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Captulo 5 - Convites Colegial. No era mais o purgatrio, agora era o inferno puro. Tormento e fogo Sim, eu tinha os dois.

Eu estava fa endo a !oisa !erta agora. Todos os pingos nos i"s e os tra#os nos t"s. Ningu$m podia re!lamar %ue eu estava evitando minhas responsa&ilidades agora. 'ara dei(ar Esme feli e proteger os outros, eu fi%uei em )or*s. +etornei para meu hor,rio antigo. Ca!ei mais %ue o resto deles. Todo dia, eu ia para a es!ola e fingia ser humano. Todo dia, eu es!utava !uidadosamente %ual%uer !oisa nova so&re os Cullens - no tinha nada novo. - garota no tinha falado uma palavra de suas suspeitas. Ela s repetiu a histria de novo e de novo - %ue eu estava ao lado dela e a tinha tirado do !aminho at$ %ue os ouvintes fi!aram entediados e pararam de pedir mais detalhes. No havia perigo. .inha a#o pre!ipitada no tinha ma!hu!ado ningu$m. Ningu$m al$m de mim. Estava determinado a mudar o futuro. No era a !oisa mais f,!il de se fa er, mas no tinha outra es!olha !om a %ual eu podia viver. Eu tinha pensado %ue a%uele primeiro dia tinha sido o mais dif!il. No final dele, eu tinha !erte a %ue esse era o !aso. .as estava errado. Estava amargurado, sa&endo %ue tinha ma!hu!ado a menina. Tirei !onforto do fato de %ue a dor dela no era nada mais do %ue uma pi!ada - s uma pe%uena ferroada de re/ei#o - !omparada !om a minha. 0ella era humana, e ela sa&ia %ue eu era algo mais, algo errado, algo assustador. Ela provavelmente se sentiria mais aliviada do %ue magoada %uando eu virasse meu rosto para longe dela e fingisse %ue ela no e(iste. - Oi, Edward - ela me !umprimentou no meu primeiro dia de volta a !lasse de &iologia. - vo dela estava agrad,vel, amig,vel, 123 de!i&$is desde a 4ltima ve %ue eu falei !om ela. 'or %u56 7 %ue a mudan#a %ueria di er6 Ela teria es%ue!ido6 8e!idiu %ue ela imaginou todo o episodio6 Ela poderia possivelmente ter me perdoado por no !umprir minha prpria promessa6 -s perguntas estavam %ueimando !omo a sede %ue me ata!ava toda ve %ue eu respirava. -penas por um instante eu olhei nos olhos dela. S para ver se eu podia en!ontrar respostas l, No. Eu no podia me permitir nem mesmo isso. No se eu fosse mudar o futuro. Eu movi meu %uei(o devagar na dire#o dela sem olhar para longe da frente da sala. Eu a!enei !om a !a&e#a uma ve , e ento eu virei meu rosto para frente Ela no falou !omigo de novo. -%uela tarde, assim %ue a es!ola terminou, meu papel tam&$m terminou, eu fui at$ Seattle !omo eu tinha feito um dia antes. 'are!ia %ue eu poderia ag9entar a dor apenas levemente melhor %uando eu estava voando ao longo do !ho, transformando tudo a minha volta em um &orro verde. Essa !orrida se tornou meu ha&ito di,rio. Eu a amava6 Eu no a!ho %ue era isso. No ainda. - viso de -li!e do futuro %ue eu tinha preso !omigo, em&ora, eu pudesse ver %uo f,!il seria me apai(onar por 0ella. :sso seria e(atamente !omo !air; Sem esfor#o. No dei(ar de am,-la seria o oposto da %ueda - !omo ser pu(ado de um penhas!o, eu apoiei meu rosto so&re a mo, a tarefa foi !ansativa, !omo se eu /, no tivesse for#a mortal. .ais de um m5s se passou, e !ada dia era mais dif!il. :sso no fa ia sentido para mim - me manter perto dela, para %ue as !oisas fossem mais f,!eis. 8evia signifi!ar isso %uando -li!e disse %ue eu no dese/aria, e no !onseguiria fi!ar longe da menina. Ela tinha visto a es!alada da dor. .as eu podia lidar !om a dor. Eu no iria destruir o futuro da 0ella. Se eu fosse destinado ao amor dela, e ento ela no fosse evitar, esse era o mnimo %ue eu podia fa er6 Evitar ela era o m,(imo %ue eu podia ag9entar< entretanto. Eu podia fingir ignor,-la, e nun!a estar em seu !aminho. Eu podia fingir %ue ela no me interessava. .as se essa era medida, eu apenas faria de !onta, e no seria real. Eu ainda flutuava a !ada respira#o dela, !ada palavra %ue ela di ia. Eu aglomerava meus tormentos em %uatro !ategorias. 7s dois primeiros eram familiares. 7 seu aroma e o seu sil5n!io. 7u, ao inv$s - assumir a responsa&ilidade por mim mesmo ao %ue ela perten!ia - a minha sede era minha !uriosidade. - sede era o meu primeiro tormento. Eu tornei um h,&ito, agora, simplesmente no respirar na aula de 0iologia. .as $ !laro, sempre h, e(!e#=es - %uando eu tinha de responder a uma pergunta ou algo do tipo, e eu teria ne!essidade de falar usando meu f>lego. Cada ve %ue eu sa&oreasse o ar em torno da garota, %ue era o mesmo desde o primeiro dia - fogo e viol5n!ia &rutal e a ne!essidade desesperada de me livrar. Era mesmo um pou!o dif!il de agarrar a ra o ou reten#o nesses momentos. E, !omo no primeiro dia, o monstro estava prestes a rugir, to perto da superf!ie - !uriosidade era um dos meus !onstantes tormentos. ?ma !oisa %ue nun!a saiu da minha !a&e#a; 7 %ue ela est, pensando agora6 -o ouvi-la !almamente suspirar. @uando ela passava um dos dedos so&re o !a&elo. @uando ela /ogava o livro !om mais for#a do %ue o normal. @uando ela !hegava na aula tarde. @uando ela &atia seu p$, impa!iente, so&re o !ho. Cada movimento %ue eu pegava na minha viso perif$ri!a era um irritante mist$rio. @uando ela !onversava !om os outros alunos humanos, eu analisava todas as palavras e seu tom. Ser, %ue ela di ia o %ue estava pensando, ou ela pensava no %ue iria di er6 Se isso soava para mim !omo se ela estivesse tentando di er o %ue a sua audi5n!ia esperava, e isso me fe lem&rar da minha famlia e de nossa vida di,ria da iluso - nos $ramos melhores do %ue ela estava sendo. -o menos eu estava errado so&re isso, apenas imaginando !oisas. 'or %ue ela iria ter um papel a desempenhar6 Ela era um deles - uma /ovem adoles!ente. .i*e NeAton era o mais surpreendente dos meus tormentos. @uem teria sonhado %ue um to !omum e entediante mortal poderia ser to irritante6 'ara ser /usto, eu deveria ter de sentir gratido pelo entediante garoto< mais do %ue os outros, ele fa ia a garota falar. Eu aprendi muito so&re ela atrav$s dessas !onversas eu ainda montava a minha lista -, mas !ontrariamente, a assist5n!ia de .i*e !om este pro/eto s me dei(ava mais irritado.

