosa.
Por essas razes eu a preveni para que no participasse de sesses no
escuro, evitasse a irritao proveniente da suspeita dos cpticos, dos simples
curiosos e dos apreciadores do maravilhoso.
A perfeio das manifestaes que se podem obter por seu intermdio
depende do seu ambiente e, na medida de sua relao ou simpatia com os
outros, parece receber a fora espiritual. As comunicaes por seu intermdio
so muito notveis e me tm chegado com freqncia de minha espsa
(Estelle) em perfeito francs, e s vzes em espanhol e italiano, muito embora
ela desconhea sses idiomas. Voc compreende isto; mas essas explicaes
sero necessrias para outros. Como disse, ela no far sesses como
profissional. Assim espero que ela far todo o bem possvel em favor da grande
verdade de um modo suave, enquanto se encontra na nglaterra.
Mr. Coleman, que tinha estado numa sesso com ela em New York, disse
haver recebido uma das maiores provas de identidade de Esprito jamais
65
verificada em sua experincia de dezessete anos. Mr. Cromwell F. Varley, o
eletricista que lanou o cabo submarino do Atlntico, em sua prova perante a
Sociedade Dialtica de Londres, em 1869, falou de interessantes experincias
sbre eletricidade, que le realizou com sse mdium.
A visita de Kate Fox nglaterra evidentemente foi considerada como uma
misso, pois encontramos Mr. Coleman aconselhando-a a admitir apenas como
assistentes pessoas que no temessem a publicao de seus nomes como
testemunhas de fatos a que tivessem presenciado. Esse critrio parece ter sido
adotado at certo ponto, pois foram conservados muitos testemunhos de suas
faculdades, entre outras pessoas, do Professor William Crookes, de Mr. S. C.
Hall, de Mr. W. H. Harrison, editor do The Spiritmtalist, de Miss Rosamund Dale
Owen, posteriormente espsa de Laurence Oliphant, e do Reverendo John
Page Hopginass.
A recm-chegada iniciou suas sesses logo depois de seu desembarque.
Numa das primeiras, a 24 de novembro de 1871, um representante de The
Times estve presente e publicou um relato da sesso, realizada em conjunto
com D. D. Home, grande amigo do mdium. sto se l num artigo sob o ttulo
Espiritismo e Cincia, que ocupou trs colunas e meia em tipo saliente. O
representante de The Timnes diz que Miss Fox o levou at a porta da sala,
convidou-o a ficar de p a seu lado e segurar-lhe as mos, o que le fz,
quando foram ouvidos fortes golpes, que pareciam vir das paredes e como se
fssem dados com os punhos.
Os golpes eram repetidos, a pedido nosso, qualquer nmero de vezes.
Contou haver experimentado todos os ensaios de que se havia lembrado e que
tanto Miss Fox quanto Mr. Home lhe haviam dado tdas as oportunidades para
exame e que os seus ps e suas mos estavam presos.
Num artigo de fundo sbre o relatrio acima referido e numa
correspondncia decorrente, o Times de 6 de janeiro de 1873 declarou que no
era o caso para um inqurito cientfico:
Muitos leitores sensveis, segundo pensamos, julgaro que lhes devemos
uma satisfao por termos aberto as nossas colunas a uma controvrsia para
um assunto como o Espiritismo, assim o considerando como uma questo
aberta ou suscetvel de discusso, e que esta deveria antes ser relegada como
uma impostura ou como uma iluso. Entretanto, mesmo uma impostura deve
reclamar um desmascaramento e as iluses populares, mesmo que absurdas,
so por vzes bastante importantes para no serem desprezadas pela parte
mais sbia da humanidade... H realmente algo, como diziam os advogados,
que merea um julgamento? Bem; por um lado temos abundncia de supostas
experincias, que dificilmente poderiam ser chamadas provas e uns poucos
testemunhos de um carter mais notvel e impressionante. Por outro lado,
temos muitas histrias de impostores confessos e muitos relatos autnticos
dsses desmascaramentos e descobertas, como era de esperar.
A 14 de dezembro de 1872 Miss Fox casou-se com Mr. H. D. Jencken, um
advogado londrino, autor de um Compndio de Direito Romano Moderno,
etc., e secretrio geral honorrio da Associao para a Reforma e Codificao
do Direito nternacional. Foi le um dos primeiros espritas da nglaterra.
Relatando a cerimnia, diz The Spiritualist que a populao dos espritos
participou da cerimnia, pois no almo de gala, fortes batidas foram ouvidas
em vrias paredes da sala e a mesa, sbre a qual se achava o blo nupcial, foi
repetidamente levantada do solo.
66
Uma testemunha de vista informa que Mrs. Kate Fox-Jencken, como
passou ela a ser conhecida, e seu marido na era dos setenta encontravam-se
em bons meios sociais de Londres. Seus trabalhos eram muitssimo
procurados pelos investigadores.
John Page Hopginass a descreve ento como uma criatura pequena,
franzina, muito inteligente, mas de um sorriso tolo; maneiras finas e delicadas e
um suave prazer nas suas experincias, que afastavam o mais leve trao de
convencimento ou de afetao de mistrio.
Sua mediunidade consistia principalmente de batidas por vzes muito
fortes de luzes espirituais, de escrita direta e da aparncia de mos
materializadas. As materializaes completas, que ocasionalmente se
verificaram em suas sesses na Amrica, foram raras na nglaterra. Algumas
vzes objetos na sala das sesses foram deslocados pelos Espritos e nalguns
casos trazidos de fora, de uma outra sala.
Foi mais ou menos por sse tempo que o Professor Williani Crookes fz
um inqurito sbre os poderes da mdium e publicou uma sincera declarao
que veremos adiante, quando tratarmos dos primeiros contactos de Crookes
com o Espiritismo. Essas cuidadosas observaes mostram que as batidas
constituam uma pequena parte da fra psquica de Kate Fox e que se podiam
ser adequadamente explicadas por meios normais, ainda nos deixavam
envoltos no mistrio. Assim relata Crookes, quando as nicas pessoas
presentes eram le, sua senhora, uma parenta e Miss Fox:
Eu segurava ambas as mos da mdium numa das minhas, enquanto
seus ps estavam sbre os meus. Havia papel sbre a mesa em nossa frente e
eu tinha um lpis na mo livre.
Uma luminosa mo desceu do alto da sala e, depois de oscilar perto de
mim durante alguns segundos, tomou o lpis de minha mo e escreveu
rapidamente numa flha de papel, largou o lpis e ergueu-se sbre as nossas
cabeas, dissolvendo-se gradativamente na escurido.
Muitos outros observadores descrevem fenmenos similares com o mesmo
mdium em vrias ocasies.
Uma fase muito extraordinria da mediunidade de Mrs. Fox-Jencken foi a
produo de substncias luminosas. Na presena de Mrs. MacDougdall
Gregory, de Mr. W. H. Harrison, diretor de um jornal londrino e de outras
pessoas, apareceu uma mo, com algum material fosforescente, de crca de
quatro polegadas quadradas, com o qual houve uma batida no cho e um
toque na face de um dos assistentes (3).
3. The SpirituaIist, voIume 8, pgina 299.
Verificou-se que era uma luz fria. Miss Rosamund Dale Owen, relatando o
fenmeno (4),
4. LigIit, 1884, pgina 170.
descreve os objetos como cristais iluminados e diz que no tinha visto uma
materializao que desse uma sensao to real da proximidade de um
Esprito quanto essas luzes graciosas. O autor pode corroborar o fato de que
essas luzes so geralmente frias, pois, em certa ocasio, com outro mdium,
uma luz semelhante lhe tocou a face. Miss Owen tambm fala de livros e
67
outros pequenos objetos transportados e de uma pesada caixa de msica de
crca de vinte e cinco libras, que foi retirada de um console. A peculiaridade
dsse instrumento que estava desarranjado h meses e no pde ser tocado
enquanto as fras invisveis no o consertaram e o puseram em movimento.
A mediunidade de Mrs. Jencken se mesclava em todos os atos de sua
vida diria. Diz o Professor Butlerof que, quando fz uma visita matinal ao
casal, em companhia de Mr. Aksakof, ouviu batidas no soalho. Passando uma
tarde em casa dos Jencken, diz que as batidas foram numerosas durante o
ch. Tambm conta Miss Rosamund Dale Owen (5)
5. Light, 1884, pgina 39.
que certa vez, estando a mdium na rua, com duas senhoras, em frente a uma
vitrina, as batidas se misturaram na conversa e o cho vibrava a seus ps. Diz
at que as batidas eram to altas que atraam a ateno dos transeuntes. Mr.
Jencken relata muitos casos de fenmenos espontneos, em sua vida doms-
tica.
Os detalhes das sesses do mdium poderiam encher um volume. Mas,
com exceo de um ltimo caso, devemos contentar-nos com a opinio do
Professor Butlerof, da Universidade de So Petersburgo que, depois de
investigar os seus poderes em Londres, escreveu em The Spiritualist, de 4 de
fevereiro de 1876:
De tudo quanto me foi possvel observar em presena de Mrs. Jencken,
sou levado concluso de que os fenmenos peculiares a sse mdium so
de natureza fortemente objetiva e convincente e que, penso, seriam suficientes
para levar o mais pronunciado cptico, desde que honesto, a rejeitar a
ventriloquia, a ao muscular e semelhantes explicaes dos fenmenos.
Mr. H. D. Jencken morreu em 1881 e sua viva ficou com dois filhos.
sses mostraram maravilhosa mediunidade em tenra idade, cujo registro se
encontra em escritos da poca (6).
6. Tire SpirituaIist, VoIume 4, pgina 138; voIume 7, pgina 66.
Mr. S. C. Hall, conhecido homem de letras e destacado esprita, descreve
(7)
7. Light, 1882, pgina 239-40.
uma sesso em sua casa, em Kensington, no dia de seu aniversrio, a 9 de
maio de 1882, na qual a sua defunta espsa se manifestou:
Muitas mensagens interessantes e comoventes me chegaram atravs da
escrita normal de Mrs. Jencken. Tinham pedido que apagssemos as luzes.
Ento comeou uma poro de manifestaes, como raramente tenho visto e
mais raramente ultrapassadas... Tomei uma campainha de sbre uma mesa e
fiquei com ela na mo. Senti que outra mo a tomava e a tocava por tda parte
na sala, durante cerca de cinco minutos. Ento coloquei um acordeon debaixo
da mesa, de onde foi retirado e, a uma distncia de trs ou quatro ps da mesa
qual estvamos sentados, tocaram umas canes. O acordeon estava sendo
tocado e a campainha agitada em diversas partes da sala quando duas velas
foram acesas mesa.
68
Assim, no era aquilo que se chama uma sesso s escuras, embora
ocasionalmente as luzes fossem apagadas. Durante todo o tempo Mr. Stack
segurava uma das mos de Mrs. Jencken e eu segurava a outra cada um
dizendo de vez em quando: Tenho em minha mo a mo de Mrs. Jencken.
Cerca de cinqenta amores-perfeitos foram colocados a minha frente,
numa flha de papel. Pela manh eu havia recebido de uma amiga alguns
amores-perfeitos, mas o vaso onde tinham sido colocados no se achava na
sala da sesso. Mandei examin-lo e estava intacto. Naquilo que se denomina
escrita direta encontrei as seguintes palavras, escritas a lpis com letra
miudinha, numa flha de papel que estava minha frente: Eu lhe trouxe minha
prova de amor. Numa sesso, dias antes. j com Mrs. Jencken, eu tinha
recebido a seguinte mensagem:
Pelo seu aniversrio trarei uma prova de amor
Acrescenta Mr. Hall que havia marcado a flha de papel com as suas
iniciais e, como uma preocupao a mais, tinha dobrado um dos cantos de
certa maneira que pudesse reconhec-la.
evidente que Mr. Hall ficou muito impressionado com o que viu. Escreve
le: Testemunhei e registrei muitas manifestaes maravilhosas. Duvido que
tenha assistido a alguma mais convincente do que esta e, certamente,
nenhuma mais refinada; nenhuma que desse mais conclusiva demonstrao de
que s Espritos puros, bons e santos se manifestavam. Confessa que
consentiu em ser o banqueiro de Mrs. Jencken, possivelmente para prover a
educao de seus dois filhos. Em vista do que aconteceu posteriormente a
sse to dotado mdium, h um triste intersse em suas palavras finais:
Tenho uma confiana, uma quase certeza de que em todos os sentidos,
ela agir de maneira a aumentar e no a diminuir, a sua fra como mdium,
enquanto retiver a amizade e a confiana de muitos que a consideram do
mesmo modo de vez que a causa a mesma por que a Nova greja
considera a Emmanuel Swedenborg, e os Metodistas consideram a John
Wesley. Sem a menor dvida os Espritos devem a essa senhora um grande
reconhecimento pelas confortadoras revelaes de que, em grande parte, foi
ela o instrumento escolhido pela Providncia.
Fizemos ste relato com certa mincia porque mostra que os dons da
mdium eram ento de uma ordem muito elevada e poderosa. Poucos anos
antes, numa sesso em sua casa, a 14 de dezembro de 1873, primeiro
aniversrio de seu casamento, uma mensagem esprita por batidas dizia assim:
Quando as sombras carem sbre voc, pense no lado mais luminoso.
Era uma mensagem proftica, pois o fim de sua vida foi apenas de
sombras.
Margaret (Mrs. Fox-Kane) tinha se juntado irm Kate na nglaterra em
1876 e permaneceram juntas por alguns anos, at que ocorreu o lamentvel
incidente que deve ser analisado agora. Parece que houve uma discusso
amarga entre a irm mais velha, Leah (ento Mrs. Underhill) e as duas mais
moas. provvel que Leah tivesse sabido que havia ento uma tendncia
para o alcoolismo e tivesse feito uma interveno com mais fra do que tato...
Alguns espritas tambm interferiram e deixaram as duas irms meio furiosas,
pois tinha sido sugerido que os dois filhos de Kate fssem separados dela.
Procurando uma arma uma arma qualquer com a qual pudessem
ferir aqules a quem tanto odiavam, parece que lhes ocorreu ou, de acrdo
com seu depoimento posterior, que lhes foi sugerido sob promessa de
69
vantagens pecunirias que se elas injuriassem todo o culto, confessando
que fraudavam, iriam ferir a Leah e a todos os confrades no que ti nham de
mais sensvel. Ao paroxismo da excitao alcolica e da raiva juntou-se o
fanatismo religioso, pois Margaret tinha sido instruda por alguns dos principais
Espritos da greja de Roma, e convencida como tambm ocorreu conforme
durante algum tempo que suas prprias fras eram malficas. Ela se refere
ao Cardeal Manning como tendo-a influenciado neste sentido, mas tal
declarao no pode ser levada muito a srio. De qualquer modo, tdas essas
causas combinadas a reduziram a um estado vizinho da loucura.
Antes de deixar Londres escreveu ao New York Herald denunciando o
culto, mas sustentando numa frase que as batidas eram a nica parte dos
fenmenos digna de registro. Chegando a New York onde, conforme sua sub-
seqente informao, deveria receber certa quantia pela sensacional
declarao prometida ao jornal, teve uma verdadeira exploso de dio contra
sua irm mais velha.
um curioso estudo psicolgico e, tambm, curiosa a atitude mental do
povo, imaginar que as declaraes de uma mulher descontrolada, agindo sob o
imprio do dio, mas, tambm como ela prpria o confessou na
esperana de recompensa em dinheiro, pudesse prejudicar uma investigao
criteriosa de uma gerao de observadores.
No obstante, temos que considerar o fato de que ento ela produz batidas
ou d lugar a que estas se produzam, numa sesso subseqente na Academia
de Msica de New York. Deve ser levado em conta que em to grande
auditrio seria impossvel qualquer rudo antecipadamente preparado para ser
atribudo ao mdium. Mais importante a prova dada a um redator do Herald,
em sesso particular, que le assim relata:
Primeiro ouvi uma batida no solo, perto de meus ps, depois debaixo da
mesa, ante a qual estava sentado. Eki me levou porta e ouvi o mesmo som
se produzir do outro lado. Ento, quando ela se sentou ao piano, o instrumento
vibrou mais alto e as batidas ressoaram em sua caixa.
Este relato deixa claro que os ruidos eram produzidos pelo contrle,
embora o jornalista deva ter sido menos cptico do que outros do meu
conhecimento, para pensar que os sons, variando de qualidade e de posio,
procedessem de um truque do p do mdium. claro que le no sabia como
se produziam os sons e o autor de opinio que Margaret tambm o ignorava.
Est provado que realmente tinha ela algo que podia exigir, e no s pela
verificao do jornalista, como pela de Mr. Wedg. wood, um esprita londrino,
ao qual fz ela uma demonstrao antes de voltar para a Amrica. Assim, pois,
em vo que negam base s manifestaes de Margaret. O que era essa base
e o que procuramos saber.
O escndalo de Margaret Fox-Kane foi em agsto e setembro de 1888
aproveitado pelo jornal que a havia explorado. Em outubro ela veio unir-se
sua irm. Era preciso explicar que a disputa, at onde se pode saber, era entre
Kate e Leah, porque esta ltima tinha tentado separar Kate dos filhos, alegando
que a influncia materna no era boa. Portanto, embora Kate no se irritasse e
deliberadamente no desse demonstraes pblicas ou particulares, se havia
aliado irm com o objetivo comum de derrubar Leah a qualquer preo.
Foi ela a causadora de minha priso na ltima primavera, declarou Kate,
originando a posterior acusao de que eu era cruel para com os meus filhos.
No sei por que sempre teve inveja de Maggie e de mim; talvez porque ns
70
pudssemos fazer coisas no Espiritismo de que ela era incapaz.
Ela se achava presente na Sala de Msica, na sesso de 21 de outubro, na
qual Margaret firmou a sua reputao, produzindo batidas. Ficou calada na
ocasio, mas o silncio pode ser tomado como uma aprovao quilo que
ento ouvia.
Se assim o foi, se disse aquilo que o reprter publicou, seu arrependimento
deve ter vindo muito rapidamente. A 17 de novembro, menos de um ms aps
a famosa sesso, escreveu ela a uma senhora de Londres, Mrs. Cottell, que
residia na velha casa de Carlyle, esta admirvel carta de New York e publicada
no Light, em 1888, pgina 619:
Eu lhe deveria ter escrito antes, mas minha surprsa foi to grande, ao
chegar e saber das declaraes de Maggie sbre o Espiritismo, que no tive
nimo de escrever a ningum -
O empresrio da exibio arranjou a Academia de Msica, o maior
auditrio da cidade de New York; ficou superlotado.
Fizeram uma renda de mil e quinhentos dlares. Muitas vzes desejei ter
ficado com voc e se tivesse meios agora voltaria para me livrar de tudo isso.
Agora penso que podia fazer dinheiro, provando que as batidas no so
produzidas pelos dedos dos ps. Tanta gente me procura por causa da
declarao de Maggie que me recuso a receb-los.
nsistem em desmascarar a coisa, se puderem; mas certamente no o
conseguiro.
Maggie est realizando sesses pblicas nas grandes cidades
americanas, mas s a vi uma vez desde que cheguei.
Esta carta de Kate denuncia a tentao do dinheiro representando um
grande papel na histria. Entretanto parece que cedo Maggie verificou que
rendia pouco e que no havia vantagem em dizer mentiras pelas quais no era
paga e que apenas provavam que o movimento esprita se achava to
firmemente estabelecido que no chegava a ser abalado pr sua traio. Por
esta ou por outras razes esperamos que com algum remordimento de
conscincia pela parte que havia tomado, agora admitia ela que estivera
dizendo falsidades pelos mais baixos motivos. A entrevista foi publicada na
imprensa de New York a 20 de novembro de 1889, crca de um ano depois do
escndalo.
Praza a Deus, disse ela com voz trmula de intensa excitao que
eu possa desfazer a injustia que fiz causa do Espiritismo quando, sob
intensa influncia psicolgica de pessoas inimigas dle, fiz declaraes que
no se baseiam nos fatos. Esta retratao e negao no parte apenas do meu
prprio senso daquilo que direito, como tambm do silencioso impulso dos
Espritos que usam o meu organismo, a des peito da hostilidade da horda
traidora que prometeu riqueza e felicidade em troca de um ataque ao
Espiritismo, e cujas esperanosas promessas foram to falazes...
Muito antes que falasse a quem quer que fsse sbre ste assunto,
estava sendo incessantemente advertida por meu Esprito-Guia daquilo que
devia fazer; por fim cheguei concluso de que era intil contrariar as suas
recomendaes.
No houve qualquer considerao de ordem monetria nesta
declarao?
No, por mnima que fsse; absolutamente.
Ento a senhora no visa vantagens pecunirias?
71
ndiretamente, sim. O Senhor sabe que embora governado pelos
espritos, um instrumento mortal deve zelar pela manuteno da vida. sto
pretendo conseguir de minhas conferncias. Nem um centavo me veio s mos
em conseqncia da atitude que tomei.
Por que motivo denunciou as batidas dos Espritos? Naquela ocasio
necessitava muito de dinheiro, e criaturas, cujo nome prefiro no citar, se
aproveitaram da situao. Da a embrulhada. Tambm a excitao ajudou a
perturbar o meu equilbrio mental.
Qual o objetivo das pessoas que a induziram a fazer a confisso que a
senhora e todos os outros mdiuns traficavam com a credulidade do povo?
Visavam diversos objetivos, O primeiro e mais importante era a idia de
esmagar o Espiritismo, fazer dinheiro para si mesmos e provocar uma grande
excitao, por lhes ser um elemento favorvel.
Havia alguma verdade nas acusaes que a senhora fz do
Espiritismo?
Aquelas acusaes eram falsas em tdas as mincias. No hesito em
diz-lo... No. Minha crena no Espiritismo no sofreu mudanas. Quando fiz
aquelas terrveis declaraes no era responsvel por minhas palavras. Sua
autenticidade um fato incontroverso. Nem todos os Hermans vivos sero
capazes de reproduzir as maravilhas que se produzem atravs de alguns
mdiuns. Pela habilidade manual e por meio de espertezas podem escrever em
papis e lousas, mas mesmo assim no resistem a uma investigao acurada.
A produo da materializao est acima de seu calibre mental e desafio a
quem quer que seja a produzir batidas nas condies em que as produzo. No
h ser humano na Terra que possa produzir as batidas do mesmo modo que
elas o so por meu intermdio.
Prope-se fazer sesses?
No. Dedicar-me-ei inteiramente ao trabalho de propaganda, pois ste
me dar melhores oportunidades para refutar as calnias que eu mesma lancei
contra o Espiritismo.
Que diz sua irm Kate de sua presente atitude?
Est de pleno acrdo. Ela no concordou com a minha atitude no
passado.
Ter um empresrio para o seu ciclo de conferncias?
No, senhor. Eu lhes tenho horror. Tambm les me ultrajaram muito.
Frank Stehen tratou-me ver gonhosamente. Fz muito dinheiro minha custa e
deixou-me em Boston sem um centavo. Tudo quanto recebi dele foram qui -
nhentos e cinqenta dlares, dados no como do contrato.
Para dar maior autenticidade entrevista, por sugesto dela foi escrita a
seguinte carta aberta, qual ela aps a sua assinatura:
128, West Forty-third Street
New York City
16 de novembro de 1889.
AO PBLCO.
Tendo-me sido lida a entrevista que se segue, nada encontrei que no
fsse a expresso correta de minhas palavras e exata expresso de meus
sentimentos. No fiz um retrato minucioso dos meios e modos empregados
para me levar sujeio e arrancar-me uma declarao de que os fenmenos
esprit as, manifestados atravs de meu organismo, eram fraudulentos.
72
Reservar-me-ei para preencher esta lacuna quando subir tribuna de
propaganda.
A autenticidade desta entrevista foi comprovada por algumas testemunhas,
em cujo nmero se incluem J. L. Sullivan, Ministro dos Estados Unidos em
Portugal, durante vinte e cinco anos. Disse le: Se alguma vez eu ouvi uma
mulher dizer a verdade, foi nessa ocasio.
Assim deve ter sido. Mas a falta de um empresrio deve ter sido um fator
determinante da falta de xito financeiro.
A constatao levantaria a questo de saber se as palavras da
conferencista deveriam merecer inteiro crdito, pois infelizmente o autor
obrigado a convir com Mr. saac Funk, infatigvel e imparcial investigador, que
naquele perodo de sua vida Margaret no podia ser controlada.
O que representa muito mais para o objetivo que Mr. Funk fz sesses
com Margaret, ouviu as batidas por tda a sala, sem lhe apreender a origem e
que les deletrearam um nome e um endero, tudo correto e inteiramente
acima do conhecimento do mdium. A informao dada estava errada mas, por
outro lado, uma fra supranormal foi revelada na leitura do contedo de uma
carta no blso de Mr. Funk. A mistura dsses resultados perturbadora, como
outro problema mais amplo, discutido adiante.
H um fator no qual tocamos de leve neste exame. o carter e a carreira
de Mrs. Fish, mais tarde Mrs. Underhill, que, como Leah, a irm mais velha,
representa to importante papel no assunto. Conhecemo-la principalmente por
seu livro O Elo que falta no Espiritismo (Knox e Co. New York, 1885). O livro
foi escrito por um amigo, mas os fatos e os documentos foram fornecidos por
Mrs. Underhill, que conferiu tda a narrativa. So ligados simplesmente e
mesmo cruamente, e o esprita levado a concluir que as entidades com as
quais o grupo Fox teve os primeiros contactos nem sempre eram da mais
elevada classe. Talvez em outro plano, como neste, sejam os plebeus e os
humildes que se encarreguem do pioneiro trabalho espiritual na sua prpria
maneira e abram o caminho para outros e mais refinados mensageiros. De lado
isto, pode dizer-se que o livro d uma forte impresso de candura e de bom
senso e, como descrio pessoal de quem esteve to envlta nos
momentneos acontecimentos, est destinado a sobreviver maioria dos livros
comuns e a ser lido com maior ateno e mesmo com respeito pelas geraes
futuras. Aquela gente humilde que participou do recente movimento Capron,
de Auburn, que fz a primeira conferncia pblica; Jervis, o elegante ministro
metodista, que exclamou: Eu sei que verdade e enfrentarei o mundo
carrancudo!; Georges Villetts, o quaker; saac Post, que realizou a primeira
sesso esprita; o galante grupo que deu testemunho no palco de Rochester,
enquanto os agitadores ferviam o alcatro todos esto fadados a viver na
Histria. De Leah pode dizer-se que realmente reconheceu a significao
religiosa do movimento muito mais claramente do que as suas irms e que se
ops ao seu emprgo com objetivos puramente materiais, por ser uma degra-
dao do que era divino. A seguinte passagem de grande intersse, pois
mostra como a famlia Fox primeiro considerou essa manifestao, e deve
impressionar o leitor pela sinceridade de sua autora:
O sentimento geral de nossa famlia... era visceralmente adverso a tda
essa coisa estranha e grosseira. Ns a considervamos como uma grande
infelicidade cada sbre ns; como, quando e por que, no o sabemos...
Resistimos, lutamos contra ela e constantemente e corajosamente oramos para
73
nos livrarmos dela, ainda mesmo quando um estranho fascnio ligado a essas
maravilhosas manifestaes a elas nos foravam, contra a nossa vontade, por
fras e agentes invisveis, aos quais nem podamos resistir, nem controlar ou
entender. Se a nossa vontade, o nosso ardente desejo e as preces pudessem
ter prevalecido ou servido, tudo teria acabado ento, e o mundo exterior
nossa pequena vizinhana jamais teria ouvido falar das batidas de Rochester
ou da infeliz famlia Fox.
Estas palavras do uma impresso de sinceridade e, por outro lado, em
seu livro Leah aparece com o testemunho de muitas pessoas citadas
nominalmente, como digna do papel que desempenhou num grande
movimento.
Tanto Kate Fox-Jencken quanto Margaret Fox.Kane morreram no como
do decnio ltimo do sculo e seu fim foi triste e obscuro. O problema que
apresentam exposto ao leitor, evitando-se a extrema sensibilidade esprita,
que no enfrenta os fatos e as acusaes dos cpticos, que carregam na
narrativa daquelas partes que melhor servem aos seus propsitos, enquanto
omitem ou reduzem tudo o mais. Vejamos, custa de um desvio de nossa
narrativa, se possvel achar uma espcie de explicao para o duplo fato de
que aquilo que essas irms podiam fazer era absolutamente anormal e que o
era, ao menos at certo ponto, dependente de seu contrle. No um
problema simples: ao contrrio, muitssimo profundo e exaustivo e mais que
exaustivo, pois o conhecimento psquico de que ento se dispunha estava
muito acima do nvel em que viviam as irms Fox.
A simples explicao ento apresentada pelos espritas no deve ser logo
posta de lado ao menos por aqules que conhecem algo mais. Era que um
mdium que emprega mal os seus dons e sofre uma degradao do carter
atravs de hbitos ruins, torna-se acessvel a influncias malficas, que podem
utilizar a sua mediunidade para informaes falsas ou para o descrdito da
causa. sto bem pode ser certo como a causa. Mas devemos ir mais adiante,
em busca do como e do porqu.
O autor de opinio que a verdadeira explicao ser encontrada pela
reunio de todos sses acontecimentos com as recentes investigaes do
Doutor Crawford sbre os meios pelos quais se produzem os fenmenos
fsicos.
Mostrou le muito claramente e em detalhes no captulo seguinte, que as
batidas e no momento s tratamos dessa fase so causadas pela
projeo, da pessoa do mdium, de um longo fio de uma substncia
possuidora de propriedades que a distinguem de qualquer outra forma de
matria. Tal substncia foi cuidadosamente examinada pelo eminente
fisiologista francs Doutor Charles Richet, que a chamou de ecto plasma.
sses fios so invisveis aos nossos olhos, parcialmente visveis placa
fotogrfica e ainda conduzem energia de tal maneira que produzem sons e do
batidas a distncia.
Agora, se Margaret produzia as batidas da mesma manei ra que o mdium
de Crawford, temos apenas que formular uma ou duas hipteses provveis em
si mesmas e, cabendo cincia do futuro prov-lo em definitivo, deixar a coisa
inteiramente s claras. Uma hiptese que o centro da fra psquica for-
mado nalguma parte do corpo de onde sai o fio de ectoplasma. Supondo que o
centro seja o p de Margaret, isto lanaria uma intensa luz no testemunho
coligido no inqurito de Seybert. Examinando Margaret e se esforando por
74
obter batidas por ela, algum da comisso e com o consentimento dela, ps a
mo sobre o seu p. mediatamente as batidas se seguiram. O investigador
exclamou: sto a coisa mais maravilhosa que h, Mrs. Kane. Eu os percebo
distintamente em seu p. No h o menor movimento do p, mas h uma
pulsao invulgar.
Esta experincia de modo algum admite a idia de um deslocamento da
junta ou de estalos dos dedos. exatamente o que se poderia imaginar no
caso de um centro do qual fsse projetada uma fra psquica. Essa fra de
forma material e tirada do corpo do mdium, de modo que deve haver al gum
nexo. ste nexo pode variar. No caso citado estava no p de Margaret. Foi
observado pelos doutres de Buffalo que havia um movimento sutil do mdium
no momento da batida. A observao era correta embora errada a
interferncia. O prprio autor viu distintamente, no caso de um mdium ama-
dor, uma ligeira pulsao geral no momento em que era dada a batida uma
espcie de contrao, aps a descarga da fra.
Admitindo que a fra de Margaret trabalhasse dessa maneira, temos
apenas que discutir se os bastes ectoplsmicos em qualquer circunstncia
podem projetar-se vontade. At onde o autor pode saber, no h
observaes que sustentem diretamente sse ponto. Parece que o mdium de
Crawford sempre caa em transe, de modo que a questo no foi levantada.
Em outros fenmenos fsicos h uma certa razo para pensar que em sua
forma mais simples estejam intimamente ligados ao mdium, mas medida
que se desenvolvem escapam ao seu contrle e so influenciados por fras
estranhas a le. Assim, as figuras ectoplsmicas fotografadas por Madame
Bisson e pelo Doutor Schrenck Notzing, aparecidas em seu recente livro, em
suas primeiras formas podem ser atribuidas aos pensamentos do mdium ou a
lembranas que tomam forma visvel no ectoplasma; como porm estas se
perdem no transe, tomam forma de figuras que, em casos extremos, so
dotadas de vida independente. Se houver uma analogia geral entre as duas
classes de fenmenos, ento muito possvel que Margaret tivesse algum
contrle sbre a expulso de ectoplasma que produzia o som; mas se o som
produzia mensagens que estavam acima de seu conhecimento, como no caso
exemplificado por Funk, a fra j no era empregada por ela, mas por alguma
inteligncia independente.
Deve lembrar-se que ningum ignora mais como os seus efeitos so
produzidos do que o mdium, que o seu centro. Um dos maiores mdiuns de
efeitos fsicos do mundo disse uma vez ao autor que jamais havia
testemunhado um fenmeno fsico, pois sempre se achava em transe quando
stes ocorriam: a opinio de qualquer dos assistentes era assim mais valiosa
do que a sua. Assim, no caso dessas irms Fox, que eram apenas crianas
quando os fenmenos comearam, elas pouco sabiam da filosofia do assunto e
Margaret dizia freqentemente que no compreendia os seus prprios
resultados. Se achava que ela prpria possua algum poder de produzir as
batidas, por mais obscura que fsse a maneira por que as produzia, estaria em
condies mentais para impugnar as acusaes do Doutor Kane, de que
mistificava. Ainda a sua confisso e a da irm seriam verdadeiras neste
particular, mas cada uma teria conscincia, como posteriormente admitiram,
que havia muita coisa mais que no podia ser explicada e que no emanava
delas mesmas.
Contudo, resta um ponto muito importante a discutir o mais importante
75
de todos para os que aceitam o significado religioso do movimento. Para os
no iniciados no assunto um argumento naturalssimo a pergunta: So stes
os vossos frutos? Pode ser boa uma filosofia ou uma religio que produz tais
efeitos sbre aqules que ocultam um lugar destacado em seu
estabelecimento? Ningum pode subterfugir a uma tal objeo exigncia de
uma resposta clara, que muitas vzes foi dada e ainda necessita de repetio.
Ento estabeleamos claramente que no existe mais conexo entre a
mediunidade de efeitos fsicos e a moralidade, do que entre um ouvido apurado
para a msica e a moralidade. Ambos so puros dotes fsicos. O msico pode
interpretar os mais amveis pensamentos e excitar nos outros as mais altas
emoes, influenciando os seus pensamentos e elevando as suas mentes. E
le prprio pode ser um viciado em entorpecentes, um perverso ou um
dipsmano. Por outro lado, pode aliar ao seu talento musical um carter
pessoal anglico.
Apenas no existe absolutamente uma conexo entre as duas coisas, a
no ser que ambas tm o seu centro no mesmo corpo humano.
Assim na mediunidade de efeitos fsicos. Todos ns, ou quase todos,
expelimos uma certa substncia de nosso corpo, a qual tem propriedades
muito peculiares. Com muitos de ns conforme foi verificado por Crawford
pesando cadeiras, a quantidade desprezvel. Mas com 1 em 100.000
considervel. Tal pessoa o mdium de efeitos fsicos.
Ele ou ela produz uma certa matria prima que, sustentamos, pode ser
usada por fras exteriores independentes. O carter dos indivduos nada tem
com a matria. Tal o resultado de duas geraes de observaes.
Se fr exatamente como se verifica, de modo algum o carter do mdium
ser afetado pelo dom. nfelizmente assim no . Em nossas atuais condies
o mdium de efeitos fsicos est sujeito a certos riscos morais, que exigem uma
forte e vigilante resistncia para os suportar. Os desastres dos mais teis e
dedicados podem ser comparados s leses fsicas, perdas de dedos e de
mos nos que trabalhavam em raios-X antes que tdas as propriedades dstes
fssem conhecidas. Foram tomadas certas medidas para contornar sses
inconvenientes fsicos depois que um certo nmero dles se fizeram de
mrtires da cincia; assim os perigos morais sero evitados quando uma
reparao tardia fr feita aos pioneiros que se sacrificaram ao forarem as por-
tas do conhecimento. sses perigos residem no enfraquecimento da vontade,
na extrema debilidade aps as sesses de efeitos fsicos, na tentao de
recuperar temporriamente as energias por meio do lcool, na tentao para
fraudar quando as fras se ausentam e na possivelmente prejudicial influncia
de Espritos que cercam um grupo promscuo, reunido mais por curiosidade do
que por intersse religioso.
O remdio segregar os mdiuns, dar-lhes ordenado em vez de pagar os
resultados, regular o nmero de sesses e o carter dos assistentes, e assim
afastar dles as influncias que sobrecarregaram as rms Fox, bem como
outros dos mais fortes mdiuns do passado.
Por outro lado h mdiuns de efeitos fsicos que agem por meio de fras
to poderosas e trabalham sob to religiosa orientao que constituem o sal da
terra. a mesma fra que foi empregada por Buda e pela Pitoniza de Endor.
Os objetivos e os mtodos de seu uso so as determinantes do carter.
O autor disse que h pouca conexo entre a mediunidade de efeitos fsicos
e a moralidade. Poderiam imaginar que o fluxo do ectoplasma, sendo to ativo
76
num pecador quanto num santo, atuaria sbre objetos materiais do mesmo
modo e produzindo resultados que teriam igualmente o bom efeito de con-
vencer os materialistas da existncia de fras invisveis. Entretanto isto no se
aplica mediunidade interna, que no se revela pelos fenmenos, mas pelo
ensino e pelas mensagens, tanto dadas pela voz do Esprito ou pela voz
humana, quanto pela escrita direta ou qualquer outra maneira. Aqui o vaso
escolhido para receber o contedo. No se poderia imaginar uma natureza
mesquinha como habitao temporria de um grande Esprito. preciso ser
um Vale Owen para receber as mensagens de Vale Owen. Se um grande
mdium degenerar o carter, esperarei que as mensagens cessem ou
degenerem. Da, tambm, as mensagens de um divino Esprito, tais como
periodicamente so mandadas para sanear o mundo, de um santo medieval,
de Joanna DArc, de Swedenborg, de Andrew Jackson Davis ou do mais
humilde mdium de escrita automtica de Londres, desde que o impulso seja
verdadeiro, so na realidade a mesma coisa, em graus diversos.
Cada um um spro do alto e cada um marca com a sua personalidade a
mensagem de que intermedirio. Assim, num vidro escuro, vemos esse
prodigioso mistrio to vital, conquanto to indefinido. a sua mesma
grandeza que o impede de ser definido. Fizemos um pouco, mas deixamos
para traz muitos problemas para os que vm depois de ns. les podem olhar
as nossas mais avanadas especulaes como elementares e ter pontos de
vista que se estendam aos mais dilatados limites da viso mental.
77
6
Primeiras Manifestaes na Amrica
TENDO tratado da Famlia Fox e dos problemas que essa histria levanta,
teremos que voltar Amrica e observar os primeiros efeitos desta invaso de
sres de uma outra esfera.
Esses efeitos no foram inteiramente excelentes. Houve loucuras de uns
indivduos e extravagncias de agrupamentos humanos.
Uma destas, baseada em comunicaes recebidas atravs da mediunidade
de Mrs. Benedict, foi o Crculo Apostlico. Comeou com um pequeno grupo de
homens muito crentes num segundo advento e que, atravs das comunicaes
espritas, procuravam confirmar aquela crena.
Obtiveram aquilo que proclamavam como comunicao dos Apstolos e
profetas da Bblia. Em 1849 James L. Scott, ministro batista do Stimo Dia em
Brooklyn, reuniu o centro em Auburn, o qual se tornou conhecido como o
Movimento Apostlico, cujo chefe espiritual era supostamente o Apstolo
Paulo. A Scott uniu-se o Reverendo Thomas Lake Harris, e estabeleceram em
Mountain Cove a comunidade religiosa que atraiu muitos adeptos at que,
alguns anos depois, suas mistificaes desiludiram e levaram desero os
seus chefes autocrticos.
Esse Thomas Lake Harris , certamente, uma das mais curiosas
personalidades de que temos notcia e difcil dizer quem predominava em seu
carter: se Mr. Jekill ou o Doutor Hyde. Era feito de extremos, de modo que
tudo quanto fazia era decididamente para o bem ou para o mal.
Originriamente fra um ministro universalista, de onde lhe vinha o prefixo
Reverendo, que usou por muito tempo. Separou-se de seus companheiros,
adotou os ensinos de Andrew Jackson Davis, tornou-se um esprita fantico e,
finalmente, como vimos, tornou-se um dos dirigentes autocrticos das almas e
das blsas dos colonos de Mountain Cove. Chegou, porm, o momento em que
aqules colonos verificaram que eram bastante capazes de tratar de seus
prprios negcios, quer espirituais, quer materiais. Assim Harris verificou que
tinha perdido tempo. Ento voltou para New York e atirou-se violentamente no
movimento esprita, pregando no Dodworth Hall, o quartel-general do culto,
conquistando uma grande e merecida reputao por sua notvel eloqncia.
Sua megalomania possivelmente uma obsesso arrebentou uma vez
mais e fz extravagantes exigncias que os espritas sos e equilibrados que
se achavam em seu redor no podiam tolerar.
Havia, entretanto, uma coisa que pretendia fazer bem era a inspirao
de uma entidade muito elevada e veraz, muito embora no se soubesse
quando nem como atuava. Nessa fase de sua carreira, le ou alguma entidade
por seu intermdio, produziu uma srie de poemas, como Um lrico da dade
de Ouro, A Terra ao amanhecer, e outros, que, ocasionalmente, tocam as
estrlas. Ferido pela recusa dos espritas de New York em admitir as suas
faculdades supranormais, Harris foi ento (1859) para a nglaterra, onde ga-
nhou fama por sua eloqncia, demonstrada em conferncias cujo principal
tema era a denncia de seus antigos companheiros de New York. Cada nova
etapa na vida dsse homem era acompanhada por um desfile da etapa
anterior.
Em 1860, em Londres, a vida de Harris despertou sbi tamente um maior
78
intersse para os britnicos, principalmente para os que tinham afinidades
literrias. Harris fz conferncias no Steinway Hall, onde foi ouvido por Lady
Oliphant que, tocada por sua selvagem eloqncia, ps o pregador americano
em contacto com seu filho, Laurence Oliphant, um dos homens mais brilhantes
de sua gerao. difcil determinar o ponto de atrao, pois o ensino de Harris
nessa etapa nada tinha de incomum no assunto, salvo que le havia adotado o
Deus-Pai e a Me-Natureza, idia que tinha sido lanada por Davis. Oliphant
considerava Harris um grande poeta, a le se referindo como o maior poeta da
poca ainda desconhecido pela glria. Oliphant no era um crtico vulgar;
mesmo assim, num perodo que contava um Tennyson, um Longfellow, um
Browning e tantos outros, a frase parece extravagante. O fim de todo sse epi -
sdio foi que, depois de adiamentos e vacilaes, tanto a me quanto o filho se
entregaram inteiramente a Harris e se aplicaram a trabalhos manuais numa
nova colnia em Brocton, em New York, onde ficaram numa condio tal que,
se no fra voluntria, era virtualmente de escravido. Se uma tal abnegao
era santa ou idiota um problema para os anjos. Certamente parece idiota
quando se sabe que Laurence Oliphant teve a maior dificuldade em tomar
frias para se casar e que exprimiu humildemente o seu agradecimento ao
tirano quando, finalmente, a licena lhe foi concedida. le foi deixado livre para
fazer as reportagens da Guerra franco-alem de 1870, o que fz na brilhante
maneira que dle se podia esperar; depois voltou servido uma vez mais, e
na qual um de seus deveres era vender morangos aos passageiros dos trens,
enquanto era arbitrariamente separado de sua jovem espsa, mandada para o
sul da Califrnia, enquanto le ficava em Broeton. Assim foi at 1882, vinte
anos aps o seu primeiro embarao, quando Oliphant, ao morrer a sua me,
rompeu com essa situao extraordinria e, depois de uma luta tremenda, no
correr da qual Harris pretendeu encarcer-lo num asilo, conseguiu unir-se
sua espsa, recuperar algumas de suas propriedades e voltar sua vida
normal. Pintou o profeta Harris em seu livro Masollam, escrito nos seus
ltimos anos de vida, e o resultado to caracterstico, tanto para a brilhante
descrio de Oliphant quanto para o homem extraordinrio que le pintou, que
o leitor talvez fique satisfeito em encontrar uma referncia no Apndice.
Tais acontecimentos, como Harris e outros, foram meras excrescncias na
linha-tronco do movimento esprita que, de um modo geral, foi sadio e
progressista. Entretanto ficaram na sua histria as marcas das idias de amor
livre e de sentimentos comunistas, professados por algumas seitas mais rudes,
as quais foram inescrupulosamente exploradas pelos adversrios, como se
fssem caractersticas do todo.
Vimos que, muito embora as manifestaes espritas tivessem tido larga
divulgao atravs das rms Fox, j anteriormente eram conhecidas. A sses
testemunhos precedentes devemos ajuntar o que diz o Juiz Edmonds (1);
1. SpirituaIism, by Jobn W. Edmonds and George T. Dexter, M. D., New
York, 1853, pgina 36.
Foi mais ou menos h cinco anos que o assunto atraiu a ateno pblica,
muito embora se verifique que uns dez ou doze anos antes houve algo no
gnero em diferentes lugares no pas, mas que havia sido ocul tado, tanto por
mdo do ridculo quanto pela ignorncia do que isso fsse. sto explica o
surpreendente nmero de mdiuns dos quais se comeou a ouvir falar to logo
79
houve publicidade do caso da famlia Fox. No era um novo dom que exibiam,
mas apenas uma ao corajosa em torn-lo largamente conhecido que Levava
outros a se adiantarem e confessar que tinham o mesmo poder. Tambm sse
dom universal da mediunidade pela primeira vez comeou a ser livremente
desenvolvido, O resultado que cada vez mais se ouvia falar de mdiuns. Em
abril de 1849 houve manifestaes na famlia do Reverendo A. H. Jervis, minis-
tro metodista de Rochester, e na casa do Dicono Hale, nas vizinhanas da
cidade de Greece. Assim, tambm, seis famlias na vizinha cidade de Auburn
comearam a desenvolver a mediunidade.
Em nenhum dsses casos a famlia Fox tinha algo que ver com o que
acontecia. De modo que stes pioneiros apenas abriram o caminho que os
outros seguiram.
Fatos dignos de nota dos prximos anos foram o rpido crescimento do
nmero de mdiuns por tda a parte e a converso ao spiritismo de grande
nmero de homens pblicos, como
o Juiz Edmonds, o ex-governador Tallmadge, o Professor Roberto Hare e o
Professor Mapes. A adeso pblica de homens to notrios deu enorme
publicidade ao assunto, ao mesmo tempo que aumentou a virulncia da
oposio, que ento percebia que estava lidando com algo mais do que um
bando de becios iludidos. Homens como aqules podiam fazer-se ouvir na
imprensa diria. Houve tambm a mudana no carter dos fenmenos. Em
1851 e 1852 Mrs. Hayden e D. D. Home foram instrumentos de muitas
converses. Teremos muito que dizer dstes mdiuns nos captulos seguintes.
Numa comunicao dirigida Ao pblico, aparecida no New York Courier e
datada em New York de 1 de agsto de 1853, o Juiz Edmonds, um grande
carter e uma inteligncia brilhante, fz um relato convincente de suas
experincias. curioso notar como os Estados Unidos, que ento deram uma
prova conspcua da coragem moral de seus chefes, parece que caram, neste
particular, em anos mais prximos de ns, pois o autor, em suas recentes
viagens ali encontrou muitos que tinham conhecimento da verdade psquica,
mas ainda se encolhiam ante uma imprensa hostil, temerosos de confessar as
suas convices.
No citado artigo, o Juiz Edmonds comeou descrevendo minuciosamente
os fatos que o levaram a formar a sua opinio. Transcrevemos aqui as suas
palavras com alguns detalhes, por que muito importante mostrar a base
sbre a qual um homem altamente educado recebeu o novo ensino.
Foi em janeiro de 1851 que a minha ateno foi inicialmente chamada
para as manifestaes espritas. Era um perodo em que me havia subtrado
s relaes sociais e trabalhava sob grande depresso de esprito. Dedicava
todo o meu tempo livre a leituras sbre a morte e a sobrevivncia do homem.
No curso de minha vida eu tinha ouvido do plpito, a sse respeito, to
contraditrias e chocantes doutrinas, que dificilmente saberia em que acreditar.
No podia, mesmo que o quisesse, crer naquilo que no entendia, e
ansiosamente buscava saber se, depois da morte, poderamos encontrar
aqules a quem tnhamos amado e em que circunstncias. Fra convidado por
uma amiga a assistir as Batidas de Rochester. Aceitei mais para lhe ser
atencioso e para matar uma hora de tdio. Pensei bastante naquilo que assisti
e resolvi investigar o assunto e descobrir o que era aquilo. Se fsse uma
mistificao, uma desiluso, eu supunha poder averiguar. Durante crca de
quatro meses dediquei pelo menos duas noites por semana e, s vzes, mais,
80
em testemunhar os fenmenos em tdas as suas fases. Fiz um cuidadoso
registro de tudo quanto assisti e, de vez em quando, comparava os resultados,
a fim de apreender as inconsistncias e as contradies. Li tudo quanto me
vinha s mos sbre o assunto e especialmente as supostas descobertas de
charlates. Andei aqui e ali, procura de diversos mdiuns, assistindo a
diferentes sesses, freqentemente com pessoas das quais jamais ouvira
falar e muitas vzes no escuro e algumas no claro por vzes com
descrentes inveterados e mais freqentemente com crentes muito zelosos.
Finalmente, aproveitei tdas as oportunidades que se me ofereciam para
esgotar o assunto desde a sua raiz. Durante todo sse tempo eu era um
descrente e pus prova a pacincia dos crentes por meu cepticismo, minha
capciosidade e minha dura recusa em modificar as minhas idias. vi em redor
de mim algumas pessoas que passaram a crer em uma ou duas sesses;
outras, nas mesmas condies, persistiam na mesma descrena; e algumas
que recusavam o testemunho de todos e continuavam terminantemente
incrdulas. Eu no podia tomar nenhum dsses partidos e me recusava a crer,
enquanto no tivesse a mais irrefragvel das provas. Por fim a prova veio e
com tal poder que nenhum homem equilibrado lhe poderia negar f.
Como se v, um dos primeiros entre os notveis conversos nova
revelao, tomou as maiores precaues antes de aceitar a evidncia que o
convenceria da autenticidade das manifestaes espritas. A experincia geral
mostra que uma aceitao fcil de tais manifestaes muito rara entre
pensadores srios e que dificilmente se encontra um esprita eminente, cujo
curso de estudos e de meditao no tenha consumido muitos anos. sto forma
um notvel contraste com aqules cuj a opinio negativa devida a um
preconceito inicial e a relatos tendenciosos ou escandalosos de autores
fanticos.
No excelente resumo de suas investigaes, dado no artigo citado, um
artigo capaz de converter todo o povo americano, se le estivesse preparado
para a assimilao, o Juiz Edmonds mostra a slida base de sua crena.
Destaca que nunca estava s quando essas manifestaes ocorreram e que
teve muitas testemunhas. Tambm mostra as minuciosas precaues que
tomou:
Depois de confiar nos meus prprios sentidos, nas diversas fases do
fenmeno, invoquei o auxlio da cincia e, com a assistncia de um hbil
eletricista e seus mecanismos, e oito ou dez pessoas inteligentes, educadas e
srias, examinei o assunto. Continuamos a nossa investigao durante vrios
dias e, para nossa satisfao, constatamos duas coisas: primeiro, que os sons
no eram produzidos por qualquer pessoa presente ou perto de ns; segundo,
que les no se produziam nossa vontade.
Ocupa-se finalmente com as supostas charlatanices, segundo a
expresso dos jornais, algumas das quais de vez em quando so verdadeiras
expresses contra um ou outro vilo, mas que, em geral causam maiores
decepes, conscientes ou inconscientes ao pblico do que os males que
pretendem evitar.
Assim:
Quando as coisas se encontravam neste p, apareceram nos jornais
vrias explicaes de fraudes e charlatanices, como costumavam dizer. Li-as
com cuidado, na esperana de que me ajudassem em minhas pesquisas e
apenas pude sorrir ante a ousa-dia e a futilidade de tais explicaes. Por
81
exemplo, quando certos professores ilustres de Buffalo se congratulavam por
haverem localizado no artelho e no joelho do mdium a causa das manifes-
taes, estas se transformaram num toque de campainha colocada debaixo da
mesa. Era como a soluo dada posteriormente por um ilustre professor na
nglaterra, que atribui as batidas na mesa a uma fra especial das mos
colocadas sbre ela, pondo de lado o fato de que muito freqentemente as
mesas se movem quando no h mos sbre elas.
Depois de focalizar a objetividade do fenmeno, o Juiz aborda a questo
mais importante da sua fonte. Comenta o fato de ter tido respostas a perguntas
mentais e verifica que mesmo os seus mais secretos pensamentos foram
revelados e que idias que le propositadamente havia mantido em segrdo
tinham sido manifestadas. Tambm observa que os mdiuns tinham usado
grego, latim, espanhol e francs, mesmo ignorando essas lnguas.
sto o leva a considerar se as coisas no podem ser explicadas como um
reflexo da mente de alguma outra criatura viva. Essas consideraes foram
exaustivamente examinadas por todos os pesquisadores, pois os Espritas no
aceitam a doutrina de um fato, mas passo a passo, examinando
cuidadosamente cada etapa. A tarefa empreendida pelo Juiz Edmonds a
mesma empreendida por outros. le d a seguinte explicao para a recusa da
influncia de outras mentes:
Fatos ento completamente desconhecidos, foram verificados posteriormente.
Como ste, por exemplo: Quando, durante o ltimo inverno eu me achava
ausente, na Amrica Central, os meus amigos da cidade tiveram noticia de
minhas excurses e da minha sade, sete vzes atravs de um mdium;
quando voltei, comparando essas informaes com os registros em meu dirio,
foi verificado que tudo estava invarivelmente correto. Assim, tambm, em
minha recente visita ao Oeste o meu giro e as minhas condies de sade
foram ditos a um mdium dessa cidade, enquanto eu viajava por estrada de
ferro entre Cleveland e Toledo. Assim muitas idias me foram comunicadas
sbre coisas que no estavam em minha mente e que eram absolutamente
distintas de minha opinio. sto me aconteceu muitas vzes, bem como a
outras pessoas, de modo a confirmar seguramente o fato de que no eram as
nossas mentes que davam origem comunicao ou a influenciavam.
Trata, ento, dsse maravilhoso desenvolvimento, chamando a ateno
para o seu tremendo significado religioso, em linhas gerais, assunto que
focalizado no captulo seguinte desta obra. O crebro do Juiz Edmonds era
realmente notvel, e seu julgamento claro, pois muito pouco nos possvel
acrescentar ao que verificou le, e talvez ningum tenha dito tanto em to
pouco espao. Como frizamos, o Espiritismo mostrou-se consistente desde o
incio e os mestres e os guias no confundiram as suas mensagens.
estranho e at divertido que a cincia arrogante, que tentou, com simples
palavras e deslumbramento, esmagar sse conhecimento inicial em 1850,
tivesse demonstrado estar essencialmente errado em seu prprio terreno. So
raros os axiomas cientficos daquela poca que no tenham sido
controvertidos, como a finalidade do elemento, a indivisibilidade do tomo, a
origem distinta das espcies, enquanto os conhecimentos psquicos, to
menosprezados, se mantiveram firmes, aduzindo novos fatos, mas nunca
contradizendo os que haviam sido anteriormente estabelecidos.
Escrevendo sbre os benficos efeitos de tal conhecimento, diz o Juiz:
isto o que consola o triste e anima os desanimados; que suaviza a
82
passagem pelo tmulo e anula os terrores da morte; que ilumina o ateu e
encoraja o virtuoso entre tdas as provas e vicissitudes da vida; e que
demonstra ao homem o seu dever e o seu destino, tirando-o imediatamente do
vago e do incerto.
Jamais o assunto foi melhor sintetizado.
H, entretanto, uma passagem final nesse documento notvel que causa
uma certa tristeza. Falando do progresso que o movimento tinha feito em
quatro anos, nos Estados Unidos, diz le:
H dez ou doze jornais e peridicos dedicados causa, e a bibliografia
esprita abarca mais de cem publicaes diversas, algumas das quais j
atingiram a circulao de mais de 10.000 exemplares. Alm da multido
indistinta, h muitos homens de alta posio e de talento alinhados entre les
doutres, advogados, grande nmero de clrigos, um bispo protestante, o
ilustre e reverendo presidente de uma universidade, juizes de nossas mais
altas crtes, membros do Congresso, embaixadores estrangeiros e ex-
membros do Senado dos Estados Unidos.
Em quatro anos a fra do Esprito fz tanto assim. Como esto as coisas
hoje? A multido indistinta avanou valentemente e a centena de publicaes
tornou-se muito mais; mas onde se acham os homens esclarecidos e dirigentes
para apontar o caminho? Desde a morte do Professor Hyslop difcil apontar
nos Estados Unidos um homem eminente com a coragem de jogar a sua
carreira e a sua reputao proclamando essas idias. Aqules que nunca
temeram a tirania do homem encolheram-se ante as caretas da imprensa. A
mquina impressora triunfou onde a roda de tortura teria fracassado, O prejuzo
geral em sua reputao e nos seus intersses, sofrido pelo Juiz Edmonds, que
foi obrigado a resignar a sua cadeira na Suprema Crte de New York, bem
como muitos outros que deram testemunho da verdade, estabeleceu o reinado
do terror, que afasta do assunto as classes intelectuais. Assim esto as coisas
presentemente.
Mas a imprensa no momento se achava bem disposta e o famoso relato do
Juiz Edmonds, talvez o mais belo e o mais momentoso jamais produzido por
um juiz, foi acolhido com respeito, seno com admirao. Eis o que disse o
New York Courier:
A carta do Juiz Edmonds, por ns publicada sbado, em relao s
chamadas manifestaes espritas, vinda, como veio, de um eminente jurista,
um homem notvel por seu claro bom senso nas coisas da vida prtica, e um
cavalheiro de um carter irreprochvel, atraiu a ateno da comunidade e por
muita gente considerada como um dos mais notveis documentos da
atualidade.
Disse o Evening Mirror, de New York:
John W. Edmonds, Presidente da Suprema Crte dste distrito, um
jurista hbil, um juiz ativo e um bom cidado. Ocupando durante os ltimos oito
anos, ininterruptamente, as mais altas posies na magistratura, sejam quais
forem as suas faltas, ningum poder acus-lo justamente por falta de habili -
dade, de atividade, de honestidade e de destemor. Ningum poder pr em
dvida a sua sanidade geral ou por um momento pensar que a sua atividade
mental no seja to rpida, precisa e correta como sempre. Tanto pelos
advogados como pelos solicitadores no seu Tribunal le reconhecido como a
cabea, de fato e de mrito, da Suprema Crte dste Distrito.
Tambm interessante a experincia do Doutor Robert Hare, professor de
83
Qumica na Universidade de Pensilvnia, porque le foi um dos primeiros
eminentes homens de cincia que, disposto a desmascarar as iluses do
Espiritismo, tornou-se, por fim, um crente decidido.
Foi em 1853 que, segundo suas prprias palavras, sentiu-se chamado, por
um ato de dever para com a humanidade, a trazer tda a influncia que
possua no sentido de estacar a mar de loucura popular que, desafiando a
razo e a cincia, estava se alastrando rapidamente em favor da grande iluso
chamada Espiritismo. Uma carta denunciadora sua, publicada nos jornais da
Filadlfia, onde vivia, foi transcrita por outros jornais do pas e serviu de texto a
numerosos sermes. Mas, como no caso de Sir William Crookes, muitos anos
mais tarde, o jbilo foi prematuro. Conquanto um grande cptico, o Professor
Hare foi induzido a fazer experincias, le prprio, e aps um perodo de
ensaios cuidadosos tornou-se inteiramente convencido da origem esprita das
manifestaes. Como Crookes, criou aparelhos para controlar os mdiuns. Mr.
S. B. Brittan (2)
2. Redator de The SpirituaI TeIegraph.
faz o seguinte resumo de algumas experincias de Hare:
Primeiramente, para se convencer de que os movimentos no eram obra
dos mortais, tomou de bolas de bilhar, colocou-as sobre as lminas de zinco e
ps as mos dos mdiuns sbre as bolas. Com grande surprsa sua, as mesas
se moveram. A seguir arranjou uma mesa cujo tampo se movia para a frente e
para trs; a le adaptou um dispositivo que girava um disco contendo as letras
do alfabeto, ocultas s vistas dos mdiuns. As letras eram dispostas de modo
variado, no dispostas em ordem consecutiva e ao Esprito era pedido que as
dispusesse consecutivamente ou nos seus devidos lugares. E, vejam s! isto
foi feito! Ento seguiram-se frases inteligentes, que o mdium no podia ver ou
lhes saber o sentido, enquanto no lhes dissessem.
Buscou um novo teste decisivo. O brao maior de uma alavanca foi
ajustado a uma escala espiral, com um indicador e um pso determinado; as
mos do mdium ficavam sbre o brao menor, de modo que era impossvel
fazer presso de cima para baixo, mas se houvesse presso esta teria o efeito
contrrio levantaria o brao maior. Mesmo assim, o que assombroso, o
pso foi aumentado de vrias libras na escala.
O Professor Hare reuniu suas cuidadosas pesquisas e seus pontos de vista
sbre Espiritismo num livro importante, publicado em New York em 1855, sob o
ttulo de Experimental nvestigation of the Spirit Manifestations (3)
3. Investigao experimentaI sbre as manifestaes de Espritos. - N.
do T.
- Neste livro, a pgina 55 assim resume le as suas primeiras experincias:
A prova das manifestaes contidas na narrativa seguinte no se limita a
mim somente, de vez que havia pessoas presentes quando elas foram
observadas e em minha presena foram repetidas em essncia, sob vrias
modificaes, em muitos casos no referidos de modo especial.
A prova pode ser considerada sob vrias fases. Primeiro, aquela em que
as batidas ou outros rudos eram impossveis de ser reproduzidos por qualquer
agente mortal; em segundo lugar aquela nas quais eram produzidos sons,
84
indicando letras que formavam sentenas corretas, o que permitia a prova de
que eram orientadas por um ser racional; em terceiro lugar, aquelas nas quais
a natureza da comunicao era tal que provava que o ser causador, satisfeito
de acompanhar as experincias, devia ser conhecido, amigo ou parente do
investigador.
Ainda casos nos quais foram movidos corpos pesados... de modo a
produzirem comunicaes intelectuais, semelhantes as que, acima referidas,
eram obtidas por meio de sons.
Con quanto o aparelho pelo qual essas comunicaes eram obtidas com a
maior precauo e preciso, as modificasse de certa maneira, em essncia
tdas as provas que consegui, tendentes s concluses acima mencionadas,
foram substancialmente obtidas por um grande nmero de observadores.
Muitos que jamais buscaram qualquer comunicao esprita e jamais se
inclinaram para inscrever-se como Espritas, no s conf irmam a existncia de
sons e de movimentos, mas admitem a sua inexcrutabilidade.
Mr. James J. Mapes, LL. D. de New York, qumico agrcola e membro de
vrias associaes cientficas, comeou suas investigaes no Espiritismo a
fim de reunir seus amigos que, segundo dizia, estavam correndo para a
imbecilidade dessa nova maluquice.
Atravs da mediunidade de Mrs. Cora Hatch, depois Mrs. Richmond,
recebeu respostas s suas perguntas que so descritas como cientificamente
maravilhosas. Acabou se tornando um crente completo, e sua espsa, que no
possua dons artsticos, tornou-se mdium pintora e desenhista. Sem que le o
soubesse, sua filha se havia tornado uma mdium escrevente e, quando Lhe
falou de seu desenvolvimento, le lhe pediu uma demonstrao de sua fra.
Ela tomou de uma pena e rpidamente escreveu uma mensagem, admitida
como sendo do pai do Professor Mapes. O Professor pediu uma prova de
identidade. mediatamente a mo da filha escreveu: Voc pode se lembrar que
lhe dei, entre outros livros, uma Enciclopdia; olhe pgina 120 desta e a
encontrar o meu nome, que voc jamais notou, O referido livro estava
guardado com outros num depsito. Quando o professor abriu a caixa, que
jamais havia sido tocada h vinte e sete anos, com grande admirao viu o
nome do pai escrito pgina 120. Foi tal incidente que o levou primeiro a uma
sria investigao pois, como seu amigo Professor Hare, tinha sido at ento
um materialista convicto.
Em abril de 1854, o Hon. James Shields apresentou um memorial (4)
4. Vide Capron, Modern SpirituaIism pginas 359-363.
com treze mil assinaturas, pedindo um inqurito ao Congresso dos Estados
Unidos. Encabeava a lista o nome do Governador Tallmadge. Depois de uma
discusso frvola, na qual Mr. Shield, o apresentante, se referiu crena dos
signatrios como devida a uma iluso, filha de uma educao defeituosa ou a
desarranjos das faculdades mentais, foi decidido que o requerimento ficasse
sbre a mesa, O fato foi assim comentado por Mr. E. W. Capron (5):
5. Modern SpirituaIism, pgina 375.
No provvel que os signatrios esperem melhor tratamento do que o
que lhes foi dado. Cabe aos carpinteiros e pescadores do mundo investigar as
85
novas verdades e fazer que Senados e Tronos creiam e as respeitem. em
vo esperar aceitao e respeito a novas verdades por homens to altamente
colocados.
A primeira organizao esprita regular foi constituda em New York, a 10 de
junho de 1854. Denominava-se Sociedade para a difuso do Conhecimento
Esprita, e entre os seus membros contava gente preeminente, como o Juiz
Edmonds e o Governador Tallmadge, de Wisconssn.
Entre as atividades da sociedade se inclua a fundao de um jornal
chamado The Christian Spiritualist (6)
6. O Esprita Cristo. - N. do T.
e o contrato de Miss Kate Fox para sesses dirias, franqueadas ao pblico,
desde as dez da manh at uma da tarde.
Escrevendo em 1855, diz Capron (7):
7. Modern SpirituaIism, pgina 197.
Seria impossvel entrar em mincias relativamente difuso do Espiritismo
em New York at o momento. Espalhou-se pela cidade e deixou de ser
curiosidade ou maravilha. As sesses pblicas se realizam regularmente e a
investigao se desenvolve; mas os dias de excitao j passaram e de todos
os lados le olhado como algo mais que simples truque. verdade que o
fanatismo religioso o denuncia, mas, sem disputar concorrncia,
ocasionalmente fazem uma pretensa exposio, visando especular. O fato
que o fenmeno esprita tornou-se uma coisa reconhecida por tda a cidade.
Talvez o fato mais significativo do perodo que estamos considerando
tenha sido o desenvolvimento da mediunidade em pessoas preeminentes,
como por exemplo, o Juiz Edmonds e o Professor Hare. Assim escreve ste
ltimo. (8)
8. ExperimentaI Investigation of the Spirit Manifestation, pgina 54.
Tendo ultimamente adquirido faculdades medinicas em grau suficiente
para trocar idias com Espritos amigos, no mais necessito defender os
mdiuns da acusao de falsidade e de mistificao. Agora apenas o meu
carter que est em jgo.
Assim, retirando do cenrio as irms Fox, temos a mediunidade particular
do Reverendo A. H. Jervis, do Dicono Hale, de Lyman Granger, do Juiz
Edmonds, do Professor Hare, de Mrs. Mapes, de Miss Mapes e a mediunidade
pblica de Mrs. Tamlin, de Mrs. Benedict, de Mrs. Hayden, de D. D. Home e de
dezenas de outros.
