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NO EXISTE AQUILO QUE CHAMAMOS DE CULTURA: para uma reconceitualizao da idia de cultura em geografia

DON MITCHELL*

H MAIS DE UMA DCADA E MEIA, MARVIN MIKESELL (1978, P. 13) SUGERIU QUE J ERA TEMPO DOS GEGRAFOS PENSAREM MAIS SERIAMENTE SOBRE COMO DESEJAM USAR O CONCEITO DE CULTURA. DESDE ENTO SURGIU REALMENTE UMA NOVA CONCEITUALIZAO DE CULTURA NA GEOGRAFIA. ESTA CONCEITUALIZAO NEGA EXPLICITAMENTE A VISO SUPRAORGNICA (DUNCAN, 1980), CONSIDERANDO A CULTURA COMO SOCIALMENTE CONSTRUDA, ATIVAMENTE MANTIDA POR ATORES SOCIAIS E FLEXVEL EM SEU ENGAJAMENTO COM OUTRAS ESFERAS DA VIDA E ATIVIDADE HUMANAS.

Fundamentando-se nos desenvolvimentos tericos da geografia social, estudos culturais, teoria literria e antropologia ps-moderna, os gegrafos definem a cultura, nas palavras de Cosgrove e Jackson (1987, 99), como o meio atravs do qual as pessoas transformam os fenmenos rotineiros do mundo material em um mundo de smbolos significantes, aos quais do significado e atribuem valor. Nas palavras de Raymond Williams (1982, p. 13), cultura o sistema significante atravs do qual necessariamente (embora entre outros meios) uma ordem social comunicada, reproduzida, experienciada e explorada (citado em Duncan 1990, p. 15; ver tambm Daniels 1989). Um tanto mais expansivamente, Peter Jackson (1989, p. 2) sugeriu, como definio prtica para cultura, o nvel no qual grupos sociais desenvolvem modelos distintos de vida, chamados de culturas, que so mapas de significados atravs dos quais o mun-

do se torna inteligvel. Em todos os casos, cultura simblica, ativa, constantemente sujeita a mudanas e marcada por relaes de poder. E, em todos os casos, talvez a cultura no seja uma coisa mas sim um processo identificvel, uma categoria analtica, um nvel ou esfera mapevel. Para os gegrafos culturais, a cultura existe. Mesmo aps a crtica de James Duncan (1980) sobre a viso supraorgnica na geografia cultural americana, poucos gegrafos neo-culturais1 discordariam da reivindicao de Cosgrove e Jackson (1987, p. 95) de que

Cultura no uma categoria residual, a variao superficial deixada inexplicada por anlises econmicas mais poderosas; o prprio meio atravs do qual a mudana experienciada, contestada e constituda.

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Portanto, a cultura pode ser especificada como algo que tanto diferencia o mundo quanto fornece um conceito para compreender essa diferenciao. A cultura em si uma esfera da vida humana exatamente to importante quanto a poltica, a economia e as relaes sociais, embora se diferencie delas. uma categoria ontolgica importante que precisa ser teorizada e compreendida, se esperamos compreender a diferenciao, o comportamento, a experincia e as lutas humanas. claro que a cultura, neste sentido, no conceitualizada como um determinante do comportamento e do pensamento humanos que, enquanto talvez socialmente construda, existe alm da interao humana (ver Zelinsky, 1973). Em vez disso, os gegrafos e outros recorreram a metforas relativas espacialidade para definir seu objeto de estudo. Da, cultura representada em termos de esferas, mapas, nveis ou domnios. Torna-se um meio de significado e ao. Esta reconceitualizao de cultura como um domnio ou nvel permitiu que os gegrafos culturais mantivessem uma crena em uma cultura ontolgica que tanto deve ser explicada quanto , em si, socialmente causativa (mesmo se no supraorgnica). A cultura em si, sutilmente teorizada e compreendida como estando ligada a outras esferas da atividade humana, cada vez mais adotada na geografia contempornea como explicao para as diferenas materiais que marcam o mundo. Conforme afirma Stephen Daniels (1989, p. 199) A cultura tem, por assim dizer, dissolvido as categorias do marxismo clssico, e por isso mostrado que as explicaes economicistas da vida cotidiana so demasiadamente simples. De fato, a reconceitualizao da cultura tem estado intimamente

ligada ao que crescentemente identificado como mudana cultural cultural turn (Ley e Duncan 1993a; Gregory, 1993) nas cincias sociais, um desvio das explicaes economicistas em favor de explorar outras esferas da vida. Uma declarao feita pelos editores de uma coletnea de ensaios explorando a geografia do racismo tpica a este respeito:

a recusa mope, por parte de analistas, em reconhecer a racializao (e na verdade, relaes de gnero) ainda mais intrigante, uma vez que quando as relaes de poder mudam de zonas de produo para as de consumo, assim tambm a cultura cada vez mais modela estratgias de resistncia. (Keith and Cross, 1993, 27, nfase acrescentada).
A cultura, socialmente construda e altamente mediada, causativa e, neste sentido, explica as aes, o comportamento, a resistncia ou as formaes sociais de uma maneira que a economia ou a poltica no podem explicar. Se a mudana da viso supraorgnica ou de outras teorizaes inadequadas da cultura para as metforas referentes espacialidade teve o efeito de salientar processos e de mostrar que a cultura socialmente construda e sempre contestada, tambm levantou novas questes referentes ao conceito de cultura. Em que se baseiam estas metforas espaciais? Elas denotam processos ontologicamente especificveis?2 Neste trabalho, gostaria de sugerir que a mudana de coisa determinante para nvel nebuloso teve o efeito de favorecer processos mistificadores do poder social, assim como de continuar a reificar a abstrao essencialmente

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vazia e solta de cultura. Falando de outra maneira, creio que possvel aplicar a crtica de Duncan (1980) sobre a reificao de conceitos tradicionais de cultura na geografia aos conceitos de cultura que foram desenvolvidos na nova geografia cultural: que os gegrafos culturais ainda caem na falcia pela qual construes ou abstraes mentais [e acrescentaria sociais] so vistas como tendo substncia, isto , existncia independente ou eficcia causal (Duncan 1980, p. 181, seguindo Berger e Pullberg 1964-5, p. 196-211; ver tambm Duncan e Ley 1982). Alm de (e certamente elaborando sobre) toda a agitao na geografia cultural e estudos culturais em geral, gostaria de sugerir que h uma reconceitualizao adicional de cultura em marcha. Esta reconceitualizao comea afirmando que no existe tal coisa (ontolgica) que chamamos de cultura. Em vez disso, h apenas uma idia muito poderosa de cultura, uma idia que se desenvolveu sob condies histricas especficas e posteriormente ampliou-se como um meio de explicar diferenas materiais, ordem social e relaes de poder (cf. T. Mitchell, 1990). Mas estas explicaes no so da cultura propriamente dita, quer definida como um nvel, meio ou sistema de significaes. Estas maneiras de ver a cultura no impedem a reificao, mas a perpetuam, introduzindo no cerne da geografia o que ainda um conjunto mistificado de suposies sobre como se realiza a prtica social. E isto permanecer at que os tericos da sociedade abandonem a noo de uma cultura ontolgica e comecem a focalizar como a prpria idia de cultura foi desenvolvida e desdobrada como um meio de tentar ordenar, controlar e definir outros em nome do poder ou do lucro.