Eu no %ueria %ue .i*e fosse o 4ni!o a des!o&rir segredos. Eu %ueria fa er isso. Ele nun!a per!e&eu as pe%uenas revela#=es %ue ela fa ia, seus pe%uenos dis!4idos. Ele no sa&ia nada so&re ela. Ele !riou uma 0ella em sua !a&e#a, %ue no e(istia - uma menina to !omum !omo ele era. Ele no tinha o&servado a generosidade e &ravura %ue a disting9ia dos outros humanos, ele no !onhe!ia a anormal maturidade das suas falas. Ele no per!e&ia %ue, %uando ela falava de sua me, ele falava de sua me !omo se ela fosse uma !rian#a e no o !ontr,rio - amorosa, indulgente, um pou!o divertida, e fero mente protetora. Ele no per!e&ia a pa!i5n!ia em sua vo %uando ela fingia interesse no !aminho das !onversas, e no adivinhava o %ue havia atr,s de sua pa!iente &ondade. Em&ora nas !onversas !om .i*e, eu fosse !apa de adi!ionar a %ualidade mais importante para a minha lista, e mais reveladora de todas elas, to simples !omo rara. 0ella era &oa. Todas as outras !oisas somadas !om tudo - agrad,vel, dis!reta, altrusta, amorosa e !ora/osa - ela era !ada ve melhor atrav$s do tempo. No me tornavam mais gentil !om o garoto, no entanto. - maneira !omo ele fi!ava possessivo %uando via a 0ella - !omo se ela fosse feita para ele - me provo!ou %uase raiva !om o seu rude fantasiar so&re ela. Ele estava se tornando mais !onfiante de si mesmo, tam&$m, %uando o tempo passou, ele !onsiderou isso ao v5-la preferi-lo aos seus rivais - TBler CroAleB, Eri!* Cor*ie, e sempre, esporadi!amente, eu mesmo. Ele se sentava rotineiramente ao seu lado na mesa, !onversando !om ela, en!ora/ado por seus sorrisos. -penas edu!ados sorrisos, eu disse a mim mesmo. Eu fre%9entemente me pegava imaginando, entretido, re&atendo ele !ontra a parede da sala D muito prov,vel %ue ele no fosse se ferir fatalmente .i*e muitas das ve es no pensava em mim !omo um rival. -ps o a!idente, ele fi!ou preo!upado %ue 0ella e eu fossemos !riar vn!ulos a partir da e(peri5n!ia partilhada, mas o&viamente teve o resultado oposto. Na%uela $po!a, ele ainda tinha fi!ado irritado %ue eu e 0ella tnhamos dei(ado o seu grupo de aten#=es. .as agora eu o ignorei perfeitamente !omo os outros, e ele progrediu !ompla!ente. 7 %ue ela estava pensando agora6 Ser, %ue ela gostava de ser o !entro das aten#=es6 E, finalmente o 4ltimo dos meus tormentos, o mais doloroso; - indiferen#a de 0ella. Como eu havia ignorado ela, ela me ignorou tam&$m. Ela nun!a tentou falar !omigo novamente. Com tudo %ue eu sa&ia, ela nun!a pensou em mim novamente. :sso poderia me levar a lou!ura - ou at$ mesmo mudar minha de!iso para alterar o futuro - e(!eto %ue ela Es ve es me en!arava !omo ela havia feito antes. Eu no a via para mim, !omo se eu no pudesse me permitir olhar para ela, mas -li!e sempre nos advertia %uando ela estava prestes a me en!arar< 7s outros estavam sendo !uidadosos !om o !onhe!imento pro&lem,ti!o da garota. -liviava um pou!o a dor %uando ela me olhava de longe de ve em %uando. D !laro %ue ela poderia estar imaginando %ue tipo de lou!o %ue eu era. - Bella vai encarar Edward em um minuto. Parea normal. - -li!e disse uma ter#a-feira de .ar#o, e os outros tomaram !uidado para gesti!ular e se me(er !omo um humano< fi!ar totalmente parado era um h,&ito da nossa esp$!ie. Eu prestei aten#o para %uantas ve es ela olhava na minha dire#o. .e agradava, apesar de no dever agradar, %ue a fre%95n!ia no diminua !onforme o tempo passava. Eu no sa&ia o %ue a%uilo signifi!ava, mas me fa ia me sentir melhor. -li!e suspirou. - Eu gostaria... - Fique fora disso, Alice - Eu disse por &ai(o do f>lego. - No vai acontecer. Ela fe um &i!o. -li!e estava ansiosa para formar sua ami ade iminente !om 0ella. 8e uma forma estranha ela sentia falta da garota %ue ela nem !onhe!ia. Eu admito que voc mel!or do que eu "ensei. #oc tem seu futuro todo determinado e sem sentido de novo. Es"ero que voc este$a feli%, ela pensou. - Fa% &astante sentido "ra mim. Ela fe um som impa!iente de forma deli!ada. Eu tentei a ignorar, estava muito impa!iente para !onversas. Eu no estava de &om-humor - mais tenso do %ue eu dei(ava %ual%uer um deles ver. S Fasper sa&ia !omo eu estava, sentindo o stress ao meu redor !om sua ha&ilidade 4ni!a de sentir e influen!iar o humor das pessoas ao redor. Ele no entendia as ra =es por tr,s dos humores e - !omo seu estava !onstantemente em um humor ruim - ele ignorava. Go/e seria um dia dif!il. .ais dif!il %ue o dia anterior, esse era o padro. .i*e NeAton, o garoto odi,vel !om %uem eu no podia me permitir virar rival, ia !hamar 0ella para um en!ontro. 7 &aile %ue as garotas es!olhiam o par estava !hegando, e ele esperava muito %ue 0ella o !hamasse. E %ue ela no havia feito nada %ue a&alava a !onfian#a dele. -gora ele estava des!onfortavelmente preso - eu gostava do des!onforto dele mais do %ue eu devia - por%ue Fessi!a StanleB tinha a!a&ado de o !hamar. Ele no %ueria di er HsimI, esperando %ue 0ella o es!olhesse Je provar %ue ele era o vitorioso entre seus rivaisK, mas ele no %ueria di er HnoI e a!a&ar perdendo o &aile. Fessi!a, magoada pela sua hesita#o e imaginando a ra o por tr,s disso, estava tendo pensamentos raivosos !ontra 0ella. Eu entendi o instinto melhor agora, mas s me fe mais frustrado %uando eu no podia agir. E pensar %ue tinha !hegado a esse pontoL Eu estava totalmente fi(ado nos dramas da es!ola %ue um dia eu havia simplesmente ignorado. .i*e estava tra&alhando na sua !oragem !onforme ele andava !om 0ella at$ a aula de &iologia. Eu ouvi sua luta interna en%uanto eu esperava eles !hegarem. 7 garoto era fra!o. Ele tinha esperado por essa festa de propsito, !om medo de fa er seu afeto re!onhe!ido antes dela ter mostrado uma prefer5n!ia por ele. Ele no %ueria fi!ar vulner,vel para uma possvel re/ei#o, preferindo %ue ela desse a%uele passo antes. Covarde. Ele sentou do nosso lado de novo, !onfort,vel !om a familiaridade, e eu imaginei o som %ue seu !orpo faria se &atesse !ontra a parede oposta !om for#a sufi!iente para %ue&rar a maioria dos seus ossos. - Ento - ele disse pra garota, seus olhos no !ho. - 'essica me c!amou "ara o &aile de "rimavera.