Escapa ao objetivo desta obra tratar de grande nmero de casos
individuais de mediunidade, alguns dos quais muito dramticos e interessantes,
ocorridos durante o primeiro perodo de demonstrao. O leitor poder recorrer
s duas importantes compilaes de Mrs. Hardinge Britten Modern Ame-
rican Spiritualism e Nineteenth Century Mira cles (9),
9. Moderno Espiritismo Americano e MiIagres do ScuIo Dezenove.
N. do T.
86
livros que sero sempre o mais valioso registro dos primeiros dias. A srie de
casos fenomenais era to grande que Mrs. Britten contou mais de quinhentos
exemplos registrados na imprensa nos primeiros anos, o que representa
provvelmente algumas centenas de milhares no registrados. A suposta
religio uniu-se suposta cincia, de uma vez, para desacreditar e perseguir a
nova verdade e os seus partidrios, enquanto a imprensa, infelizmente, achou
que o seu intersse estava em sustentar os preconceitos da maioria dos
assinantes. Foi difcil proceder assim, porque naturalmente num movimento to
vital e convincente, houve alguns que se tornaram fanticos, alguns que, por
suas aes, atraram o descrdito sbre as suas opinies, e alguns que tiraram
partido do intersse geral de imitar, com maior ou menor sucesso, os reais
dons do Esprito. sses tratantes fraudulentos por vzes agiam com inteiro
sangue frio, embora por vzes dessem a impresso de que eram mdiuns que
haviam temporariamente perdido a mediunidade. Houve escndalos e
denncias, fatos autnticos e imitaes. Como agora, tais denncias partiam,
s vzes, dos prprios Espritas, que se opunham tenazmente que as suas
cerimnias sagradas se transformassem em espetculo para a hipocrisia e
para a blasfmia de vilos que, como hienas humanas, procuravam viver
fraudulentamente custa dos mortos. O resultado geral foi um arrefecimento
do grande entusiasmo inicial, um abandono daquilo que era verdadeiro e o
incensamento daquilo que era falso.
O corajoso relatrio do Professor Hare provocou uma desgraada
perseguio a sse venervel cientista, que era ento, com exceo de
Agassiz, o mais conhecido homem de cincia da Amrica. Os professres de
Harvard a universidade que tem o menos invejvel registro em assuntos
psquicos toma uma resoluo de o denunciar e a sua insana adeso
gigantesca mistificao. le no podia perder a sua ctedra na Universidade
da Pennsylvania, por isso que a ela havia renunciado, mas sofreu muito na sua
reputao.
O coroamento e o mais absurdo exemplo de intolerncia cientfica uma
intolerncia que foi sempre to violenta e desarrazoada quanto a da greja
Medieval foi dado pela Associao Cientfica Americana. esse corpo
cientfico berrou contra o Professor Hare, quando quele se dirigiu, e
estabeleceu que o assunto era indigno de sua ateno. Entretanto os Espritos
registraram que aquela sociedade, na mesmssima sesso, teve um animado
debate para saber por que os galos cantavam entre meia-noite e uma da
manh e que, finalmente, haviam chegado concluso de que, especialmente
naquela hora, passa pela Terra uma onda de eletricidade, na direo norte-sul,
e que as aves, despertas de seu sono e tendo uma natural disposio para
cantar, registram o acontecimento dessa maneira.
Ainda no se havia aprendido e dificilmente ter sido aprendido que
um homem, ou uma sociedade, podem ser muito sbios em assuntos de sua
especialidade e, entretanto, mostrar uma extraordinria falta de senso comum
ao defrontarem uma nova proposio, que requer um completo reajustamento
de idias. A cincia inglsa e, na verdade, a cincia do mundo inteiro, mostrou
a mesma intolerncia e falta de elasticidade que marcou aqules primeiros dias
na Amrica.
sses dias foram to bem descritos por Mrs. Harding Britten, a qual nles
desempenhou importante papel, que todos os interessados podem
87
acompanh-los em suas pginas. Algumas notas relativamente a Mrs. Britten
podem adequadamente ser a introduzidas, de vez que nenhuma histria do
Espiritismo seria completa sem referncias a essa notvel senhora, que foi
chamada o So Paulo feminino do movimento esprita. Era ela uma pequena
inglsa que tinha ido para New York com uma emprsa de teatro e tinha
permanecido na Amrica com sua me. Sendo estritamente evanglica, repelia
fortemente aquilo que considerava um ponto de vista ortodoxo dos Espritas e
fugiu horrorizada de sua primeira sesso. Depois, em 1856, foi novamente
posta em contacto com o assunto e teve provas cuja veracidade lhe foi
impossvel pr em dvida. Logo descobriu que era, tambm ela, um poderoso
mdium; e um dos melhores documentados e dos mais sensacionais casos no
incio do movimento foi aqule no qual ela recebeu a informao de que o
navio Pacific tinha naufragado no Atlntico mdio, perecendo todos os
passageiros, e foi perseguida pela companhia proprietria do navio, por haver
repetido o que lhe havia dito o Esprito de uma das vtimas da catstrofe.
Verificou-se que a informao era exata e o navio jamais foi encontrado.
Mrs. Emma Hardinge que, por um segundo casamento, tornou-se Mrs.
Hardinge Britten trouxe todo o seu temperamento entusistico para o novo
movimento e deixou nle um rastro ainda visvel. Foi uma propagandista ideal,
pois reunia todos os dons. Era uma mdium forte, oradora, escritora,
pensadora equilibrada e trabalhadora infatigvel. Ano aps ano viajou de leste
a oeste e de norte a sul dos Estados Unidos, proclamando a nova doutrina em
meio a muita oposio, dado o seu carter de militante e anti-protestante de
seus pontos de vista, que confessava receber diretamente de seus guias
espirituais. Entretanto, como sses pontos de vista eram que a moral das
grejas estava demasiadamente relaxada e que se aspiravam mais altos
padres, no de supor que o fundador do Cristianismo fsse atingido por sua
crtica. Essas opinies de Mrs. Hardinge Britten diziam mais com o largo ponto
de vista unitrio dos corpos espiritualistas oficiais, que ainda existem, do que
com qualquer outra causa.
Em 1866 voltou ela para a nglaterra, onde trabalhou infatigvelmente,
produzindo as suas idias duas grandes obras Modern Americctn Spiritualism
e, mais tarde, Nineteenth Century Miracles, ambas demonstrando
interessante e volumosa pesquisa unida a um raciocnio claro e lgico. Em
1870 casou-se com o Doutor Britten, to forte esprita quanto ela. Parece que
foi uma unio realmente feliz. Em 1878 foram Austrlia e Nova Zelndia,
como missionrios do Espiritismo, a demorando muitos anos, fundando vrias
igrejas e sociedades, que o autor encontrou ainda de p, quando, quarenta
anos mais tarde, visitou os Antpodas com o mesmo objetivo. Quando na
Austrlia, escreveu ela Faiths, Facts and Frauds of Religions History (10),
10. F, Fatos e Fraudes da Histria ReIigiosa. - N. do T.
livro que ainda exerce muita influncia. Houve ento, indubitvelmente, estreita
conexo entre o movimento do livre pensamento e a nova revelao esprita. O
Hon. Robert Stout, Procurador Geral da Nova Zelndia, era, ao mesmo tempo,
Presidente da Associao dos Livre Pensadores e Espiritista ardente.
Entretanto, agora se compreende mais claramente que as manifestaes
espritas e seu ensino so demasiadamente largos, para se ajustarem a
qualquer sistema, negativo ou positivo, e que possvel a um Espiritista
88
professar qualquer credo, enquanto tiver o respeito essencial ao invisvel e
desprendimento por aqules que o cercam.
Entre outros monumentos de sua energia, Mrs. Hardinge Britten fundou
The Two Worlds (11)
11. Os dois mundos, N. do T.
de Manchester, que ainda, tem to grande circulao quanto qualquer jornal
esprita no mundo. Transps os umbrais em 1889, tendo deixado suas pegadas
indelveis sbre a vida religiosa de trs continentes.
Essa digresso sbre os primeiros dias do progresso na Amrica foi longa
mas necessria.
Aqules primeiros dias foram marcados por grande entusiasmo, muito
sucesso, mas, tambm, por considervel perseguio. Todos os dirigentes que
tinham algo a perder, perderam-no. Diz Mrs. Hardinge:
O Juiz Edmonds era apontado nas ruas como um esprita maluco. Ricos
negociantes eram com pelidos a fazer declaraes, a fim de serem
considerados sos e poderem manter os seus direitos comerciais pela mais
firme e determinada atitude. Profissionais e comerciantes foram quase
reduzidos runa e uma perseguio perseverante, originada na imprensa e
mantida pelo plpito, descarregava tda sorte de improprios contra a causa e
os seus proslitos. Muitas das casas onde se reuniam os grupos espritas eram
perturbadas por multides, reunidas ao cair da noite, aos urros, aos gritos, aos
assovios, quando no quebrando as vidraas e procurando molestar os quietos
investigadores no seu insano trabalho de despertar os mortos, como
piedosamente um dos jornais denominava o ato de invocar os Mistrios dos
Anjos.
De lado os altos e baixos do movimento, o aparecimento de novos
mdiuns, a ocasional denncia dos falsos mdiuns, as comisses de inqurito
quase sempre negativas pela falta de percepo dos investigadores de que
o xito de um grupo psquico depende das condies psquicas de todos os
seus membros o desenvolvimento de novos fenmenos e a converso de
novos iniciados, h alguns incidentes marcantes dessa primeira fase que deve
ser particularmente frisada. Notvel entre stes a mediunidade de D. D.
Home, e a dos dois rapazes de Davenport, que constituem episdios to
importantes e atraem a ateno de tal maneira e por tanto tempo que so
tratados em captulos especiais. H, entretanto, certas mediunidades menores,
que reclamam uma breve referncia.
Uma destas a de Linton, o ferreiro, um homem quase analfabeto, psto
que, como A. J. Davis, tivesse escrito um livro notvel e, ao que parece, ditado
por um Esprito. sse livro de 530 pginas, intitulado The Healing o! the
Nations (12)
12. A Cura das Naes. - N. do T.
, certamente, uma notvel produo, seja qual fr a sua fonte, e bvio que
no poderia ter sido produzido normalmente por tal autor. Est ornado de um
prefcio longo, da pena do Governador Tallmadge, que mostra quanto o digno
senador conhecia a antiguidade clssica. Do ponto de vista clssico e da greja
Primitiva, poucas vzes se tem escrito melhor.
89
Em 1857 a Universidade de Harvard mais uma vez se notabilizou pela
perseguio e expulso de um estudante, chamado Fred Willis, pela prtica da
mediunidade. Dir-se-ia que o Esprito de Cotton Mather e dos perseguidores
das feiticeiras de Salm haviam cado em Boston, sbre aqule grande centro
de saber, pois naqueles primeiros tempos estava sempre em luta com aquelas
fras invisveis, que ningum pensa em dominar. A coisa comeou por uma
intempestiva ao da parte de um certo Professor Eustis, para provar que Willis
fraudava, quando tdas as experincias provam que era um verdadeiro
sensitivo, que fugia de tda demonstrao pblica de sua fra. O assunto
produziu grande excitao e escndalo.
ste e outros casos de violncia podem ser citados. No obstante,
preciso reconhecer que a esperana de xito de um lado, e a efervescncia
mental causada por to terrvel revelao do outro, arrastaram, neste perodo,
os supostos mdiuns a um tal grau de desonestidade e a to fanticos
excessos e grotescas afirmaes, que comprometeram o sucesso imediato que
os espritas mais sos e corretos podiam esperar.
Uma curiosa fase de mediunidade, que atraiu muita ateno, foi a de um
fazendeiro, Jonathan Koons e sua famlia, que viviam num distrito rural de
Ohio. Os fenmenos obtidos pelos irmos Eddy so discutidos mais
amplamente no captulo seguinte e, como os dos Koons eram no mesmo
sentido, no necessitam ser tratados minuciosamente. Os instrumentos
musicais foram largamente empregados em demonstraes da fra dos
Espritos, e a cabana dos Koons tornou-se clebre em todos os Estados vizi -
nhos to clebre que vivia cheia de gente, psto que situada a setenta
milhas da cidade mais prxima.
Parece que se tratava de um verdadeiro caso de mediunidade de efeitos
fsicos, de natureza vulgar, como era de esperar onde o centro era um fazen-
deiro bronco. Muitas investigaes foram feitas, mas os fatos ficaram sempre
inatingidos pela crtica. Contudo, eventualmente, Koons e sua famlia eram
conduzidos de casa, pela perseguio da gente ignorante, em cujo meio
viviam. A vida rude, ao ar Livre, do fazendeiro parece especialmente adequada
ao desenvolvimento da forte mediunidade de efeitos fsicos. Foi no lar de um
fazendeiro americano que ela primeiro se manifestou, e os Koons em Ohio, os
Eddy em Vermont, Foss em Massachusetts e muitos outros mostraram sempre
a mesma fra.
Podemos fechar ste relato dos primeiros dias com muita propriedade,
citando em fato onde a interveno dos Espritos provou a sua importncia
para a histria do mundo. Foi um exemplo das inspiradas mensagens que
determinaram a ao de Abrahan Lincoln no momento supremo da guerra civil.
Os fatos esto fora de discusso e so citados com provas corroborantes do
livro de Mrs. Maynard sbre Abrahan Lncoln. O nome de solteira de Mrs.
Maynard era Nettia Colburn e ela foi a herona da histria.
A ma era poderosa mdium de transe e visitou Washington no inverno de
1862, para ver seu irmo que se achava no Hospital do Exrcito Federal. Mrs.
Lincoln, espsa do Presidente, que se interessava pelo Espiritismo, fz uma
sesso com Miss Colburn, ficou muito impressionada com o resultado e, no dia
seguinte, mandou a carruagem buscar a mdium para ver o Presidente. Ela
descreve a bondosa maneira com que o grande homem a recebeu entrada
da Casa Branca e cita o nome das pessoas presentes. Sentou-se, caiu no
transe costumeiro e no se recorda de mais nada. E assim continua:
90
Durante mais de uma hora fizeram falar com le e, pelos amigos, soube
mais tarde que a conversa girava sbre coisas que le parecia entender muito
bem, ao passo que les pouco entendiam, inclusive a parte relacionada com a
prxima Proclamao da Emancipao. Foi-lhe ordenado com a maior
solenidade e fra de expresso que no modificasse os trmos da sua
proposio e no adiasse a sua trans formao em lei at o como do ano;
foi-lhe assegurado que isto seria o coroamento de sua administrao e de sua
vida; e que, enquanto le estava sendo aconselhado por fortes elementos para
adiar aquela medida, substituindo-a por outras medidas e por uma dilao, no
deveria dar ateno a tais conselhos, mas firmar-se nas suas convices e
destemerosamente realizar o trabalho e cumprir a misso para a qual tinha sido
elevado pela Providncia. Os presentes declararam que esqueceram a
presena da jovem timida, em face da majestade de sua advertncia, a fra e
o poder de suas linguagens e a importncia da sua mensagem, que dava a
impresso de que uma poderosa fra espiritual masculina falava sob um
comando divino.
Jamais esquecerei a cena em meu redor, quando recuperei a conscincia.
Achava-me de p em frente a Mr. Lincoln, o qual se achava afundado em sua
cadeira, com os braos cruzados sobre o peito, olhando-me intensamente.
Recuei, naturalmente confusa com a situao sem me lembrar de momento
onde me achava; relanceei o olhar sbre o grupo no qual reinava absoluto
silncio. Durante um momento procurei recordar-me das coisas.
Um cavalheiro presente disse ento, em voz baixa: Senhor Presidente,
notou algo de peculiar na maneira da mensagem? Mr. Lincoln levantou-se,
como que abalado. Pousou o olhar sbre o retrato de corpo inteiro de Daniel
Webster, acima do piano, e com muita nfase, respondeu: Sim, e muito
singular, muito!
Mr. Somes disse: Senhor Presidente, seria imprprio que eu perguntasse
se houve qualquer presso sbre Vossa Excelncia no sentido de adiar a
aplicao da Proclamao?
Ao que o Presidente respondeu: Nestas circunstncias a pergunta tem tda
propriedade, pois somos todos amigos. E, sorrindo para o grupo, acrescentou:
Essa presso abala-me os nervos e as fras. A essa altura os cavalheiros o
rodearam falando em voz baixa, sendo Mr. Lincoln o que menos falava. Por fim
le virou-se para mim e, pondo a mo sbre minha cabea, pronunciou as
seguintes palavras que jamais esquecerei: Minha filha, voc possui um dom
singular; e no tenho dvidas que vem de Deus. Agradeo-lhe por ter vindo
aqui esta noite. sto mais importante, talvez, do que a gente inimiga. Devo
deixar vocs todos agora, mas espero v-la novamente. Sacudiu
bondosamente a mo, curvou-se ante o resto do grupo e se foi. Ficamos ainda
uma hora, a conversar com Mrs. Lincoln e seus amigos e ento voltei a
Georgetown. Essa foi a minha primeira entrevista com Abraham Lincoln e a sua
lembrana me ficou to viva como na noite em que ela se deu.
Foi ste um dos mais importantes exemplos na histria do Espiritismo e
tambm deve t-lo sido na histria dos Estados Unidos, no s porque animou
o Presidente a dar um passo que levantou enormemente o moral do Exrcito
do Norte e ps nos homens algo do esprito de cruzada; mas uma mensagem
que se seguiu apressou Lincoln a visitar os campos, o que le fz com o
melhor efeito sbre o moral das tropas. Entretanto, em vo procurar o leitor
qualquer referncia nos livros de histria da grande luta e da vida do
91
Presidente a sse episdio vital. Tudo isto devido ao incorreto tratamento tanto
tempo suportado pelo Espiritismo.
impossvel que se os Estados Unidos apreciassem a verdade,
permitissem que o culto, cujo valor ficou provado no mais sombrio momento de
sua histria, seja perseguido e reprimido por uma polcia ignorante e por
magistrados fanticos, na maneira agora to comum, ou que a imprensa
continue a mofar de um movimento que produziu a Joanna DArc de seu pas.
92
7
A Aurora na IngIaterra
OS PRMEROS espritas freqentemente tm sido comparados aos
primeiros cristos e, na verdade, h muitos pontos de semelhana. Num
ponto, entretanto, os espritas levam uma vantagem. As mulheres da antiga
dispensao representaram nobremente o seu papel, vivendo como santas e
morrendo como mrtires; mas no aparecem como pregadoras e missionrias.
A fra psquica e o conhecimento esprita, entretanto, so to grandes num
sexo quanto no outro; da muitos dos grandes pioneiros da revelao esprita
terem sido mulheres. sto deve ser reclamado especialmente em relao a
Emma Hardinge Britten, criatura cujo nome cresce medida que o tempo
passa. Contudo, houve vrias outras missionrias destacadas; e a mais
importante destas, do ponto de vista ingls, Mrs. Hayden, a primeira a trazer
os novos fenmenos a estas plagas, no ano de 1852. Tnhamos dos velhos
apstolos a f religiosa. Finalmente aqui estava um apstolo do fato religioso.

Mrs. Hayden era uma senhora notvel tanto quanto excelente mdium. Era
espsa de um respeitvel jornalista da Nova nglaterra, que a acompanhava
em sua misso, organizada por um tal senhor Stone, o qual tinha alguma
experincia das faculdades dela na Amrica. Por ocasio de sua visita foi
descrita como ma, inteligente e, ao mesmo tempo, de maneiras simples e
cndidas. Acrescenta o seu crtico britnico:
Ele desarmava a suspeita por uma atitude de naturalidade sem afetao e
muitos que vinham procurar divertir-se sua custa eram forados ao respeito
e, at, cordialidade pela pacincia e bom humor que ela demonstrava. A
invarivel impresso deixada por uma entrevista com ela era que, conforme a
observao de Mr. Dickens, se os fenmenos produzidos por ela fossem
atribuidos a artifcios, era ela, at onde a arte poderia chegar, a mais perfeita
artista, jamais apresentada ao pblico.
A ignorante imprensa britnica tratou Mrs. Hayden como simples
aventureira americana. Seu verdadeiro calibre mental, entretanto, pode ser
avaliado pelo fato de que, alguns anos mais tarde, depois de seu regresso aos
Estados Unidos, Mrs. Hayden formou-se em medicina e exerceu a profisso
durante quinze anos, O Doutor James Rodes Buchanan, famoso pioneiro da
psicometria, a ela se refere como um dos mais hbeis e bem sucedidos
mdicos que jamais conheceu. Foi-lhe oferecida uma cadeira de professor de
medicina numa faculdade americana e ela foi empregada pela Globe nsurance
Com pany, no servio de proteo da companhia contra os prejuzos nos
seguros de vida. Um dos aspectos de seu sucesso era aquilo que Buchanan
descreve como o seu gnio psicomtrico. E acrescenta um nico tributo ao fato
de seu nome ter sido quase esquecido pela Junta de Sade, porque, durante
muitos anos, ela no deu nenhum atestado de bito.
Tudo isto, entretanto, estava acima do conhecimento dos cpticos de 1852,
que no podem ser censurados por insistirem para que essas estranhas
manifestaes de alm-tmulo fssem examinadas com o mximo rigor, antes
de serem admitidas. Ningum poderia opor-se a essa atitude da crtica. Mas o
que parece estranho que uma proposio que, se verdadeira, envolveria to
boas novas quanto a transposio das barreiras da morte e a verdadeira
comunicao dos santos, provoque no uma crtica serena, conquanto
rigorosa, mas uma tempestade de insultos e de abusos, inescusveis em
93
qualquer momento, mas principalmente quando dirigidos a uma senhora que
visitava os nossos meios. Diz Mrs. Hardinge Britten que Mrs. Hayden no
apareceu em cena antes que os chefes da imprensa, do plpito e das
academias no tivessem contra ela levantado uma tempestade de
obscenidades, de perseguies e de insultos, to deprimentes para os autores
quanto humilhantes para o decantado liberalismo e para a acuidade cientfica
de sua poca. Acrescenta que o seu delicado esprito feminino deve ter sido
profundamente ferido e que a harmonia mental, to essencial produo de
bons resultados psicolgicos, constantemente foi destruda, pelo cruel e
insultuoso tratamento daqueles que se apresentaram como investigadores,
mas na verdade ardendo de desejo de destrui-la e armando ciladas para
falsearem as verdades de que Mrs. Hayden se tornara instrumento.
Extremamente sensvel ao nimo de seus visitantes, ela podia sentir, e por
vzes se abateu sob a esmagadora fra do antagonismo despejada sbre ela
sem que, ento, soubesse como repelir ou resistir.
Ao mesmo tempo no se achava a nao inteira envolvida nessa
hostilidade irracional que, de forma diluda, ainda vemos em trno de ns.
Levantaram-se homens corajosos, que no temeram comprometer a sua
carreira profissional ou a sua reputao de equilbrio, como campees contra
uma causa impopular: eram tangidos pelo simples apgo verdade e por
aqule esprito cavalheiresco, revoltado contra a perseguio a uma senhora.
O Doutor Ashburner, um dos mdicos do rei e Sir Charles sham eram
contados entre os que defenderam o mdium pela imprensa.
Julgada pelos modernos padres, a mediunidade de Mrs. Hayden parece
ter sido estritamente limitada. A no ser para as batidas, pouco se fala de
fenmenos fsicos, do mesmo modo que no se alude a luzes, a
materializaes, ou Vozes Diretas. Entretanto, em harmoniosa companhia, as
respostas obtidas pelas batidas eram exatas e convincentes. Como todo
verdadeiro mdium, era sensitivo s discrdias em seu redor. E o resultado
disso era que a multido desprezvel de zombadores e pesquisadores de maus
instintos que a visitavam tinham nela uma vtima fcil. Decepo paga com a
decepo e o louco recebe resposta conforme a sua Loucura, embora a
inteligncia que est por detrs das palavras aparentemente no se preocupe
muito com o fato de que o instrumento empregado possa ser tomado como
responsvel pela resposta. sses pseudopesquisadores enchem a imprensa
com seus relatos humorsticos de como enganaram aos Espritos quando, na
realidade, les que foram enganados. George Henry Lewes, posteriormente
espso de George Eliot (1)
1. George EIiot o nome Iiterrio de Mary Ann Evans, nascida em 1819 e
morta em 1880. Enviuvou em 1878; casou-se pouco antes de morrer, com
J. W. Cros. - N. do T.
era um dsses cnicos investigadores. Conta le com ironia que, tendo
perguntado por escrito ao Esprito manifestante: Mrs. Hayden uma
impostora?, ste respondeu:
Sim. Lewes era suficientemente desonesto para citar isto como se fsse
uma confisso de culpa de Mrs. Hayden. Qualquer um da deduziria que as
batidas eram inteiramente independentes do mdium e, ainda, que perguntas
feitas com puro esprito de frivolidade no merecem resposta sria.
94
Entretanto, pela forma positiva e no pela negativa que perguntas como
esta devem ser julgadas; e o autor deve aqui usar citaes mais do que
normalmente seu hbito, pois no h outra maneira de mostrar como aquelas
sementes foram inicialmente lanadas na nglaterra e destinadas a atingir to
grandes alturas. J aludiu ao testemunho do Doutor Ashburner, o famoso
mdico e talvez seja bom acrescentar algumas palavras suas. Diz le (2)
2. The Leader, 14 de maro de 1853.
O sexo deveria t-la protegido contra as injrias, se. sses rapazes da
imprensa no tm considerao pelos sentimentos de hospitalidade para com
algum de nossa classe, pois Mrs. Hayden espsa de um antigo editor e
proprietrio de jornal em Boston, o qual tem a maior circulao na Nova
nglaterra. Eu lhes declaro que Mrs. Hayden no uma impostora; e quem quer
que se aventure a uma concluso oposta f-lo- sacrificando a verdade.
Novamente, em longa carta a The Reasoner (3)
3. 1 e 8 de junho de 1853.
depois de confessar que tinha visitado a mdium numa disposio de esprito
de absoluta incredulidade, esperando testemunhar a mesma classe de
aparentes absurdos, que tinha encontrado em outros supostos mdiuns,
escreve Ashburner: Em relao a Mrs. Hayden tenho to forte convico de
sua perfeita honestidade que me admiro de que algum possa
deliberadamente acus-la de fraude. Ao mesmo tempo fornece detalhes de
comunicaes verazes que recebeu.
Entre os investigadores estava o clebre matemtico e filsofo Professor
De Morgan. le relata suas experincias e concluses no longo e magistral
prefcio ao livro de sua espsa From Matter lo Spirit, publicado em 1863,
dizendo:
H dez anos passados Mrs. Hayden, a conhecidssima mdium
americana, veio sozinha minha casa. A sesso comeou imediatamente aps
a sua chegada. Oito ou nove pessoas de todos os graus de crena e de
descrena de que a coisa fsse impostura se achavam presentes. As batidas
comeavam como de costume. Para mim eram limpas, claras, fracos sons que,
se tivessem durado, dir-se-iam de uma campainha. Ento os comparei ao ruido
feito pelas pontas de agulhas de tric, se largadas de uma certa altura sbre o
mrmore de uma mesa e que instantneamente fsse abafado por um
processo qualquer. E a seguir a prova que fizemos mostrou que minha
descrio era razovelmente aceitvel... No ltimo perodo naquela noite,
depois de crca de trs horas de experincia, Mrs. Hayden levantou-se e
falando a uma outra mesa, enquanto tomava um refresco, sbitamente uma
criana disse: Querero todos os Espritos que estiveram aqui esta noite bater
ao mesmo tempo?
Nem bem haviam sido pronunciadas aquelas palavras e uma sarai vada de
batidas de agulhas de tric foi ouvida durante crca de dois segundos, ouvindo-
se distintamente o rudo forte das dos homens e mais fraco das mulheres e
crianas, embora em perfeita desordem na sua produo.
Depois de uma observao no sentido de assentar que admite as batidas
como produzidas pelos Espritos, continua o Professor De Morgan:
95
Solicitado a fazer uma pergunta ao primeiro Esprito, perguntei se poderia
fazer tal pergunta mentalmente, isto , sem a pronunciar, ou a escrever, ou
apontar as letras componentes, e se Mrs. Hayden poderia ficar com os braos
estendidos enquanto estivesse sendo dada a resposta. Os pedidos foram
imediatamente garantidos por duas batidas. Fiz a pergunta e desejei que a res-
posta fsse dada numa s palavra que escolhi; tudo mentalmente.
Ento, tomei o alfabeto impresso, pus o livro de p sua frente e, olhando
para aqule, comecei a apontar as letras como de costume. Foi dada a palavra
chass (4);
4. Xadrez (o jogo). - N. do T.
foi dada por meio de batidas a cada letra. Eu tinha agora uma racioci nada
certeza da seguinte alternativa: ou uma leitura do pensamento de carter
inteiramente inexplicvel, ou uma acuidade sobrehumana da parte de Mrs.
Hayden, que lhe permitia perceber a letra que eu fixava, muito embora, sentada
a crca de dois metros do livro que escondia o meu alfabeto, nem pudesse ver
a minha mo nem os meus olhos nem, de modo algum, como estava
apontando as letras. Antes que a sesso terminasse eu tinha sido obrigado a
afastar a segunda hiptese.
Outro episdio da sesso, que le relata, dado com muitos detalhes,
numa carta dirigida ao Reverendo W. Heald dez anos antes, que fosse
publicada no livro de sua espsa Memoir of Agostous De Morgan, pginas
221 e 222:
Ento veio meu pai (ob. 1816) e, depois de uma ligeira conversa, o
seguinte dilogo foi estabelecido:
-Lembra-se de um peridico que tenho em mente? Sim. Lembra-se
das expresses que se referem a voc?
Sim. Pode dar-me pelas cartas as iniciais daquelas expresses?
Sim.
Ento comecei a apontar o alfabeto, tendo um livro a tapar as cartas. Mrs.
H. se achava do outro lado de uma grande mesa redonda e uma lmpada forte
estava entre ns. Apontei letra por letra at que cheguei a F, que supunha
fsse a primeira inicial. Nenhuma batida. Algum perto de mim disse: Voc
passou; houve uma batida no como. Recomecei e ouvi uma batida distinta
no C. sto me intrigou, mas logo vi o que era. A sentena havia comeado por
uma batida mais cedo do que eu esperava. Eu tinha deixado passar o C e
registrado o D T E O C, iniciais das palavras consecutivas de referncia
a meu pai, numa velha revista publicada em 1817, das quais ningum na sala
jamais ouvira falar, exceto eu. C D T E O C estava certo e, assim que
o constatei, parei, perfeitamente satisfeito que alguma forsa, ou algum, ou
algum Esprito, estivesse lendo os meus pensamentos. Estas e outras coisas
se continuaram por crca de trs horas, durante grande parte das quais Mrs. H.
estivera lendo a Key to Uncle Tom's Cabin (5),
5. Chave da Cabana do Pai Toms. - N. do T.
que nunca tinha visto antes e lhe asseguro que o fazia com tanta avidez quanto
voc pode imaginar numa americana que o v pela primeira vez. Enquanto isto,
ns nos distraamos por outro lado com as batidas. Declaro que tudo isto
96
absolutamente verdadeiro. Desde ento tenho visto isto com freqncia em
minha casa, sob o testemunho de vrias pessoas. A maior parte das respostas
dada pela mesa, na qual so colocadas de leve uma ou duas mos, para
apontar as letras. H muita coisa confusa nas respostas, mas de vez em
quando vem algo que nos surpreende. No tenho idia formada a respeito,
mas em um ou dois anos pode acontecer algo de curioso. Entretanto estou
satisfeito com a realidade do fenmeno. Como eu, muitas outras pessoas
conhecem stes fenmenos, experimentando em suas prprias casas. Se voc
um filsofo, pense o que quiser.
Quando o Professor De Morgan diz que algum Esprito estava lendo seus
pensamentos, deixa de observar que o incidente da primeira letra era prova de
qualquer coisa que no estava em sua mente. Assim, da atitude de Mrs.
Hayden durante a sesso, claro que se tratava de sua atmosfera e no de
sua atual personalidade consciente. Outras provas importantes do De Morgans
vo para o Apndice.
Mrs. Fitzgerald, a conhecida figura dos primeiros tempos do Espiritismo em
Londres, publica no The Spiritualist de 22 de novembro de 1878, a notvel
experincia feita com Mrs. Hayden, que damos a seguir:
Meu primeiro contacto com o Espiritismo se deu h trinta anos, quando da
primeira visita a ste pas feita pela conhecida mdium, Mrs. Hayden. Fui
convidada a v-la numa reunio dada por uma amiga em Wimpole Street, em
Londres. Tendo antes assumido para aquela tarde um compromisso que no
podia cancelar, cheguei atrasada, depois de uma cena extraordinria, da qual
todos falavam animadamente. Meu olhar de desapontamento foi notado e Mrs.
Hayden, que ento encontrava pela primeira vez, adiantou-se muito bondosa,
exprimindo o seu pesar e sugerindo que me sentasse a uma mesinha,
separada das Outras pessoas, e que iria pedir aos Espritos que se comunicas-
sem comigo. Tudo isso era to novo e surpreendente que eu quase no
compreendia o que ela estava dizendo ou o que eu devia esperar. Ela colocou
um alfabeto impresso minha frente, um lpis e uma flha de papel.
Enquanto isto fazia, senti extraordinariamente as batidas sbre a mesa,
cujas vibraes me atingiam a planta do p, apoiado sbre o p da mesa.
Ento ela me ensinou a anotar cada letra indicada por uma batida distinta e,
com essa simples explicao, deixou-me entregue a mim mesma. ndiquei,
como desejava, e uma batida distinta marcou a letra E; outras se seguiram at
formarem um nome que eu no podia ignorar. Foi dada a data da morte, que
eu ignorava e acrescendo uma mensagem que trouxe minha memria as
ltimas fracas palavras de uma velha amiga, a saber: Velarei por ti! Ento se
desenhou vivamente em minha memria a lembrana de tda a cena.
Confesso que fiquei estupefata e algo aterrada.
Levei o papel no qual tudo isso fra escrito e ditado pelo Esprito de minha
amiga ao seu ltimo procurador e le me garantiu que as datas, etc. , estavam
perfeitamente corretas. No tinham ficado em minha mente porque eu no me
tinha preocupado com elas.
interessante notar que Mrs. Fitzgerald declara que supunha que a
primeira sesso de Mrs. Hayden em Londres tinha sido feita com Lady
Cambermere, seu filho, o Major Cotton, e Mr. Henry Thompson, de York.
No mesmo volume de The Spiritualist, pgina 264, aparece o relato de
uma sesso com Mrs. Hayden, realizada em vida de Charles Young, o
conhecido ator trgico, escrito por seu filho, o Reverendo Julian Young:
97
19 de Abril de 1853. Neste dia fui a Londres com o propsito de consultar
meus advogados sbre assunto de importncia para mim e, tendo ouvido falar
muito de uma Mrs. Hayden, senhora americana e mdium esprita, desde que
me achava na cidade resolvi descobri-la e avaliar os seus dons por mim
mesmo. Acidentalmente encontrei um velho amigo, Mr. H., a quem pedi o
endero dela. Disse-me le que era em 22, Queen Street, Cavendish Square.
Como le jamais a tinha visto e desejava v-la, mas no queria gastar um
guinu para isto, convidei-o para ir comigo. Aceitou com satisfao. As batidas
de espritos tornaram-se to comuns em 1853 que eu abusaria da pacincia do
leitor se fsse descrever a maneira convencional de comunicao entre vivos e
mortos. Desde a data acima tenho assistido muito a batidas de Espritos; e, con
quanto meus rgos da imaginao sejam muito desenvolvidos, e eu tenha um
fraco pelo mstico e pelo sobrenatural, ainda no posso dizer que haja
testemunhado qualquer fenmeno esprita que no possa ser explicado por
meios naturais, exceto o caso que vou relatar, no qual qualquer conluio parece
afastado, pois o amigo que me acompanhava jamais tinha visto Mrs. Hayden e
ela nem sabia o seu nome nem o meu. Entre mim e Mrs. Hayden travou-se o
seguinte dilogo:
Mrs. H.: O senhor deseja comunicar-se com algum amigo j falecido?
J. C. Y.: Sim.
Mrs. H.: Ento tenha a bondade de fazer perguntas na maneira indicada
na frmula e eu lhe digo que obter respostas satisfatrias.
J. C. Y. (Dirigindo-se a um invisvel que admitia estivesse presente):
Diga-me o nome da pessoa com quem desejo comunicar-me.
As letras foram marcadas por batidas medida que eram pronunciadas e
formaram o nome de George William Young.
Em quem esto fixados os meus pensamentos?
Frederick William Young.
De que sofre le?
Tic doloroso.
;Pode indicar alguma coisa para le?
;Enrgico mesmerismo.
- Quem lho poderia administrar?
Algum que tivesse grande simpatia com o paciente.
Eu teria xito?
No.
Quem teria?
Joseph Ries.
Era um rapaz a quem meu tio respeitava.
Perdi algum amigo recentemente?
Sim.
Quem?
Eu estava pensando em Miss Young, uma prima longe.
Christiana Lane.
Pode dizer onde dormirei esta noite?
Em casa de James B, 9, Clarges Street.
Onde dormirei amanh?
Na casa do Coronel Weymonth, em Upginaser Grosvenor Street.
Eu estava to assombrado com a exatido das respostas dadas as minhas
perguntas que disse ao senhor que estava comigo que desejava fazer algumas
98
perguntas ntimas, que ningum deveria ouvir e, assim, me via obrigado a lhe
pedir que passasse sala vizinha por alguns minutos. sto psto, retomei o
dilogo com Mrs. Hayden.
Levei o meu amigo a afastar-se porque no desejo que le saiba da
pergunta que desejo fazer; mas, tambm, estou ansioso por que a senhora
tambm no a saiba e, se bem compreendo, nenhuma resposta me pode ser
dada seno por intermdio da senhora. Em tais circunstncias, como
deveremos proceder?
Faa a sua pergunta de maneira que a resposta possa ser dada por uma
palavra que focalize a idia que o senhor tem em mente.
Tentarei. Realizar-se- aquilo que me ameaa?
- No.
sto no satisfaz. fcil dizer sim ou no, mas o valor da afirmao ou
da negao depender da convico que tenho de que a senhora saiba em
que estou pensando. D-me uma palavra que mostre que a senhora tem a
pista dos meus pensamentos.
Testamento.
Na verdade, um testamento pelo qual eu seria beneficiado estava
ameaado de contestao. Eu desejava saber se a ameaa seria levada a
efeito. A resposta recebida era correta.
Deve notar-se que Mr. Young, antes ou depois da sesso, no acreditava
na manifestao dos Espritos e que, certamente, depois dessa experincia, a
assimilao de novos conhecimentos no depe muito em favor de sua
inteligncia ou de sua capacidade.
A seguinte carta de Mr. John Malcolm, de Clifton, Bristol, publicada em The
Spiritualist, menciona como so os assistentes pessoais muito conhecidos.
Discutindo a questo levantada: onde teria sido realizada a primeira sesso na
nglaterra e quem a teria assistido, diz le:
No me lembro da data; mas, visitando a minha amiga Mrs. Crowe, autora
de The Night Side of Natitre (6)
6. O Lado Obscuro da Natureza. - N. do T.
esta me convidou para acompanh-la a uma sesso esprita em casa de Mrs.
Hayden, em Queen Anne Street, Cavendish Square. nformou-me que Mrs.
Hayden acabava de chegar da Amrica para exibir os fenmenos espritas ao
povo da nglaterra, que deveria interessar-se pelo assunto. Estavam presentes
Mrs. Crowe, Mrs. Milner Gibson, Mr. Collej Grattan, autor de High Ways and
Bye Ways (7),
7. Estradas reais e caminhos secretos - N. do T.
Mr. Robert Chambers, Doutor Daniel, Doutor Samuel Dickson e muitos outros
cujos nomes no ouvi.
Algumas manifestaes notabilssimas ocorreram nessa ocasio.
Posteriormente tive oportunidade de visitar Mrs. Hayden e, con quanto de incio
inclinado a duvidar da autenticidade dos fenmenos, tive prova to evidente da
comunicao dos Espritos que me tornei um firme crente nessa verdade.
Na imprensa inglsa desencadeou-se furiosa luta. Pelas colunas do jornal
londrino Critic, Mr. Henry Spicer, autor de Sights and Sounds (8),
99
8. Vises e rudos. - N. do T.
respondia s crticas do Household Worlds, do Leader e do Zoist. Seguiu-se no
mesmo jornal uma longa contribuio de um clrigo de Cambridge, que usava
as iniciais M. A., e que era admitido como sendo o Reverendo A. W. Hobson,
do St. John's College, de Cambridge.
A descrio dsse cavalheiro forte e expressiva, mas demasiadamente
longa para ser transcrita. A questo de alguma importncia, na opinio do
autor, por se tratar do primeiro clrigo ingls interessado no assunto.
estranho e, talvez, caracterstico da poca, quo pouco as conseqncias
religiosas chocaram os vrios assistentes e como ficaram les inteiramente
absorvidos em saber o segundo nome da av ou o nmero de seus tios.
Mesmo os mais zelosos faziam perguntas fteis e ningum demonstrava haver
compreendido as reais possibilidades de um tal intercmbio ou que se poderia
estabelecer uma base firme para a crena religiosa. Contudo aqule clrigo, de
maneira acanhada, viu o lado religioso da questo. E termina o seu relato com
ste pargrafo:
Concluo em poucas palavras aos numerosos leitores clericais de Critic.
Como clrigo da greja da nglaterra, considero ste um assunto ao qual meu
irmo sacerdote deve, mais cedo ou mais tarde, demonstrar intersse, por mais
relutante que seja em se dedicar a le. E minhas razes, em poucas palavras,
so as seguintes: Se um tal intersse se generalizar neste pas, como j
aconteceu na Amrica, e que razes temos ns para no o admitir? ento
o clero de todo o reino a le ser chamado de todos os lados, ter que dar a
sua opinio e provavelmente ser obrigado, por seus mesmos deveres, a
interferir e a evitar as mistificaes a que, em muitos casos, o mistrio
conduziu. Um dos mais sensveis e hbeis escritores sbre as manifestaes
espritas na Amrica, como por exemplo Adin-Ballou, em seu trabalho advertiu
os leitores que no acreditassem em todos os Espritos que se comunicam,
nem mudassem de opinio nem de crena, como tem sido feito aos milhares,
influenciados por estas batidas. A coisa apenas comeou na inglaterra; mas em
poucos meses, desde que o casal Hayden chegou a Londres, espalhou-se
como fogo na floresta e tenho boas razes para dizer que o entusiasmo apenas
se acha em comeo. Pessoas que de incio consideraram a coisa como
impostura e mistificao, testemunhando elas prprias os fenmenos, a
princpio ficaram chocadas e atnitas, depois aceitaram cegamente as mais
loucas concluses como, por exemplo, que tudo trabalho do demnio ou,
em sentido contrrio, que h uma revelao do Cu. Vejo muitas pessoas
capazes e inteligentes, terrvel e completamente mistificadas. E ningum sabe
o que fazer. De minha parte apresso-me a confessar que tambm me sinto
mistificado. De que no impostura estou absoluta e perfeitamente
convencido. Alm dos testes acima referidos, tive uma longa conversa com Mr.
Hayden e sua senhora, separadamente, e tudo quanto me disseram tinha a
marca de sinceridade e boa f. Alis isto no constitui prova para outros, mas
apenas para mim. E se engano existe, to enganados esto eles quanto as
suas vtimas.
No foi o clero, mas os livres-pensadores que perceberam a verdadeira
significao da mensagem, e que ou deviam lutar contra essa prova da vida
eterna ou deviam confess-la honestamente, como tantos de ns o fizemos
100
desde ento, que a sua filosofia estava estraalhada e que les tinham sido
batidos no seu prprio campo. Esses homens tinham pedido provas em
questes transcendentes e os mais honestos e argutos foram forados a
admitir que as tinham tido. O mais nobre de todos les foi Robert Owen, to
famoso por seus trabalhos humanitrios como por sua atrevida independncia
em questes religiosas. Esse homem corajoso e honesto declarou
publicamente que os primeiros raios dsse sol nascente o tinham ferido e
haviam dourado o sombrio futuro que le imaginava. Diz le:
Tracei pacientemente a histria dessas manifestaes, investiguei os fatos
a elas ligados, em numerosos casos testemunhados por pessoas de grande
carter, tive catorze sesses com a mdium Mrs. Hayden, durante as quais ela
me deu tdas as oportunidades para verificar, quando possvel, se poderia ter
havido qualquer mistificao de sua parte.
No s me convenci de que no havia mistificao, com mdiuns
fidedignos nesses processos, mas que os mesmos esto destinados, no atual
perodo, a realizar a maior revoluo moral no carter e nas condies da raa
humana.
Mrs. Emma Hardinge Britten comenta o intersse e a admirao produzida
pela converso de Robert Owen, cuja influncia, puramente materialista, era
tida como exercendo um efeito prejudicial sbre a religio. Diz ela que um dos
mais preeminentes estadistas ingleses dizia que Mis. Hayden merecia um mo-
numento, quando mais no fsse, pela s converso de Robert Owen.
Pouco depois o famoso Doutor Elliotson, presidente da secular sociedade,
foi convertido, como So Paulo, depois de violento ataque nova revelao.
le e o Doutor Ashburner tinham sido os mais preeminentes defensores do
mesmerismo naqueles dias em que sse indiscutvel fenmeno tinha que lutar
por sua existncia e quando cada mdico que o apoiava estava arriscado a ser
chamado de charlato. Foi penoso para ambos, porque enquanto o Doutor
Ashburner se atirava entusiasmado nessas altas cogitaes, seu amigo se via
compelido no s a repeli-lo, mas a atac-lo. Contudo, a divergncia foi
liquidada pela completa converso de Elliotson; e Mis. Hardinge Britten relata
como, em seus ltimos dias, le insistia para que ela viesse v-lo e como o
encontrou como um fervoroso adepto do Espiritismo, uma f que o venerando
senhor amava como a mais brilhante revelao, que jamais o havia iluminado e
que, finalmente, suavizando a escura passagem para o Alm da Morte, havia
feito dessa transio uma cena de f triunfante e de sorridente antecipao.
Como era de esperar, no demorou muito para que o rpido
desenvolvimento dos fenmenos das mesas obrigasse os cientistas cpticos a
lhes reconhecer a existncia ou, pelo menos, tentar demonstrar o engano dos
que atribuam os movimentos a uma causa externa. Braid, Carpenter e Faraday
sustentavam publicamente que os resultados obtidos eram devidos apenas a
uma ao muscular inconsciente. Faraday imaginou instrumentos engenhosos
por meio dos quais tinha comoprovada a sua assertiva. Mas, como muitos
outros crticos, no tinha feito experincias com um bom mdium e o fato muito
bem constatado do movimento de mesas sem contacto era suficiente para
desmoronar as suas teorias. Se se pudesse imaginar um leigo sem telescpio
a contradizer um astrnomo, que o tivesse usado, teramos uma analogia para
essa gente que se aventura a criticar assuntos psquicos sem jamais ter feito
experincias psquicas.
Foi Sir David Brewster quem exprimiu o estado de nimo daquela poca.
101
Falando de um convite de Monckton Milnes para encontrar-se com Mr. Galla, o
explorador africano que lhe havia assegurado que Mrs - Hayden lhe havia dito
nomes de pessoas e lugares da frica que ningum, a no ser le, podia
saber, comenta Sir David: fora de dvida que o mundo est ficando maluco.
Mrs. Hayden ficou crca de um ano na nglaterra, tendo voltado para a
Amrica em fins de 1853. Um dia, quando estas questes tiverem a sua
verdadeira proporo, em relao a outros acontecimentos, sua visita ser
considerada como um acontecimento histrico marcante. Dois outros mdiuns
americanos estiveram na nglaterra durante a sua visita: Mrs. Roberts e Miss
Jay; seguiram-na pouco depois, mas parece que tiveram pouca influncia no
movimento e que lhe foram inferiores em fra psquica.
Um quadro daqueles primeiros dias dado por um resumo de um artigo
sbre o Espiritismo, publicado a 25 de outubro de 1856 no The Yorkshireman,
jornal no esprita:
Pensamos que, em geral, o pblico ingls no conhece a natureza das
doutrinas espritas e, sem dvida, muitos dos nossos leitores certamente no
se acham preparados para pensar que elas prevaleam, at certa extenso,
em nosso pas. Os fenmenos comuns de movimento de mesas, etc., na
verdade so familiares a muita gente. H crca de dois ou trs anos no havia
uma reunio noturna que no tentasse a realizao de um milagre esprita...
Naqueles dias a gente era convidada para ch e mesas girantes, como um
novo divertimento e tinha que se mexer com tda a famlia, em volta dos
mveis, como loucos.
Depois de afirmar que o ataque de Faraday tinha espantado os Espritos,
de modo que por algum tempo no mais se ouvia falar das suas atividades,
acrescenta o jornal:
Contudo temos provas amplas de que o Espiritismo, como uma crena
vital e ativa, no est circunscrito aos Estados Unidos, mas encontrou favor e
aceitao entre um considervel nmero de entusiastas em nosso pas.
Mas a atitude geral da imprensa mais influente foi muito semelhante
atual: ridculo e negao dos fatos e o ponto de vista que, mesmo quando os
fatos fssem verdadeiros, para que serviriam? The Times, por exemplo, um
jornal muito mal informado e reacionrio sbre assuntos psquicos, num artigo
de fundo, pouco depois dessa data, sugere:
Seria algo como tomar o nosso chapu do cabide por um esforo de
vontade, sem ir peg-lo ou ocupar um criado.
Se a fra da mesa pudesse ser aplicada ao menos para acionar uma
mquina de moer caf ganharamos alguma coisa.
Seria melhor que os nossos mdiuns, em vez de indagar de que morreu
algum h cinqenta anos, descobrissem as cotaes da bolsa daqui a trs
meses.
Quando a gente l tais comentrios num grande jornal, fica a pensar se
realmente sse movimento no foi prematuro e se, numa poca to baixa e
material, no seria impossvel fixar a idia de uma interveno exterior.
Entretanto a maior parte dessa interveno era devida frivolidade dos
investigadores que ainda no haviam compreendido a inteira significao
dsses sinais do Alm e os empregava, como assinala o jornal de Yorkshire,
como uma espcie de divertimento social e uma nova excitao para uma
mundanidade fatigada.
Mas enquanto, na opinio da imprensa, um golpe mortal havia sido dado no
102
desacreditado movimento, a investigao prosseguia silenciosamente em
muitos lugares.
Gente sensata, segundo indica Howitt estava com xito experimentando
aqueles anjos, na sua mesma forma de apresentao e verificando que eram
reais pois, como diz muito bem, os mdiuns pblicos jamais fizeram mais do
que inaugurar o movimento.
Se tivssemos que julgar pelo pblico testemunho da poca, a influncia de
Mrs. Hayden deveria ser considerada como de pouca extenso. De um modo
geral, para o pblico era ela uma maravilha fugaz; mas espalhou muita
semente que germinou lentamente. O fato que abriu o assunto e o povo, na
maioria nos mais baixos degraus da vida, comeou a experimentar e a
descobrir a verdade por si mesmo; embora com as cautelas filhas da
experincia, tomou a maior parte dessas experincias para si prprio. fora de
dvida que Mrs. Hayden desempenhou a sua misso.
A histria do movimento bem pode ser comparada a um mar que avana
em ondas sucessivas, cada vez maiores. Cada onda era tomada pelo
observador como sendo a ltima, at que surgisse uma nova vaga. O tempo
decorrido entre a partida de Mrs. Hayden em 1853 e o aparecimento de D. D.
Home em 1855 representa o primeiro repouso na nglaterra. Os crticos
superficiais pensavam que era o fim. Mas em milhares de casas em todo o pas
realizavam-se experincias; muitos dos que haviam perdido completamente a
f nas coisas do esprito, naquilo que era talvez o mais material perodo da
histria do mundo, tinham comeado a examinar as provas e a compreender
com alvio ou com espanto que estava passando a idade da f, e que o perodo
do conhecimento, que So Pedro havia dito ser melhor, estava se
aproximando. Dedicados estudantes das Escrituras recordam as palavras do
Mestre: Eu tenho ainda muitas coisas que vos dizer; mas vs no as podeis
suportar agora e pensavam se sses estranhos movimentos de fras
exteriores no fariam parte daquele novo conhecimento que havia sido
prometido.
Enquanto Mrs. Hayden havia plantado as primeiras sementes em Londres,
uma segunda onda de acontecimentos tinha trazido os fenmenos espritas ao
alcance do povo de Yorkshire. sto se deveu visita de um certo Mr. David
Richmond, um shaker americano, cidade de Keighley, quando procurou Mr.
David Weatherhead e o interessou no novo desenvolvimento. Foram obtidas
manifestaes de mesa e descobertos mdiuns locais, de modo que se
organizou um centro florescente, que ainda existe. De Yorkshire o movimento
ganhou o Lancashire e formou uma interessante cadeia com o passado, essa
formada por Mr. Wolstenholme, de Blackburn, falecido em 1925, em idade
provecta e que, quando garto, escondeu-se debaixo de uma mesa numa
dessas primeiras sesses, de onde testemunhou os fenmenos, embora
pensemos que no os tenha auxiliado. O jornal The Yorkshire Spiritual
Telegraph. apareceu em Keighley em 1855, e suas despesas, bem como
outras, foram cobertas por David Weatherhead, cujo nome deveria ser
venerado como um dos primeiros a entregar-se de corpo e alma no movimento.
Keighley ainda um centro ativo de trabalho e de estudos psquicos.
103
8
Progressos Contnuos na IngIaterra
O RELATO feito por Mrs. De Morgan sbre dez anos de experincia de
Espiritismo cobre um perodo de 1853 a 1863. O aparecimento dsse livro com
o prestigioso prefcio do Professor De Morgan, foi um dos primeiros sinais de
que o novo movimento tanto se espalhava nas altas camadas quanto nas mas-
sas. Ento surgiu o trabalho de D. D. Home e o dos Davenport, que so
tratados alhures minuciosamente. O exame pela Sociedade Dialtica comeou
em 1869 e a le nos referimos mais adiante. O ano de 1870 foi a data das
primeiras pesquisas de William Crookes, empreendidas depois do escndalo
produzido pela recusa dos homens de cincia de investigar a existncia e a
natureza de fatos constatados por muitas testemunhas honestas e fidedignas.
No mesmo peridico o Quarterly Jour. nal of Science refere-se le
crena compartilhada por milhes, e acrescenta: Quero verificar as leis que
regem a manifestao de to notveis fenmenos que, presentemente, ocor-
rem numa amplitude quase incrvel.
A histria dessa pesquisa foi publicada in extenso em 1874 e causou
tamanho tumulto entre os mais fossilizados homens de cincia dsses de
quem se pode dizer que ficaram com a mente dominada por aquilo em que
trabalham que chegaram a propalar que le seria expulso da Sociedade
Real. A tempestade desabou, mas Crookes foi chocado por sua violncia e
verificou-se que, durante muitos anos, at que a sua posio fsse
consolidada, tornou-se muito cauteloso em exprimir publicamente as suas
opinies. Em 1872-73 apareceu o Reverendo Stainton Moses como um novo
fator e sua escrita automtica levantou o assunto para um plano mais espiritual,
na opinio de muita gente. O lado fenomnico pode atrair a curiosidade, mas
quando muito repetido como que choca as mentes judiciosas.
Ento ficaram em moda as conferncias e os transes. Mrs. Emma Hardinge
Britten, Mrs. Cora L. V. Tapginasan e Mr. J. J. Morse fizeram oraes
eloqentes, supostamente sob a ao de Espritos, influenciando largamente
enormes auditrios. Mr. Gerald Massey, o conhecido poeta e escritor e o
Doutor George Sexton tambm fizeram conferncias pblicas. De um modo
geral o Espiritismo teve grande publicidade.
O estabelecimento da British National Association of Spiritualists (1)
1. Associao NacionaI Britnica dos Espiritistas. - N. do T.
em 1873 deu impulso ao movimento, porque muitos homens pblicos bem
conhecidos e senhoras da alta sociedade a ela se associaram. Entre estas
devem ser mencionadas a Condessa de Caithness, Mrs. Makdougall Gregory
(viva do Professor Gregory, de Edimburgo), o Doutor Stanhope Speer, o
Doutor Gully, Sir Charles sham, o Doutor Maurice Davies, Mr. H. D. Jencken, o
Doutor George Sexton, Mrs. Ross Church (Florence Marryat), Mr. Newton
Crosland e Mr. Benjamin Coleman.
A mediunidade de uma alta qualidade, no setor dos fenmenos fsicos foi
fornecida por Mrs. Jencken (Kate Fox) e Miss Florence Cook. O Doutor J. R.
Newton, famoso mdium curador da Amrica, chegou em 1870, e numerosas
curas gratuitas foram registradas. Desde 1870 Mrs. Everitt exercitou uma
104
mediunidade maravilhosa, como a de D. D. Home, gratuitamente, convencendo
a muita gente. Herne e Williams, Mrs. Grupginasy, Eglington, Slade, Lottie
Fowler e outros fizeram muitas converses atravs de sua mediunidade. Em
1872 as fotografias do Esprito de Hudson despertaram enorme intersse e em
1875 o Doutor Alfred Russel Wallace publicou o seu famoso livro On Miracles
and Modern Spiritualism. (2)
2. Sbre MiIagres e Moderno Espiritismo - N. do T.
Um bom meio de traar o desenvolvimento do Espiritismo nesse perodo
examinar o depoimento de testemunhas fidedignas contemporneas,
especialmente as que so qualificadas por sua posio e experincia para
poderem opinar. Antes, porm, de lanar um olhar sbre o perodo que
estamos considerando, olhemos a situao em 1866, tal qual a via Mr. William
Howitt nuns poucos pargrafos to admirveis que o autor se sente obrigado a
cit-los ad litteram. Diz le:
A posio atual do Espiritismo na nglaterra, se a imprensa fsse
onipotente, dada a sua influncia, seria pouco animadora. Depois de empregar
todos os meios possveis para prejudicar e desacreditar o Espiritismo; depois
de lhe haver aberto as suas colunas, na esperana de que o vazio e a loucura
ficassem to aparentes que os seus espertos inimigos logo fssem capazes de
atingi-lo com argumentos irrespondveis e assim verificarem que tdas as
vantagens da razo de fato estavam de seu lado; depois de hav-lo difamado e
ferido sem propsito, tda a imprensa, como se por consenso geral ou de plano
pr-estabelecido, adotou a ttica de abrir as suas colunas a tda falsidade e a
tda histria insensata a respeito dle, mas se fechando hermticamente a
qualquer explicao, refutao ou defesa. Desde que todos os outros meios
para o liquidar haviam falhado, foi decidido sufoc-lo. Pregar um esparadrapo
literrio em sua bca e deixar que seu pescoo fsse cortado por quem quer
que desejasse faz-lo. Assim esperava poder desferir-lhe o golpe de graa.
Se alguma coisa pudesse aniquilar o Espiritismo, sua atual estima pelo
pblico ingls, seu tratamento pela imprensa e pelas crtes de jwstia, a
tentativa de sua supresso por tdas as fras da inteligncia pblica, o dio
que lhe votam todos os heris do plpito de todas as igrejas e credos, a sua
simples aceitao ainda mesmo por sse pblico que a imprensa considera
maluco, e pervertido, as suas prprias divises internas numa palavra, a sua
preeminente impopularidade o teriam liquidado. Mas assim? Ao contrrio:
jamais le se arraigou to firmemente na massa de mentes adiantadas; nunca
seu nmero cresceu to rpidamente; jamais suas verdades foram mais
eloqente e claramente defendidas; jamais as investigaes a seu respeito fo-
ram mais abundantes e ansiosas.
Durante todo o tempo em que a imprensa e os boatos estiveram lanando
o insulto e o desprzo sbre le, jamais as reunies de Harley Street foram to
concorridas e superlotadas por senhoras e cavalheiros das classes mdias e
altas, que ouviam com admirao as eloqentes e sempre variadas mensagens
de Emma Hardinge. Ao mesmo tempo os Davenport, milhares de vzes
denunciados como impostores, outras tantas demonstraram que os fenmenos
que produziam continuavam inexplicveis por qualquer teoria, exceto a esprita.
Que significa tudo isto? Que indicam sses fatos? Que a imprensa e o
plpito, os magistrados e as crtes de justia uniram as suas fras, mas
105
fracassaram. Ficaram aniquilados ante essa coisa que les prprios classificam
de pobre, maluca, falsa e inconsistente. Se ela fsse to pobre, maluca, falsa e
inconsistente, como que o seu saber, as suas denncias inescrupulosas, os
seus vastos meios de ataque e os seus no menores meios de cerceamento da
defesa, as suas ordens aos ouvintes e sua opinio para a multido como
que todo o seu esprito, sarcasmo, lgica e eloqncia no a podem atingir?
Longe de a abalar e atingir, no alcana um cabelo de sua cabea ou uma
franja de seu vestido.
J no tempo para que tdas essas hostes combinadas dos grandes e
dos sbios, dos cientistas e dos ilustrados, dos dirigentes do senado e das
crtes de justia, os eloqUentes favoritos do Parlamento, os magnatas da
imprensa popular, de posse de tda essa artilharia intelectual que um grande
sistema nacional de educao e um grande sistema nacional de greja, de
Estado e de aristocracia, acostumado a proclamar aquilo que deve ser aceito
como verdade e considerado honroso por todos os cavalheiros e senhoras
honradas j no tempo, perguntava eu, de que todo sse grande e
esplndido mundo de esprito e de sabedoria comece a suspeitar de que
defrontam algo de slido? De que existe algo vital nisso que tm tratado como
um fantasma?
No quero dizer a essas grandes corporaes que governam o mundo que
abram os olhos e vejam que os seus esforos so infrutferos e confessem a
sua derrota, porque provavelmente elas jamais abriro os olhos e confessaro
a sua vergonha. Mas digo aos prprios Espritas: por mais escuros que os dias
vos paream, jamais foram to cheios de promessas. Ligadas como esto
tdas as foras dos instrutores e dirigentes pblicos, jamais, entretanto, as
perspectivas foram mais claras de nossa vitria final. Sbre le h tdas as
caractersticas de conquista de influncia em nossos dias. le tem sua frente
todo o legitimismo da histria. Tdas as grandes reformas sociais, morais,
intelectuais ou religiosas triunfaram atravs da luta.
Como que mostrando a mudana ocorrida depois do que Mr. Howitt
escreveu em 1866, encontramos em The Times de 26 de dezembro de 1872
um artigo sob o ttulo de Espiritismo e Cincia, estirando-se por trs colunas e
meia, no qual se exprime a opinio de que agora chegado o momento de
mos competentes cortarem o n grdio, muito embora no explique porque
as mos de Crookes, de Wallace ou de De Morgan seriam incompetentes.
Falando sbre o livrinho de Lord Adare, de edio particular, a respeito de
suas experincias com D. D. Home, o escritor parece impressionado pela
posio social das vrias testemunhas. As caractersticas dsse artigo so a
grosseria e o pedantismo:
Um volume que se acha nossa frente mostra quanto essa loucura
espalhou-se por tda a sociedade. Foi-nos emprestado por um distinto
espiritista, sob o solene compromisso de que no publicaramos nenhum dos
nomes ali referidos. Contm crca de 150 pginas de relatos de sesses e foi
impresso em particular por um nobre Conde, recentemente desaparecido da
Cmara dos Lords; e que tambm desocupou, ao que nos parece, as cadeiras
ocupadas por Espritos e as mesas de que gostava em vida, no sbiamente,
psto gostasse muito. Nesse livro, coisas mais maravilhosas do que quaisquer
outras de que tenhamos noticia, so relatadas minuciosamente, de modo to
natural quanto se fssem fatos rotineiros. No cansaremos o leitor citando
algum dos casos relatados e, no obstante, le acreditar em nossa palavra
106
quando dissermos que se enquadram em tda sorte de manifestaes, de
profecias para baixo.
O que desejamos observar mais especialmente que d entrada do livro se
acha o atestado de cinqenta respeitveis testemunhas. Entre estas se acham
uma duquesa viva, e outras senhoras de posio, um Capito de Guardas,
um nobre, um baro, um membro do Parlamento, vrios membros de cor-
poraes cientficas, um advogado, um comerciante e um mdico. As camadas
mais altas da classe mdia esto representadas por gente de todos os graus e
por pessoas que, a julgar pela posio que ocupam e pela profisso que
exercem, deviam possuir inteligncia e perspiccia.
Oeminente naturalista Doutor Alfred Russel Wallace, numa carta escrita a
The Times, em 4 de janeiro de 1874, descrevendo uma visita a um mdium
pblico, diz:
No acho exagro dizer que os fatos principais agora se acham to bem
estabelecidos e to facilmente verificveis como qualquer dos mais
excepcionais fenmenos da Natureza ainda no reduzidos a lei. les tm uma
significao mais importante na interpretao da Histria, que est cheia de
narrativas de fatos similares, e na natureza da vida e do intelecto, sbre os
quais a cincia fsica derrama uma luz muito fraca e muito incerta; e minha
crena firme e deliberada que cada ramo da filosofia deve sofrer at serem os
fatos honesta e seriamente investigados e trabalhos como constituintes de uma
parte essencial dos fenmenos da natureza humana.
A gente se extravia com os fenmenos do ectoplasma e as experincias de
laboratrio, que desviam o pensamento do essencial. Wallace foi um dos
poucos cuja mentalidade grandiosa, avassaladora e sem preconceitos, viu e
aceitou a verdade em sua maravilhosa inteireza, desde as humildes provas
fsicas de uma fra exterior at ao mais alto ensino mental que essa fra
podia trazer, ensino que ultrapassa de muito em beleza e em credibilidade tudo
quanto a mente moderna tem conhecido.
A aceitao pblica e o decidido apoio dsse grande homem de cincia,
um dos primeiros crebros de seu tempo, foram de grande importncia, desde
que le teve esprito para compreender a completa revoluo religiosa que
estava por detrs dsses fenmenos.
Foi um fato curioso que, salvo algumas excees, em nossos dias, assim
como no passado, a sabedoria tenha sido dada aos humildes e negada aos
doutos. Sentimento e intuio triunfaram onde falhou o crebro. Talvez
pensassem que a questo era simples. Ela deve ser expressa numa srie de
perguntas, maneira de Scrates: Estabelecemos contacto com a inteligncia
dos que morreram? O Esprita diz: Sim Deram informaes sbre a nova
vida que levam e como esta foi afetada por sua vida terrena? Ainda, Sim.
Acharam que corresponde descrio feita por tdas as religies da Terra?
No. Mas se assim, no est claro que a nova informao de vital
importncia religiosa? O humilde espiritista v isto e adapta a sua religiosidade
aos fatos.
Sir William Barrett, ento professor, apresentou o problema do Espiritismo
Associao Britnica para o Progresso da Cincia em 1876. Seu estudo tinha
por ttulo Sbre alguns fenmenos associados com condies mentais
anormais. Foi difcil ser ouvido. A Comisso de Biologia recusou o estudo e
passou-o para a Subcomisso de Antropologia, que s o aceitou pelo voto de
minerva do Secretrio, Doutor Alfred Russel Wallace. O Coronel Lane Fox
107
ajudou a vencer a oposio, perguntando por que, se no ano anterior havia
sido discutida a magia antiga, ste ano no se podia discutir a magia moderna.
A primeira parte do trabalho do Professor Barrett tratava de mesmerismo, mas
na segunda parte eram descritas as suas experincias com os fenmenos
espritas. E insistia para que novo exame cientfico fsse feito sbre a matria.
Deu um detalhe convincente de uma experincia sbre batidas, feita com uma
criana (3).
3. The SpirituaIist, Setembro 22, 1876 (VoIume 9, pgina 87-88).
Na discusso que se seguiu, Sir William Crookes falou das levitaes que
le havia testemunhado com D. D. Home; disse da levitao: A prova em seu
favor mais forte do que a prova em favor de quase todos os fenmenos que a
Associao Britnica pde investigar. Fz ainda as seguintes observaes
relativas ao seu prprio mtodo de pesquisa psquica:
Pediram-me para investigar logo que apareceu o Doutor Slade e eu expus
as minhas condies. Jamais fiz investigaes seno nessas condies.
Deveriam ser feitas em minha casa; eu mesmo deveria escolher os amigos e
os assistentes; seriam realizadas dentro de minhas prprias condies e eu
faria o que quisesse em relao aos aparelhos. Sempre que foi possvel, pro-
curei fazer que os testes fssem realizados pelos prprios aparelhos de fsica e
nunca acreditei mais do que era possvel em meus prprios sentidos. Mas
quando necessrio crer em meus sentidos, sou obrigado a discordar de Mr.