Essa uma afirmao audaciosa e um tanto direta demais. No que se segue, eu a defenderei pelo menos num amplo esboo. Tal reconceitualizao de cultura aparece porque, apesar de todos os esforos para desenvolver melhores teorias a respeito da estrutura interna da cultura, os novos gegrafos culturais chegaram a um impasse. Embora continue a haver trabalhos empricos importantes explorando a criao social de muitos aspectos da vida, nenhum destes trabalhos foi capaz de explicar adequadamente o que cultura. A geografia cultural continuou incapaz de teorizar seu objeto. Assim , eu questionaria, porque, quando analisada, a idia de cultura leva a um retrocesso infinito: no h base ontolgica slida que sirva como base para cultura. Mesmo assim, atores sociais poderosos continuam a se comportar como se existisse algo chamado cultura, pois precisamente a natureza fantasma da cultura que fornece o poder da idia. Um enfoque sobre como a idia de cultura opera no mundo dominado pelo poder , portanto, duplamente importante. Neste trabalho estabelecerei um fundamento lgico para prescindir da noo de que cultura est ontologicamente enraizada e, ento, continuarei mostrando como tal compreenso libera os gegrafos e outros para compreender como a idia de cultura (em vez da cultura em si) foi desenvolvida por atores sociais poderosos. Concluirei este ensaio sugerindo uma maneira em que a idia de cultura foi realizada na prtica social, uma maneira na qual a abstrao vazia de cultura foi preenchida e solidificada com significado social e impulsos estruturais, uma maneira que, embora no existindo aquilo que chamamos de cultura, faz com que a idia de cultura se torne de fato muito real.

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Esta ltima seo mostrar tambm que afastar nosso olhar fixo da cultura em si para examinar mais atentamente a idia de cultura, permitir que vejamos, conforme disse Timothy Mitchell (1990, p. 559), a distino entre um domnio de conscincia ou cultura e um domnio puramente material ou fsico um dualismo social e historicamente desenvolvido que favorece a eficincia de formas modernas de dominao.... Como seria totalmente claro, minha posio desenvolveu-se a partir dos avanos feitos na nova geografia cultural e em outros estudos culturais. Na verdade, minhas concluses j esto implcitas em grande parte deste trabalho. Minha meta apenas tornar explcitas estas concluses.

to intelectual, espiritual e esttico...; (ii) ... um modo de vida particular, quer de um povo, de um perodo, de um grupo ou da humanidade em geral...; (iii) ... as obras e prticas da atividade intelectual e especialmente artstica. (Williams 1983, p. 90). Apesar das distines que Williams faz entre os diferentes usos de cultura serem importantes, mais importante ainda o fato de que, tanto na prtica cotidiana quanto na acadmica, estas distines so muito freqentemente combinadas. Conforme escreveu Williams (1983, p. 91):

O conjunto de significados [do termo cultura] indica um argumento complexo sobre as relaes entre o desenvolvimento humano geral e um modo de vida particular e entre as atividades e prticas da arte e inteligncia.
Da, a idia de cultura se propor a descrever no trs, mas pelo menos cinco coisas: (i) os padres e diferenciaes reais, freqentemente no examinados, de um povo (cultura); (ii) os processos pelos quais estes padres se desenvolveram (a cultura faz a cultura); (iii) as marcas de diferenciao entre um povo e outro (os indivduos so parte de uma cultura); (iv) a maneira pela qual todos estes processos, padres e marcas so representados (atividade cultural); e (v) a ordenao hierrquica de todas estas atividades, processos e modos de vida (comparao de culturas). Como os editores de uma coleo influente em estudos culturais afirmaram,

DEFININDO CULTURA ________________________ Cultura um termo incrivelmente escorregadio. A idia de cultura foi desenvolvida, primeiramente, de acordo com Williams (1983, p. 87), como um termo que descreve o cuidado com o crescimento natural. Neste sentido, cultura a apropriao humana da natureza. O termo cultura foi, a seguir, estendido para descrever o desenvolvimento humano (voltandose para a mente) e, eventualmente, veio a assinalar um processo abstrato ou o produto de tal processo com associaes definidas de classe: a culta e a inculta (Williams 1983, p. 88; ver tambm Cosgrove 1983). Esta distino fundamental para a idia de cultura: a partir dessas mais antigas extenses, cultura tornou-se uma idia usada para diferenciar e classificar. Assim, por volta do sculo 19, em vrias tradies europias3, o termo cultura foi usado de trs maneiras especficas no discurso cientfico e comum: (i)... um processo geral de desenvolvimen-

... a cultura compreendida tanto como um modo de vida incluindo idias, atitudes, lnguas, prticas, instituies e estru-

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turas de poder quanto toda uma srie de prticas culturais: formas artsticas, textos, cnones, arquitetura, bens produzidos para o consumo de massa e assim por diante (Nelson et al. 1992, p. 5).
CULTURA TUDO ___________________________ Na geografia cultural americana todos estes significados do termo cultura vieram a ser representados, por volta da metade do sculo, em maior ou menor grau, como um sistema supraorgnico que existia acima e alm da vontade e desejos de membros individuais da cultura4. A declarao mais aberta, talvez mais extrema, da posio a favor da viso supraorgnica foi feita por Zelinsky (1973, p. 71):

... a cultura pode ser considerada como um conjunto estruturado, tradicional, de padres de comportamento, um cdigo ou padro de idias e atos. altamente especfica para cada grupo cultural e subcultural, e sobrevive por transferncia no atravs de meios biolgicos mas, ao contrrio, atravs de meios simblicos, substancialmente mas no totalmente atravs da linguagem. Em seu sentido final e mais essencial, a cultura uma imagem do mundo, de si mesmo e de sua prpria comunidade (nfase original).
Esta uma apresentao muito complexa da idia de cultura, mencionando, como faz, a importncia da linguagem e da ideologia. Tambm enfatiza o grau com que a cultura vista como um atributo de (ou atribuvel a) entidades sociais distintas, delimitadas e localizadas. A cultura e os sistemas culturais so essenciais, finitos e internamente criados: cultura uma imagem do mundo, de si mesmo e de sua prpria comunidade. Naturalmente, a nova geografia cultural comea negando explicitamente a posio suprarganica exemplificada pelas declaraes programticas de Zelinsky5. Os novos gegrafos culturais procuraram avanar alm, no considerando a cultura como sendo esttica ou mudando lentamente de modo a parecer natural e procuraram explicitamente teorizar a respeito do funcionamento interior6 ou a estruturao interna da cultura. Aqui examinarei apenas duas das reformulaes mais influentes de cultura na geografia: o desenvolvimento da cultura como um sistema de significaes, de James Duncan (1990) e a teorizao de cultura como nvel, domnio, idioma ou meio, de

Um sistema cultural no simplesmente um estoque misturado de caractersticas. Bem ao contrrio, seus muitos componentes so ordenados. Alm disso, a totalidade da cultura muito maior que a simples soma de suas partes, tanto que parece ser uma entidade supraorgnica vivendo e mudando de acordo com um conjunto ainda obscuro de leis internas. Apesar de mentes individuais serem necessrias para mant-la, por um processo notvel a cultura tambm vive por si mesma, bem independente do indivduo ou de sua vontade, como um tipo de macro-idia, uma abstrao compartilhada com um modo especial de existncia e conjunto de regras.
Seguindo a reviso de definies de cultura por Kroeber e Kluckhohn (1963), Zelinsky (1973, p. 70) resumiu a posio supraorgnica desta maneira:

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Peter Jackson (1989) 7. Estas definies so, em alguns aspectos, bem diferentes uma da outra. Duncan, por exemplo, pe muito mais nfase nas teorias de discurso que Jackson. Entretanto, as definies tambm compartilham muitas afinidades, tal como compreender a cultura como uma esfera ou um domnio da vida social separvel da (mas relacionada com) economia ou poltica. Ambos tambm vem a cultura (a prpria cultura, no apenas a idia de cultura) como socialmente construda e sempre contestada. Penso que um exame das idias de Duncan e Jackson sobre cultura permite-nos comear a ver um consenso emergente sobre como teorizar cultura em geografia, compreendendo que este consenso no implica necessariamente uma unidade de crena sobre a composio total de cultura. Estas definies tambm ilustram bem o grau pelo qual a cultura permanece como uma reificao na geografia. Para Duncan (1990, p. 15-16), cultura um conjunto de sistemas de significaes, embora de natureza material e prtica, que tambm pode ser visto como textos que se prestam a leituras mltiplas. H princpios complexos de leitura e interpretao desses textos que podem ser divididos em vrios campos discursivos mais locais. Ento a cultura, apesar de material e prtica, pode ser reduzida, no interao social, como Duncan reivindicou em 1980, mas linguagem e poltica da linguagem que compreendem a esfera cultural maior, amplamente compartilhada. O valor desta abordagem para a cultura, afirma Duncan, que ela v a cultura como um sistema que est presente em todos os outros sistemas sociais e que manifesta todos os outros sistemas nele prprio... Assim, distines teis so mantidas mes-

mo que se evitem hbitos de anlise separada historicamente desenvolvidos dentro da ordem capitalista (Williams 1982, p. 209, citado em Duncan, 1990, p. 15), tais como aqueles entre economia, poltica, lazer e assim por diante. Mas na formulao de Duncan (1990) difcil ver, alm da linguagem, o que cultura. Se apenas linguagem, ento por que um conceito separado denominado cultura? Se cultura mais que ou diferente de linguagem, Duncan nunca identificou diretamente os componentes do sistema de significados que o torna cultura (em oposio a alguma outra coisa), alm de talvez reivindicar (1990, p. 17) que a paisagem um dos elementos principais num sistema cultural, um texto [que] age como um sistema de significados por meio do qual um sistema social comunicado, reproduzido, experienciado e explorado. Como na formulao de Zelinsky (1973), discurso e simbolismo so os aspectos essenciais ou da cultura ou da comunicao cultural. Para ambos os autores, a cultura transmitida atravs de meios simblicos, substancialmente, embora totalmente por meio da linguagem..., como afirma Zelinsky (1973). O que transferido nunca definido, apesar de, claramente, para estes autores, existir algo. A estrutura interna da cultura continua obscura. Um problema similar afeta as conceitualizaes de cultura oferecidas por Jackson (1989). A cultura vista como um nvel, meio ou idioma, mas em nenhuma parte de seu trabalho h uma discusso terica do que constitui estas esferas. Na verdade, Jackson (1989, p. 180) sugere que cultura, no fim, indefinvel, sugerindo que a essncia da cultura... ilusria, melhor abordada obliquamente em termos dos processos atravs dos quais os significa-

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dos so construdos, negociados e experienciados. Os gegrafos, afirma ele, deveriam se concentrar na cultura num sentido adjetivo. Mas ele mantm crena na cultura em si em termos mais substantivos, argumentando que uma geografia cultural revitalizada manteria uma nfase sobre a cultura8. Abordada obliquamente ou no, a cultura parece existir. Eventualmente, espera Jackson, ela pode ser especificada, mapeada, explicada e usada como explicao, mesmo que sempre precise ser abordada obliquamente. Nos trechos acima, Jackson pode focalizar a cultura como processo, mas isto no significa que ele se limite a tal conceitualizao. Ele argumenta (1989) que devemos lembrar, juntamente com Williams, que cultura significa um total modo de vida. Por esse motivo, Jackson (1993, p. 208) criticou recentemente David Harvey por incorporar pouco, em suas anlises, a discusso sobre cultura enquanto modo de vida total. Na esfera cultural, Jackson examina a construo e o funcionamento da raa e de gnero, luta e resistncia, a poltica da linguagem, discursos de poder, modalidades de estilo, classe e ideologia. Entretanto, o modo pelo qual esta lista de atividades e processos constitui a cultura em si em termos mais substantivos, nunca est claro na anlise de Jackson. Ou, em outras palavras, no fica claro que a cultura seja algo mais que uma ampla srie de processos sociais que, compreensivelmente, ele gostaria de examinar em inter-relao um com o outro. Semelhantemente a Duncan, a arquitetura interna da cultura ainda permanece obscura. No apenas no trabalho de Jackson, mas na geografia cultural como um todo (antiga e nova), a especificao de cultura geralmente substitu-

da por uma proliferao de exemplos que, presumivelmente (e auto-evidentemente), constitui a cultura: vida cotidiana, trabalhos de arte, resistncia poltica, formaes econmicas, crenas religiosas, estilos de vesturio, hbitos alimentares, ideologias, literatura, msica, mdia popular e assim por diante. A cultura tudo. Talvez, ento, o termo cultura seja simplesmente uma taquigrafia acessvel para indicar a extenso da vida que no pode ser reduzida economia ou poltica. Talvez seja uma abstrao necessria para se compreender o conjunto incrvel de diferenas que marcam o mundo. Se assim for, ento torna-se muito catica para ser adotada como um instrumento analtico; no pode ser um meio ou nvel ou mesmo um sistema de significados ao qual as pessoas recorrem para fazer sentido s prprias vidas e s dos outros. Na verdade, isto em si atesta que cultura no existe por si prpria, pelo menos no como um domnio, nvel, idioma ou coisa internamente estruturada, coerente. Mais exatamente, simplesmente uma lista de atividades. igualmente importante ver cultura simplesmente como um termo conveniente para inmeras atividades que no sabemos como classificar de outra maneira, ignorar como termos como cultura, nas palavras de Kenneth Olwig (1993, p. 307), participam de um discurso oculto e contnuo subscrevendo a legitimidade daqueles que exercem poder na sociedade. Em todas as cincias sociais, como no discurso cotidiano, o termo cultura usado para anlise; a lista de atividades continuamente cristalizada como cultura; e, como uma abstrao, o termo cultura continuamente preenchido com novos significados, solidificado como um dado ontolgico. A cultura certa-

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mente reificada como explicao, dando fora causal mesmo quando, ou especialmente porque, ningum foi capaz de especificar o que cultura. precisamente porque o termo cultura no tem referente claro que se torna um instrumento til para envolver poder, para organizar distines no mundo. E tudo isto continua igualmente a ser verdade, no importa quanto os gegrafos culturais gostariam de sustentar que suas mais recentes e mais sutis conceitualizaes de cultura ou sua ateno a uma lista ampliada de caractersticas que presumem verdadeiramente constituir a cultura, permite maior espao para as subculturas serem analisadas. Isto assim porque os gegrafos, de um modo geral, so relutantes em desistir da cultura como um dado ontolgico.

p. 259) que reforou na verdade reificou noes de alteridade. A cultura, como este trabalho sugeriu, s era visvel na dicotomia entre o observador/observado (Strathern, 1987) e particularmente no processo de dar nome, controlar e tornar sensveis essas diferenas. Da, cultura foi um conceito desenvolvido para frear o fluxo em seu trajeto, criando estabilidade e modos de vida onde antes tinha havido mudana e disputa. A idia de cultura exigia um mapeamento dos limites e fronteiras, a especificao de uma morfologia: a cultura tinha de se tornar um objeto limitado que, finalmente, diferenciasse o mundo. Concepes mais recentes de cultura conservaram bastante da objetificao e dos limites que marcam o desenvolvimento moderno do conceito de cultura. Subculturas, contra-culturas, cul-

