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UFF - Departamento de Filosofia. Nome: Rhamon de Oliveira Nunes. Professor: Antonio Amaral Serra. Disciplina: Teoria do Conhecimento.

Data: 08/12/10 Perodo: 2

Plato, Scrates e o problema do conhecimento


O texto aqui apresentado tem por inteno principal, apresentar um breve comentrio sobre o pensamento de Plato acerca da capacidade humana de adquirir conhecimento. Falar de teoria do conhecimento na filosofia platnica inevitvel, fundamental e nos remete diretamente a Scrates. Ao estudarmos os dilogos daquele que foi considerado o maior filsofo ocidental, vemos, desde seus primrdios, que todo o seu pensamento se edifica tendo como base, o problema do conhecimento, e, talvez, essa seja a maior herana de Scrates para seu discpulo. J nos dilogos tidos como da juventude, vemos a investigao sobre a natureza das coisas, ou, em outras palavras, a busca por uma definio, que, ao que parece, tradicionalmente associada ao Scrates histrico1. interessante perceber que, conforme vai ocorrendo uma progressiva mudana no pensamento de Plato, tanto o papel de Scrates quanto a abordagem em relao ao problema do conhecimento tambm se modificam. De fato, o Scrates dos dilogos iniciais mais fiel clssica frase atribuda a sua pessoa, a saber, s sei que nada sei. O que se diz do Scrates histrico que se tratava de algum que, assumindo uma total ignorncia em relao ao saber em geral, buscava, atravs do dilogo, e, mais precisamente, do processo conhecido como elenchos, ou refutao, levar seu interlocutor a um estado de aporia, onde este tomaria cincia de que tampouco ele mesmo tinha verdadeiro conhecimento daquilo que pensava saber, e, a partir de ento, este poderia se empenhar na tarefa de, juntamente com o filsofo, realizar uma investigao com o intuito de encontrar a verdade acerca do tema discutido. Na Apologia, Scrates deixa clara a ideia de que um nico conhecimento

Aqui cito Maura Iglesias, em sua apresentao do dilogo Mnon, de Plato.

verdadeiro superior a muitos equivocados: para ele, seu conhecimento convicto de que nada sabe torna-o mais sbio que todos os outros, que pensam saber das coisas, e agem em funo de ideias equvocas2, inclusive, achando que tais comportamentos so os melhores, como podemos ver em dilogos posteriores, o caso do Grgias onde Scrates discute, entre diversos assuntos, aquele que envolve a questo da injustia3. Tal convico de sabedoria, que na realidade tem um teor paradoxal (a sabedoria verdadeira a conscincia de que nada sabe), sustenta e justifica as frases do orculo de Delfos a respeito do mestre de Plato4 Dessa forma, no de se espantar que, nos primeiros dilogos, as investigaes de Scrates sobre temas como o que a justia, o que a coragem e sobre a natureza das demais virtudes humanas, terminem num beco sem sada, onde vemos no aquilo que cada uma dessas coisas de fato, mas antes, o que elas no so. aceito por muitos especialistas que isso uma prova cabal da influencia de Scrates no pensamento de Plato, ou, at mais, que tais dilogos de fato veiculam o pensamento do dito Scrates histrico5. De qualquer maneira, no podemos negar o fato de que o personagem principal dificilmente assume uma posio diante de seus interlocutores nesta fase da obra de Plato. Porm, como dito antes, esse comportamento, digamos, mais fiel a Scrates vai mudando conforme Plato amadurece, e conseqentemente, desenvolve um pensamento mais autntico, porm, ainda com influncias externas, como aquelas vindas do pensamento rfico e pitagrico. possvel dizer, de certa forma, que h uma inverso de papis entre o mestre e o discpulo, isto , se inicialmente Plato era o porta-voz de pensamentos mais fiis de Scrates, no decorrer de sua obra, este ltimo que comea a enunciar o novo pensamento de Plato. Aquele que antes s levantava questes e crticas, em relao s respostas de seus interlocutores, passa agora a fazer grandes discursos e definies, baseados numa filosofia bastante diferente, mais ainda assim, mantendo certa fidelidade com seus primrdios.