Barrett quando diz que um investigador fsico no auxilia um mdium
profissional. Sustento que um investigador fsico mais que um auxiliar.
Uma importante contribuio para a discusso foi a de Lord Rayleigh, o
distinto matemtico, que disse:
Penso que somos muito obrigados ao Professor Barrett, por sua coragem,
pois necessria alguma coragem para avanar neste terreno e trazer-nos os
benefcios de sua cuidadosa experincia. Meu prprio intersse pelo assunto
data de dois anos. Fui atrado inicialmente para le pela leitura das
investigaes de Mr. Crookes. Con quanto as minhas oportunidades no te-
nham sido to felizes como as do Professor Barrett, tenho visto o bastante para
me convencer de que esto errados os que quiserem obstar as investigaes
atirando o ridculo sbre os que se sentem inclinados a faz-las.
O orador seguinte foi Mr. Groom Napier, acolhido com gargalhadas,
quando descreveu as constataes psicomtricas feitas de algumas pessoas
apenas por sua caligrafia encerrada em envelopes lacrados; e quando
comeou a descrever as luzes de Espritos, que de prprio tinha visto, o
barulho foi tal que se viu obrigado a sentar-se. Respondendo crtica, disse o
Professor Barrett:
sto mostra o enorme avano que o assunto fz nestes poucos anos: que
uma comunicao sbre fenmenos espritas, que h poucos anos causaria
riso, agora admitida na Associao Britnica e merece uma larga discusso,
como a de hoje.
OSpectator, de Londres, num artigo intitulado A Associao Britnica e a
Comunicao do Professor Barrett comea com ste ponto de vista de uma
mente larga.
Agora que temos nossa frente uma descrio completa da comunicao
do Professor Barrett, e da discusso da mesma, seja-nos permitido exprimir a
108
nossa esperana de que a Associao Britnica realmente exera alguma
influncia sbre o assunto da comunicao, a despeito dos protestos do partido
que chamaramos partido da incredulidade supersticiosa. Dizemos
incredulidade supersticiosa porque realmente pura superstio, e nada mais
para admitir que estejamos to bem informados sbre as leis da Natureza que,
mesmo os fatos cuidadosamente examinados e atestados por um observador
experimentado devam ser postos de lado como absolutamente indignos de
crdito, simplesmente porque, primeira vista, se chocam com aquilo que j
mais conhecido.
Os pontos de vista de Sir William Barrett foram progredindo firmemente at
que aceitou a posio de esprita em trmos inequvocos, antes de sua
lamentada morte em 1925. Viveu at o mundo melhorar o seu antagonismo
contra tais assuntos, embora pequena fsse a diferena observada na
Associao Britnica, que pareceu obscurantista como sempre. Essa
tendncia, entretanto, no deve ter sido um mal porque, como assinala Sir
Oliver Lodge, se os prementes problemas materiais se tivessem complicado
com as solues psquicas, possvel que no tivessem sido resolvidos. Deve
ser digno de registro que Sir William Barrett, em conversa com o autor, tenha
lembrado que os quatro homens que o apoiaram naquele difcil momento
histrico, viveram bastante para receberem a Ordem do Mrito a maior
distino que o seu pas podia conceder. Os quatro foram Lord Rayleigh,
Crookes, Wallace e Higgins.
No era de esperar que o rpido crescimento do Espiritismo fsse isento
de aspectos menos desejveis. stes foram, pelo menos, dois. Primeiro, o grito
de mediunidade fraudulenta, ouvido com freqncia. luz de nossos ltimos e
mais completos conhecimentos sabemos que muito daquilo que reveste as
aparncias de fraude absolutamente no o . Ao mesmo tempo, a ilimitada
credulidade de uma parte dos Espiritistas indubitavelmente ofereceu um campo
fcil aos charlates. Numa conferncia lida na Sociedade da Universidade de
Cambridge para nvestigaes Psicolgicas, em 1879, disse o seu presidente
Mr. J. A. Campbell (4).
4. The SpirituaIist, abriI 2, 1879, pgina 170.
Desde o aparecimento de Mr. Jlome, o nmero de mdiuns aumenta dia a
dia, como aumenta a loucura e a impostura. Aos olhos dos tolos cada farsante
se converteu numa figura anglica; e no s cada farante, mas cada
trapaceiro, metido numa mortalha, chamado ou quer se chamar um Esprito
materializado. Uma suposta religio foi assim estabelecida e nela a honra dos
mais sagrados nomes foi transferida para Espritos de batedores de carteiras.
No farei aos leitores o insulto de falar do carter dessas divindades, nem das
doutrinas que as mesmas ensinam. Assim sempre quando a loucura e a
ignorncia tomam em suas mos a arma da realidade eterna para abusos,
distorses e at crimes. o mesmo que crianas a brincarem com ferramentas
aliadas; e quem, seno um ignorante, iria gritar: faca malvada! Pouco a pouco
o movimento se vai libertando dessas excrescncias; gradativamente se vai
tornando mais moderado, mais puro e mais forte; e como homens sensveis e
educados, estudam, oram e trabalham, empenhando-se em fazer bom uso de
seus conhecimentos, nesse sentido o movimento crescer.
O segundo aspecto foi o aparente crescimento daquilo que pode
109
denominar-se Espiritismo anticristo, embora no anti-religioso. sto levou
William Howitt e outros destacados mantenedores do movimento a se
afastarem dste. Howitt e outros escreveram fortes artigos contra essa
tendncia no Spiritual Magazine.
Uma sugesto, quanto necessidade de cautelas e equilbrio apareceu
nas observaes de Mr. William Stainton Moses que, numa comunicao lida
perante a Associao Nacional Britnica dos Espiritistas, a 26 de janeiro de
1880 diz (5)
5. The PsycoIogicaI Review. VaI. 2, pgina 546.
Precisamos muitssimo de disciplina e de educao. Ainda no tomamos
p aps o nosso rpido crescimento. Nascida h trinta anos, a criana cresceu
em estatura, mas no em sabedoria, e muito rpidamente. Cresceu to
rpidamente que a sua educao foi descurada. Na expressiva linguagem de
sua ptria, foi arrancada promiscuamente. E o seu crescimento fenomenal
absorveu tdas as outras consideraes. chegado o momento em que
aqules que o consideraram como um aleijo produzido pela Natureza apenas
para morrer prematuramente, comeam a ver que se enganaram. A
monstruosa criao quer viver; e, por baixo de sua feira, o menos simptico
olhar percebe um objetivo coerente em sua existncia. a apresentao de um
princpio inerente natureza do homem, um princpio que a sua sabedoria
desenvolveu at que fosse eliminado inteiramente, mas que brota sempre e
sempre, malgrado seu o princpio do Esprito como oposto Matria, da
Alma agindo e existindo independentemente do corpo que a encerra. Longos
anos de negao de alguma coisa, salvo as propriedades da matria levaram
as grandes luzes da cincia moderna ao puro Materialismo. Assim, para les, o
Espiritismo um portento e um problema. uma volta superstio; uma
sobrevivncia de selvageria; um borro na inteligncia do sculo dezenove.
Ridicularizado, le ridiculariza; desdenhado, paga-se na mesma moeda.
Em 1881 apareceu Light, um semanrio esprita de alta classe, e em 1882
assistimos criao da Society for Psychical Research (6).
6. Sociedade de Pesquisas Psquicas. N. do T.
De um modo geral pode dizer-se que a atitude da cincia organizada,
durante sses trinta anos, foi to irracional e anticientfica quanto a dos
Cardeais para com Galileu e que, se tivesse havido uma nquisio Cientfica,
esta teria lanado o terror sbre o novo conhecimento. Nenhuma tentativa
sria, de qualquer espcie, at a formao da SOCETY FOR PSYCHCAL
RESEARCH foi feita no sentido de compreender e explicar um assunto que
estava atraindo a ateno de milhes de criaturas. Em 1853 Faraday lanou a
teoria de que o movimento das mesas era produzido por uma presso
muscular, que pode realmente ser verdadeira nalguns casos, mas nenhuma
relao tem com a levitao de mesas e, em todo o caso, s se aplica a uma
classe de fenmenos psquicos. A costumeira objeo cientfica era que nada
ocorria, mas isto desprezava o testemunho de milhares de pessoas fidedignas.
Outros sustentavam que aquilo que se passava era susceptvel de ser repetido
por um feiticeiro, e qualquer imitao grosseira, como a pardia dos Davenport,
feita por Maskelyne, era calorosamente saudada como uma mistificao, sem
110
referncia ao fato de que todo o aspecto mental da questo, com a sua prova
esmagadora, ficava inatingido.
A gente religiosa ficava irritada por se ver sacudida nas suas prticas
tradicionais e, como selvagem, se dispunha a admitir que tudo aquilo era obra
do diabo. Assim Catlicos Romanos e seitas Evanglicas se encontraram
unidos na sua oposio. fora de dvida que podemos chamar Espritos
baixos, desde que em redor de ns existem Espritos de tdas as classes e que
o semelhante atrai o semelhante. Mas os ensinamentos elevados, consistentes
e filosficos que so dados aos investigadores srios e de mentalidade honesta
mostram que no o diabolismo, mas o Angelismo que est dentro do nosso
alcance. O Doutor Carpenter sustentou uma teoria complexa, mas parece que
ficou s na sua aceitao e mesmo na sua compreenso. Os cientistas tiveram
uma explicao: era o estado das juntas, o que ridculo para quem quer que
tenha tido experincia pessoal daqueles sons percutidos, que variam desde o
tic-tac de um relgio at a pancada de um martelete.
Outras explicaes, vez por outra, incluam a doutrina teosfica, que
admitia os fatos mas desprezava os Espritos, descrevendo-os como casces
astrais, com uma espcie de semi-conscincia sonhadora, ou possivelmente
uma conscincia atenuada, que os reduzia a criaturas sub-humanas pela
inteligncia e pela moralidade. Certamente a qualidade das manifestaes
espritas varia enormemente, mas o mais alto se acha to elevado que
dificilmente podemos imaginar que apenas nos achamos em contacto com uma
frao do ser pensante. Entretanto, como certo que, mesmo neste mundo,
nosso ser subliminal muitssimo superior nossa individualidade normal,
muito natural que o mundo dos Espritos deve confrontar-nos com algo inferior
aos seus mais altos poderes.
Uma outra teoria sustenta a Anima Mundi, vasto reservatrio ou banco
central da inteligncia, com uma cmara de compensao, na qual tdas as
consultas so atendidas. Os rigorosos pormenores que recebemos do Outro
Lado so incompatveis com qualquer idia, to vaga quo grandiosa, do
destino. Finalmente, h uma alternativa realmente formidvel, que o homem
tem um corpo etrico com muitos dons desconhecidos, entre os quais deve ser
includo um poder de manifestao exterior em formas curiosas. a esta teoria
da Criptestesia que Richet e outros se agarraram e at um certo ponto h um
argumento em seu favor. O autor se convenceu de que h uma etapa
preliminar e elementar em todo trabalho psquico que depende de um poder
inato e possivelmente inconsciente do mdium. A leitura em invlucro fechado,
a produo de batidas a pedido, a descrio de cenas distantes, os notveis
efeitos da psicometria, as primeiras vibraes da Voz Direta cada um e
todos em diversas ocasies parecem emanaes do prprio mdium. Assim,
em muitos casos deveria aparecer uma inteligncia exterior capaz de se
apropriar daquela fra e utiliz-la para seus prprios objetivos. Temos uma
ilustrao nas experincias de Bisson e de Schrenk Notzing com Eva, nas
quais as formas ectoplsmicas a princpio eram sem dvida reflexo de
ilustraes dos jornais, de certo modo modeladas pela passagem atravs da
mente do mdium. Mais tarde veio um perodo mais profundo, no qual a forma
ectoplsmica evoluiu a ponto de se mover e falar. O grande crebro de Richet
e o seu enorme poder de observao se concentraram muito sobre os
fenmenos fsicos e parece que no teve muito contacto com as experincias
pessoais mentais e espirituais que possivelmente lhe teriam modificado os
111
pontos de vista. Cabe, entretanto, acrescentar que tais pontos de vista se
desenvolveram continuamente na direo da explicao esprita.
Resta apenas a hiptese da personalidade complexa, que bem pode
influenciar certos casos, psto parea ao autor que tais casos tambm possam
ser explicados pela obsesso. Entretanto sses exemplos apenas tocam a
superfcie do assunto e ignoram completamente o aspecto fenomnico, de
modo que o assunto no deve ser levado muito a srio. Contudo nunca ser
por demais repetido que o investigador deveria esgotar cada explicao normal
possvel para sua completa satisfao, antes de adotar o ponto de vista
esprita. Se assim tiver procedido, sua plataforma ser estvel; se assim no
tiver feito, jamais estar seguro de sua estabilidade. Na verdade pode o autor
dizer que, ano aps ano, agarrou-se a cada linha de defesa at que,
finalmente, foi compelido, desde que tinha de guardar a honestidade mental, a
abandonar a posio materialista.
112
9
A Carreira de D. D. Home
DANEL Dunglas Home nasceu em 1833 em Currie, uma aldeia perto de
Edimburgo.
Havia um mistrio relativamente sua ascendncia: tanto se afirmava,
quanto se negava que fsse, de certo modo, da famlia do Conde de Home. Na
verdade foi um homem que herdou um tipo elegante, maneiras delicadas,
disposio sensvel e um gsto para o luxo, fsse de que fonte fsse. Mas pela
sua fra psquica e pelo entusiasmo que esta comunicou ao seu carter
complexo, le podia ser realmente tomado como o tipo exato de um caula
aristocrata, que herda as tendncias, mas no a riqueza dos pais.
Home saiu da Esccia para a Nova nglaterra aos nove anos de idade,
com uma tia que o havia adotado, outro mistrio que lhe cercava a existncia.
Aos treze anos de idade comeou a mostrar as faculdades psquicas herdadas
de sua me, descendente de velha famlia de Highland e que possua a
faculdade de previso caracterstica de sua raa- Sua tendncia mstica reve-
lou-se numa conversa com um colega, chamado Edwin, acrca de uma
histria, na qual fra feito um pacto em conseqncia do qual a criatura amada
mostrar-se-ia outra depois da morte. Do mesmo modo os dois rapazes
fizeram o pacto de se mostrar um ao outro, Home mudou-se para outro distrito,
a algumas milhas de distncia e, um ms mais tarde, certa noite, assim que foi
para a cama, teve a viso de Edwin e anunciou sua tia a morte do rapaz, do
que tiveram informao um ou dois dias depois. Uma segunda viso, em 1850,
referia-se morte de sua me, que tinha ido com o marido viver na Amrica.
Nessa ocasio o rapaz se achava acamado e sua me se achava fora, em
visita a amigos distantes.
Uma noite le gritou por socorro e quando a tia chegou encontrou-o muito
abatido.
Disse que a me havia morrido naquele dia s doze horas; que ela lhe
havia aparecido e dado aviso. Em breve batidas fortes comearam a perturbar
aqule lar quieto e os mveis a serem arrastados por fras invisveis. Sua tia,
criatura de estreita viso religiosa, disse que o rapaz havia trazido o Diabo para
casa e jogou-o na rua.
le refugiou-se com os amigos e nos anos seguintes passava na casa de
um para a de outro, de cidade em cidade. Sua mediunidade se havia
desenvolvido poderosamente e nas casas em que se hospedava realizava
freqentes sesses, s vzes seis ou sete por dia, pois as limitaes da fra e
as reaes entre o fsico e o psquico eram ento mal compreendidas.
sto lhe produzia grande perda de fras, e freqentemente o levava para a
cama.
Multides acorriam de todos os lados para presenciar as maravilhas que se
produziam na presena de Home. Entre os que ento investigaram com le
estava o poeta americano Bryant, que era acompanhado pelo Professor Wells,
da Universidade de Harvard. Em New York encontrou muitos americanos
distintos, dos quais trs fizeram sesses com le: o Professor Hare, o Pro-
fessor Mapes e o Juiz Edmonds, da Suprema Crte de New York. stes trs,
como ficou dito, tornaram-se espiritistas convictos.
Nesses primeiros anos o encanto da personalidade de Home e a profunda
113
impresso criada por sua fra permitiram que recebesse muitas ofertas. O
Professor George Bush convidou-o para sua companhia, a fim de estudar para
ministro swedenborgiano; Mr. e Mrs. Elmer, um rico casal sem filhos, que lhe
haviam tomado grande afeio, ofereceram-se para adot-lo e faz-lo seu
herdeiro, com a condio de trocar o nome pelo de Elmer.
Seu notvel poder curador tinha excitado a admirao e, persuadido pelos
amigos, comeou a estudar medicina. Mas a sua sade delicada, complicada
com uma afeco pulmonar, forou-o a abandonar os seus planos e, a
conselho mdico, deixou New York e foi para a nglaterra.
Chegou a Liverpool a 9 de abril de 1855, e foi descrito como um jovem alto,
esguio, de marcada elegncia e exagerada limpeza do vestir, mas com um
olhar tpico e uma expresso que traa a devastao feita pela molstia. Tinha
os olhos azuis e os cabelos castanhos; era dsse tipo facilmente sujeito a
tuberculose e a extrema emaciao mostrava quanto era insignificante a sua
capacidade de resistncia. Um mdico, bom observador, certamente lhe faria
um prognstico de apenas uns meses de vida, num clima mido como o nosso
e de tdas as maravilhas que Home realizava, o prolongamento da sua vida
certamente no foi das menores. Seu carter j havia tomado aqules traos
emocionais e religiosos que o distinguiam e le recordou como, antes de
desembarcar, correu para o seu camarote e ajoelhou-se em prece. Quando a
gente considera a admirvel carreira que se abre sua frente e o grande papel
que le desempenhou no estabelecimento das bases materiais que diferenciam
sse movimento religioso de qualquer outro, pode proclamar-se que sse
visitante estava entre os mais notveis missionrios que jamais apareceram
por estas plagas.
No momento a sua posio era muito singular. Tinha uma relao difcil
com o mundo.
Seu pulmo esquerdo estava parcialmente destrudo. Seus recursos eram
modestos, embora suficientes. No tinha negcios nem profisso e sua
educao havia sido interrompida pela doena. De carter desconfiado, gentil,
sentimental, artstico, afetuoso e profundamente religioso, tinha uma profunda
tendncia para a Arte e para o Drama. Assim, a sua capacidade para a
escultura era considervel e como declamador provou mais tarde que pouca
gente o igualava. Mas acima de tudo isto, de uma honestidade inflexvel e to
rigorosa que por vzes chegava a ofender aos seus aliados, havia um dom to
admirvel que apagava todos os demais. ste repousa naquelas fras, muito
independentes de sua vontade, que iam e vinham com desconcertante
subitaneidade, mas demonstrando a todos que examinassem a prova, que
havia algo na atmosfera dsse homem que permitia que as fras a le
exteriores, como exteriores nossa percepo, se manifestassem neste plano
da matria. Por outras palavras, le era um mdium o maior que o mundo
moderno j viu, no campo das manifestaes fsicas.
Um homem inferior teria usado os seus poderes extraordinrios para fundar
uma seita especial, da qual teria sido o sumo sacerdote inconteste, ou para se
rodear de uma aurol de poder e de mistrio. Certamente muita gente na sua
posio teria sido tentada a usar aqules dons para fazer dinheiro. Em relao
a ste ponto seja dito antes de mais nada que no curso de seus trinta anos de
estranho ministrio, jamais le tocou num tosto como paga de seus dons.
absolutamente certo que lhe foram oferecidas duas mil libras pelo Clube Unio,
em Paris, no ano de 1857, por uma nica sesso, e que le, pobre e invlido,
114
as recusou terminantemente. Fui mandado em misso, disse le. Essa
misso demonstrar a imortalidade. Nunca recebi dinheiro por isso e jamais o
receberei. Houve certos presentes da Realeza que no podiam ser recusados
sem grosseria: anis, alfintes de gravatas e outros, que mais eram sinais de
amizade do que recompensa; porque, antes de sua morte prematura, poucos
eram os monarcas da Europa com os quais sse mo desconfiado de um
subrbio de Liverpool no estivesse em afetuosa intimidade. Napoleo 3
cuidou de sua nica irm; o mperador da Rssia foi testemunha de seu casa-
mento. Qual o novelista que seria capaz de inventar uma tal carreira?
H, porm, tentaes mais sutis do que as da riqueza. A inquestionvel
honestidade de Home foi a melhor salvaguarda contra aquelas. Jamais le
perdeu, por um s instante, a sua humildade e o seu senso de proporo.
Tenho sses poderes, teria le dito, serei feliz at o limite de minhas fras,
eu v-los demonstrar, se vos aproximardes de mim, do mesmo modo que um
cavalheiro se aproximaria de outro. Alegrar-me-ei se lanardes um pouco mais
de luz sbre elas. Prestar-me-ei a qualquer experincia razovel. Eu no
exero controle sbre elas. Elas me usam, mas eu no as uso. Elas me
abandonam durante meses e voltam com redobrada energia. Eu sou um
instrumento passivo nada mais. Tal era a sua atitude invarivel. le era
sempre o homem mundano fcil e amigo, que nem tinha o manto do profeta
nem o turbante do mgico. Como os homens realmente grandes, no havia em
sua natureza o mnimo de pose. Um indcio de sua elegncia que, sempre
que devia confirmar os seus resultados, jamais citava nomes, a menos que
estivesse absolutamente certo de que as pessoas citadas de modo algum se
incomodariam em ser referidas a um culto impopular. Por vzes, ainda quando
estas lhe houvessem autorizado a cit-las, evitava faz-lo, com receio de
ofender a um amigo. Quando publicou as primeiras sries dos ncidentes em
minha Vida, o Saturday Review cobriu de sarcasmos o annimo testemunho
da Condessa O... do Conde B... do Conde de K... da Princesa de B... e de Mrs.
E... que eram apontados como tendo assistido s manifestaes. Em seu
segundo volume, tendo-se assegurado do apoio de seus amigos, Home
preencheu os claros com os nomes da Condssa Orsini, do Conde de
Beaumont, do Conde de Komar, da Princesa de Beauveau e a conhecida dama
americana Mrs. Henry Senior. Jamais citou os seus amigos reais, embora fsse
muito sabido que o mperador Napoleo e mperatriz Eugnia, o Tzar
Alexandre, o mperador Guilherme 1 da Alemanha e os Reis da Baviera e do
Wurtemberg tambm haviam sido convencidos por suas fras extraordinrias.
Nem uma s vez Home foi condenado por qualquer mistificao, quer por
palavras, quer por atos.
Por ocasio de sua primeira viagem nglaterra, hospedou-se no Cox's
Hotel, em Jermyn Street, e provvel que tenha escolhido essa hospedaria por
ter sabido, atravs de Mrs. Hayden, que o seu proprietrio era simptico
causa. Como quer que seja, Mr. Cox logo descobriu que o seu jovem hspede
era o mais notvel mdium e, a seu convite, os mais notveis intelectuais do
momento foram convidados a examinar os fenmenos que Home lhes poderia
exibir. Entre outros, Lord Brougham veio sesso e trouxe um cientista seu
amigo, Sir David Brewster. Em plena luz do dia investigaram os fenmenos e
na sua satisfao pelo que se havia passado, ao que se conta, teria dito
Brewster: sto derrota a filosofia de cinqenta anos. Se le tivesse dito mil e
quinhentos ter-se-ia aproximado da marca - le descreve o que aconteceu
115
numa carta sua irm, s muito mais tarde publicada (1).
1. Home Life of Sir David Brewster, por Mrs. Gordon, sua fiIha.
Estavam presentes Lord Brougham, Sir David Brewster, Mr. Cox e o mdium.
Ns quatro, disse Brewster, sentamo-nos a uma mesa de tamanho
regular, e cuja estrutura nos tinham convidado a examinar. Em pouco tempo a
mesa fz esforos e um tremor percorreu os nossos braos; sses movimentos
cessavam e recomeavam ao nosso comando. As mais incontveis batidas se
produziram em vrias partes da mesa e esta se ergueu do cho quando no
havia mos sbre ela. Outra mesa maior foi utilizada e produziu os mesmos
movimentos..
Uma pequena sineta foi posta no cho, sbre o tapte, de bca para
baixo; depois de algum tempo ela soou sem que ningum a tivesse tocado.
Acrescenta le que a sinta veio para le e se colocou em suas mos; depois
fz o mesmo com Lord Brougham - E conclui: Estas foram as principais
experincias. No poderamos explic-las nem imaginar por que espcie de
mecanismo poderiam ter sido produzidas.
Declara o Conde de Dunraven que foi levado a investigar os fenmenos
pelo que Brewster lhe havia contado. Descreve o encontro com ste ltimo,
que dizia serem as manifestaes inexplicveis pela fraude, ou por quaisquer
leis de fsica de nosso conhecimento. Home remeteu uma descrio dessa
sesso a um amigo na Amrica, onde a mesma foi publicada e comentada.
Quando os comentrios foram reproduzidos na imprensa inglsa, Brewster
ficou muito alarmado. Uma coisa sustentar certas idias na intimidade e outra
enfrentar a inevitvel perda de prestgio, que ocorreria nos meios cientficos em
que se achava. Sir David no era daquele estfo de que so feitos os mrtires
e os pioneiros.
Escreveu ao Morning Advertiser, declarando que, embora tivesse visto
vrios efeitos mecnicos que no poderia explicar, ainda era de opinio que os
mesmos poderiam ser produzidos por ps e mos humanos. Alis jamais lhe
ocorrera que a carta escrita sua irm, a que acima nos referimos, um dia
fsse publicada.
Quando tda a correspondncia foi publicada, o Spectator observou, em
relao a Sir David Brewster:
Parece estabelecido pela mais clara prova que le sentiu e descreveu,
logo depois de suas sesses com Mr. jome, uma maravilha e quase terror, que
depois desejou explicar. O heri da cincia no se absolve como a gente
desejaria, ou como era de esperar.
Abordamos ligeiramente o incidente com Brewster porque tpico da
atitude cientfica de ento e porque o seu efeito era despertar um maior
intersse em Home e seus fenmenos, e acordar novos investigadores. Pode
algum lembrar que os homens de cincia se dividem em trs classes: os que
absolutamente no examinaram o assunto o que no os impede de
pronunciar opinies muito violentas; os que sabem que a coisa verdadeira,
mas temem confess-lo; e, finalmente, a brilhante minoria dos Lodges, dos
Crookes, dos Barretts e dos Lombrosos, que sabem que verdade e no
temem proclam-lo.
De Jermyn Street, Home foi morar com a famlia Rymer, em Ealing, onde
foram realizadas muitas sesses. A foi visitado por Lord Lytton, o famoso
116
novelista que, muito embora tivesse recebido notveis provas, jamais
confessou pblicamente a sua crena nos poderes do mdium, a despeito de
suas cartas particulares e das novelas publicadas constiturem provas evi -
dentes de seu modo de sentir. Assim acontecia com muitos homens e
senhoras bem conhecidos. Entre os seus primeiros assistentes estavam o
Socialista Robert Owen, o escritor T. A. Trollope e o alienista Doutor J. Garth
Wilkiuson.
Nestes dias, quando os fenmenos psquicos so familiares a todos,
exceto aos que propositadamente os ignoram, dificilmente podemos imaginar a
coragem moral necessria a Home para desenvolver as suas fras e as exibir
em pblico. Para o britnico de educao mdia na material poca Vitoriana,
um homem que se dissesse capaz de produzir fenmenos que contrariassem a
lei da gravidade de Newton e que mostrasse uma inteligncia invisvel atuando
sbre a matria visvel era, de sada, julgado um tratante e um impostor. O
ponto de vista sbre o Espiritismo, externado pelo vice-chanceler Giffard, na
concluso do processo Home-Lyon, era o da classe a que le pertencia. Nada
conhecia sbre o assunto, mas tomou como certo que tudo nesse particular era
falso. verdade que semelhantes coisas eram descritas em terras distantes e
em livros antigos, mas que elas pudessem ocorrer na velha e slida nglaterra
prosaica, na nglaterra de dividendos bancrios e de livre cmbio, era
demasiadamente absurdo para uma mentalidade sria. Foi lembrado que
nesse processo Lord Giffard virou-se para o advogado de Home e perguntou:
Parece-me que o senhor sustenta que o seu cliente foi levitado no ar? O
advogado o confirmou e ento o juiz voltou-se para o jri e fz um tal
movimento, como o teria feito um sumo sacerdote, rasgando suas vestes
talares em sinal de protesto contra a blasfmia. Em 1868, havia poucas
pessoas do jri suficientemente educadas para verificar as observaes do juiz,
e exatamente neste particular que fizemos algum progresso nestes cinqenta
anos. Trabalho lento mas o Cristianismo levou mais de trs sculos para se
firmaro
Tome-se ste caso de levitao de Home como um teste de seu poder.
Sustenta-se que por mais de cem vzes, perante testemunhas respeitveis, le
flutuou no ar. Considere-se a prova. Em 1857, num castelo perto de Bordos,
le foi erguido at o teto de um salo alto, em presena de Madame Ducos,
viva do Ministro da Marinha e do Conde e da Condssa de Beaumont. Em
1860 Robert Bell escreveu um artigo, no Cornhill, sob o ttulo de Mais estranho
do que uma fico, no qual diz que foi erguido de sua cadeira quatro a cinco
ps do solo... Vimos o seu corpo passar de um para o outro lado da janela,
com os ps para a frente, psto horizontalmente no ar. O Doutor Gully, de
Malvern, mdico muito conhecido, e Robert Chambers, autor e editor, eram
outras testemunhas. Pode admitir-se que sses homens mentissem por
deliberado acrdo ou que no soubessem dizer se um homem flutuava no ar
ou apenas pretendia faz-lo?
No mesmo ano Home foi levantado em casa de Mis. Milner Gibson, em
presena de Lord e Lady Clarence Paget, tendo o Lord passado as mos por
baixo de Home, a fim de se certificar do fato. Poucos meses mais tarde, Mr.
Wason, advogado de Liverpool, com sete outros, assistiram ao mesmo
fenmeno. Diz le:
Mr. Home atravessou a mesa, passando por cima das cabeas das
pessoas sentadas em sua volta. E acrescenta: Alcancei a sua mo a sete ps
117
do solo e dei cinco ou seis passos enquanto le flutuava no espao, acima de
mim. Em 1861 Mrs. Parkes, de Cornwald Terrace, Regent's Park, conta como
se achava presente, com Bulwer Lytton e Mr. Hall, quando Home, em sua
prpria sala de visitas, foi levantado at que a mo chegou ao alto da porta e
ento flutuou horizontalmente. Em 1866 Mr. e Mis. Hall, Lady Dunsany e Mrs.
Scnior, em casa de Mr. Hall, viram Home, com o rosto transfigurado e brilhante,
erguer-se duas vzes at o teto e deixar uma cruz, feita com lpis, na segunda
levitao, de modo a assegurar s testemunhas que no eram vtimas de sua
prpria imaginao.
Em 1868 Lord Adare, Lord Lindsay, o Capito Wynne e Mr. Smith Barry
viram Home levitado vrias vzes. Uma descrio minuciosa foi deixada pela
primeira daquelas testemunhas da ocorrncia de 16 de dezembro daquele ano
(2),
2. O aImanaque mostra que era domingo, dia 13.
quando em Ashley House, em estado de transe, Home flutuou do quarto para a
sala de estar, passando pela janela, a setenta ps acima da rua. Depois de
chegar sala, voltou para o quarto com Lord Adare e, depois que este
observou que no compreendia como Home poderia ter passado pela janela,
apenas parcialmente levantada, le me disse que se afastasse um pouco.
Ento passou pelo espao aberto, primeiro a cabea, muito rapidamente,
estando o seu corpo aparentemente rgido e quase na horizontal. Voltou
novamente, com os ps para a frente. Tal a informao dada por Lord Adare e
Lord Lindsay. Diante de sua publicao, o Doutor Carpenter, que gozava de
uma reputao nada invejvel por uma perversa oposio a tudo quanto se
relacionava com ste assunto, escreveu exultante indicando que havia uma
terceira testemunha que no tinha sido ouvida, admitindo sem o menor
fundamento que o depoimento do Capito Wynne seria em sentido contrrio.
Por fim disse que um simples cptico honesto declara que Mr. Home estve
sentado todo o tempo em sua cadeira afirmao que apenas pode ser tomada
como falsa. Ento o Capito Wynne escreveu corroborando os outros
depoimentos e acrescentando:
Se o senhor no acredita na prova corroborante de trs testemunhas
insuspeitas, ento ser o fim de tda a justia e das crtes da lei.
Para ver quanto a crtica procurou uma sada para escapar ao inevitvel,
basta

dizer que ela se agarrou ao que Lord Lindsay escreveu algum tempo
depois, dizendo que a coisa tinha sido Vista luz da Lua. Entretanto o
calendrio mostra que naquele dia a Lua era invisvel. Observa Mr. Andrew
Lang:
Entretanto, mesmo com cerrao, a gente numa sala pode ver um homem
entrar por uma janela e sair novamente, com a cabea para a frente, com o
corpo rgido. (3)
3. HistoricaI Myteries, pgina 236.
A todos ns parece que se vssemos uma coisa to maravilhosa, no nos
preocuparamos em determinar se a vamos luz da Lua ou de lmpadas da
rua. Contudo deve admitir-se que a descrio de Lord Lindsay redigida
grosseiramente to grosseiramente que a gente quase desculpa Mr. Joseph
118
Mc Cabe, quando diz numa conferncia que os observadores no olhavam a
coisa diretamente e a sua sombra no peitoril da janela, mas que se achavam
de costas para a janela e apenas viam a sombra da coisa na parede. En-
tretanto, quando a gente considera a segurana das trs testemunhas de vista
que depuseram sbre o caso, tem o direito de perguntar se, quer no passado,
quer no presente, qualquer fato extraordinrio j foi mais claramente provado.
Tantos so os outros casos de levitao de Home que facilmente seria
escrito um longo artigo sbre ste particular aspecto de sua mediunidade. O
Professor Crookes foi outras tantas vzes testemunha do fenmeno e se refere
a cinqenta exemplos que haviam chegado ao seu conhecimento. Haver
porm algum de crebro equilibrado que, tendo lido o incidente aqui referido,
no diga, com o Professor Challis: Ou os fatos devem ser admitidos tais quais
so relatados, ou devemos dizer adeus possibilidade de nos certificarmos de
fatos atravs do testemunho humano
Voltamos, ento, era dos milagres?, perguntar o leitor. No h
milagres. Nada neste plano sobrenatural. Aquilo que vemos agora e o que
lemos de tempos passados apenas a operao da lei que ainda no foi bem
estudada e definida. J imaginamos algo de suas possibilidades e de suas
limitaes, que so to exatas na sua maneira quanto as de qualquer fra
puramente fsica. Devemos fazer um balano entre os que em nada acreditam
e os que acreditam demais. Gradativamente a bruma se vai clarificando e
poderemos definir os contornos da costa sombria. Quando pela primeira vez
uma agulha foi movida pelo magneto, no houve infrao s leis da gravidade.
que houve a interveno local de outra fra mais poderosa. Esse tambm
o caso quando as fras psquicas atuam no plano da matria. Se a f que
Home tinha em sua fra tivesse faltado, ou se o seu crculo tivesse sido
perturbado indevidamente, le teria falhado. Quando Pedro perdeu a f
afundou-se nas ondas. Atravs dos sculos a mesma causa ainda produziu o
mesmo efeito. A fra espiritual ainda est conosco se no lhe voltamos a face
e nada foi concedido Judia que fsse negado nglaterra.
A sse respeito como uma confirmao do poder do invisvel e como
uma resposta final ao materialismo, tal qual o entendemos, que a carreira
pblica de Home de suprema importncia. le foi uma testemunha a afirmar
a verdade daqueles chamados milagres que foram o pesadelo para tantas
mentes espertas e agora se destinam a ser a prova slida e forte da exatido
das narrativas primitivas. Milhes de almas em dvida, na agonia dos conflitos
espirituais reclamavam provas definitivas de que nem tudo era um vazio em
redor de ns, de que havia fras fora do nosso alcance, de que o ego no era
uma mera secreo do tecido nervoso e de que os mortos realmente levavam
sua indestrutvel existncia pessoal.
Tudo isso foi provado pelo maior dsses grandes missionrios modernos,
a qualquer um capaz de observar ou de raciocinar. possvel achar graa em
mesas danantes e em muros que tremem, mas stes foram os mais prximos
e os mais naturais objetos que podiam, em trmos materiais, registrar aquela
fra que estava acima do alcance humano. Um crebro que fsse imobilizado
por uma sentena inspirada seria levado humildade e a novos caminhos de
pesquisa em presena at do mais caseiro dsses inexplicveis fenmenos.
fcil cham-los de pueris, mas realizaram o objetivo para que foram
destinados, sacudindo em seus fundamentos a complacncia daqueles
materialistas homens de cincia que eram postos em contacto com les. les
119
no devem ser achados como um fim em si, mas como um meio elementar
pelo qual a mente deveria ser conduzida a novos canais do pensamento. E
sses canais do pensamento levaram ao reconhecimento da sobrevivncia do
Esprito.
Trouxestes incalculvel alegria e consolo ao corao de muita gente,
disse o Bispo Clark, de Rhode sland. luminastes lugares habitados que antes
eram trevas. Mademoiselle, disse Home ma que ia ser sua espsa, h
uma misso a mim confiada.
Ela grande e santa. O famoso Doutor Elliotson, imortalizado por
Thackeray sob o nome de Doutor Goodenough, era um dos chefes do
materialismo britnico. Encontrou Home, viu os seus poderes e teve a coragem
de dizer imediatamente que tinha vivido tda a sua vida em trevas e pensava
que nada havia na vida que no fsse material; mas que agora tinha a firme
esperana que, assim pensava, haveria de alimentar enquanto vivesse.
Poderiam citar-se inmeros exemplos do valor espiritual do trabalho de
Home; mas le jamais foi melhor sintetizado do que num perodo escrito por
Mrs. Webster, de Florena, que viu muito da sua atuao. le o mais
maravilhoso missionrio dos tempos modernos e da maior de tdas as causas,
e o bem que le tem feito no pode ser avaliado. Quando Mr. Home passa,
derrama em seu redor a maior de tdas as bnos a certeza da vida
futura.
Agora que possvel conhecer detalhes de sua vida, pode dizer-se que
para o mundo inteiro que se dirige a mais vital de tdas as mensagens. Sua
atitude, em relao sua prpria misso, foi expressa numa conferncia feita
em Londres, na Sala Willis, a 15 de fevereiro de 1866. Disse le:
Sinceramente penso que essa fora aumentar cada vez mais para nos apro-
ximar de Deus. Perguntareis se ela nos torna mais puros. Mi nha nica resposta
que somos mortais apenas e, como tal, sujeitos ao erro. Mas ela ensina que
aqules de corao puro vero a Deus. Ela nos ensina que Deus amor e que
no h morte. Aos velhos ela vem como uma consolao, quando se
aproximam as tempestades da vida e quando vem o descanso. Aos moos ela
fala do dever que temos uns para com os outros e diz que colheremos o que
houvermos semeado. A todos ensina resignao. Vem desfazer as nuvens do
rro e trazer a manh radiosa de um dia interminvel.
curioso notar como a sua mensagem afetou os de sua gerao. Lendo o
relato de sua vida, escrita por sua espsa um documento muito convincente,
de vez que foi ela, de tdas as criaturas, a que mais deveria ter conhecido o
homem real ressalta que o mais cordial apoio e o maior apro lhe veio dos
aristocratas da Frana e da Rssia, com os quais tinha tomado contacto. O
caloroso brilho de admirao pessoal e at a reverncia em suas cartas tal,
que dificilmente pode ser igualada em qualquer outra biografia. Na nglaterra
tinha le um crculo ntimo de ardentes defensores, alguns das altas camadas
sociais, como os Halts, os Howitts, Robert Chambers, Mrs. Milner Gibson, o
Professor Crookes e outros. Mas havia uma lamentvel falta de coragem entre
stes, que admitiam os fatos na intimidade e se mantinham alheios em pblico.
Lord Brougham e Bulwer Lytton eram do tipo de Nicodemos, principalmente o
novelista. De um modo geral a inteligncia saiu-se muito mal neste assunto e
muitos nomes festejados sofreram com a histria. Tyndall e Faraday foram
fantasticamente anticientficos nos seus mtodos de prejulgar a questo, logo
de sada, e posteriormente se ofereceram para a examinar, sob a condio de
120
que fsse aceita a sua opinio. Sir David Brewster, como ficou dito, disse algo
de honesto, e depois, em pnico, negou que o houvesse dito, esquecendo-se
de que a prova j estava feita. Browning escreveu um longo poema se que
aquilo se pode chamar poesia descrevendo uma manifestao que jamais
ocorreu. Carpenter conquistou uma notoriedade pouco invejvel como opositor
sem escrpulos, ao proclamar uma singularssima tese esprita de sua
inveno. Os secretrios da Sociedade Real recusaram o convite para
assistirem s demonstraes de Crookes sbre os fenmenos fsicos,
enquanto se manifestavam terminantemente contra os mesmos. Lord Giffard
despejou da Tribuna contra um sdito os primeiros elementos daquilo que
ignorava.
Quanto ao clero nenhuma ordem deve ter sido dada, durante os trinta anos
em que a mais maravilhosa dispensao espiritual desde muitos sculos foi
dada ao pblico. No possvel recordar o nome de um nico clrigo britnico
que tivesse mostrado um intersse inteligente.
E em 1872, quando comeou a aparecer em The Times uma descrio
minuciosa das sesses de So Petersburgo, a coisa foi cortada logo, segundo
Mr. H. T. Humphreys, devido s fortes queixas feitas a Mr. Delane, seu diretor,
por algumas figuras da alta direo da greja da nglaterra. Tal foi a
contribuio dos nossos dirigentes espirituais. O Doutor Elliotson, o
nacionalista, era muito mais vivo do que les. Eis o amargo comentrio da
senhora Home: O veredito de sua prpria gerao foi o do cego e do surdo
contra quem v e ouve.
A caridade era uma das mais belas caractersticas de Home. Como tda
verdadeira caridade, era secreta e s se tornava conhecida indiretamente, e
por acaso. Um de seus numerosos caluniadores declarou que lhe havia
endossado uma letra de cinqenta libras em favor de seu amigo Mr. Rymer.
Em legtima defesa apurou-se que no era uma letra, mas um cheque, enviado
muito generosamente por Mr. Home para tirar aqule amigo de um apuro.
Considerando a sua constante pobreza, cinqenta libras talvez
representassem uma boa parte de suas reservas bancrias. Sua viva se
detm com perdovel orgulho sbre muitas provas encontradas em suas
cartas, aps a sua morte. Agora um artista desconhecido, para cujo pincel o
generoso esfro de Home havia encontrado emprgo; depois, um
trabalhador infeliz que escreve sbre a sua espsa doente, cuja vida foi salva
pelo confrto proporcionado por Mr. Home; ou uma me que agradece o seu
apoio para a iniciao de seu filho na vida. Quanto tempo e quanta ateno
devotou le aos outros quando as circunstncias de sua vida levariam muitos
homens a pensar apenas em si prprios e em suas necessidades.
Mande-me uma palavra do corao que tantas vzes soube consolar um
amigo! exclamava um de seus protegidos.
Poderei um dia mostrar-me digno de todo o bem que voc me fz?
pergunta outro numa carta.
Encontramo-lo vagando pelos campos de batalha, perto de Paris, s vzes
debaixo de fogo, com os bolsos cheios de cigarros para os feridos. Um oficial
alemo escreve afetuosamente para lhe lembrar como o salvou de morrer de
hemorragia, carregando-o em seus fracos ombros para fora da zona de fogo.
Certamente Mrs. Browning era um melhor juiz do carter do que seu espso e
Sir Galahad um nome melhor do que Lama.
Ao mesmo tempo seria absurdo pintar Home como um carter sem jaa.
121
Tinha le a fraqueza de seu temperamento e algo de feminino em sua
disposio que se mostrava de muitas maneiras. Estando na Austrlia, o autor
teve oportunidade de ler uma correspondncia datada de 1856, entre Home e o
filho mais velho dos Rymer. Tinham viajado juntos pela tlia e Home tinha
abandonado o amigo em circunstncias que demonstravam inconstncia e
ingratido. Mas justo dizer que sua sade era ento to precria que
dificilmente poderamos consider-lo normal. Tinha le os defeitos de um
carter emotivo, disse Lord Dunraven, como a vaidade altamente
desenvolvida, talvez sbiamente lhe permitindo subtrair-se ao ridculo que
ento era despejado sbre o Espiritismo e tudo quanto a ste se ligava. Era
sujeito a grandes depresses e crises nervosas dificilmente compreensveis,
mas era, tambm, simples, bondoso, de bom humor, de disposio amorvel,
que me atraa... Minha amizade ficou inaltervel e sem diminuio at o fim.
H poucos daqueles variados dons, que chamamos medinicos e que
So Paulo chama do Esprito, que Home no possusse. Na verdade, a
caracterstica de sua fra psquica era uma invulgar versatilidade. Geralmente
falamos de um mdium de Voz Direta, de um que fala em transe, de um
clarividente ou de um de efeitos fsicos, quando Home era os quatro.
Tanto quanto podemos verificar, tinha le pouca experincia quanto fra
de outros mdiuns e no estava isento daquele cime psquico, que um trao
comum dsses sensitivos. Mrs. Jencken, antes Miss Kate Fox, foi o nico
mdium a quem teve amizade.
Sentia amargamente qualquer mistificao, e denotou sempre sse
excelente fraco do carter, qual o de guardar suspeitas de tdas as formas de
manifestaes que no correspondessem exatamente s suas. Essa opinio,
expressa de modo no comprometedor em seu ltimo livro Lights and
Shadows of Spiritualism (4)
4. Luzes e Sombras do Espiritismo. N. do T.
naturalmente magoaram outros mdiuns, que pretendiam ser to honestos
quanto le. Um mais largo e profundo contacto com os fenmenos o teriam
tornado mais caridoso. Assim, le protestou fortemente contra tda sesso feita
no escuro, o que um conselho de perfeio, de vez que as experincias
sbre o ectoplasma, que a base fsica de tdas as materializaes, mostram,
em geral, que aqule afetado pela luz, exceto pela vermelha. Home no tinha
grande experincia das materializaes completas, tais como foram obtidas
naqueles dias por Miss Florence Cook ou por Madame d'Esperance, ou em
nossos dias pela mediunidade de Madame Bisson. Assim, podia le dispensar
a obscuridade completa em seu trabalho. Por isso sua opinio foi injusta para
com os outros. Por outro lado, Home declarou enfticamente que a matria no
podia passar atravs da matria, porque os seus fenmenos no tomavam
sse aspecto. Ainda a prova de que, em certos casos, a matria podia passar
atravs da matria era esmagadora. At pssaros de variedades raras foram
trazidos para as salas de sesses, em circunstncias que excluem qualquer
fraude e as experincias de madeira que atravessa a madeira, como as que
foram apresentadas a Zllner e outros professores em Leipzig, foram to
concludentes que se acham relatadas pelo famoso fsico na Fsica
Transcendental, de suas experincias com Slade. Dste modo, deve levar-se
como uma pequena fraqueza do carter de Home o fato de gritar e duvidar das
122
fras que porventura le no possusse.
Podem alguns acus-lo de dirigir sua mensagem antes aos dirigentes da
sociedade do que s massas trabalhadoras. provvel que, de fato, Home
tivesse a fraqueza, assim como as graas de sua natureza artstica, que o
faziam sentir-se mais feliz numa atmosfera de elegncia e de finura e uma
repulsa visceral por tudo quanto fsse srdido e desfavorecido.
Se outras razes no existissem, o precrio estado de sade o tornava
inapto para qualquer tarefa pesada; as contnuas hemorragias o levaram a
preferir a agradvel e refinada vida na tlia, na Sua e na Riviera. Mas, em
relao ao desenvolvimento de sua misso, de lado o auto-sacrifcio pessoal,
no h a menor dvida de que a sua mensagem, levada ao laboratrio de um
Crookes ou Crte de um Napoleo, foi mais til do que se tivesse sido levada
multido. A aprovao da cincia e do carter era necessria antes que o
pblico ficasse seguro de que essas coisas eram verdadeiras. Se isso no foi
inteiramente conseguido a falta cabe certamente aos encapuados homens de
cincia e aos pensadores da poca e de modo algum Home, que representou o
seu papel de demonstrador com perfeio, deixando a outros homens menos
dotados a anlise e a publicidade do que lhes havia mostrado. No era le um
homem de cincia, mas a matria-prima da cincia, desejando ansioso que os
outros dle pudessem aprender tudo quanto pudesse trazer ao mundo, de
modo que a prpria cincia pudesse dar testemunho da religio, enquanto se
apoiasse sbre a cincia. Quando a mensagem de Home tiver sido aprendida
completamente, um homem sem f no ser acusado de impiedade, mas de
ignorncia.
Havia algo de pattico no esfro de Home para descobrir alguma crena
na qual pudesse satisfazer o seu prprio instinto gregrio porque le no era
tido como um individualista cabeudo e ao mesmo tempo achar um nicho no
qual pudesse depositar seu prprio volume de autnticas verdades. Sua
peregrinao reivindica a afirmao de alguns espritas de que um homem
pode pertencer a qualquer crena e possuir conhecimentos espritas, mas
tambm apia os que replicam que a perfeita harmonia com aqules
conhecimentos espritas s pode ser encontrada, tal qual a coisa se encontra
agora, numa comunidade esprita especial. Ah! se pudesse ser assim, pois
ele demasiado grande para afogar-se numa seita, por maior que seja ela. Na
mocidade Home seguiu a Wesley, mas logo se passou para a mais liberal
atmosfera do Congregacionalismo. Na tlia a atmosfera artstica da greja
Catlica Romana e, possivelmente o registro de tantos fenmenos
semelhantes aos seus prprios, levaram-no a se converter com a inteno de
entrar para uma ordem monstica inteno que o seu bom senso o levou a
abandonar. A sua mudana de religio se deu num perodo em que as fras
psquicas o haviam abandonado durante um ano e seu confessor lhe garantiu
que elas eram de origem perversa e que jamais lhe voltariam, agora que se
transformara num filho da verdadeira greja. No obstante, no prprio dia em
que se completava um ano, elas voltaram com renovado vigor. Desde ento
parece que Home foi catlico apenas de nome, se que o foi, e depois de seu
segundo casamento ambos com senhoras russas foi le fortemente
atrado para a greja Grega e foi no seu ritual que o seu corpo foi encomendado
em St. Germain, em 1886. A outro o discernimento dos Espritos (1 Epstola
aos Corntios, captulo 12 versculo 10) a curta inscrio sbre aqule t-
mulo, do qual o mundo ainda no ouviu a ltima palavra.
123
Se fssem necessrias provas da vida inatacvel de Home, estas no
poderiam ser melhor apresentadas do que pelo fato de que seus numerosos
inimigos, sempre espera de uma oportunidade para o ataque, jamais
puderam encontrar algo em tda a sua carreira para um comentrio, a no ser
o caso absolutamente inocente, e que se tornou conhecido como o caso Home-
Lyon. Qualquer juiz imparcial, lendo os depoimentos nesse caso, e stes se
encontram verbum ad verbum na segunda srie dos ncidents in My Life (5)
5. Incidentes em minha Vida. - N. do T.
conviria que no h censura mas comiserao devida a Home. No se
poderia desejar maior nobreza de carter do que a sua em relao quela
mulher desagradvel e caprichosa, que inicialmente lhe havia doado boa soma
de dinheiro e depois, mudando de idia, ao ver frustrada a esperana de ser
apresentada na alta sociedade, nada levou em considerao com intuito de
reaver aqule dinheiro. Se ela apenas tivesse pedido a sua devoluo, no h
dvida de que os delicados sentimentos de Home o teriam levado a devolv-lo,
ainda que lhe tivesse custado muito trabalho e despesas, pois se tratava de
mudar o seu nome para Home-Lyon, a fim de satisfazer a vontade daquela
mulher que queria adot-lo como filho. Suas exigncias, entretanto, eram tais,
que le no as poderia aceitar honrosamente, pois implicava o reconhecimento
de que procedera mal aceitando o presente. Consultando as cartas originais
o que, parece, no foi feito pelos poucos que comentaram o caso verifica-se
que Home, o seu procurador S. C. Hall e seu advogado Mr. Wilkinson
imploraram quela senhora que moderasse a sua desarrazoada benevolncia
que se havia transformado to rpidamente numa malevolncia ainda mais
desarrazoada. Ela estava absolutamente determinada a que Home ficasse com
o dinheiro e se constitusse seu herdeiro. Jamais houve um homem menos
mercenrio: le lhe pediu repetidamente que pensasse em seus parentes, ao
que ela respondia que o dinheiro lhe pertencia e que ela poderia fazer com le
o que bem quisesse e que nenhum parente dependia dela. Desde o momento
em que aceitou a situao, agiu e escreveu como um filho devotado e no
falta de caridade supor que essa atitude inteiramente filial no tivesse sido
aquela que a velhota havia planejado. De qualquer modo, cedo ela se cansou
de esperar e exigiu o dinheiro sob a escusa escusa monstruosa para quem
quer que leia as cartas e considere as datas de que mensagens espritas
que a tinham levado a tomar aquela resoluo.
O caso correu na Crte de Chancery e o juiz aludiu a inmeras falsidades
de Mrs. Lyon, em to importantes detalhes falsidades declaradas sob
juramento e to perversas que causavam um grande embarao Crte e
desacreditavam o testemunho da queixosa. A despeito dsse comentrio
custico e da elementar justia, o veredito foi contra Home, por isso que, de um
modo geral, taxada como falha de provas a defesa em tais casos e uma
completa falta de provas impossvel quando a ao contestada. Sem
dvida Lord Giffard se teria mostrado superior simples letra da lei, se no
fsse to profundamente contrrio a qualquer referncia s fras psquicas,
que, no seu modo de ver, eram manifestamente absurdas e ainda eram
sustentadas pela defesa em sua cara, na sua prpria Crte de Chancery. At
os piores inimigos de Home foram forados a admitir que o fato de haver le
retido o dinheiro na nglaterra, em vez de o depositar em lugar onde no
124
pudesse ser requisitado, prova as suas intenes honestas no mais infortunado
episdio de sua vida. No h notcia de que tenha le perdido a amizade de um
s dos homens de honra, que o tinham como amigos, por causa das
maquinaes de Mrs. Lyon. Os prprios motivos dessa senhora eram bvios.
Como todos os documentos estavam em ordem, seu nico caminho para
recuperar o dinheiro foi acusar Home de extorso por meio de simulao; e ela
era bastante esperta para saber que chance teria um mdium mesmo um
mdium amador e que no se fazia pagar na ignorante e material atmosfera
de uma crte de justia do perodo mdio-vitoriano. Ah! omitamos sse mdio-
vitoriano e a verificao a mesma.
As faculdades de Home foram atestadas por tantos e to famosos
observadores e foram mostradas sob condies to francas que nenhum
homem razovel poder p-las em dvida.
S a prova de Crookes conclusiva (6).
6. Researches in the Phenomena of SpirituaIism, e SOCIETY FOR
PSYCHICAL RESEARCH Proceedings, voIume 6, pgina 98
H tambm, o notvel livro, recentemente reeditado, no qual Lord Dunraven
conta a histria de sua mocidade em ligao com Home.
Mas, de lado stes, entre aqules que na nglaterra investigaram nos
primeiros anos e cujo testemunho pblico ou cartas a Home mostram que no
s estavam convencidos dos fenmenos, mas tambm de sua origem
espiritual, devemos mencionar a Duquesa de Sutherland, Lady Shelley, Lady
Gomm, o Doutor Robert Chambers, Lady Otway, Miss Catherine Sinclair, Mrs.
Milner Gibson, Mr. e Mrs. William Howitt, Mrs. De Burgh, o Doutor Gully (of
Malvern), Sir Charles Micholson, Lady Dunsany, Sir Daniel Cooper, Mrs.
Adelaide Senior, Mr. e Mrs. 5. C. Hall, Mrs. Macdougall Gregory, Mr. Pickersgill,
R. A., Mr. E. L. Blanchard e Mr. Robert Bell.
Outros que chegaram a admitir que a teoria da impostura era insuficiente
para explicar os fenmenos foram: Mr. Ruskin, Mr. Thackeray (ento redator do
Cornhill Magazine), Mr. John Bright, Lord Dufferin, Sir Edwin Arnold, Mr.
Heaphy, Mr. Durham (escultor), Mr. Nassau Senior, Lord Lyndhurst, Mr. J.
Hutchinson (ex-secretrio da Blsa) e o Doutor Lockhart Robertson.
Tais foram as testemunhas e tal o seu trabalho. E ainda quando a sua vida
utilssima e altrusta chegava a seu fim, deve ser lembrado, para eterna
vergonha da mprensa Britnica, que dificilmente se encontra um jornal que
no se referisse a le como um impostor e um charlato. Contudo chega o
momento em que le ser reconhecido pelo que realmente foi um dos pio-
neiros do lento e rduo avano da Humanidade na selva da ignorncia, que
tanto a retardou.
125
10
Os Irmos Davenport

A FM de apresentar uma histria contnua foi necessrio descrever tda a
vida de D. D. Home. Agora preciso voltar aos primeiros dias na Amrica, e
considerar o desenvolvimento dos dois Davenports. Home e os Davenports
tiveram um papel internacional e sua histria cobre o movimento na nglaterra e
nos Estados Unidos. Os Davenports trabalharam num nvel muito mais baixo
do que Home, fazendo profisso de seus notveis dons e ainda pelos rudes
mtodos atravs dos quais tiveram resultado no meio da multido, de maneira
que no teria sido usada por um mdium mais fino. Se considerarmos todo
sse trem de eventos como tendo sido produzidos por uma fra sbia mas
no infalvel ou onipotente situada no Alm, observaremos como cada
ocasio utilizada por um instrumento adequado, e como, ao falhar uma
demonstrao, outra a substitui.
Os Davenports tiveram sorte com os seus cronistas. Dois escritores
publicaram livros (1),
1. A Biography of the Brothers Davenport, by T. L. NichoIs, M. D.,
London, 1864. Supranrundane Facts in the Life of Reverendo J. B.
Ferguson, LL. D. by T. L. NichoIs, M. D. London, 1865. SpirituaI
Experiences: IncIuding Seven Months with tire Brothers Davenport by
Robert Cooper, London, 1867.
descrevendo os acontecimentos de sua vida e a literatura peridica do tempo
est cheia de seus relatos.
ra Erastus Davenport e William Henry Davenport nasceram em Buffalo, no
Estado de New York, o primeiro a 17 de setembro de 1839 e o segundo a 1 de
fevereiro de 1841. Seu pai, descendente dos primeiros colonos inglses da
Amrica, ocupava posio no departamento de polcia de Buffalo. Sua me,
nascida em Kent, na nglaterra, veio criana para a Amrica. Foram
observados alguns sinais de faculdades psquicas na vida da me. Em 1846 a
famlia foi perturbada alta noite por aquilo que descreveram como batidas,
socos, rudos altos, rupturas e estalos. sto foi dois anos antes do surgimento
das manifestaes nas Fox que, neste caso, como em muitos outros, os levou
a investigar e descobrir que tinham faculdades medinicas.
Os dois rapazes Davenport e sua irm Elizabeth, a mais ma dos trs,
experimentaram pondo as mos sbre a mesa. Rudos fortes e violentos eram
ouvidos e mensagens eram deletreadas. A notcia espalhou-se e, do mesmo
modo que com as irms Fox, centenas de curiosos e de incrdulos se
amontoavam na casa. ra desenvolveu a escrita automtica e distribuiu entre os
presentes mensagens escritas com extraordinria rapidez, contendo
informaes que le no podia possuir. Logo se seguiu a levitao e o rapaz
era suspenso no ar, por cima das cabeas dos que se achavam na sala, a uma
altura de nove ps do solo. Depois o irmo e irm foram igualmente
influenciados e os trs flutuavam no alto da sala. Centenas de cidados
respeitveis de Buffalo so citados como tendo presenciado sses fatos. Uma
vez, quando a famlia tomava uma refeio, as facas, os garfos e os pratos
danaram e a mesa foi erguida no ar. Numa sesso, pouco depois, disso um
lpis foi visto escrevendo em plena luz do dia, sem qualquer contacto humano.
126
Ento as sesses passaram a ser feitas com regularidade, comearam a
aparecer luzes, e instrumentos de msica boiavam no ar e eram tocados acima
das cabeas dos circunstantes. A Voz Direta e outras manifestaes
extraordinrias se seguiram muito numerosas. Atendendo o pedido das
inteligncias comunicantes, os irmos comearam programando os vrios
lugares onde seriam realizadas sesses pblicas. Entre estranhos, insistiam
pedidos de testes. A princpio os rapazes eram segurados por pessoas
escolhidas entre os presentes, mas isto foi considerado insatisfatrio, porque
pensavam que aqules que os seguravam eram comparsas. Ento passaram a
amarr-los com cordas. A leitura da lista das engenhosas maneiras de controle
que eram propostas, sem que pudesse haver interferncia, mostra como
quase impossvel convencer cpticos opiniticos. Desde que um processo de
controle dava resultado, outro era proposto. Em 1857 os professres da
Universidade de Harvard examinaram os rapazes e os seus fenmenos. Assim
se expressa o seu bigrafo (2).
2. A Biography o! the Brothers Davenport, by T. L. NichoIs, M. D.
pginas 87-88.
Os professores demonstraram ingenuidade, pro pondo testes. Seriam les
capazes de se submeterem a ser algemados? Sim. Permitiriam que fssem
agarrados? Sim. Fizeram uma dzia de propostas, que foram aceitas e logo
rejeitadas por seus prprios autores. Se algum teste fosse adotado pelos
irmos, isto bastava para o pr de lado. Admitiam que estivessem preparados
para isso, de modo que qualquer outro devia ser encontrado.
Finalmente os professres trouxeram cento e cinqenta metros de corda,
encheram de buracos o gabinete preparado numa de suas salas e ai
amarraram brutalmente os rapazes. Todos os laos da corda foram amarrados
com fio de linho e um dles, o Professor Pierce, isolou-se dentro do gabinete,
entre os dois rapazes. mediatamente mostrou-se a mo de um fantasma,
moveram-se instrumentos, que eram notados pelo professor junto sua
cabea ou ao seu rosto. A cada instante, le procurava os rapazes com as
mos, sempre constatando que estavam imobilizados. Por fim os operadores
invisveis libertaram os rapazes das suas amarras e quando o gabinete foi
aberto, as cordas foram encontradas enroladas no pescoo do professor!
Depois de tudo isso os professres no fizeram nenhum relatrio. interes-
sante ler a descrio de um aparelho de contrle realmente interessante,
consistindo do que se pode chamar de mangas e calas de madeira, muito
bem pregadas, inventado por um homem chamado Darling, em Bangor, nos
Estados Unidos. Como outros aparelhos, foi incapaz de evitar as
manifestaes. Devemos lembrar que muitos dsses testes foram aplicados
quando aqules irmos eram garotos, demasiado moos para terem aprendido
complicados meios de mistificar.
No estranho ler-se que os fenmenos levantaram violenta oposio
mais ou menos por tda a parte; e freqentemente os rapazes eram
denunciados como trapaceiros e mistificadores. Foi depois de dez anos de
trabalho pblico nas maiores cidades americanas que os irmos Davenport
vieram para a nglaterra. les se haviam submetido com xito a tdas as
provas que o engenho humano podia inventar e nenhuma foi capaz de explicar
como eram obtidos os resultados. Por seu prprio comportamento haviam
127
conquistado uma grande reputao. Agora iriam recomear tudo.
Os irmos ra e William tinham, ento, vinte e cinco e vinte e trs anos,
respectivamente. O World, de New York, assim os descreve:
Eram notvelmente parecidos em quase tudo, muito bonitos, com a
cabeleira grande, crespa e preta, tinham a testa larga mas no alta, olhos
pretos e vivos, sobrancelhas grossas, bigode e cavanhaque, lbios acentuados
e corpos musculosos e bem proporcionados. Vestiam fraque prto e um deles
usava relgio com corrente.
O seu bigrafo, Doutor Nichols, dles nos d essa primeira impresso:
Os jovens, com os quais tive um ligeiro contacto, e que jamais tinha visto
antes de sua chegada a Londres, se me afiguraram, tanto no intelecto, quanto
no carter, acima da mdia de seus companheiros camponeses; no so
notveis pela inteligncia, psto que razovelmente habilidosos e ra possui al-
gum talento artstico. Os moos parecem absolutamente honestos e
singularmente desinteressados e no mercenrios muito mais satisfeitos de
que a gente fique contente com a sua integridade e com a realidade das
manifestaes, do que preocupados em ganhar dinheiro. Sem dvida tm uma
ambio, que gratificada por terem sido escolhidos como instrumentos
daquilo que consideram um grande bem para a humanidade.
Foram nglaterra acompanhados pelo Reverendo Doutor Ferguson,
antigo pastor de uma grande igreja em Nashville, no Tennessee, que era
freqentada por Abraham Lincoln, por Mr. D. Pai mer, conhecido maestro, que
exercia as funes de secretrio, e por Mr. William M. Fay, que tambm era
mdium.
Em sua biografia dos Davenports, publicada annimamente em Boston, em
1869, Mr. PGNA B. Randall indica que a sua misso na nglaterra era
encontrar-Se, no seu prprio campo, conquistando-o por meios adequados,
com o materialismo duro e o cepticismo da nglaterra. O primeiro passo no
reconhecimento, diz le, convencer-se da ignorncia. E acrescenta:
Se as manifestaes obtidas por intermdio dos irmos Davenport podem
provar s classes intelectuais e cientficas que h foras e foras inteligentes
ou poderes inteligentes acima da faixa de suas filosofias, e que aquilo que
elas consideram impossibilidades fsicas rapidamente realizado pelo invisvel,
para elas desconhecido, mas que so inteligncias, um novo universo abrir-se-
para o pensamento humano e para a investigao.
H uma pequena dvida sbre se os mdiuns exerceram tal efeito sbre
muitas mentes.
As manifestaes da mediunidade de Mrs. Hayden eram calmas e
sossegadas, enquanto as de D. D. Home eram mais notveis, se limitavam,
entretanto, a pessoas que no pagavam entrada. Mas sses dois rapazes
alugavam sales e desafiavam todo o mundo a vir assistir os fenmenos que
ultrapassavam os limites da crena ordinria. No era preciso ser arguto para
prever uma forte oposio: assim aconteceu. Mas les atingiram o objetivo que
certamente tinham em vista os dirigentes invisveis. Chamaram a ateno do
pblico como nunca na nglaterra para um tal assunto. Melhor testemunho no
poderia ser dado do que o de seu maior oponente, Mr. N. N. Maskelyne, o
clebre mago, que escreve (3):
3. Modern SpirituaIism, pgina 65.
128
verdade, a nglaterra foi inteiramente dominada, por algum tempo, pelas
maravilhas apresentadas por sses charlates. Depois acrescenta:
Os irmos fizeram mais que ningum para familiarizar a nglaterra com o
chamado Espiritismo; ante imenso auditrio e sob vrias condies, na verdade
produziram fatos maravilhosos. As sesses dos outros mdiuns eram feitas no
escuro ou na semi-obscuridade, ante uma assistncia simptica ou,
freqentemente, devota; a parece que ocorriam manifestaes, que no
podem ser comparadas com as exibies dos Davenport, pelo seu efeito sbre
a opinio pblica.
Sua primeira sesso em Londres, de carter privado, foi a 28 de setembro
de 1864, na residncia de Mr. Dion Bouci. cault, em Regent Street. No salo
dsse famoso ator e autor encontravam-se as principais figuras da imprensa e
distintos homens de cincia, O noticirio da imprensa foi notvelmente
completo e o que uma maravilha correto.
A descrio do Morning Post, no dia seguinte, diz que aos convidados
tinham pedido uma crtica severa e que tdas as necessrias precaues
fssem tomadas contra a fraude e a mistificao, e continua:
As pessoas convidadas a assistir as manifestaes da noite passada eram
em nmero de doze ou catorze, tdas tidas como de considervel distino nas
respectivas profisses que exercem. Em sua maioria jamais haviam assistido a
qualquer coisa no gnero. Tdas, entretanto, estavam determinadas a
descobrir e, se possvel, denunciar, qualquer tentativa de mistificao. Os
irmos Davenport so de pequena estatura, de aparncia distinta, e as ltimas
pessoas no mundo de quem se poderia esperar uma grande demonstrao de
fra. Mr. Fay aparenta alguns anos mais e de constituio mais robusta.