CULTURA COMO RETROCESSO INFINITO ____________ Naturalmente, os gegrafos no esto ss em reificar a cultura como um dado ontolgico. Donna Haraway (1989, p. 308-9, interpretando Strathern, 1987) sugere que cultura um conceito modernista que foi recortado de um mundo ingovernvel como um objeto de conhecimento, como um trabalho de arte modernista uma unidade percebida como tendo seus prprios princpios de coerncia interna e arquitetural. Para criar este objeto, os etngrafos modernos (junto com tantos outros) criaram continuamente disjunes entre ns e eles, valorizando a figura principal do pesquisador de campo penetrando numa cultura (Strathern 1987, p. 259, nfase minha; ver tambm Clifford, 1986a). Mesmo numa antropologia to crtica do etnocentrismo como a de Malinowski, foi criada uma disjuno entre o observador (sujeito) e o observado (objeto) (Strathern, 1987,

turas resistentes, assim como culturas hegemnicas, foram todas identificadas e mapeadas, mesmo quando mais claramente compreendido que culturas no podem se manter como unidades completamente distintas e autnomas. Os novos gegrafos culturais e aqueles que realizam estudos culturais acham mais exato, portanto, falar de culturas plurais ocupando uma nica posio, numa tentativa de evitar o essencialismo inerente em teorizar uma cultura singular. Mas o problema da reificao no , desse modo, inteiramente evitado. Para Clifford (1988, p. 11) ao intervir num mundo interligado, a pessoa sempre, em graus variados, inautntica. Isto , est sempre presa entre culturas. Ele sugere que, no mundo globalmente interligado, diferena ou distino no podem nunca estar localizadas apenas na continuidade de uma cultura ou tradio: a diferena, de acordo com

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Clifford, construda nos espaos conjunturais entre culturas. Identidade, neste sentido, no... essencial. Mesmo assim, as culturas existem. Estar preso entre culturas supe que as culturas e seus limites podem ser mapeados. Na verdade, para encontrarmos esses espaos conjunturais, algum tem que mape-los. As distines tm de ser feitas. Para serem presos entre culturas, as dicotomias entre pessoa ntima e estranha * e entre observador e observado devem ser reforadas, apesar das melhores intenes de suprimi-las. Ento a cultura em si no constri a diferena. Em vez disso, a idia de cultura permite-nos transformar diferenas em algo ordenado, mapevel e controlvel. A prpria idia permite-nos reificar a transformao e o conflito como cultura. Como Martin Lewis (1991, p. 605) afirmou recentemente, a noo de que a humanidade divisvel em parcelas discretas de relaes sociais cada vez mais questionada por todas as cincias sociais, e que todos os termos variados usados para rotular as supostas unidades constituintes da humanidade provam ser problemticos. Reconhecendo isto, Haraway (1989, p. 309) pergunta-se como teorizar objetos de conhecimento e prtica permanentemente divididos, problematizados, sempre retrocedidos e adiados, incluindo sinais, organismos, a si prprio e culturas. Ela sugere que a questo para a cincia : com o que pareceria o conhecimento estvel, replicvel, cumulativo sobre no-unidades? (1989, p. 309). Para Haraway, a resposta a esta pergunta no tcnica. No uma questo de mtodo, mas da estrutura (ou antiestrutura) do objeto que permitido se materializar no discurso. Qual sua representao? Como essa representao construda? E como essas cons-

trues esto apoiadas no funcionamento cotidiano da economia e das relaes sociais? O problema com a cultura, como reconhece Haraway, que ela uma vtima de retrocesso infinito. Isto , se cultura atribudo status ontolgico, ento deve ser definvel de maneira internamente coerente e inclusiva. Contudo, quando so tentadas definies de cultura, invariavelmente os tericos se encontram recorrendo a outros conceitos e domnios (externos), os quais no podem ser definidos de maneira internamente coerente e inclusiva (tais como nvel, domnio, meio, sistema de significados). Estes termos bsicos, sempre perdendo a fora quando os pesquisadores tentam fixar suas definies, terminam referindo-se a nada (ou a tudo). Ficam como abstraes vazias (ou cheias demais). Com cada nova definio, a base ontolgica do significado recua mais um passo, sempre fora do alcance, sempre adiada. No tm razes em quaisquer mundos, pelo menos no internamente. Assim, a cultura abordada obliquamente ou suas leis internas so declaradas a permanecer ainda obscuras, num esforo para manter f na prpria existncia da cultura. Assim, continuamos a dividir a humanidade em culturas discretas, limitadas; continuamos a insistir que a cultura existe e que importante. E, neste sentido, cultura realmente passa a existir no mundo. Isto , existe como um conceito que se torna real. O retrocesso infinito paralisado por meio da prtica. Como uma abstrao ou termo de proteo, seja por etngrafos e gegrafos ou por crticos culturais, profissionais de marketing, ou estrategistas geopolticos, feito para funcionar como explanao. A abstrao de cultura plena de significados, no interna mas externamen-

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te, no processo de definir e ordenar. Bruno Latour (1987, p. 201) sugere que esse projeto de deter o retrocesso da cultura um processo de luta social:

ca na medida em que pode se tornar realidade objetiva como a stasis em relaes sociais10. Neste sentido, a idia de cultura que se torna importante, em vez da prpria cultura. A idia de cultura no o que as pessoas esto fazendo; mais exatamente, a maneira com que as pessoas compreendem o que fizeram. a maneira em que suas atividades so reificadas como cultura. As listas de processos e atividades que Jackson usa para exemplificar cultura so importantes no porque so cultura mas porque, atravs da luta contra o poder de definio (Western 1981), elas so feitas para ser cultura. Ento, para compreender analiticamente como a cultura formada, preciso que se preste ateno aos processos do desenvolvimento social da idia de cultura (em oposio cultura propriamente dita), contudo, ao mesmo tempo, deve-se compreender que so os vencedores dos conflitos que definem o que cultura e como ela representada. Eles implementam a idia de cultura para representar para si mesmos a natureza de sua

O que freqentemente chamado de estrutura da linguagem, taxonomia, cultura, paradigma ou sociedade pode ser usado para definir um ao outro: estas so algumas das palavras usadas para resumir o conjunto de elementos que parecem estar ligados a uma afirmao que est sendo questionada. Estes termos sempre tm uma definio muito vaga porque apenas quando h um questionamento, enquanto ele durar, e dependendo da fora exercida pelos dissidentes, que palavras como cultura, paradigma ou sociedade podem receber um significado preciso... Em outras palavras, ningum vive numa cultura, compartilha de um paradigma ou pertence a uma sociedade antes de discordar de outros. (nfase no original)9
Examinando a produo do conhecimento cientfico, Latour assegura que os objetos que se materializam no discurso cientfico comeam como listas instveis de atividades, no possuindo morfologia at que tenham sido questionados e que tenham sido vencidos os vrios atritos contra aqueles que os definiriam de outra maneira. Nesse ponto, essas listas so reificadas; tornam-se realidade; tomam forma; parecem ser naturais e estveis, pelo menos at que a rodada seguinte de lutas comece (Latour 1987, ver tambm D. Mitchell 1994). Visto desta maneira, o termo cultura torna-se um meio para representar relaes de poder. Cultura uma representao de outros que s se solidifi-

vitria11. Assim, cultura vem significar diferena artificial em realidade, h sempre disputa e mudana.. O que chamado de cultura criado por meio de lutas entre grupos e indivduos que possuem acesso radicalmente diferente ao poder. Portanto, chamar cultura de nvel ou domnio faz pouco sentido. Cultura , mais exatamente, um nome muito poderoso poderoso porque obscurece o que se prope a identificar. Anlises culturais que no se iniciam vendo a idia de cultura como uma imposio estruturante, que no reconhecem a estruturao ideolgica completa do conceito, reforam o culturalismo: a suposio de que cultura existe independentemente, de que

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distines culturais so necessariamente reais e enraizadas nas pessoas que esto sendo analisadas12, e que cultura pode ser usada como explicao. No culturalismo, cultura forma resistncia; cultura tem geografias (Gregory e Ley 1988); cultura diferencia a terra. Os novos gegrafos culturais negam explicitamente o culturalismo em alguns dos seus trabalhos e o criticam em outros (ver Jackson 1989; Duncan e Ley 1993). Eles, porm, argumentam contra o que poderia ser chamado de uma forma forte de culturalismo que seria melhor rotulado de determinismo cultural. Aqui sugiro que muito da teoria cultural na geografia mantm uma forma de culturalismo muito mais fraco, mas no menos importante: simplesmente a idia de que a cultura existe ontologicamente, em vez de uma idia poderosamente implementada.