- (sso )timo. - 0ella respondeu imediatamente e !om entusiasmo. Era dif!il no sorrir !onforme .i*e se dava !onta de seu tom. Ele estava esperando por !onsterna#o. - #oc vai se divertir muito com a 'essica. Ele refletiu so&re a resposta !erta. - Bem... - ele hesitou, e %uase desistiu. Ento voltou ao trilho. - Eu falei "ra ela que ira "ensar so&re isso. - Por que voc faria isso* - ela perguntou. 7 tom dela era mais de desaprova#o, mas ainda tinha uma pontada de alvio tam&$m. 7 %ue a%uilo signifi!ava6 ?ma f4ria inesperada fe !om %ue minhas mos se !urvassem nos meus punhos !om for#a. .i*e no ouviu o alvio. 7 rosto dele vermelho - !om a raiva %ue eu estava pare!ia um !onvite - e ele olhou para o !ho de novo en%uanto falava. - Eu estava "ensando... +alve% voc estivesse "ensando em me c!amar. 0ella hesitou. Na%uele momento de hesita#o, eu vi o futuro mais !laramente do %ue -li!e. Ela talve possa di er sim para a pergunta impl!ita de .i*e, talve no, mas ainda assim, algum dia ela diria sim para algu$m. Ela era ador,vel, intrigante e outros homens notavam isso. Se ela fosse se prender a algu$m nesse grupo insalu&re, ou esperasse para estar livre de )or*s, o dia %ue ela diria sim !hegaria. Eu vi a vida dela !omo tinha visto no dia anterior - fa!uldade, !arreira... -mor, !asamento. Eu vi ela de &ra#os dados !om seu pai, vestida de &ran!o, seu rosto !orado de feli!idade !onforme ela se movia !om a mar!ha nup!ial de .endelssohn. - dor era mais forte do %ue /amais tinha sido. ?m humano teria %ue estar E &eira da morte para sentir essa dorum humano no so&reviveria a isso. E no s a dor mas o dio. - raiva tam&$m doa de uma forma fsi!a. .esmo %ue esse garoto insignifi!ante no se/a para %uem 0ella diga sim< Eu %ueria esmagar o !rMnio dele na minha mo, para dei(ar ele representar %uem ela es!olher. Eu no entendia essa emo#o - era uma mistura de dor e raiva e dese/o e desespero. Eu nun!a havia me sentido assim antes< no podia definir isso. - ,i-e, ac!o que voc devia di%er sim. - 0ella disse de forma gentil. -s esperan#as de .i*e desapare!eram. Em outras !ir!unstMn!ias eu teria gostado mas eu estava preso no !ho%ue aps a dor - e o remorso %ue a dor e a raiva tinham me dado. -li!e estava !erta. Eu no era forte o sufi!iente. -gora, -li!e estaria vendo o futuro !ontor!ido e revirando, fi!ando !onfuso de novo. :sso a agradaria6 - #oc $. c!amou algu m* - .i*e perguntou s&rio. Ele deu uma olhada para mim, suspeitando pela primeira ve em um &om tempo. Eu notei %ue nun!a tinha disfar#ado meu interesse &em, minha !a&e#a estava in!linada na dire#o de 0ella. - raiva des!ontrolada nos pensamentos dele - raiva por %ual%uer um %ue ela preferisse - de repente deu um nome ao meu sentimento. Eu estava !om !i4mes. - No - Ela disse a!hando um pou!o de gra#a. - Eu no vou mesmo. 'or tr,s de todo o remorso e raiva, eu senti alvio nas palavras dela. 8e repente eu estava !onsiderando os meus rivais. - Por que no* - .i*e perguntou de uma forma %uase mal-edu!ada. .e ofendia %ue ele falasse assim !om ela. Eu me segurei. - Eu vou "ara /eattle nesse s.&ado. - Ela respondeu. - !uriosidade no era mais to vi!iante %uanto antes - agora %ue eu estava mais !on!entrado em des!o&rir as respostas e tudo mais. Eu sa&eria os por%u5s e %uando dessa revela#o. 7 tom de .i*e !ontinuou grosso. - #oc no "ode ir outro dia* - 0escul"a, no. - 0ella foi mais &rus!a agora. - Ento voc no deveria fa%er 'ess es"erar mais. 1 falta de educao. - preo!upa#o dela !om os sentimentos de Fessi!a diminuiu as !hamas do meu !i4me. Essa viagem para Seattle me pare!ia suspeita !omo uma des!ulpa para di er no - ela re!usou puramente por lealdade a amiga6 Ela realmente %ueria poder di er sim6 7u os dois palpites estavam errados6 Ela estava interessada em outra pessoa6 - #oc tem ra%o. - .i*e murmurou, !om a moral to &ai(a %ue eu %uase senti pena dele. @uase. Ele parou de olhar para ela, !ortando minha viso do rosto dela na sua mente. Eu no podia tolerar isso. Eu virei para ler a e(presso dela por mim mesmo, pela primeira ve em mais de um m5s. )oi um alvio poder me autori ar a fa er isso, !omo respirar depois de muito tempo em&ai(o d",gua era para humanos. 7s olhos delas estavam fe!hados e suas mos de !ada lado do seu rosto. Seus om&ros !urvados pra frente de forma defensiva. Ela &alan#ava a !a&e#a suavemente, !omo se ela estivesse tentando parar de pensar em alguma !oisa. )rustrante. )as!inante. - vo do Sr.0anner a tirou da sua refle(o e seus olhos a&riram devagar. Ela olhou para mim imediatamente, talve sentindo %ue eu a olhava. Ela me olhou nos olhos !om a mesma e(presso perple(a %ue tinha me perseguido. Eu no senti remorso ou !ulpa ou raiva na%uele segundo. Eu sa&ia %ue eles reapare!eriam, logo mas por hora era at$ um pou!o e(!itante. Como se eu tivesse ganhado e no perdido. Ela no parou de me olhar mesmo eu en!arando-a !om uma intensidade imprpria, tentando sem su!esso ler seus pensamentos por seus olhos !astanhos. Eles estavam !heios de perguntas ao inv$s de respostas. Eu podia ver a refle(o dos meus prprios olhos, vi eles pretos !om sede. F, haviam passado %uase duas semanas desde a 4ltima ve %ue eu !a!ei< isso no era o modo mais seguro de su!um&ir a minha vontade. .as