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Tambm temos tal ideia apresentada no dilogo Mnon, 77 c-e. Grgias, 474c a 476a. Nesse trecho do dilogo, Scrates tem como objetivo principal, provar para Polo, seu interlocutor, que prefervel sofrer uma injustia a comet-la. No contexto, e no desenvolvimento do argumento apresentado, fica explcito que a posio de Polo, que acredita na ideia oposta daquela colocada por Scrates, se baseia na ignorncia. 4 Vide a Apologia, onde Scrates, diante do tribunal ateniense, conta que Querefonte, seu amigo, soube diretamente do orculo de Delfos que no havia homem mais sbio que Scrates. 5 Cito novamente Maura Iglesias, que afirma tal ideia na apresentao do dilogo Mnon.

Com isso, medida que a filosofia de Plato se desenvolve, o papel de Scrates vai mudando, e tambm sua postura diante do conhecimento e da possibilidade de uma definio. Uma prova disso a clssica diferena que se nota no pensamento tico de Scrates. Nos primeiros dilogos, evidente que o mestre de Plato associa o conhecimento das virtudes ao comportamento humano. No Mnon, Scrates faz seu interlocutor se convencer que ningum deseja as coisas ms tendo conscincia de que so ms, e, portanto, causam dano, levando infelicidade6. No Grgias, Scrates afirma que o justo jamais desejar cometer injustia7. Isso nos remete questo inicial das definies: para Scrates, fundamental conhecer o que so as virtudes para ser virtuoso. So muito comuns as comparaes feitas pelo filsofo com outros ramos de conhecimento: arquiteto quem aprendeu arquitetura, msico quem aprendeu msica e, segundo tal raciocnio, justo que quem aprendeu a justia8. Para ele, seria um absurdo algum ser justo sem saber efetivamente o que a justia, e por isso, igualmente absurdo algum que, sabendo o que a justia, ainda assim cometer injustia. Como j foi dito essa viso no permanece intacta com o passar do tempo. Uma prova seria a noo introduzida por Plato, conhecida como akrasia9, ou seja, uma falta de fora, ou fraqueza da alma, capaz de fazer com que, diante de algo errado, fssemos impulsionados a ir em sua direo, mesmo tendo total conscincia de sua natureza ruim. evidente que, para Scrates, no pode haver nada mais atraente do que as coisas verdadeiramente boas. Tais nuances presentes no decorrer dos dilogos de suma importncia para se entender o tratamento do problema relativo ao conhecimento na filosofia de Plato. Pode-se dizer que, por fidelidade a Scrates, Plato introduz em sua filosofia, a famosa teoria das ideias transcendentes. A busca pela definio a qual Plato viu seu mestre dedicar sua vida inteira, o princpio de tal formulao, que, tambm por influncia de diversos outros pensadores, e aqui poderamos citar grandes nomes como Parmnides e Herclito, postula a existncia de seres em si mesmos, representantes unos da multiplicidade e variedade de coisas existentes no mundo vivenciado pelos seres humanos. As constantes vicissitudes que so encontradas na realidade sensvel so, para Plato, um empecilho para o conhecimento real, que exigiria uma constncia, algo que
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Ver nota n 2. Grgias 460c. 8 Grgias 460b. 9 A noo de akrasia introduzida na filosofia platnica no dilogo Protgoras.