amplas ou muito limitadas). Abstraes racionais, boas ou teis, esto firmemente enraizadas em processos especificveis e indicam uma coerncia interna. Por este teste, cultura no racional visto que procura abranger coisas demais. Cultura tudo, de modo que no pode funcionar como uma abstrao til, exceto nos nveis mais banais como um meio de indicar o conjunto de toda a vida. Ou quando a abstrao torna-se estreita para indicar cultura como uma esfera, coisa, nvel, meio ou idioma, ela torna-se sem significado; torna-se excessivamente estreita. Ou torna-se sinnimo de outros termos analticos (que podem ter seus prprios problemas) como linguagem, relaes sociais, sociedade ou nao (ver Gupta e Ferguson, 1992) ou se torna reificada como um domnio maior que a vida e recebe status causativo. Isto no significa que as abstraes que empregamos devem, de algum modo, ser mimticas: isso impos-

ABSTRAO, REIFICAO E A IDEOLOGIA


DA CULTURA _______________________________

svel (Barnes e Duncan 1992; Duncan, 1993). Estou sugerindo que, para todas as nossas abstraes, precisamos examinar o que que as ligam ao funcionamento do real (quer possamos verdadeiramente conhecer ou no esse real). Fazer este avano na geografia cultural permitir que faamos uma pergunta crucial que muito freqentemente est ausente na nova geografia cultural: quem reifica? Pois a idia de cultura sempre funcionou como ideologia. A idia de cultura sempre uma idia de interesse de um grupo de atores sociais (mesmo quando de suas definies so opostas). A implementao da idia de cultura um processo socialmente intencional. Numa definio que soa familiar quando comparada s definies de cultura apresentadas acima (exceto que a intencionalidade ativa situa-se exatamente

Uma objeo maneira de imaginar a cultura como descrevi fundamenta-se no fato de que, como analistas, crticos e atores no mundo cotidiano, nossa capacidade de abstrair e reificar absolutamente essencial. Assim . Neste trabalho fiz referncia a todos os tipos de abstraes, trabalhando em muitos nveis (ver Cox e Mair, 1989; Sayer, 1984), e, abaixo, apelarei para noes altamente abstratas de economia poltica, mudana social na cidade e capital. No penso que abstrao ou reificao de qualquer tipo sejam prejudiciais ou desnecessrias (ver Smith e Katz, 1993). Em vez disso, seguindo Sayer (1984), podem ser feitas distines entre abstraes boas [racionais ou concretas (Lefebvre, 1991)] e ms (caticas e muito

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no centro, num modo que no ocorre na maioria das definies de cultura), Thompson (1984) afirma que a ideologia um sistema de significados que facilita a realizao de interesses determinados. Este sistema, como propsito, mantm relaes de dominao (citado em Baker, 1992, p. 3)13. Alm disso, como explica Alan Baker (1992, p. 5), as ideologias tentam santificar todo um mundo de vida dividindo cada parte: da a nfase sobre o sagrado e o profano, luz e escurido, dentro e fora, ns e eles... A ideologia, como a cultura, aspira ser tudo. Por isso as ideologias so sistemas completos, realizando por natureza uma funo globalizante; tambm sustentam oferecer uma representao completa da sociedade, seu passado, presente e futuro, integrados num completo Weltanschauung (Duby 1985, p. 151, citado em Baker, 1992, p. 5). E, como afirma Timothy Mitchell (1990, p. 561), precisamente isto que a cultura faz. A distino entre prticas particulares e sua estrutura ou armao tal como feita nas teorias da cultura-como-texto ou cultura-comodomnio problemtica... porque... a aparente existncia de tais estruturas ou molduras imateriais precisamente o efeito da ao de modernos mecanismos de poder e atravs deste efeito ilusrio, mas poderoso, que so mantidos sistemas modernos de dominao. A manuteno do poder e da dominao atravs da metfora da cultura exatamente o que acarreta a viso abstrata de cultura (em vez de alguma cultura ontolgica) em relao ao mundo cotidiano. Neste sentido, cultura ideologia, mas uma ideologia que no simplesmente falsa conscincia. Aqui til a definio de ideologia de Neil Smith (1990, p. 15):

Ideologia no simplesmente um conjunto de idias erradas, mas um conjunto de idias originadas na experincia prtica, embora a experincia prtica de uma determinada classe social que v a realidade a partir de sua prpria perspectiva e, portanto, apenas em parte. Apesar de ser uma reflexo parcial da realidade, a classe tenta universalizar sua prpria percepo do mundo
Por isso, a nomeao e representao de culturas criam verdades parciais, apesar de globalizantes. Ao se localizar interaes sociais em culturas especficas e incluir algumas atividades como culturais (e, portanto, um atributo de um povo ou um domnio dentro do qual situa-se o significado), outras atividades so abstradas na verdade parcial contida na idia de cultura: ou seja, que h diferenas verdadeiras e profundas entre povos. Uma nfase sobre a idia de cultura nos permitir ver como essas verdades parciais so universalizadas ou globalizadas como discursos sobre a cultura e como a cultura elevada a outro nvel ou tornada um domnio em si mesma. Para etngrafos como Clifford (1986, p. 25), o reconhecimento de verdades parciais leva a uma liberao (...) em reconhecer que ningum pode mais escrever sobre os outros como se eles fossem objetos ou textos especficos. Mas, para esta liberao ser aceita, devemos rejeitar a prpria noo de uma cultura ontolgica, pois, como vimos, a idia de cultura refere-se a reificar a parcialidade em verdades totais, refere-se essencializar comunalidades e diferenas em uma coisa ou domnio nicos. Mais importante, apesar dos etngrafos

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ps-modermos poderem no desejar mais falar sobre ou representar outros, h muitos que o desejaro. Publicitrios, polticos, especialistas em localizao empresarial, profissionais de marketing, promotores de viagem, estrelas de rock e todos os tipos de outros agentes sociais esto muito felizes em continuar essa essencializao em nome do pluralismo cultural (em seu sentido progressivamente mais vendvel) ou da represso cultural inequvoca. A idia de cultura constantemente implementada, constantemente reificada por todos os tipos de aes. A cultura vendvel e uma idia reificada de cultura torna-se explicao no cotidiano da sociedade, no importa quo sensveis se tornem os etngrafos, gegrafos e outros intelectuais. por isso que a prpria idia de cultura deve ser mais completamente compreendida. Seno, o poder que est presente na capacidade de desenvolver esta idia continuar a ser misterioso e a anlise cultural geogrfica continuar dificultada por uma incapacidade de teorizar seu prprio objeto.

resse desenvolvida a idia de cultura? Que relaes de poder so mantidas invocando esta idia? Como a idia de cultura se torna operacionalizada e tornada real atravs da capacidade de atores sociais poderosos em deter seu retrocesso infinito? Em resumo, sugiro que podemos comear a ver objetividade e intencionalidade por trs do desdobramento de idias que parecem to de senso comum. Meu propsito, aqui, apresentar razes para descartar nossa busca pelas razes ontolgicas da cultura e acho que minhas razes para faz-lo esto certas. Mas, muito honestamente, no estou totalmente seguro de todas as conseqncias de fazer este movimento. Mesmo assim, no que se segue, tento mostrar que descartar cultura (como coisa, domnio, sistema, nvel, esfera, atributo) para focalizar a idia de cultura tem implicaes importantes para a geografia cultural: permite-nos compreender melhor a impossibilidade de dividir o mundo em dois domnios claramente opostos, de um lado, uma ordem material e, de outro, uma esfera separada de sentido ou cultura,