a es!urido no pare!eu assustar ela. Ela no olhou em outra dire#o e uma leve !or vermelha !ome#ou a apare!er na sua fa!e. 7 %ue ela estava pensando agora6 Eu %uase perguntei em vo alta, mas %uase ao mesmo momento Sr.0anner !hamou meu nome. Eu ouvi a resposta !erta na sua mente e olhei rapidamente na sua dire#o. Eu respirei rapidamente. - 2iclo de 3re&s. - sede !o#ou minha garganta - fa endo meus m4s!ulos mais tensos e en!hendo minha &o!a !om veneno. - eu fe!hei os olhos, tentando me !on!entrar apesar do dese/o pelo sangue dela %ue pulsava dentro de mim. 7 monstro estava mais forte do %ue antes. 7 monstro estava reapare!endo. Ele se /untou a esse futuro %ue dava a ele uma !han!e de 53N %ue ele dese/ava de maneira !ruel. 7 ter!eiro futuro in!erto eu havia tentando !onstruir por for#a de vontade apenas tinha sido destrudo - pelo !i4mes, a!ima de tudo. - e por isso o monstro estava !ada ve mais perto de ter seu dese/o. 7 remorso e a !ulpa me %ueimaram assim !omo a sede e se eu tivesse !omo produ ir l,grimas elas estariam se formando agora. 7 %ue foi %ue eu fi 6 Sa&endo %ue a &atalha estava perdida, no pare!ia ter mais uma ra o para resistir o %ue eu %ueria< eu virei para en!arar 0ella novamente. Ela havia se es!ondido no prprio !a&elo, mas eu podia ver %ue seu rosto estava totalmente vermelho agora. 7 monstro gostou da%uilo. Ela no me olhou novamente, mas me(eu de forma nervosa em uma me!ha de !a&elo. Seus dedos deli!ados, seu pulso deli!ado - eles eram to fr,geis, pare!endo %ue s minha respira#o podia os romper. No, no, no. Eu no podia fa er isso. Ela era muito fr,gil, &oa demais, pre!iosa demais para mere!er esse destino. Eu no podia permitir %ue minha vida !olidisse !om a dela, destruir a vida dela. .as eu no podia fi!ar longe dela tam&$m. -li!e estava !erta so&re isso. 7 monstro dentro de mim se manifestou, frustrado !onforme eu pensava. .inha &reve hora passou muito r,pido. 7 sinal to!ou e ela !ome#ou a arrumar as !oisas sem olhar para mim. :sso me de!ep!ionou mas eu no podia esperar nada menos. 7 /eito %ue eu tinha a tratado desde o a!idente foi ina!eit,vel. - Bella* - eu disse, sem !onseguir me segurar. .inha for#a de vontade despeda#ada. Ela hesitou antes de olhar pra mim< %uando ela virou sua e(presso estava defensiva e des!onfiada. Eu relem&rei a mim mesmo %ue ela tinha o direito de des!onfiar de mim. Ela devia. Ela esperou %ue eu !ontinuasse mas eu s olhei para ela lendo sua e(presso. Eu respirava forte em intervalos regulares, lutando !ontra minha sede. - O qu* - Ela finalmente perguntou. - #oc est. falando comigo novamente* - Gavia um pingo de ressentimento em sua vo , !omo sua raiva apare!endo. :sso me fe sorrir. Eu no tinha !erte a de !omo responder a pergunta dela. Eu devia falar !om ela de novo6 No. No se eu pudesse evitar. Eu tentaria. - No, na verdade no. - Eu falei para ela. Ela fe!hou os olhos, o %ue me frustrou. Eu me permiti o m,(imo para tentar a!essar os seus sentimentos. Ela respirou fundo sem a&rir os olhos. Seu ma(ilar estava rgido. Com olhos fe!hados, ela falou. Certamente no era o /eito normal de !onversar. 'or%ue ela fa ia isso6 - Ento o que voc quer, Edward* 7 som do meu nome nos l,&ios dela fe algo estranho ao meu !orpo. Se meu !ora#o &atesse, estaria a!elerado. .as !omo responder para ela6 Com a verdade, eu de!idi. Seria o mais sin!ero %ue eu podia ser !om ela a partir de agora. Eu no %ueria mere!er sua des!onfian#a, mesmo omitir a verdade era impossvel. - ,e descul"e. - Eu falei. Era a melhor verdade %ue ela poderia sa&er. :nfeli mente o 4ni!o /eito seguro de me des!ulpar era de maneira trivial. - Eu estou sendo muito mal educado, eu sei. ,as mel!or assim, acredite. Seria melhor se eu pudesse !ontinuar sendo mal edu!ado. Ser, %ue eu !onseguiria6 7s olhos dela a&riram, sua e(presso ainda !autelosa. - No sei o que voc quer di%er. Eu tentei o m,(imo %ue podia por um aviso entrelinhas para ela. - ,el!or "ara n)s no sermos amigos. Certamente ela podia sentir a verdade. Ela era esperta. - 2onfie em mim. 7s olhos dela se estreitaram e eu lem&rei %ue eu havia dito as palavras para ela antes - logo antes de %ue&rar a promessa. Eu me en!olhi %uando ela travou o %uei(o - ela !laramente lem&rava tam&$m. - 4ma "ena voc no ter desco&erto isso antes. - Ela disse &rava. - #oc "oderia ter evitado todo esse arre"endimento. Eu a en!arei em !ho%ue. 7 %ue ela sa&ia dos meus arrependimentos6 - Arre"endimento* Arre"endimento "elo qu* - Eu e(igi. - Por no ter dei5ado aquela van idiota me esmagar6 - ela respondeu &rus!amente. Eu !ongelei, entorpe!ido. Como ela podia pensar isso6 Salvar sua vida tinha sido a 4ni!a !oisa !erta %ue eu fi desde %ue a !onhe!i. 4ni!a !oisa de %ue no me envergonhava. - 4ni!a !oisa %ue me dei(ava feli em e(istir. Estive lutando para mant5-la viva desde o primeiro momento em %ue senti seu !heiro. Como ela podia estar pensando isso de mim6 Como se atrevia %uestionar meu 4ni!o ato de &ondade em toda essa &agun#a6 - Ac!a que me arre"endo de ter salvado voc* - Eu sei que se arre"ende. - avalia#o dela das minhas inten#=es me dei(ou fervendo de raiva. - #oc no sa&e de nada.