Depois de descrever as ocorrncias, continua o articulista:
Tudo quanto pode ser garantido que as demonstraes que
descrevemos ocorreram, na presente ocasio, em circunstncias que excluem
tda presuno de fraude.
The Times, o Daily Telegraph e outros jornais publicaram notcias longas e
honestas. Omitiram as suas citaes porque o seguinte depoimento de Mr.
Dion Boucicault, publicado no Daily News, bem como em muitos outros jornais
londrinos, cobre todos os fatos. Descreve le uma sesso posterior, em sua
prpria casa, a 1 de outubro de 1864, a que estiveram presentes, entre outras
pessoas, o Visconde Bury, deputado, Sir Charles Wike, Sir Nicholson, o
Chanceler da Universidade de Sidney, Mr. Robert Chambers, Charles Reade,
escritor, e o Capito nglefield, explorador do rtico.
Senhor.
Ontem realizou-se em minha casa uma sesso com os rmos Davenport e
Mr. W. Fay, qual estiveram presentes... (Aqui menciona vinte e quatro nomes,
entre os quais os acima referidos).
trs horas todos se achavam reunidos. Mandamos buscar numa casa de
msica prxima seis violes e dois tamborins, de modo que o material usado
no fsse aqule com que os operadores estavam familiarizados.
As trs e meia chegaram os rmos Davenport e Mr. Fay, e verificaram que
ns tnhamos alterado os seus planos, trocando a sala previamente escolhida
por les para as manifestaes.
A sesso comeou pelo exame das roupas dos rmos Davenport, tendo
sido verificado que nenhum dispositivo ou quaisquer artifcios se achavam em
suas pessoas ou nas proximidades. Entraram na cabine e sentaram-se de
129
frente um para o outro. Ento o Capito nglefiekl, com uma corda nova, que
ele prprio trouxera, amarrou Mr. W. Davenport de ps e mos, com as mos
para as costas. Do mesmo modo Lord Bury amarrou Mr. . Davenport. Os laos
foram amarrados e selados com lacre e carimbados. Um violo, um violino, um
tamborim, dois sinos e uma trombeta de lato foram colocados no piso da
cabine. Ento as portas foram fechadas e se fz luz bastante na sala para que
pudssemos ver o que acontecia.
Omitirei a descrio minuciosa da babel de sons que se produziram na
cabine e a violncia com que as portas se abriam continuamente e os
instrumentos eram jogados para fora; as mos aparecendo geralmente por um
orifcio em forma de losango ao centro da porta da cabine. Os incidentes que
se seguem pareceram-nos particularmente dignos de meno:
Quando Lord Bury estava inclinado dentro da cabine, estando a porta
aberta e os dois operadores amarrados e lacrados, foi vista uma mo
destacada descer sbre le; le recuou, observando que uma mo lhe havia
batido. De noite, em plena luz do candelabro de gs e durante um intervalo da
sesso, estando abertas as portas da cabine e quando as ligaduras dos irmos
Davenport estavam sendo examinadas, uma mo feminina, muito branca e fina
e o punho tremeram por alguns segundos no espao -Essa apario provocou
uma exclamao geral.
Ento Sir Charles Wyke entrou na cabine e sentou-se entre os dois moos,
pondo cada uma das mos sbre les e os segurando. Depois, as portas foram
fechadas e recomeou a babel de sons. Vrias mos apareceram no orifcio
entre as quais a de uma criana. Depois de algum tempo Sir Charles voltou
para o nosso meio e informou que enquanto segurava os dois irmos diversas
mos lhe tocaram o rosto e puxaram os seus cabelos; em seu redor os
instrumentos se ergueram e foram tocados em volta de seu corpo e da cabea,
enquanto um dles se apoiou sbre o seu ombro. Durante os seguintes
incidentes as mos que apareceram foram tocadas e seguradas pelo Capito
nglefield o qual verificou, pelo tato, que eram aparentemente humanas,
embora escapassem de suas mos.
Deixo de mencionar outros fenmenos j descritos em outra parte.
A parte seguinte da sesso foi realizada no escuro. Um dos Davenport e
Mr. Fray ficaram sentados entre ns. Duas cordas foram atiradas a seus ps e
em dois minutos e meio estavam les amarrados de ps e mos, com as mos
para trs, fortemente atadas s cadeiras e estas amarradas a uma mesa
prxima. Enquanto esta operao se realizava o violo foi erguido da mesa e
tocou e flutuou em volta da sala e por cima da cabea de todos, tocando de
leve um ao outro. Ento uma luz fosforescente foi atirada de um para outro
lado, por cima de todos; o peito, as mos ou as costas de vrios dos presentes
foram simultaneamente tocados, batidos ou arranhados por mos, enquanto o
violo flutuava no ar, agora prximo do teto e batia na cabea e nos ombros
dos menos felizes. As campainhas soavam aqui e ali, e uma leve vibrao era
mantida no violino. Os dois tamborins pareciam rolar para l e para c pelo
cho, ora sacudidos violentamente, ora tocando nas mos e nos joelhos dos
circunstantes sendo que tdas essas coisas eram sentidas ou ouvidas
simultneamente. Segurando um tamborim, Mr. Rideout perguntou se o mesmo
poderia ser tirado de suas mos; quase que instantneamente o instrumento foi
arrebatado. Ao mesmo tempo Lord Bury fz a mesma pergunta e houve uma
tentativa de arrebatamento do tamborim que le segurava fortemente. Ento
130
Mr. Fay perguntou se lhe poderiam tirar o palet. mediatamente ouvimos um
puxo violento e aconteceu a coisa mais notvel. Uma luz foi acesa antes que
o palet saisse de Mr. Fay, tirado por cima. Voou para o candelabro onde ficou
pendurado por um instante e depois caiu no cho. Enquanto isto Mr. Fay era
visto como antes, de ps e mos atados. Um do grupo tirou ento o prprio
casaco, que foi colocado sbre a mesa. A luz foi apagada e sse casaco foi
levado para as costas de Mr. Fay com a mesma rapidezembro Durante as
ocorrncias acima no escuro, culocamos uma fllia de papel debaixo dos ps
dos dois operadores e com um lpis fizemos o seu contrno, a fim de verificar
se les os tinham movido. Por iniciativa prpria les quiseram ficar com as
mos cheias de farinha ou substncia similar, a fim de provarem que no as
tinham usado, mas essa precauo foi julgada desnecessria. Contudo, ns
lhes pedimos que contassem de um a doze continuamente, para que suas
vozes fssem ouvidas ininterruptamente e pudssemos saber que vinham do
lugar onde estavam amarrados. Cada um de ns segurou firmemente o vizinho,
de modo que ningum podia mover-se sem que duas pessoas adjacentes o
percebessem.
No fim da sesso estabeleceu-se uma conversa geral, a respeito do que
tnhamos visto e ouvido. Lord Bury sugeriu que a opinio parecia ser que
deveramos assegurar aos rmos Davenport e a Mr. Fay que, depois de
rigoroso julgamento e rigorosa investigao de seus procedimentos, os
senhores presentes no podiam chegar a outra concluso seno de que no
havia qualquer indicio de truque e, certamente, nem havia com parsas nem
maquinismos, e que todos aqules que haviam testemunhado os resultados
declaravam livremente, na sociedade em que se achavam, at onde as
investigaes lhes permitiam formar opinio, que os fenmenos ocorridos em
sua presena no eram produto de malabarismo. Esta sugesto foi aceita por
todos imediatamente.
sse maravilhosamente completo e lcido relato dado sem abreviaes,
porque responde a muitas objees e porque o carter do narrador e
testemunha no pode ser psto em dvida. Certamente deve ser aceito como
conclusivo, no que respeita a honestidade. Tda obsesso subseqente
mera ignorncia dos fatos.
Em outubro de 1864 os Davenport comearam a realizar sesses pblicas
no Queen's
Concert Rooms, em Hanover Square. Eram escolhidas comisses entre os
assistentes e eram feitos esforos visando descobrir como as coisas eram
feitas, mas tudo sem resultado. Essas sesses, entremeadas por sesses
particulares, continuaram tdas as noites, at o fim do ano. A imprensa diria
estava repleta de seus relatos e o nome dos irmos estava em tdas as bcas.
No como de 1865 fizeram uma excurso pelas provncias inglsas, e em
Liverpool, Hudderfield e Leeds sofreram violncias fsicas da multido. Em
fevereiro, em Liverpool, dois dos assistentes lhes ataram as mos to bru-
talmente que sangraram e Mr. Ferguson cortou as cordas e os soltou. Os
Davenports recusaram-se a continuar e a multido invadiu o palco e destruiu a
cabine. As mesmas tticas foram seguidas em Hadderfield a 21 de fevereiro e
depois em Leeds, com crescente violncia, organizada pelos opositores. Essas
desordens levaram os Davenports a cancelar quaisquer outros compromissos
na nglaterra. Depois disso foram a Paris, onde receberam o conselho de ir ao
Palcio de St. Cloud, onde o mperador e a mperatriz, com um squito de
131
crca de quarenta pessoas, testemunharam a sesso. Quando em Paris,
Hamilton, sucessor do clebre mgico Robert Houdin, os visitou e numa carta a
um jornal parisiense, diz: Os fenmenos ultrapassaram a minha expectativa e
foram cheios de intersse para mim. Considero um dever declarar que so
inexplicveis. Depois de breve visita nglaterra, a rlanda foi visitada em
comeos de 1866. Em Dublin tiveram muitos assistentes da alta sociedade,
inclusive o redator do rish Tines e o Reverendo Doutor Tisdal, que proclamava
publicamente sua crena nas manifestaes.
Em abril do mesmo ano les foram a Hamburgo e depois a Berlim, mas,
como esperavam uma guerra (desde que os guias a tinham previsto), a
excurso no foi lucrativa. Gerentes de teatro lhes ofereceram elevadas somas
para umas exibies mas, seguindo o conselho de seu sempre presente
Esprito monitor, que disse que as suas manifestaes deviam ser conservadas
acima do nvel dos divertimentos teatrais, desde que eram supernaturais, les
recusaram o convite com o que muito se contrariou o seu empresrio. Durante
o ms que passaram em Berlim foram visitados por membros da Famlia Real.
Depois de trs semanas em Hamburgo seguiram para a Blgica, onde
alcanaram notvel sucesso em Bruxelas, bem como nas principais cidades. A
seguir foram Rssia, chegando a So Petersburgo a 27 de dezembro de
1866. A 7 de janeiro de 1867 deram a primeira sesso pblica a um auditrio
de mil pessoas. A sesso seguinte foi na residncia do Embaixador da Frana,
a uma assistncia de cinqenta pessoas, inclusive figuras da Crte mperial, e
a 9 de janeiro deram outra sesso no Palcio de nverno para o Tzar e para a
Famlia mperial. Depois disso visitaram Polnia e Sucia. A 11 de abril de
1868 reapareceram em Londres no Hanover Square Rooms e receberam
entusistica recepo de uma grande multido. Mr. Benjamin Coleman,
eminente esprita, que lhes proporcionou a primeira sesso pblica em
Londres, escrevendo a sse tempo sbre a sua estada de quatro anos na
Europa (4)
4.SpirituaI Magazine, 1868, pgina 321.
diz:
Desejo exprimir aos meus amigos da Amrica, que mos apresentaram, a
segurana de minha convico de que a misso dos irmos na Europa foi um
grande servio ao Espiritismo; que a sua conduta pblica como mdiuns e
s nessas condies eu os conheo tem sido correta e excepcional.
Acrescenta que desconhece qualquer forma de mediunidade mais
adequada a grandes auditrios do que a dles. Depois de sua visita a Londres
os Davenport voltaram para a Amrica. Visitaram a Austrlia em 1876 e em 24
de agsto deram a primeira sesso pblica em Melbourne. William morreu em
Sidney em julho de 1877.
Durante sua carreira os rmos Davenport excitaram profunda inveja e
malcia da confraria dos mgicos. Maskeline, com um cnico desembarao,
pretendeu os haver desmascarado na nglaterra. Sua alegao nesse particular
foi muito bem respondida pelo Doutor George Sexton, antigo redator do
Spiritual Magazine, que descreveu em pblico, em presena do prprio
Maskeline, como eram feitos os seus truques, comparando-os com. os
resultados obtidos pelos Davenport, e disse: H tanta semelhana entre um
lado e o outro quanto entre as produes do poeta Close e os sublimes e
132
gloriosos dramas do imortal bardo de von (5).
5.PaIestra na SaIa Cavendish, Londres, a 15 de junho de 1873.
Os mgicos fizeram ainda mais barulho em pblico do que os Espritas e,
com a imprensa que os sustentava, fizeram o pblico, em geral, pensar que os
rmos Davenport tinham sido desmascarados.
Anunciando a morte de ra Davenport na Amrica, em 1911, Light comenta
as demonstraes de ignorncia que essa morte ensejou. Cita o Daily News
por haver dito o seguinte: les cometeram o rro de aparecer como feiticeiros,
em vez de como honestos mgicos. Se, como seu vencedor Maskelyne,
tivessem pensado em dizer sto muito fcil, os irmos no s teriam ganho
uma fortuna como considerao. Respondendo a isto, Light pergunta por que,
se les fssem simples mgicos e no crentes honestos em sua mediunidade,
iriam suportar ataques, injrias e insultos e sofrer as indignidades que lhes
atiravam quando, se renunciassem a mediunidade, poderiam tornar-se con-
siderados e ricos?
Uma observao inevitvel por parte daqueles que no so capazes de
descobrir truques perguntar que elevado objetivo pode encontrar-se em
fenmenos semelhantes aos observados com os Davenport. O conhecido autor
e arrojado esprita William Howitt deu uma boa resposta:
Esses que fazem truques e tocam instrumentos so Espritos do cu? Na
verdade Deus os pode mandar? Sim; Deus os envia para que nos ensinem,
pelo menos, isto: que le tem servos de todos os graus e todos os gostos para
fazerem tda sorte de trabalhos; e aqui le mandou aqules que chamais
Espritos atrasados e palhaos a uma poca degradada e muito sensual. Se
le tivesse mandado algo mais elevado, teria passado por cima da assistncia.
Assim, nove dcimos no acreditam no que veem.
triste verificar que os Davenport talvez os maiores mdiuns de seu
gnero que o mundo j viu sofressem tda a vida uma oposio e uma
perseguio brutais. Em muitas ocasies suas vidas estiveram at em perigo.
A gente forada a pensar que no haveria mais clara prova da influncia
das sombrias fras do mal do que essa permanente hostilidade a tdas as
manifestaes espritas.
A sse propsito diz Mr. Randall (6).
6. Rio graphy, pgina 82.
Parece que h uma espcie de m-vontade crnica, quase dio, na mente
de algumas pessoas contra tda e qualquer coisa espiritual. Parece que h um
vapor flutuando no ar uma espcie de esporo mental, fluindo pelo espao,
respirado pela grande maioria da humanidade, que acende um contnuo fogo
letal em seus coraes contra todos aqules cuja misso trazer a paz na
terra e a boa vontade entre os homens. Os homens e as mulheres do futuro
ficaro muito admirados dos que vivem atualmente, quando lerem que os
Davenport e todos os outros mdiuns foram forados a enfrentar a mais
inveterada hostilidade; que les, e o autor destas linhas, foram obrigados a
suportar horrores indescritveis, por nenhum outro motivo seno porque bus-
cavam convencer a multido de que no eram animais que morrem sem deixar
sinais, mas almas imortais, que sobrevivem aos tmulos.
133
S os mdiuns so capazes de demonstrar que a existncia do homem
continua aps a morte. E ainda estranha incoerncia da natureza humana!
as prprias pessoas que perseguem a stes, que so os seus mais
verdadeiros e melhores amigos, que os atiram no desespro ou lhes do morte
prematura, so as mesmas que prodigalizam tudo quanto a fortuna pode dar
queles cujo ofcio apenas admitir que a humanidade imortal.
Discutindo as alegaes de vrios mgicos profissionais de que haviam
desmascarado ou imitado os Davenport, disse Sir Richard Burton:
Passei a maior parte de minha vida no Oriente, e vi muitos de seus
mgicos. Finalmente tive a oportunidade de presenciar os trabalhos dos
senhores Anderson e Tolmaque. O ltimo mostrou, como dizem, notveis
mgicas, mas nem se aproximam do que fazem os irmos Davenport e Mr.
Fay: por exemplo, o bonito manejo de instrumentos de msica. Finalmente li e
ouvi tdas as explicaes dos chamados truques dos Davenport perante o
pblico ingls e acreditem-me se alguma coisa me faria dar um pulo
tremendo da matria para o Esprito a inteira e completa sem-razo das
razes pelas quais so explicadas as manifestaes.
de notar-se que os prprios Davenport, contrastando com amigos e
companheiros de viagem, jamais pretenderam qualquer origem sobrenatural
para os seus efeitos. A razo disso deve ter sido que, como um entretenimento,
era mais picante e menos provocante quando cada assistente podia formar a
sua prpria opinio. Escrevendo ao mgico americano Houdini, disse ra
Davenport, em sua velhice: Ns nunca afirmamos de pblico a nossa crena
no Espiritismo. No considervamos isso de intersse para o pblico, nem
oferecemos nosso entretenimento como o resultado de habilidade manual nem,
por outro lado, como Espiritismo. Deixvamos que os amigos e os mortos
resolvessem isso l entre les, como melhor pudessem, mas, infelizmente,
fomos por vzes vtimas de sua discordncia.
Posteriormente Houdini alegou que Davenport admitia que seus resultados
eram conseguidos normalmente; mas Houdini de fato encheu tanto de erros o
seu livro A Magician Among the Spirits (7)
7.Um Mago entre os Espritos. - N. do T.
e mostrou tanto preconceito em todo o assunto que o seu depoimento no tem
valor. A carta que exibe no lhe d razo. Uma declarao posterior, citada
como tendo sido feita por ra Davenport, demonstrvelmente falsa. a de
que os movimentos jamais saram da cabine. Na verdade o representante do
The Times foi severamente batido no rosto por um violo que andava no ar, a
sobrancelha ficou ferida e em diversas ocasies, quando se acendia a luz, os
instrumentos caam por tda a sala. Se Houdini no entendeu sse ltimo
depoimento, no de supor que esteja to bem informado quanto aos
primeiros.
Objetam-me e tenho recebido essa objeo tanto de Espritas quanto de
cpticos, que todo sse amontoado de exibies indigno e sem valor. Muitos
de ns assim pensam e muitos outros fazem eco s seguintes palavras de Mr.
PGNA B. Randall:
A falha no dos imortais, mas nossa. Porque, conforme o pedido, assim
a entrega.
Se no podemos ser alcanados de um modo, devemos e somos
134
alcanados de outro. E a sabedoria do mundo eterno d aos cegos aquilo que
les podem suportar e no mais. Se somos crianas intelectuais devemos
alimentar-nos com sopinhas mentais, at que a nossa capacidade digestiva
suporte e exija alimentao mais forte. E, se o povo pode ser melhor
convencido da imortalidade por processos grosseiros, os fins justificam os
meios. A viso do brao de um espectro num auditrio de trs mil pessoas
falar a mais coraes, causar mais profunda impresso e converter mais
gente crena no post-mortem, em dez minutos, do que todo um regimento de
pregadores, por mais eloqentes que sejam, em cinco anos.
135
11
As pesquisas de Sir WiIIiam Crookes - de 1870 at o
ano de 1874
AS PESQUSAS sbre os fenmenos do Espiritismo por Sir William
Crookes ou Professor Crookes, como era ento chamado durante os
anos de 1870 a 1874 constituem um dos mais significativos incidentes na
histria do movimento. So notveis devido ao elevado padro cientfico do
investigador, o severo e justo esprito com que o inqurito foi conduzido, os ex-
traordinrios resultados e a corajosa profisso de f que as seguiu. A tecla
favorita dos adversrios foi atribuir certa fraqueza fsica ou crescente senilidade
a cada nova testemunha da verdade psquica, mas ningum pode negar que
essas pesquisas foram conduzidas por um homem em pleno apogeu de seu
desenvolvimento mental e que a famosa carreira que se seguiu constituiu uma
prova suficiente de sua estabilidade intelectual. de notar-se que o resultado
no s veio provar a integridade do mdium Florence Cook, com quem foram
obtidos os mais sensacionais resultados, mas tambm a de D. D. Home e a de
Miss Kate Fox, que foram, tambm, severamente controlados.
Sir William Crookes, que nasceu em 1832 e morreu em 1919, era figura
preeminente no mundo cientfico. Eleito Membro da Sociedade Real (F.R.S.)
em 1863, recebeu dessa organizao, em 1875, a Royal Gold Medal, por suas
vrias pesquisas no campo da qumica e da fsica, a Davy Medal, em 1888, e a
Sr Joseph Copley Medal em 1904. Foi nomeado Cavaleiro pela Rainha Vitria
em 1897 e recebeu a Ordem do Mrito em 1910. Ocupou diversas vzes a
cadeira de Presidente da Royal Society, da Chemical Society , da nstitution of
Electrical Engineers, da British Association e da Society for Psychical
Research. Sua descoberta do novo elemento qumico a que deu o nome de
Thallium, suas invenes do radimetro, do espintariscpio e do tubo de
Crookes representam apenas uma pequena parte de sua grande pesquisa. Em
1859 fundou o Chemical News, que editou, e em 1864 tornou-se redator do
Quarterley Journal of Science. No ano de 1880 a Academia de Cincias da
Frana lhe concedeu uma medalha de ouro e um prmio de 3.000 francos, em
reconhecimento por seu importante trabalho.
Confessa Crookes que iniciou as suas investigaes sbre fenmenos
psquicos pensando que tudo fsse truque. Seus colegas sustentavam o
mesmo ponto de vista e ficaram satisfeitos com a atitude que le havia
adotado. Foi manifestada profunda satisfao porque a investigao ia ser
conduzida por um homem to altamente qualificado. Quase no duvidavam de
que aquilo que consideravam as falsas pretenses do Espiritismo fsse
desmascarado. Disse um escritor: Se homem como Mr. Crookes trata do
assunto... em breve saberemos em que acreditar. Numa comunicao a
Nature, o Doutor Balfour Stewart, mais tarde Professor, elogiou a coragem e a
honestidade que levou Mr. Crookes a tomar aquela resoluo. O prprio
Crookes assentou que era dever dos cientistas fazer tal investigao. E
escreveu: Tem-se lanado em rosto dos homens de cincia a sua pretensa
liberdade de opinio, quando sistemticamente se recusam a fazer uma
investigao cientfica sbre a existncia e a natureza de fatos sustentados por
tantos testemunhos competentes e fidedignos, e os convidam a um exame
livre, onde e quando quiserem. Por minha parte dou muito valor pesquisa da
136
verdade e descoberta de qualquer fato novo na Natureza, para me insurgir
contra a investigao apenas por parecer que ela se choca com as opinies
predominantes.
Foi com sse Esprito que le iniciou a sua investigao.
Contudo deveria ser verificado que, conquanto o professor Crookes fsse
severo crtico dos fenmenos fsicos, j tinha le tomado contacto com os
fenmenos mentais e parece que os havia aceitado. provvel que essa
simpatia espiritual o tenha ajudado na obteno de seus notveis resultados,
porque, nunca ser por demais repetido, de vez que sempre esquecido a
pesquisa psquica da melhor qualidade sempre psquica e depende de
condies espirituais. No o homem teimoso e opinitico, que investiga com
uma grande falta de senso de medida para coisas espirituais o que consegue
resultados; mas aqule que verifica que o estrito uso da razo e da observao
no incompatvel com a humildade mental e com aquela delicadeza e
cortesia que produzem a harmonia e a afinidade entre o investigador e o seu
sensitivo.
Parece que as investigaes menos materiais de Crookes comearam no
vero de 1869. Em julho daquele ano fz sesses com o conhecido mdium
Mrs. Marshall e em dezembro com outro mdium famoso, J. J. Morse. Em julho
de 1869 D. D. Home, que havia feito sesses em S. Petersburgo, voltou a Lon-
dres com uma carta de apresentao do Professor Butlerof para o Professor
Crookes.
Ressalta um fato interessante do dirio pessoal de Crookes, quando de sua
viagem Espanha, em dezembro de 1870, com a Expedio do Eclipse. Em
data de 31 de dezembro (1),
1. Life of Sir WiIIiam Crookes by E. E. Fournier d'AIbe, 1923.
escreve le:
No posso deixar de recordar esta data no ano passado. Nelly (2)
2. Sua espsa. - N. do T.
e eu estvamos em sesso, comunicando-nos com queridos amigos mortos e,
ao soarem as doze horas, les nos desejaram feliz Ano Novo. Sinto que agora
nos olham e, como o espao no lhes obstculo, penso que ao mesmo
tempo olham para Nelly. Sbre ns ambos sei que h algum e que todos ns
Espritos e mortais em sua presena nos curvamos como ante um Pai e
Mestre; e minha humilde prece a le o Grande Deus, como O chama o
Mandarim que continue sua misericordiosa proteo sbre Nelly e sbre mim,
bem como sbre nossa pequena e querida famlia... Possa le tambm permitir
que continuemos a receber comunicaes espritas de meu irmo, que
atravessou os umbrais em alto mar, a bordo de um navio, h mais de trs
anos.
Depois acrescenta amorosos cumprimentos de Ano Bom a sua espsa e s
crianas e conclui:
E quando os anos terrenos houverem passado, possamos ns viver outros
mais felizes no mundo dos Espritos, do qual tenho tido ocasionalmente alguns
reflexos.
Miss Florence Cook, com a qual Crookes realizou a sua srie clssica de
137
experincias, era uma jovem de quinze anos, de quem se dizia possuir enorme
fra psquica, que tomava as raras formas de materializaes completas.
Parece que era uma caracterstica de famlia, porque sua irm, Miss Kate
Cook, no era menos famosa. Houve algumas dissenses sbre um suposto
desmascaramento, nas quais um tal Mr. Volckman tomou posio contra Miss
Cook e, no propsito de se vingar, colocou-se inteiramente sob a proteo de
Mrs. Crookes, declarando que seu marido podia fazer quaisquer experincias
sbre os seus dons e nas condies que quisesse, nada pedindo a no ser que
pudesse demonstrar o seu carter como mdium, atravs de exatas
concluses apresentadas ao mundo. Felizmente ela estava tratando com um
homem de inatacvel honestidade intelectual. Temos tido experincias, nestes
ltimos tempos, com mdiuns que se entregavam com reservas s
investigaes cientficas e foram atraioados por investigadores que no
possuam a coragem moral de admitir aqules resultados que teriam conduzido
aceitao pblica da interpretao esprita.
O Professor Crookes publicou um relatrio completo de seus mtodos no
Que rterly Journal of Science, do qual era ento redator. Em sua casa em
Mornington Road, um pequeno gabinete se abria para o laboratrio, por uma
porta com uma cortina. Miss Cook jazia em transe num div no quarto interno;
no externo, com luz reduzida, ficava Crookes com as pessoas que houvesse
convidado. No fim de um perodo de vinte minutos a uma hora estava completa
a figura com o ectoplasma da mdium. A existncia dessa substncia e o seu
mtodo de produo eram ento desconhecidos. Pesquisas posteriores
lanaram muita luz sbre o assunto, razo por que foram incorporadas no
captulo sobre o ectoplasma. Completada a operao, abria-se a cortina e
entrava no laboratrio uma figura feminina, geralmente to diferente da mdium
quanto duas pessoas podem s-lo. Essa apario, que se movia, falava e agia
em todos os sentidos como uma entidade independente, conhecida pelo
nome que ela prpria adotou, de Katie King.
A explicao natural dos cpticos que as duas mulheres realmente eram
uma e mesma e que Katie era uma clara imagem de Florence. O opositor podia
apoiar-se no fato de que, como observaram Crookes, Miss Marryat e outros,
por vzes Katie era muito parecida com Florence.
Aqui est um dos mistrios da materializao que exige mais considerao
cuidadosa do que zombarias. Experimentando com Miss Besinnet, famosa
mdium americana, o autor destas linhas observou a mesma coisa: quando era
pouca a fra psquica, o rosto comeava por se assemelhar ao da mdium e
por fim se tornava completamente diferente. Alguns especuladores imaginaram
que a forma esfrica da mdium, seu corpo espiritual, teria tido liberdade pelo
transe e constitua a base sbre a qual as outras entidades manifestantes
construiam seu prprio simulacro. Seja como fr, a coisa no foi admitida; se-
melhante aos fenmenos de Voz Direta, nos quais por vzes a voz se
assemelha do mdium, logo de incio, tomando depois um tom inteiramente
diferente, ou se dividindo em duas vozes simultneas.
Entretanto o estudioso por certo tem o direito de proclamar que Florence
Cook e Katie King eram a mesma individualidade, at que provas evidentes lhe
demonstrem que isto possvel. Tal prova o Professor Crookes tem muito
cuidado em oferecer.
Os pontos diferentes que observou entre Miss Cook e Katie so os
seguintes:
138
A altura de Katie varia; em minha casa eu a vi quinze centmetros mais
alta que Miss Cook. Na noite passada estando descala e sem pisar na ponta
dos ps, ela era doze centmetros mais alta que Miss Cook. O pescoo de
Katie estava nu; a pele era perfeitamente lisa vista quanto ao tato, enquanto
o de Miss Cook uma grande escara que, nas mesmas condies,
distintamente visvel e spera ao tato. As orelhas de Katie no so furadas,
enquanto que Miss Cook habitualmente usa brincos. A compleio de Katie
muito alva, enquanto a de Miss Cook muito morena. Os dedos de Katie so
muito mais longos do que os de Miss Cook e seu rosto tambm maior. H
tambm marcadas diferenas nos modos e nos ademanes.
Posteriormente, acrescenta:
Ultimamente tendo examinado muito Katie, iluminada luz eltrica, posso
acrescentar aos pontos, j mencionados, de diferenas entre ela e o seu
mdium, que tenho a mais absoluta certeza de que Miss Cook e Miss Katie so
duas individualidades distintas, no que se refere aos corpos. Vrios sinais no
rosto de Miss Cook no existem no de Katie. O cabelo de Miss Cook de um
castanho to escuro que parece negro; um cacho do cabelo de Katie, que
tenho agora em minha frente, e que ela me permitiu cortasse de suas tranas
exuberantes, inicialmente examinado e, para minha satisfao, verificado que
cresceu, de um rico dourado escuro.
Uma noite contei o pulso de Katie. Tinha 75 pulsaes, enquanto que o de
Miss Cook pouco depois marcava 90 pulsaes. Aplicando o ouvido ao peito de
Katie, pude ouvir o corao a bater ritmado e pulsando mais firmemente que o
de Miss Cook, quando esta me permitiu que a auscultasse depois da sesso.
Examinados do mesmo modo os pulmes de Katie pareceram mais fortes que
os da mdium, pois ao tempo em que a examinei, Miss Cook estava sob
tratamento mdico de uma tosse rebelde.
Crookes tirou quarenta e quatro fotografias de Katie King, empregando a
luz eltrica. Escrevendo em The Spiritualist, em 1874, pgina 270, assim
descreve os mtodos adotados:
Durante a semana anterior partida de Katie, ela fz sesses quase que
tdas as noites em minha casa, a fim de me permitir fotograf-la luz artificial.
Cinco aparelhos completos foram dispostos para sse fim; consistiam de
cmaras, umas chapas completas, outra de metade de chapas, uma terceira de
quartos de chapas e duas cmaras estereoscpicas binoculares, preparadas
para fotografarem Katie ao mesmo tempo, cada vez que ela posasse. Cinco
banhos reveladores e de viragem-fixagem foram usados e bom nmero de
chapas foi preparado antecipadamente, de modo que no houvesse
complicaes ou demoras durante a operao de fotografia que foi realizada
por mim mesmo, com o auxlio de um assistente.
Minha biblioteca foi usada como cmara escura. Tem portas de sanfona,
que abrem para o laboratrio; uma dessas portas foi tirada das dobradias, e
uma cortina foi colocada em seu lugar, de modo a permitir que Katie passasse
para um lado e para o outro fcilmente.
Os nossos amigos presentes ficaram sentados no laboratrio, em frente
cortina e as cmaras foram colocadas um pouco atrs dles, prontas para
fotografarem Katie quando ela sasse e fotografar tambm qualquer coisa na
cabine, quando a cortina fsse levantada para isso. Cada noite havia trs ou
quatro tomadas de fotografias em cada uma das cinco mquinas, obtendo-se
pelo menos quinze fotografias separadas em cada sesso. Algumas se
139
estragaram ao serem reveladas, outras na regulagem da luz. Ao todo tenho
quarenta e quatro negativos, alguns inferiores, outros sofrveis, e alguns
excelentes.
Algumas dessas fotografias esto em poder do autor destas linhas e
certamente no h mais maravilhosa impresso em qualquer chapa do que
aquela que mostra Crookes no auge de seu vigor com sse anjo porque na
verdade ela o era apoiando-se em seus braos. O vocbulo anjo pode
parecer um exagro, mas quando um Esprito do outro mundo se submete ao
momentneo desconfrto de uma existncia artificial a fim de trazer a lio da
sobrevivncia a uma gerao materialista e mundana, no h trmo que
melhor se lhe aplique.
Surgiu uma discusso se Crookes alguma vez teria visto ao mesmo tempo
o mdium e Katie. Diz Crookes a certa altura de seu relatrio que
freqentemente acompanhou Katie at a cabine e algumas vzes as via
juntas, ela e a sua mdium, mas na maioria das vzes no vi ningum, a no
ser a mdium em transe, cada no cho, pois Katie e seus vestidos brancos
tinham desaparecido instantaneamente.
Entretanto, um testemunho muito mais direto dado por Crookes numa
carta a Banner o/ Light, U. S. A. (3)
3. A Bandeira de Luz - N. do T.
e que reproduzida em The Spiritualist, (4)
4. O Esprita - N. do T.
de Londres, de 17 de julho de 1874, pgina 29. Diz le:
Em resposta a sua pergunta quero afirmar que vi Miss Cook e Katie
juntas, no mesmo momento, sob a luz de uma lmpada de fsforo, que era
suficiente para que visse distintamente aquilo que descrevi. O lho humano
tem naturalmente um grande ngulo de horizonte, de modo que as duas figuras
eram abarcadas ao mesmo tempo no meu campo visual; mas como a luz era
fraca, e os dois rostos por vzes estavam distanciados alguns ps um do outro,
naturalmente eu movia a luz e meu olhar fixava alternadamente uma e outra,
quando queria trazer o rosto de Miss Cook ou de Katie para aquela parte do
campo visual onde a viso mais ntida. Desde que a ocorrncia acima
referida foi verificada, Katie e Miss Cook foram vistas juntas por mim e por oito
outras pessoas, em minha casa, iluminada fartamente por lmpadas eltricas.
Nessa ocasio o rosto de Miss Cook no era visvel, pois sua cabea ficava
envlta num xale grosso, mas eu, principalmente, tinha a satisfao de verificar
que ela l estava. Uma tentativa de dirigir a luz sbre a sua face descoberta,
quando em transe, teve srias conseqncias.
A mquina fotogrfica tambm demonstra as diferenas entre a mdium e
a forma. Diz le:
Uma das mais interessantes fotografias aquela em que me acho de p
ao lado de Katie; ela est descala, em certo ponto do soalho. Depois vesti
Miss Cook como Katie e nos colocamos, eu e ela, exatamente na mesma
posio e fomos fotografados pelas nossas mquinas, colocadas exatamente
como na outra experincia, e iluminadas pela mesma luz.
Quando essas duas chapas so superpostas, a minha imagem coincide,
140
no que se refere estatura, etc.; mas Katie meia cabea mais alta que Miss
Cook e parece uma mulher grande, em comparao com esta ltima. Em
muitos dos relatos diferem quanto largura da
face e quanto a vrios outros detalhes.
Crookes rende uma grande homenagem mdium Florence Cook:
As sesses quase dirias com as quais Miss Cook me obsequiou lhe
produziram severo desgaste de energias e quero demonstrar publicamente a
minha gratido para com ela, pela solicitude em ajudar as minhas experincias.
Cada ensaio que eu propunha tinha a sua imediata aprovao e se submetia
com o maior entusiasmo; fala franca e diretamente e jamais percebi a menor
coisa que denunciasse o desejo de mistificar. Na verdade no acredito que ela
conseguisse mistificar, ainda quando tentasse; e se o fizesse seria pilhada
incontinenti, pois tais atitudes destoam completamente de sua natureza. Alis,
imaginar que uma mocinha de quinze anos fsse capaz de conceber e, durante
trs anos, realizar to gigantesca impostura; que, durante sse tempo, se
submetesse a qualquer teste que lhe fosse proposto e mantido no mais
rigoroso segrdo; que se sujeitasse a ser examinada a qualquer momento,
antes como depois da sesso e tivesse os melhores xitos em minha casa, do
que em casa de seus pais, sabendo-se que ela me visitava com o objetivo de
se submeter a ensaios estritamente cientficos imaginar, digo eu, que a Katie
King dos ltimos trs anos fsse fruto de uma impostura maior violncia para
a razo humana e para o bom senso do que acreditar que ela seja aquilo que
diz ser. (5)
5. Researches in the Phenomena of SpirituaIism.
Admitindo que uma forma temporria foi construda com o ectoplasma de
Florence Cook, e que essa forma foi ento utilizada como um ser
independente, que se dizia Katie King, ainda enfrentamos a questo: Quem
foi Katie King? A isto s se pode dar a resposta que ela deu, quando
reconhecia que no tnhamos provas. Declarou-se filha de John King, que
desde muito era conhecido entre os Espritas como um Esprito que presidia a
sesses de fenmenos materiais. Sua personalidade e adiante discutida, num
captulo sbre os rmos Eddy e Mrs. Holmes, que recomendamos ao leitor.
Seu nome era Morgan e King era antes um ttulo comum a certa classe de
Espritos, do que um nome familiar. Sua vida decorrera duzentos anos antes,
no reinado de Carlos 2, na lha da Jamaica. Se isto verdade ou no,
certamente ela se adaptou ao papel e sua conversao era em geral concorde
com a informao. Uma das filhas do Professor Crookes escreveu ao autor e
aludiu a uma vivida lembrana das histrias da Espanha, contadas por sse
gentil Esprito s crianas da famlia.
Ela mesma se fz amada por todos. Mrs. Crookes escreveu:
Numa sesso em nossa casa, com Miss Coolc, quando um dos nossos
filhos tinha apenas trs anos, Katie King, um Esprito materializado,
demonstrou por le o mais vivo intersse e pediu para ver a criana. Ento o
menino foi trazido para a sala da sesso, psto nos braos de Katie que, segu-
rando-o por algum tempo muito naturalmente, o devolveu tda risonha.
O Professor Crookes deixou registrado que a sua beleza e o seu encanto
eram nicos em sua experincia.
O leitor pode muito bem pensar que a luz reduzida empregada pelo
141
Professor Crookes comprometa o resultado da experincia. Contudo o
Professor nos assegurou que na srie de sesses foi verificada a tolerncia e
que a imagem era capaz de suportar uma luz muito mais intensa. Essa
tolerncia tinha os seus limites, que alis nunca foram ultrapassados pelo
Professor Crookes, mas que foram verificados numa ousada experincia
descrita por Miss Florence Marryat (Mrs. Ross-Curch). preciso dizer que o
Professor Crookes no se achava presente, nem Miss Marryat jamais o
afirmou. Entretanto ela cita o nome de Mr. Carter Hall, como um dos presentes.
Katie havia consentido com muito bom humor que examinassem qual o efeito
que seria produzido sbre a sua imagem por uma luz intensa.
Ficou de p junto parede da sala de visttas, com os braos abertos como
se estivesse crucificada. Ento foram acesos trs bicos de gs em todo o seu
poder, num espao de crca de dezesseis ps quadrados. O efeito sbre Katie
King foi maravilhoso. Ela manteve o seu prprio aspecto durante um segundo,
no mximo, e depois comeou a fundir-se gradualmente. No posso comparar
a sua desmaterializao seno a uma boneca de cera que se fundisse junto a
um fogo intenso. Primeiro as formas se tornaram alteradas e indistintas;
parecia que se interpenetravam. Os olhos desapareceram nas rbitas, o nariz
desapareceu, o osso frontal sumiu. Depois os membros como que
desapareciam debaixo dela, que se tornava cada vez menor, como um edifcio
que ruisse. Por fim havia apenas a cabea no cho depois apenas um
pedao de pano, que desapareceu de sbito, como se uma mo o tivesse
puxado e ns ficamos admirados, a olhar os bicos de gs, no lugar onde
Katie King havia estado. (6)
6. There is no Death, pgina 143
Miss Marryat acrescenta o interessante detalhe de que nalgumas dessas
sesses o cabelo de Miss Cook ficou prso ao solo, o que de modo algum
atrapalhou o aparecimento subseqente de Katie fora da cabine.
Os resultados obtidos em sua prpria casa foram honesta e
destemerosamente relatados pelo Professor Crookes em seu Journal e
produziram a maior impresso no mundo cientfico.
Alguns dos maiores espritas, como Russel Wallace, Lord Rayleigh, o jovem
e brilhante fsico William Barrett, Cromwell Varley e outros tiveram confirmados
os seus pontos de vista anteriores ou foram encorajados a avanarem por um
novo caminho do conhecimento. Houve, entretanto, um grupo ferozmente
intolerante, chefiado pelo fisiologista Carpenter, que zombou do assunto e
fcilmente imputou tudo desde a maluquice at a fraude de seu ilustre colega.
A cincia oficial ps-se de fora da questo. Publicando o seu relatrio, Crookes
anexou as cartas nas quais pedia a Stokes, Secretrio da Sociedade Real, que
viesse ver as coisas com os prprios olhos. Recusando-o, Stokes colocou-se
exatamente na mesma posio daqueles cardeais que no quiseram ver as
luas de Jpiter pelo telescpio de Galileu.
Defrontando um fato novo, a cincia material se mostrou to fantica quanto
a teologia medieval.
Antes de deixar o assunto Katie King, algumas palavras devem ser ditas
quanto ao futuro do grande mdium, do qual aquela extraia o seu invlucro
fsico. Miss Cook tornou-se Mrs. Comer, mas continuou a exibir os seus
admirveis poderes. O autor conhece apenas um caso em que a honestidade
142
de sua mediunidade foi posta em dvida; foi quando ela foi pegada por Sir
George Sitwell e acusada de fingir-se de Esprito. O autor de opinio que um
mdium de materializaes deveria ser manietado, de modo que no pudesse
vagar pela sala e isto com o objetivo de proteger o prprio mdium. pouco
provvel que o mdium se mova em transe profundo, mas em semitranse nada
impede que inconsciente ou semiconscientemente, ou ainda obedecendo a
uma sugesto dos assistentes, passeie fora da cabine. um reflexo de nossa
prpria ignorncia admitir que uma infinidade de provas pudessem ser
comprometidas por um nico episdio dessa natureza. digno de nota,
entretanto, a circunstncia de que, nessa ocasio, os observadores
concordaram que a figura estava de branco, enquanto que, ao ser agarrada,
Mrs. Comer no estava de branco. Um investigador experimentado teria
concludo que isso no era uma materializao, mas uma transfigurao, o que
significa que o ectoplasma, sendo insuficiente para construir uma figura
completa, foi usado para revestir o mdium de modo que ste pudesse
carregar o simulacro. Estudando casos semelhantes, o grande investigador
alemo Doutor Schrenck Notzing (7)
7. Phenomena of MateriaIization (EngIish TransIation).
diz:
sto (uma fotografia) interessante porque esclarece a gnese das
chamadas transfiguraes, isto ... o mdium toma a si o papel de Esprito,
esforando-se para representar o carter da pessoa em questo, revestindo-se
do material fabricado. Essa fase de transio encontrada em quase todos os
mdiuns de materializao. A literatura sbre tais casos registra um grande n-
mero de tentativas de fraude de mdiuns que assim representavam Espritos,
como, por exemplo, a do mdium Bastian pelo Prncipe Herdeiro Rudolph, a da
mdium de Crookes, Miss Cook, a de Madame d'Esprance, etc. Em todos
sses casos o mdium foi agarrado, mas os estojos usados para o disfarar
desapareceram Emediatamente e no mais foram encontrados.
Assim, parece que a verdadeira censura, em tais casos, deve ser dirigida
mais aos assistentes negligentes do que mdium inconsciente.
A natureza sensacional das experincias de Crookes com Miss Cook e,
sem dvida, o fato de que eram mais acessveis ao ataque, tenderam para
fazer sombra aos resultados muito positivos com Home e com Miss Fox, que
assentaram os dons dsses mdiuns sbre bases slidas. Cedo Crookes
deparou com as naturais dificuldades com que se encontram os investigadores,
mas teve bastante senso para admitir que num assunto inteiramente novo a
gente tem que se adaptar s condies e no abandonar o trabalho, aborrecido
pelo fato de as condies no se adaptarem s nossas idias preconcebidas.
Assim, falando de Home, diz le:
As experincias que realizei foram muito numerosas mas, devido ao nosso
imperfeito conhecimento das condies que favorecem ou no as
manifestaes dessa fra, aparentemente caprichosa maneira por que se
exerce, e ao fato de que Mr. Home est sujeito a incontveis flutuaes dessa
energia, s algumas vzes aconteceu que o resultado obtido numa ocasio
fsse subseqentemente confirmado e verificado com aparelhos imaginados
para tal fim. (8)
143
8. Researches in the Phenomena of SpirituaIism, pgina 10.
O mais notvel dsses resultados foi a alterao no pso dos objetos,
posteriormente confirmada completamente pelo Doutor Crawford, trabalhando
com o grupo Goligher, e tambm no curso da investigao Margery, em
Boston. Objetos pesados tornavam-se leves e os leves tornavam-se pesados,
pela ao de uma fra invisvel que parecia estar sob a influncia de uma
inteligncia independente. Os controles por meio dos quais era eli minada tda
possibilidade de fraude foram sempre usados nas experincias e devem
convencer qualquer leitor liberto de preconceitos. O Doutor Huggins, muito
conhecida autoridade em espectroscopia, e Serjeant Cox, o eminente jurista,
reunidos com diversos outros assistentes, testemunharam as experincias.
Entretanto, como j ficou dito, foi impossvel a Crookes levar alguns dos mais
eminentes homens de cincia a dar ao assunto ao menos uma hora de
ateno.
Omanejo de instrumentos de msica, especialmente um acordeon, em
condies que era impossvel atingir as teclas, foi um outro fenmeno
perfeitamente examinado e constatado por Crookes e seus distintos
assistentes. Admitindo que o prprio mdium fsse capaz de tocar o
instrumento, o autor no se acha em condies de admitir que o fenmeno seja
uma prova de uma inteligncia independente. Uma vez garantida a existncia
de um corpo etrico, com membros correspondentes aos nossos, no h uma
razo plausvel por que no se realizasse um desdobramento parcial e por que
os dedos etricos no se aplicassem sbre as teclas enquanto os dedos
materiais repousassem sbre os joelhos do mdium. O problema se resolve
simplesmente, ento, admitindo-se que o crebro do mdium pode comandar
os seus dedos etricos e sses dedos podem adquirir a fra suficiente para
fazer presso sbre as teclas. Muitos fenmenos psquicos, como a leitura com
os olhos vendados, o toque em objetos distantes, etc. podem, na opinio do
autor, ser referidos ao corpo etrico e ser classificados antes como um
materialismo elevado e sutil do que como Espiritualismo.
Acham-se numa classe muito distinta da dos fenmenos mentais, tais
como as evidentes mensagens dos mortos, que constituem verdadeiramente o
centro do movimento esprita.
Falando de Miss Kate Fox, diz o Professor Crookes: Observei muitos
casos em que, parece, a inteligncia do mdium participa largamente dos
fenmenos. E acrescenta que isto no ocorre de maneira consciente e
desonesta, e continua: Observei alguns casos que parecem indicar
seguramente a ao de uma inteligncia exterior, no pertencente a quem quer
que seja presente na sala. (9)
9. Researches in the Phenomena of SpirituaIism, pgina 95.
Eis o ponto a que chegou o autor, e que expresso por uma autoridade maior
que a sua prpria.
Os fenmenos que melhor ficaram estabelecidos na investigao de Miss
Kate Fox foram o movimento de objetos a distncia e a produo de sons
percutidos ou batidas. Estas ltimas cobriam uma larga escala: leves batidas,
sons agudos como os de uma bobina de induo em trabalho, detonaes no
ar, agudas pancadas metlicas, estalos como os de uma mquina de frico,
144
sons como de arranhaduras, chilrear de pssaros, etc. (10)
10. Researches in the Phenomena of SpirituaIism, pgina 86.
Todos quanto tivemos experincia com sses sons fomos obrigados a nos
perguntar at onde estariam les sob o contrle do mdium. O autor chegou
concluso, como j ficou dito, de que at certo ponto esto sob o contrle do
mdium e, dai por diante, no. le no pode esquecer o mal-estar e o
embarao de um grande mdium campons do norte quando, em presena do
autor, batidas fortes e sons como os estalos dos dedos se fizeram ouvir em
trno de sua cabea na sala do caf de um hotel em Doncaster. Se le tivesse
dvidas de que as batidas eram independentes do mdium, estas no teriam
prevalecido naquela ocasio. A respeito da objetividade dsses rudos, diz
Crookes de Miss Kate Fox:
Parece que lhe basta pr a mo sbre uma coisa para que se ouam
ruidos altos, como uma trplice pulsao, por vzes to altos que so ouvidos
de outras salas. Assim os ouvi numa rvore, num pano de vidraa, num pedao
de fio de ferro, num pedao de membrana, num tamborim, no frro de um
tilbori, no piso de um teatro. Alm disso no necessria a permanncia do
contacto. Ourri tais sons provenientes do cho, das paredes, etc., quando as
mos do mdium e os ps eram seguros quando ela estava de p numa
cadeira quando ela estava num gancho presa do teto quando presa numa
jaula de ferro e quando caa desmaiada num sof. Ouvi-os numa caixa
harmnica e os senti em meus ombros e debaixo das prprias mos. Ouvi-os
numa folha de papel, segura entre os dedos por um fio atravessado numa das
pontas. Conhecendo tdas as hipteses aventadas, principalmente na Amrica,
para explicar tais sons, experimentei-as de todos os modos possveis, at que
no houve meio de fugir a convico de que eram ocorrncias reais, no
produzidas por truques ou por meios mecnicos.
Assim ficam liquidadas as lendas do estalo dos artelhos, da queda das
mas e de outras explicaes absurdas que tm sido aventadas para se
compreenderem os fatos. Apenas preciso dizer que os lamentveis
incidentes ligados aos ltimos dias das rms Fox de certo modo justificam
aqules que, sem conhecimento real dos fatos, tiveram a sua ateno voltada
para aqule nico episdio que abordado alhures.
Pensou-se por vzes que Crookes houvesse modificado as suas opinies a
respeito dos fenmenos psquicos, segundo expressou em 1874. Pode, ao
menos, dizer-se que a violncia da oposio e a timidez dos que deviam t-lo
sustentado o alarmaram e o levaram a considerar em perigo a sua posio do
ponto de vista cientfico. Sem buscar subterfgios, le esquivou-se. Recusou
reeditar os seus artigos sbre o assunto e no quis que circulassem as
fotografias maravilhosas nas quais o Esprito materializado de Kate King
aparecia de brao com le. Tornou-se excessivamente cauteloso em definir a
sua posio. Numa carta citada pelo Professor Brofferio (11)
11. Fur den Spiritismus, Leipzig, 1894, pgina 319.
diz le:
Tudo quanto me interessa que sres invisveis e inteligentes dizem que
so Espritos de pessoas mortas. Mas nunca tive provas de que sejam
145
realmente as pessoas que dizem ser, como as exigia, para que pudesse
acredit-lo. Entretanto inclino-me a acreditar que muitos dos meus amigos
tenham recebido, como declaram, as provas desejadas e eu prprio
freqentemente me tenho inclinado para essa convico.
medida que envelhecia, essa convico se arraigou ou, talvez, se tornou
mais consciente das responsabilidades que essas excepcionais experincias
podem determinar.
Em seu relatrio presidencial perante a Associao Britnica em 1898, em
Bristol, Sir William se refere ligeiramente s suas primeiras pesquisas. E diz:
Ainda no toquei num outro intersse para mim o mais srio e o de
maior alcance.
Nenhum incidente em minha carreira cientfica mais conhecido do que a
parte que tomei durante anos em certas pesquisas psquicas. J se passaram
trinta anos desde que publiquei um relatrio das experincias tendentes a
mostrar que fora do nosso conhecimento cientfico existe uma fra uti lizada
por inteligncias que diferem da comum inteligncia dos mortais... Nada tenho
de que me retratar. Confirmo minhas declaraes j publicadas. Na verdade,
muito teria que acrescentar a isto.
Crca de vinte anos mais tarde sua crena era ainda mais forte. Durante
uma entrevista (12)
12. The InternationaI Psychic Gazette, Dezembro, 1917, 61-2.
disse le:
Jamais tive que mudar de idia a tal respeito. Estou perfeitamente
satisfeito do que disse nos primeiros dias. muito certo que um contacto foi
estabelecido entre ste mundo e o outro.
Em resposta pergunta se o Espiritismo no havia liquidado o velho
materialismo dos cientistas, acrescentou:
Penso que sim. Pelo menos le convenceu a maioria do povo, que sabe
alguma coisa relativa existncia do outro mundo.
Por gentileza de Mr. Thomas Blyton, tive ultimamente a oportunidade de
ver a carta de psames escrita por Sir William Crookes, por ocasio da morte
de Mrs. Comer. datada de 24 de abril de 1904, e nela diz: Transmita a mais
sincera simpatia de Lady Crookes e minha prpria, famlia, por essa perda ir-
reparvel. Acreditamos, como verdadeira crena, que os nossos entes
queridos, ao passarem para o Alm, ainda nos observam e essa crena que
deve muito de sua certeza mediunidade de Mrs. Comer (ou Florence Cooh,
como aparecer ela por vzes nossa lembrana) fortificar e consolar
aqules. que aqui ficaram. Anunciando a sua morte, disse a filha: Ela morreu
em grande paz e felicidade.
146
12
Os Irmos Eddy e os HoImes
DENTRO de certos limites difcil acompanhar o aparecimento de vrios
mdiuns nos Estados Unidos. O estudo de um ou dois casos proeminentes
suficiente para servir de exemplo do todo. Os anos de 1874 e 1875 foram
marcados por grande atividade psquica, e produziram convico por um lado e
escndalo pelo outro. No conjunto parece que predominou o escndalo; mas
se com ou sem razo, uma questo que tambm pode ser discuti da. Os
adversrios da verdade psquica contam com o clero de vrias igrejas, com a
cincia oficiaL e com a enorme massa inerte da humanidade material; tinham a
imprensa profana s suas ordens; de modo que tudo quanto lhe fsse favorvel
ou era sonegado ou distorcido e tudo quanto lhe fsse contrrio tinha a mais
larga publicidade. Da ser necessria uma constante verificao de passados
episdios e uma reconsiderao de valores. Mesmo agora a atmosfera
saturada de preconceitos. Se um homem de responsabilidade entrasse agora
na redao de um jornal londrino e dissesse que tinha pilhado um mdium em
fraude, a coisa seria aceita com satisfao e espalhada por todo o pas. Se o
mesmo homem proclamasse que, debaixo do mais rigoroso contrle os
fenmenos eram autnticos, pouco provvel que lhe consagrassem um
perodo. A edio j estaria sobrecarregada... Na Amrica, onde prticamente
no existe uma lei contra a difamao, e onde a mprensa por vzes violenta
e sensacional, sse estado de coisas era e, possivelmente, ainda talvez
mais evidente.
O primeiro incidente notvel foi a mediunidade dos irmos Eddy, que talvez
jamais tenha sido superada no terreno da materializao ou, como podemos
agora chamar, das formas ectoplsmicas. A dificuldade ento em aceitar sses
fenmenos repousava no fato de que os mesmos pareciam regidos por leis
desconhecidas e se acharem isolados de tda a nossa experincia da Na-
tureza. Os trabalhos de Geley, de Crawford, de Madame Bisson, de Schrenck
Notzing e de outros removeram essa dificuldade e nos deram, quando mais
no seja, uma hiptese perfeitamente cientfica, apoiada em prolongadas e
cuidadosas investigaes, de modo que podem pr alguma ordem no assunto.
sto no existia em 1874 e podemos admitir a dvida, mesmo nos espritos
mais honestos e cndidos, quando lhes pediam que acreditassem que dois
rudes camponeses, desajeitados e sem instruo, podiam produzir requintados
que eram negados ao resto do mundo e completamente inexplicveis pela
cincia:
Os irmos Eddy, Horatio e William, eram primitivos moradores de uma
pequena propriedade na aldeia de Chittenden, perto de Rutland, no Estado de
Vermont. Um observador os descreveu como sensitivos, frios e abruptos com
os estranhos, mais parecendo trabalhadores braais de fazenda do que
profetas ou sacerdotes de uma nova dispensao; de compleio macia,
cabelos e olhos negros, articulaes duras, atitude des graciosa, encolhida e
que embaraa os recm-chegados. No se do com alguns vizinhos e para
outros no so simpticos... Na verdade se acham separados da opinio
pblica, que no est preparada ou desejosa de estudar os fenmenos, as
maravilhas cientficas, ou as revelaes do outro mundo.
Os rumores dos estranhos acontecimentos que se passaram em casa dos
147
irmos Eddy se espalharam e despertaram uma curiosidade semelhante
causada pela sala de msica de Koons nos primeiros dias. Veio gente de tda
parte investigar. Parece que os Eddy tinham acomodaes amplas, embora
primitivas, para os seus visitantes, e que os alojavam num grande quarto, onde
o rebco das paredes caa aos pedaos e a comida era to simples como a
das cercanias. Cobravam essa hospedagem mdicamente e parece que no
tiravam nenhuma vantagem disso a no ser a demonstrao de suas
faculdades psquicas.
Uma grande curiosidade tinha sido despertada em Boston e em New York
pelo relato do que acontecia e um jornal de New York, o Daily Graphic,
encarregou o Coronel Olcott de fazer investigaes. Olcott no se havia
identificado at ento com qualquer movimento psquico ao contrrio, tinha o
esprito prevenido contra isso e iniciou a sua tarefa antes com o fito de
desmascarar um impostor. Era um homem de mente clara, de notvel
habilidade e com um alto sentido de honra. Ningum poder ler os ricos e
ntimos detalhes de sua vida, contados em suas memrias, Old Diary Leaves
(1),
1. FIhas VeIhas de um Dirio. - N. do T.
sem sentir respeito por aqule homem to leal, desinteressado, e com uma
rara coragem moral de seguir a verdade e aceitar os resultados, mesmo
quando opostos nossa expectativa e aos nossos desejos. No era um
sonhador mstico, mas um homem de negcios muito prtico e algumas de
suas observaes psquicas despertaram menos ateno do que mereciam.
Olcott ficou dez semanas na atmosfera de Vermont, o que demonstrou uma
considervel fra de vontade em suportar o meio primitivo e a vida dura
daquela gente. Voltou com algo prximo do aborrecimento pessoal pela
morosidade de entendimento com os seus hspedes, mas, por outro lado, com
absoluta confiana em seus poderes psquicos. Como todo investigador sen-
sato, recusa-se a dar atestados em branco sbre o carter e no responde
pelas ocasies em que no se achava presente, nem pela futura conduta
daqueles a quem julga. Limita-se sua experincia do momento e, em quinze
notveis artigos publicados no New York Daily Graphic, em outubro e
novembro de 1874, deu os resultados completos e as medidas que havia
tomado para os controlar. Lendo-os, difcil lembrar uma precauo que no
tenha sido tomada.
Seu primeiro cuidado foi examinar a histria dos Eddy. Foi um bom registro,
a que no faltaram manchas. Nunca ser demais insistir em que o mdium
um mero instrumento e que o seu dom nenhuma relao tem com o seu
carter. sto se aplica aos fenmenos fsicos, mas no aos mentais, porque
jamais um alto ensino poderia chegar atravs de um canal inferior.
Nada havia de mau na investigao daqueles irmos, mas admite-se que
certa vez deram uma falsa exibio de mediunidade, anunciando-a como tal,
mas praticando truques. provvel que tal tivesse sido feito para dar o que
falar e ainda para conciliar os vizinhos fanticos, que viviam enfurecidos contra
os legtimos fenmenos. Seja qual fr a causa ou motivo, Olcott foi natural -
mente levado a tornar-se muito circunspecto em seus contactos, desde que
mostrava um bom conhecimento dos truques.
A ancestralidade era muito importante, porque, no s havia uma
148
ininterrupta cadeia de poderes psquicos, que se estendia sbre vrias
geraes, como, tambm, a av dles, que fra processada quatro vzes como
feiticeira, fra queimada como tal ou, pelo menos, sentenciada, no famoso
processo de Salm, em 1692. Muitos de nossos contemporneos
gostosamente fariam o mesmo com os nossos mdiuns, como foi o caso de
Cotton Mather.
Mas as perseguies policiais constituem o seu equivalente moderno, O pai
dos Eddy foi, infelizmente, um dsses fanticos perseguidores. Olcott declara
que os meninos foram marcados para tda a vida pelos golpes que o pai lhes
havia dado, visando desencorajar aquilo que chamava de poderes diablicos. A
me, que era possuidora de grande fra psquica, ficou sabendo como sse
bruto religioso agia injustamente: seu lar tornou-se um inferno na terra. No
havia refgio para as crianas em parte alguma, pois os fenmenos psquicos
geralmente as acompanhavam, at mesmo escola e excitava a grita dos
jovens brbaros ignorantes em seu redor. Em casa, quando o jovem Eddy caa
em transe o pai e um vizinho despejavam gua fervente sbre le e punham
brasas vermelhas sbre a cabea, deixando-lhe marcas indelveis. Felizmente
o rapaz estava adormecido. de admirar que depois de uma tal infncia as
crianas se tivessem tornado homens sombrios e desconfiados?
Depois que cresceram, o infeliz pai tentou fazer dinheiro por meio dos
poderes que to brutalmente havia desencorajado e alugava os rapazes como
mdiuns. Ningum jamais descreveu adequadamente os sofrimentos a que se
sujeitam os mdiuns pblicos nas mos de investigadores idiotas e cpticos
cruis. Olcott testemunhou que as mos e os braos das irms, bem como dos
irmos, estavam cheios de marcas das ligaduras e de escaras produzidas por
lacre quente para selar os ns, enquanto que duas das meninas tinham
pedaos de pele e carne esgaradas pelas algemas. Eram enjauladas, batidas,
queimadas, apedrejadas, enquanto as cabines eram destroadas. O sangue
escorria dos cantos das unhas, devido compresso das artrias. Assim foram
os primeiros dias na Amrica, mas a Gr-Bretanha no ficou atrs, se
recordarmos os irmos Davenport e a violncia brutal da massa em Liverpool.
Parece que os Eddy eram possuidores de tdas as mediunidades. Olcott d
esta lista: batidas, movimento de objetos, pintura a leo e aquarela sob
influncia de Espritos, profecia, fala de lnguas estranhas, poder de cura,
discernimento dos Espritos, Levitao, escrita de mensagens, psicometria,
clarividncia, e, finalmente, a produo de formas materializadas.
Desde que So Paulo enumerou os dons do Esprito, jamais se organizou
uma lista mais extensa.
O mtodo das sesses era o seguinte: o mdium ficava sentado numa
cabine de um lado da sala, e a assistncia em bancos, enfileirados sua
frente. Perguntar-se- por que uma cabine. E a experincia continuada mostrou
que, de fato, esta pode ser dispensada, salvo no fenmeno de materializao.
Home jamais usou a cabine e atualmente os principais mdiuns inglses rara-
mente a empregam. H, contudo, uma razo muito aceitvel para a sua
presena.
Sem querer ser muito didata num assunto que ainda se acha na fase de
exame, pode ser admitido, como hiptese muito aceitvel, que os vapres
ectoplsmicos, que se solidificam numa substncia plstica, da qual surgem as
formas, podem condensar-se mais fcilmente num espao limitado. Entretanto,
achou-se que a presena do mdium no era necessria dentro dsse espao.
149
Na maior sesso de materializao a que o autor estve presente, na qual
crca de vinte formas de vrias idades e tamanhos apareceram numa noite, o
mdium estava sentado fora da porta da cabine, da qual saam as formas. de
presumir que, de acrdo com a hiptese, seu vapor ectoplsmico fsse levado
para aqule espao confinado, independentemente da posio de seu corpo
fsico. sso no tinha sido reconhecido ao tempo da investigao, de modo que
a cabine foi utilizada.
bvio, entretanto, que a cabine oferecia um meio para fraudes e
disfarces, com o que era cuidadosamente examinada. Ficava num segundo
andar, e tinha uma janelinha. Olcott tinha a janela tapada com tela
antimosquito, pregada por fora, O resto da cabine era de madeira slida e s
atingvel pela sala onde se achavam os espectadores. Parece que no havia
possibilidades de fraudes. Olcott a tinha feito examinar por um perito, cujo
certificado aparece no livro.
Em tais circunstncias Olcott contou em seus artigos e, depois, no seu
notvel livro People fron the Other World (2)
2. Gente do Outro Mundo - N. do T.
que, certamente, durante dez semanas, viu nada menos de quatrocentas
aparies saindo da cabine, de tdas as formas, tamanhos, sexos e raas,
vestidos maravilhosamente, crianas de colo, guerreiros ndios, cavalheiros em
trajes de rigor, um curdo com uma lana de nove ps, uma ndia pele vermelha
fumando, senhoras com vestidos elegantes, etc. Tal o testemunho de Olcott.
E no havia um caso que le no fsse capaz de dar as mais seguras
provas. Seu relato foi recebido com incredulidade, mas agora j produz menor
descrena. Mas Olcott dominava o assunto e, tomando suas precaues,
preveniu, assim como prevenimos, a crtica daqueles que, no tendo estado
presentes, preferem dizer que os que estavam ou foram enganados ou eram
malucos. Diz le: Se algum lhes fala de crianas carregadas por senhoras
que saem da cabine, ou de mas de formas flexveis, cabelos dourados e
pequena estatura, de velhas e velhos apresentando-se em corpo inteiro e
falando conosco, de crianolas, vistas aos pares, simultaneamente com outras
formas e roupas diferentes, de cabeas calvas, de cabelos grisalhos, de feias
cabeas negras de cabelos encarapinhados, de fantasmas imediatamente
reconhecidos como amigos, e fantasmas que falam de modo audvel lnguas
estranhas que o mdium desconhece sua indiferena no se altera... A
credulidade de alguns homens de cincia, tambm, seria ilimitada antes
prefeririam acreditar que uma criana possa levantar uma montanha sem uma
alavanca do que um Esprito possa levantar um pso.
Mas, de lado o cptico irredutvel, que ningum convence, e que, no ltimo
dia classificar o Anjo Gabriel como uma iluso de tica, h algumas objees
muito naturais que um novato pode fazer honestamente e um pensador
honesto pode responder. Podemos aceitar uma lana de nove ps como sendo
um objeto espiritual? Que dizer dessas roupagens?
De onde vm elas? A resposta se encontra, at onde podemos entender as
coisas, nas admirveis propriedades do ectoplasma. a mais protica
substncia, capaz de ser moldada instantaneamente em qualquer forma, e o
poder de moldagem a vontade do Esprito, dentro ou fora de um corpo. Tudo
pode ser instantneamente feito com le, desde que assim o decida a
150
inteligncia predominante. Em tdas as sesses dessa natureza parece que se
acha presente um ser espiritual controlador, que comanda as figuras e
confecciona o programa. s vzes fala e dirige abertamente. Outras vzes fica
calado e se manifesta apenas por atos. Como ficou dito, muitas vzes os
contrles so ndios Peles-Vermelhas, que parecem ter em sua vida espiritual
uma afinidade especial com os fenmenos fsicos.