REPRESENTANDO A CULTURA NA SOCIEDADE


CONTEMPORNEA

para ver melhor as estratgias de poder que, afinal de contas, reforam essas distines (T. Mitchell, 1990, p. 546). Abordagens crticas raa examinaram a indstria de relaes raciais para mostrar como a idia tornada real na base como idias sobre raa so reforadas por prticas intelectuais e materiais muito claras14. Podemos discutir similarmente a indstria da cultura (e, nesse meio tempo, certamente a indstria de relaes culturais), tanto em teorizao acadmica quanto na formao de produes culturais. Escrevendo sobre a sociedade capitalista ocidental contempornea, Harvey

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Argumentei, at aqui, que uma falcia presumir que a cultura tem uma existncia ontolgica e que, reconhecendo esta falcia, podemos continuar com o trabalho importante de compreender como a idia de cultura funciona na sociedade. Argumentei que se os gegrafos culturais no comearem esta tarefa, continuaremos a reforar o culturalismo, quer tenhamos ou no esta inteno. E argumentei que, reconhecendo o vazio da abstrao cultura, podemos comear a fazer as perguntas importantes: quem reifica? Em qual inte-

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(1989, p. 346) descreve vida cultural, incluindo a formao de julgamentos estticos, como sendo profundamente ligada num sistema de produo, marketing e consumo15. Para generalizar esta idia e talvez torn-la mais aplicvel a outras pocas e lugares, poderamos sugerir que vida cultural ou a que eventualmente vem a ser chamada cultura , em parte, a mediao de produo e consumo na vida cotidiana. Em nossa prpria sociedade, este processo de mediao impe divises sofisticadas de trabalho (Harvey, 1989, p. 346) nos vrios componentes do sistema. A idia de cultura surge da necessidade de regularizar ou normatizar contradies entre sistemas de produo e consumo dar nome e definir resistncias e estratgias, solidific-las e torn-las reconhecveis na maneira sugerida por Latour (1987). Neste sentido (talvez limitado), cultura uma idia atravs da qual as vrias tramas da economia poltica so representadas como cultura. Ento, como uma idia baseada em sistemas particulares de reproduo, a idia de cultura torna-se um meio para julgar outras sociedades, outras localizaes ou, naturalmente, para julgar faces desta sociedade. Julgamentos sobre o modo de vida de outras sociedades so, eles mesmos, altamente estruturados dentro de sistemas scio-econmicos determinados. A indstria da cultura implementa e mediatiza como uma economia poltica da cultura, transformando prticas, idias, atividades, linguagens, produes etc em uma representao da cultura, uma representao para promover o que Gramsci (1971, p. 242) chamou de integrao social. A indstria da cultura implementa projetos para fazer com que prticas polticas, econmicas e sociais paream como se fossem partes naturais e ine-

vitveis da sociedade. Focalizar a idia de cultura permite-nos teorizar estes projetos, compreender como a idia de cultura funciona numa sociedade diferenciada visando a naturalizar e a suavizar diferenas em nome de uma certa ordem social; como as contradies inerentes aos vrios sistemas sociais que governam nossas vidas so agrupadas sob o de cultura; como so descritas como sendo naturalizadas, mudando lentamente, enraizadas nas prprias pessoas (ver Olwig, 1993). Este processo de integrao bem especificvel. Nas estratgias de localizao da pesquisa etnogrfica, a pesquisa projetada tanto para tornar o outro inteligvel como para representar a moralidade de audincias europias luz de seu contexto global (integrado) prosseguiu reificando a alteridade das outras pessoas, trazendo os estranhos para as salas de visitas dos comuns (cf. Strathern, 1987). E o meio destas representaes tem sido, apesar de no exclusivamente, a economia monetria (cf. Said, 1993). Localizao, exoticizao, integrao: todas elas no so inteiramente impostas pelo capitalismo, mas certamente esto historicamente enredadas dentro de uma economia capitalista em expanso. Como disse Harvey (1989, p. 344), o fato saliente da vida contempornea a maneira pela qual a vida cultural mais e mais (...) trazida ao alcance do nexo do dinheiro e lgica de circulao de capital. Harvey apressa-se a lembrar aos leitores que isto no indica que toda atividade dentro do sistema chamado de cultural reforada ou descartada de acordo com as racionalizaes post hoc do lucro; entretanto, a lgica do capital h muito est implcita nessas atividades. Assim, o que chamado de cultura parte essencial de sistemas de reproduo social,

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em escalas locais e mais globais. Cultura representada como parte de um todo, ou como um resduo puro arcaico num sistema globalizante integrado de reproduo social. Modos de vida so representados como parte deste sistema global, entretanto, sua relativa autonomia sempre presumida. Isto , a aceitao da cultura precisamente sua capacidade de integrar, negando conexes em algumas escalas e supervalorizando o localismo. O valor da idia de cultura que ela pode representar e reificar a diferena, ofuscando a conectividade. A cultura faz os outros. Os outros no fazem a cultura16. O retrocesso infinito da cultura detido por processos de definio e representao, e por diferenciao e integrao em um sistema mundial dominado. Como uma ideologia flexvel, a idia da cultura em si deve ser mediatizada, reconstruda, transformada. A solidificao da cultura trabalho intensivo. Talvez isto possa ser demonstrado mais claramente examinando-se processos de mediao cultural nas cidades contemporneas. Para compreender estes processos de mediao cultural, Sharon Zukin (1991) examina o que chama de infra-estrutura crtica aqueles cujo trabalho implementar idias sobre cultura, solidificar a cultura no seu lugar, produzir o que chamado de cultura. Estes membros da infra-estrutura so os que estabelecem as distines: crticos de arte, crticos acadmicos, colunistas de jornais e crticos de cinema; mas tambm antroplogos, historiadores e gegrafos preocupados em descrever para audincias mais amplas os vrios outros do mundo. So igualmente importantes os promotores imobilirios e os polticos que buscam ter lucro econmico ou poltico vendendo estilos de vida e

comunidades o lugar que nosso , os prazeres estticos da forma construda e o consumo que marcam nossas diferenas deles (ver Garreau, 1991) 17 . Aqueles que trabalham na infra-estrutura crtica fornecem o andaime sobre o qual modos de vida so construdos e tornados conhecidos. Por suas atividades (predominantemente) os trabalhos e prticas da atividade intelectual e especialmente artstica (Williams 1983, 90) so traduzidos em cultura reificada. Na anlise de Zukin (1991), a cultura no comea como uma entidade reificada, nem um domnio, nvel ou sistema de significados que as pessoas tentam atingir para entender seus mundos materiais. Mais exatamente, um processo muito claro de demarcao e interpretao: um sistema estruturado de representao de pessoas e coisas. Como a idia de raa, a idia de cultura continuamente investida e reinvestida, tornada real atravs de processos de mediao (cf. Jackson, 1987a). Pedindo emprestado a idia de capital cultural de Bourdieu (1984), mas transformando-a, para mostrar que um produto do esforo daqueles que trabalham na infra-estrutura crtica, Zukin (1991, p. 260) escreve que bens e servios culturais constituem verdadeiramente o capital real desde que estejam integrados como produtos na circulao de capital baseada no mercado (ver tambm Zukin, 1991, p. 310, nota 48). O papel da infra-estrutura crtica assegurar que estes produtos e prticas sejam incorporados em sistemas de circulao de capital e que se tornem conhecidos como emblemas da cultura. Em essncia, Zukin (1991, p. 202) oferece uma teoria do trabalho de mudana cultural na qual certas fraes de classes fornecem uma