Como sua mente fun!ionava de um /eito !onfuso e in!ompreensvelL Ela no devia pensar do mesmo modo %ue os outros humanos. Essa devia ser a e(pli!a#o por tr,s de seu sil5n!io mental. Ela era !ompletamente diferente. Ela virou o rosto, &atendo os dentes. Suas &o!he!has estavam vermelhas, !om raiva de novo. Ela /untou os livros em uma pilha, os !olo!ou nos &ra#os e mar!hou na dire#o da porta sem en!ontrar meu olhar. .esmo irritado !omo eu estava, era impossvel no a!har seu dio divertido. Ela andou desa/eitada, sem olhar para onde ia, e seu p$ &ateu no &atente da porta. Ela trope#ou, e todas as !oisas !aram no !ho. -o inv$s de se !urvar para peg,-las, fi!ou parada, rgida, sem ao menos olhar para &ai(o, !omo se no tivesse !erte a de %ue os livros mere!essem ser re!uperados. Consegui no dar risada. Ningu$m estava a%ui para me ver< eu fui rapidamente para o seu lado e /untei os livros antes %ue ela olhasse para &ai(o. Ela se in!linou, me viu, e parou. Entreguei os livros para ela, tomando !uidado para %ue minha pele gelada no to!asse a dela. - O&rigada. - ela disse numa vo fria, severa. Seu tom trou(e minha irrita#o E tona. - No !. de qu. - respondi no mesmo tom frio. Ela se endireitou e foi para sua pr(ima aula. Eu fi%uei olhando at$ %ue no pudesse mais ver sua figura nervosa. - aula de espanhol passou em um &orro. - Sra. Ooff no %uestionou minha distra#o - ela sa&ia %ue meu espanhol era superior ao dela, e me deu li&erdade - me dei(ando livre para pensar. Ento, eu no podia ignorar a garota. :sso era &vio. .as isso signifi!ava %ue eu no tinha outra sada a no ser destru-la6 Este no podia ser o 4ni!o futuro disponvel. Tinha %ue ter alguma outra es!olha, algum e%uil&rio. Tentei pensar em um /eito No prestei muita aten#o em Emmett at$ %ue a aula terminou. Ele estava !urioso - Emmett no era muito intuitivo so&re os sentimentos dos outros, mas ele podia ver uma &via mudan#a em mim. 'erguntou-se o %ue teria a!onte!ido para tirar o insistente olhar de dio do meu rosto. Ele lutou para definir a mudan#a, e finalmente de!idiu %ue eu pare!ia esperan#oso. Esperan#oso6 Era assim %ue eu pare!ia por fora6 +efleti !om a id$ia de esperan#a en%uanto and,vamos para o Polvo, me perguntando so&re o %ue e(atamente eu devia ter esperan#a. .as no tive %ue refletir por muito tempo. Sensvel aos pensamentos dos outros so&re a garota !omo eu era, o som do nome de 0ella nas !a&e#as dos meus... 8os meus rivais, tive %ue admitir, !hamou minha aten#o. Eri! e TBler, tendo es!utado - !om muita satisfa#o - do fra!asso de .i*e, estavam se preparando para agir. Eri! /, estava pronto, en!ostado na pi!ape dela, de modo %ue ela no !onseguisse evit,-lo. - aula de TBler estava atrasada por !ausa de um tra&alho, e ele estava desesperado para peg,-la antes %ue ela es!apasse. :sso eu tinha %ue ver. - Es"ere "elos outros aqui, est. &em* - murmurei para Emmett. Ele me olhou, suspeito, mas ento deu de om&ros e a!enou. 7 garoto fi!ou lou!o, ele pensou, divertido !om meu pedido es%uisito. Eu vi a 0ella saindo do gin,sio, e esperei ela passar de um lugar onde ela no me veria. @uando ela se apro(imou da em&os!ada de Eri!, eu fui para mais perto, andando num ritmo %ue me faria passar no momento !erto. Eu o&servei o !orpo dela fi!ar tenso %uando viu o garoto a esperando. Ela parou por um momento, ento rela(ou e !ontinuou andando. - Oi, Eric. - eu a es!utei falar num tom amig,vel. )i%uei inesperadamente ansioso. E se esse menino magro e !om pro&lemas de pele fosse de algum modo atraente para ela6 Eri! engoliu alto, seu pomo-de-ado tremendo. - Oi, Bella. Ela pare!ia in!ons!iente do nervosismo dele. - E a7* - ela perguntou, destran!ando a pi!ape sem olhar para a e(presso assustada %ue ele tinha. - 8... /) estava "ensando... /e voc gostaria de ir ao &aile de "rimavera comigo. - a vo dele tremeu. - Pensei que as meninas quem deviam convidar. - ela disse, pare!endo frustrada. - Bom, e . - ele !on!ordou infeli . Esse po&re menino no me irritou tanto %uanto .i*e NeAton, mas eu no !onseguia a!har dentro de mim %ual%uer simpatia por sua ang4stia at$ %ue 0ella lhe respondeu !om uma vo gentil. - O&rigada "or me convidar, mas vou a /eattle nesse dia. Ele /, tinha ouvido isso< mesmo assim, fi!ou desapontado. - A! - ele murmurou. - Bom, quem sa&e na "r)5ima* - 2laro. - ela !on!ordou. Ento mordeu o l,&io, !omo se tivesse se arrependido de dar uma &re!ha a ele. Oostei disso. Eri! se afastou da pi!ape e foi em&ora, indo na dire#o errada para seu !arro, %uerendo s es!apar dali. 'assei por ela nesse momento, e es!utei seu suspiro de alvio. 8ei risada. Ela se virou ao som, mas eu olhei para frente, tentando evitar %ue meus l,&ios se !ontor!essem em divertimento. TBler estava atr,s de mim, %uase !orrendo na pressa de falar !om ela antes %ue ela pudesse ir para !asa. Ele estava mais destemido e !onfiante %ue os outros dois< s tinha esperado tanto tempo para a&ordar 0ella por%ue respeitava %ue .i*e a tinha visto primeiro.

@ueria %ue ele !onseguisse falar !om ela por dois motivos. Se - eu estava !ome#ando a suspeitar - toda essa aten#o fosse irritante para 0ella, eu %ueria aproveitar e assistir sua rea#o. .as, se no - se o !onvite de TBler fosse o %ue ela estava esperando - ento eu %ueria sa&er disso tam&$m. .edi TBler CroAleB !omo um rival, sa&endo %ue isso era errado de se fa er. Ele pare!ia tediosamente !omum e pou!o not,vel para mim, mas o %ue eu sa&ia das prefer5n!ias de 0ella6 Talve ela gostasse de garotos !omuns... Estreme!i !om esse pensamento. Eu /amais !onseguiria ser um garoto !omum. @ue toli!e era me !olo!ar !omo rival de seus afetos. Como ela poderia se importar !om algu$m %ue era, so& %ual%uer Mngulo, um monstro6 Ela era &oa demais para um monstro. Eu devia dei(,-la es!apar, mas minha !uriosidade indes!ulp,vel evitou %ue fi esse a !oisa !erta. 8e novo. Colo%uei meu Polvo na pista estreita, &lo%ueando a sada dela. Emmett e os outros estavam vindo, mas ele tinha des!rito meu !omportamento estranho para eles, ento estavam andando lentamente, me o&servando, tentando entender o %ue eu estava fa endo. Eu olhei a garota pelo retrovisor. Ela olhou meu !arro !om raiva, en!ontrando meu olhar, !omo se %uisesse estar dirigindo um tan%ue do %ue uma pi!ape ChevB enferru/ada. TBler !orreu para o seu !arro e entrou na fila atr,s dela, agrade!endo meu !omportamento ine(pli!,vel. Ele a!enou para ela, para !hamar sua aten#o, mas ela no notou. Ele esperou um momento, ento saiu do !arro, vagando para a /anela do !arona dela. 0ateu no vidro. Ela pulou, ento olhou para ele !onfusa. 8epois de um segundo, a&riu as /anelas manualmente, pare!endo ter alguns pro&lemas !om elas. - 0escul"e, +9ler. - ela disse numa vo irritada. - Estou "resa atr.s do 2ullen. Ela falou meu so&renome !om uma vo dura - ainda estava &rava !omigo. - A!, eu sei - TBler disse, no se importando !om o humor dela. - Eu s) queria "erguntar uma coisa enquanto estamos atolados aqui. 7 sorriso dele era !onven!ido. )i%uei aliviado !om o /eito %ue ela empalide!eu !om a tentativa &via dele. - #ai me convidar "ara o &aile de "rimavera* - ele perguntou, nenhum pensamento de derrota em sua mente. - Eu no estarei na cidade, +9ler. - ela lhe disse, a irrita#o ainda &em presente em sua vo . - 8, o ,i-e me contou. - Ento "or qu... - ela !ome#ou a perguntar. Ele deu de om&ros. - Eu es"erava que voc s) estivesse se livrando deles do $eito mais f.cil. 7s olhos dela %ueimaram, ento fi!aram frios. - 0escul"e, +9ler. - ela disse, sem pare!er sentir nada. - Eu estarei mesmo fora da cidade. Ele a!eitou essa des!ulpa, sua auto!onfian#a into!ada. - +udo &em. Ainda temos o &aile dos estudantes. Ele se empertigou e foi para o seu !arro. Estava !erto em ter esperado por isso. - e(presso horrori ada no rosto dela era impag,vel. 8isse-me o %ue eu no