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Seminario El sufrimiento en el trabajo Christophe Dejours Buenos Aires, 3 y 4 de mayo de 2013

Resumen por Fernando Simonotti, fsimonotti@yahoo.com

Introduccin
El trabajo como desgracia originada socialmente. No slo en el mundo occidental, sino tambin en Asia. El trabajo tambin como elemento sanador o curativo en personas con problemas psiquitricos. La hiptesis de la centralidad del trabajo en cuatro mbitos: Individual: central para la formacin de la identidad y la salud mental. En relacin al gnero: la desigualdad y los vnculos de dominacin que organizan el gnero. No slo el trabajo asalariado, sino tambin el domstico. Poltico Conocimiento: dimensin superior humana desde los griegos.

Las patologas mentales originadas por el trabajo se ordenas en cinco categoras: Sobrecarga: burnt out, doping (cocana, psicofrmacos), daos msculo-esquelticos. Agresin: el personal es vctima de agresiones de clientes, usuarios, alumnos. Muy observados en las ramas de servicios, supermercados, atencin al cliente, docencia. Desempleados y despedidos: depresin, toxicomanas (alcoholismo), crecimiento de la violencia que degrada la vida cotidiana. Relacin entre el crecimiento de la violencia social y los cambios en el trabajo. Acoso y mobbing Patologas depresivas: incluso hasta intentos de suicidio en el lugar de trabajo.

Nuevas tcnicas de degradacin del trabajo: Evaluacin individual de desempeo Calidad Total Precarizacin laboral

Fragilizacin del trabajo por los mtodos de organizacin del trabajo que destruyen los vnculos entre las personas, la lealtad y la solidaridad. Instalan la deslealtad, el slvese quien pueda y una soledad implacable en medio de la masa. 1

El encuentro con lo real


Cules son las condiciones que seran favorables a la salud mental? Hay que ir a la materialidad del trabajo, al concepto de trabajo vivo (Marx). La prescripcin dada por la organizacin del trabajo nunca es seguida al pie de la letra por los operarios. Hay que enfrentar imprevistos, incidentes, que obligan al empleado a hacer trampa. El operario hace trampa para hacer lo mejor posible en el menor tiempo posible, compatible con los incidentes encontrados. Esto es el encuentro con lo real. Lo real se manifiesta como una resistencia, como un fracaso. El individuo lo vive subjetivamente, en su dimensin afectiva en la experiencia del fracaso. La confianza en la tcnica y la creencia en el sistema tcnico se ponen en cuestin por el fracaso de lo real. El trabajo vivo es el que se juega en contacto con lo real del mundo. Surge la sorpresa, la duda, el cansancio, el desaliento, la impotencia. Trabajar es sufrir: no hay trabajo sin sufrimiento. Cul es la solucin? El individuo debe poner a trabajar su inteligencia en el trabajo para reconocer lo real, enfrentar la impotencia, demostrar resistencia ante el fracaso. Hay que comprometerse con toda la subjetividad. Slo as tendr la intuicin de la solucin, que nace de la intimidad con la tarea y el objeto tcnico. La solucin viene del fracaso, de la capacidad de sufrir. Entonces, el sufrimiento empuja al sujeto que trabaja a buscar la solucin que lo emancipa. El sufrimiento no es externo al trabajo. El sufrimiento permite el conocimiento ntimo de lo real, es el cuerpo que palpa el mundo y lo reconoce. Y es este cuerpo en contacto con lo real que permitir alcanzar la intuicin de la solucin que trasciende al sufrimiento. Los filsofos de la fenomenologa llaman a esta tarea actividad subjetivante. Para los griegos, la metis. (En la mitologa griega, Metis era la titn del conocimiento, la prudencia, el consejo sabio. Tambin, la palabra metis en griego significaba una cualidad mezcla de sabidura y astucia.) La lucha con lo real conduce a un desplazamiento de uno mismo. Hay que readecuar el vnculo con el cuerpo mismo para la intuicin de la solucin. Trabajar no es slo producir, sino transformarse a uno mismo.

Un ejemplo
Un gerente, de formacin ingenieril, conduce una divisin de construccin. Su comportamiento es casi una caricatura, una exageracin de lo que es ser ingeniero. Tiene confianza absoluta en la tcnica y en la prescripcin detallada del trabajo. Ignora la dimensin social de la ejecucin de proyectos. Nunca est conforme con la ejecucin de sus subordinados, quienes necesariamente realizan trampas para 2

superar el fracaso ante lo real. Aterroriza a sus empleados y los humilla, quienes manifiestan problemas de salud mental. Este gerente es despedido y es reemplazado por una de sus subordinadas: una empleada dcil, tranquila. Todos piensan que comienza una nueva era. Sin embargo, por la manera en que se conduce la empresa y por las tensiones de la alta direccin, esta empleada no tarda en adoptar los modos del antiguo gerente. Se convierte en alguien tanto o ms paranoico y humillador que el jefe anterior. Las conductas en el trabajo estn menos dictadas por la estructura individual que por la estructura del trabajo. Uno puede adoptar un comportamiento paranoico, que no tena antes, por la organizacin del trabajo.