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crtica esttica que facilita o consumo ascendente. Produtores de crtica, eles tm um papel crtico numa nova organizao de consumo (1991, p. 203). Este, naturalmente, no um fenmeno inteiramente novo, mesmo que sua organizao tenha mudado recentemente (cf. Glennie e Thrift 1992) e mesmo que na dcada de 1980 nos Estados Unidos e Europa tenha certamente aumentado a visibilidade dessas pessoas. Assim, a idia de cultura est completamente integrada economia poltica do mundo contemporneo. Conforme insiste Harvey (1992, p. 314):

completamente envolvido na reproduo da vida cotidiana. inseparvel das relaes de produo e consumo e de poder. Separar base de superestrutura nunca fez qualquer sentido (cf. Jackson 1991), exceto como um movimento ideolgico e um movimento que no apenas os marxistas fazem (ver tambm T. Mitchell 1990). Na verdade, a idia de cultura estabelece uma cunha ideolgica precisamente entre o funcionamento da economia e de outros aspectos da vida social. O melhor que foi pensado e entendido (como os crticos conservadores gostam de definir cultura), nada menos que as qualidades espirituais, hbitos e padres atribudos a vrios modos de vida, podem ser postos a funcionar em sistemas de dominao e controle social at o grau em que so vistos como flutuando, pairando acima do funcionamento social e econmico material da vida cotidiana18. Jackson (1989, p. 186) afirmou que mapas culturais fornecem leituras mltiplas, o que, na verdade, pode ser o caso. Mas mais importante que algumas leituras sejam interrompidas, pois cultura um sistema de poder complexo e contestado e uma imposio de significados, no uma coisa, processo, esfera ou domnio em e de si mesmo. Jackson (1989, p. 185) tambm escreve que os significados sempre devem ser relacionados ao mundo material do qual derivam. Isto no menos verdadeiro em relao ao significado da prpria cultura. Deriva do trabalho das classes que produzem a cultura e sempre altamente mediatizada. No algo que se origina, direta ou organicamente, do gosto, distines e desejos de sociedades ou grupos sociais unitrios ou universais.

a razo para fazer qualquer distino entre base (a economia) e superestrutura (cultura), se jamais existiu, nesse meio tempo desapareceu completamente. A produo cultural, superior e inferior, de apoio e crtica de valores capitalistas, agora tornou-se to comodificada que est completamente envolvida em sistemas de avaliao e circulao monetrias. Sob tais condies, as variedades de produo cultural no so diferentes das variedades das cores da Benetton ou das famosas 57 variedades das quais, h muito tempo, Heinz foi precursor (...) Alm disso, toda cultura oposicional (e h bastante) ainda tem que ser expressa neste modo comodificado, limitando, assim, de maneira importante, os poderes dos movimentos oposicionais.
O que diferencia a poca atual das pocas passadas a natureza da comodificao, no o papel que a cultura desempenha. O que Harvey est sugerindo que o que chamado de cultura est

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O valor do reconhecimento de que a cultura no existe consiste em permitir-nos comear o processo difcil de compreender como a idia de cultura funciona em meio e atravs de relaes sociais de produo e reproduo. Podemos ver quem constitui a infra-estrutura crtica, quem desempenha o trabalho ideolgico de reificar cultura em qualquer momento. Se isso parece uma meta muito limitada para a geografia cultural, ento apenas porque nos permitimos ser mistificados pelo romance da resistncia e deslumbrados pela diversidade. Tentando mostrar como as formaes oposicionais so mais do que parecem e, ao mesmo tempo, tentando minimizar os efeitos dos poderosos, perdemos de vista a idia de cultura como ideologia. Arriscamo-nos abandonando as metas polticas importantes das vrias novas geografias que surgiram da agitao da dcada de 1960. A essncia ilusria da cultura, em direo qual tanto da geografia est se voltando, nada mais que sua representao como cultura. E h muito trabalho a ser feito para se entender isso.

to histrico da idia de cultura como um meio de ordenar e definir o mundo. A idia de cultura exige localizao; requer que as distines sejam claramente demarcadas s custas da confuso escalar da interao social. Cultura uma idia que integra dividindo, mesmo quando mais e mais atividades so submetidas a sua influncia. Talvez pudssemos dizer que cultura o clssico conceito catico (Sayer 1984), mas realmente muito mais do que isso. Atravs de sua prpria complexidade, cultura serve para ofuscar aquilo a que se prope nomear. O poder da cultura est em sua capacidade de ser usada para descrever, rotular ou identificar atividades em entidades estveis, de modo que possam ser chamadas de atributos de um povo. Mudando nosso enfoque para como a idia de cultura funciona (e precisamos comear novamente a usar palavras to fortes como esta) para controlar e ordenar aspectos de um mundo indisciplinado (mas, no obstante, altamente estruturado), os gegrafos culturais tm uma oportunidade de desenvolver uma abordagem completamente crtica cultura. Esta abordagem seria crtica porque examinaria cuidadosamente reivindicaes feitas em

CONCLUSO ______________________________ Os gegrafos culturais h muito tentam definir seu objeto de estudo: primeiro, referindo-se, pelo menos implicitamente, cultura como uma coisa supraorgnica e, mais recentemente, teorizando a cultura como um terreno, regio, nvel, domnio, meio ou sistema de significados. Ambas as abordagens foram dificultadas ao insistirem que a cultura tem status ontolgicos, ou seja, que ela realmente existe. Entretanto, como raa, cultura uma imposio social num mundo indisciplinado. O que realmente existe de importante o desenvolvimen-

nome da cultura para suas relaes de poder e dominao. Liberando a cultura de suas ligaes com a viso supraorgnica ou com noes mais recentes de cultura como domnio ou nvel de vida, permite-nos ver como a cultura opera na prtica social. Tal movimento mostra o grau pelo qual a cultura uma imposio, um processo social de nomear e definir. Expe o poder das classes dominantes, mas tambm permite a desmistificao de movimentos oposicionais. Estes movimentos inventam estratgias e tticas, transformam relaes, produzem artefatos, literatura, msica e economia

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alternativa. De algum modo, no penetram em outro domnio cultural para seu prprio poder. Mais exatamente, esse poder construdo a partir de materiais da vida cotidiana, transformando as prticas materiais (espaciais e outras) atravs das quais a vida cotidiana prossegue. No h motivo para rotular essas prticas como cultura, pois isso serve para encobri-las ainda mais, impedindo que se veja como essas prticas operam. Isto sugere uma possvel agenda para a geografia cultural19. Compreender como grupos poderosos historicamente operacionalizaram a noo de cultura, examinando, por exemplo, como referncias cultura e s diferenas culturais (e sua valorizao como atributos do povo) ajudam a colonizao, a guerra tnica, a produo de uma subclasse, nos permitir comear verdadeiramente a ver as geografias da cultura (Gregory e Ley 1988) no como alguma romantizao de movimentos oposicionais, nem como um exerccio na celebrao da diversidade (cf. Price e Lewis 1993), mas como processos sociais reais, prticas de representaes materiais (Said 1993). Tentei esclarecer um caminho para a pesquisa dentro destas linhas, recorrendo noo de Zukin (1991) sobre a infraestrutura crtica e sugerindo o papel que aqueles que trabalham na infraestrutura crtica desempenham na designao da cultura. H numerosos outros caminhos que podem ser seguidos e parece-me que um reconhecimento da importncia da idia de cultura muito pode levar ao tipo de exploso de pesquisa crtica que se seguiu ao reconhecimento de que raa era uma categoria social, no um atributo ou coisa essencializada. Como raa, a cultura em si no possui nenhum valor explanatrio (ver Jackson 1987a). Nossa meta,

portanto, deveria ser a de imaginar como a idia de cultura se torna socialmente solidificada como uma coisa, esfera, atributo ou domnio.