William Eddy, o mdium principal dsses fenmenos, parece nada haver
sofrido quanto sade e fra, naquilo que em geral um processo de
exausto. Crookes constatou como ficava Home como que desfalecido no
cho, plido e sem fala. Entretanto Home no era um rude campons, mas um
invlido sensitivo e artista. Parece que Eddy comia pouco, mas fumava conti -
nuamente. Nas sesses eram empregados a msica e o canto, porque de
longa data foi observado que h uma ntima conexo entre as vibraes
musicais e os resultados psquicos. Tambm se verificou que a luz branca
prejudicial aos resultados, o que agora explicado pelo efeito dissociativo que
a luz exerce sbre o ectoplasma. Muitas cres tm sido examinadas com o fito
de evitar a completa escurido. Mas, se se pode confiar no mdium a
escurido mais favorvel, especialmente aos fenmenos de fosforescncia e
de jatos de luz, que se contam entre os mais belos fenmenos. Se se empregar
luz, a mais tolerada a vermelha. Nas sesses de Eddy havia uma luz
atenuada de uma lmpada velada.
Seria cansativo para o leitor entrar em detalhes sbre os vrios tipos que
apareceram nessas interessantes reunies. Madame Blavatsky, ento uma
criatura desconhecida em New York, tinha vindo observar as coisas. Naquela
poca ainda no havia ela desenvolvido a linha teosfica do seu pensamento e
era uma espiritista ardorosa. O Coronel Olcott e ela se encontravam pela
primeira vez na casa da fazenda de Vermont, onde comeou uma amizade que
produziria no futuro estranhos desenvolvimentos. Em sua homenagem, ao que
parece, apareceu um squito de imagens russas, mantendo com ela uma
conversao nessa lngua. A principal figura, entretanto, era um chefe ndio,
chamado Santum, e uma ndia de nome Honto, que se materializaram to
completamente e tantas vzes que a assistncia seria desculpada por
esquecer que estava tratando com Espritos. To grande foi o contacto, que
Olcott mediu Honto numa escala pintada ao lado da porta da cabine. Tinha um
metro e sessenta centmetros. Certa vez exps o seio e pediu a uma senhora
presente que observasse as batidas do corao. Honto era leviana, gostava de
danar, de cantar, de fumar e exibir sua rica cabeleira negra aos assistentes.
Santum, por outro lado, era um guerreiro taciturno, de um metro e noventa
centmetros. O mdium tinha apenas um metro e setenta e cinco centmetros.
Digno de meno o fato de o ndio usar sempre um polvarinho de chifre,
que lhe fra dado ento por um dos assistentes. Estava pendurado na cabine e
lhe fra dado quando estava materializado. Alguns dos Espritos de Eddy
falavam, outros no, e a fluncia variava muito.
sto concordava com a experincia do autor em sesses semelhantes.
Parece que a alma que volta tem muito que aprender quando maneja sse
simulacro de si prpria e que aqui, como alhures, a prtica vale muito. Ao falar,
essas figuras movem os lbios exatamente como faziam em vida. Tambm foi
mostrado que a sua respirao em gua de cal produz a reao caracterstica
de dixido de carbono. Diz Olcott: Os prprios Espritos dizem que tm de
aprender a arte de se materializar, como a gente procederia com qualquer
151
outra arte.
A princpio apenas podem moldar mos, como no caso dos Davenport, das
Fox e outros. Muitos mdiuns jamais vo alm dsse estgio.
Entre os numerosos visitantes da casa de Vermont natural mente alguns
havia que assumiam uma atitude hostil. Nenhum dstes, entretanto, parece ter
dominado inteiramente o assunto. Um dos que mais chamavam a ateno foi
um tal Doutor Beard, mdico de New York, que, apenas com uma sesso,
sustentava que tdas as figuras eram disfarces do prprio William Eddy. Para
sustentar sse ponto de vista nenhuma prova foi produzida, mas apenas a sua
opinio pessoal; e le declarava ser capaz de produzir os mesmos resultados
com aparelhos de teatro do custo de trs dlares. Tal opinio bem podia ser
formulada honestamente numa nica sesso, especialmente se esta tivesse
sido mais ou menos bem sucedida. Mas perfeitamente insustentvel quando
comparada com as das pessoas que assistiram a vrias sesses. Assim, o
Doutor Hodgson, de Stoneham, em Massachussetts, com mais quatro outras
testemunhas, assinam um documento que diz: Atestamos que... Santum
estava do lado de fora, na plataforma, quando um Outro ndio mais ou menos
da mesma estatura saiu e os dois passavam e repassavam um pelo outro,
andando para cima e para baixo. Ao mesmo tempo era mantida uma conversa
entre George Dix, Mayflower, o velho Mr. Morse e Mrs. Eaton, dentro da
cabine. Ns reconhecemos a voz familiar de cada um.
H muitas testemunhas de fatos semelhantes, alm de Olcott; e todos
pem a teoria dos disfarces est fora de cogitao. preciso acrescentar que
muitas das formas eram crianas e at crianas de colo. Olcott mediu uma
criana cuja altura era de setenta e um centmetros.
Poderia acrescentar-se honestamente que uma coisa que preocupa
ocasionalmente o leitor a hesitao de Olcott, alm de sua reserva. A coisa
era nova para le e de vez em quando uma onda de receio e de dvida
passava por sua mente e le pensava que tivesse ido muito longe e que devia
contorn-la, caso, de algum modo, mostrassem que le estava errado.
Assim, diz le: As formas que vi em Chittenden, enquanto aparentemente
desafiando qualquer outra explicao que nEo a de uma origem supra-
sensvel, permanecem, do ponto de vista cientfico como ainda no provadas.
Noutra passagem refere-se a falta de condies para testes.
Esta expresso tornou-se uma espcie de advertncia que perde tda
significao. Assim, quando se diz ter visto, fora de qualquer dvida ou engano,
o rosto da prpria me falecida, o oponente replica: Ah! mas foi sob condies
para teste? O teste repousa no prprio fenmeno. Quando se pensa que
durante dez semanas Olcott pde examinar a pequena cabine, vigiar o m-
dium, medir e pesar as formas ectoplsmicas, fica-se a pensar o que que se
poderia exigir para fazer prova completa. O fato que enquanto Olcott escrevia
o seu relato veio o suposto desmascaramento de Mrs. Holmes e a parcial
retratao de Mr. Dale Owen, o que o levou a tomar essas precaues.
Foi a mediunidade de William Eddy que tomou a forma de materializaes.
Horace Eddy fz sesses de carter bem diverso. Em seu caso foi usada uma
espcie de tela, em cuja frente le se sentava com um dos assistentes, ao seu
lado, sob boa luz e segurando a sua mo. Do outro lado da tela era colocado
um violo ou outro instrumento, que ento comeava a ser tocado,
aparentemente sem executante, enquanto mos materializadas eram vistas s
bordas da cortina, O efeito geral era muito semelhante ao produzido pelos
152
irmos Davenport, mas era mais impressionante, uma vez que o mdium era
visto inteiramente e se achava sob contrle de um espectador. A hiptese da
moderna cincia psquica, baseada em muitas experincias, que faixas in-
visveis de ectoplasma, que so antes condutoras de fra do que fras elas
prprias, so emitidas do corpo do mdium e aplicadas sbre o objeto que
deve ser manipulado, sendo empregadas para o levantar, para o tocar,
conforme um poder invisvel o deseje poder invisvel que, conforme pretende
o Professor Charles Richet, um prolongamento da personalidade do mdium
e, conforme a mais avanada escola, uma entidade independente. Nada disso
era conhecido ao tempo dos Eddys e os fenmenos apresentavam uma
indubitvel aparncia de tda uma srie de efeitos sem causa. Quanto
realidade do fato, impossvel ler a minuciosa descrio de Olcott sem ficar
convencido de que no poderia haver rro nisso. sse movimento de objetos a
distncia do mdium, ou telecinsia, para usar a expresso moderna, um raro
fenmeno luz; mas certa ocasio, numa reunio de amadores, que eram
espritas experimentados, o autor viu uma espcie de bandeja de madeira,
luz de uma vela, ser levantada pela borda e responder a perguntas por meio de
batidas, quando se achava a menos de dois metros de distncia.
Nas sesses em escurido de Horatio Eddy, onde a completa ausncia de
luz dava todo vigor fra psquica, Olcott verificou que havia uma louca dana
guerreira de ndios, com o sapateado de uma dzia de ps e, simultneamente,
o som de um instrumento selvagem, acompanhado por guinchos e gritos.
Como pura exibio de fra bruta, diz le, essa dana ndia provavelmente
insupervel nos anais de tais manifestaes. Uma luz produzida
instantaneamente encontraria os instrumentos cobertos no cho, e Horatio em
profundo sono, sem uma gta de suor, inconsciente em sua cadeira. Assegura-
nos Olcott que tanto le quanto outros cavalheiros presentes, cujo nome
declina, tiveram a permisso de se sentarem sbre o mdium, mas que em um
ou dois minutos todos os instrumentos estavam sendo tocados novamente.
Depois dessa experincia e as houve muitssimas qualquer verificao
posterior parece desnecessria. A menos que houvesse uma absoluta falta de
senso da parte de Olcott e de outros espectadores, no h dvida que Horatio
Eddy exercitava poderes de que a cincia tinha, e ainda tem, um conheci mento
imperfeito.
Algumas das experincias de Olcott so to definitivas e narradas to
franca e claramente que merecem respeitosa considerao e se adiantam aos
trabalhos de muitos dos nossos modernos pesquisadores. Por exemplo, le
trouxe de New York uma balana, que foi devidamente aferida e dada como
exata num certificado publicado para sse efeito. Ento persuadiu a uma das
formas materializadas, a ndia Honto, a ficar de p sbre ela, enquanto o seu
pso era verificado por uma terceira pessoa, Mr. Pritchard, cavalheiro
respeitvel e no interessado no assunto. Olcott faz um relato dos resultados e
adiciona um certificado de Pritchard, como jurado perante um juiz. Honto foi
pesada quatro vzes, de p sbre a plataforma, de modo que no podia de
modo algum aliviar o seu pso. Era uma mulher de um metro e sessenta
centmetros de altura e era de esperar que registrasse um pso de crca de
sessenta e um quilos. Os quatro resultados foram, respectivamente, de 39,9;
26,3; 26,3 e 29,5 quilos todos tomados na mesma noite. sso parece mostrar
que seu corpo era um mero simulacro, cuja densidade podia variar de mo-
mento a momento. Tambm demonstrou aquilo que mais tarde foi verificado
153
por Crawford, que todo o pso do simulacro no poderia derivar do mdium.
inconcebvel que Eddy, cujo pso era de crca de 82 quilos, fsse capaz de dar
quase 40. Tda a assistncia, conforme a sua capacidade, que varia
enormemente, chamada a contribuir; e outros elementos podem muito
provavelmente ser trazidos da atmosfera. Atualmente a maior perda de pso
demonstrada por Miss Goligher, nas experincias de Crawford, foi de 23,7
quilos; mas cada um dos assistentes sofreu uma perda de pso, conforme
registrou o mostrador das cadeiras-balanas: era a contribuio individual para
a formao do ectoplasma.
Tambm preparou o Coronel Olcott duas balanas de mola e fz testes da
capacidade de trao das mos dos Espritos, enquanto as do mdium eram
seguradas por algum da assistncia. Uma mo esquerda puxou com uma
fra de 18 quilos e a direita, de 23,6 quilos, a uma luz to boa que Olcott pde
ver que na mo direita faltava um dedo. le estava familiarizado com o caso,
pois se tratava do Esprito de um marinheiro que havia perdido um dedo em
vida. Quando a gente l tais coisas, o aviso de Olcott de que seus resultados
no eram definitivos e de que no tinha le as perfeitas condies de
experimentao, nos torna mais difcil a compreenso. Entretanto, fecha as
suas concluses com estas palavras: No obstante o nmero de cpticos se
batendo contra esses fatos granticos; no obstante o disfarce que possam
vestir os desmascaradores, a trombetear cornetinhas de brinquedo, essa
Jeric resistir.
Uma observao feita por Olcott foi que essas formas ectoplsmicas
obedeciam facilmente a um comando mental de um assistente de mente forte,
pois iam e vinham aonde stes quisessem. Outros observadores em vrias
sesses notaram o mesmo fato, o que pode ser tomado como um dos pontos
verificados nesse problema crucial.
H um outro ponto curioso que possivelmente Olcott deixou de noticiar. Os
mdiuns e os Espritos que tinham sido muito seus amigos durante a sua longa
visita, sbitamente se tornaram azedos e esquivos. Parece que essa mudana
se operou logo depois da chegada de Madame Blavatsky, com quem Olcott
havia estabelecido ntimas relaes. Como se sabe, aquela senhora era uma
esprita convicta na ocasio, mas possvel que os Espritos tenham previsto e
pressentido o perigo oferecido pela dama russa. Os seus ensinos teosficos,
apresentados um ou dois anos mais tarde, eram tais que, embora os
fenmenos fssem reais, os Espritos eram meros casces astrais e no
tinham vida prpria. Seja qual fr a verdadeira explicao, a mudana nos
Espritos foi notvel. Muito embora a importncia de meu trabalho tenha sido
reconhecida e tdas as facilidades razoveis me tenham sido concedidas, eu
era constantemente mantido a distncia, como se fsse um inimigo, em vez de
um observador sem preconceitos.
O Coronel Olcott narra muitos casos onde os assistentes reconheceram
Espritos, mas nles no se pode confiar muito, porque com uma luz fraca e as
condies emocionais fcil de ser enganado um observador honesto. O autor
tem tido a oportunidade de demorar o olhar sbre rostos de crca de cem
dessas imagens e apenas se lembra de dois casos nos quais estava absoluta-
mente certo de sua identidade. Em ambos sses casos os rostos tinham sua
prpria luz e o autor no dependia de lmpada vermelha. Houve duas outras
ocasies em que, com a lmpada vermelha, le estava moralmente certo; mas,
na maioria dos casos, era possvel, se se admitir o trabalho da imaginao, ver
154
o que se quisesse na vaga moldagem que se defrontava. Foi talvez o que
ocorreu no grupo de Eddy: realmente C. C. Massey, um juiz muito competente,
em sesso com Eddy em 1875, queixava-se dsse fato. O verdadeiro milagre
no era a identidade, mas a simples presena do ser.
No h dvida que o intersse despertado pela imprensa, ao relatar os
fenmenos de Eddy deveria ter produzido um mais srio tratamento da cincia
psquica e, possivelmente, adiantado de uma gerao a causa da verdade.
nfelizmente, no momento exato em que a ateno do pblico era atrada para
o assunto, sobreveio real ou imaginrio o escndalo dos Holmes em
Filadlfia, o qual foi rigorosamente explorado pelos materialistas, ajudados pela
exagerada honestidade de Robert Dale Owen. Os fatos foram os seguintes:
Dois mdiuns em Filadlfia Mr. e Mrs. Nelson Holmes, tinham feito uma
srie de sesses, nas quais supostamente aparecia, de contnuo, um Esprito
que havia tomado o nome de Katie King, declarando-se a mesma com que o
Professor William Crookes havia feito experincias em Londres. Em face disto
a afirmao tornou-se duvidosa, desde que a original Katie King havia dito que
a sua misso estava concluda. Entretanto, de lado a identidade do Esprito,
parece que havia fortes indcios de que o fenmeno fsse genuno e no
fraudulento, por ser geralmente endossado por Mr. Dale Owen, pelo General
Lipginasitt e por vrios outros observadores, que citaram experincias
pessoais acima de qualquer suspeita.
Havia ento em Filadlfia um certo Doutor Child, que representou um papel
muito ambguo nos fatos obscuros que se seguiram. Child tinha sustentado a
autenticidade dos fenmenos de maneira pronunciada. Chegara a ponto de
declarar, num folheto que publicou em 1874, que o prprio James, como Katie
King, que le vira na sala das sesses, tinham vindo ao seu prprio consultrio
e a haviam ditado particularidades de sua vida terrena, o que tambm foi
publicado. Tais declaraes, naturalmente, levantam dvidas no esprito de
qualquer estudante de psiquismo, porque uma forma espiritual s se manifesta
atravs de um mdium, e no h indcio de que Child o fsse. De qualquer
modo pode imaginar-se que, depois de uma tal assero, Child seria a ltima
criatura no mundo com autoridade para dizer que as sesses eram
fraudulentas.
Um grande intersse pblico tinha sido despertado por um artigo do
General Lipginasitt, em Galaxy de dezembro de 1874 e por um outro de Dale
Owen no Atlantic Monthly, de janeiro de 1875. Subitamente a coisa estourou.
Foi prenunciada por uma notcia publicada por Dale Owen a 5 de janeiro,
dizendo que lhe tinham sido apresentadas provas que o obrigavam a retirar as
expresses de confiana nos Holmes. Coisa semelhante fz o Doutor Child.
Escrevendo a Olcott, o qual, depois de sua investigao com Eddy, era
considerado uma autoridade, disse Dale Owen:
Penso que ultimamente les nos mistificaram, talvez apenas misturando o
bom e o falso, o que levanta dvidas sbre as manifestaes do ltimo vero.
Assim, provvelmente no as empregarei em meu prximo livro sbre
Espiritismo. uma perda, mas voc e Mr. Crookes tm contribudo o bastante
para o Espiritismo.
A posio de Dale Owen bastante clara, desde que era um homem de
honra muito sensvel, horrorizado com a idia de que, por um instante, pudesse
ter atestado que uma impostura era uma verdade. Parece que o seu rro
repousa na circunstncia de ter agido ao primeiro cicio de suspeita, em vez de
155
esperar que os fatos se esclarecessem. A posio do Doutor Child, entretanto,
mais discutvel, pois se as manifestaes realmente fssem fraudulentas,
como poderia le ter tido entrevistas sozinho com os mesmos Espritos em seu
consultrio?
Foi ento verificado que uma senhora, cujo nome no foi dado, tinha
estado representando Katie King nas sesses; que havia consentido que seu
retrato fsse tirado e vendido como Katie King, que podia mostrar os vestidos e
enfeites usados por Katie King nas sesses e que estava pronta para fazer
uma confisso plena. Nada parecia mais desesperador e mais completo. Foi
nessa altura que Olcott tomou a investigao e parece que estava preparado
para verificar que a opinio geral era certa.
Logo as suas investigaes revelaram alguns fatos que, entretanto
lanaram uma luz nova sbre a questo, provando que, a fim de ser minuciosa
e exata, a pesquisa psquica deve examinar as imposturas com o mesmo
senso crtico que aplica aos fenmenos. O nome da pessoa que tinha
confessado haver representado o papel de Katie King foi declinado: era Elisa
White. Numa declarao que ela publicou, sem dar o nome, disse haver
nascido em 1851, o que lhe dava ento vinte e trs anos de idade. Ti nha-se
casado aos quinze e tinha um filho de oito anos. Seu marido havia morrido em
1872 e ela devia sustentar-se e ao filho. Desde maro de 1874 os Holmes
moravam na mesma casa que ela. Em maio a contrataram para representar o
Esprito. A cabine tinha uma parede falsa na parte posterior, por onde ela podia
insinuar-se vestida de musselina. Mr. Dale Owen tinha sido convidado para as
sesses e ficara inteiramente empolgado. Tudo isto resultou-lhe num drama de
conscincia, que, todavia, no a impediu de arriscar-se a maiores
cometimentos, tais como os de aprender a desvanecer-se ou mudar de forma,
por meio de panos pretos ou fazer-se fotografar como Katie King.
Um dia, de acrdo com o seu relato, veio sua sesso um homem
chamado Leslie, empreiteiro de estrada de ferro. sse cavalheiro mostrou
suspeitas e na sesso seguinte revelou-lhe a sua fraude, e lhe ofereceu auxlio
em dinheiro se ela o confessasse. Aceitou e mostrou a Leslie os seus mtodos
de mistificao. A 5 de dezembro foi realizada uma sesso fraudulenta, na qual
ela representou seu papel como nas sesses reais. sto impressionou de tal
modo a Dale Owen e ao Doutor Child, que se achavam presentes, que
publicaram aquelas notcias nas quais reconsideravam a sua crena e essa
reconsiderao foi um golpe naqueles que acreditavam nas primeiras
declaraes de Dale Owen e que agora entendiam que le deveria ter feito
uma investigao mais completa, antes de sustentar tais coisas. A coisa era
tanto mais penosa quanto Dale Owen contava setenta e trs anos de idade e
tinha sido um dos mais eloqentes e corajosos discpulos da nova
dispensao.
A primeira tarefa de Olcott foi examinar cuidadosamente as declaraes j
feitas e destruir o anonimato de sua autora. Logo descobriu, como foi dito, que
era Elisa White e que, conquanto em Filadlfia, recusou-se a receb-lo. Por
outro lado os Holmes agiram muito abertamente e se ofereceram para criar
tdas as facilidades de examinar os seus fenmenos em quaisquer condies
que lhes aprouvesse. Uma investigao sbre o passado de Elisa White
mostrou que seu depoimento, no que diz respeito sua pessoa, era uma teia
de mentiras. Ela era muito mais velha do que dissera no tinha menos de
trinta e cinco anos e no certo de que um dia se tivesse casado com
156
White. Durante anos tinha sido vocalista numa companhia ambulante. White
ainda era vivo, de modo que no havia a questo da viuvez. Olcott publicou um
atestado do Chefe de Polcia a tal respeito.
Entre outros documentos fornecidos pelo Coronel Olcott estava um de Mr.
Allen, Juiz de Paz de New Jersey, dado sob juramento. Elisa White, conforme
essa testemunha, era tao indigna de crdito que aqueles a quem falava nunca
sabiam se deviam acreditar, e sua reputao moral era to ruim quanto
possivel. Contudo o Juiz Allen pde dar um depoimento mais diretamente
referido ao assunto em discusso. Declarou que havia visitado os Holmes em
Filadlfia e tinha visto o Doutor Child preparar a cabine, que era slidamente
construda e que no havia possibilidade de qualquer entrada pelos fundos,
como dissera Mrs. White. Alm disso, que estivera na sesso em que
aparecera Katie King e que os trabalhos haviam sido interrompidos pelo canto
de Mrs. White num outro quarto, de modo que era impossvel que Mrs. White
pudesse, como dizia, ter feito o papel de um Esprito. Sendo ste um
depoimento jurado de um Juiz de Paz, parece uma pea de pso como prova.
Parece que a cabine foi feita em junho, pois o General Lipginasitt,
excelente testemunha, descreveu um dispositivo bem diferente quando assistiu
s experincias. Diz le que duas portas se dobravam em harmnica, de modo
que se tocavam; a cabine era apenas o recanto formado por elas e um quadro
por cima. Nas primeiras duas ou trs sesses fiz um exame minucioso, e uma
vez com um mgico profissional, que ficou perfeitamente satisfeito por no
haver possibilidade de truques. sto foi em maio, de modo que as duas
descries no so contraditrias salvo quanto declarao de Elisa White
de que podia deslizar para dentro da cabine.
Alm dessas razes para precaues ao formar opinio, os Holmes foram
capazes de exibir cartas que lhes foram escritas por Mrs. White, em agsto de
1874, onde se v a incompatibilidade para a existncia entre les de qualquer
segrdo criminoso. Por outro lado, uma dessas cartas disse que haviam sido
feitos esforos para que ela forjasse uma confisso de que tinha sido Katie
King. Mais tarde no mesmo ano, parece que Mrs. White assumiu um tom mais
ameaador, conforme um depoimento escrito e formal dos Holmes, quando ela
declarou que, a menos que lhe pagassem uma penso determinada, havia um
bom nmero de cavalheiros ricos, inclusive membros da Associao Crist de
Moos, que estavam prontos para lhe pagar uma larga soma e que ela no
mais incomodaria os Holmes. Mil dlares era a soma exata que Elisa White iria
receber se concordasse em admitir que tinha representado Katie King.
Certamente h que convir que tal verificao, em conjunto com as declaraes
da mulher, exige que se peam provas de tudo quanto ela diz.
Resta um fato culminante. Na hora exata em que a falsa sesso foi
realizada e na qual Mrs. White estava mostrando como Katie King era
representada, os Holmes realizavam uma sesso real, assistida por vinte
pessoas e na qual o Esprito apareceu da maneira de sempre. O Coronel Olcott
recolheu vrias declaraes de pessoas ento presentes e no h dvida a
respeito do fato. A do Doutor Adolphus Fellger curta e pode ser dada quase
que por inteiro.
Diz le sob juramento que viu o Esprito conhecido como Katie King, ao
todo, crca de oito vzes; perfeitamente familiar com os seus modos e no se
sente enganado em relao identidade de Katie King, que apareceu na tarde
de 5 de dezembro, pois enquanto o dito Esprito aparecia exatamente da
157
mesma altura e com os mesmos gestos, em duas sesses seguidas, sua voz
era sempre a mesma e a expresso de seus olhos e os tpicos da conversa lhe
davam maior certeza de tratar-se da mesma pessoa. Esse Fellger era muito
conhecido e respeitado em Filadlfia como mdico, cuja palavra simples, no
dizer de Olcott, vale mais que vinte juramentos escritos da vossa Elisa White.
Tambm ficou demonstrado que Katie King aparecia constantemente
quando Mrs. Holmes estava em Blissfield e Mrs. White em Filadlfia e que Mrs.
Holmes havia escrito a Mrs. White descrevendo suas aparies reais, o que
parece uma prova final de que a ltima no era uma parceira.
Por sse tempo deve admitir-se que a confisso annima de Mrs. White
um tiro numa coisa furada e com tantos buracos que a coisa se afunda. H,
porm, um detalhe que, na opinio do autor, ainda flutua. o caso da
fotografia. Foi confessado pelos Holmes, numa entrevista com o General
Lipginasitt, cuja palavra um pedao slido naquele charco que Elisa
White foi contratada pelo Doutor Child para posar num retrato como Katie King.
Parece que Child representou um papel dplice em todo sse negcio,
fazendo, em diferentes ocasies, afirmaes muito contraditrias e tendo, ao
que parece, um intersse pecunirio no caso. Por isso a gente se inclina a
considerar seriamente essa acusao, e pensar se os Holmes teriam
participado da fraude. Garantindo que a imagem de Katie King era real, talvez
tivessem duvidado se ela seria ou no fotografvel, de vez que sua produo
exigia que a luz fsse fraca. Por outro lado, havia uma clara fonte de lucro,
desde que os retratos eram vendidos aos numerosos assistentes por meio
dlar. Em seu livro, o Coronel Olcott reproduz a fotografia de Mrs. White ao
lado de outra supostamente de Katie King, e chama a ateno para a falta de
semelhana. claro, entretanto, que tivessem solicitado ao fotgrafo que a
retocasse, para disfarar a semelhana, pois do contrrio a fraude seria
notada. O autor tem a impresso, que no certeza, de que os dois rostos so
os mesmos, apenas com algumas alteraes obtidas pela manipulao. Assim,
admite que a fotografia seja fraudulenta, mas isto de modo algum corrobora o
resto da narrativa de Mrs. White, muito embora abale a nossa f a respeito do
carter de Mr. e Mrs. Holmes, do mesmo modo que do Doutor Child. Mas o
carter dos mdiuns de efeitos fsicos tem apenas uma influncia indireta na
questo da realidade de sua fra psquica, que deveria ser apreciada atravs
de sua prpria natureza, pouco importando se o indivduo santo ou pecador.
A sbia concluso do Coronel Olcott foi que, vista do conflito de provas,
deveria pr tudo de lado e controlar os mdiuns sua maneira, sem se
importar com o que havia passado.
E o fz de maneira convincente, de modo que, quem quer que leia a sua
investigao People From the Other World (3),
3. Gente do Outro Mundo. - N. do T.
pgina 460 e seguintes, no poder negar que le tomou tdas as
precaues possveis contra as fraudes. A cabine era revestida de tela pelos
lados, de modo que ningum poderia entrar, como Mrs. White disse haver feito.
Mrs. Holmes era posta num saco, atado ao pescoo e, como o marido se
achava ausente, ficava reduzida aos seus prprios recursos. Em tais
circunstncias numerosas cabeas se formaram, algumas das quais semi-
materializadas, apresentando uma aparncia horrvel. sto deve ter sido feito
158
como um teste ou, possivelmente, a longa conteno deve ter prejudicado os
poderes do mdium. Os rostos costumavam aparecer a uma altura que o
mdium no podia alcanar. Dale Owen achava-se presente a essa
demonstrao e j deveria ter lamentado a sua declarao prematura.
Sesses posteriores e com os mesmos resultados foram realizadas por
Olcott em seus prprios aposentos, de modo a eliminar a possibilidade de
qualquer mecanismo sob o contrle do mdium. Numa ocasio, quando a
cabea de John King, o Esprito dirigente, apareceu no ar, Olcott, lembrando-se
da declarao de Elisa White, de que sses rostos eram apenas mscaras de
dez centavos, pediu e obteve permisso para passar a sua bengala em redor
dle, e assim ficou satisfeito de verificar que no era sustentado por ningum.
Essa experincia parece to conclusiva que o leitor que pretender mais provas
deve ser remetido ao livro onde encontrar muito mais. Era claro que, qualquer
que fsse o papel representado por Elisa White na fotografia, no havia sombra
de dvida de que Mrs. Holmes era um mdium genuno e poderoso para
fenmenos de materializaes. Deveria acrescentar-se que a cabea de Kate
King foi vista repetidas vzes pelos investigadores, conquanto a forma inteira,
ao que parece, s se materializou uma vez. O General Lipginasitt estava
presente a essa reunio e associou-se pblicamente, pela Banner of Light de 6
de fevereiro de 1875, s concluses de Olcott.
O autor demorou-se um pouco sbre sse caso porque o mesmo
representa a maneira tpica pela qual o povo desviado do Espiritismo. Os
jornais esto cheios de desmascaramentos. A coisa investigada e tanto se
mostra o que falso, quanto o que parcialmente verdadeiro. sto no
publicado e o pblico fica com a primeira impresso incorreta. Mesmo agora,
quando se menciona Katie King, freqente essa crtica: Foi provado que era
uma fraude, em Filadlfia, e, por uma natural confuso de idias, isto foi at
usado como argumento contra as experincias clssicas de Crookes. A
questo especialmente a momentnea fraqueza de Dale Owen atrasou
de muitos anos o Espiritismo na Amrica.
Foi feita uma referncia a Jehn King, o Esprito dirigente das sesses dos
Holmes. Essa estranha entidade parece ter sido o principal controlador de
todos os fenmenos fsicos nos primeiros dias do movimento e ainda visto e
ouvido ocasionalmente. Seu nome est ligado com o salo de msica de
Koons, com os irmos Davenport, com Williams em Londres, com Mrs. Holmes
e muitos outros. Pessoalmente, quando materializado, tem aparncia de um
homem alto, moreno, uma cabea nobre e grande barba negra. Sua voz alta
e profunda, enquanto as suas batidas tm um carter peculiar. senhor de
tdas as lnguas, tendo sido experimentado nas lnguas mais originais, como o
georgiano, e nunca foi pilhado em rro.
Essa criatura formidvel controla bandos de Espritos inferiores, ndios
Peles-Vermelhas e outros, que assistem a tais fenmenos. Afirma que Katie
King sua filha e que em vida, como Henry Morgan, fra pi rata, perdoado e
armado cavaleiro por Carlos 2 e que terminara como Governador da Jamaica.
Se assim foi, teria sido um rufio crudelssimo, que muito ter que expiar.
Contudo, o autor deve declarar que possui um retrato de Henry Morgan, feito
na poca e que se encontra na obra de Howard Pyles Buccaneers,
pgina 178, e que, se controlada, nenhuma semelhana apresenta com John
King. Tdas estas questes de identificao material so muito obscuras. (4)
159
4. Como o autor deu uma deixa contra a identidade de John King como
Morgan, justo que d outra que a comprove - e esta Ihe vem quase que
em primeira mo e de fonte fidedigna. A fiIha de um recente Governador
da Jamaica achava-se Itimamente numa sesso em Londres e se
defrontou com John King. O Esprito King Ihe disse:
- Voc trouxe da Jamaica aIgo que me pertencia.
;O que foi? perguntou eIa.
;Meu testamento, respondeu Ie. Era um fato, absoIutamente
desconhecido dos
presentes, que seu pai havia trazido taI documento.
Antes de encerrar o relato das experincias de Olcott, nessa etapa de sua
evoluo, deve ser feita uma referncia ao caso da chamada transfigurao de
Compton, que mostra em que guas profundas nos encontramos quando
tentamos pesquisas psquicas. Essas profundezas ainda no foram avaliadas,
nem delineadas. Nada pode ser mais claro do que os fatos, nem mais
satisfatrio do que as provas. A mdium Mrs. Compton se achava fechada em
sua cabine, com um fio passado pelos furos de suas orelhas e amarrado ao
encsto de sua cadeira. Ento uma esguia figura branca emergiu da cabine.
Olcott tinha providenciado uma balana de plataforma, na qual o Esprito ficou
de p. Foi pesado duas vzes, registrando 35,7 quilos e 27,3 quilos
respectivamente. Ento, conforme as disposies prvias, Olcott foi cabine,
deixando o espectro do lado de fora. A mdium tinha desaparecido. A cadeira
l estava, mas nem sinal da senhora. Ento Olcott voltou e pesou novamente a
apario, que ento apresentava 23,5 quilos. Depois disso o Esprito voltou
cabine, da qual surgiam outras figuras. Finalmente, diz Olcott:
Eu ali entrei com uma lmpada e encontrei a mdium exatamente como
havia deixado no como da sesso, com os fios intactos e cada n perfeito!
Estava sentada, com a cabea apoiada na parede, plida e fria como mrmore,
os olhos revirados, a testa coberta de uma umidade de morte, sem respirao
pulmonar nem batidas do pulso. Quando todos acabaram de examinar os fios e
os ns frgeis eu os cortei com uma tesoura e, levantando a cadeira pelo
encsto e pelo assento, transportei a senhora em catalepsia para um lugar
arejado fora da cmara.
Ela ficou inanimada durante dezoito minutos. Gradativamente a vida foi
voltando, at que a respirao, o pulso e a temperatura se tornaram normais...
Ento a levei para a balana... Pesava 55 quilos!
Que fazer de tais resultados? Havia onze testemunhas alm de Olcott. Os
fatos parecem acima de dvidas. Mas, que deduzir dles? O autor viu uma
fotografia, tomada em presena de um mdium amador, na qual todos os
detalhes da sala tinham sido apanhados, mas a mdium havia desaparecido. O
desaparecimento da mdium tem alguma analogia com sse caso? Se a figura
ectoplsmica s pesava 35 quilos e a mdium 55, torna-se claro que apenas 20
quilos lhe eram deixados, quando o fantasma estava fora. Se 20 quilos no
bastavam para continuar o processo de vida, no poderiam os seus guias ter
usado a sua qumica oculta sutil a fim de a desmaterializar e assim salv-la do
perigo ate que a volta do fantasma permitisse a reabsoro? uma estranha
suposio, mas parece que atende aos fatos o que pode ser feito por mero
palpite ou por uma incredulidade no raciocinada.
160
13
Henry SIade e o Doutor Monck
MPOSSVEL relacionar todos os mdiuns das vrias gradaes de fra
e, ocasionalmente, de honestidade, que tm demonstrado os efeitos que
inteligncias estranhas podem produzir quando as condies materiais so tais
que permitem a sua manifestao neste plano. H alguns, entretanto, que
foram to preeminentes e to envolvidos em polmicas pblicas que nenhuma
histria do movimento poder esquec-los, mesmo quando sua carreira no
estivesse, sob todos os pontos, isenta de suspeitas. Trataremos neste captulo
da histria de Slade e de Monck, os quais representaram em sua poca um
papel destacado.
Henry Slade, clebre mdium da escrita nas lousas, foi exi bido
publicamente na Amrica durante quinze anos, antes que chegasse a Londres
a 13 de julho de 1876. O Coronel H. S. Olcott, antigo presidente da Sociedade
Teosfica, declara que, com a Senhora Blavatsky era responsvel pela visita
de Slade nglaterra. Parece que, como o Gro-Duque Constantino da Rssia
desejasse fazer uma investigao cientfica do Espiritismo, uma comisso de
professres da Universidade de So Petersburgo pediu ao Coronel OLcott e
Senhora Blavatsky que escolhessem entre os melhores mdiuns americanos
um que pudesse ser recomendado para ensaios. les escolheram Slade,
depois de o submeter a testes durante vrias semanas, perante uma comisso
de cpticos, que em seu relatrio certificavam que eram escritas mensagens
nas faces inteiras de duas lousas, por vzes amarradas e seladas juntas,
quando postas sbre uma mesa, vista de todos; acima das cabeas de
membros da comisso; prsas parte inferior do tampo da mesa; ou, ainda,
nas mos de um membro da comisso, sem que o mdium as tocasse. Foi se
dirigindo para a Rssia que Slade veio nglaterra.
Um representante do jornal World, de Londres, que estve numa sesso
de Slade logo aps sua chegada, assim o descreve: Muito bem conformado,
temperamento nervoso, rosto mstico e sonhador, gestos regulares, olhos
expressivos e luminosos, um sorriso antes triste e uma certa graa melanclica
de maneiras, eram as impresses despertadas por sse homem alto e flexvel,
que me foi apresentado como sendo o Doutor Slade. o tipo de homem que a
gente marcaria numa assemblia como um entusiasta. Diz o relatrio da
Comisso Seibert que tinha crca de 1 metro e 83 centmetros de altura, com
um rosto de inusitada simetria e que sua face chamava a ateno em
qualquer parte por sua beleza incomum e acresenta que um homem digno
de nota sob todos os aspectos.
Logo depois de sua chegada a Londres, Slade comeou a fazer sesses
em seus aposentos, 8 Upginaser Bedford Place, Russel Square, com um
sucesso imediato e pronunciado.
No s a escrita era obtida de modo evidente, sob fiscalizao e com
lousas dos prprios assistentes, mas a levitao de objetos e a materializao
de mos foi observada sob intensa luz do dia, O redator de The Spiritual
Magazine, o mais sereno e elevado peridico dos Espritas da poca,
escreveu:
No hesitamos em dizer que o Doutor Slade o mais notvel mdium dos
161
tempos modernos.
Mr. J. Enmore Jones, conhecido pesquisador do psiquismo daqueles dias
e, posteriormente, redator de The Spiritual Magazine, disse que Slade estava
ocupando o lugar deixado por D. D. Home. A descrio que faz de sua primeira
sesso indica o severo mtodo de exame: No caso de Mr. Home, recusou
receber um salrio e, via de regra, as sesses eram feitas ao anoitecer, no
calmo ambiente familiar. Mas no caso do Doutor Slade elas se realizavam a
qualquer hora, durante o dia, nos aposentos que le ocupava numa penso.
Cobra vinte shillings e prefere que apenas uma pessoa fique na sala que
ocupa. No perde tempo: assim que o visitante se senta, comeam os
incidentes, continuam e terminam em crca de quinze minutos. Stainton
Moses, que depois foi o primeiro presidente da Aliana Esprita de Londres,
externou a mesma idia a respeito de Slade. Escreveu: Em sua presena os
fenmenos ocorrem com uma regularidade e preciso, com uma ausncia de
preocupao com as condies e com uma facilidade para observao que
satisfaz inteiramente os meus desejos. impossvel imaginar circunstncias
mais favorveis para a minuciosa investigao do que aquelas sob as quais
testemunhei os fenmenos que ocorrem em sua presena com to
surpreendente rapidezembro.. No havia hesitao nem tentativas. Tudo era
rpido, agudo, decisivo. Os operadores invisveis sabiam exatamente o que
iam fazer, e o faziam com presteza e preciso. (1)
1. The SpirituaIist, VoIume 9, pgina 2.
A primeira sesso de Slade na nglaterra foi realizada a 15 de julho de
1876, para Mr. Charles Blackburn, eminente espiritista, e Mr. W. . Harrison,
redator de The Spiritualist.
Em plena luz do dia o mdium e os dois assistentes ocuparam os trs
lados de uma mesa comum de crca de trs ps de lado. Slade ps um
pedacinho de lpis, mais ou menos do tamanho de um gro de trigo, sbre
uma ardsia e segurou esta por um canto, com uma mo, encostando-a no
tampo por baixo da mesa. Ou. via-se a escrita na lousa e, examinada, verificou-
se que uma curta mensagem fra escrita. Enquanto isso acontecia, as quatro
mos dos assistentes e a mo livre de Slade eram agarradas no centro da
mesa. A cadeira de Mr. Blackburn foi arrastada umas quatro ou cinco
polegadas, estando le sentado, e ningum seno le a tocava. A cadeira
vazia no quarto lado da mesa uma vez pulou no ar, batendo o assento na
borda inferior da mesa. Duas vzes uma mo com a aparncia de vida passou
em frente a Mr. Blackburn, enquanto ambas as mos de Slade eram
observadas. O mdium segurou um acordeon debaixo da mesa e, enquanto se
via claramente a outra mo sbre a mesa, foi tocada a Home, Sweet Home.
Ento Mr. Blaekburn segurou o acordeom da mesma maneira, quando o
instrumento foi empurrado violentamente e tocada uma nota. Enquanto isto
ocorria, as mos de Slade estavam sbre a mesa. Finalmente os trs
presentes levantaram as mos crca de trinta centmetros acima da mesa e
esta ergueu-se at tocar as suas mos. Em outra sesso no mesmo dia uma
cadeira ergueu-se crca de um metro e vinte, quando ningum a tocava e,
quando Slade tinha uma mo no espaldar da cadeira de Mr. Blackburn, a
cadeira elevou-se crca de meio metro acima do solo.
Assim descreve Mr. Stainton Moses uma das primeiras sesses com
162
Slade:
Um sol de meio-dia, bastante quente para torrar a gente, derramava-se na
sala; a mesa estava descoberta; o mdium estava sentado e visto inteiramente;
nenhum ser humano se achava presente, alm de mim e le. Que melhores
condies poderia haver? As batidas foram instantneas e fortes, como se
dadas por um homem forte. A escrita na lousa ocorreu conforme a sugesto
feita, sbre uma lousa sustentada por mim e pelo Doutor Slade; sbre outra
sustentada por mim e que eu mesmo trouxera; e sobre uma terceira sustentada
apenas por mim, no canto da mesa mais distanciado do mdium. A ltima
escrita demorou algum tempo e o rudo caracterstico do lpis ao formar as
palavras era ouvido distintamente. Uma cadeira em minha frente foi levantada
crca de meio metro do solo; a lousa foi arrancada de minha mo e levada
para o outro lado da mesa, onde nem eu nem o Doutor Slade poderamos
alcan-la; o acordeon, tocava em redor de mim, enquanto o doutor o segurava
pela parte inferior e, finalmente, tendo le tocado no encsto de minha cadeira,
fomos levitados com cadeira e tudo, algumas polegadas.
O prprio Mr. Stainton Moses era um mdium poderoso e sem dvida sse
fato auxliou as condies. Acrescenta le:
Tenho visto todos sses fenmenos e muitos outros vrias vzes antes
desta, mas nunca to rapidamente, to consecutivamente em plena luz do dia.
Tda a sesso no durou mais que meia hora e, do como ao fim, no houve
interrupo dos fenmenos. (2)
2. The SpirituaIist, VoIume 9, pgina 2.
Tudo foi bem durante seis semanas, e Londres estava cheia de
curiosidade pelos dons de Slade, quando se deu, infelizmente, uma
interrupo.
No como de setembro de 1876 o Professor Ray Lankester, com o Doutor
Donkin, tiveram duas sesses com Slade e, na segunda, tomando uma lousa,
encontraram-na escrita, quando se pensava que nada tivesse sido produzido.
Ele era absolutamente inexperiente em pesquisas psquicas, do contrrio
saberia que impossvel dizer o momento exato em que se d a escrita nessas
sesses. Ocasionalmente uma flha inteira parecia precipitada num instante,
enquanto de outras vzes o autor ouvia claramente o ruido do lpis, linha por
linha. Para Ray Lankester, entretanto, pareceu um caso tpico de fraude e le
escreveu uma carta ao The Times (3),
3. 16 de setembro de 1876.
denunciando Slade e o perseguiu por tomar dinheiro de modo fraudulento.
Foram publicadas cartas em resposta a Lankester pelo Doutor Alfred Russel
Wallace, pelo Professor Barrett e outros, O Doutor Wallace chamou a ateno
para o fato de que o relato do Doutor Lankester daquilo que acontecera era
extremamente diferente do que lhe ocorreu durante a sua visita ao mdium,
bem como o registro das experincias de Serjeant Cox, do Doutor Carter Blake
e muitos outros, de modo que o podia considerar como um notvel exemplo da
teoria do Doutor Carpenter, sbre as idias preconcebidas. Diz le: O
Professor Lankester foi com a firme convico de que tudo o que ia assistir era
impostura e, assim, pensa que viu imposturas. O Professor Lankester
163
demonstrou o seu rro quando, referindo-se comunicao lida na Associao
Britnica a 12 de setembro pelo Professor Barrett, no qual trata dos fenmenos
espritas, disse na sua carta a The Times: As discusses na Associao
Britnica foram degradadas pela introduo do Espiritismo.
O Professor Barrett escreveu que Slade tinha uma resposta pronta,
baseada no fato de ignorar quando a escrita era produzida. Descreve uma
sesso muito probante, que le realizou, na qual a lousa ficou sbre a mesa e
debaixo de seu cotovlo. Uma das mos de Slade era sustentada por le,
enquanto os dedos da outra mo tocavam de leve na lousa, O Professor
Barrett fala, depois, de um eminente cientista seu amigo, que obteve a escrita
numa lousa limpa, que le prprio segurava, quando ambas as mos do
mdium se achavam sbre a mesa. Por certo tais exemplos devem ser
absolutamente convincentes para o leitor desprevenido; e claro que, se fica
bem estabelecido o que positivo, as ocasionais alegaes negativas no tm
cabida na concluso geral.
O julgamento de Slade se deu na Crte de Polcia de Bow Street, a 1 de
outubro de 1876, perante o Juiz Flowers. A acusao estve a cargo de Mr.
George Lewis e a defesa foi feita por Mr. Munton. As provas sbre a
autenticidade da mediunidade de Slade foram dadas pelo Doutor Alfred Russel
Wallace, por Serjeant Cox, pelo Doutor George Wyld e outros, mas s quatro
testemunhas foram permitidas. O magistrado classificou a prova testemunhal
como esmagadora dada a evidncia dos fenmenos, mas no julgamento
excluiu tudo, exceto a acusao de Lankester e de seu amigo Doutor Donkin,
dizendo que era obrigado a basear a sua deciso em inferncias deduzidas
dos conhecidos fatos naturais. Uma declarao feita pelo conhecido mgico
Maskelyne, de que a mesa usada por Slade era preparada para truques, foi
desmascarada pelo testemunho do carpinteiro que a tinha feito. Essa mesa
atualmente pode ser vista nos escritrios da Aliana Esprita de Londres e a
gente fica estupefato pelo fato de uma testemunha ter sido capaz de
comprometer a liberdade de um homem por um depoimento to falso que
alterou profundamente o curso do processo. Na verdade, ante as declaraes
de Ray Lankester, de Donkin e de Maskelyne difcil ver como Mr. Flowers
podia deixar de condenar, pois diria, com razo, O que se apresenta Crte
no o que aconteceu em outras ocasies por mais convincentes que
sejam sses testemunhos mas o que ocorreu nessa ocasio particular, e
aqui temos duas testemunhas de um lado e apenas um prisioneiro do outro. A
mesa-truque certamente arranjou as coisas.
Slade foi condenado nos trmos da lei contra a vagabundagem a trs
meses de priso com trabalhos forados. Houve aplo e le foi slto sob
fiana. Quando o aplo foi julgado a condenao foi anulada sob fundamento
de ordem tcnica. de notar-se que, embora se livrasse sob um fundamento
de ordem tcnica, isto , de que as palavras pela leitura da mo ou por outro
meio, que aparecem na lei haviam sido omitidas, no se deve pensar que, se
o fundamento tcnico tivesse falhado, le no teria escapado pelos mritos de
seu caso. Slade, cuja sade ficou sriamente afetada com a priso, deixou a
nglaterra pelo continente um ou dois dias depois. Depois de um repouso de
alguns meses em Haya, Slade escreveu ao Professor Lankester oferecendo-se
para voltar nglaterra e lhe dar exaustivas demonstraes particulares, com a
condio de que no fsse molestado. No obteve resposta a essa sugesto,
que seguramente no seria feita por um criminoso.
164
Em 1877 os Espritas de Londres mandaram a Slade o seguinte manifesto:
vista da deplorvel maneira por que terminou a visita de Henry Slade a
ste pas, os abaixo-assinados desejam exprimir o alto conceito de sua
mediunidade e a reprovao ao tratamento que lhe foi dispensado.
Consideramos Henry Slade um dos mais valiosos mdiuns para experincias
atualmente. Os fenmenos que ocorrem em sua presena se desenvolvem
com uma rapidez e uma regularidade raramente igualadas...
Ele partiu, no s inatingido na sua reputao pelo procedimento de nossa
Crte de Justia, como tambm com volumoso testemunho em seu favor que
provvelmente no teria sido obtido de outra maneira.
ste assinado por Mr. Alexander Calder, Presidente da Associao
Nacional dos Espritas Britnicos e grande nmero de espritas de
representao. nfelizmente, entretanto, so os contras e no os pros que a
imprensa ouve e, ainda agora, cinqenta anos mais tarde, seria difcil encontrar
um jornal bastante esclarecido para fazer justia.
Entretanto os espiritistas mostraram muita energia na defesa de Slade. Em
face do processo foi criado um Fundo de Defesa e os Espritas da Amrica
mandaram um memorial ao Ministro Americano em Londres. Entre a sentena
de Bow Street condenando-o e a apelao, um memorial foi mandado ao
Ministro do nterior, protestando contra a ao do Govrno ao prosseguir na
perseguio depois da apelao. Cpias dsse protesto foram mandadas a
todos os membros da Cmara dos Comuns, a todos os magistrados do
Middlesex, a diversos membros da Sociedade Real e a outros organismos
pblicos. Miss Kislingbury, secretria da Associao Nacional dos Espiritistas,
enviou uma cpia rainha.
Depois de sesses de xito em Haya, Slade foi a Berlim, em novembro de
1877, onde despertou o mais vivo intersse. Dizia-se que le no sabia
alemo, mas apareceram mensagens nessa lngua sbre as lousas e escritas
em caracteres do sculo quinze. O Bertiner Fremdenblatt de 10 de novembro
de 1877, publicou o seguinte: Desde a chegada de Mr. Slade ao Hotel
Kronprinz uma grande parte do mundo culto de Berlim vem sofrendo de uma
epidemia que podemos chamar de febre esprita. Descrevendo suas
experincias em Berlim, disse Slade que havia comeado por converter o
propriittrio do hotel, usando as suas prprias lousas e mesas. O dono
convidou o Chefe de Polcia e muitas pessoas eminentes de Berlim para
testemunharem as manifestaes, e estas se declararam satisfeitas. Escreve
Slade: Samuel Bellachini, prestigitador da Crte do Kaiser, fz uma semana de
experincias gratuitas comigo. Dei-lhe de duas a trs sesses dirias e uma
em sua prpria casa. Depois de sua mais completa investigao le foi a um
tabelio e fz um juramento de que os fenmenos eram autnticos e no havia
fraudes. A declarao jurada de Bellachini, que foi publicada, confirma essa
informao. Diz le que, depois de minuciosa investigao, considera
absolutamente impossvel qualquer explicao de prestidigitao. A conduta
dos prestidigitadores parece ter sido determinada, em geral, por uma espcie
de inveja sindicalizada, como se os resultados do mdium constitussem uma
espcie de violao de um monoplio. Mas sse alemo esclarecido,
juntamente com Houdin, Kellar e outros mais, mostraram uma mente mais
aberta.
Seguiu-se uma visita Dinamarca e em dezembro comearam as
histricas sesses com o Professor Zllner, em Leipzig. Um relato completo
165
encontra-se na obra de Zliner, Fsica Transcendental, que foi traduzida por
Mr. C. C. Massey. Zllner era Professor de Fsica e de Astronomia na
Universidade de Leipzig e em sua companhia, nas experincias com Slade,
estavam outros homens de cincia, inclusive William Edward Weber, Professor
de Fsica; o Professor Scheibner, ilustre matemtico; Gustave Theodore
Fechner, Professor de Fsica e eminente filsofo naturalista, todos na
expresso do Professor Zllner, perfeitamente convencidos da realidade dos
fatos observados, inclusive de que no havia impostura ou prestidigitao.
Entre os fenmenos contavam-se os ns dados numa corda sem fim, o
rompimento das cortinas do leito do Professor Zllner, o desaparecimento e
imediato aparecimento de uma pequena mesa, descendo do teto em plena luz,
numa casa particular e debaixo de observao, notando-se principalmente a
aparente imobilidade do Doutor Slade durante essas ocorrencias.
Certos crticos tentaram apontar aquilo a que chamavam de precaues
insuficientes nessas experincias. O Doutor J. Maxwell, arguto crtico francs,
deu uma excelente resposta a essas objees. Argumenta le (4)
4. Metapsychicat Phenomena (TransIation 1905), pgina 405.
que, desde que investigadores de psiquismo, habilidosos e conscientes,
deixaram de indicar explicitamente, nos seus relatrios, que tdas as hipteses
de fraude foram estudadas e postas de lado, na suposio de que sua
afirmao implcita da realidade do fenmeno lhes parece suficiente, e para
evitar que seus relatrios se tornassem de difcil manuseio, crticos capciosos
no hesitaram em os condenar e sugerir possveis fraudes, quase
inadmissveis nas condies que foram observadas.
Zllner deu uma resposta digna suposio de que havia sido ludibriado
na experincia de ns na corda: Se, no obstante o fundamento do fato, por
mim deduzido na pressuposio de uma concepo mais larga de espao,
pudesse ser negado, s uma outra espcie de explicao restaria, surgindo de
um cdigo moral de considerao que, presentemente, bem verdade, muito
habitual. Essa explicao consistiria na presuno de que eu prprio e os
honrados cidados de Leipzig, em cuja presena muitas dessas cordas foram
lacradas, ou eram vulgares impostores, ou no tinham senso suficiente para
perceber que o prprio Mr. Slade tinha feito aqules ns, antes que as cordas
fssem lacradas. A discusso, entretanto, de uma tal hiptese, j no pertence
ao domnio da cincia: cai na categoria da decncia social. (5)
5. Massey's ZIIner, pginas 20-21.
Como uma amostra dessas impetuosas declaraes dos oponentes do
Espiritismo, deve mencionar-se que Mr. Joseph Mc Cabe, que ultrapassado
apenas pelo americano Houdini pelas grosseiras imprecises, fala de Zllner
(6)
6. SpirituaIism. A PopuIar History from 1847, pgina 161.
como um professor decrpito e mope, quando na verdade le faleceu em
1882 aos quarenta e oito anos de idade e suas experincias com Slade haviam
sido feitas entre 1877 e 1878, quando sse cientista se achava no vigor de sua
166
vida intelectual.
Os oponentes levaram to adiante a sua inimizade que chegaram a
declarar que Zllner estava desequilibrado e que a sua morte, poucos anos
depois, foi acompanhada de fraqueza cerebral. Um inqurito feito pelo Doutor
Funk os remeteu ao silncio, embora e infelizmente seja fcil encontrar libelos
como sse em circulao, mas seja difcil encontrar as contraditas.
Eis o documento: (7)
7. The Widow's Mite, pgina 276.
Sua carta dirigida ao Reitor da Universidade, em data de 20 de outubro de
1903 foi recebida. O Reitor desta Universidade estava instalado aqui depois da
morte de Zllner e no tinha relaes pessoais com le; mas as informaes
recebidas dos colegas de Zllner comprovam que durante todos os seus
estudos aqui na Universidade at a sua morte era uma mente slida; alm
disso, tinha a melhor sade. A causa de sua morte foi uma hemorragia
cerebral, na manh de 25 de abril de 1882, quando almoava com sua me, do
que veio a falecer pouco depois. verdade que o Professor Zllner era um
adepto ardente do Espiritismo e, como tal, tinha ntimas ligaes com Slade.
Doutor) KARL BUCHER, Professor de Estatstica e Economia Nacional na
Universidade.
A tremenda fra que, ocasionalmente, se manifesta quando favorveis as
condies, mostrou-se uma vez em presena de Zllner, Weber e Scheibner,
os trs professres da Universidade. Havia um forte bastidor de madeira a um
lado da sala:
De repente ouviu-se um estalo violento como numa descarga de uma
grande bateria de Leyden. Voltando-se alarmado para aqule lado, o
mencionado bastidor caiu desfeito em dois pedaos. Os fortes para 1 usos de
madeira de meia polegada de grossura tinham-se partido de cima abaixo, sem
qualquer contacto visvel de Slade com o bastidor. As partes quebradas
achavam-se pelo menos a um metro e meio de Slade, que estava de costas;
mas, ainda que tivesse tentado quebr-lo com um hbil movimento lateral, teria
sido necessrio prend-lo do lado oposto. Como se achava, o bastidor estava
quase slto e as fibras da madeira, sendo paralelas ao eixo dos suportes
cilndricos de madeira, a fratura s se podia dar por uma fra que atuasse lon-
gitudinalmente parte em questo. Estvamos todos admirados dessa
manifestao violenta e imprevista da fra mecnica e perguntamos a Slade o
que significava aquilo tudo. Mas le apenas deu de ombros e disse que tais
fenmenos por vzes ocorriam em sua presena, embora um tanto raramente.
Enquanto falava e se achava de p, colocou um pedao de lpis sbre a
superfcie polida da mesa, e ps em cima uma lousa que eu tinha comprado e
acabara de limpar e fz presso com os cinco dedos abertos da mo direita na
superfcie da lousa, enquanto a mo esquerda se apoiava no centro da mesa.
A escrita comeou na face interna da lousa e quando Slade a virou estava
escrita a seguinte sentena em ingls: No tnhamos a inteno de causar um
prejuzo. Perdoai o que aconteceu. Estvamos mais surpreendidos com a
escrita naquelas circunstncias, principalmente porque estvamos observando
que ambas as mos de Slade ficavam imveis enquanto a escrita prosseguia.
(8)
167
8. TranscendentaI Physics, pginas 34-35.
Em sua desesperada tentativa para explicar sse incidente Mr. McCabe diz
que provavelmente o bastidor j estava quebrado e repregado com um
parafuso. Na verdade no h limites para a credulidade dos incrdulos.
Depois de uma srie de xitos nas sesses de So Petersburgo, Slade
voltou a Londres por alguns dias, em 1878, e ento se dirigiu Austrlia. Um
interessante relato de seu trabalho ali o livro de James Curtis Rustlings in the
Golden City (9).
9. Rudos na Cidade de Ouro. - N. do T.
Ento voltou Amrica. Em 1885 compareceu perante a Comisso Seybert,
em Filadlfia e em 1887 visitou novamente a nglaterra sob o nome de Doutor
Wilson, psto se soubesse muito bem quem era le. possvel que o disfarce
fsse devido ao receio de renovao de velhos processos.
Na maioria de suas sesses Slade demonstrou possuir clarividncia e as
mos materializadas eram coisa familiar. Na Austrlia, onde as condies
psquicas so boas, obteve materializaes. Diz Mr. Curtis que o mdium no
gostava dessa forma de sesses, porque durante algum tempo sentia-se
enfraquecido e porque preferia sesses em plena luz.
Entretanto concordou em experimentar com Mr. Curtis, que assim descreve
o que aconteceu em Ballarat, em Victoria:
Nossa primeira experincia com o aparecimento de Espritos
materializados ocorreu no Lester's Hotel. Coloquei a mesa a crca de quatro a
cinco ps da parede do lado oeste do quarto. Mr. Slade sentou-se ao lado mais
afastado da parede, enquanto me colocava no Lado norte. A luz do gs foi
reduzida o suficiente para que fssem percebidos os objetos do quarto. Nossas
mos foram colocadas umas sbre as outras, numa pilha nica. Sentamo-nos
muito quietos durante uns dez minutos, quando observei algo como uma
nuvem vaporosa entre mim e a parede. Quando minha ateno foi atraida para
o fenmeno, le tinha a altura e a cr de um cavalheiro com uma cartola
acinzentada. Essa como que nuvem cresceu rpidamente e se transformou, de
modo que vi nossa frente uma mulher uma dama. O ser assim vestido e
perfeito, ergueu-se do solo at a altura da mesa, onde me foi possvel examin-
la mais distintamente. Os braos e as mos tinham formas elegantes; o rosto, a
bca, o nariz, as faces e os cabelos castanhos se mostravam
harmoniosamente, cada parte em concordncia com o todo. S os olhos eram
velados, porque no podiam materializar-se completamente. Os ps calavam
sapatos brancos de cetim. Toda a figura era graciosa e a toalete perfeita. O
vestido brilhava luz e era o mais bonito que eu jamais vira, nas suas cres
brilhantes, com cambiantes de prata, cinza e branco, O Esprito materializado
deslizou e andou um pouco, fazendo a mesa vibrar e mesmo oscilar. Tambm
pude ouvir o frufru do vestido, quando a visitante celeste se movia de um lugar
para outro. A forma espiritual, a dois ps de nossas mos ainda empilhadas, foi
se dissolvendo at desaparecer aos nossos olhos.
As condies dessa bela sesso, na qual as mos do mdium estavam
seguras e havia luz suficiente para a visibilidade, parecem satisfatrias, desde
que aceitemos a honestidade da testemunha. Como o prefcio contm o
valioso testemunho de um membro responsvel de um Govrno Australiano,
168
que tambm se refere, de incio, ao extremo cepticismo de Mr. Curtis, bem
podemos aceit-lo. Na mesma sesso, a figura reapareceu quinze minutos
depois:
Ento a apario flutuou no ar e pousou sbre a mesa, deslizou
rapidamente e trs vzes curvou a suo figura em cumprimento gracioso, cada
mesura com passada e profunda, trazendo a cabea at seis polegadas de
meu rosto. Ouvia-se o frufru do vestido, a cada movimento como se fra sda.
A face estava parcialmente velada, como antes. A visibilidade foi diminuindo e
por fim desapareceu, como na primeira materializao.
So descritas outras sesses como esta.
Diante dos complicados e rigorosos testes a que foi submetido com
sucesso, a histria do desmascaramento de Slade na Amrica em 1886 no
convence, mas ns a referimos por motivos histricos e para mostrar que tais
incidentes no se acham excludos de nosso exame do assunto. O Boston
Herald de 2 de fevereiro de 1886 assim abre os ttulos de seu relato: O clebre
Doutor Slade pilhado em Weston, West Virgnia; escreve sbre lousas que
descansam em seus joelhos debaixo da mesa e inove mesas e cadeiras com
os artelhos.
Observadores numa sala anexa, olhando atravs de fendas embaixo das
portas viram sses atos de agilidade sendo executados pelo mdium, embora
os que com le se achavam na sala no o percebessem. Parece, entretanto,
que houve neste, como em outros casos, ocorrncias que tomaram a aparncia
de fraudes e havia Espritas entre os que o denunciaram. Numa sesso
pblica, que se seguiu, para Escrita Esprita Direta, no Palcio da Justia de
Weston, Mr. E. S. Barret descreve como um esprita viu e explicou de que
forma a impostura de Slade havia sido descoberta. Convidado a explicar-se,
Slade parecia mudo e apenas pde dizer, segundo o relato, que se os seus
acusadores tinham sido enganados, le tambm o tinha, pois se o engano era
coisa sua, o tinha praticado inconscientemente.
Mr. J. Simmons, administrador dos negcios de Slade, fz uma declarao
franca, que parece indicar a operao de membros ectoplsmicos, como ficou
provado, anos mais tarde, ser o caso com a famosa mdium italiana Eusapia
PalLadino. Diz le: No duvido que sses senhores tenham visto aquilo que
dizem; mas, ao mesmo tempo, estou convencido de que Slade inocente da-
quilo de que acusado, assim como o senhor (o redator) teria si do em
similares circunstncias. Mas sei que minha explicao no teria valor numa
Crte de Justia. Eu mesmo vi uma mo, que eu juraria ser de Slade, se fsse
possvel que sua mo ficasse naquela posio. Quando uma de suas mos
estava sbre a mesa e a outra segurava a lousa a um canto da mesa,
apareceu uma terceira mo com uma escva de roupa (e que momentos antes
me havia escovado do joelho para cima), no meio do lado oposto da mesa, a
qual tinha um metro e seis centmetros de comprimento. Slade e o seu
empresrio foram presos e soltos mediante fiana, mas nenhuma medida
posterior foi tomada contra les.
Tambm Fruesdell, em seu livro Spiritualism, Bottom Facts (10),
10. Espiritismo, Fatos bsicos. - N. do T.
declara que viu Slade efetuar um movimento de objetos com o p, e pede aos
leitores que acreditem que o mdium lhe fz uma completa confisso de como
169
eram produzidas as suas manifestaes. Se realmente Slade o fz, deve levar-
se conta de manifestao de doentia leviandade, procurando enganar um
certo tipo de investigador, dizendo-lhe exatamente aquilo que le queria que
fsse dito. A tais exemplos podemos aplicar o julgamento do Professor Zllner,
no incidente Lankester: Os fenmenos fsicos por ns observados em to
admirvel variedade em sua presena negam em tda a linha a suposio de
que le, num caso nico, tenha recorrido voluntria impostura. E acrescenta
o que certamente ocorreu naquela circunstncia especial que Slade foi
vtima dos limitados conhecimentos de seu acusador e de seu juiz.
Ao mesmo tempo, h muitos indcios de que no fim da vida o carter de
Slade degenerou. Sesses promscuas, com finalidade comercial,
esgotamentos conseqentes e o estimulo alcolico, que produz um estimulo
passageiro, tudo aquilo agindo sbre uma organizao muito sensvel, teve um
efeito deletrio. sse enfraquecimento do carter, com a correspondente perda
da sade, deve ter conduzido a uma diminuio de suas fras psquicas e
aumentado a tentao para usar os truques. Concordando com a dificuldade de
distinguir o que fraude daquilo que de pura origem psquica, uma impresso
desagradvel fica em nossa mente pela prova dada pela Comisso Seybert e
pelo fato de espritas locais haverem condenado o seu procedimento. A
fragilidade humana, entretanto, uma coisa e a fra psquica, outra. Os que
buscam provas desta ltima encontr-las-o abundantes naqueles anos em
que o homem e os seus dons estavam no znite.
Slade morreu em 1905 num sanatrio em Michigan, para onde havia sido
mandado pelos Espritas Americanos, e a notcia foi acompanhada pela
costumeira espcie de comentrios na imprensa londrina. O Star, que tem uma
triste tradio em matria de psiquismo, publicou um artigo sensacional, sob o
ttulo de Spook Swindles (11)
11. Fraudes de Esprito. - N. do T.
fazendo um relato mutilado da perseguio de Lankester em Bow Street.
Referindo-se a isso (12)
12. 1886, pgina 433.
diz Light:
Alis tudo isso um amontoado de ignorncia, de malevolncia e de
preconceitos. No nos interessa discutir ou contraditar. Seria intil faz-lo por
amor aos malvolos, aos ignorantes e aos preconcebidos; e desnecessrio
aos que o sabem. Basta dizer que o Star s um exemplo mais acrescenta
sbre a dificuldade de captar todos os fatos perante o pblico. Mas os jornais
prevenidos tm, les prprios, de censurar-se por sua ignorncia e por sua
impresso.
, novamente, a histria dos rmos Davenport e de Mashelyne.
Se difcil avaliar a carreira de Slade, sendo-se forado a admitir que
houve uma esmagadora preponderncia de resultados psquicos, tambm
houve um resduo que deixou uma desagradvel impresso que o mdium
suplementava a verdade com a fraude, o mesmo deve ser admitido em relao
ao mdium Monck, que representou um considervel papel na era dos setenta.
De todos os mdiuns nenhum mais difcil de julgar, porque, de um lado
170
muitos de seus resultados esto acima de qualquer discusso, enquanto
alguns outros parecem absolutamente desonestos. Em seu caso, como no de
Slade, houve causas fsicas que puderam responder por uma degenerao das
fras morais e psquicas.
Monck era um clrigo no conformista, discpulo favorito do famoso
Spurgeon. De acrdo com o seu prprio relato, desde a infncia tinha sido
sujeito a influncias psquicas, que aumentaram com a idade. Em 1873
anunciou sua adeso ao Espiritismo e fz uma palestra em Cavendish Rooms.