devia estar to desesperado para sa&er - %ue ela no sentia nada por nenhum desses garotos humanos %ue %ueriam !onvid,-la. E tam&$m, a e(presso dela era possivelmente a !oisa mais engra#ada %ue eu /, tinha visto. .inha famlia !hegou ento, !onfusa pelo fato de %ue eu estava, para variar, me tremendo !om o riso em ve de fa endo uma !areta assassina a %ual%uer !oisa E vista. O que to engraado* Emmett %uis sa&er. Eu s &alan!ei minha !a&e#a en%uanto me revirei !om uma nova onda de riso %uando 0ella a!elerou seu motor nervosa. Ela pare!ia %uerer o tan%ue outra ve . - #amos em&ora6 - +osalie si&ilou impa!iente. - Para de ser idiota. /e "uder. -s palavras dela no me irritaram - estava muito distrado. .as fi o %ue ela pediu. Ningu$m falou !omigo no !aminho para !asa. Continuei a rir uma ve ou outra, pensando no rosto de 0ella. @uando eu virei para a estrada - a!elerando agora %ue no havia testemunhas - -li!e arruinou meu humor. - Ento eu "osso falar com a Bella agora* - ela perguntou inesperadamente, sem !onsiderar as palavras primeiro, no me dando aviso. - No. - eu revidei. - (sso no $usto. Por que estou es"erando* - Eu ainda no decidi nada, Alice. - :ue se$a, Edward. Na !a&e#a dela, os dois destinos de 0ella estavam !laros novamente. - :ual o sentido em con!ec;la* - eu murmurei, de repente ra&ugento. - /e eu vou mat.;la* -li!e hesitou por um segundo. - #oc tem ra%o. - ela admitiu. Pirei a ultima !urva a 153 *mQh ento parei a tr5s !entmetros da parede da garagem. - A"roveite sua corrida. - +osalie disse presun#osa %uando eu me atirei para fora do !arro. .as eu no fui !orrer ho/e. Em ve disso, fui !a#ar. 7s outros iriam !a#ar amanh, mas eu no podia estar !om sede agora. E(agerei, &e&endo mais do %ue o ne!ess,rio, me fartando de novo - um pe%ueno grupo de !ervos e um urso negro %ue tive a sorte de !ru ar to !edo no ano. Estava to !heio %ue era des!onfort,vel. 'or %ue isso no podia ser o sufi!iente6 'or %ue o !heiro dela tinha %ue ser to mais forte %ue todas as outras !oisas6 Eu tinha !a#ado para me preparar para o pr(imo dia, mas, %uando eu no !onseguia mais fa er isso e o sol ainda estava a horas de nas!er, sou&e %ue o pr(imo dia no !hegaria r,pido o &astante. - enorme tenso me varreu outra ve %uando eu per!e&i %ue ia en!ontrar a garota.

Eu lutei !omigo todo o !aminho de volta a )or*s, mas meu lado menos no&re ganhou a dis!usso, e eu segui adiante !om meu plano indefens,vel. 7 monstro estava in%uieto, mas &em alimentado. Eu sa&ia %ue manteria uma distMn!ia segura dela. S %ueria sa&er !omo ela estava. S %ueria ver seu rosto. 'assava da meia-noite e a !asa de 0ella estava es!ura e silen!iosa. - pi!ape dela esta!ionada no meio-fio e a radiopatrulha de seu pai na entrada de !arros. No havia pensamentos !ons!ientes em lugar algum na vi inhan#a. 7lhei a !asa por um momento, da es!urido da floresta me a !er!ava do lado leste. - porta da frente provavelmente estava tran!ada - no %ue isso fosse um pro&lema, e(!eto %ue eu no %ueria dei(ar a porta %ue&rada !omo evid5n!ia para tr,s. 8e!idi tentar a /anela de !ima primeiro. No e(istiam muitas pessoas %ue se importavam em instalar uma fe!hadura ali. Cru ei o /ardim a&erto e es!alei a parede da !asa em meio segundo. 'endurado por uma mo na !alha %ue fi!ava em !ima da /anela, olhei pelo vidro, e minha respira#o parou. Era o %uarto dela. Eu a !onseguia ver, as !o&ertas no !ho e os len#is enrolados por suas pernas. En%uanto eu olhava, ela se virou in%uieta e !olo!ou um &ra#o por !ima da !a&e#a. Ela no dormia profundamente, pelo menos no E noite. Ela sentiu o perigo pr(imo6 )i%uei !om no/o de mim mesmo %uando a vi me(er de novo. 7 %uanto eu era melhor %ue %ual%uer outro &is&ilhoteiro6 Eu no era melhor. Era muito, muito pior. +ela(ei as pontas dos meus dedos, para me dei(ar !air. .as primeiro me permiti um longo olhar para o rosto dela. No estava tran%9ilo. - pe%uena ruga estava entre suas so&ran!elhas, os !antos de seus l,&ios para &ai(o. Seus l,&ios tremeram, e ento se a&riram. - Est. &em, me. - ela resmungou. 0ella falava dormindo. - !uriosidade me invadiu, mais forte %ue o no/o %ue tinha por mim mesmo. 7 en!anto %ue a%ueles pensamentos falados, desprotegidos e in!ons!ientes, era in!rivelmente tentador. Eu tentei a&rir a /anela, e no estava fe!hada, em&ora tenha travado por ter fi!ado tanto tempo sem ser a&erta. Eu a empurrei lentamente para o lado, en!olhendo a !ada pe%ueno gemido %ue a moldura de metal fa ia. Teria %ue a!har algum leo para a pr(ima ve 'r(ima ve 6 Eu &alan!ei a !a&e#a, !om no/o de novo. 'assei silen!iosamente pela /anela meio a&erta. 7 %uarto dela era pe%ueno - desorgani ado, mas no su/o. Gavia livros empilhados no !ho perto da sua !ama, suas lom&adas viradas para o outro lado, e C8s espalhados perto de seu dis!-man &arato - o %ue estava por !ima era s uma !ai(a va ia. 'ap$is !er!avam um !omputador %ue pare!ia mais perten!er a um museu dedi!ado a te!nologias o&soletas. Sapatos estavam no !ho de madeira. Eu %ueria muito ler os ttulos de seus livros e C8s, mas tinha prometido %ue iria manter a distMn!ia< em ve disso, fui sentar na velha !adeira de &alan#o no outro !anto do %uarto. -lguma ve eu tinha realmente pensado %ue ela era !omum6 'ensei na%uele primeiro dia, e meu no/o pelos garotos %ue fi!aram to rapidamente intrigados por ela. .as %uando eu me lem&rei do rosto dela nos pensamentos deles, no !onseguia entender por %ue no a tinha a!hado linda imediatamente. 'are!ia uma !oisa &via. Nesse momento - !om seu !a&elo es!uro em&ara#ado e selvagem envolta de seu rosto p,lido, usando uma !amiseta puda !heia de &ura!os e uma !al#a surrada - ela me dei(ou sem f>lego. 7u teria, pensei ironi!amente, se eu estivesse respirando. Ela no falou. Talve seu sonho tenha terminado. Eu en!arei seu rosto e tentei pensar em algum modo de dei(ar o futuro suport,vel. .a!hu!,-la no era suport,vel. :sso signifi!ava %ue minha 4ni!a es!olha era tentar ir em&ora novamente6 7s outros no podiam dis!utir !omigo agora. .inha aus5n!ia no iria !olo!ar ningu$m em perigo. No teria nenhuma suspeita, nada para levar os pensamentos de ningu$m de volta ao a!idente. Eu va!ilei !omo tinha feito esta tarde, e nada pare!eu possvel. No podia esperar ser rival dos meninos humanos, %uer esses garotos espe!fi!os a atrassem ou no. Eu era um monstro. Como ela podia me ver de %ual%uer outro /eito6 Se ela sou&esse a verdade so&re mim, iria assust,-la e repuls,-la. Como a vtima em um filme de terror, ela iria !orrer, gritando de horror. Rem&rei-me do primeiro dia dela na aula de &iologia... E sou&e %ue essa seria e(atamente a rea#o !erta para ela ter. Era &esteira imaginar %ue se fosse eu %uem tivesse a !onvidado para esse &aile &o&o, ela teria !an!elado seus planos feitos em !ima da hora e !on!ordado em ir !omigo. No era a mim %ue ela estava destinada a di er sim. Era para alguma outra pessoa, humana e %uente. E eu nem podia - algum dia, %uando ela dissesse sim - me dei(ar !a#,-lo e mat,-lo, por%ue ela o mere!ia, %uem %uer %ue fosse %ue tivesse es!olhido. Eu devia a ela fa er a !oisa !erta agora< no podia mais fingir %ue estava s em perigo de amar essa garota. E mesmo assim, no importava realmente se eu fosse em&ora, por%ue 0ella /amais me veria do /eito %ue eu %ueria %ue ela visse. Ela nun!a me veria !omo algu$m %ue mere!esse ser amado. Nun!a. ?m !ora#o morto, gelado, podia ser despeda#ado6 'are!ia %ue o meu podia. - Edward. - 0ella disse. Eu !ongelei, en!arando seus olhos fe!hados. Ela tinha a!ordado, me visto a%ui6 Ela pare!ia adorme!ida, mas sua vo tinha sido to !lara... Ela suspirou !almamente, ento se moveu in%uieta outra ve , rolando de lado - ainda dormindo e sonhando. - Edward. - ela murmurou suavemente. Ela estava sonhando !omigo. ?m !ora#o morto, gelado, podia &ater de novo6 'are!ia %ue o meu podia.