permanecesse sempre o mesmo. Dessa fundamentao racional, as definies, e por consequncia, o conhecimento de elementos fundamentais para a vida em sociedade, como a justia, no poderia jamais ser encontrada nas aes praticadas pelos homens, que ora so justos, ora injustos, mas sim, atravs de uma abstrao tal, que, conseguindo eliminar as diferenas revelaria aquilo que subsiste, a essncia por trs da aparncia. bvio que a mera postulao terica de uma ideia como essa no seria suficiente para fundamentar toda uma filosofia. E exatamente por isso que, no decorrer dos dilogos, Plato se esfora para, atravs da boca de Scrates, mostrar evidncias que comprovariam e dariam validade aos seus argumentos. Dentro de tais evidncias, teramos formulaes importantssimas, como a afirmao da imortalidade da alma, presente no Mnon como uma resposta aporia sofstica do conhecimento, e retomada com mais solidez no Fdon, e que, tem como consequncia direta, a teoria da reminiscncia10. Como dito acima, tais argumentos so apresentados inicialmente como uma sada para a aporia sofstica do conhecimento11, colocada por Mnon para mostrar a Scrates que seria impossvel atingir a definio plena acerca do tema discutido, que seria, sendo bem direto, o que a virtude?. De acordo com tal argumento, seria impossvel procurar por algo que no se conhece verdadeiramendonte pois: a) Ao encontrarmos aquilo que procurvamos, no saberamos dizer se se trata realmente da coisa em questo, visto que no a conhecamos antes. b) Se soubermos dizer se, de fato era isso o que estvamos procurando, tampouco a desconhecamos, e, portanto, no houve aquisio real de conhecimento12. Ora, diante de tal problema, Scrates responde a seu interlocutor que, de acordo com sacerdotes e sacerdotisas13 que do conta daquilo que dizem14, sendo a alma imortal, teria conhecido tudo que existe, seja neste mundo ou no Hades, e, portanto, conhecer era meramente um exerccio de rememorao. Scrates no entanto, no diz exatamente como isso se d, mas, por outro lado, temos algo muito interessante, que se apresenta nas cenas seguintes do dilogo: A pedido de Mnon, o filsofo demonstra sua teoria realizando uma prova emprica, e, atravs da dialtica, interroga o escravo de seu
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Pode-se dizer que o caminho inverso tambm verdadeiro, ou seja, a reminiscncia implica diretamente a afirmao da imortalidade da alma. 11 Mnon 80d 5-8. 12 FdonMnon 80e. 13 Aqui temos a clara influencia do pensamento rfico-pitagrico no pensamento de Plato. 14 Tal afirmao mostra uma preocupao de Plato na fundamentao racional dos argumentos colocados. Apesar se tratarem de sacerdotes e sacerdotisas (o que nos remeteria a um pensamento baseado puramente na f), eles tem bons motivos para postular suas teorias.

interlocutor, fazendo com que este resolva um problema matemtico mesmo sem ter qualquer conhecimento prvio de tudo aquilo. Nessa fase da filosofia de Plato, no temos ainda a presena das ideias transcendentes, e, apesar da demonstrao de Scrates, muitas questes ficam sem o merecido esclarecimento. No Fdon, porm, o filsofo retoma tais questes, e, j com todo um aparato conceitual, prova atravs de um raciocnio lgico-dedutivo a possibilidade da imortalidade, sobrevivncia ps morte, e anterioridade da alma15. Aqui, j evidenciado, aplicando-se as ideias transcendentes, como a alma, ao contempl-las antes de nascer como um ser humano16, adquire o conhecimento perfeito contido em tais seres eternos e imutveis. No entanto, aps a encarnao, a alma humana esqueceria tal conhecimento, que s seria readquirido atravs do contato com os fenmenos sensveis17, mesmo estes sendo inferiores quelas primeiras, fazendo com que ocorra assim, o processo conhecido como anamnese, ou reminiscncia. Todo o processo de conhecimento contido na filosofia de Plato se baseia nesse princpio, que tem sua origem na busca pela definio socrtica, e se reformula, de maneira original, na teoria das ideias transcendentes, onde, a partir de ento, atinge um nvel de complexidade formidvel, vide dilogos como Parmnides, que trata, entre outros assuntos no menos importantes, de uma investigao de alto nvel abstrato, a saber, sobre o uno18. Dessa forma, tentar esgotar todo o assunto em to poucas linhas seria ingnuo, de maneira que o objetivo ltimo deste trabalho se encerra na exposio panormica aqui apresentada.

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Fdon 71e-2. Fdon 75d. 17 Fdon 75e. 18 Parmnides 137d.

Bibliografia:
Plato, Apologia (Traduo: G.M.A. Grube) - Plato, Complete Works. Indianopolis/Cambridge. Hackett Publishing Company. 1997. _____, Fdon (Traduo: G.M.A. Grube) Plato, Complete Works.

Indianopolis/Cambridge. Hackett Publishing Company. 1997. _____, Protagoras (Traduo: Stanley Lombardo and Karcn Bell) - Plato, Complete Works. Indianopolis/Cambridge. Hackett Publishing Company. 1997. _____, Grgias (Traduo: Donald J. Zeyl) - Plato, Complete Works. Indianopolis/Cambridge. Hackett Publishing Company. 1997.don _____, Mnon (Traduo: Maura Iglesias) Dilogos de Plato, Biblioteca Antiqua. Maura Iglesias. So Paulo. Edies Loyola. 2008.