Pouco depois comeou a fazer demonstraes, aparentemente gratuitas e em
plena luz. Em 1875 fz um giro pela nglaterra e pela Esccia, onde suas
demonstraes excitaram muita ateno e debates e, em 1876 visitou a
rlanda, onde seus dons foram aplicados em curas. Assim, ficou geralmente
conhecido como o Doutor Monck, fato que levantou gerais protestos da classe
mdica.
ODoutor Alfred Russel Wallace, muito competente e honesto observador,
descreveu uma sesso de materializao com Monck, a qual parece uma
pedra de toque tanto quanto possvel. Nenhuma suspeita ou convico
posterior poder jamais eliminar to incontestvel exemplo de fra psquica.
Deve notar-se quanto os efeitos concordaram com as posteriores
demonstraes da expanso ectoplsmica no caso de Eva e de outros
mdiuns modernos. Os companheiros do Doutor Wallace nessa ocasio eram
Mr. Stainton Moses e Mr. Hensleigh Wedgewood. Escreve o Doutor Wallace:
Era uma brilhante tarde de vero e tudo aconteceu em plena luz do dia.
Depois de uma curta conversa, Monck, que estava vestido com o costumeiro
hbito clerical negro, pareceu cair em transe; ento ficou de p a alguns
passos nossa frente e, depois de uns instantes, apontou para o lado e disse:
Olhem!
Vimos a uma tnue mancha em seu casaco, ao lado esquerdo. Essa
tornou-se mais brilhante; ento pareceu ondular e estender-se para cima e
para baixo, at que, gradualmente, tomou a forma de uma coluna de nvoa,
que ia de seu ombro at os ps e junto ao seu corpo.
O Doutor Wallace continua descrevendo como a figura nevoenta por fim
tomou a forma de uma mulher envlta em panos grossos que, depois de uns
instantes, pareceu absorvida no corpo do mdium.
E acrescenta: Todo o processo de formao de uma figura amortalhada
era visto em plena luz do dia.
Mr. Wedgewood assegurou-lhe que tinha tido outras manifestaes dessa
espcie ainda mais notveis com Monck, quando o mdium estava em transe
profundo e todo vista.
Depois de tal demonstrao quase impossvel duvidar ao mesmo tempo
dos dons do mdium, O arquidicono Colley, que tinha visto semelhantes
exibies, ofereceu um prmio de mil libras a Mr. J. N. Maskelyne, o famoso
ilusionista, para repetir a faanha. O desafio foi aceito por Maskelyne, mas as
provas foram que a imitao nenhuma relao tinha com o original. le tentou
conquistar uma deciso do tribunal, mas a sentena lhe foi desfavorvel.
interessante comparar o relato feito por Russel Wallace e a experincia
posterior de um americano muito conhecido, o Juiz Dailey. Escreveu le: (3)
13. Banner of Light, Dec. 15, 1881.
171
Lanando o olhar para o Lado do Doutor Monck, notamos algo
semelhante a uma massa opalescente de vapor compacto, emergindo
justamente debaixo do corao, ao lado esquerdo. Aumentou de volume,
subindo e crescendo para baixo, enquanto a poro superior tomava a forma
da cabea de uma criana, e a face se distinguia como a de um filho que eu
havia perdido h crca de vinte anos. Ficou assim apenas por uns instantes e
subitamente desapareceu, parecendo ter sido instantaneamente absorvida pelo
lado do doutor. sse notvel fenmeno repetiu-se quatro ou cinco vzes, em
cada uma das quais a materializao se tornava mais distinta do que nas
anteriores. sto foi testemunhado por todos na sala, com o gs bastante claro
para que todos os objetos fssem bem visveis.
Era um fenmeno visto raramente e permitiu que todos quantos o viram
no s atestassem o notvel dom do Doutor Monck, como mdium de
materializaes, mas a maravilhosa maneira por que um Esprito muda de
posio quando nossas mos jamais se moveram enquanto eu no desatei as
lousas para verificar o resultado.
Certamente, depois de um tal testemunho, seria vo negar que o Doutor
Monck possusse uma grande fra psquica. Alm das materializaes, o
Doutor era um notvel mdium para escrita em lousas. Numa carta ao
Spectator (14)
14. 7 de outubro de 1877.
diz o Doutor Russel Wallace que com Monck numa casa particular em
Richmond, limpou duas lousas e, depois de colocar entre elas um fragmento de
lpis, amarrou-as bem com um cordo forte, cruzando-os de maneira a lhes
evitar qualquer movimento.
Ento as coloquei sbre a mesa, sem as perder de vista nem por um
instante. O Doutor Monck colocou os dedos de ambas as mos sbre elas,
enquanto eu e uma senhora sentada do lado oposto pnhamos as suas mos
sobre os cantos das lousas. Nessa posio nossas mos no se moveram
enquanto eu no desatei as lousas para examinar os resultados.
Monck pediu a Wallace que dissesse uma palavra para ser escrita na
lousa. le escolheu a palavra Deus e em resposta a um pedido decidiu que a
mesma deveria ser escrita longitudinalmente na lousa. Ouviu-se o rudo da
escrita e quando as mos do mdium foram retiradas, Wallace abriu as lousas
e achou na inferior a palavra que tinha pedido e escrita da maneira indicada.
Diz o Doutor Wallace:
s precaues essenciais dessa experincia so que eu mesmo limpei e
amarrei as lousas; mantive as mos sbre elas todo o tempo; elas nem por um
instante saram de minhas vistas; e que eu escolhi a palavra a ser escrita e a
maneira de escrev-la, depois que elas foram amarradas e fixadas por mim.
Mr. Edward T. Benett, secretrio-assistente da Sociedade de Pesquisas
Psquicas acrescenta a sse relato:
Eu me achava presente nessa ocasio e certifico que o relato de Mr.
Walkwe daquilo que ocorreu est correto.
Outro bom teste descrito por M. W. PGNA Adshead, de Belper,
investigador muito conhecido, que diz de uma sesso em Derby, a 18 de
setembro de 1876:
Havia oito pessoas presentes, sendo trs senhoras e cinco cavalheiros.
172
Uma senhora a quem o Doutor Monck nunca tinha visto tinha uma lousa que
lhe fra entregue por um dos presentes; examinou-a e achou-a limpa. O lpis
que se achava sbre a mesa poucos minutos antes que nos sentssemos no
foi encontrado. Um investigador sugeriu que seria um bom teste se fsse usado
um lpis comum.
Assim, um lpis de grafite foi psto sbre a lousa, e a senhora segurou
ambos por baixo da mesa. nstantaneamente ouviu-se o rudo da escrita e em
poucos segundos a comunicao tinha sido escrita, enchendo um lado da
ardsia. A escrita fra feita com o lpis, era muito mida e legvel e tratava de
assunto estritamente particular.
Eis trs testes simultneos: 1 a escrita foi obtida sem que o mdium
tocasse na lousa, do comeo ao fim, e nenhuma outra pessoa, a no ser a
senhora; 2 a escrita foi feita com um lpis de grafite, por uma sugesto
espontnea de um outro estranho; 3 foi dada como testemunho importante
uma comunicao sbre assunto estritamente particular. O Doutor Monck no
fz mais do que tocar na ardsia do como ao fim.
Mr. Adshead tambm fala dos fenmenos fsicos que ocorreram com sse
mdium, quando suas mos estavam bem presas no aparelho chamado
stocks, que no permitia o menor movimento em qualquer direo.
Em 1876 Slade estava sendo processado em Londres, como ja ficou dito, e
os desmascaramentos estavam no ar. Considerando o caso seguinte antes
como de perplexidade e certamente suspeito, deve lembrar-se que, quando um
homem que se exibe publicamente, que um ilusionista ou um mesmerista,
pode proclamar que desmascarou um mdium, ganha enorme publicidade e
atrai aquela numerosa parte do pblico que deseja ver o desmascaramento,
Mas preciso ter isto em mente e guardar uma certa mdia onde existe
apenas um conflito de evidncia.
Neste caso o ilusionista e o mesmerista era um Lodge, e a ocasio uma
sesso realizada a 3 de novembro de 1876, em Huddersfield. Subitamente Mr.
Lodge pediu que o mdium fsse examinado. Temendo uma agresso ou uma
denncia de fraude, Monck correu para cima e trancou-se no quarto. Ento
pulou pela janela e procurou a delegacia de polcia, onde apresentou queixa. A
porta de seu quarto foi forada, as coisas rebuscadas, sendo encontrado um
par de luvas de l. Monck declarou que essas luvas tinham sido feitas para
uma conferncia na qual havia exposto a diferena entre prestidigitao e
mediunidade. Ainda, conforme observa um jornal esprita da poca:
Os fenmenOS de sua mediunidade no repousam apenas na sua
probidade. Se le fsse o maior trapaceiro e o mais hbil prestidigitador,
simultaneamente, isto no iria explicar as suas manifestaes, que tm sido
referidas.
Monck foi condenado a trs meses de priso e diz-se que fz uma
confisso a Mr. Lodge
Depois de solto, Monck realizou um certo nmero de sesses com Stainton
Moses, nas quais ocorreram notveis fenmenos.
Aqules cujos nomes referimos como testemunhas da autenticidade dos
fenmenos medinicos do Doutor Monck, so velhos conhecidos dos Espritas
como argutos experimentadores, escrupulosamente cautelosoS e Mr.
Hensleigh Wedgwood um nome de muita responsabilidade, pois conhecido
como um homem de cincia e era cunhado de Charles Darwin.
H um elemento de dvida quanto ao caso de Huddersfield, sbre se o
173
acusador era realmente criatura imparcial; mas Sir William Barrett d o
testemunho de que por vzes Monck descia com sangue frio trapaa
deliberada. Assim escreve Sir William:
Assim comenta Light:
Apanhei o Doutor numa fraude grosseira: um pedao de musselina
branca numa instalao de arame, ligada a um parafuso prto, sendo
empregada pelo mdium para simular a materializao parcial. (15)
15. SOCIETY FOR PSYCHICAL RESEARCH Proceedings, VoIume 4,
pgina 58. (rodap).
Tal desmascaramento, vindo de fonte to segura, produz um sentimento
de mal-estar, que nos induz a abandonar toda evidncia a respeito dle na
cesta de papis. Contudo, a gente deve ter pacincia e ser razovel em tais
assuntos. As primeiras sesses de Monck, como ficou claramente
demonstrado, foram em plena luz e qualquer mecanismo estava fora de
cogitao. No se deve argumentar que, pelo fato de um homem forjar uma
vez, jamais tenha assinado um cheque honesto. Mas devemos admitir
claramente que Monck foi capaz de fraudes, que le seguia o caminho mais
fcil, quando as coisas se tornavam difceis, e que cada uma de suas
manifestaes deveria ser controlada cuidadosamente.
174
14
Investigaes CoIetivas sobre o Espiritismo
COMSSES diversas tm-se reunido em diferentes ocasies para
examinar o Espiritismo. Dessas as duas mais importantes foram a da
Sociedade Dialtica, em 1869 a 1770 e a Comisso Seybert em 1884, das
quais a primeira era inglsa e a segunda americana. A estas deve acrescentar-
se uma francesa, o nstituto Geral Psicolgico, em 1905 a 1908. A despeito dos
intervalos entre essas vrias investigaes, conveniente trat-las num
captulo nico, porque certas observaes em comum se aplicam a cada uma
delas.
H bvias dificuldades no caminho das investigaes coletivas
dificuldades por vzes to graves que so quase insuperveis. Quando um
Crookes ou um Lombroso explora o assunto, ou o faz sozinho com o mdium,
ou tem consigo outras pessoas cujo conhecimento das condies psquicas,
bem como de suas leis podem ser um auxlio no trabalho. Geralmente assim
no se d com as comisses. Elas no compreendem que so, elas prprias,
parte da experincia e que lhes possvel criar vibraes to intolerveis e se
cercarem de uma atmosfera to negativa que essas fras exteriores, que so
governadas por leis muito definidas, se tornam incapazes de a penetrar. No
em vo que a palavra unnimemente intercalada no relato da reunio
apostlica da sala de cima (1).
1. A expresso do A. with one accord e se refere aos Atos dos
ApstoIos, CaptuIo 1, verscuIo 14. Traduzimo-Ia por unnimemente
por ser esta a expresso usada na verso portugusa de Figueiredo, e
que, posto no seja IiteraI, bem traduz o pensamento originaI. Com efeito
o texto grego cutoI nvtes. - N. do T.
Se uma pequena pea de metal pode perturbar tda uma instalao magntica,
tambm uma poderosa corrente psquica adversa pode estragar um crculo
psquico. por esta razo, e no por qualquer credulidade superior, que os
praticantes espritas freqentemente alcanam resultados jamais obtidos por
simples pesquisadores. Tambm esta deve ser a razo por que uma comisso
na qual os espritas se achavam bem representados foi a nica a obter certos
resultados positivos. Esta foi a comisso escolhida pela Sociedade Dialtica de
Londres, a qual iniciou as suas investigaes no como de 1869 e apresentou
o seu relatrio em 1871. Se o bom senso e as leis comuns da evidncia
tivessem sido respeitados na recepo dsse relatrio, o progresso da verdade
psquica teria sido acelerado de cinqenta anos.
Trinta e quatro cavalheiros de posio tinham sido nomeados para essa
comisso, cujos trmos de referncia eram investigar os fenmenos tidos como
manifestaes espritas. A maioria dos membros certamente tinha disposio
para desmascarar qualquer impostura, mas eles defrontaram uma poro de
provas que no podiam ser desprezadas e terminaram convindo que o
assunto era digno de maior ateno e cuidadosa investigao do que tinha
recebido at ento. Essa concluso de tal maneira pasmou a sociedade que
les representavam, que no foi possvel dela obter a publicao das
175
observaes. Ento a comisso resolveu public-la sua prpria custa,
oferecendo assim um permanente registro da mais importante investigao.
Os membros da comisso tinham sido escolhidos das mais variadas
profisses, inclusive um doutor em teologia, dois mdicos, dois cirurgies, dois
engenheiros civis, dois membros de sociedades cientficas, dois advogados e
outros de alta reputao. Charles Bradlaugh, o Racionalista, dela fazia parte. O
Professor Huxley e G. H. Lewes, marido de George Eliot (2)
2. George EIiot o pseudnimo da notveI escritora ingIesa Mary Ann
Evans - nasceu em 1819 e morreu em 1880. - N. Do T
tinham sido convidados a cooperar, mas ambos recusaram. Huxley, em
resposta ao convite, disse que supondo que os fenmenos sejam verdadeiros,
les no me interessam, expresso que mostra que sse grande homem
iluminado tinha suas limitaes.
As seis subcomisses se reuniram quarenta vzes para experincias, por
vzes sem o auxlio de um mdium profissional e com absoluto senso de
responsabilidade concordaram que os seguintes pontos aparentemente tinham
sido estabelecidos:
1. Que sons de um carter muito variado, aparentemente vindos de mveis,
do soalho e das paredes da sala as vibraes acompanhadas de sons
so muitas vzes distintamente perceptveis ao tato - ocorrem sem serem
produzidos por ao muscular ou dispositivo mecnico.
2. Que movimentos de corpos pesados se do sem dispositivo mecnico de
qualquer espcie ou adequada aplicao de fra muscular pelas pessoas
presentes, e freqentemente sem contacto ou conexo com qualquer
pessoa.
3. Que sses sons e sses movimentos muitas vzes ocorrem em ocasies e
da maneira pedida pelas pessoas presentes e, por meio de um simples
cdigo de sinais, respondem a perguntas e deletreiam comunicaes
coerentes.
4. Que as respostas e comunicaes assim obtidas so, em sua maioria,
constituidas de fatos comuns; mas por vzes so contados corretamente
fatos conhecidos apenas de uma das pessoas presentes.
5. Que as circunstncias sob as quais ocorrem os fenmenos so variveis e
o fato mais importante que a presena de certas pessoas parece
necessria sua ocorrncia e que a de outras, geralmente, adversa; mas
essa diferena no parece depender de nenhuma crena ou descrena
relativa ao fenmeno.
6. Que, no obstante, a ocorrncia dos fenmenos no garantida pela
presena ou ausncia de tais pessoas, respectivamente.
Orelatrio resume em poucas palavras, como se v adiante, as provas
orais ou escritas recebidas, e que no s testemunham fenmenos da mesma
natureza dos observados pelas sub-comisses, mas outros do mais variado e
extraordinrio carter:
1. Treze testemunhas declaram que viram corpos pesados nalguns casos
homens erguerem-se lentamente no ar e a ficarem por algum tempo,
sem apoio visvel ou tangvel.
2. Catorze testemunhas atestam terem visto mos ou rostos, no
pertencentes a nenhum ser humano, mas com aparncia de vida e cem
176
mobilidade, que por vzes tocaram ou roaram e, assim, esto
convencidos que no eram o resultado de impostura, nem de iluso.
3. Cinco testemunhas sustentam que foram tocadas por algum agente
invisvel, em vrias partes do corpo, e onde pediam que o fssem, quando
as mos de todos eram visveis.
4. Treze testemunhas declaram que ouviram peas de msica bem tocadas
em instrumentos no manipulados por qualquer agente visvel.
5. Cinco testemunhas sustentam que viram carves incandescentes postos
nas mos e na cabea de vrias pessoas, sem produzir dor ou
queimadura, e trs testemunhas sustentam que fizeram a mesma
experincia em si mesmas, com os mesmos resultados.
6. Oito testemunhas declaram que receberam informaes precisas atravs
de batidas, de escrita e por outros meios, e cuja exatido era ento
desconhecida por elas prprias ou por qualquer dos presentes e que, em
investigao posterior, verificaram ser exatas.
7. Uma testemunha declara que recebeu uma informao precisa e
minuciosa que, no obstante, ficou provado ser inteiramente inverdica.
8. Trs testemunhas declaram que se achavam presentes quando, em pouco
tempo, foram feitos desenhos a lpis e aquarela e em tais condies que a
ao humana era impossvel.
9. Seis testemunhas declaram ter recebido informaes de acontecimentos
futuros e que, nalguns casos, a hora exata foi predita com preciso, com
alguns dias e at com semanas de antecedncia.
Alm disso, foram dadas provas de conversa em transe, de curas, de
escrita automtica, de transporte de flres e de frutos para recintos fechados,
de vozes no ar, de vises em cristais e em espelhos e de alongamento do
corpo humano.
O relatrio termina com estas observaes:
Apresentando o seu relatrio, vossa comisso, levando em considerao o
elevado carter e a grande inteligncia de muitas das testemunhas dos mais
extraordinrios fatos, a extenso que sse testemunho alcana pelos relatrios
das subcomisses, e a ausencia de qualquer prova de impostura ou fraude, no
que respeita a grande parte dos fenmenos; e, alm disso, considerando o
carter excepcional dos fenmenos, o grande nmero de pessoas de vrias
camadas sociais e acima de tudo o mundo civilizado, que mais ou menos
influenciado pela crena em sua origem sobrenatural, e o fato de que at agora
no se chegou sua explicao filosfica, ela de opinio que lhe cumpre
declarar a sua convico de que o assunto digno de mais sria ateno e
cuidadosa investigao do que tem tido at agora.
Entre os que deram provas ou leram trabalhos perante a comisso,
estavam: o Doutor Alfred Russel Wallace, Mrs. Emma Hardinge, Mr. H. D.
Jencken, Mr. Benjamim Coleman, Mr. Cromwell F. Varley, Mr. D. D. Home, e o
governador de Lindsay. Foi recebida correspondncia de Lord Lytton, Mr.
Robert Chambers, Doutor Garth Wilkinson, Mr. William Howitt, M. Camille
Flammarion e outros.
A comisso teve a felicidade de obter provas dos que acreditavam nos
fenmenos, mas quase que falhou por completo, como se v do relatrio,
quando as quis daqueles que os atribuam fraude ou prestidigitao.
No registro de provas de mais de cinqenta testemunhas, h um volumoso
testemunho da existncia de fatos trazidos por cavalheiros e senhoras de alta
177
reputao. Uma testemunha (3)
3. Grattan Geary
achou que o mais admirvel fenmeno revelado pelos trabalhadores da
comisso foi o extraordinrio nmero de homens eminentes que se mostraram
crentes firmes na hiptese esprita. E uma outra (4)
4. E. L. BIanchard.
declarou que, fssem quais fssem as fras empregadas em tais
manifestaes, elas no podiam ser explicadas pelo recurso impostura, de
um lado, e alucinao, do outro.
Um aspecto interessante do desenvolvimento do movimento aqule
observado por Mrs. Emma Hardinge de que, ao tempo (1869) apenas conhecia
dois mdiuns profissionais em Londres, ao passo que conhecia muitos no
profissionais. Como ela prpria era mdium, certamente tinha razo ao se
exprimir assim.
Mr. Cromwell Varley constatou que provavelmente no haveria mais que
cem mdiuns conhecidos em todo o imprio e acrescentou que muito poucos
dsses eram bem desenvolvidos. Temos aqui um testemunho conclusivo para
o grande trabalho realizado na nglaterra por D. D. Home, pois a maioria dos
conversos o tinha sido atravs de sua mediunidade. Outra mdium que
desempenhou um papel importante foi Mrs. Marshall.
Muitas testemunhas falam das sesses convincentes que fizeram em sua
casa. Mr. William Howitt, o conhecido escritor, era de opinio que tinha ento
recebido a consagrao de crca de vinte milhes de criaturas em tda a parte,
aps um exame pessoal.
O que pode ser chamado a prova para a oposio no foi absolutamente
formidvel. Lord Lytton disse que em sua experincia os fenmenos constavam
de influncias materiais, de cuja natureza ns ramos ignorantes; o Doutor
Carpenter defendeu a sua tecla da cerebrao inconsciente. O Doutor Kidd
pensava que em sua maioria os fenmenos eram subjetivos e trs teste-
munhas, conquanto convencidas da autenticidade dos fatos, os tomavam por
aes demonacas. Essas objees foram bem respondidas por Mr. Thomas
Shoster, autor das Confessions of a Truth Seeker (5),
5. Confisses de um Pesquisador da Verdade. - N. do T.
e secretrio do Colgio dos Trabalhadores, numa admirvel anlise do relatrio
em The Spiritual Magazine (6).
6. 1872, pginas. 3 a 15.
digno de nota que, ao ser publicado sse relatrio to importante quanto
ponderado, tivesse sido ridicularizado por uma boa parte da imprensa de
Londres. Uma honrosa exceo foi o Spectator.
O noticiarista de The Times considerou-o nada mais que uma mixrdia de
concluses inconsistentes, adornada por uma poro de monstruosidades sem
valor que, para infelicidade nossa, jamais se reuniram para um julgamento.
178
OMorning Post disse: O relatrio que foi publicado no vale nada.
O Saturday Review esperava que aqule relatrio desacreditasse um
pouco mais uma das mais inequivocamente degradantes supersties que
jamais circularam entre gente que raciocina.
O Standard fz uma crtica slida, que merece ser lembrada. Objetando
observao dos que no acreditam no Espiritismo, embora digam que existe
algo novo o jornal observou sbia-mente: Se nisto existe algo alm de
impostura e imbecilidade, h todo um outro mundo a.
O Daily News considera o relatrio como uma importante contribuio para
a literatura de um assunto que, mais dia menos dia, pelo prprio nmero de
seus adeptos, exigir mais longa investigao.
O Spectator, depois de descrever o livro como extremamente curioso,
acrescenta: Poucos, entretanto, lero a massa de provas coligidas nesse
volume, mostrando a slida f na realidade dos supostos fenmenos espritas,
ocorridos com um bom nmero de individuos de carter respeitvel e slido,
sem concordar, tambm, com a opinio de Mr. Jeffrey de que os notveis
fenmenos testemunhados, alguns dos quais no tinham sido inquinados de
impostura ou de fraude e o testemunho coletivo de pessoas respeitveis
justificam a recomendao do assunto a investigaes posteriores
cautelosas.
So stes ligeiros extratos de um noticirio mais longo nalguns poucos
jornais de Londres pois houve muitos outros e, ruins como so, no
deixam de indicar que nenhuma mudana de atitude houve por parte da
imprensa, que habitualmente ignorava o assunto.
preciso lembrar que o relatrio apenas tratava do aspecto fenomnico do
Espiritismo e ste, na opinio dos dirigentes espritas, constitui, decididamente,
o seu lado menos importante. Apenas no relatrio de uma subcomisso se
registra que, de um modo geral, o tema central das mensagens era que a
morte fsica no passava de trivial assunto retrospectivo, mas que para o Es-
prito havia um renascimento em novas experincias de existncias, que a vida
do Esprito era, sob todos os pontos, humana; que as relaes amigveis eram
to comuns e agradveis quanto em vida; que, no obstante os Espritos
demonstrassem grande intersse pelas coisas mundanas, no desejavam
retornar anterior condio de vida; que a comunicao com os amigos da
Terra era agradvel e desejada pelos Espritos, devendo ser por aqules
tomada como uma prova da continuidade da vida, a despeito da dissoluo do
corpo, e que os Espritos no pretendiam ter o poder seguro de profetizar. Eis
os principais pontos das informaes recebidas.
No futuro ser reconhecido, de um modo geral, que em seus dias e naquela
gerao, a Comisso da Sociedade Dialtica realizou um trabalho excelente. A
grande maioria de seus membros se opunha s alegaes psquicas, mas, em
face da evidncia, com poucas excees, tais como o Doutor Edmunds, stes
reforaram o testemunho dos sentidos. Houve poucos exemplos de
intolerncia, como a infeliz declarao de Huxley e a de Charles Bradlaugh de
que nem mesmo examinaria certas coisas, porque se situavam na regio do
impossvel; mas, em conjunto, o trabalho das subcomisses foi excelente.
No relatrio da Comisso da Sociedade Dialtica h um longo artigo do
Doutor Edmunds, adversrio do Espiritismo, e das constataes dos colegas.
Merece leitura, como tpico de uma certa classe de mentalidade. O digno
doutor, imaginando-se imparcial, to absolutamente prevenido que jamais
179
pde entrar em sua cachola a concebvel possibilidade de que os fenmenos
fssem supra-normais. Quando assiste a um dles com os prprios olhos, per-
gunta: Como foi o truque? Se no consegue responder pergunta, no o
considera digno de qualquer outra explicao, e apenas registra que no lhe foi
possvel descobrir o truque. Assim seu testemunho, que perfeitamente
honesto em relao ao fato, registra que algumas flres e frutas ainda midas,
caram sbre a mesa fenmeno de transporte, tantas vzes verificado com
Mrs. Gupginasy. O nico comentrio do doutor que elas devem ter sido
tiradas do aparador, embora se possa imaginar que uma cesta de frutas sbre
o aparador deveria ter chamado a ateno e le no se arrisque a dizer que
tinha visto tal objeto. De novo foi fechado na cabine com Davenport e admite
que ste nada podia fazer, mas, em todo caso, deve haver um truque de
mgica. Ento, quando verifica que os mdiuns que percebem que a sua
atitude mental de irremedivel recusa de examinar novamente o caso, toma a
observao como um reconhecimento de culpa. H um certo tipo de
mentalidade cientfica que muito aguda dentro de sua especialidade; mas,
fora dela, a coisa mais maluca e ilgica do mundo.
Para a Comisso Seybert, que estudaremos agora, foi uma infelicidade ter
sido composta inteiramente de gente tal, com a exceo de um esprita, um
certo Mr. Hazard, que fra convocado por les e que tinha pouca possibilidade
de influenciar a sua atmosfera geral de obstruo. As circunstncias em que foi
nomeada a Comisso foram as seguintes: um tal Henry Seybert, cidado de
Filadlfia havia deixado a soma de sessenta mil dlares com o objetivo de ser
criada uma Cadeira de Filosofia na Universidade de Pensilvnia, com a
condio que a mesma Universidade nomeasse uma comisso para fazer uma
completa e imparcial investigao sbre todos os sistemas morais, religiosos
ou filosficos que pretendem representar a verdade e, particularmente, o
Espiritismo. O pessoal da comisso escolhida indiferente, no obstante ser
intimamente ligado Universidade, ao Doutor Pepginaser, deo da
Universidade, como presidente honorrio, ao Doutor Furnnes, como presidente
efetivo e ao Professor Fullerton, como secretrio. A respeito de que o dever da
Comisso era fazer uma completa e imparcial investigao do moderno
Espiritismo, o relatrio preliminar diz friamente:
A Comisso com posta de homens cujos dias j se acham cheios de
obrigaes, que no podem ser postas de lado e que assim, apenas podem
dedicar uma pequena parte de seu tempo a essas investigaes.
O fato de estarem os membros satisfeitos de principiar com essa restrio,
mostra quo pouco entendiam a natureza do trabalho que defrontavam. Em
tais circunstncias o fracasso era inevitvel. As reunies comearam em maro
de 1884 e um relatrio preliminar, ou coisa que o valha, foi publicado em 1887.
Pelo que se viu o relatrio ficou sendo final, por isso que, reimpresso em 1920,
nada lhe foi acrescentado, a no ser um prefcio incolor em trs perodos, por
um descendente do primeiro presidente. O motivo central dsse relatrio que
a fraude de um lado e a credulidade do outro constituem tudo no Espiritismo e
que realmente nada havia de srio que merecesse referncia. O documento
merece uma leitura completa por todo estudioso de psiquismo. A impresso
que fica na mente que os vrios membros da Comisso se achavam em seus
campos limitados, esforando-se honestamente para apreender os fatos, mas
que as suas mentes, como a do Doutor Edmunds, eram formadas de tal modo
que quando, a despeito de sua atitude repelente e impossvel, algum
180
acontecimento psquico tentava romper as suas barreiras, nem por um instante
consideravam a possibilidade de que fsse genuno, mas simplesmente
passavam adiante como se no existisse. Assim, com Mrs. Fox-Kane
obtiveram acentuadissimas batidas mas se satisfazem com a suposio, mi -
lhares de vzes desmentida, de que viessem de dentro de seu prprio corpo e
passaram sem comentrios sbre o fato de que por seu intermdio receberam
longas mensagens, escritas rapidamente pelo avsso, de modo que s podiam
ser lidas atravs do espelho. Essa escrita rapidssima, continha um latim abs-
truso, uma sentena que aparentemente estava muito acima da capacidade do
mdium. Tudo isto ou foi ignorado ou ficou sem explicao.
Novamente, observando Mrs. Lord, a Comisso obteve a Voz Direta e luzes
fosforescentes, depois de ter examinado a mdium. Temos informaes de que
a mdium produziu um quase contnuo bater de palmas, alm de que,
pessoas mais afastadas parecem ter sido tocadas. O preconceito que presidiu
o inqurito pode ser caracterizado pela observao do presidente efetivo W. M.
Kewler, que era tido como um fotgrafo de Espritos, pois no ficaria
satisfeito seno com um querubim em minha cabea, um em cada membro e
um anjo batendo asas na minha frente... Um Esprita ficaria muito
surpreendido se realmente um investigador de maneiras to frvolas
conseguisse resultados. Em tudo, a explicao de que o mdium produzia
alguma coisa como um mgico. Nunca, por um momento sequer les
admitiram que a simpatia e o consentimento de agentes invisveis pudesse ser
essencial agentes que se podem curvar ante mentes simples, encolher-se
ou fazer o jgo de quem sabe se divertir.
Enquanto houve alguns resultados que podem ser genunos, mas que so
postos de lado no relatrio, houve alguns episdios penosos para os espritas,
mas que nem por isso podem ser esquecidos. A Comisso descobriu fraudes
bvias no caso da mdium da lousa, Mrs. Patterson e impossvel negar que o
caso de Slade seja substancial. Os ltimos dias dsse mdium foram
certamente sombrios e as fras que outrora tinham sido to notveis devem
ter sido substituidas pelos truques. O Doutor Eurness chega mesmo a
asseverar que sses truques eram admitidos, mas a anedota, como dada no
relatrio, antes sugere uma leviandade da parte do mdium. Que o Doutor
Slade pudesse divertir-se com o Doutor atravs de sua janela aberta e
imediatamente respondesse a uma frase faceta, admitindo que tda a sua vida
tinha sido uma fraude, absolutamente inacreditvel.
H alguns aspectos nos quais a Comisso ou pelo menos alguns de
seus membros no procedeu com ingenuidade. Assim, declaram de incio
que apiam o seu relatrio em seu prprio trabalho e desprezam a massa de
material aproveitvel. A despeito disso, incorporam um longo relatrio adverso,
escrito por seu secretrio sbre as declaraes de Zllner, dado no captulo
que trata das experincias de Slade em Leipzig. Ele teve o cuidado de eliminar
o fato de que o maior ilusionista da Alemanha, aps considervel investigao,
deu um atestado de que os fenmenos de Slade no eram truques. Por outro
lado, quando o testemunho de um mgico contra a explicao esprita, como
nos comentrios de Kellar, esta vem na ntegra, aparentemente sem
conhecimento de que no caso de um outro mdium, Eglinton, sse mesmo
Kellar havia declarado que os resultados estavam acima de sua arte.
Na entrada do relatrio diz a Comisso: Sentimo-nos felizes por tr-nos
contado, desde o incio, com Mr. Thomas R. Hazard, amigo pessoal de Mr.
181
Seybert, como conselheiro, desde que muito conhecido na regio como um
esprita convicto. Evidentemente Mr. Hazard conhecia a importncia de
garantir as condies adequadas e o exato tipo de assistentes para um
trabalho experimental como aqule. Descrevendo uma entrevista com Mr.
Seybert, poucos dias antes de sua morte, quando aceitou ser seu
representante, diz Mr. Hazard que o fz apenas com inteira e clara
compreenso de que me fsse permitido indicar os mtodos a seguir na
investigao, designar os mdiuns que deveriam ser consultados e recusar a
presena de pessoas que julgasse em conflito com a harmonia e a boa ordem
dos grupos espritas. Mas sse representante de Mr. Seybert parece que ficou
inteiramente esquecido pela Universidade. Depois de haver a Comisso
realizado algumas sesses, Mr. Hazard ficou descontente com alguns de seus
membros e com os seus mtodos. Encontramo-lo publicando o que se segue
em Filadlfia no North American de 18 de maio de 1885, possivelmente depois
de vos contactos com os diretores da Universidade:
Sem querer atingir, no mnimo que seja, o inatacvel carter moral de cada
um dos membros da Faculdade, inclusive a Comisso na estima pblica ou no
alto padro social e literrio que les ocupam na sociedade, devo dizer que,
com uma estranha convico, um julgamento vesgo ou uma perverso inte-
lectual as Autoridades da Universidade colocaram na Comisso de
nvestigao do Espiritismo uma maioria de membros cuja educao, hbitos
mentais e preconceitos os inabilitam singularmente para uma investigao
completa e imparcial do assunto que as Autoridades Universitrias por uma
questo legal e por uma questo de honra, so obrigadas a fazer; que o
objetivo foi diminuir, desacreditar e atrair o desprzo e a animadiverso geral
para a causa que eu sei que o finado Henry Seybert tinha no corao e amava
acima de qualquer coisa no mundo. As Autoridades dificilmente poderiam
escolher instrumentos mais adequados para o seu objetivo, entre os cidados
de Filadlfia do que os cavalheiros que constituem a maioria da Comisso Sey-
bert. E isto eu repito, no por motivos que lhes afete o padro moral, social ou
literrio na sociedade, mas simplesmente devido aos seus preconceitos contra
a causa do Espiritismo.
Posteriormente avisou as Autoridades que deveriam ser excludos da
Comisso os senhores Fullerton, Thompson e Koenig.
Mr. Hazard informou que, numa conferncia feita a 3 de maro de 1885, no
Clube da Universidade de Harvard, o Professor Fullerton havia dito:
possvel que o meio pelo qual os mdiuns contam a vida de uma pessoa
seja o processo de transmisso de pensamento, pois cada um que tem noticia
dessas coisas vai a um mdium pensando exatamente naqueles pontos que o
mdium aborda.
... Quando algum tem um resfriado, sente um zumbido nos ouvidos, e um
louco, constantemente, ouve sons que jamais ouvira. Ento possvel que uma
doena mental ou dos ouvidos, ou uma forte emoo, sejam a causa de um
grande nmero de fenmenos espritas.
Estas palavras foram ditas depois que o Professor tinha servido na
Comisso por mais de doze meses.
Mr. Hazard tambm cita o Doutor George A. Koenig, cujo ponto de vista foi
publicado em Philadelphia Press, crca de um ano depois de sua nomeao
para a Comisso:
Devo admitir francamente que estou preparado para negar a verdade do
182
Espiritismo, tal qual agora popularmente entendido. minha convico que,
sem exceo, todos os chamados mdiuns so charlates. Jamais vi Slade
realizar algum de seus truques; mas, pelas descries publicadas, convenci-me
de que um impostor, e o mais esperto da turma.
No penso que a Comisso veja com muito agrado o exame dos chamados
mdiuns espritas. Os homens mais sbios so capazes de ser enganados.
Numa hora um charlato pode inventar tantos truques que um homem honesto
levar um ano para descobri-los.
Mr. Hazard soube, de fonte que considerava segura, que o Professor
Robert E. Thompson era responsvel por sse tpico que apareceu em
fevereiro de 1880 no Penn's Monthly:
Ainda que o Espiritismo fsse tudo quanto pretendem os seus campees,
le nenhuma importncia tem para os que prof essam a f crist. A
considerao e a discusso do assunto so comprometedoras de suas noes
e arrastam a discusses com as quais nada tem que ver um crente cristo.
Temos nestas expresses o meio de julgar como estavam capacitados os
membros da Comisso para fazer aquilo que pedira Mr. Seybert uma
completa e imparcial investigao do assunto.
Um peridico esprita americano, o Banner ai Light, comentando o
comunicado de Mr. Hazard, escreveu:
Tanto quanto estamos informados, no se tomou conheci mento do apelo
de Mr. Hazard certamente nenhuma medida, pois os membros citados
continuam na Comisso at agora e seus nomes aparecem no relatrio
preliminar. De fato o Professor Fullerton foi e ainda o secretrio; cento e vinte
das cento e cinqenta pginas do volume que temos sob os nossos olhos so
escritos por le e exibem essa falta excessiva de percepo espiri tual e de
conhecimento do oculto e, podemos ainda dizer, das leis naturais, o que o
levou a informar o auditrio de estudantes de Harvard que quando algum tem
um resfriado sente um zumbido nos ouvidos; que um louco constantemente
ouve sons que jamais ouvira; e sugere que os fenmenos espritas devem
proceder de tais causas.
E continua o Banner of Light:
Consideramos que a falta da Comisso Seybert, desatendendo o conselho de
Mr. Hazard, como era de sua inteira obrigao, a chave do fracasso completo
de todos os seus subseqentes esforos. A insignificncia dos resultados
fenomnicos, aproximando-se daquele que seria desejvel, at por um cpti co,
e que so registrados nesse livro, certamente notvel. um relatrio do que
no foi feito, mais do que daquilo que foi. Nos memorandos dos registros de
cada sesso, redigidos pelo Professor Fullerton, est mais do que visto o
esforo para realar tudo quanto uma mentalidade superficial pode considerar
como prova de trapaa do mdium e subtrair tudo quanto possa tornar evidente
a verdade das alegaes... mencionado que, quando certos membros da
Comisso se achavam presentes, os fenmenos cessavam. sto prestigia a
correta posio de Mr. Hazard. E no h ningum que, tendo experincias com
mdiuns, bastante para que sua opinio seja tida como valiosa, no a endosse.
Os Espritos sabiam com que elementos se iam encontrar; esforaram-se por
afastar aqules que reduziriam as suas experincias; falharam devido
ignorncia, teimosia e aos preconceitos da Comisso, e as experincias
falharam. Assim a Comisso, muito cnscia de si mesma, decidiu que tudo
era fraude.
183
Referindo-se ao relatrio, diz Light (7)
7. 1887, pgina 391.
aquilo que se precisa dizer agora, tanto quanto em 1887:
Noticiamos com alguma satisfao, con quanto sem qualquer admirao
pelo que possa resultar do prosseguimento de maus mtodos de investigao,
que a Comisso pretende comtinuar o seu inqurito com a mente to sincera e
honestamente aberta, como at aqui, para a convico. Desde que assim ,
permitimo-nos oferecer algumas palavras de conselho baseadas numa larga
experincia. A investigao dsses obscuros fenmenos conduzida com
dificuldades e tda instruo que possa ser dada se deriva de um
conhecimento que , principalmente, emprico. Sabemos, porm, que
prolongadas e pacientes experincias com um grupo constitudo
adequadamente so uma condio sineqanon. Sabemos que nem tudo
depende do mdium, mas que o crculo deve ser formado e variado expe-
rimentalmente de vez em quando, at que os prprios consti tuintes sejam
garantidos. No podemos dizer o que sejam sses elementos na Comisso
Seybert. lUes devem descobri-lo por si mesmos. Que estudem a literatura
esprita e as variadas caractersticas da mediunidade antes de fazerem
experincias pessoais. E quando o tiverem Jeito e, talvez, quando tiverem
verificado como assim fcil conduzir um exame dessa natureza, para chegar
a resultados negativos, estaro numa posio melhor para devotarem um
cuidado paciente e inteligente a um estudo que no pode ser conduzido com
proveito de outra maneira.
No h dvida de que o relatrio da Comisso Seybert atrasou por algum
tempo a causa da verdade psquica. Mas o prejuzo real caiu tambm sbre a
instituio cientfica que aqules cavalheiros representavam. Nos dias atuais,
quando o ectoplasma, a base fsica dos fenmenos psquicos, foi estabelecido
acima de qualquer sombra de dvida para quem quer que examine os fatos,
demasiado tarde para pretender que nada existe a ser examinado.
Agora rara a capital que no possui a sua sociedade de Pesquisas
Psquicas resposta final concluso da Comisso de que no h campo
para pesquisas. Se a Comisso Seybert tivesse tido o efeito de levar a
Universidade de Pensilvnia a encabear sse movimento, inspirando-se na
grande tradio do Professor Hare, como seria brilhante a sua posio final!
Como Newton associou Cambridge com a lei da gravitao, assim
Pensilvnia ter-se-ia ligado a um maior avano do conhecimento humano. A
vrios centros cientficos da Europa coube partilhar essa honra.
A restante investigao coletiva de menor importncia, desde que se
dedica a um mdium particular. Esta foi conduzida pelo nstituto Geral
Psicolgico, em Paris. Consistiu em trs sries de sesses com a famosa
Eusapia Palladino, nos anos de 1905, 1906 e 1907, num total de quarenta e
trs sesses. No so conhecidas as listas com os nomes de todos os
assistentes, nem houve um adequado relatrio geral: o nico registro o do
secretrio. Entre os investigadores incluam-se figuras distintas, como Charles
Richet, o Casal Curie, Bergson, Perrin, o Professor d'Arsonval, do Colgio de
Frana, que era o presidente da Sociedade, o Conde de Grammont, o
Professor Charpentier e o Reitor Debierne, de Sorbonne. O resultado obtido
no foi desastroso para a mdium, desde que o Professor Richet endossou a
184
realidade de sua fra psquica, mas os pequenos desuses de Eusapia so
registrados no subseqente relato de sua carreira e bem podemos imaginar o
efeito desconcertante que teriam tido sbre aqules para quem essas coisas
eram novidade.
Est includa no relatrio uma espcie de conversa entre os assistentes, na
qual falam do assunto, muitos porm de maneira nebulosa e imprpria para
mentes disciplinadas. No se pode alegar que qualquer luz nova tivesse sido
derramada sbre a mdium ou que qualquer novo argumento tivesse sido
aduzido, quer pelos cpticos, quer pelos crentes. Entretanto o Doutor Geley,
que se aprofundou tanto quanto quem mais o fz no psiquismo, proclama que
as experincias e no o relatrio constituem valiosa contribuio para o
assunto (8).
8. L'EctopIasmie et Ia CIairvoyance 1924, pgina 402.
Baseia-se le no fato que os resultados verificados, por vzes, confirmam
notvelmente os obtidos em seu prprio nstituto Metapsquico, com Kluski,
Guzik e outros mdiuns. As diferenas, diz le, so de detalhes: nunca
essenciais, O contrle das mos foi o mesmo em ambos os casos, onde ambas
as mos eram prsas. sto foi mais fcil no caso dos ltimos mdiuns,
especialmente com Kluski em transe, enquanto Eusapia era geralmente muito
irrequieta. Parece que o meio trmo era a condio caracterstica de Eusapia e
o que foi observado pelo autor no caso do Frau Silbert, Evan Powell e outros
mdiuns, onde a personalidade parece normal, e ainda peculiarmente
susceptvel de sugesto ou outras impresses mentais. A suspeita de fraude
pode ser levantada muito facilmente em tais condies, porque o desejo geral
da parte da assistncia de que acontea alguma coisa reage fortemente sobre
a mente do mdium, que no momento no raciocina. Um amador que tinha
alguma fra psquica garantiu ao autor que necessita de considervel inibio
para manter tais impulsos latentes e aguardar de fora a verdadeira fra.
Nesse relatrio lemos: Estando controladas as mos, os joelhos e os ps de
Euspia, a mesa ergueu-se subitamente, pelos quatro ps, que ficaram acima
do cho. Eusapia cerra os punhos e os apia na mesa, que ento se ergue
completamente do cho, cinco vzes seguidas, ao mesmo tempo que eram
dadas cinco batidas. de novo levantada completamente, enquanto cada uma
das mos de Eusapia se apia na cabea de um assistente. levantada de
crca de trinta centmetros do solo e suspensa no ar durante sete segundos,
enquanto mantm a mo sbre a mesa e uma vela acesa colocada debaixo,
e assim por diante, com provas mais conclusivas com a mesa e outros
fenmenos.
A timidez do relatrio foi satirizada pelo grande esprita francs Gabriel
Delanne. Disse le:
O relatrio insiste em dizer parece e d a impresso, de um homem
que no est seguro daquilo que descreve. Os que realizaram quarenta e trs
sesses, com bons olhos e aparelhos de verificao devem ter uma opinio
firmada ou, pelo menos, ser capazes de dizer, se consideram determinado
fenmeno como fraudulento; que numa determinada sesso tinham visto o
mdium em ato de fraude. Mas no h nada disso. O leitor deixado na
incerteza uma vaga suspeita pairando sbre tudo, muito embora sem
qualquer base sria.
185
Comentando isto, diz Light (9):
9. 1909, pgina 356.
Mostra Delanne, pelos resumos do prprio Relatrio, que algumas
experincias tiveram xito, ainda quando as maiores precaues foram
tomadas, tais como usar lmpada escura para verificar-se realmente Eusapia
tocara os objetos que se moviam.
Deliberadamente o Relatrio ainda desconta essas observaes diretas e
positivas, com exemplos de casos ocorridos em outras ocasies e outros
lugares, nos quais se dizia ou se pensava que Eusapia tivesse
indevidamente influenciado o fenmeno.
O relatrio Courtier provar cada vez mais ser aquilo que j dissemos ser
um monumento de inpcia e a realidade dos fenmenos de Eusapia no
pode honestamente ser posta em dvida por frases sem sentido, con as quais
o relatrio foi enfeitado com liberalidade.
Aquilo que pode ser chamado uma investigao coletiva de um mdium, foi
empreendido nos anos de 1923 a 1925, com Mrs. Crandon, senhora de um
mdico de Boston, por uma comisso escolhida pelo Scientific merican e
depois por uma pequena comisso de homens de Harvard, tendo como chefe o
conhecido astrnomo Doutor Shapley. A controvrsia sbre ste inqurito
ainda ruge e o assunto foi referido no captulo que trata dos grandes mdiuns
modernos. Em resumo, pode dizer-se que dos investigadores do Scientif ia
American, o secretrio, Mr. Malcolm Bird e o Doutor Hereward Carrington
proclamaram a sua completa converso, Os outros fizeram declaraes
imprecisas, que envolvem a humilhante confisso de que, aps numerosas
sesses, feitas sob suas prprias condies e em presena de constantes
fenmenos, no poderiam dizer se tinham sido enganados ou no.
O defeito da comisso era no contar com um esprita experimentado e
familiar com as condies psquicas. O Doutor Prince era muito surdo,
enquanto o Doutor McDougall estava numa situao em que tda a sua
carreira acadmica se achava ameaada pela aceitao de uma explicao
impopular. A mesma observao se aplica comisso do Doutor Shapley, tda
composta de rebentos cientficos. Sem imputar consciente desonestidade
mental, h uma sada subconsciente em busca da segurana. Lendo o relatrio
dsses cavalheiros, com sua concordncia com tdas as sesses e seus
resultados, e seu veredicto final de fraude, no possvel descobrir nenhum
caminho normal para que tivessem chegado s suas concluses.
Por outro lado, o endsso da mediunidade por gente que no tinha razes
pessoais para extrema precauo era freqente e entusistico. O Doutor Mark
Richardson, de Boston, referiu que tinha estado em mais de trezentas sesses
e no tinha a menor dvida quanto aos resultados.
O autor viu numerosas fotografias do fluxo ectoplsmico de Margery e,
comparando-as com fotografias semelhantes, tiradas na Europa, no hesita em
dizer que so inquestionavelmente genunas, e que o futuro justificar o
mdium contra os seus crticos insensatos.
186
15
A Carreira de Eusapia PaIIadino
A MEDUNDADE de Eusapia Palladino marca um estgio importante na
histria da pesquisa psquica, porque foi ela a primeira dos mdiuns de
fenmenos fsicos a ser examinada por um grande nmero de homens de
cincia. As principais manifestaes que ocorreram com ela consistiam no
movimento de objetos sem contacto, a levitao de uma mesa e outros objetos,
a levitao do mdium, o aparecimento de mos materializadas, de rostos, de
luzes, alm da execuo de msicas em instrumentos, mas sem contacto
humano.
Todos sses fenmenos ocorreram, como vimos, muito anteriormente com
o mdium D. D. Home, mas quando Sir William Crookes convidou seus colegas
para que viessem examin-lo, les declinaram do convite. Agora, pela primeira
vez sses fatos estranhos eram submetidos a prolongada investigao por
homens de reputao na Europa. Desnecessrio dizer que sses
experimentadores inicialmente eram cpticos no mais alto grau e os chamados
testes freqentemente mesquinhas precaues que comprometem o
objetivo visado estavam na ordem do dia. Nenhum mdium em todo o
mundo foi mais duramente examinado do que essa mulher e, desde que foi
capaz de convencer a grande maioria dos assistentes, claro que a sua
mediunidade no era do tipo comum. Desnecessrio dizer que nenhum
pesquisador deveria ser admitido sala das sesses sem, pelo menos, um
conhecimento elementar das complexidades da mediunidade e das corretas
condies para a sua manifestao ou sem, por exemplo, uma compreenso
da verdade bsica que no o mdium s, mas igualmente os assistentes, que
so fatres no xito da experincia. Nem um s homem de cincia em mil
reconhece isto; e o fato de ter Eusapia triunfado a despeito dessa tremenda
desvantagem, um eloqente tributo sua fra.
A carreira medinica dessa napolitana humilde e iletrada, de to grande
intersse e de extrema importncia quanto aos resultados, ainda oferece outro
exemplo da humildade empregada como instrumento para esmagar os
sofismas dos sbios. Eusapia nasceu a 21 de janeiro de 1854 e morreu em
1918. Sua mediunidade comeou a manifestar-se quando tinha crca de
catorze anos. A me morrera quando ela nasceu e o pai quando ela estava
com doze anos. Em casa de amigos, com quem foi morar, persuadiram-na a
que se sentasse mesa com outras pessoas. No fim de dez minutos a mesa
foi levitada, as cadeiras comearam a danar, as cortinas da sala a ser
puchadas, os copos e garrafas a se moverem. Cada assistente foi examinado
por sua vez, para se descobrir quem era responsvel pelos movimentos; no fim
constatou-se que Eusapia era o mdium. Ela no tomou intersse nas
experincias e s consentiu em fazer novas sesses para agradar aos
hspedes e evitar ser mandada para um convento. S aos vinte e dois ou vinte
e trs anos que comeou a sua educao esprita e ento, de acrdo com
Flammarion, foi dirigida por um ardoroso esprita, Signor Damiam.
Em conexo com sse perodo Eusapia relata um incidente interessante.
Em Npoles uma senhora inglsa que se havia casado com o Senhor Damiani
foi aconselhada nossa sesso, por um Esprito que dava o nome de John King,
a procurar uma senhora chamada Eusapia, num determinado endero. Disse
187
que se tratava de uma poderosa mdium, atravs da qual le pretendia
manifestar-se. A Senhora Damiani foi ao endero marcado e encontrou
Eusapia Palladino, de quem jamais ouvira falar. As duas senhoras fizeram uma
sesso e John King controlou a mdium, de quem passou, da em diante, a ser
o guia.
Sua primeira apresentao ao mundo cientfico europeu foi atravs do
Professor Chiaia, de Npoles, que em 1888 publicou num jornal de Roma uma
carta ao Professor Lombroso, dando detalhes de suas experincias e
convidando sse clebre alienista a fazer investigaes diretas com a mdium.
S em 1891 Lombroso aceitou o convite e em fevereiro daquele ano fz duas
sesses com Eusapia, em Npoles. Converteu-se e escreveu:
Estou cheio de confuso e lamento haver combatido com tanta
persistncia a possibilidade dos fatos chamados espritas. Sua converso
levou muitos cientistas importantes da Europa a investigar e da em diante a
Senhora Palladino estve ocupada durante muitos anos em sesses
experimentais.
As sesses de Lombroso em Npoles em 1891, foram seguidas pela
Comisso de Milo em 1892, que contava com o Professor Schiaparelli, Diretor
do Observatrio de Milo, o Professor Gerosa, Catedrtico de Fsica,
Ermacora, Doutor em Filosofia Natural, Aksakoff, Conselheiro de Estado do
Tzar da Rssia, Charles du Prel, Doutor em Filosofia de Munique, e o Professor
Charles Richet, da Universidade de Paris. Foram realizadas dezesseis
sesses.
Depois veio a investigao em Npoles, em 1893; em Roma, entre 1893 e
1894; em Varsvia e na Frana em 1894 esta ltima sob a direo do
Professor Richet, de Sir Oliver Lodge, de Mr. F. W. H. Myers e do Doutor
Ochorowicz; em 1895, em Npoles; e no mesmo ano na nglaterra, em
Cambridge, em casa de Mr. F. W. H. Myers, em presena do Professor e de
Mrs. Sidgwick, de Sir Oliver Lodge e do Doutor Richard Hodgson. Foram
continuadas em 1895, na Frana, em casa do Coronel de Rochas; em 1896 em
Tremezzo, em Auteuil e em Choisy Yvrac; em 1897 em Npoles, Roma, Paris,
Montfort e em Bordus; em Paris, em novembro de 1898, em presena de uma
comisso de cientistas, composta dos senhores Flammarion, Charles Richet, A.
de Rochas, Victorien Sardou, Jules Claretie, Adolphe Bisson, G. Delanne, G.
de Fontenay e outros, tambm em 1901 no Clube Minerva, de Genebra, em
presena dos Professores Porro, Morselli, Bozzano, Venzano, Lombroso,
Vassalo e outros. Houve muitas outras sesses experimentais com homens de
cincia, tanto da Europa quanto da Amrica.
Em sua carta ao Professor Lombroso, j referida, o Professor Chiaia fz
uma vvida descrio dos fenmenos que ocorriam com Eusapia. Convidou-o a
observar um caso especial, que considera digno de ateno da mente de
Lombroso, e continua:
Refiro-me ao caso de uma mulher invlida, da mais humilde camada
social. Tem crca de trinta anos e muito ignorante; seu olhar nem
fascinante nem dotado daquele poder que os modernos criminalistas chamam
irresistvel. Mas quando ela quer, seja dia ou noite, pode divertir um grupo
durante uma hora ou mais, com os mais curiosos fenmenos. Tanto amarrada
a uma cadeira, quanto segura pelas mos pelos assistentes, atrai a si mveis e
objetos que a cercam, levanta-os, mantendo-os suspensos no ar, como o
fretro de Maom, e f-los descer novamente com um movimento ondulatrio,
188
como se obedecessem sua vontade. Aumenta ou diminui vontade o seu
pso. Ouvem-se arranhaduras e batidas nas paredes, no teto, no soalho, com
muito ritmo e cadncia. Em resposta a perguntas dos assistentes, algo como
jatos de eletricidade emana de seu corpo e a envolve ou aos espectadores
dessas cenas maravilhosas. Desenha sbre cartes que os outros seguram,
aquilo que se deseja figuras, assinaturas, nmeros, sentenas apenas
estirando a mo na direo indicada.
Se se colocar num canto da sala uma bacia contendo uma camada fina de
cal, no fim de algum tempo a se encontra a impresso de uma pequena ou de
uma grande mo, um rosto, de frente ou de perfil, do qual se poderia tirar um
molde. Assim tm sido conservados retratos tirados de vrios ngulos e os que
desejam podem assim fazer srios estudos.
Essa mulher ergue-se no ar, sejam quais forem as amarras que a
sustenham. Parece librar-se no ar como se sbre um colcho, contrariando
tdas as leis da gravidade. Toca instrumentos de msica rgos, sinos,
tamborins como se les tivessem sido tocados por suas mos ou movidos
pelo spro de invisveis gnomos... Essa mulher por vzes aumenta a sua
estatura de mais de dez centmetros.
Como vimos, o Professor Lombroso interessou-se bastante por essa
descrio e investigou. O resultado foi que se converteu. A Comisso de Milo,
que foi a seguinte a experimentar, em 1892, assim diz em seu relatrio:
impossvel dizer o nmero de vzes que uma mo apareceu e foi tocada
por um de ns. Basta dizer que a dvida j no era possvel. Realmente era
uma mo viva que vamos e tocvamos, enquanto, ao mesmo tempo, o busto e
os braos do mdium estavam visveis e suas mos eram seguras pelos que
se achavam ao seu lado.
Muitos fenmenos ocorreram luz de duas velas ou lmpadas de leo e as
mesmas ocorrncias foram testemunhadas em plena luz, quando o mdium
estava em transe. O Doutor Ochorowicz persuadiu Eusapia a visitar Varsvia
em 1894 e as experincias a foram feitas em presena de homens e senhoras
eminentes nos crculos cientficos e filosficos. O relato dessas sesses diz
que levitaes parciais e completas da mesa e muitos outros fenmenos fsicos
foram conseguidos. Essas levitaes se deram quando os ps do mdium
eram vistos luz ou quando eram amarrados e seguros por um assistente
ajoelhado debaixo da mesa.
Depois das sesses em casa do Professor Richet, em 1894, na lha de
Roubaud, fazendo um relatrio Sociedade de Pesquisas da nglaterra, disse
Sir Oliver Lodge:
Conquanto os fatos devam ser explicados, sou forado a admitir a sua
possibilidade.
Em minha mente no h mais lugar para dvidas. Qualquer pessoa sem
invencvel preconceito que tenha tido a mesma experincia ter chegado
mesma larga concluso, isto , que atualmente acontecem coisas
consideradas impossveis... O resultado de minha experincia convencer-me
de que certos fenmenos geralmente considerados anormais, pertencem
ordem natural e, como um corolrio disto, que sses fenmenos devem ser
investigados e verificados por pessoas e sociedades interessadas no
conhecimento da natureza (1).
1.JournaI SOCIETY FOR PSYCHICAL RESEARCH VoIume 6 - Novembro
189
de 1894. pginas 334 e 360.
Na sesso em que Sir Oliver Lodge leu o seu relatrio, Sir William Crookes
chamou a ateno para a semelhana entre os fenmenos que ocorriam com
Eusapia e os que se davam em presena de D. D. Home.
O relatrio de Sir Oliver Lodge foi combatido pelo Doutor Richard Hodgson,
ento ausente nos Estados Unidos, e, como conseqncia, Eusapia Palladino
e o Doutor Hodgson foram convidados para uma srie de sesses na
nglaterra, em Cambridge, as quais se realizaram em agsto e setembro de
1895, em casa de Mr. F. W. . Myers. Essas Experincias de Cambridge,
como foram chamadas, na sua maioria foram mal sucedidas e alegou-se que a
mdium foi seguidamente pilhada em fraude. Escreveu-se muito pr e contra,
na acesa controvrsia que se seguiu. Basta dizer que observadores
competentes recusaram sse veredicto contra Eusapia, e condenaram
formalmente os mtodos empregados em Cambridge pelo grupo de
experimentadores.
interessante lembrar que um reprter americano, por ocasio da visita de
Eusapia aos Estados Unidos em 1910, lhe perguntou queima-roupa se
alguma vez havia sido surpreendida em fraude. Eusapia respondeu
francamente: Muitas vzes dizem-me que sim. O senhor v, assim. Alguns
dos que esto mesa esperam truques; na verdade os desejam.
Eu estou em transe. Nada acontece. Eles ficam impacientes; pensam em
truques, e eu Eu automticamente respondo. Mas no freqente.
Apenas querem que eu os pratique. Eis tudo. sso parece uma engenhosa
adaptao de uma defesa, que Eusapia ouviu outros fazerem a favor dela. Ao
mesmo tempo h nisso, inquestionvelmente, um elemento de verdade, que
o aspecto psicolgico da mediunidade ainda pouco compreendido.
Em relao ao caso podem ainda fazer-se duas observaes importantes.
Primeiro, como bem indicou o Doutor Hereward Carrington, vrias experincias
conduzidas com o fito de repetir os fenmenos por meios fraudulentos
resultaram em completo fracasso em quase todos os casos. Em segundo lugar,
ao que parece, os assistentes das sesses de Cambridge eram completamente
ignorantes da existncia e do modo de agir daquilo que pode ser chamado de
alavanca ectoplsmica, fenmeno observado no caso de Slade e de outros
mdiuns. Diz Carrington:
Tdas as objees de Mrs. Sidgwick podem ser resolvidas se admitirmos,
em certas ocasies, um terceiro brao, que produz sses fenmenos e que se
recolhe ao seu prprio corpo quando sses se realizaram. Agora, por mais
estranho que parea, justamente essa a concluso a que conduzem
abundantes indicaes. J em 1884 Sir Oliver Lodge viu aquilo que descreve
como uma aparncia de membros extra, em continuao do corpo de Eusapia
ou muito junto a ste. Com essa segurana que muitas vzes a ignorncia se
permite, o comentrio editorial no Jornal da Sociedade de Pesquisas Psquicas,
no qual foi publicado o relato de Sir Oliver, diz: absolutamente necessrio
observar que a continuidade dos membros do Esprito com o corpo do
mdium , prima facie, uma circunstncia altamente sugestiva de fraude.
Mas, posteriores cientistas investigadores confirmam amplamente a
suposio de Sir Oliver Lodge. Declara o Professor Botazzi:
De outra feita, mais tarde, a mesma mo se colocou sbre o meu
antebrao direito, sem fazer presso. Nessa ocasio no s levei a mo
190
esquerda para o lugar, como olhei, de modo que podia ver e sentir ao mesmo
tempo: e vi uma mo humana, de cr natural, e com os meus dedos senti os
dedos e as costas de uma mo tpida nervosa e spera. A mo se dissolveu
eu vi com os prprios olhos retraindo-se como se para dentro do corpo da
senhora Palladino, descrevendo uma curva. Confesso que tive dvidas se a
mo esquerda da senhora Palladino se tinha libertado da minha direita, para
alcanar o meu ante brao, mas no mesmo instante fui capaz de provar a mim
mesmo que essa dvida no tinha fundamento, porque nossas duas mos
permaneciam em contacto, como de costume. Se todos os fenmenos
observados nessas sete sesses desaparecessem da minha memria, eu
jamais esqueceria ste.
Em 1907 o Professor Galeotti viu aquilo a que chamou o duplo do brao
esquerdo do mdium. E exclamou: Olhem! eu vejo dois braos esquerdos, de
idntica aparncia! Um est sbre a mesinha e tocado pelo senhor Bottazzi e
o outro parece que sai de seu ombro para se aproximar dela, toc-la e voltar
a fundir-se novamente em seu corpo. sto no uma alucinao. Numa
sesso em julho de 1905, em casa do senhor Berisso, quando as mos de
Eusapia eram inteiramente controladas e visveis a todos, o Doutor Venzano e
outros presentes viram distintamente uma mo e um antebrao, coberto por
uma manga escura que saia da frente e da parte superior do ombro direito da
mdium. Um testemunho muito semelhante poderia ser dado.
Como contribuio para o estudo das complexidades da mediunidade,
principalmente de Eusapia, o caso seguinte merece sria ateno. Numa
sesso com o Professor Morselli, Eusapia tinha sido apanhada libertando-se da
mo do professor e tentando apanhar uma cameta que se achava sbre a
mesa. Foi obstada de o fazer. Ento, diz o relatrio:
Neste momento, quando certamente mais rigoroso era o contrle, a
cameta foi erguida da mesa e desapareceu dentro da cabine, passando entre a
mdium e o Doutor Morselli. Evidentemente a mdium tinha tentado fazer com
a mo o que a seguir fz mediunicamente. Um esfro to ftil e to intil para
fraudar inexplicvel. No h dvidas a respeito; desta vez a mdium no
tocou, nem podia tocar na cameta; e, mesmo que a tivesse alcanado, no a
teria levado para a cabine, que fica s suas costas.
Deve ser lembrado que o canto da sala tinha uma cortina, que formava a
chamada cabine, isto , um recinto fechado para reunir fra, e que Eusapia,
ao contrrio dos outros mdiuns, sentava-se do lado de fora, a crca de trinta
centmetros, ficando a cortina as suas costas.
Em 1895, a Sociedade de Pesquisas Psquicas tinha deci dido que todos os
fenmenos de Eusapia eram fraudulentos e no queria mais contacto com ela.
Mas no continente europeu grupo aps grupo de cientistas investigadores,
tomando as mais rigorosas precaues, atestaram os dons de Eusapia. Ento
em 1908 a Sociedade de Pesquisas Psquicas decidiu examinar a mdium
mais uma vez. Nomeou trs de seus cpticos mais capacitados. Um dles, Mr.
W. W. Baggally, membro do Conselho, tinha investigado os fenmenos
psquicos por mais de trinta e cinco anos e, durante sse tempo com
exceo, talvez, de uns poucos incidentes numa sesso com Eusapia, poucos
anos antes jamais havia testemunhado um nico fenmeno fsico legtimo.
Em tdas as suas investigaes sempre tinha verificado fraudes e nada mais
que fraudes. Ainda mais, era um hbil ilusionista. Mr. Everard Fielding,
secretrio honorrio da Sociedade, tinha feito investigaes por alguns anos,
191
mas durante todo sse tempo jamais tinha visto um fenmeno fsico que lhe
parecesse conclusivamente provado a no ser, talvez, um caso em sesso
com Eusapia. O Doutor Hereward Carrington, o terceiro nomeado, conquanto
tivesse assistido a inmeras sesses, podia dizer que at assistir a uma sesso
com Eusapia, jamais tinha visto uma nica manifestao de ordem fsica que
pudesse considerar autntica.
primeira vista sse registro dos trs investigadores parece esmagador
para o que pensavam os Espritas. Mas nas investigaes de Eusapia
Palladino sse trio de cpticos teve o seu Waterloo. A histria completa de sua
longa e paciente pesquisa desse mdium em Npoles encontra-se no livro do
Doutor Hereward Carrington Eusapia Palladino and Her Phenomena (1909)
(2).
2. Eusapia PaIIadino e os seus Fenmenos (1909). - N. do T.
Como prova da cuidadosa investigao dos cientistas do continente,
devemos lembrar que o Professor Morselli observou nada menos que trinta e
nove tipos diversos de fenmenos que se passavam com Eusapia Palladino.
Os incidentes que se seguem devem ser lembrados porque bem podem ser
classificados sob o ttulo de Provas malucas. De uma sesso em Roma, em
1894, em presena do Professor Richet, do Doutor Schrenck Notzing, do
Professor Lombroso e de outros, o relatrio diz o seguinte:
Esperando obter o movimento de um objeto sem contacto, colocamos um
pedacinho de papel dobrado em forma de A sob um copo em cima de um
disco de papelo fino... Nada se tendo verificado, no quisemos fatigar a
mdium e deixamos as coisas em cima de uma grande mesa. Ento tomamos
os nossos lugares em redor da mesinha, depois de havermos fechado
cuidadosamente tdas as portas, cujas chaves pedimos aos convidados que
guardassem nos bolsos, para que no nos acusassem de no havermos
tomado tdas as precaues.