- Fique. - ela suspirou. - No v.. Por favor... No v.. Ela estava sonhando !omigo, e nem era um pesadelo. Ela %ueria %ue eu fi!asse !om ela, l, em seu sonho. Eu lutei para a!har palavras para nomear os sentimentos %ue me invadiram, mas no e(istiam palavras fortes o sufi!iente para des!rev5-los. 'or um longo momento, me afoguei neles. @uando eu emergi, no era o mesmo homem %ue havia sido. .inha vida era a meia-noite, sem mudan#as, sem fim. 8everia, por ne!essidade, sempre ser a meia-noite para mim. Ento !omo era possvel %ue o sol estivesse nas!endo agora, &em na metade da meia-noite6 No momento em %ue me tornei um vampiro, tro!ando minha alma e mortalidade por imortalidade na dor a&rasadora da transforma#o, eu tinha realmente !ongelado. .eu !orpo tinha se transformado em algo mais para pedra do %ue para !arne, permanente e sem mudan#as. Eu mesmo, tam&$m, tinha !ongelado !omo era minha personalidade, meus gostos e desgostos, meus humores e meus dese/os< todos fi(ados de um /eito. Era a mesma !oisa para o resto dele. Todos ns est,vamos !ongelados. 'edras vivas. @uando uma mudan#a !hegava para um de ns, era uma !oisa rara e inalter,vel. Tinha visto a!onte!er !om Carlisle, e uma d$!ada depois, !om +osalie. 7 amor os tinha mudado de um /eito irremedi,vel, um /eito %ue nun!a mais mudava. .ais de oitenta anos haviam se passado desde %ue Carlisle a!hara Esme, e ele ainda a olhava !om os olhos in!r$dulos de primeiro amor. Seria sempre assim para eles. Seria sempre assim para mim tam&$m. Eu sempre amaria essa fr,gil garota humana, pelo resto da minha e(ist5n!ia sem limites. 7lhei para seu rosto in!ons!iente, sentindo esse amor por ela se a!omodar em !ada !$lula do meu !orpo de pedra. Ela dormia !om mais !alma agora, um sorriso fra!o em seus l,&ios. Sem dei(ar de o&serv,-la, !ome!ei a plane/ar. Eu a amava, ento eu tentaria ser forte o sufi!iente para dei(,-la. Eu sa&ia %ue no era forte assim agora. Teria %ue tra&alhar nisso. .as talve eu fosse forte o sufi!iente para moldar o futuro de outro /eito. -li!e tinha visto s dois futuros para 0ella, e agora eu entendia os dois. -m,-la no evitaria %ue eu a matasse, se eu !ometesse erros. .as eu no !onseguia sentir o monstro agora, no !onseguia a!h,-lo em nenhum lugar dentro de mim. Talve o amor o tivesse silen!iado para sempre. Se eu a matasse agora, no seria inten!ional, s um horrvel a!idente. Eu teria %ue ser e(traordinariamente !uidadoso. Famais, /amais seria !apa de &ai(ar a guarda. Teria %ue !ontrolar !ada respira#o. Teria sempre %ue manter uma distMn!ia segura. No !ometeria erros. Eu finalmente entendi o segundo futuro. Tinha estado aterrori ado por essa viso - o %ue poderia a!onte!er %ue resultaria em 0ella se tornar uma prisioneira nessa meia-vida imortal6 -gora - devastado por dese/ar a garota - eu podia entender !omo eu, num egosmo indes!ulp,vel, pediria a meu pai esse favor. 'ediria a ele %ue tirasse a vida e a alma dela para %ue eu pudesse fi!ar !om ela para sempre. Ela mere!ia !oisa melhor. .as eu vi mais um futuro, uma linha estreita pela %ual eu talve pudesse !aminhar, se pudesse manter meu e%uil&rio. Conseguiria fa er6 )i!ar !om ela e dei(,-la humana6 8eli&eradamente, inspirei fundo e depois outra ve , dei(ando %ue seu !heiro passasse por mim !omo fogo. 7 %uarto estava !heio de seu perfume< a fragrMn!ia dela saa de !ada superf!ie. .inha !a&e#a girou, mas lutei !ontra a tontura. Teria %ue a!ostumar !om isso, se eu fosse tentar ter %ual%uer tipo de rela!ionamento !om ela. +espirei novamente, dei(ando o ar me %ueimar. - o&servei dormindo at$ %ue o sol nas!esse atr,s das nuvens no leste, plane/ando e respirando. )ui para !asa %uando os outros tinham ido em&ora para a es!ola. Tro%uei de roupa rapidamente, evitando os olhos !heios de perguntas de Esme. Ela viu a lu fe&ril em meu rosto, e sentiu preo!upa#o e alvio. .inha melan!olia sem fim a magoava, e ela estava feli %ue pare!ia ter a!a&ado. Eu !orri para a es!ola, !hegando pou!os segundos depois %ue meus irmos. Eles no viraram, em&ora -li!e deva ter des!onfiado %ue eu estava parado a%ui nas grossas ,rvores %ue !er!avam o asfalto. Eu esperei at$ %ue ningu$m estivesse olhando, e ento andei !asualmente por entre as ,rvores at$ o esta!ionamento !heio de !arros. Eu ouvi a pi!ape de 0ella rugindo na es%uina, e parei atr,s de um Su&ur&an onde podia o&serv,-la sem ser visto. Ela dirigiu at$ o esta!ionamento, olhando meu Polvo por um longo momento antes de parar em uma das vagas mais distantes, uma !areta em seu rosto. Era estranho lem&rar %ue ela provavelmente ainda estava &rava !omigo, e por um &om motivo. Eu %ueria rir para mim mesmo - ou me !hutar. Todo o meu es%uema e plane/amento eram totalmente in4teis se ela no se importasse !omigo, no eram6 7 sonho dela pode ter sido so&re alguma outra !oisa aleatria. Eu era mesmo um tolo arrogante. 0om, era muito melhor para ela se no se importasse !omigo. :sso no me impediria de persegui-la, mas eu a avisaria de minha persegui#o. 8evia isso a ela. -ndei silen!iosamente, pensando %ual seria a melhor forma de me apro(imar dela. Ela dei(ou f,!il. - !have da pi!ape es!orregou por seus dedos %uando ela saiu, e !aiu em uma po#a funda. Ela se in!linou, mas eu !heguei antes, a pegando antes %ue ela tivesse %ue !olo!ar os dedos na ,gua fria. En!ostei-me na pi!ape %uando ela me en!arou e ento se endireitou. - 2omo que voc fe% isso* - ela perguntou. Sim, ainda estava &rava. 7fere!ia a !have para ela. - Fi% o qu* Ela esti!ou a mo, e eu a dei(ei !air em sua palma. +espirei fundo, a&sorvendo seu !heiro.