AGRADECIMENTOS Ningum deveria assumir a culpa por este artigo. Mas quero agradecer realmente ao editor, Roger Lee, e a alguns revisores persistentes, nem sempre simpticos, por me estimularem a aperfeioar os meus argumentos. NOTAS __________________________________
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Traduzido por Olvia B. Lima da Silva de Theres no such thing as culture: towards a reconceptualization of the idea of culture in geography. Publicado em Transactions of the Institute of British Geographers. 20(1). 1995, pp 102116.

N. Editores O autor refere-se dicotomia insider/ outsider. Permitam-me declarar logo que compreendo que a frase novos gegrafos culturais ampla, que incorpora um tanto caoticamente uma ampla srie de estudiosos que trabalham a partir de uma infinidade de perspectivas. H muito neste trabalho que eu gosto e valorizo: o desejo de Cosgrove de nos fazer ver a complexidade das paisagens e compreender a histria da idia de paisagem; a chamada de Jackson por uma geografia completamente poltica que no apenas inclui, mas aprende a compreender a centralidade do gnero, da sexualidade e da raa; a insistncia de Duncan de que representaes de paisagem nunca so transparentes e que sua textualidade inerente precisa de cuidados; a busca de Daniel por uma aproximao entre marxismo e estudos culturais e assim por diante. claro que h divergncias dentro desta literatura e entre os que so chamados de novos gegrafos culturais. Entretanto, tambm verdade que tudo comea a partir do ponto que eu nego: que o cultural tem uma existncia ontolgica e uma importncia central para qualquer geografia humana reconstituda. Smith e Katz (1993, p. 75) sugeriram que as metforas espaciais so problemticas na medida em que presumem que o espao no . At o ponto em que seja este o caso, a naturalizao do espao absolu-

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to... leva, por sua vez, a uma tendncia para que tais metforas se tornem virtualmente abstraes livremente flutuantes, no sendo reconhecida a fonte de sua base. precisamente esta a reivindicao que quero fazer sobre as novas definies espaciais de cultura. Cultura certamente uma idia europia, como foi mostrado por Cosgrove (1983), Sahlins (1976) e Wlliamns (1983). Supraorganicismo na geografia cultural (particularmente na chamada escola de Berkeley) tem sido freqentemente criticado pelos novos gegrafos culturais (ver especialmente Duncan, 1980, 1990; Cosgrove, 1984; Jackson, 1989). Para uma crtica de como os novos gegrafos culturais interpretaram as teorias culturais dos primeiros gegrafos culturais, ver Price e Lewis (1993). Contudo, ainda predomina um vago supraorganicismo para muitos na geografia cultural. Uma recente reviso bibliogrfica da geografia cultural americana, por exemplo, declarou que a geografia cultural integrada parece satisfeita com o supraorgnico (Rowntree et al. 1989, 212). Wagner e Mikesell (1962, p. 5) ao apresentarem uma coleo de textos sobre geografia cultural, declararam que o gegrafo cultural no est preocupado com o funcionamento interno da cultura. Mais tarde mudaram de opinio sobre o assunto. Este comentrio forneceu um impulso importante crtica de Duncan (1980) sobre o supraoganicismo e ao desenvolvimento subseqente da nova geografia cultural. Duncan tem a sua inspirao principalmente em Williams (1982), e Jackson retira as suas teorizaes do trabalho do Birmingham Centre for contemporary Cultural Studies assim como de Williams (1977). Focalizo Duncan e Jackson porque so deles as afirmaes mais completas e teis sobre teoria cultural na nova geografia cultural. Observe aqui o uso de aspas: o grau pelo qual cultura uma metfora ou termo acessvel para outra coisa, est implcito por todo o trabalho de Jackson, e a considerao da cultura de tal modo torna-se mais freqente em seu trabalho posterior (por exemplo, 1991, 1993). Jackson parece desconfiar da capacidade do termo cultura de representar o que ele deseja. Neste artigo, quero privilegiar esta falta de confiana, torn-la explcita e teoriz-la, em vez de per-

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mitir que permanea implcita na geografia cultural. Como deve ficar claro a partir do uso que fao desta citao, h muitas outras abstraes e reificaes no vocabulrio geogrfico que precisam ser examinadas para se compreender seu funcionamento externo. Examino cultura porque me parece que continua a ser o menos examinado de todos os nossos termos. Comunidade, poltica, economia e sociedade tm sido continuamente examinadas para se compreender como funcionam como metforas e como sua imposio social estrutura o mundo. A idia de cultura tem sido menos examinada. Naturalmente a cultura, ento, pode se tornar uma parte integral de lutas contnuas um recurso reificado do poder para incrementar essas lutas. Podemos ampliar o significado de disputa de Latour para incorporar relaes de cooperao (ou cooptao) e ainda no perder o poder do que ele indica. Nem temos de supor que os vencedores so onipotentes. Est bem claro que a formulao de Latour incorpora a resistncia. A capacidade dos vencedores de definir cultura limitada (e capacitada) pela natureza das lutas nas quais esto engajados e pelo poder dos outros de resistir. As idias a respeito de cultura podem certamente ser internalizadas por aqueles submetidos a elas, exatamente como idias de raa so freqentemente internalizadas por aqueles marcados pelo processo de racializao. Na verdade, como um conceito, cultura sempre foi destinada a descrever um sistema no qual a comunalidade maior que as clivagens que existem na cultura (e por isso as relaes de dominao devem ser centrais). Se at as definies mais ativas de cultura no admitiram a sublimao de clivagens, ento a crena na cultura propriamente dita teria sido h muito rejeitada. Minha anlise sobre a idia de cultura foi inspirada pela importante produo em geografia e em outras reas, focalizando-se na construo material da idia de raa (por exemplo, Van Den Berghe 1967; Miles 1982; Jackson 1987b; S. Smith 1989; Cross e Keith 1993; em biologia, ver Gould 1981; Stephan 1982; Lewontin et al. 1984). Uma analogia importante entre como as idias de raa e de cultura so desdobradas pode ser traada apesar de, evidentemente, a analogia no ser exata, pois as idias de raa so muito mais estreitamente alinhadas com noes de uma pura biologia do que as idias de cultura.

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15 Ver tambm o comentrio de Jackson (1993) sobre isto e a extenso desta idia. 16 No estou afirmando aqui que a resistncia impossvel. Ao contrrio, grupos de resistncia podem considerar ser de seu interesse desenvolver uma linguagem de cultura para integrar seus prprios movimentos, para estabelecer oposio a processos dominantes de rotulao cultural. Mas no um processo similar quele que estou descrevendo para as classes dominantes e em uso aqui? Na contra-cultura ou subculturas, no so as clivagens de todos os tipos contenciosamente agrupadas numa idia global de cultura? Jackson (1991, 219, nota 6) escreveu recentemente que o valor de uma abordagem poltica cultural cultura, em oposio a uma perspectiva de cultura como unitria, que insiste numa pluralidade de culturas, cada uma definida como um modo total de vida, no qual as ideologias so interpretadas em relao aos interesses materiais aos quais servem. Isto simplesmente coloca a questo: em que escala pode ser especificado um modo total de vida? Jackson sugere uma escala maior que a individual; mas ento, o que faz um modo total de vida? 17 Garreau (1991) estabelece uma base emprica importante para pensar sobre estes temas no contexto de reas urbanas americanas contemporneas, mesmo sendo sua anlise culturalista em seu ncleo. 18 Para demonstraes empricas deste ponto, ver, por exemplo, Cosgrove (1984, 1989); Jackson (1989, 1991, 1993); Ley e Duncan (1993b); e os artigos em Gregory e Ley (1988). 19 Muito trabalho segundo as linhas que sugiro j foi feito, claro. Simplesmente insisto que focalizar a idia de cultura como apresento neste trabalho fortalecer seu papel crtico.

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