A luz foi apagada. Logo ouvimos soar o copo sbre a nossa mesa e, tendo
acendido uma luz, encontramo-lo em nosso meio e na mesma posio,
emborcado e cobrindo o pedacinho de papel. S que o papelo estava
faltando. Em vo o procuramos. Terminada a sesso conduzi os convidados
mais uma vez para a antecmara. O Senhor Richet foi o primeiro a abrir a
porta, bem aferrolhada por dentro. Qual no foi a sua surprsa quando
percebeu, perto da soleira da porta e do outro lado, na caixa da escada, o disco
que tanto procurramos! Apanhou-o e todos reconheceram o papelo que fra
psto debaixo do copo.
Uma forte prova digna de registro a de que o Senhor de Fontenay
fotografou vrias mos que apareciam sbre a cabea de Eusapia e numa das
fotografias as mos da mdium aparecem bem seguras pelos investigadores.
Essas fotografias so reproduzidas nos Annais of Psychical Science, de abril
de 1908, pgina 181 e seguintes.
Na sexta e ltima sesso dessa srie em Gnova, com o Professor
Morselli, em 1906 e 1907, foi obtida uma prova decisiva. A mdium estava
amarrada no div com uma larga faixa, como as camisas de fra usadas nos
asilos. Morselli, com a experincia de um alienista, realizou a operao e ainda
amarrou-lhe os punhos e os tornozelos. Depois foi acsa uma lmpada ver-
melha de dez velas. A mesa, que estava livre de qualquer contacto, movia-se
192
de vez em quando, foram vistas pequenas luzes e uma mo. Num dado
momento, abriu-se uma cortina em frente cabine, deixando ver a mdium
estirada e bem amarrada. Diz o relatrio: Os fenmenos eram inexplicveis,
de vez que, dada a sua posio, qualquer movimento era impossvel.
Em concluso, aqui esto os relatos de dois casos, entre muitos, de
materializaes convincentes. O primeiro descrito pelo Doutor Joseph
Venzano, nos Annais of Psychical Science, volume 6, pgina 164, de
setembro de 1907. Havia a luz de uma vela, que permitia se visse a figura da
mdium:
A despeito da pouca luz, eu podia ver distintamente a Senhora Palladino
e meus companheiros. De sbito, percebi que detrs de mim havia uma forma,
bastante alta, que estava inclinando a cabea sbre o meu ombro esquerdo e
soluando violentamente, tanto que os presentes ouviam os soluos: beijava-
me repetdas vzes. Percebi claramente os traos fisionmicos, que me
tocavam o rosto e senti os seus cabelos finos e abundantes em contacto com a
minha face esquerda, de modo que eu tinha certeza que era uma mulher.
Ento a mesa comeou a mover-se e pela tiptologia deu o nome de uma
ligao de famlia, de todos desconhecida, exceto por mim. Tinha morrido
algum tempo antes e, devido a uma incompatibilidade temperamental houve
srios desacordos com ela. Eu estava to longe de esperar essa resposta
tiptolgica que a princpio pensei que fsse mera coincidncia de nome; mas
enquanto mentalmente eu fazia tal reflexo, senti uma bca, com o spro
quente, tocar-me a orelha esquerda e sussurrar, em voz baixa, em dialeto
genovs, uma poro de frases que os assistentes podiam ouvir. Essas
sentenas foram interrompidas por um soluo e o tema era, repetidamente, o
pedido de perdo de injrias feitas a mim, com uma riqueza de detalhes ligados
a assuntos familiares que s poderiam ser conhecidos da pessoa em questo.
O fenmeno parecia to real que me vi obrigado a responder aos pedidos de
desculpas com frases afetuosas e, por meu turno, pedir perdo se qualquer
ressentimento pelos mal-entendidos tinham sido excessivos. Mal eu tinha
pronunciado as primeiras slabas e duas mos, com excessiva delicadeza, se
aplicaram sbre os meus lbios, evitando que eu continuasse. Ento a forma
me disse obrigado, abraou-me, beijou-me e desapareceu.
Com outros mdiuns tm havido melhores materializaes do que esta e
com melhor luz; mas no caso havia uma prova interior e mental de identidade.
O ltimo exemplo que daremos ocorreu em Paris, em 1898, numa sesso
em que se achava presente Flammarion, quando o Senhor Le Bocain se dirigiu
em rabe a um Esprito materializado e disse: Roslia, se s tu que te
encontras entre ns, puxa-me trs vzes o cabelo na parte posterior da
cabea. Crca de dez minutos depois e quando o Senhor Le Bocain quase
havia esquecido o pedido, sentiu que lhe puxavam o cabelo trs vzes,
exatamente como havia pedido. E disse: Certifico ste fato que, alm disso,
constituiu para mim a mais convincente prova da presena de um Esprito
familiar junto a mim. E acrescenta que desnecessrio dizer que Eusapia no
sabe rabe.
Os adversrios e uma parte dos pesquisadores de psiquismo acham que
os fenmenos que ocorrem numa sesso tm pouco valor probante, porque os
observadores comuns no conhecem os recursos dos mgicos. Em 1910, em
New York, o Doutor Hereward Carrington levou a uma sesso de Eusapia Mr.
Howard Thurston, que descreve como o mais notvel mgico da Amrica. Mr.
193
Thurston que, com o seu assistente, controlava as mos e os ps da mdium
em boa luz, descreve:
Fui testemunha pessoal das levitaes da mesa da Senhora Paladino... e
estou. absolutamente convencido de que os fenmenos que vi no eram
devidos fraude e no foram executados nem por seus ps, nem por seus
joelhos ou mos.
Ele se prontificou a dar mil dlares a uma instituio de caridade se
provassem que essa mdium no era capaz de levitar uma mesa sem um
dispositivo para truque ou fraude.
Perguntar-se- qual o resultado de tantos anos de investigao com essa
mdium. Certo nmero de cientistas, sustentando com Sir David Brewster que
o Esprito seria a ltima hiptese que admitiriam, inventaram hipteses
engenhosas para explicar os fenmenos, de cuja autenticidade estavam
convencidos. O Coronel de Rochas procurou explic-los pelo que chamou
exteriorizao da motricidade. O Senhor Le Bocain falava de uma teoria
dinmica da matria; outros pensavam numa fra endmica e numa
conscincia coletiva ou na ao da mente subconsciente; mas aqules casos,
bem autenticados, onde a operao de uma inteligncia independente se
mostrava claramente, tornou insustentveis essas tentativas de explicao.
Vrios experimentadores foram forados a aceitar a hiptese esprita como a
nica que explicava todos os fatos de maneira razovel. Diz o Doutor Venzano:
No maior nmero das formas materializadas por ns percebidas, quer
pela vista, quer pelo tato, ou pela audio, foi-nos possvel reconhecer pontos
de semelhana com pessoas mortas, geralmente nossos parentes,
desconhecidos da mdium e apenas conhecidos dos presentes relacionados
com os fenmenos.
O Doutor Hereward Carrington vacila. Considerando a opinio de Mrs.
Sidgwick de que intil especular se os fenmenos so de carter esprita ou
se representam alguma lei biolgica desconhecida, at que os fatos se hajam
estabelecido por si mesmos, diz: Devo dizer que, antes de eu mesmo realizar
sesses, tambm concordava com o ponto de vista de Mr. Sidgwick. E
acrescenta: Minhas prprias sesses me convenceram finalmente e de modo
conclusivo de que os fenmenos verdadeiros devem ocorrer, e que, neste
caso, a questo de sua interpretao se esclarece minha frente... Penso que
no s a hiptese esprita se justifica como uma teoria aceitvel, mas que , de
fato, a nica capaz de uma explicao racional dos fatos. (3)
3.Eusapia PaIIadino and Her Phenomena. By Hereward Carrington Ph.
D. pginas 250 e 251.
Como dissemos de incio, a mediunidade de Eusapia Palladino era
semelhante de outros, mas tinha ela a vantagem de chamar a ateno de
homens de influncia, cujo relato pblico de seus fenmenos teve um prestgio
de que no gozaram as descries feitas por gente menos conhecida.
Especialmente Lombroso registrou as suas convices na conhecida obra
Morte E depois?, aparecida em 1909. Eusapia foi o instrumento de
demonstrao de certos fatos no aceitos pela ortodoxia cientfica. Para o
mundo mais fcil negar sses fatos do que os explicar o que constitui a
norma geralmente seguida.
Aqules que procuram explicar tda a mediunidade de Eusapia por meio
194
do hbito aparente de enganar, consciente ou inconscientemente, os
assistentes, apenas procuram enganar-se a si mesmos. Que houve sses
truques fora de dvida. E Lombroso, que endossa a legitimidade de sua
mediunidade, assim descreve os truques:
Muitos so os engenhosos truques que ela emprega, quer no estado de
transe, isto , inconscientemente, quer no. Por exemplo, libertando uma das
mos, seguras pelos controladores, com o objetivo de mover objetos prximos;
fazendo toques; levantando devagarinho as pernas da mesa, quer com os joe-
lhos, quer com um p; fingindo arranjar os cabelos e aproveitando a
circunstncia para colocar uma mecha sbre o prato de uma balana pesa-
cartas, a fim de o mover. Foi vista por Faifofer, antes da sesso, colhendo
furtivamente flores num jardim, para fingir algum transporte, aproveitando a
obscuridade da sala... E ainda a sua profunda tristeza a de ser acusada de
trapaa durante a sesso por vzes, tambm, acusada injustamente, fra
confessar, porque agora temos certeza de que membros fantsticos so
ajustados ao seu corpo e atuam como substitutos, quando foram sempre
tornados como sendo os seus prprios membros, apanhados no momento de
realizar uma trapaa.
Em sua visita Amrica, j no seu declnio, quando os seus dons estavam
em declnio tambm, foi pilhada nesses truques e de tal modo ofendeu os
assistentes que stes se afastaram; mas Toward Thurston, o famoso
ilusionista, diz que resolveu pr tudo isto de lado e continuar a sesso, cujo
resultado foi uma autntica materializao. Outro conhecido assistente depe
que no prprio instante em que a censurava por mover um objeto com a mo,
outro objeto, bastante longe dela, moveu-se ao longo da mesa. Seu caso na
verdade peculiar, pois deve ser dito com mais verdade a seu respeito, do que
em relao a qualquer outro mdium, que ficou provado que possua poderes
psquicos e tambm que, mais do que nenhum outro, aproveitou sses poderes
para enganar. Nisto, como sempre, o que conta o resultado positivo.
Eusapia tinha uma depresso caracterstica do parietal, causada, ao que
se diz, por um acidente na infncia. Tais defeitos fsicos muito comumente
esto associados com poderosa mediunidade. como se a fraqueza fsica
causasse aquilo que pode ser descrito como um deslocamento da alma, de
modo que esta fica mais destacada e capaz de aes independentes.
Assim, a mediunidade de Mrs. Piper seguiu-se a duas operaes internas;
a de Home acompanhou a sua ditese tuberculosa. Muitos outros casos podem
ser citados. Sua natureza era histrica, impetuosa e irrequieta, mas possua
alguns traos bonitos. Dela diz Lombroso que possuia uma singular bondade
de corao, que a levava a distribuir o que ganhava com os pobres e com as
crianas, para aliviar os seus infortnios, o que a impelia a sentir uma ilimitada
piedade pelos velhos e pelos doentes, a ponto de passar noites em claro,
pensando nles. A mesma bondade de corao a leva a proteger os animais
que esto sendo maltratados, advertindo speramente o cruel opressor. Esta
passagem deve chamar a ateno dos que pensam que as fras psquicas
cheiram a diabo.
195
16
Grandes Mdiuns de 1870 a 1900: CharIes H. Foster,
Madame d'Esperamce, WiIIiam EgIinton, Stainton
Moses
HOUVE muitos mdiuns notveis e alguns notrios, no perodo que vai de
1870 a 1900. Dstes D. D. Home, Slade e Monck j foram mencionados.
Quatro outros, cujos nomes vivero na histria do movimento, so o americano
C. H. Foster, Madame d'Esperance, Eglinton e o Reverendo W. Stainton
Moses. Daremos agora um ligeiro histrico de cada um dles.
Charles H. Foster teve a sorte de ter um bigrafo que o admirava tanto a
ponto de o chamar o maior mdium esprita desde Swedenborg. H uma
tendncia da parte dos escritores de exagerar o valor de um dado sensitivo
com que se pem em contacto. Nada obstante, Mr. George C. Bartlett, no seu
The Salem Seer (1)
1. O Vidente de SaIm. - N. do T.
mostra que tinha estreita ligao pessoal com Foster, e que ste era realmente
um mdium muito notvel. Sua fama no se limitava Amrica, pois le viajou
muito e tanto visitou a Austrlia quanto a Gr-Bretanha. Neste ltimo pas fz
amizade com Bulwer Lytton, visitou Knebworth e foi o modlo de Margrave em
A Strange Story (2).
2. Uma histria esquisita. - N. do T.
Parece que Foster foi um clarividente de grande poder, e ti nha a faculdade
peculiar de dar o nome ou as iniciais do Esprito que descrevia, exibindo nome
ou letras sbre a prpria pele, geralmente no antebrao. sse fenmeno era
to freqentemente repetido e to severamente examinado que o fato no
pde ser psto em dvida, O que seria a causa do fato uma outra questo.
Havia muitos outros pontos na mediunidade de Foster que sugeriam uma
projeo da personalidade antes que uma inteligncia exterior. Por exemplo,
francamente incrvel que Espritos dos grandes que se foram, como Virglio,
Cames e Cervantes, tivessem estado espera dsse iletrado da Nova
nglaterra, e contudo, para confirmar o fato, temos a autoridade de Bartlett,
ilustrada com muitas citaes, de que manteve conversas com tais entidades, e
que lhe eram capazes de citar passagens e qualquer estrofe escolhida de suas
copiosas obras poticas.
Tais exemplos de familiaridade com a literatura, muito aci ma da
capacidade do mdium, tem alguma analogia com testes de livros empregados
nos ltimos anos, onde uma linha de uma obra numa biblioteca prontamente
localizada. sto no necessita a sugesto da presena do autor de tal volume;
deve antes depender de algum poder indefinido do eu etrico liberto do
mdium, ou possivelmente de alguma outra entidade de natureza de um guia,
que pudesse rapidamente colhr a informao de maneira supranormal. Os
espritas extremaram tanto o caso que no possvel emprestar a todos os
fenmenos psquicos o valor que lhes atribuem; e o autor confessa ter
196
observado com freqncia que algures, em data anterior, o mdium consultou
impressos ou escritos que nos so trazidos depois fora das condies normais.
O dom peculiar de Foster, pelo qual as iniciais eram estampadas em sua
carne, tinha resultados cmicos. Bartlett conta como um certo Mr. Adams
consultou a Foster. Quando ia saindo, Mr. Foster lhe disse que em tda a sua
experincia jamais tinha visto um indivduo trazer tantos Espritos... A sala
estava literalmente cheia dles, indo e vindo. s duas da manh seguinte Mr.
Foster me chamou.. - dizendo: George, quer fazer o favor de acender o gs?
Eu no posso dormir: o quarto est cheio da famlia Adams e parece que esto
escrevendo seus nomes em mim. E com grande admirao minha, a lista de
nome da famlia de Adams estava gravada em seu corpo. Contei onze nomes
diferentes: um estava escrito na testa, outros nas costas. Tais anedotas
certamente contribuem para as piadas dos trocistas, mas ns temos aqui uma
prova de que o senso de humor, ser maior do Outro Lado.
O dom das letras escarlates sbre a pele de Foster parece bem
comparvel ao conhecido fenmeno dos estigmas que aparecem nas mos e
nos ps das beatas. Num caso, a concentrao do pensamento do indivduo
sbre um assunto teve um resultado. No outro, pode ser que a concentrao
de uma entidade invisvel tenha um efeito semelhante. Devemos lembrar-nos
que somos todos Espritos, dentro ou fora do corpo, e temos os mesmos
poderes, em graus variveis.
A opinio de Foster sbre sua prpria condio parece ter sido muito
contraditria, pois freqentemente declarava, como Margaret Fox-Kane e os
Davenport, que no se arriscava a dizer que seus fenmenos eram devidos a
sres espirituais, quando, por outro lado, tdas as suas sesses eram con-
duzidas na clara suposio de que o eram. Assim, descrevia le
minuciosamente a aparncia do Esprito e dava mensagens em seu nome para
os parentes vivos. Como D. D. Home, era excessivamente crtico dos outros
mdiuns, e no acreditava no poder fotogrfico de Mumler, embora tal poder
fsse bem atestado em si prprio. Parece que possua, em grau exagerado, o
esprito voltil do mdium tpico, facilmente influencivel para o bem e para o
mal. Seu amigo, que era claramente um observador atento, dle diz:
Era extravagantemente dplice. No era apenas Doutor Jekyll e Mr. Hyde,
mas representava meia dzia de diferentes Jekylls e Hydes. Era
estranhamente dotado e, por outro lado, lamentvelmente deficiente. Era um
gnio desequilibrado e, por vzes, eu o diria insano. Tinha um corao
realmente to grande que abarcava o mundo: lgrimas pelos aflitos; dinheiro
para os pobres; e as fibras de seu corao eram tocadas pelas alheias
misrias. Outras vzes seu corao se encolhia como se desaparecesse.
Tornava-se desalmado e petulante como uma criana, at abusar dos
melhores amigos. Atirou fora muitos amigos, como um bagual indomvel. No
havia freios que lhe servissem. Foster no era vicioso, mas era absolutamente
incontrolvel. Tinha que seguir o seu caminho, muitas vzes um caminho
errado. Como uma criana, parecia nada prever. Dava a impresso de viver
para o dia, despreocupado com o amanh. Se fsse possvel, fazia exatamente
o que queria, sem olhar as conseqncias. No ouvia conselhos de ningum,
apenas porque no podia. Parecia impermevel s opinies alheias e
aparentemente cedia aos desejos alheios; mas apesar de tudo no se estragou
muito e continuou em perfeita sade at o fim. Quando se lhe perguntava
Como vai a sade? sua resposta favorita era Excelente. Estou apenas
197
vendendo sade. A mesma natureza dplice mostrou em seu trabalho. Por
vzes era capaz de sentar-se a uma mesa o dia inteiro e entrar pela noite, sob
um tremendo esfro mental. E o fazia dia aps dia, noite aps noite. Ento
vinham dias e semanas em que no fazia absolutamente nada jogando
centenas de dlares e agastando as pessoas sem razo aparente, a no ser
que se encontrasse em disposio folgaz.
Madame d'Esperance, cujo verdadeiro nome era Mrs. Hope, nasceu em
1849 e sua carreira se estendeu por mais de trinta anos, numa atividade que
alcanou o continente e a Gr-Bretanha. Apareceu em pblico graas a T. P.
Barkas, cidado muito conhecido em New Castle. A mdium era ento uma
mocinha de educao da classe mdia. Entretanto, quando em semitranse,
demonstrava em grau notvel aqule dom de sabedoria e conhecimento que
So Paulo coloca no tpo de sua categoria espiritual. Barkas descreve como
preparava extensas listas de perguntas que cobriam quase todos os setores da
cincia e como as respostas eram escritas rpidamente pela mdium,
geralmente em ingls, mas por vzes em alemo ou mesmo em latim.
Resumindo essas sesses, diz Mr. Barkas (3)
3. PsychoIogicaI Review, VoIume 1, pgina 224.
Deve ser geralmente admitido que ningum pode, por um esfro normal,
responder com detalhes a perguntas crticas ou obscuras, em muitos setores
difceis da cincia com que se no familiarizado. Alm disso deve admitir-se
que ningum pode ver normalmente e desenhar com minuciosa preciso em
completa obscuridade; que ningum pode, por meios normais da viso ler o
contedo de uma carta fechada no escuro; que ningum que ignore a lngua
alem possa escrever com rapidez e exatido longas comunicaes em
alemo. Entretanto todos sses fenmenos foram verificados com sse
mdium e so to acreditados quanto as ocorrncias normais da vida diria.
Deve admitir-se, entretanto, que enquanto no conhecermos os limites a
que pode chegar a fra produzida pela libertao parcial ou total do corpo
etrico, no podemos com segurana atribuir tais manifestaes interveno
dos Espritos. Eles mostraram uma notvel individualidade psquica muito
pessoal e, possivelmente, nada mais que isso.
Mas a fama de Madame d'Esperance como mdium depende de muitos
dons que eram, sem dvida, mais espirituais. Temos um relato muito completo
dsses dons, pela sua prpria pena, pois ela escreveu um livro intitulado
Shadow Land (4),
4. Regio das Sombras - N. do T.
que se pode alinhar com o Magic Staji (5)
5. Comando Mgico - N. do T.
de A. J. Davis, e com The Beginnings o/ Seership (6),
6. Os princpios da Vidncia - N. do T.
de Turvey, assim como entre as mais notveis autobiografias psquicas de
198
nossa literatura. No possvel l-lo sem se ficar impressionado pelos bons
sentimentos e pela honestidade da escritora.
Como outros sensitivos o fizeram, ela narra como em sua infncia brincava
com Espritos de crianas, que lhe eram to reais quanto as vivas. Essa fra
de clarividncia permaneceu em tda a sua vida, mas o dom mais raro da
materializao lhe foi adicionado. O citado livro contm fotografias de Yolanda,
uma bonita ma rabe, que era para essa mdium o que Kate King foi para
Florence Cook. No era raro que se materializasse quando Madame
d'Esperance estava sentada fora da cabine, sendo vista inteiramente pelos
assistentes. Assim, a mdium podia ver a sua prpria emanao estranha, to
ntima e, contudo, to distinta. Eis a sua prpria descrio:
Sua roupagem leve permitia que se visse muito bem a bela cor azeitonada
de seu pescoo, dos ombros, dos braos e dos tornozelos. Os longos cabelos
negros e ondulados desciam pelos seus ombros at abaixo do peito e eram
atados por uma espcie de turbante pequenino. Suas feies eram midas,
corretas e graciosas; os olhos eram negros, grandes e vivos; todos os seus
movimentos eram cheios daquelas graas infantis ou como os de uma jovem
gazela, quando a vi, entre tmida e decidida, por entre as cortinas.
Descrevendo as suas impresses durante uma sesso. Madame
d'Esperance fala da sensao de uma como que teia de aranha, que estivesse
em trno de seu rosto e de suas mos. Quando uma fraca luz penetrou por
entre as cortinas da cabine, ela viu uma massa vaporosa esbranquiada,
flutuando em seu redor, como o vapor de uma locomotiva e, alm disso,
evoluindo para uma forma humana. Uma sensao de vazio comeou, assim
que aquilo que ela chamou de teia de aranha se apresentou. Ento perdeu o
contrle de seus membros.
O Hon. Alexander Aksakof, de So Petersburgo, conhecido pesquisador do
psiquismo e redator do Psychische Studien, descreveu em seu livro Um Caso
de Desmaterializao Parcial, uma sesso extraordinria, na qual o corpo
dessa mdium dissolveu-se parcialmente. Comentando o fato, observa le: O
fato freqentemente notado, da semelhana da forma materializada com a
mdium, tem aqui a sua explicao natural. Como a forma apenas um duplo
da mdium, natural que lhe tenha todos os aspectos
E, diz Aksakoff, isto deve ser natural; mas igualmente natural que
provoque o ridculo dos cpticos. Uma experincia mais ampla, entretanto, os
convenceria de que o cientista russo est certo. O autor assistiu a sesses de
materializao onde viu os duplos do rosto da mdium to claramente sua
frente que estava pronto para denunciar um procedimento fraudulento; mas,
com pacincia e um acmulo maior de fra, viu mais tarde que outros rostos
se formavam e que nenhum esfro mental poderia identificar ao da mdium.
Em alguns casos pareceu-lhe que fras invisveis, dessas que produzem os
seus efeitos sem se importarem com os equvocos da resultantes, usaram a
atual face fsica da mdium inconsciente e a enfeitaram com apndices
ectoplsmicos, a fim de o transformaro Noutros casos podia-se pensar que o
duplo etrico da mdium tivesse sido a base para uma nova criao. Assim
acontecia algumas vzes com Katie King, que ocasionalmente se parecia com
Florence Cook quanto s feies, ainda quando diferisse profundamente na
estatura e na colorao. Em outras ocasies a figura materializada
absolutamente diferente. O autor observou as trs fases da construo do
Esprito, no caso da mdium americana, Miss Ada Besinnet, cuja figura
199
ectoplsmica por vzes tomava a forma de um ndio musculoso e bem desen-
volvido. A histria de Madame d'Esperance corresponde muito exatamente a
essas variedades de poder.
Mr. William Oxley, compilador e editor de um notvel trabalho em cinco
volumes, intitulado Angelic Revelations, descreveu vinte e sete rosas
produzidas numa sesso por Yolanda, a figura materializada, e a
materializao de uma planta rara em flor. Diz Mr. Oxley:
Eu tinha fotografado a planta xora crocata na manh seguinte,
depois do que trouxe para casa e a coloquei na minha estufa, aos cuidados do
jardineiro. Ela viveu trs meses, depois murchou. Tomei as flhas, muitas das
quais abandonei, exceto a flor e trs brotos que o jardineiro cortou, quando
cuidava da planta.
Na sesso de 28 de julho de 1890, na presena do Senhor Aksakoff e do
Professor Butlerof, de So Petersburgo, um lrio dourado, de sete ps de altura,
ao que se diz, foi materializado. Foi conservado durante uma semana, durante
a qual foram tiradas seis fotografias, depois do que dissolveu-se e
desapareceu. Uma dessas fotografias aparece em Shadow Land, aps a
pgina 328.
Uma forma feminina, um pouco mais alta que a mdium, e conhecida pelo
nome de Y-Ay-Ali, provocava a maior admirao. Diz Mr. Oxley: Vi muitas
formas de Espritos materializados; mas a perfeio de simetria no rosto e a
beleza da atitude jamais igualava a dste. A figura lhe deu a planta que havia
materializado; ento jogou para trs o vu; deu-lhe um beijo na mo e
estendeu a sua, que le beijou.
Como estava exposta luz, eu via perfeitamente a sua face e as mos. O
rosto era belo e as mos macias, quentes e perfeitamente naturais, e, a no
ser pelo que se seguiu, eu teria pensado estar segurando a mo de uma
senhora permanentemente encarnada, perfeitamente natural, psto que
exquisitamente bela e pura.
Prossegue descrevendo como ela se afastou dois ps da mdium, na
cabine e, vista de todos, desmaterializou-se gradativamente, fundindo-se de
cima para baixo, at que s a cabea fsse vista no soalho; ento essa
diminuiu at que ficou um ponto branco, que desapareceu depois de alguns
momentos -
Na mesma sesso materializou-se uma forma de criana e ps trs dedos
de sua mozinha na de Mr. Oxley. Depois ste a segurou e beijou-a. Foi em
agsto de 1880.
Mr. Oxley registra um fato muito interessante e de grande valor probante.
Quando Yolanda, a ma rabe, estava falando com uma senhora na
assistncia, a parte superior de seu vestido caiu e mostrou as suas formas.
Verifiquei que as formas eram imperfeitas, pois o busto no era desenvolvido e
o peito no era acentuado, o que constitui uma prova de que a forma no era
uma figura preparada. Ele poderia ter acrescentado que tambm no era a da
mdium.
Escrevendo sbre Como um mdium se sente numa materializao,
Madame d'Esperance lana alguma luz sbre a curiosa simpatia que
constantemente se nota entre o mdium e a forma espiritual. Descrevendo uma
sesso na qual estava sentada fora da cabine (7)
7.Mdium and Daybreak, 1893, pgina 46.
200
diz ela:
E agora aparece outra pequena forma delicada, com os bracinhos
estendidos. Algum colocado do outro lado do grupo levanta-se, aproximam-se
e abraam-se. Ouo sons inarticulados:
Anna, oh! Anna, minha filha, querida filhinha! Ento outra pessoa se
ergue e cerca o Esprito com os braos; nessa ocasio ouo soluos e
exclamaes, de mistura com bnos.
Sinto meu corpo mover-se de um para outro lado; tudo se torna escuro aos
meus olhos. Sinto o brao de algum em trno aos meus ombros; o corao de
algum bate contra o meu peito. Parece que algo acontece. Ningum est junto
a mim; ningum me presta a menor ateno. Todos os olhares esto lixados
naquela figurinha branca e esguia, nos braos das duas mulheres em pranto.
Deve ser o meu corao que ouo batendo to distintamente e,
certamente, o brao de algum ainda em meu redor. Jamais senti mais
completamente um abrao. Comeo a pensar. Quem sou eu? Sou aquela
branca apario, ou sou eu quem permanece sentada na poltrona? Aqules
so os meus braos em trno do pescoo da senhora mais idosa? Ou os meus
so os que esto em minha frente, em meu vestido? Sou eu o fantasma? Se
sou, como chamarei o ser que jaz na poltrona?
Certo que meus lbios so beijados; minhas faces esto orvalhadas de
pranto, derramado abundantemente pelas duas senhoras. Mas como pode ser
isto? Essa sensao de dvida relativamente nossa prpria identidade
horrvel. Desejo estender uma das mos que se acham no vestido, mas no
posso. Desejo tocar algum para ter absoluta certeza de que eu sou a mesma
ou se isto apenas um sonho; se Anna sou eu ou se eu estou, de certo modo,
nela dissolvida.
Enquanto a mdium se acha nesse estado de dvida, outro pequenino
Esprito de criana, que se havia materializado, vem e pe as mozinhas nas
de Madame d'Esperance.
Como me sinto feliz ao sentir sse toque, ainda que de uma criancinha!
Minhas dvidas a respeito de quem sou eu e onde me acho se vo. E enquanto
experimento tudo isto, a branca forma de Anna desaparece na cabine e as
duas senhoras voltam aos seus lugares, chorosas, sacudidas de emoo, mas
intensamente felizes.
No para admirar que um assistente das sesses de Madame
d'Esperance, segurando a figura materializada, houvesse declarado que era a
prpria mdium. A propsito, o ponto de vista de Aksakoff de um modo geral
(8),
8. A Case of PartiaI DemateriaIization, pgina 181.
o seguinte:
Algum pode agarrar a forma materializada, segur-la e ter a certeza de
que no segura seno o mdium, em carne e osso. E isto ainda no uma
prova de fraude da parte do mdium. De fato, de acrdo com a nossa hiptese,
que o que poderia acontecer se segurssemos o duplo da mdium, quando
se achasse de tal modo materializado, que no restasse seno o seu simulacro
invisvel, sentado por detrs da cortina? bvio que o simulacro aquela
pequena poro fluida e etrea seria imediatamente absorvida na forma j
201
completamente materializada, qual, para ser a mdium apenas faltaria aqule
resto invisvel.
Na introduo escrita para o livro Shadow Land, de Madame d'Esperance,
Aksakof rende um alto tributo a ela como mulher e como mdium. Diz que tanto
quanto le, ela se achava interessada em achar a verdade. Submetia-se de
boa vontade a todos os testes que lhe impusesse.
Um interessante incidente na carreira de Madame d'Esperance foi o seu
xito em reconciliar o Professor Friese, de Breslau, com o Professor Zllner, de
Leipzig. O rompimento dsses dois amigos ocorrera por fra da profisso de
f esprita de Zllner. Mas o mdium ingls foi capaz de dar tais provas a
Friese que le no mais contestou as concluses de seu amigo.
Devemos salientar que, no curso das experincias de M. Oxley com
Madame d'Esperance, foram feitos moldes de mos e de ps de figuras
materializadas, com punhos e tornozelos, cujas aberturas eram demasiado
estreitas para permitir a sada dos membros, salvo por desmaterializao. Em
vista do grande interesse tomado pelas moldagens em parafina, feitas em
Paris, em 1922, atravs do mdium Kluski, curioso observar que a mesma
experincia tinha sido feita com sucesso, e apenas noticiada pela imprensa
psquica, por sse estudante de Manchester j em 1876.
A ltima parte da vida de Madame d'Esperance, passada principalmente na
Escandinvia, foi amargurada pela doena adquirida no choque que sofreu no
chamado desmascaramento, quando Yolanda foi agarrada por um
pesquisador desavisado de Helsingfors, em 1893. Ningum mais do que ela
demonstrou mais claramente quanto os sensitivos sofrem a ignorncia do
mundo que os rodeia. No ltimo captulo de seu notvel livro o assunto
abordado. Conclui ela: Os que vierem depois de mim talvez venham a sofrer
quanto eu tenho sofrido pela ignorncia das leis de Deus. Quando o mundo fr
mais sbio do que no passado, possvel que os que tomarem as tarefas na
nova gerao no tenham que lutar, como lutei, contra o fanatismo estreito e os
julgamentos duros dos adversrios.
Cada um dos mdiuns focalizados neste captulo teve um ou mais livros
dedicados sua carreira. No caso de William Eglinton h um notvel volume
Twist Two Worlds por J. E. Farmer (9),
9. Entre dois Mundos - N. do T.
que encerra quase tda a sua atividade. Quando rapazinho, era muito
imaginoso, sonhador e sensitivo mas, como tantos outros grandes mdiuns na
adolescncia, no deu sinais de possuir qualquer dom psquico. Em 1874,
portanto aos dezessete anos de idade, Eglinton entrou no grupo da famlia em
cujo meio seu pai investigava os supostos fenmenos espritas. At ento o
grupo no havia obtido resultados; quando, porm, o rapaz a le se ligou, a
mesa ergueu-se rpidamente do cho a ponto dos assistentes terem que se
pr de p a fim de manter as mos sbre ela. Para satisfao dos presentes as
perguntas eram respondidas. Na sesso seguinte, logo na noite imediata, o
rapaz caiu em transe e foram recebidas comunicaes evidentes de sua
falecida me. Em poucos meses sua mediunidade se havia desenvolvido, e
ocorriam manifestaes mais fortes. Sua fama de mdium espalhou-se e le
recebeu numerosos convites para sesses, mas resistiu a todos os esforos
para o transformar em mdium profissional. Finalmente cedeu em 1875.
202
Assim descreve Eglinton as suas sensaes antes de entrar pela primeira
vez na sala das sesses e a mudana que nele se operou:
Minhas maneiras, antes de entrar nisto, eram as de um rapaz alegre; mas
assim que me vi em presena dos investigadores, uma sensao estranha e
misteriosa se apoderou de mim e eu no a podia superar. Sentei-me mesa,
resolvido a impedir qualquer manifestao, caso algo acontecesse. sse algo
aconteceu mas eu no tinha fras para o evitar. A mesa comeou a dar sinais
de vida e de vigor; subitamente ergueu-se do solo e pairou no ar, tanto que
tnhamos de ficar de p para ter as mos sbre ela. sto se deu em plena luz do
gs. Depois respondeu inteligentemente s perguntas que lhe eram feitas e
deu vrias provas s pessoas presentes.
A noite seguinte nos encontrou ansiosos por novas manifestaes e com
um grupo maior, pois a notcia se havia espalhado de que tnhamos visto
fantasmas e falado com les, e outras coisas parecidas.
Depois de havermos lido a prece costumeira, em breve me pareceu que
no era dste mundo. Veio-me uma sensao de xtase e logo passei ao
transe - Todos os meus amigos eram novatos no assunto e procuraram vrios
meios de me despertar, mas sem resultado. No fim de meia hora voltei ao
estado consciente, sentindo um forte desejo de voltar quele estado. Tivemos
comunicaes que, em minha opinio, provaram conclusivamente que o
Esprito de minha me realmente tinha voltado ao nosso meio... Ento comecei
a verificar quanto estivera enganado quo terrivelmente vazia e material
tinha sido a minha vida at ento e senti um prazer inacreditvel em saber,
sem sombra de dvida, que aqules que deixaram a Terra poderiam voltar
novamente e provar a imortalidade da alma. Na quietude de nosso grupo fa-
miliar... gozamos ao mximo a nossa comunicao com os trespassados e
muitas foram as horas felizes que assim passei.
Sob dois aspectos, os seus trabalhos se assemelham aos de D. D. Home.
Suas sesses geralmente eram feitas em plena luz e le sempre se submetia
de boa mente aos testes propostos. Posteriormente, um forte ponto de
semelhana se estabeleceu: que os fenmenos eram observados e
registrados por muitos homens eminentes e por boas testemunhas crticas.
Como Home, Eglinton viajou muito e sua mediunidade foi observada em
muitos lugares.
Em 1878 viajou para a frica do Sul. No ano seguinte visitou a Sucia, a
Dinamarca e a Alemanha. Em fevereiro de 1880 foi Universidade de
Cambridge e realizou sesses sob os auspcios da Sociedade de Psicologia.
Em maro viajou para a Holanda, de onde seguiu para Leipzig, onde realizou
sesses com o Professor Zllner e outros ligados Universidade. Seguiram-se
Dresden e Praga, e em Viena, em abril, foram realizadas mais de trinta
sesses, assistidas por muitos membros da aristocracia. Em Viena foi hspede
do Baro de Hellenbach, conhecido escritor, que, em sua obra Preconceitos
da Humanidade descreveu os fenmenos ento verificados. Voltando
nglaterra viajou para os Estados Unidos a 12 de fevereiro de 1881,
demorando-se ento trs meses. Em novembro do mesmo ano foi ndia e,
depois de realizar numerosas sesses em Calcut, regressou em abril de 1882.
Em 1883 visitou novamente Paris, e em 1885 estve ainda em Viena e em
Paris. A seguir foi a Veneza, que descreve como um verdadeiro viveiro do
Espiritism o.
Em 1885 Eglinton encontrou em Paris M. Tissot o famoso artista que
203
assistiu s suas sesses e a seguir o visitou na nglaterra. Uma notvel sesso
de materializao, em que duas figuras foram vistas completamente, uma das
quais, uma senhora, reconhecida como uma parenta, foi imortalizada por Tissot
numa tela intitulada Apario Medianmica. Esse belo e artstico trabalho de
que h uma cpia na Aliana Esprita de Londres, mostra as duas figuras
iluminadas por luzes espirituais, que carregam nas mos. Tissot tambm fz
uma gua-forte do mdium, que reproduzida no frontispcio de livro de
Farmer, Entre Dois Mundos.
Um exemplo tpico de sua iniciao medinica dado por Miss Kingsbury e
pelo Doutor Carter Blake, Docente de Anatomia no Westminster Hospital,
nestes trmos (10).
10. The SpirituaIist, May 12, 1876, pgina 221.
As mangas do casaco de Mr. Eglinton tinham sido costuradas s suas
costas, perto dos punhos, com um cordo branco de algodo; os encarregados
dsse trabalho o amarraram depois cadeira, passando a fita perto do
pescoo e o colocaram junto a cortina da cabine e por detrs desta,
defrontando a assistncia, tendo os joelhos e os ps vista. Uma mesinha
redonda com vrios objetos foi posta em frente ao mdium, fora da cabine e
vista dos assistentes; um pequeno instrumento de cordas, conhecido como
Oxford Chimes (11),
11. Espcie de bandoIim. - N. do T.
foi psto emborcado sbre as suas pernas, sbre le um livro e sbre ste
uma campainha. Em poucos momentos as cordas foram tocadas, sem que
mo alguma visvel as tocasse; o livro, cuja lombada se voltava para os
assistentes foi invertido, aberto e fechado repetidas vzes, de modo que os
presentes viram a experincia com tda segurana; e a campainha foi tocada
de dentro, isto , sem serem levantadas as suas bordas. A caixa de msica
colocada perto da cortina, mas inteiramente vista, foi parada e depois dada a
marcha, enquanto a tampa continuava fechada; de vez em quando dedos e,
algumas vzes mos se introduziam pelas cortinas. Depois que uma destas
apareceu, pediram ao Capito Rolleston que passasse o brao pela cortina e
verificasse se a amarrao e a costura estavam como de incio. le verificou
que estavam e o mesmo testemunho foi dado por outro cavalheiro, pouco
depois.
Esta foi uma, de uma srie de sesses excepcionais, realizadas sob os
auspcios da British National Association of Spiritualists, em sua sede em
Londres, 38 Great Russel Street. Referindo-se a elas diz lhe Spiritualist (12).
12. May, 12, 1876.
O ensaio de manifestaes por Mr. Eglinton tem grande valor, no porque
outros mdiuns no possam, igualmente, obter resultados conclusivos, mas
porque em seu caso tinham sido observadas e controladas por um bom
nmero de testemunhas crticas, cujo depoimento pesar diante do pblico.
A princpio as materializaes de Eglinton eram obtidas luz da Lua,
enquanto os presentes se sentavam a uma mesa e no havia cabine. Tambm
204
o mdium ficava, em geral, consciente. Foi induzido a fazer sesses no escuro,
a fim de obter manifestaes, por um amigo que havia assistido a sesses de
um mdium profissional. Tendo comeado assim, sentia-se obrigado a conti-
nuar, mas verificou que os resultados alcanados eram menos espirituais. Uma
caracterstica dessas sesses de materializao era o fato de sentar-se entre
os presentes e de serem as suas mos seguradas. Nessas condies,
materializaes completas foram vistas luz apenas suficiente para o
reconhecimento das aparies.
Em janeiro de 1877 Eglinton fz uma srie de sesses no profissionais,
em casa de Mrs. Macdougall Gregory, viva do Professor Gregory, de
Edimburgo, perto do Park Lane. Foram assistidas por Sir Patrick e Lady
Colquhoun, Lord Borthwick, Lady Jenkinson, Reverendo Maurice Davies, D.D.,
Lady Archibald Camphell, Sir William Fairfax, Lord e Lady Mount-Temple,
General Brewster, Sir Garnet e lady Wolseley, Lord e Lady Avonmore, Profes-
sor Blackie e muitos outros. Mr. W. Harrison, redator de The Spiritualist (13)
13. The SpirituaIist, Feb. 23, 1877, pgina 96.
assim descreve uma dessas sesses:
Na noite de segunda-feira ltima dez ou doze amigos se reuniram em volta
de uma grande mesa circular, com as mos juntas, em cujas condies o
mdium Mr. W. Eglinton ficava seguro pelos dois lados. No havia outras
pessoas na sala alm das que estavam sentadas mesa. Um fogo que se
apagava dava uma luz fraca, que apenas permitia que se vissem as silhuetas
dos objetos. O mdium estava na parte da mesa mais prxima do fogo, de
modo que suas costas ficavam para a luz. Uma forma, na inteira proporo de
um homem, ergueu-se lentamente do cho at ao nvel da borda da mesa;
estava a crca de trinta centmetros atrs do cotovlo direito do mdium. O
assistente mais prximo era Mr. Wiseman, de Orme Square, Bayswater. A
forma estava coberta com um pano branco, e as feies no eram visveis.
Como se achava prximo ao jogo, podia ser vista distintamente pelos que se
achavam mais prximos. Foi observado por todos que assim estavam que o
canto da mesa ou os assistentes no tapavam a vista da forma; assim, foi
observada por quatro ou cinco pessoas e isto no foi resultado de impresses
subjetivas. Depois de erguer-se at o nvel da mesa, mergulhou e no mais foi
vista, ao que parece tendo esgotado as fras. Mr. Eglinton estava numa casa
estranha e vestido a rigor. De um modo geral foi um teste de manifestao que
no podia ser produzido por meios artificiais.
Uma sesso descrita por Mr. Dawson Rogers apresentou caractersticas
notveis. Foi a 17 de fevereiro de 1885, em presena de catorze pessoas, em
condies de prova. Conquanto um quarto interno tivesse sido usado como
cabine, Mr. Eglinton ai no ficou mas entre os assistentes, cujos assentos
tinham sido dispostos em forma de ferradura. Uma forma se materializou e
passeou pela sala, dando a mo a cada um dos presentes. Depois aproximou-
se de Mr. Eglinton, que em parte estava sendo sustentado por Mr. Rogers, para
que no casse e, tomando o mdium pelos ombros, levou-o para a cabine. Diz
Mr. Rogers: A forma era de um homem algumas polegadas mais alto, e mais
velho que o mdium. Vestia uma tnica flutuante, era cheio de vida e de
animao e uma vez ficou a trs metros do mdium.
H um particular intersse ligado a essa fase de sua vida no aspecto de
205
mediunidade psicogrfica, ou de escrita em lousas. A sse respeito existe uma
esmagadora massa de testemunhas. vista dos maravilhosos resultados que
obtinha, digno de nota que fz sesses por mais de trs anos sem obter a
escrita de uma nica letra. Foi a partir de 1884 que le concentrou sua fra
nessa forma de manifestao, que era considerada a mais adequada aos
principiantes, especialmente porque tdas as sesses se realizavam s claras.
Recusando-se a fazer sesses de materializao para um grupo de
investigadores que no tinham, ento, qualquer experincia, Eglinton assim
justificou a sua atitude: Sustento que um mdium colocado numa posio de
muita responsabilidade, e que tem o dever de satisfazer, tanto quanto lhe seja
possvel, aqules que o procuram. Agora, a minha experincia, um tanto
variada, leva-me concluso de que nenhum cptico, por melhor intencionado
e honesto que seja, pode ficar convencido nas condies prevalecentes nas
sesses de materializao, e o resultado um maior cepticismo de sua parte e
a condenao do mdium. As coisas so diferentes quando h um grupo para
testemunhar tais fenmenos, e com os quais sempre terei prazer em fazer
sesses. Mas um nefito deve ser preparado por outros mtodos. Se o seu
amigo se interessa em comparecer a uma sesso de escrita na ardsia eu terei
o prazer de arranjar uma hora; do contrrio deverei declinar da sesso, pelas
razes acima, e que se recomendam por si mesmas a voc e a todos os
pensadores espritas.
No caso de Eglinton, preciso dizer que eram usadas lousas comuns de
escola e que os assistentes tinham a liberdade de trazer as suas prprias
lousas e que, depois de lavadas, um fragmento de lpis para ardsia era
colocado em cima desta e que esta era colocada debaixo do tampo da mesa,
fazendo-se presso contra o mesmo; que a ardsia era segurada pelo mdium,
mas de modo que o seu polegar fsse visvel na parte superior do tampo. En-
to o som da escrita era ouvido e, a um sinal consistente de trs batidas, a
lousa era examinada, verificando-se que continha uma mensagem. Do mesmo
modo duas lousas do mesmo tamanho eram usadas, superpostas e
amarradas, como tambm se usavam as lousas-caixas, s quais se ligavam
cadeados com chave. Em muitas ocasies foram obtidas escritas numa nica
lousa posta em cima da mesa, com um lpis em cima da mesa, mas debaixo
da ardsia.
Mr. Gladstone fz uma sesso com Eglinton a 29 de outubro de 1884, e
mostrou-se muito interessado pelo que aconteceu. Quando Light publicou um
relato dessa sesso, foi transcrito na maioria dos jornais de importncia no pas
e o movimento ganhou considervelmente com essa publicidade. Consta que
ao terminar a sesso Mr. Gladstone teria dito: Sempre pensei que os homens
de cincia correm muito por uma trilha. Fazem um trabalho nobili tante na sua
prpria linha especial de pesquisa, mas, muito freqentemente se sentem sem
disposio para um pouco de ateno a assuntos que aparentemente esto em
conflito com a sua maneira de pensar. Na verdade no raro que tentem negar
coisas que jamais investigaram, pois no meditam bastante que possa haver
fras de cuja natureza les nada sabem. Pouco depois, Mr. Gladstone, psto
que jamais se tivesse confessado esprita, mostrou um firme intersse no
assunto, ao se associar Society for Psychical Research.
Eglinton no se subtraiu aos ataques costumeiros. Em junho de 1886 Mrs.
Sidgwick, espsa do Professor Sidgwick, de Cambridge, scia fundadora da
Society for Psychical Research (SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH),
206
publicou um artigo no Jornal dessa sociedade, sob o ttulo de Mr. Eglinton
(14),
14. Junho de 1886, pginas 282-324.
no qual, depois de transcrever descries feitas por outros, relativas a mais de
quarenta sesses para escrita na ardsia com sse mdium, diz: Para mim,
agora no hesito em atribuir tais realizaes a truques hbeis.
Ela no tinha qualquer experincia pessoal com Eglinton, mas baseou a
sua opinio na impossibilidade de manter uma observao contnua durante as
manifestaes. Pelas colunas de Light (15)
15. 1886, pgina 309.
Eglinton convidou testemunhas que estavam convictas da legitimidade de sua
mediunidade e, posteriormente, num suplemento especial, o mesmo jornal deu
a resposta de muitos, dos quais um bom nmero, composto de membros ou
scios da SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH O Doutor George
Herschell, provecto mago amador, com uma experincia de catorze anos, deu
uma das mais convincentes respostas a Mrs. Sidgwick.
Tambm a Society for Psychical Research publicou relatos minuciosos dos
resultados obtidos por Mr. J. S. Davey, que declarava conseguir tais resultados
pela fraude e resultados ainda mais maravilhosos do que os de Eglinton quanto
escrita na ardsia (16).
16. SOCIETY FOR PSYCHICAL RESEARCH Proceedings, VoIume 4,
pginas 416 e 487.
Mr. C. C. Massey, advogado, observador muito competente e experimentado,
scio da SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH, subscreveu o ponto de
vista de muita gente, quando escreveu a Eglinton, com referncia ao artigo de
Mrs. Sidgwick:
Estou de acrdo com voc, quando diz que ela no aduz a menor prova
em apoio a sse injurioso julgamento que ope a um grande nmero de
excelentes testemunhos. A stes s se opem presunes que, segundo me
parece, so contrrias ao bom senso e a tda experincia.
De um modo geral, o rude ataque de Mrs. Sidgwick contra aqule mdium
teve um bom resultado, porque determinou o aparecimento de um volume de
testemunhos mais ou menos valiosos em favor da autenticidade das
manifestaes que com le ocorriam.
Como muitos outros mdiuns de manifestaes fsicas, Eglinton teve os
seus desmascaramentos. Um dstes foi em Munique, onde tinha sido
convidado a fazer uma srie de doze sesses. Dez delas tinham tido um
grande sucesso, mas na dcima primeira foi descoberto um sapo mecnico na
sala e, conquanto as mos do mdium estivessem prsas, foi acusado de
fraude porque o instrumento de msica tinha sido escurecido secretamente e
p preto foi encontrado nle. Trs meses depois um assistente confessou que
tinha trazido o brinquedo mecnico para a sala. Nenhuma explicao para o p
prto foi dada, mas o fato de estarem seguras as mos do mdium
constituram refutao suficiente.
207
Um conhecimento mais completo desde ento tem mostrado que os
fenmenos fsicos dependem do ectoplasma e que sse ectoplasma
absorvido no corpo do mdium, lavando e colorindo a matria. Assim, no caso
de Miss Goligher, depois de uma experincia com carmin, o Doutor Crawford
encontrou manchas de carmim em vrias partes de sua pele.
Assim, tanto no caso do sapo mecnico, quanto no do p prto, como
tantas vzes acontece, os desmascaradores que estavam errados, e no o
infeliz mdium.
Uma acusao mais sria contra le foi feita pelo Arquidicono Colley, que
declarou (17)
17. Mdium and Daybreak, 1878, pginas 698-730. The SpirituaIist. 1879,
VoIume 14, pginas 83, 135.
que em casa de Mr. Owen Harries, onde Eglinton fazia uma sesso, havia
descoberto no sobretudo do mdium pedaos de musselina e uma barba, que
correspondiam a pedaos e cabelos cortados de supostas formas mate-
rializadas. Mrs. Sidgwick em seu artigo no SOCETY FOR PSYCHCAL
RESEARCH Journal, reproduziu as acusaes do Arquidicono Colley, e
Eglinton, em sua resposta geral a ela, se limita a uma negao simples,
fazendo notar que ela se achava ausente na frica do Sul, quando as acusa-
es foram publicadas e que no as viu seno anos depois.
Discutindo o incidente, diz Light num artigo de fundo, que as acusaes em
questo foram minuciosamente investigadas pelo Conselho da British National
Association of Spiritualists e abandonadas, sob o fundamento de que o
Conselho no podia de modo algum obter provas diretas dos acusadores. E
assim continua (18).
18. 1886, pgina 324.
Mrs. Sidgwick suprimiu, muitos fatos em sua citao publi cada no Jornal.
Em primeiro lugar as alegadas circunstncias ocorreram dois anos antes da
carta em que fz a acusao; durante sse tempo le no fz nenhum
movimento pblico na matria e s o fz em conseqncia da atitude pessoal
contra o Conselho da BNAS. Em segundo lugar as partes da carta suprimida
por Mrs. Sidgwick lanam-lhe em rosto a marca de desvalia. Afirmamos que
ningum acostumado a examinar e avaliar as provas de maneira cientfica teria
concedido correspondncia a mais ligeira ateno sem o mais claro
testemunho corroborante.
No obstante admitir-se que um esprita de corao como o arquidicono
Colley fizesse uma acusao to concreta, temos uma questo muito grave
que no pode ser levianamente posta de lado. H sempre a possibilidade de
um grande mdium, ao verificar que perde os seus dons como por vzes
acontece recorrer fraude para dissimular a deficincia, at que os dons
retornem. Home descreveu como de sbito perdia as fras durante um ano,
para depois voltarem em tda a plenitude. Se um mdium viver da sua
mediunidade, tal hiato pode ser uma coisa sria e uma tentao fraude.
Como quer que tenha sido nesse caso especial, o que certo que, como foi
mostrado nestas pginas, h uma massa de provas em favor da realidade dos
dons de Eglinton, que no podem ser abaladas. Entre outras testemunhas de
208
sua fra est Kellar, o famoso ilusionista, que admitia, bem como muitos
outros ilusionistas, que os fenmenos fsicos ultrapassam as possibilidades dos
prestidigitadores.
No h escritor que tivesse deixado to fortemente a sua marca sbre o
lado religioso do Espiritismo quanto o Reverendo W. Stainton Moses. Seus
escritos confirmam o que j era aceito e definem muito do que era nebuloso.
le geralmente considerado pelos Espritas como o mais alto expoente de
seus pontos de vista. Entretanto no o julgam o ltimo e infalvel; em comu-
nicaes pstumas, que tm forte indcio de autenticidade, le declarou que
sua experincia se ampliara, modificando o seu ponto de vista sbre certos
assuntos. sto o inevitvel resultado da nova vida para cada um de ns.
sses pontos de vista religiosos sero abordados em captulo parte, que trata
da religio dos Espritas.
Alm de ser um inspirado pregador religioso, Stainton Moses era um
poderoso mdium, de modo que foi um dos poucos homens que puderam
seguir o preceito apostlico e o demonstrar por palavras e, tambm, pelo
poder. Neste ligeiro relato o aspecto fsico que deve ser destacado.
Stainton Moses nasceu em Lincolnshire, a 5 de novembro de 1839, e foi
educado em Bedford Grammar School e no Exeter College de Oxford. Voltou-
se para o ministrio religioso e, depois de alguns anos de trabalho como cura
na lha de Mau e alhures, tornou-se professor na University College School.
notvel o fato que, durante o seu ano de viagem, tenha visitado o mosteiro do
Monte Athos, e a tenha passado seis meses rara experincia para um
protestante ingls. Mais tarde teve a certeza de que isso fra o incio de sua
carreira psquica.
Enquanto cura, teve oportunidade de mostrar a sua coragem e o senso de
dever. Uma grande epidemia de varola espalhou-se na sua parquia, que no
dispunha de mdico. Diz o seu bigrafo:
Dia e noite estava le cabeceira de doentes pobres; por vzes, depois de
haver assistido a um moribundo, se via obrigado a unir as tarefas de sacerdote
s de coveiro, e le prprio transportar os cadveres. No de admirar que ao
se retirar tenha recebido uma grande manifestao de reconhecimento dos
habitantes, que pode ser resumida nestas palavras: Quanto mais o
conhecemos e quanto mais vimos o seu trabalho, tanto maior a nossa
saudade do senhor.
Em 1872 que sua ateno se voltou para o Espiritismo, por meio de
sesses com Williams e Miss Lottie Fowler. Muito antes havia le verificado
que possua o dom da mediunidade de maneira invulgar. Ao mesmo tempo se
havia prontificado a fazer um estudo completo do assunto, pondo sua poderosa
inteligncia a sse servio. Seus escritos, com o pseudnimo de M. A. Oxon,
so clssicos no Espiritismo. ncluem os Ensinos Espiritualistas, elevados
aspectos do Espiritismo, e outros trabalhos. Finalmente tornou-se redator de
Light e durante muitos anos sustentou as suas altas tradies. Sua
mediunidade progrediu rpidamente at que abarcou quase todos os
fenmenos fsicos conhecidos.
Esses resultados no foram conseguidos antes que le passasse por um
perodo de preparao. Diz le:
Durante muito tempo falhou-me a prova desejada. E, se tivesse feito como
a maioria dos investigadores, teria desesperado e abandonado a investigao.
Meu estado mental era muito positivo e eu era obrigado a algum sofrimento
209
pessoal antes de conseguir o que desejava. Pouco a pouco, um pedacinho
aqui, outro ali, veio a prova, quando minha mente se abriu para a receber.
Crca de seis meses haviam sido aplicados em persistentes esforos para que
me fsse dada a prova da eterna existncia de Espritos humanos e de seu
poder de comunicao.
Em presena de Stainton Moses erguiam-se no ar mesas pesadas, livros e
cartas eram trazidos de uma sala para outra em plena luz. H testemunhos
independentes dessas manifestaes, por pessoas fidedignas. Em seu lvro
What ani 1? (19),
19. "Que Sou Eu?". - N. do T.
o finado Serjeant Cox registra o seguinte incidente, ocorrido com Stainton
Moses:
Tra-feira, 2 de junho de 1873, um amigo pessoal, cavalheiro de alta
posio social, formado em Oxford, veio minha residncia em Russel Square,
vestir-se para um jantar a que tnhamos sido convidados. le havia
demonstrado antes notvel fra psquica. Como tnhamos meia hora de
espera, fomos sala de jantar. Eram exatamente seis horas e, alis, estava
claro. Eu abria cartas e le lia The Times. Minha mesa de jantar de mogno,
muito pesada, antiga, e tem um metro e oitenta por dois e setenta. Est sbre
um tapte turco, o que aumenta a dificuldade de a mover. Uma tentativa mais
tarde mostrou que os esforos combinados de dois homens fortes apenas a
moviam uma polegada. Estava sem toalha e a luz caa em cheio sbre ela.
Ningum se achava na sala, exceto eu e meu amigo. Subitamente, enquanto
estvamos sentados, ocorreram batidas altas e freqentes sbre a mesa. Meu
amigo estava sentado e segurava o jornal com ambas as mos, tendo um
brao apoiado na mesa e o outro no espaldar da cadeira; sentava-se de lado,
de modo que as pernas e os ps no se achavam debaixo da mesa, mas de
lado. Ento a mesa estremeceu, como se estivesse com sezes; depois oscilou
para um lado e para o outro to violentamente, quase deslocando as pesadas
colunas, em nmero de oito, que lhe serviam de pernas. Em seguida, moveu-
se para a frente crca de trs polegadas. Olhei para baixo dela, para me
assegurar de que no era tocada; mas ainda se moveu e continuaram as
batidas no seu tampo.
sse sbito acesso de tal fra, quela hora e naquele lugar, sem ningum
mais, alm de mim e de meu amigo, e sem qualquer idia de a invocar,
causou-nos a maior admirao. Meu amigo disse que jamais lhe acontecera
algo no gnero. Ento sugeri que talvez fsse uma rara oportunidade, com
tamanha fra em ao, para fazer uma tentativa de movimento sem contacto,
quando a presena de apenas duas pessoas, a luz do dia, o lugar, o tamanho e
o pso da mesa tornavam a experincia de suma importncia. Em
conseqncia ficamos de p, le de um lado da mesa, eu, do outro. Estvamos
afastados dela crca de sessenta centmetros e mantnhamos as mos crca
de vinte centmetros acima dela. Em um minuto ela se abalou violentamente;
depois moveu-se sbre o tapte a uma distncia de uns dezoito centmetros.
Depois levantou-se crca de sete centmetros, do lado em que se achava o
meu amigo; a seguir ergueu-se igualmente do meu lado. Finalmente, meu
amigo baixou a mo at dez centmetros acima da ponta da mesa, e pediu que
ela se erguesse e tocasse em sua mo. Assim se fz. E ento, conforme o
210
pedido, ela se ergueu at a minha mo, que do outro lado se achava mesma
altura e da mesma maneira.
Em Douglas, na lha de Man, num domingo de agsto de 1872, foi feita
notvel exibio de fra de um Esprito. Os fatos descritos por Stainton Moses
so confirmados pelo Doutor Speer e sua senhora, em cuja residncia
ocorreram os fenmenos, que duraram desde o almo at s dez da noite.
Batidas acompanhavam o mdium para onde quer que le fosse, at mesmo
na igreja e o Doutor Speer e a senhora as ouviam quando sentados em seus
lugares. Ao regressar da igreja, Stainton Moses verificou em seu quarto que os
objetos tinham sido tirados da penteadeira para a cama, onde tinham sido
dispostos em forma de cruz. Foi avisar o Doutor Speer, para que
testemunhasse o que tinha acontecido e ao voltar ao quarto verificou que o seu
cabeo, que tinha tirado poucos instantes antes, havia sido colocado, na sua
ausncia, em redor do tpo da cruz. Ele e o Doutor Speer trancaram a porta do
quarto e desceram para o lanche, mas durante a refeio batidas fortes se
produziram e a pesada mesa de jantar foi movida trs ou quatro vzes. Num
exame posterior no quarto acharam que dois outros objetos tirados das gavetas
tinham sido adicionados cruz, O quarto foi trancado novamente e em trs
visitas subseqentes novos objetos tinham ampliado a cruz. Disseram-nos que,
na primeira ocasio, em casa no estava ningum que fsse capaz de fazer
tais brincadeiras e que depois precaues adequadas haviam sido tomadas
para evitar essas coisas.
Assim Mrs. Speer descreveu a srie de acontecimentos:
Enquanto estvamos na igreja foram ouvidas pancadas por todos os
membros do grupo, em diversas partes do banco onde estvamos sentados,
De volta Mr. S. M. encontrou em sua cama trs coisas tiradas de sua
penteadeira e colocadas sbre a sua cama em forma de cruz. Chamou o
Doutor S. ao seu quarto, para que visse o que havia acontecido em sua
ausencia. O Doutor S. ouviu batidas fortes no p da cama. Ento trancou a
porta, meteu a chave no blso e deixou o quarto vazio por algum tempo. Fo-
mos jantar e, durante a refeio, a grande mesa de jantar, cheia de cristais,
porcelanas, etc., moveu-se vrias vzes, trepidou e deu batidas. Parecia cheia
de vida e movimento.
Batidas acompanharam o hino que nossa filhinha estava cantando, e
batidas inteligentes acompanhavam a nossa conversa. Vrias visitas foram
feitas ao quarto fechado e de cada vez verificvamos que algo tinha sido
adicionado cruz. O Doutor S. tomou a chave, abriu a porta e saiu por ltimo.
Finalmente tudo cessou. A cruz foi colocada abaixo do centro da cama; todos
os objetos de uso tinham sido tirados da valise do nosso amigo. Cada vez que
iam os ao quarto ouviam-se as batidas. Em nossa ltima visita foi lembrado
deixar uMa flha de papel e um lpis na cama e, quando voltamos novamente,
encontramos as iniciais de trs amigos de Mr. S. M., todos mortos, e
desconhecidos de quem quer que fsse na casa, exceto ele prprio. A cruz era
perfeitamente simtrica e tinha sido feita num quarto fechado, onde ningum
poderia ter entrado e era, realmente, uma notvel manifestao da fra do
Esprito.
Um desenho mostrando os vrios objetos de toucador e sua disposio
dado pgina 72 do livro de Arthur Lillie Modern Mystics and Modern Magic
(20).
211
20. "Mstica moderna e Magia moderna". - N. do T.
Outros exemplos so citados no apndice.
Em suas sesses com o Doutor Speer e senhora, muitas comunicaes
foram recebidas, dando provas de identidade de Espritos, sob a forma de
nomes, datas e lugares, desconhecidos dos presentes e verificados
posteriormente.
Diz-se que um grupo de Espritos estava ligado sua mediunidade. Por
seu intermdio um corpo de doutrina foi comunicado por meio da escrita
automtica, comeando a 30 de maro de 1873 e continuando at o ano de
1880. Uma seleo dstes escritos constitui os Ensinos Espiritistas. Na sua
ntroduo diz Stainton Moses:
O tema central foi sempre de carter puro e elevado, em grande parte de
aplicao pessoal, visando minha prpria direo e orientao. Posso dizer que
atravs de tdas essas comunicaes escritas, que vo, ininterruptamente at
1880, no h leviandades, nem brincadeiras, no h vulgaridades nem incon-
gruncias, no h falsidades nem enganos, tanto quanto eu saiba ou tenha
podido descobrir. Nada incompatvel com o objetivo visado, sempre e sempre
repetido, de instruo, de esclarecimento e de orientao por Espritos
escolhidos para essa tarefa. Julgados como eu mesmo desejo ser julgado, les
foram o que desejavam ser. Suas palavras eram de sinceridade e de objetivos
sbrios e srios.
Um relato minucioso das pessoas que se comunicaram, muitas das quais
tinham nomes importantes, se acha no livro de Mr. A. W. Trethewy The
Controls of Stainton Moses (1923) (21):
21. "Os Guias de Stainton Moses". - N. do T.
Stainton Moses contribuiu para a formao da Society for Psychical
Research em 1882, mas se demitiu em 1886, desgostoso com a maneira por
que foi tratado o mdium William Eglinton. Foi o primeiro presidente da London
Spiritualist Alliance, formada em 1884, posio que ocupou at morte.
Alm das obras Spirit dentity (1879) ; Higer Aspects of Spiritualism
(1880) ; Psycography 2 ed. (1882) ; e Spirit Teachings (1883) (22),
22. identidade dos Espritos (1879); Aspectos mais eIevados do
Espiritismo (1880); Psicografia (2 ed. 1882); e Ensinos Espiritistas
1883. - N. do T.
contribuiu freqentemente para a imprensa esprita, bem como para o Saturday
Review, para o Punch e vrios outros jornais de valor.
Um magistral resumo de sua mediunidade foi escrito por Mr.
F. W. H. Myers (23)
23. VoIume 9, pginas 245 e 353 e VoIume 11, pginas 24 e 113.
e publicado pela Society for Psychical Research. Na notcia de sua morte disse
Mr. Myers: Eu pessoalmente considero a sua vida como uma das mais
notveis de nossa gerao e de poucos homens ouvi, em primeira mo, fatos
mais notveis do que os que dle ouvi.
212
Os vrios mdiuns referidos neste captulo pode dizer-se cobrem
diversos tipos de mediunidade, predominantes durante sse perodo. Mas
houve muitos que foram quase to conhecidos quanto os aqui citados. Assim,
Mrs. Marshall trouxe ensinamentos a muitos; Mrs. Gupginasy mostrou
poderes que, em certas direes, jamais haviam sido atingidos; Mrs. Everitt,
uma amadora, continuou por tda a sua vida, que foi longa, a ser um centro de
energia psquica; e Mrs. Mellon, tanto na nglaterra quanto na Austrlia, foi
extraordinria em materializaes e em fenmenos fsicos.
213
17
A Sociedade de Pesquisas Psquicas
QUALQUER descrio minuciosa das atividades da Sociedade de
Pesquisas Psquicas, cem seu registro estranhamente misturado de utilidades
e de obstrues, estaria fora de lugar neste volume. H alguns pontos,
entretanto, que devem ser focalizados e alguns casos que deveriam ser
discutidos. Em certo sentido o trabalho da sociedade foi excelente; mas desde
o como ela cometeu o rro capital de assumir um certo ar carrancudo contra
o Espiritismo, o que teve como efeito alienar um certo nmero de homens que
poderiam ter sido valiosos em seu conselho e, acima de tudo, de ofender
queles mdiuns, sem cuja boa vontade de cooperao, o trabalho da
sociedade no se teria fanado. Atualmente a sociedade possui uma excelente
sala de sesses, mas a dificuldade est em persuadir qualquer mdium a
entrar ali.
o que tinha de acontecer, pois tanto o mdium quanto a causa que este
representa se acham em perigo, quando hipteses vesgas e acusaes
injuriosas so feitas to levianamente quanto no passado. A pesquisa psquica
deveria mostrar algum respeito pelos sentimentos e pelas opinies dos
Espritos, pois bem certo que sem stes aquela no existiria.