- A"arecer do nada desse $eito. - ela es!lare!eu. cul"a min!a se voc e5ce"cionalmente distra7da. - -s palavras eram sar!,sti!as, %uase uma piada. Tinha alguma !oisa %ue ela no visse6 Ela ouviu !omo a minha vo disse o nome dela !om !arinho6 Ela me en!arou, no gostando muito do meu humor. 7s &atimentos dela a!eleraram - de raiva6 8e medo6 8epois de um momento, ela olhou para &ai(o. - Por que o engarrafamento de ontem* - ela perguntou sem en!ontrar meus olhos. - Pensei que voc devia fingir que eu no e5isto e no me matar de irritao. -inda estava &astante &rava. :a tomar algum esfor#o para dei(ar as !oisas !ertas !om ela. E me lem&rei da minha resolu#o de ser honesto !om ela... - Aquilo foi "elo +9ler e no "or mim. +ive que dar uma c!ance a ele. - E ento eu ri. No podia evitar, pensando na e(presso dela de ontem. - #oc... - ela engasgou, ento parou, pare!endo estar furiosa demais para terminar. -li estava - a mesma e(presso. -&afei outra risada. Ela /, estava nervosa o sufi!iente. - E no estou fingindo que voc no e5iste. - terminei. Estava !erto em manter as !oisas !asuais, em provo!,la. Ela no entenderia se eu a dei(asse ver !omo me sentia de verdade. :ria assust,-la. Tinha %ue manter meus sentimentos so& !ontrole, manter as !oisas leves... - Ento est. tentando mesmo me matar de irritao* '. que a van do +9ler no fe% o servio* ?m r,pido lampe/o de raiva passou por mim. Como ela podia honestamente a!reditar nisso6 Era irra!ional da minha parte fi!ar to ofendido - ela no sa&ia da transforma#o %ue tinha a!onte!ido E noite passada. .as a raiva era a mesma. - Bella, voc com"letamente a&surda. - eu revidei. 7 rosto dela !orou, e ela virou as !ostas para mim. Come#ou a ir em&ora. +emorso. No havia sentido em minha raiva. - Es"ere. - eu pedi. Ela no parou, ento eu a segui. - 0escul"e, foi grosseria min!a. No estou di%endo que no verdade. - era a&surdo imaginar %ue eu a %ueria ma!hu!ada em %ual%uer /eito. - mas de %ual%uer forma, foi uma grosseria di er a%uilo. - Por que no me dei5a em "a%* Acredite, eu %uis di er. Eu tentei. A!, outra coisa, estou miseravelmente a"ai5onado "or voc. .antenha a !oisa leve. - :uero "erguntar uma coisa, mas voc est. me evitando. - ?m outro !urso de a#o tinha me o!orrido e eu dei risada. - #oc tem dist<r&io de "ersonalidade m<lti"la* - ela perguntou. 'are!ia %ue sim. .eu humor inst,vel, tantas emo#=es novas passando por mim. - =. vem voc de novo. - eu assinalei. Ela suspirou. - +udo &em, ento. O que quer me "erguntar* - Eu estava me "erguntando se, no s.&ado que vem... - o&servei o !ho%ue passar por seus olhos e sufo%uei outra risada. - /a&e, no dia do &aile de "rimavera... Ela finalmente me interrompeu, voltando seus olhos para mim. - Est. tentando ser engraadin!o* Sim. - :uer, "or favor, me dei5ar terminar* Ela esperou em sil5n!io, os dentes mordendo o l,&io ma!io inferior. Essa viso me distraiu por um momento. +ea#=es estranhas, des!onhe!idas agitaram fundo no meu interior humano. Tentei me livrar delas para %ue pudesse fa er meu papel. - Eu a ouvi di%er que vai a /eattle nesse dia e estava "ensando se voc queria uma carona. - ofere!i. 'er!e&i %ue, melhor %ue perguntar a ela so&re seus planos, eu poderia partilh,-los. Ela me olhou ine(pressivamente. - 2omo * - :uer uma carona "ara /eattle* - So inho no !arro !om ela - minha garganta %ueimou !om o pensamento. +espirei fundo. Se a!ostume. - 2om quem* - ela perguntou, seus olhos arregalados e !onfusos de novo. - 2omigo, claro. - eu disse lentamente. - Por qu* Era realmente um !ho%ue %ue eu %ueria a !ompanhia dela6 Ela deve ter !hegado a pior !on!luso possvel !om meu !omportamento passado. - Bom, eu "retendia ir a /eattle nas "r)5imas semanas e, "ara ser sincero, no ten!o certe%a se sua "ica"e vai ag>entar. - Era mais seguro provo!,-la do %ue me permitir ser s$rio. - ,in!a "ica"e funciona muito &em, o&rigada "or sua "reocu"ao. - ela disse na mesma vo surpresa. E !ome#ou a andar outra ve . Continuei a seguindo. Ela no havia dito no, ento pressionei essa vantagem. Ela diria no6 7 %ue eu faria se ela dissesse6 - ,as sua "ica"e "ode c!egar l. com um tanque de gasolina* - No ve$o como isso "ode ser da sua conta. - ela re!lamou. -inda no era um no. E o !ora#o dela estava &atendo mais r,pido de novo, a respira#o vindo mais r,pida. - O des"erd7cio de recursos no;renov.veis da conta de todos. - ?onestamente, Edward, eu no consigo te acom"an!ar. Eu "ensei que voc no queria ser meu amigo. ?ma forte emo#o me atravessou %uando ela disse meu nome. - Bella, no

Como manter isso suave e tam&$m ser honesto ao mesmo tempo6 0em, era mais importante ser honesto. Espe!ialmente nesta %uesto. - Eu disse que seria mel!or se no fossemos amigos, no que eu no queria ser. - O!, o&rigada, isso esclarece tudo. - ela disse sar!asti!amente.