Del sufrimiento al placer


Por qu la gente se toma tales riesgos sobre su salud? Por qu se involucran tanto con el trabajo? Es que a cambio del sufrimiento esperan una retribucin. Es una dialctica entre la contribucin y la retribucin.

La sublimacin
En un primer nivel, el placer que se extrae del trabajo es individual y no depende del reconocimiento de los otros. En la resistencia de lo real tenemos la posibilidad de poner el cuerpo en movimiento de manera intra-subjetiva. El carpintero que ama las maderas, que las acaricia, que sabe distinguir una textura de la otra y se emociona al ver un mueble bien confeccionado. Del contacto con lo real reconozco una nueva sensibilidad de lo real, que antes no tena. Ejerzo una fuerza sobre el mundo, lo descubro, la vida subjetiva crece. Es el mayor placer que uno puede sentir del trabajo. Y esto es vlido no slo para trabajos manuales o artesanales, tambin para los intelectuales. La inteligencia del trabajo es la inteligencia del cuerpo entero. Un segundo nivel es el del reconocimiento. Aun cuando es un proceso individual, la sublimacin necesita el juicio y reconocimiento de los dems. Los individuos esperan una retribucin material, dada por el salario, bonos y dems gratificaciones. Pero de manera ms importante y fundamental, el reconocimiento simblico sobre el trabajo (y no sobre la persona en s), que se da a travs de: Juicio de utilidad: Es la contribucin relevante? Resuelve los problemas? Por el contrario, saberse un intil conduce a la ruina del sentido. Juicio de belleza: Es alta la calidad el trabajo realizado? Son las soluciones elegantes?

As, la satisfaccin del vnculo con el trabajo, a travs de los juicios de utilidad y belleza, permiten convertir el sufrimiento en placer. Crecen la inteligencia, la subjetividad, la identidad, gracias a las cuales 3

el trabajo se convierte en un mediador hacia la salud. (Hay que distinguir entre este mecanismo y el del masoquismo, que establece la identidad dolor-placer a travs de la erotizacin del sufrimiento.) Finalmente, el tercer nivel de la sublimacin est dado por lo colectivo. Desarrollaremos esto ms adelante. Entonces, si la organizacin del trabajo permite el proceso de sublimacin en todos sus aspectos, hay una posibilidad de generar identidad, de hacer crecer la subjetividad. Es importante destacar que el cuerpo de la inteligencia desplegada en el trabajo es el mismo cuerpo ertico de la relacin amorosa. As las dos esferas de la construccin de la identidad se dan, por un lado en el desarrollo en el campo ertico en el amor, y en el desarrollo en el campo social a travs del trabajo. Hoy da el espacio de la sublimacin se viene reduciendo en el trabajo, incluso en los mbitos culturales. Prima el mercado como gran ordenador. Las prcticas del neoliberalismo provocan que los empleados ejerzan en sus trabajos mentiras prescriptas. Por ejemplo, los empleados de call centres que mienten sobre las prestaciones ofrecidas para vender nuevos contratos. La adopcin de prcticas desaprobadas internamente provoca un conflicto tico. Esto tiene un gran impacto sobre el cuerpo vincular social: cae el respeto hacia el otro, la solidaridad. Crece el individualismo.

La cooperacin
Un colectivo, desde el abordaje de la psicodinmica laboral, es un conjunto estable de relaciones entre trabajadores, fundado sobre reglas que ellos han producido, en vistas de tratar las dificultades que encuentran en la ejecucin del trabajo. (Los empleados de un colectivo no necesariamente trabajan en el mismo lugar y en los mismos momentos. Pensemos en las enfermeras de diferentes unidades de un hospital y sus diferentes turnos.) El elemento determinante para la conformacin del colectivo son las reglas que se da a s mismo. Si stas no existen, estamos en presencia de un grupo (o de una masa, en grandes nmeros). La inteligencia que se pone en juego en el sufrimiento ante lo real busca anticiparse. Interpreta la prescripcin del trabajo. La inteligencia es una infraccin a las rdenes y por eso hay que esconderla a ella y a sus descubrimientos. El conocimiento est en el cuerpo, no en la mente, es inconsciente. Sin embargo, no es bueno que todos pongan sus inteligencias en juego simultneamente. Surge aqu la necesidad de coordinar, de prescribir al conjunto desde dentro. Si luego de la confrontacin entre los individuos se llega a un acuerdo de qu trucos conservar y cules descartar, pasamos a la instancia de cooperacin, en este caso horizontal. Lo que ocurre en el plano individual se replica, de alguna manera, en el plano colectivo: Plano individual Tarea Actividad Plano colectivo Coordinacin Cooperacin 4