Entre as irritaes daquilo que consideram como crtica ofensiva, os
Espritas no deveriam esquecer que, em vrias ocasies, a sociedade fz
excelentes trabalhos. Assim, foi a matriz de outras sociedades que se tornaram
mais ativas que ela. Ela tambm produziu, tanto em Londres, quanto nas suas
ramificaes na Amrica, um certo nmero de homens que acompanharam as
provas e se tornaram sinceros defensores do ponto de vista esprita. Na
verdade pode, sem favor, dizer-se que todos os grandes homens, os homens
que deram mostras de poderosa mentalidade, em setores diversos e dste
assunto particular, adotaram a explicao psquica. Sir William Crookes, Sir
Oliver Lodge, Russell Wallace, Lord Rayieigh, Sir William Barrett, Professor
William James, Professor Hyslop, Doutor Richard Hodgson e Mr. F. W. H.
Myers estavam todos, em graus diversos, do lado dos anjos.
Houve antes uma sociedade com idnticos objetivos a Sociedade
Psicolgica da Gr-Bretanha fundada em 1875 por Mr. Serjeant Cox. Com a
morte dsse cavalheiro em 1879, a sociedade se dissolveu. A 6 de janeiro de
1882 foi feita uma reunio, por iniciativa de Sir William Barrett, para considerar
a formao de uma sociedade nova e a 20 de fevereiro seguinte foi esta
instalada. Foi eleito presidente o Professor Henry Sidgwick, de Cambridge, e
entre os vice-presidentes estava o Reverendo Stainton Moses. O conselho
contava com representantes espritas, entre os quais Mr. Edmund Dawson
Rogers Mr. Hensieigh Wedgewood, Doutor George Wild, Mr. Alexander Caider
e Mr. Moreli Theobald. No correr do exame de sua histria veremos como a
Society for Psychical Research alienou gradualmente as simpatias dsses
membros e levou muitos dsses a pedir demisso, e como essa clivagem
precoce se foi alargando com o correr dos anos.
Diz um manifesto da Sociedade:
Foi largamente sentido que o presente oferece oportunidade para uma
tentativa organizada e sistemtica de investigar o enorme grupo de fenmenos
discutveis, designados por expresses como mesmerismo, psiquismo e
214
espiritismo.
Em seu primeiro relatrio presidencial, em 17 de julho de 1882, falando da
necessidade de pesquisa psquica, diz o Professor Sidgwick:
Somos todos concordes em que o presente estado de coisas um
escndalo para o perodo esclarecido em que vivemos; que a discusso sbre
a realidade dsses maravilhosos fenmenos cuja importncia, cientfica no
ser nunca exagerada, se apenas a dcima parte do que dizem testemunhas
geralmente crdulas pudesse ser demonstrada como verdadeira como ia
dizendo, um escndalo que a discusso sbre a realidade dsses fenmenos
ainda perdure; que tantas testemunhas competentes tenham declarado a sua
crena nles; que tantos outros estejam profundamente interessados em
esclarecer a questo; e, ainda, que o mundo culto se ache, apenas, numa
atitude de incredulidade.
Assim definida por seu primeiro presidente, a atitude da Sociedade seria
correta e razovel. Respondendo crtica de que sua inteno era rejeitar
como inverdicos os resultados de tdas as investigaes anteriores sbre
fenmenos psquicos, disse le:
No creio que possa produzir provas de melhor qualidade do que muitas j
apresentadas por escritores de indubitvel reputao cientfica homens
como Mr. Crookes, Mr. Wallace e o falecido Professor de Morgan. Mas claro
que, de tudo que eu defini como escopo da sociedade, por melhores que sejam
algumas dessas provas como qualidade, nos necessrio um nmero muito
maior.
O mundo culto, como le diz, ainda no se acha convencido e, assim, mais
provas devem ser acumuladas. No declarou que j houvesse provas
abundantes, mas que o mundo no se havia dado ao trabalho de examinar.
Voltando a sse aspecto, no final de seu discurso, disse:
A incredulidade cientfica cresceu durante tanto tempo, e criou tantas e to
fortes razes, que teremos apenas que a maior, se formos capazes disso,
relativamente quelas questes, enterrando-a viva, sob um monte de fatos.
Devemos plantar balizas, como o disse Lincoln; devemos acumular fatos sbre
fatos, e somar experincia a experincia e, diria at, no esbravejarmos
demasiadamente com os incrdulos de fora acrca do valor probante de cada
uma delas, mas acreditar na massa de provas para convico, O mais alto grau
de fra demonstradora que pudermos obter alm de um simples registro de
uma investigao , alis, limitada pela fidedignidade do investigador. Fizemos
tudo quanto era possvel quando o crtico nada deixou para alegar seno que o
investigador era parceiro no truque. Mas quando no deixou coisa alguma,
alegar isso. Devemos levar o opositor a ser forado a admitir ou que os
fenmenos so inexplicveis, ao menos para si, ou a acusar os investigadores
de serem mentirosos ou trapaceiros, ou de uma cegueira e um descuido
incompatveis com qualquer condio intelectual fora da idiotia.
O primeiro trabalho da Sociedade foi dedicado a uma investigao
experimental de transmisso de pensamento, assunto que Sir William, ento
Professor Barrett, tinha apresentado British Association em 1876. Depois de
longa e paciente pesquisa foi considerado que a transmisso de pensamento,
ou telepatia, como era chamada por Mr. F. W. H. Myers, era um fato inconteste.
No domnio dos fenmenos mentais foi feito um trabalho muito valioso por essa
Sociedade, e isso foi registrado de maneira sistemtica e cuidadosa nos
Proceedings da mesma. Tambm as suas pesquisas sbre a chamada
215
Correspondncia Cruzada constituem fase importante de suas atividades. A
investigao da mediunidade de Mrs. Piper foi ainda um trabalho notvel e a
le voltaremos mais tarde.
Onde a sociedade foi menos feliz foi no que se refere aos chamados
fenmenos fsicos do Espiritismo. Mr. E. T. Bennett, que durante vinte anos foi
secretrio assistente da Sociedade, assim se exprime a respeito:
notvel, e ns nos inclinamos a dizer que uma das coisas mais
notveis na histria da Sociedade, que sse ramo de investigaes tivesse sido
e no h nisso exagero absolutamente falho de resultados. Tambm
deve ser dito que o resultado foi tanto mais falho quanto maior a simplicidade
dos supostos fenmenos. Quanto ao movimento de mesas e outros objetos
sem contacto, a produo de batidas audveis e de luzes visveis, a opi nio,
mesmo dentro da Sociedade, para no falar das criaturas inteligentes que
esto de fora, permanece no mesmo estado catico de vinte anos passados. A
questo do movimento das mesas sem contacto est exatamente no ponto em
que foi deixado pela Sociedade Dialtica em 1869. Mesmo ento, o fato de o
movimento de uma pesada mesa de jantar, que nenhum dos presentes tocava,
e no em presena de um mdium profissional, foi atestado por numerosas
pessoas bem conhecidas. Se era um escndalo que a discusso sbre a
realidade dsses fenmenos ainda perdurasse, quando o Professor Sidgwick
leu o seu primeiro relatrio presidencial, quanto maior ser o escndalo agora,
depois de um lapso de quase um quarto de sculo, que o mundo culto, como
um todo, ainda se ache apenas numa atitude de incredulidade? Em tda a
srie de volumes publicados pela Sociedade, nenhuma luz foi derramada sbre
os simples supostos fenmenos de ver e ouvir. Em relao a fenmenos fsicos
mais elevados, que implicam inteligncia para a sua produo, tais como a
Escrita Direta ou a Fotografia de Espritos, algumas investigaes foram feitas,
mas em grande parte com resultados quase que inteiramente negativos. (1)
1. Twenty Years of PsychicaI Research by Edward Bennett (1904),
pginas 21 e 22.
Essas vassouradas na Sociedade so feitas por uma crtica amiga.
Vejamos como os Espritas contemporneos viam as suas atividades. Para
comear, logo no incio, j em 1883, encontramos justamente um ano depois
de fundada um correspondente a escrever Light, perguntando: Qual a
diferena entre a Sociedade de Pesquisas Psquicas e a Associao Central
dos Espritas? E quer saber se existe algum antagonismo entre as duas
organizaes. A resposta foi dada num artigo de fundo (2),
2. Light, 1883, pgina 54.
do qual fazemos ste extrato. Com o nosso retrospecto de quarenta anos, le
de intersse histrico:
Os Espritas no podem duvidar qual ser o objetivo no podem duvidar
de que, com o tempo, a Sociedade de Pesquisas Psquicas dar provas to
claras e insofismveis de clarividncia, de escrita medinica, de aparies de
Espritos e de vrias formas de fenmenos fsicos do mesmo modo que
vitoriosamente as deu de transmisso de pensamento.
H, porm, uma clara linha de separao entre a Sociedade de Pesquisas
216
Psquicas e a Associao Central dos Espritas. Os Espritas tm uma f
estabelecida ainda mais, um certo conhecimento em relao aos fatos, a
respeito dos quais a Sociedade de Pesquisas Psquicas ainda no pode
confessar possuir qualquer conhecimento. A Sociedade de Pesquisas
Psquicas est preocupada apenas com os fenmenos, buscando provas de
sua realidade... Para les, a idia da comunicao dos Espritos, de uma suave
conversa com os mortos queridos to preciosas para os Espritas, no
apresenta intersse atual. Falamos dles, como uma Sociedade e no como
membros individuais. Como Sociedade esto estudando ossos e msculos:
ainda no chegaram ao corao e a alma.
Continuando, o articulista d um mergulho no futuro, embora no pudesse
ver quando a prova iria ser feita:
Como Sociedade, ainda no se podem dizer espritas. Como Sociedade, e
medida que as provas se acumularem, provavelmente les se diro, primeiro,
Espritos sem Espritos; por fim exatamente como os outros Espritos, com
o acrscimo de satisfao de, ao chegar a essa posio, terem feito bem cada
etapa de seu caminho, medida que avanavam e, por sua conduta cautelosa,
terem induzido muitas criaturas nobres e lcidas a palmilhar o mesmo
caminho.
Em concluso, o correspondente informado de que no h antagonismo
entre as duas Sociedades e de que os Espritas confiam que a Sociedade de
Pesquisas Psquicas esteja fazendo um trabalho muito til.
O extrato instrutivo, pois mostra os delicados sentimentos do principal
rgo dos Espritas para com a nova sociedade. A profecia que o acompanha,
entretanto, est longe de se realizar. Numa exagerada aspirao pelo que era
considerado uma atitude cientfica imparcial, um pequeno grupo dentro da
sociedade continuou, durante muitos anos, a manter uma posio, seno de
hostilidade, ao menos de negao da realidade das manifestaes fsicas
observadas com mdiuns particulares. Ela no sopesou a importncia do
testemunho que viria de homens fidedignos, cujos ttulos e cuja experincia os
tornou dignos de crdito.
Assim que a Sociedade de Pesquisas Psquicas passou a considerar sse
testemunho ou, mais raramente, a conduzir ela prpria as investigaes, ou
foram feitas abertamente acusaes de fraude contra os mdiuns, ou foi
admitido que os resultados deveriam ter sido obtidos por outros meios que no
os supranormais sugeridos. Assim, temos Mrs. Sidgwick, que um dos piores
ofensores a sse respeito, dizendo de uma sesso com Mrs. Jencken (Kate
Fox), realizada em plena luz, que foi julgada bastante para se lerem impressos,
e na qual foi obtida a escrita direta numa flha de papel fornecida pelos
assistentes e colocada debaixo da mesa, escreveu: Pensamos que Mrs.
Jencken deve ter escrito com o p. De Henry Slade disse: A impresso que
tenho, depois de dez sesses com o Doutor Slade... que os fenmenos so
produzidos por truques. Da escrita na lousa, por William Eglinton, escreveu:
Por mim no hesito em atribuir as realizaes a finas mgicas. Uma
senhora mdium, filha de conhecido professor, descreveu ao autor como era
impossvel e, na verdade, como era inconscientemente insultuosa, a atitude de
Mrs. Sidgwick em tais ocasies.
Muitas outras citaes do mesmo tipo poderiam ser dadas em relao a
outros mdiuns famosos. Mr. Sidgwick contribuiu com um trabalho intitulado
Mr. Eglinton, publicado no Jornal, rgo da Sociedade, em 1886, e que
217
provocou uma tempestade de crticas acerbas e um suplemento especial de
Light, dedicado a cartas de protesto. Num comentrio editorial, da pena de Mr.
Stainton Moses, ste jornal, que antes havia mostrado uma simpatia igual
novel sociedade, assim se expressa:
A Sociedade de Pesquisas Psquicas em mais de um aspecto colocou-se
numa posio falsa e quando sua ateno era chamada para o fato permitiu-se
consider-lo fraudulento.
Na verdade, a histria secreta da Pesquisa Psquica na nglaterra, se fr
escrita, provar uma descrio muito instrutiva e sugestiva. Alm disso
pesa-nos diz-lo e o fazemos com inteiro senso de gravidade de nossas
palavras at onde toca a discusso livre e completa, sua poltica tem sido
obstrucionista... Nestas circunstncias, pois, cabe Sociedade de Pesquisas
Psquicas decidir se o atrito atualmente existente ser aumentado ou se um
modus vivendi entre ela e a Sociedade Esprita poder ser estabelecido.
Nenhuma desaprovao oficial foi feita do ponto de vista da sociedade.
Entretanto ste seria o primeiro passo.
A situao aqui indicada no quarto ano de vida da sociedade continuou
com pequenas alteraes at agora. Podemos v-la bem descrita por Sir Oliver
Lodge (3),
3. The SurvtvaI of Man (1909), pgina 6.
que diz da Sociedade, embora no concordando com o que se diz: Ela tem
sido chamada de sociedade para a supresso dos fatos, para a imputao
geral de impostura, para o desencorajamento dos sensitivos e para o repdio
de tda revelao daquela espcie que desce das regies da luz e do
conhecimento sbre a humanidade.
Uma das primeiras atividades pblicas da SOCETY FOR PSYCHCAL
RESEARCH foi a viagem ndia de seu representante Doutor Richard
Hodgson, com o fito de investigar os supostos milagres que se davam em
Adyar, quartel general de Madame Blavatsky, que havia desempenhado papel
to preeminente na ressurreio da antiga sabedoria do Oriente,
sistematizando-a sob o nome de Teosofia, num sistema filosfico inteligvel e
aceitvel pelo Ocidente. No aqui o lugar para discutir o carter misto dessa
notvel senhora: basta dizer que o Doutor Hodgson formou opinio
absolutamente contrria a ela e aos seus supostos milagres. Por algum tempo
parecia que essa concluso era definitiva; mas, posteriormente, certas razes
foraram a sua reconsiderao, de que temos o melhor resumo na defesa feita
pela Senhora Besant (4).
4. H. PGINA BIavatsky and the Masters of Wisdom (TheosophicaI
PubIishing House).
O ponto principal da Senhora Besant que as testemunhas eram
completamente maliciosas e corruptas e que muitos dos testemunhos eram
claramente manipulados. O resultado lquido que quando ocorrem episdios
semelhantes, que maculam a reputao de Madame Blavatsky, no se pode
dizer que se haja obtido uma prova definitiva.
Neste, como noutros casos, o padro dos argumentos da Sociedade, a fim
de provar que houve fraude, muito mais elstico do que quando ela examina
218
os supostos fenmenos psquicos.
mais interessante voltarmo-nos para um exame completo da
mediunidade de Mrs. Leonora Piper, a clebre sensitiva de Boston, E.U.A.,
porque ela se alinha entre os mais belos resultados obtidos pela Sociedade de
Pesquisas Psquicas. Ela se exerceu por um perodo de mais de quinze anos e
os relatos so volumosos. Entre os investigadores estavam homens
conhecidos e competentes, como o Professor William James, da Universidade
de Harvard, o Doutor Richard Hodgson e o Professor Hyslop, da Universidade
de Columbia. sses trs estavam convencidos da autenticidade dos
fenmenos que ocorriam em sua presena e todos foram favorveis sua
interpretao esprita.
Naturalmente os Espritas ficaram jubilosos com a confirmao de suas
alegaes. Mr. E. Dawson Rogers, Presidente da London Spiritualist Alliance,
numa reunio dessa sociedade, em 24 de outubro de 1901, (5)
5. Light, 1901, pgina 523.
disse:
Nos ltimos dias deu-se um pequeno fato que, segundo pensam alguns,
reclama algumas palavras minhas. Como muitos sabem, nossos amigos da
Sociedade de Pesquisas Psquicas ou alguns dles passaram para o
nosso lado. sto no quer dizer que aderiram Aliana Esprita de Londres
quero dizer que alguns se riam e zombavam de ns h alguns anos, agora se
dizem adesos ao nosso credo, isto , aderentes hiptese ou teoria de que o
homem continua a viver depois da morte e que, sob certas condies, lhe
possvel comunicar-se com os que aqui ficaram.
Bem, agora tenho uma dolorosa recordao dos primeiros tempos da
Sociedade de Pesquisas Psquicas. Felizmente, ou infelizmente, fui membro do
seu primeiro Conselho, em companhia do nosso saudoso amigo W. Stainton
Moses. Reunamo-nos e ficvamos tristes pela maneira com que o Conselho
da Sociedade de Pesquisas Psquicas recebia qualquer sugesto relativa
possibilidade de demonstrar a continuao da existncia do homem aps a
chamada morte. O resultado foi que, no podendo sofrer isto por mais tempo,
Mr. Stainton Moses e eu resignamos os nossos cargos no Conselho. Entretanto
o tempo exerceu a sua vingana. Naquela poca os nossos amigos se diziam
ansiosos por descobrir a verdade; mas esperavam e esperavam ansiosamente
que a verdade fsse que o Espiritismo era uma fraude...
Passaram, felizmente, aqule tempo e aquela atitude; agora podemos
considerar a Sociedade de Pesquisas Psquicas como uma excelente amiga.
Ela se ps ao trabalho assdua e intensamente e provou a nossa tese se e
que provas eram necessrias sociedade. Em primeiro lugar temos o nosso
amigo Mr. F. W. H. Myers, cuja memria todos veneramos, e no esquecemos
que Mr. Myers declarou plenamente que havia chegado concluso de que a
hiptese esprita era a nica admissvel para explicar os fenmenos que havia
testemunhado. Depois vem o Doutor Hodgson. Todos quantos conhecem o
assunto de longa data se lembram quanto le perseguia tenazmente os que
professavam o Espiritismo. Era um autntico Saulo a perseguir os cristos. E
le prprio, por fra da investigao dos fenmenos que se davam em
presena de Mrs. Leonora Piper, veio para o nosso lado e, honestamente,
destemerosamente, declarou-se convertido hiptese esprita. E agora, nestes
219
ltimos dias, tivemos um notvel volume de autoria do Professor Hyslop, da
Universidade de Colmbia, New York, publicado pela Sociedade de Pesquisas
Psquicas um livro de 650 pginas, que mostra que, tambm le, um Vice-
Presidente da Sociedade de Pesquisas Psquicas, est convencido de que a
hiptese esprita a nica capaz de explicar os fenmenos de que foi
testemunha. Todos esto rindo; e eu estou comeando a ter esperanas em
nosso bom amigo Mr. Podmore.
Da nossa posio privilegiada dstes ltimos vinte anos singulares, vemos
que o vaticnio era muito otimista. Mas o trabalho de Mrs. Piper est acima de
contestao.
O Professor James tomou contacto com Mrs. Piper em 1885, ao saber da
visita de um seu parente, que obtivera resultados muito interessantes.
Conquanto fsse antes cptico, resolveu-se a investigar diretamente.
Conseguiu bom nmero de mensagens probantes. Por exemplo, sua sogra
havia perdido seu talo de cheques, mas o Doutor Phinuit, guia de Mrs. Piper,
a quem haviam pedido que ajudasse a encontr-Lo, disse onde estava e a
informao estava certa. Em outra ocasio sse guia disse ao Professor
James: Sua filha tem um rapaz, chamado Robert F., como companheiro em
nosso mundo. Os Fs. eram primos de Mrs. James e viviam em outra cidade. O
professor James contou a sua senhora que o Doutor Phinuit tinha cometido um
engano quanto ao sexo da criana morta dos Fs, pois havia dito que era um
rapaz. Mas o Professor James estava enganado: a criana era um rapaz e a
informao dada estava certa. Aqui, pois, no podia ser uma questo de leitura
do pensamento dos assistentes. Muitos outros exemplos de comunicaes
verdicas podiam ser aduzidos. O Professor James descreve Mrs. Piper como
uma criatura absolutamente simples e honesta e diz de sua investigao: O
resultado fazer-me sentir, to absolutamente certo quanto estou de qualquer
fato pessoal no mundo, que em seus transes ela sabe de coisas que no seria
possvel ter ouvido quando desperta.
Depois da morte do Doutor Richard Hodgson, em 1905, o Professor Hyslop
obteve, por intermdio de Mrs. Piper, uma srie de comunicaes probantes,
que o convenceram de que realmente se achava em contacto com seu amigo e
companheiro de trabalho. Por exemplo, Hodgson lhe lembrou um mdium parti -
cular, a respeito de cujos dons os dois homens haviam discordado. Disse que o
tinha visitado e acrescentou: Achei as coisas melhor do que pensava. Falou
de um ensaio com gua corada, que le e Hyslop tinham usado para
experimentar um mdium a quinhentas milhas de Boston, e acrca do qual
Mrs. Piper nada sabia. Houve tambm referncia a uma discusso que le
tinha tido com Uyslop a respeito de certo manuscrito de um dos li vros de
Hyslop. O cptico poder objetar que sses fatos estavam dentro do
conhecimento do Professor Hyslop, de quem Mrs. Piper os teria obtido por
meio da telepatia. Mas, acompanhando as comunicaes, havia muitas provas
de peculiaridades pessoais do Doutor Hodgson, que foram reconhecidas pelo
Professor Hyslop.
A fim de permitir que o leitor julgue a consistncia de algumas das provas
dadas por intermdio de Mrs. Piper, sob a ao do guia Phinuit, citamos o
seguinte caso (6).
6. Proceedings of SOCIETY FOR PSYCHICAL RESEARCH VoIume 6,
pgina 509. Quoted in M. Sages Mrs. Piper and the SOCIETY FOR
220
PSYCHICAL RESEARCH
Na 45 sesso na nglaterra, a 24 de dezembro de 1889, quando Messrs.
Oliver e Alfred Lodge e Mr. Thompson e senhora eram assistentes, de sbito
disse Phinuit:
Conhece Richard, Rich, Mr. Rich?
No muito bem, respondeu Mrs. Thompson. Conheci um Doutor Rich.
este. Morreu. Est mandando saudades a seu pai.
Na 83 sesso, quando Mr. Thompson e a senhora se achavam presentes
novamente, Phinuit disse de repente:
Aqui est o Doutor Rich!
Ento o Doutor Rich comeou a falar.
muita bondade dste cavalheiro. (Referia-se ao Doutor Phinuit),
deixar que eu vos fale. Mr. Thompson, desejo que leve uma mensagem a meu
pai.
Lev-la-ei, respondeu Mr. Thompson.
Agradeo milhares de vzes, respondeu o Doutor Rich. muita
bondade. Como vdes, passei subitamente. Meu pai ficou muito perturbado
com isto e ainda se acha perturbado. No se recuperou. Diga-lhe que estou
vivo; que lhe mando a minha afeio. Onde esto os meus culos?
A mdium passa a mo sbre os olhos.
Eu usava culos. (Era verdade). Penso que le os guarda, bem como
alguns de meus livros. Havia uma pequena caixa preta, que eu tinha penso
que est com le. No desejo que se perca. s vzes le perturbado por um
zumbido na cabea fica nervoso mas isto no tem importncia.
Que faz o seu pai? pergunta Mr. Thompson.
A mdium tomou um carto e parecia escrever nle: parecia pr um slo
no canto.
le se ocupa com estas coisas. Mr. Thompson, se o senhor lhe der esta
mensagem, eu o ajudarei de muitas maneiras. Posso e quero.
A respeito dste incidente, observa o Professor Lodge:
Mr. Rich, pai, administrador dos Correios de Liverpool... Meu filho, o
Doutor Rich, era quase estranho a Mr. Thompson e quase estranho para mim.
O pai tinha ficado muito chocado com a morte do filho, como verificamos. Mr.
Thompson o havia procurado e dado o recado. Mr. Rich, pai, considera o
episdio extraordinrio e inexplicvel, salvo por alguma espcie de fraude. A
frase agradeo milhares de vezes concordou o velho caracterstica e
admite que recentemente sofreu de zumbidos. Mr. Rich no soube a que caixa
preta o filho se referia. A nica pessoa que podia dar informaes a respeito
achava-se ento na Alemanha. Mas foi verificado que, em seu leito de morte, o
Doutor Rich falava constantemente de uma caixa preta.
Assim comenta M. Sage: Sem dvida Mr. Thompson e a senhora
conheceram o Doutor Rich, pois o encontraram uma vez. Mas eram
perfeitamente ignorantes de todos os detalhes dados aqui. Onde os colheu a
mdium? No da influncia deixada num objeto qualquer, pois no havia tal
objeto na sesso.
Mrs. Piper teve vrios guias em diversas etapas de sua longa carreira, O
primeiro dles foi o Doutor Phinuit, que dizia ter sido um mdico francs, mas
cujo relato de sua vida terrena era contraditrio e insuficiente. Nada obstante,
sua atuao foi muito notvel e le convenceu a muita gente de que ento era
221
um intermedirio entre os vivos e os mortos.
Algumas objees contra le, entretanto, tinham fra, pois, conquanto seja
muito possvel que uma prolongada experincia das condies do outro mundo
apague a nossa lembrana das coisas terrenas, pouco admissvel que assim
fsse at o ponto que a experincia o demonstrou. Por outro lado, a alternativa
de que fsse uma segunda personalidade de Mrs. Piper, um simples fio, se
assim se pode dizer, separado do tecido da sua individualidade, abre
dificuldades ainda maiores, desde que foi dada tanta coisa que se achava
acima do possvel conhecimento da mdium.
Estudando sses fenmenos o Doutor Hodgson, que tinha sido um dos
mais severos crticos de tdas as explicaes transcendentes, foi pouco a
pouco forado a aceitar a hiptese esprita como a nica capaz de abarcar os
fatos. Achou que a telepatia entre assistente e mdium no bastava. Verificou
impressionado que, quando a inteligncia comumente tinha tido um distrbio
mental antes de morrer, as mensagens posteriores eram obscuras e
grosseiras. sto seria inexplicvel se as mensagens fssem meros reflexos
mentais dos assistentes. Por outro lado, havia casos, como de Hannah Wild,
em que uma mensagem selada em vida, no pde ser dada depois de morta.
Admitindo valor a tais objees, no podemos seno repetir que nos cin-
giramos aos resultados positivos e esperamos que conhecimentos mais
completos possam dar-nos a chave que explicar aqules que se afiguram
negativos. Como podemos imaginar quais sejam as leis e quais as dificuldades
especiais em tais experincias?
Em maro de 1892 o guia Phinuit foi avantajado pelo guia George Pelham e
o tom das comunicaes mudou com a troca. George Pelham era um jovem
literato, morto aos trinta e dois anos, numa queda de cavalo. Tinha-se
interessado pelos estudos psquicos e ento havia prometido ao Doutor
Hodgson que se morresse iria esforar-se por se manifestar. Foi uma
promessa que cumpriu vantajosamente e o autor destas linhas deseja aqui
consignar a sua gratido, porque foi o estudo das manifestaes de George
Pelham (7)
7. Doutor Hodgsons Report. Proceedings, of SOCIETY FOR PSYCHICAL
RESEARCH VoIume 13, pginas 284-582.
que tornaram a sua mente receptiva e simptica at que as provas finais lhe
vieram durante a Grande Guerra.
Pelham preferia escrever pela mo de Mrs. Piper. E no era raro que
enquanto Phinuit falava, Pelham estivesse escrevendo. Pelham estabeleceu
sua identidade encontrando trinta velhos amigos, desconhecidos da mdium;
reconheceu-os a todos e a cada um se dirigiu no tom costumeiro de quando
era vivo. Nunca tomou um estranho por um amigo. difcil imaginar como a
continuidade de identidade e o poder de comunicabilidade duas coisas
essenciais no Espiritismo poderiam ser melhor estabelecidos do que em tais
registros. instrutivo que o ato de se comunicar era muito agradvel a Pelham.
Sinto-me feliz aqui, e mais ainda desde que me posso comunicar com voc.
Lamento os que no podem falar. Por vzes mostrava ignorncia do passado.
Comentando isto, diz M. Sage: Se h um outro mundo, os Espritos no vo
para l a fim de ruminar o que aconteceu em nossa vida incompleta: vo para
serem arrastados no vrtice de uma atividade maior e mais alta. Se, por vzes
222
se esquecem, no de admirar. No obstante, parece que esquecem menos
do que ns. (8)
8. M. Sage Mrs. Ptper and SOCIETY FOR PSYCHICAL RESEARCH, pgina
98.
claro que se Pelham estabeleceu a sua identidade, tudo quanto nos
possa dizer de sua experincia atual no outro mundo da mais alta
importncia. aqui que o lado fenomnico do Espiritismo d lugar ao lado
religioso, pois, que segurana dos mais venerveis mestres, ou dos escritos,
pode dar-nos a mesma convico que um relato de primeira mo, de algum
que conhecemos e que vive atualmente a vida que descreve? ste assunto
tratado mais completamente em outro lugar. Assim, basta dizer aqui que a
descrio de Pelham, de um modo geral, a mesma que tantas vzes temos
recebido, e que pinta uma vida de evoluo gradativa, que a continuao da
vida terrena e apresenta, de muito, os mesmos aspectos, psto que, em geral,
de forma mais agradvel. No uma vida de mero prazer e de preguia
egostica, mas uma vida na qual tdas as nossas faculdades pessoais tm um
imenso campo de ao.
Em 1898, James Hervey Hyslop, Professor de Lgica e tica na
Universidade de Colmbia, substituiu o Doutor Hodgson como chefe
experimentador. Comeando na mesma posio de cepticismo, aos poucos foi
levado pelas prprias experincias mesma concluso.
impossvel ler os seus relatrios, publicados em vrios livros e, tambm,
no Volume 16 dos Proceedings da SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH
sem sentir que talvez le no suportasse a evidncia. Seu pai e muitos
parentes voltaram e mantiveram palestras que estavam muito acima da
alternativa de personalidade secundria ou de telepatia. Ele no discute o
obscuro em sua conversao, mas diz: Estive conversando com meu pai, meu
irmo, meus tios e quem quer que leia a sua descrio ser forado a con-
cordar com le.
Como essa Sociedade pode ter tais provas em seus prprios Proceedings
e ainda, at onde a maioria de seu Conselho responsvel, continuar no
convertida ao ponto de vista Esprita, um mistrio. sto apenas pode ser expli -
cado pelo fato de haver um tipo de mente egocntrica e limitada - embora
possivelmente aguda que absolutamente no recebe impresses do que
acontece aos outros e, ainda, constituda de tal modo que o ltimo tipo de
mente a convencer-se por si mesma, devido ao seu efeito sbre o material de
que depende a prova. Nisto est a razo por que de outro modo seria
inexplicvel.
As lembranas do velho Hyslop no eram muito minuciosas nem muito
definitivas para alcanar o seu filho. Muitos fatos haviam sido esquecidos e
alguns jamais tinham chegado ao conhecimento dste. Dois vidros em sua
escrivaninha, seu canivete castanho, sua caneta com pena de pato, o nome de
seu piquira, seu bon prto a gente pode considerar estas coisas triviais, mas
elas so essenciais comprovao da personalidade. le tinha sido membro
ativo de uma pequena seita. Apenas nisto parece que havia mudado. A
ortodoxa nada tem com isto. Eu podia ter mudado de idia em muitas coisas,
se as tivesse conhecido.
interessante notar que quando, em sua dcima sexta sesso, o Professor
223
Hyslop adotou os mtodos dos Espritas, conversando livremente e sem testes,
obteve uma corroborao mais efetiva do que nas quinze sesses em que
havia tomado precaues. O fato confirma a observao de que quanto menor
o constrangimento em tais entrevistas, mais positivos so os resultados, e que
o pesquisador meticuloso muitas vzes estraga a prpria sesso. Hyslop
registrou que em 205 incidentes mencionados nessas conversas foi-lhe
possvel verificar a exatido de nada menos que 152.
Talvez a mais interessante e dramtica conversao jamais obtida atravs
de Mrs. Piper seja a que se deu entre seus dois investigadores, aps a morte
de Richard Hodgson, em 1905.
Temos aqui dois crebros de primeira classe Hodgson e Hyslop um
morto e o outro na plenitude de suas faculdades, mantendo uma palestra no
seu nvel habitual, pela bca e pela mo dessa mulher meio deseducada e em
transe. uma situao maravilhosa e quase que inconcebvel que le, que
durante tanto tempo estivera estudando o Esprito atravs dessa mulher,
deveria agora ser o Esprito que usasse a mesma mulher e, por seu turno,
fsse examinado por seu velho colega. O episdio merece um estudo
cuidadoso (9).
9. The PsychicaI RiddIe. Funk, pgina 58 e seguintes.
Assim tambm a mensagem atribuida a Stainton Moses. A seguinte
passagem d o que pensar a muitos dos nossos mais materiais investigadores
do psiquismo. O leitor dir se ela pode ter brotado do crebro de Mrs. Piper:
Desejamos incutir sse pensamento no vosso crebro e no dos amigos
terrenos: h uma diferena entre a entrada no Mundo dos Espritos daqueles
que buscam o desenvolvimento espiritual, e o daqueles que apenas buscam o
conhecimento cientfico. Pede o Doutor Hodgson que vos diga que ele cometeu
um grande rro em ficar tanto tempo aferrado vida e s coisas materiais.
Compreendereis que ele quer dizer que no se interessou pelo mundo mais
alto ou espiritual. le no viu sses assuntos psquicos do mesmo ponto de
vista que eu. le procurou basear tudo em fatos materiais e no procurou
interpretar coisa alguma como um todo espiritual. Aqule que chega onde le
chegou transplantado de uma para outra esfera da vida, como uma criana
recm-nascida. le tem sido crivado de mensagens vindas de vosso lado. Os
mensageiros lhe tm trazido tda sorte de mensagens. Tudo em vo: le no
pode responder. E repete que eu vos devo dizer que agora se d conta de que
apenas viu um lado dessa magna questo a que era menos importante.
Uma descrio dessa notvel mdium deve interessar ao leitor. Dela assim
fala Mr. A. J. Philpott:
Pareceu-me uma senhora de meia-idade, agradvel, bem feita e saudvel;
acima da estatura mdia, cabelos castanhos e uma atitude equilibrada e de
uma matrona. Parecia uma criatura bem educada, sem quaisquer
caractersticas marcantes, intelectuais ou outras. Alis eu esperava encontrar
um tipo diferente, algum que mostrasse o sistema nervoso com mais efi -
cincia. Essa senhora parecia to calma e fleugmtica quanto uma caseira
alem.
Evidentemente nunca se havia preocupado com problemas metafsicos ou
de qualquer outra espcie e de carter vago e abstrato. De qualquer modo
lembrou-me uma enfermeira que certa vez eu havia visto num hospital uma
224
mulher calma e senhora de si.
Como muitos outros grandes mdiuns, tal como Margaret Fox-Kane, era
agnstica relativamente origem de suas fras, o que mais natural em seu
caso, desde que caa sempre em profundo transe e apenas de segunda mo
que lhe vinha o relato do que se passava. nclinava-se para uma grosseira e
superficial explicao baseada na telepatia. Como no caso de Eusapia
Palladino, sua mediunidade, desabrochou aps um acidente na cabea. Parece
que suas fras a deixaram de sbito, como tinham chegado. O autor
encontrou-a em New York, em 1922, quando parecia ter perdido
completamente suas faculdades, embora conservasse intersse pelo assunto.
A Sociedade dedicou muito trabalho quilo que se costuma chamar
correspondncia cruzada. Centenas de pginas dos Proceedings so
dedicadas ao assunto, que despertou acalorada controvrsia.
Foi sugerido que o esquema se havia originado no Outro Lado, por F. W.
H. Myers, como um mtodo de comunicao que eliminava o bicho-papo de
tantos pesquisadores do psiquismo a telepatia dos vivos. Pelo menos existe
a certeza de que, quando vivo, Myers havia considerado o projeto de maneira
mais simplista, qual fsse a de obter a mesma palavra ou mensagem atravs
de dois mdiuns.
Mas a correspondncia cruzada da SOCETY FOR PSYCHCAL
RESEARCH tem, de um modo geral, um carter muito mais complicado. Nesta
um escrito no a mera reproduo de declaraes feitas em outro; os escritos
parece que representam antes aspectos diversos da mesma idia e, muitas
vzes, a informao em um explanatria, mas complementar no outro.
Mrs. Alice Johnson, encarregada da pesquisa pela SOCETY FOR
PSYCHCAL RESEARCH, foi a primeira a notar sse elo entre os escritos. Ela
cita ste simples exemplo:
Num caso o escrito de Mrs. Forbes, supostamente ditado por seu filho
Talbot, afirmava que era o momento de a deixar, uma vez que buscava um
sensitivo que escrevesse automaticamente, a fim de que pudesse conseguir a
confirmao do prprio escrito.
No mesmo dia Mrs. Verrall escreveu sbre uma rvore um abeto
plantada num jardim e a descrio foi assinada com, uma espada e uma
corneta pendurada nela. A corneta fazia parte do distintivo do regimento a que
Talbot havia pertencido; e em seu jardim Mrs. Forbes tinha alguns abetos,
originrios de sementes que o filho lhe enviara. sses fatos eram desconhe-
cidos de Mrs. Verall.
Mrs. Johnson, que fz um minucioso estudo das mensagens recebidas por
Mrs. Thompson, Mrs. Forbes, Mrs. Verall, Mrs. Willett, Mrs. Piper e outras,
chegou seguinte concluso:
A caracterstica dstes casos ou, pelo menos, alguns dles que
no encontramos na escrita de um mdium automtico nada parecido com uma
reproduoverbum ad verbum das frases do outro. Tambm no captamos a
mesma idia expressa de diversas maneiras como bem poderia resultar da
telepatia direta entre os mdiuns. O que colhemos uma reproduo produo
fragmentria num escrito, que no parece ter um ponto particular ou
significao e uma outra informao fra gmentria no outro, igualmente sem
uma caracterstica especial; mas quando unimos os dois escritos, vemos que
se completam e que, aparentemente, h uma idia coerente ligando os dois,
mas apenas parcialmente expressa em cada um dles.
225
Diz ela (10)
10. SOCIETY FOR PSYCHICAL RESEARCH Proceedings, VoIume 21,
pgina 375.
o que no o caso, pois centenas de casos contrrios podem ser citados o
seguinte:
O ponto fraco de todos os casos bem autenticados de aparente telepatia
dos mortos , alis, que les podem ser explicados pela telepatia entre os
vivos.
E acrescenta:
Nessas correspondncias cruzadas, entretanto, encontramos,
aparentemente, telepatia referente ao presente isto , as informaes
correspondentes so mais ou menos contemporneas e sbre fatos do
presente que, de qualquer modo, so desconhecidos de qualquer pessoa viva,
desde que a significao e a passagem da mensagem muitas vzes no
compreendida para cada mdium automtico at que a soluo seja
encontrada quando se juntam os dois escritos.
O estudioso que tomar a peito o imenso trabalho de examinar
cuidadosamente essas mensagens que se estendem por centenas de
pginas talvez se satisfaa com a prova apresentada.
Mas, na verdade, verificamos que muitos pesquisadores de psiquismo,
experimentados e capazes, as consideram insuficientes. Eis algumas opinies
a respeito.
Diz Richet: (11)
11. Thirty Years of PsychicaI Research.
Certamente stes so casos bem marcados de criptestesia; mas, se h
criptestesia, ou lucidez, ou telepatia, isto de modo algum implica a
sobrevivncia de uma personalidade consciente.
Deve, entretanto, lembrar-se que Richet no um controvertista imparcial,
de vez que qualquer admisso de Esprito seria contrria aos ensinamentos de
tda a sua vida.
Da mesma escola de Richet o Doutor Joseph Maxwell, que diz:
impossvel admitir a interveno de um Esprito. Queremos provar os
fatos, e o sistema de correspondncia cruzada se funda em fatos negativos, o
que uma base instvel.
S os fatos positivos tm valor intrnseco, que as correspondncias cru-
zadas no apresentam, pelo menos, na atualidade.
de notar-se que Maxwell, como Richet, fz depois uma longa caminhada
para o Espiritismo.
Encontramos isto discutido com a necessria gravidade, no Spectator, de
Londres, que diz:
Ainda que essas coisas (isto , as correspondncias cruzadas de tipo
complexo) fssem comuns, no se poderia argumentar que seriam apenas
uma prova de que algum ser consciente as produzisse; que dificilmente
provariam que sse ser consciente estivesse no esprito; que certamente no
provariam que fsse uma determinada pessoa morta qual a que tal se diz?
Uma correspondncia cruzada uma possvel prova de organizao, mais no
226
de identidade.
verdade que muita gente capaz, como Sir Oliver Lodge e Mr. Gerald
Balfeur, aceitam a prova das correspondncias cruzadas. Mas se estas
satisfazem comparativamente a poucas pessoas, ento o seu objetivo no foi
atingido.
Eis uns poucos exemplos dos mais simples, tomados da SOCETY FOR
PSYCHCAL RESEARCH, em seus Proceedings. Como nada menos de que
50 a 100 pginas impressas so dedicadas a um dos mais complicados casos,
difcil resumi-las adequadamente em poucas linhas e desnecessrio declarar
quo cansativos so para o leitor se transcritos integralmente.
A 11 de maro de 1907, uma hora, disse Mrs. Piper ao despertar:
Violetas.
No mesmo dia, s 11:00 da manh Mrs. Verall escreveu automticamente:
Suas cabeas foram coroadas com botes de violetas.
Violaceae odores (cheiro de violetas).
Flhas de violetas, de oliveira, vermelho e branco. A cidade das
violetas. .
A 8 de abril de 1907, o suposto Esprito de Myers, atravs de Mrs. Piper,
disse a Mrs. Sidgwick:
Lembra-se de Eurpides ?... Lembra-se do Esprito e do anjo? Dei a
ambos... Quase tdas as palavras que hoje escrevi se referem a mensagens
que estou tentando transmitir atravs de Mrs. V.
A 7 de maro, no curso de uma escrita automtica, Mrs. Verall tinha as
palavras Hrcules Furens e Eurpides. E a 25 de maro Mrs. Verall havia
escrito:
Ali est o drama de Hrcules e o roteiro est no de Eurpides; se ao menos
voc pudesse v-lo..
Certamente isto escapa da coincidncia.
Novamente, a 16 de abril de 1907, estando na ndia, Mrs. Holland recebeu
uma mensagem na qual aparecem as palavras Mors e A Sombra da Morte.
No dia seguinte Mrs. Piper pronunciou a palavra Tanatos naturalmente
uma pronncia imperfeita de Thanatos voz grega que, como a latina Mors,
significa a Morte.
A 29 de abril Mrs. Verall escreveu tda uma mensagem versando a idia da
Morte, com citaes de Landor, Shakespeare, Virglio e Horcio, tdas
envolvendo a idia da Morte.
A 30 de abril Mrs. Piper, despertando, repetiu trs vzes, dentro de poucos
instantes a palavra Thanatos.
A novamente a teoria da coincidncia fica demasiado afastada.
Outra correspondncia cruzada relativa frase Ave Roma immortalis
demasiado longa.
Mr. Gerald Balfour, ao discut-la (12),
12. SOCIETY FOR PSYCHICAL RESEARCH Proceedings, VoIume 25,
pgina 54.
diz que a idia completa o conhecido quadro existente no Vaticano.
A mensagem de Mrs. Verall deu detalhes dsse quadro, para ela sem
sentido, mas esclareceu pela frase Ave Roma mmortalis, que surgiu poucos
dias depois, na mensagem por Mrs. Holland.
227
Um aspecto interessante foi a aparente compreenso do guia daquilo que
estava acontecendo.
A 2 de maro, quando comeou a correspondncia cruzada, Mrs. Verall
escreveu que tinha mandado atravs de outra senhora, a palavra que
elucidaria as questes. A 7 de maro, quando comeou a correspondncia, a
contribuio de Mrs. Holland foi seguida por estas palavras: Como poderia eu
ter tornado mais claro sem lhe dar um roteiro?
Com razo considera Mr. Gerald Balfour que sses dois comentrios
mostram que essa correspondncia cruzada estava sendo conduzida com
propsito deliberado.
Sir Oliver Lodge, comentando a maneira por que o sentido disfarado
nessas correspondncias cruzadas, diz de uma delas:
A habilidade, a sutileza e a aluso literria tornaram a mensagem difcil de
ler, mesmo quando decifrada e apresentada pelo talento de Mr. Piddington.
Essa crtica, feita por quem se convenceu de seu verdadeiro carter, uma
indicao bastante de que as correspondncias cruzadas no podem fazer
mais que um limitado servio.
Para o comum dos Espritas parece um mtodo demasiadamente
complicado para demonstrar aquilo que pode ser demonstrado por mtodos
mais fceis e convincentes. Se um homem tentasse demonstrar a existncia da
Amrica apanhando nas praias da Europa madeira arrastada pelas correntes
marinhas, como o fz Colombo, em lugar de tomar contacto com a terra e os
seus habitantes, apresentaria uma grosseira analogia com sses processos
indiretos de investigao.
Alm das mensagens de correspondncia cruzada, muitas outras foram
minuciosamente analisadas pela SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH,
das quais a mais notvel e convincente foi a que se chamou O Ouvido de
Dionysius. preciso convir que, depois da inferior e, ocasionalmente, srdida
atmosfera dos fenmenos fsicos, essas incurses intelectuais nos levantam
para uma atmosfera mais pura e mais rarefeita. As correspondncias cruzadas
foram muito prolongadas e complexas para conquistar simpatias e tinham uma
penosa semelhana a um pedante jgo de salo. J diferente com o Ouvido
de Dionysius. Este naturalmente assume um tom acadmico, desde que um
assunto clssico, presumivelmente manejado por dois professres, mas uma
tentativa muito direta e muito clara para provar a sobrevivncia, mostrando que
ningum, a no ser aqules dois homens, poderia ter escrito a mensagem e
que esta certamente estava acima do conhecimento e das faculdades de quem
escreve.
Esse escritor, que preferiu tomar o nome de Mrs. Willet, em 1910 escreveu
a frase Ouvido de Dionysius. O Lbulo. Aconteceu que se achava presente
Mrs. Verall, espsa de um famoso homem de letras. Ela levou a frase ao seu
marido. le explicou que o nome era dado a uma enorme pedreira abandonada
em Siracusa, que tinha a forma aproximada de uma orelha de jumento. Nesse
lugar os infelizes atenienses prisioneiros tinham sido confinados, depois
daquela famosa derrota que foi imortalizada por Tucdides; tinha recebido
aqule nome porque as suas peculiares condies acsticas tinham permitido
que o Tirano Dionysius ouvisse a conversa de suas vtimas.
O Doutor Verall morreu pouco depois. Em 1914 as mensagens de Mrs.
Willett comearam a encerrar muitas referncias ao Ouvido de Dionysius.
Esta pareciam provir do ilustre morto. Por exemplo, uma sentena dizia:
228
Lembra-se de que voc no sabia e eu lamentei a sua ignorncia dos
clssicos? Ela se referia a um lugar onde foram postos os escravos e se liga
escuta tambm acstica. Pense na galeria dos cochichos.
Algumas das aluses, como as citadas, indicavam o Doutor Verall,
enquanto outras pareciam associadas a um outro cientista morto em 1910. Era
o Professor S. H. Butcher, de Edimburgo. A mensagem dizia assim: Pai Cam
passeando de brao dado com o Canongate, isto , Cambridge com
Edimburgo. Esse estranho mosaico foi descrito por um guia como uma
associao literria de idias, indicando a influncia de duas mentes
desencarnadas. Essa idia certamente foi desenvolvida, e ningum poder ler
cuidadosamente o resultado sem se convencer de que ela tem sua origem
nalguma coisa absolutamente distante de quem escreve. To recnditas eram
as aluses clssicas que mesmo os melhores cientistas por vzes eram
vencidos; e um dles declarou que nenhum crebro de seu conhecimento, a
no ser os de Verrall ou de Butcher, poderia ter produzido aquilo.
Depois de minucioso exame das mensagens, Mr. Gerald Balfour declarou
que estava disposto a aceitar aqules dois sbios como os verdadeiros
autores do curioso quebra-cabea literrio. Os mensageiros invisveis parece
que se fatigaram de to complicados mtodos e a Butcher atribuida esta
expresso: Oh! essa velha atrapalhao to fatigante! No obstante, o
resultado alcanado um dos mais marcantes xitos nas pesquisas puramente
intelectuais da SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH
O trabalho da SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH durante os
recentes anos no tem melhorado a sua reputao e com relutncia que o
autor, um dos seus mais velhos membros, obrigado a diz-lo. O mecanismo
central da sociedade caiu nas mos de um grupo de homens cujo nico
cuidado parece ser no provar a verdade, mas desacreditar o que parece
sobrenatural. Dois grandes homens, Lodge e Barrett, enfrentaram a onda, mas
foram vencidos pelos obstrucionistas. Os Espritas e especialmente os
mdiuns, tinham averso aos investigadores e a seus mtodos - Parece que
nunca ocorreu quela gente que os mdiuns so, ou deveriam ser, inertes, e
que deveria haver uma fra inteligente por detrs do mdium, o qual apenas
pode ser aconselhado e encorajado por uma simpatia suave e raciocinada, por
uma atitude cheia de tato.
Eva, mdium de materializaes, veio Frana, mas os resultados foram
parcos e as precaues exageradas comprometeram os resultados que se
tinham em vista. O relatrio em que a comisso d as suas concluses um
documento contraditrio, pois que, enquanto o ocasional leitor fica sabendo de
seu texto que no houve resultados pelo menos dignos de registro o texto
se acha ilustrado com fotografias de derrame de ectoplasma, exatamente
em ponto menor aos que foram obtidos em Paris. Madame Bisson, que
acompanhou a sua protegida a Londres, para infelicidade de ambas,
naturalmente ficou indignada com tal resultado e o Doutor Geley publicou um
trabalho incisivo no Boletim do nstituto de Metapsquica, no qual exps os
erros da investigao e a desvalia do relatrio. Os Professres da Sorbonne
devem ser desculpados por terem manejado Eva sem o menor respeito s leis
psquicas, mas os representantes de um organismo de psiquismo cientfico
deveriam ter mostrado maior compreenso.
O ataque a Mr. Hope, o fotgrafo do psiquismo, foi examinado por uma
comisso muito independente e ficou demonstrado que era inconsistente e,
229
at, tinha sinais de uma conspirata contra o mdium. Nesse caso tortuoso a
sociedade foi implicada diretamente, desde que um de seus diretores participou
das investigaes e reportou os resultados no jornal, rgo oficial da
sociedade. Tda essa histria, inclusive a recusa da sociedade de enfrentar os
fatos que lhe eram apontados, deixam uma sombra sbre tudo que lhes diz
respeito.
A despeito de tudo que foi dito e feito, o mundo tem favorecido a existncia
da SOCETY FOR PSYCHCAL RESEARCH Ela tem sido uma espcie de
banco de redesconto para as idias sbre psiquismo e um pouso para os que
foram atraidos para o assunto embora ainda temessem um contacto mais
ntimo com uma filosofia to radical quanto a Filosofia Esprita. Houve um
constante movimento entre os membros da direita no sentido da negao e da
esquerda no sentido da aceitao. O simples fato da substituio de presi -
dentes por Espritas profundos um sinal de que o elemento anti-espiritual no
era muito intolerante ou intolervel. De um modo geral, como tda instituio
humana, ela est aberta para o elogio e para a censura. Se teve suas
passagens sombrias, tambm foi ocasionalmente iluminada por perodos
brilhantes. Constantemente tem lutado contra a acusao de ser uma mera
sociedade esprita, o que a privaria da posio de judiciosa imparcialidade, que
pretende ter, mas que nem sempre exercitou. Sua situao por vzes foi difcil
e o simples fato de que a sociedade se tem mantido por tantos anos uma
prova de que tem havido alguma sabedoria em sua atitude; e de que podemos
esperar que o perodo de esterilidade e de mirrada crtica negativa esteja
marchando para o seu trmo. Enquanto isto, o Psychic College, uma instituio
fundada pelo trabalho de auto-sacrifcio de Mr. Hewat McKenzie e sua senhora,
tem mostrado amplamente que um severo intersse pela verdade e pelas
exigncias necessrias quanto s provas no incompatvel com um
tratamento humano aos mdiuns e uma atitude geralmente simptica em
relao ao ponto de vista esprita.
230
18
EctopIasma
DESDE os primeiros dias, os Esprtas tm sustentado que h uma base
fsica material para os fenmenos. Na incipiente literatura esprita encontram-
se centenas de vzes as descries de um denso vapor semiluminoso, que flui
do lado ou da bca do mdium e fracamente visvel no escuro. Tinham ido
mais longe: observaram como sse vapor s vzes se solidifica numa subs-
tncia plstica, de que so feitas as vrias estruturas na sala da sesso.
Uma observao cientfica mais rigorosa apenas confirmou o que sses
pioneiros haviam verificado.
Para citar alguns exemplos: o Juiz Peterson declara que em 1877 viu com
o mdium W. Lawrence uma nuvem floculenta, que parecia sair do lado do
mdium e que, gradativamente, formava um corpo slido (1).
1. Essays from the Unseen.
Tambm fala de uma figura surgindo de uma bola de luz. James Curtis viu
com Slade, na Austrlia, em 1878, uma como que nuvem de vapor branco-
acinzentado se formando e aumentando, antes do aparecimento de uma figura
inteiramente materializada. Alfred Russel Wallace descreve ter visto com o
Doutor Monck, primeiro uma mancha branca que gradativamente se
transformou numa coluna nevoenta. Essa mesma expresso usada por Mr.
Alfred Smedley, em relao a uma apario com o mdium Williams, quando
John King se manifestou; fala tambm de uma nuvem fracamente iluminada.
Com o mdium D. D. Home, Sir William Crookes viu uma nuvem luminosa,
que se condensou numa mo perfeita. Mr. E. A. Brackett viu com a mdium
Helen Barry, em 1885, nos Estados Unidos, uma pequena substncia branca,
como uma nuvem, que se expandiu at ficar com quatro a cinco ps de altura
quando de sbito dela saiu a forma total, slida, como uma slfide, de Berthri
(2).
2. MateriaIized Apginasaritions, pgina 106.
Mr. Edmund Dawson Rogers, descrevendo uma sesso com Eglinton, em
1885, diz ter visto surgir do lado do mdium uma substncia esbranquiada e
fumacenta, que oscilava e pulsava. Mr. Vincent Turvey, o conhecido sensitivo
de Bournemouth, fala de uma substncia vermelha, viscosa, (3),
3. Beginnings of Seership, pgina 55.
saindo do mdium. Um particular intersse ligado a uma descrio dada pela
maravilhosa mdium de materializaes, Madame d'Esperance, que diz:
Parecia-me sentir que fios muito finos me saam pelos poros da pele. (4).
4. Shadow Land, pgina 229.
sto tem um importante contacto com as pesquisas do Doutor Crawford e suas
observaes sbre os bastes psquicos e a matria como esporos. Tambm
encontramos em The Spiritualist que, quando o Esprito materializado de Katie
231
King se manifestava atravs de Miss Florence Cook era ligado mdium por
meio de fios nevoentos e fracamente luminosos. (5)
5. The SpirituaIist, 1873, pgina 83.
Para contrabalanar essas referncias abreviadas, vamos dar em detalhe
trs experincias da formao de ectoplasma. Um dos assistentes do grupo de
Madame d'Esperance, deu a seguinte descrio:
Primeiro foi observada no cho, em frente cabine, uma mancha como
uma fita nevoenta e esbranquiada. Aumentou gradualmente, estendendo-se
visivelmente como se fsse uma mancha animada de musselina, jazendo
camada sbre camada no cho, at se estender por crca de trs ps e com
uma profundidade de algumas polegadas talvez seis ou mais. Ento co-
meou a se erguer lentamente, mais ou menos ao centro, como se uma cabea
estivesse por baixo, ao passo que a fita nevoenta no cho comeou a parecer
mais com musselina caindo em dobras junto da poro que se erguia
misteriosamente. Depois atingiu dois ps ou um pouco mais e parecia que uma
criana estava debaixo dela, movendo os braos em tdas as direes, como
se por baixo estivesse manipulando alguma coisa. Continuava a se erguer, por
vzes mergulhando um pouco para novamente se erguer mais, at atingir uma
altura de cinco ps, quando sua forma pde ser vista como se arranjando as
dobras do panejamento em redor de sua forma. Ento os braos se ergueram
consideravelmente acima da cabea e se abriram atravs de uma massa
nebulosa de um panejamento espiritual, e Yolanda se apresentou desvelada,
graciosa e bela, com crca de cinco ps de altura, com uma espcie de
turbante na cabea, do qual caam sbre os ombros e as costas seus longos
cabelos negros... O excesso de panejamento esbranquiado se comps em
redor dela ou projetou-se no tapte, at ser utilizado novamente. Tudo isto se
realizou em cerca de quinze minutos. (6)
6. Shadow Land, by E. d'Esperance (1887), pginas 254 e 255.
O segundo relato de Mr. Edmund Dawson Rogers (7).
7. Life and Experience, pgina 58.
Diz que na sesso exclusiva de Mr. Eglinton, havia catorze pessoas presentes,
tdas bem conhecidas e que havia luz suficiente para permitir que o escrevente
do relatrio observasse bem a todos e a tudo na sala e quando a forma ficou
sua frente le era perfeitamente capaz de notar todos os detalhes. Em
estado de transe Mr. Eglinton passeou pela sala, entre os assistentes, durante
cinco minutos, e ento...
Comeou delicadamente a tirar de seu lado e a atirar em ngulo reto uma
substncia fumacenta e esbranquiada, que caa sua esquerda. A massa de
matria branca no cho ia aumentando de largura, comeou a pulsar e a se
mover para cima e para baixo, oscilando para um lado e para o outro, como se
a fra motora estivesse por baixo. A massa cresceu at trs ps de altura e
logo depois a forma cresceu rpidamente, silenciosa-mente at a plena
estatura. Por um rpido movimento das mos Mr. Eglinton separou o material
branco que cobria a cabea da forma e aqule caiu para trs, sbre os ombros,
232
tornando parte da indumentria do visitante, O lao de ligao o fio es-
branquiado que saa do lado do mdium foi cortado ou se tornou invisvel, e
a forma avanou para Mr. Everitt, deu-lhe um aprto de mo e correu todo o
crculo, tratando cada um da mesma maneira.
sto aconteceu em Londres, em 1885.
A ltima descrio de uma sesso em Argel, em 1905, com Eva C., ento
conhecida como Marthe Braud. Assim descreve Madame 10 (8):
8. AnnaIs of PsychicaI Science, VoIume 2, pgina 305.
Marthe estava s na cabine, nessa ocasio. Depois de esperar cerca de
vinte minutos, ela mesma abriu completamente a cortina e sentou-se em sua
cadeira. Quase imediatamente estando Marthe bem vista dos assistentes,
suas mos, a cabea e o corpo bem visveis vimos uma coisa branca, de
aparncia disforme, se formando junto a ela. A princpio parecia uma grande
mancha nevoenta perto do cotovelo direito de Marthe e parecia ligada a seu
corpo. Era muito mvel e crescia rapidamente para cima e para baixo,
assumindo finalmente uma aparncia de certo modo amorfa de uma coluna ne-
voenta, que ia desde crca de dois ps acima da cabea de Marthe at os seus
ps. No me era possvel distinguir nem as mos nem a cabea; o que eu via
era semelhante a nuvens brancas e floculentas, de brilho varivel, que se iam
condensando gradualmente, e se concentrando como que em redor de um
corpo para mim invisvel.
Eis um relato que se pode comparar de modo maravilhoso com os que
foram citados, de sesses realizadas h muitos anos.
Quando examinamos as descries do aparecimento de ectoplasma em
grupos espritas h quarenta ou cinqenta anos, e as comparamos com o que
ocorre em nossos dias, vemos como os primeiros resultados eram mais ricos.
Os mtodos no cientficos estavam em voga, conforme o ponto de vista de
muitos modernos investigadores do psiquismo. Contudo, os primeiros
investigadores pelo menos observaram uma regra de ouro. Cercavam o
mdium de uma atmosfera de amor e simpatia. Discutindo as primeiras
manifestaes ocorridas na nglaterra, diz The Spiritualist, num artigo de fundo
(9):
9. 1873, pginas 82 e 83.
A influncia do estado espiritual dos observadores encontra uma
expresso tica nas sesses de materializaes. A gente mundana e
suspeitosa consegue as manifestaes mais fracas; ento os Espritos por
vzes tm apenas uma expresso, como de costume, quando a fra pouca.
sto sngularmente exato como descrio de muitos rostos em sesses
com Eva C.
A gente esprita, em cuja presena os mdiuns se sentem muito felizes,
vm muito mais e melhores manifestaes... Con quanto os fenmenos
espritas sejam regidos por leis fixas, aquelas leis funcionam de certa maneira
na prtica que, inquestionvelmente, o Espiritismo assume mais o carter de
uma relao especial para gente escolhida.
Mr. E. A. Brackett, autor daquele notvel livro que Materialized
Apginasaritions (10),
233
10. Aparies MateriaIizadas. - N. do T.
exprime a mesma verdade por outras palavras. Alis o seu ponto de vista
excita a ironia dos chamados crculos cientficos, mas encerra uma verdade
profunda. antes o esprito de suas palavras do que a sua signi ficao literal
que le quer exprimir:
A chave que abre as portas de uma outra vida pura afeio, simples e
confiada como aquela que leva a criana a atirar os braos em redor do
pescoo de sua me. Para aqules que se prezam acima de seu alcance
espiritual, isto pode parecer uma submisso quilo a que chamam faculdades
mais altas. Neste caso posso dizer verdadeiramente que enquanto adotei essa
atitude, sinceramente ou sem reservas, nada aprendi a respeito dessas coisas.
Em vez de obumbrar a minha razo e o meu raciocnio, isso abriu a minha
mente a uma percepo mais clara e mais inteligente do que ocorria minha
frente. sse esprito de delicadeza, de bondade amorosa que, mais do que
qualquer outra coisa, coroa de eterna beleza os ensinos do Cristo, deveria
encontrar completa expresso em nosso contacto com aqueles seres.
Se algum, ao ler esta passagem, pensasse que o autor era um pobre
maluco fantico, sbre o qual qualquer mdium desonesto pudesse impor-se
fcilmente, um relance sbre o seu excelente livro provaria o contrrio
imediatamente.
Alm disso o seu mtodo deu resultados. Estava le lutando com a dvida
e a perplexidade quando, a um terno conselho de um Esprito materializado,
decidiu pr de lado tda a reserva e saudar essas formas como queridos
amigos mortos, que tinham vindo de longe e tinham lutado para chegar a mim.
A mudana foi instantnea.
Desde aqule instante as formas, s quais parecia faltar vitalidade,
tornaram-se animadas de uma fra maravilhosa. les avanaram para me
cumprimentar; braos delicados me enlaaram; formas que tinham sido quase
mudas durante a minha investigao agora falavam livremente; rostos que
tinham revestido mais o aspecto de mscara, do que de vida real, agora
irradiavam, beleza. Aquilo que se dizia minha sobrinha... cumulou-me de
demonstraes de carinho. Lanando os braos em redor de mim e
debruando a cabea sbre o meu ombro, olhou para cima e disse: Agora
podemos vir to perto do senhor!
Foi uma pena que Eva C. no tivesse tido uma oportunidade de exibir seus
dons numa atmosfera amorosa, numa sesso a velha moda esprita. muito
provvel que o resultado tivesse sido muito diverso quanto s materializaes.
Como prova disso, Madame Bisson, numa ntima sesso particular com ela,
obteve maravilhosos resultados, jamais alcanados atravs dos mtodos
desconfiados dos investigadores cientficos.
O primeiro mdium de materializaes que se pode dizer que tenha sido
investigado com cuidados cientficos foi essa ma Eva, ou Eva C., como
geralmente chamada, pois seu nome era Carriere. Em 1903 foi examinada
numa srie de sesses em Villa Carmen, em Argel, pelo Professor Charles
Richet; e foi a sua observao dsse material esbranquiado, que parecia sair
do mdium, que o levou a cunhar o vocbulo ectoplasma. Eva tinha ento
dezenove anos e estava no auge de suas fras, que foram gradativamente
minadas por longos anos de investigao sob constrangimento. Tentaram pr
234
em dvida os resultados constatados por Charles Richet, pretendendo que as
figuras materializadas eram, na verdade, um disfarce domstico; mas a
resposta final foi que as experincias tinham sido realizadas a portas fechadas
e que semelhantes resultados tinham sido obtidos muitas vzes. uma justia
potica pensar que o Professor Richet tenha sido submetido a essa crtica
deselegante e deprimente, porque em seu grande livro Trinta Anos de Pes-
quisas Psquicas, le ainda mais deselegante para com os mdiuns,
acreditando em cada histria para seu descrdito e agindo continuamente de
acrdo com o princpio de que ser acusado o mesmo que ser condenado.
Em seu primeiro relatrio, publicado em Anais da Cincia Psquica, Richet
descreve minuciosamente a aparncia com o mdium Eva C., da forma
materializada de um homem que dizia chamar-se Bien Boa. Diz o Professor
que essa forma possua todos os atributos de vida. Anda, fala, move-se e
respira como um ser humano. O corpo resistente e tem uma certa fra
muscular. Nem uma figura de gesso, nem uma boneca ou uma imagem
refletida num espelho; um ser vivo; um homem vivo; e h razes para
resolutamente pr de lado qualquer outra suposio que uma ou outra dessas
hipteses de que seja um fantasma com atributos de vida; ou de que seja
uma pessoa viva, fazendo o papel de um fantasma. (11)
11. AnnaIs of PsychicaI Science, VoIume 2 pgina 273.
Ele discute minuciosamente as suas razes para afastar a possibilidade de ser
um caso de desdobramento da personalidade.
Descrevendo o desaparecimento da forma, diz le:
Bien Boa procura, segundo me parece, vir ao nosso meio, mas anda
coxeando e hesitante. No poderia dizer se le anda ou desliza. Em certa
ocasio escorrega e quase cai, mancando como se a perna no pudesse
suport-lo. (Dou a minha prpria impresso). Ento se encaminha para a
abertura da cortina e subitamente mergulha, desaparecendo no cho; ao
mesmo tempo ouve-se um clac! clac! como o ruido de um corpo atirado no
cho.
Enquanto isto acontecia, a mdium era vista perfeitamente na cabine por
um outro assistente, Gabriel Delanne, editor da Revue du Spiritisme.
Continua Richet:
Pouco tempo depois, dois ou trs minutos bem aos ps do General,
abertura da cortina, vemos novamente a mesma bola branca a sua
cabea? no cho. Sobe rpida-mente, quase vertical, atinge a altura de um
homem, ento de sbito cai no cho, com o mesmo barulho de clac! clac! de
um corpo que cai no cho. O General sentiu o choque dos membros que,
caindo, bateram violentamente em suas pernas.
O sbito aparecimento e desaparecimento parecia tanto uma ao atravs
de uma porta falsa que no dia seguinte Richet fz minuciosa observao nos
ladrilhos do piso, bem como no teto da garage que ficava embaixo, mas no
encontrou o mais leve indcio de uma porta falsa. Para afastar os rumores de
sua existncia obteve posteriormente um certificado do arquiteto.
O intersse dsses registros das primeiras manifestaes aumentou pelo
fato de que, ao tempo, a mdium obtinha materializaes completas, enquanto
posteriormente, em Paris, estas eram extremamente raras em suas sesses.
Uma curiosa experincia com Bien Boa foi tentar que le soprasse num
235
frasco contendo uma soluo de barita, para ver se a respirao mostrava
xido de carbo