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Histria do Brasil I - G1 Professora: Heloisa Meireles Gesteira Aluno: Eduardo Neves Alvarez

Nobreza da Terra
A expanso martima e comercial de Portugal a partir do sculo XV fez surgir diversas possibilidades de prestao de servio Coroa, alm da disposio de novas terras, estabelecendo uma relao destas com a Metrpole pautada por caractersticas essencialmente comerciais, o que moldaria todo o desenvolvimento da Amrica portuguesa no perodo colonial. O estabelecimento de uma Colnia com objetivo mercantil ultrapassou o mbito da circulao de mercadorias para a interferncia direta na produo, estabelecendo a lavoura da cana-de-acar como a principal estrutura produtiva que dava sentido colonizao. Todo este aparato criado para servir Metrpole, acabou por modificar o territrio, as diversas regies Coloniais (que segundo Schwartz eram resultado da ao colonizadora), e por conseqncia a identidade das ainda possesses portuguesas na Amrica atravs principalmente do carter de monoplio detido por Portugal seja em relao s mercadorias, s rotas comerciais ou at aos homens (escravos). Tudo isso fez surgir estruturas especficas na Amrica portuguesa e tambm classes sociais que podem ser englobadas em trs categorias distintas: colonizadores, colonos e colonizados. Os primeiros criavam as condies para a reproduo da propriedade e defendiam o monoplio dos colonos, que foram o primeiro produto da produo colonial e que tornavam possvel a existncia da atividade produtiva colonial. Nestes dois, portanto, estabelecia-se uma relao simbitica na qual se reproduzia a associao monopolstica metrpolecolnia, assegurada pelo pacto colonial. J a terceira categoria composta pelos que sofrem a excluso que o monoplio supe, sendo estes os escravos, os agregados, os homens que servem a outros por soldada e os ndios bravos. Segundo Andr Joo Antonil, o ser senhor de engenho ttulo a que muitos aspiram, porque traz consigo o ser servido, obedecido e respeitado de muitos . Eles

eram colonos que possuam o mximo de propriedade em situao colonial, sendo proprietrios de mo-de-obra, de terras e de meios de trabalho, em especial da Casado-Engenho, estabelecendo-se assim, acima dos lavradores de partidos, que detinham somente a mo-de-obra e dos fazendeiros, que tinham mo-de-obra e terras. Hierarquicamente, eles s estavam submetidos aos representantes da Coroa na Metrpole e indiretamente aos colonizadores que se sobrepunham a eles em razo da desigualdade do pacto colonial, que na prtica nem sempre implicava na proteo do monoplio do colono por parte dos colonizadores, conseqncia esta do antagonismo presente principalmente nos interesses das duas partes, que brecavam em certo sentido a cooperao entre as duas categorias. A classe manteve-se no pice da hierarquia social, projetando uma imagem de nobreza, fortuna e poder. Deve-se ressaltar que estes apenas projetavam uma imagem de nobreza, j que a maioria dos primeiros senhores de engenho vinha de origens pouco ilustres. Eram Cristos-novos, comerciantes e imigrantes europeus principalmente. E, mesmo as geraes seguintes (que eram formadas por um percentual cada vez maior de senhores de engenho brasileiros) no obtiveram oficialmente o status de nobres devido busca bem sucedida da fortuna no contexto da colnia tropical que subverteu as hierarquias portuguesas de status, raa e riqueza e criou uma srie de imagens negativas, que negaram aos residentes do Brasil o reconhecimento social pelo qual tanto ansiavam. Talvez por suas origens sociais, eles buscavam sempre o ttulo de nobre que lhes daria status oficialmente e ajudaria a estabelecer uma prtica genealgica desse status, alm de vantagens econmicas. Assim, eles procuravam afirmarem-se como nobres coloniais por meio de funes, atos e modo de vida. Uma forma de conseguir prestgio local era atravs das milcias, que alm de uma patente, davam a eles uma forma indireta de oficializao de sua nobreza e posse de armas que era algo digno de nobres somente. Alm disto, eles demonstravam sua opulncia no mbito familiar e na vizinhana segundo Andr Joo Antonil, ao dever comandar todos os seus subordinados, escravos e famlia e escolher adequadamente os que lhe serviro como, por exemplo, o capelo, que seria a pea mais importante para a monopolizao das almas. Em relao vizinhana dever-se-ia manter um respeito de forma a no arranjar inimigos. Alm destas formas de demonstrao de poder e riqueza, os senhores de engenho consideravam a vida poltica um fator essencial para o

mantimento de seu status. Residentes da Bahia, por exemplo, tinham o direito de ocupar cargos na cmara municipal, podendo atuar em prol de assuntos de seus interesses. Os senhores de engenho formaram tambm, identidades locais, o que pode ser considerado conseqncia principal de conquistas e lutas contra estrangeiros no territrio brasileiro ou nativos, a exemplo do ttulo custa de nosso s angue, vida e fazendas, captulo do livro Rubro Veio de Evaldo Cabral de Mello. Uma identidade local a ser destacada a dos senhores de engenho do Rio de Janeiro, que segundo o autor Joo Fragoso pode ser analisada a partir do fato de a maioria das famlias senhoriais que possuam engenhos no sculo XVII do Rio de Janeiro terem sido formadas em meios s lutas contra franceses e ndios tamoios, sendo assim, descendentes de conquistadores que vieram da Europa passando por So Vicente antes do Rio de Janeiro. O servio de defesa e conquista do territrio prestado ao rei transformaria esses colonos na nobreza da terra. Outra identidade importante na consolidao da unidade brasileira foi a pernambucana, associada s famlias proprietrias de engenhos que demandavam um reconhecimento de status de nobreza da terra, principalmente pelo fato de serem descendentes dos que fizeram parte da restaurao pernambucana. Mello traduz o imaginrio da restaurao pernambucana como tendo sido no sculo XVII que os descendentes dos restauradores passaram a reivindicar o estatuto de uma nobreza da terra a ponto de a prxima gerao de senhores de engenho nascidos em Pernambuco ser acusada de se quererem quase todos inculcar por nobres. A repetio e generalizao do termo nobreza da terra e o surgimento de uma identidade, seja hereditria, seja nas prticas dos senhores de engenho, contriburam para a passagem da aucarocracia para nobreza da terra. Analisando-se a capitania de Pernambuco, podemos ver que a conquista de Pernambuco e a expulso dos holandeses na restaurao exerceram papel fundamental para a formao da nobreza da terra naquela regio. Os senhores de engenho do Brasil foram, portanto, uma aristocracia que buscava status de nobreza, por presso da insegurana e de certa forma o conseguiu, mesmo que no oficialmente, seja pelo controle da terra e dos escravos ou pelo papel de poder local exercido em diversas regies da Colnia. Porm, essa classe, assim como a definio de regio como sendo algo mutvel com o tempo dada por

Schwartz, deve ser analisada ao longo dos sculos, pois manifestou caractersticas diferentes, entre regies, no tempo e mesmo dentro da prpria classe, dado que somente alguns alcanaram o topo da hierarquia social que todos eles buscavam. Todo o poder e fortuna dessa classe social aliado ao fato de os colonos, em particular, os senhores de engenho (dada a sua importncia em relao aos lavradores e fazendeiros) terem sido a primeira expresso da Metrpole na Colnia , pois so produtos do sistema comercial com foco na produo implantado na Amrica portugus, fez com que eles ditassem padres sociais na Colnia, aproximando-se dos modelos vigentes na Metrpole poca. Assim, tendo examinado a composio e o comportamento dos senhores de engenho, conclumos qual era a norma a qual os outros grupos deveriam seguir.