Prescripcin Real

La creacin y agregacin de acuerdos normativos en el colectivo da lugar a reglas de trabajo estables. La composicin de reglas de trabajo genera las reglas del oficio. Esta produccin de reglas que acabamos de describir es la actividad dentica. (Dentico, lo que debe ser, lo que es apropiado.)

La actividad dentica
La actividad dentica busca hacer visible lo invisible. Exponer estos pequeos trucos, habilidades, preferencias frente a los otros miembros del colectivo. Esto no es fcil, ya que como individuo me expongo a las crticas y objeciones de los otros. Debo preparar mis justificaciones, basadas en mi tica, poltica, historia de vida. Las justificaciones se establecen en las esferas de la racionalidad instrumental, de la racionalidad moral- prctica, de la racionalidad axiolgica (Escuela de Frankfort). La actividad dentica tiene lugar en el espacio pblico de la confrontacin de opiniones. Para los griegos era el gora, para los romanos, el Foro. Y en la empresa actual? Cul es el espacio pblico en la empresa privada? Se prefiere, entonces, adoptar el trmino espacio de deliberacin o espacio de discusin en lugar de espacio pblico, que lo preceden. Entonces, la actividad dentica es el espacio de deliberacin de la confrontacin de opiniones. As como arriesgo mi palabra en este espacio, tambin arriesgo mi escucha, en el sentido de permitirme ser desestabilizado por las opiniones de los otros. Renuncio a dar toda mi voz y la retribucin que obtengo proviene del placer de la participacin en la obra comn, que no puedo hacer solo. La palabra viva sobre el real del trabajo es jerarquizada, es un esfuerzo retrico, deja de lado lo que no involucra a la cooperacin, implica al otro, ayuda, escucha. Atencin: la construccin de reglas del colectivo debe ponerse en vnculo con lo real, a riesgo de caer en el aislamiento y la locura colectiva de la secta. Y atencin tambin: es necesaria la cooperacin vertical entre jefes y subordinados en la actividad dentica; as como la cooperacin transversal con clientes y usuarios.

Amenazas contra la cooperacin


La organizacin actual del trabajo desestructura los colectivos. La principal tcnica de gestin que desarma la cooperacin es la evaluacin individual de desempeo. sta genera entre los trabajadores un 5

fenmeno nuevo, la competencia desleal. No queremos que al colega le vaya bien. Lo veo como un riesgo a mi propia carrera. Se destruye la cooperacin, la confianza, el respeto, el cuidado. El colectivo se evapora. De-solacin: se erosiona el suelo comn sobre el cual est asentada la sociedad de los hombres y avanza el desierto. Se instituye la soledad en la masa en un ambiente hostil (Arendt). El abuso en el trabajo siempre existi (por ejemplo, la esclavitud, el taylorismo); lo que es novedoso ahora es el avance de la desolacin, la traicin de los otros. La evaluacin individual de desempeo rompe el suelo comn, este sentido comn que es la base de la socialidad. Impacta en el sentido de justicia y constituye un riesgo para la sociedad entera, no slo para aquellos directamente implicados en las empresas. Los espacios de deliberacin pasan a ser considerados por los managers como espacios para hablar nimiedades. Ya no hay ms espacio para la actividad dentica. Desaparece la cooperacin. Para evitar caer en la disgregacin propia de la coordinacin como modo excluyente, las empresas reemplazan la cooperacin por un modo degradado: la compatibilidad mediada por objetos tcnicos (ej., sistemas informticos). Las comunicaciones en el modo de la compatibilidad son esencialmente intercambio de informacin no jerarquizada. Se produce un desborde de informacin en el flujo ininterrumpido. Las jerarquas piden ms y ms reportes de estado. Se produce una sobrecarga de trabajo para satisfacerlos sobre trabajadores ya desbordados por la gestin por objetivos y la competencia. Estos mails, chats, presentaciones ppt implican un alto esfuerzo de desciframiento. La modalidad de la compatibilidad trae patologas de sobrecarga, inclusive suicidios.