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UNIVERSIDADE DE BRASLIA (UnB) INSTITUTO DE QUMICA (IQ) - LABORATRIO DE TECNOLOGIA QUMICA (LATEQ)

ITTO
OrganizaoInternacionaldeMadeirasTropicais

UniversidadedeBrasliaUnB
InstitutodeQumicaLaboratriodeTecnologiaQumicaLATEQ FundaodeEstudosePesquisasemAdministraoe DesenvolvimentoFEPAD,umafundaodeapoiodaUnB

ProjetoITTOPD31/99Rev.3(I) ProduonomadeireiraedesenvolvimentoSustentvelna Amaznia

ObjetivoEspecficoNo.1,Resultado1.5

Anliseecrticatecnolgica: Copaba(ParteI)eBabau(ParteII)
Autores: ParteI:FlorianoPastoreJnioreFernandaHelenaFerreiraLeite ParteII:VivianeEvangelistadosSantoseFlorianoPastoreJnior
Contedo: 1. ParteICopaba,pg.2 2. ParteIIBabau,pg.23

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LEO DE COPABA NA AMAZNIA: ESTUDO DE CASO E POTENCIAL DE PRODUO

Fernanda Helena Ferreira Leite fehfl@bol.com.br Floriano Pastore Jnior fpastore@tba.com.br

Braslia, julho de 2003

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LEO DE COPABA NA AMAZNIA: ESTUDO DE CASO E POTENCIAL DE PRODUO

O blsamo celebrado com razo por seu excelente odor, e muito maior efeito para curar feridas, e outros diversos remdios para enfermidades, que nele se experimentam... nos tempos antigos os ndios apreciavam em muito o blsamo, com ele os ndios curavam suas feridas e que deles aprenderam os espanhis. ( Padre Jos Acosta, 1539-1604 )

1.

Introduo: leo de copaba, um produto medicinal

O leo de copaba, de largo emprego medicinal, extrado de rvores de vrias espcies do gnero Copaifera, que ocorrem principalmente no Brasil, na regio amaznica de forma geral, e no Cerrado brasileiro. Na Amrica do Sul, produzido ainda por outros pases, como Peru, Colmbia, Venezuela e Bolvia (Revilla, 2001). Quimicamente, trata-se de uma mistura de vrias substncias, cuja composio se altera em funo da espcie e condies de solo e clima. Os seus compostos principais so sesquiterpenos de peso molecular mdio, uma categoria de produtos qumicos encontrados em resinas naturais e leos essenciais, normalmente volteis, com 15 carbonos em sua frmula molecular. Como caracterizao macro, um leo-resina de baixa viscosidade, com cheiro forte e caracterstico e cor varivel entre amarelo-claro e pardo (Pastore 1997). A regio amaznica concentra a principal produo e o mercado tradicional de consumo do leo de copaba. comum a sua venda em feiras e mercados, devido crena popular de que o leo cura vrias doenas, desde pequenos ferimentos a herpes labial e hemorragias. Essa crena iniciouse com os ndios, que untavam os seus corpos com o leo depois das batalhas e deitavam-se em redes estendidas sobre brasas, acreditando que assim se livravam dos males. Provavelmente, descobriram esta propriedade do leo observando os animais que se esfregavam no tronco da copaibeira, tentando se livrar de coceiras e ferimentos. (www.inventabrasil.hpg.ig.com.br) Os colonizadores europeus, a partir do sculo XVI, descobriram outras aplicaes do leo de copaba alm das conhecidas pelos ndios, utilizando-o como anti-sptico das vias urinrias e respiratrias, particularmente para combater a bronquite. No sculo XVII, os mdicos brasileiros
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contornavam a escassez de remdios no pas recorrendo s drogas indgenas, sendo a copaba muito usada pelos viajantes que atravessavam a regio. Posteriormente, o naturalista alemo Theodoro Peckolt, um dos primeiros a investigar as propriedades medicinais da flora brasileira, considerou a copaibeira uma das rvores mais teis na medicina. Em 1677, o leo de copaba j constava da farmacopia britnica e em 1820 incorporou-se farmacopia norte-americana.

(www.inventabrasil.hpg.ig.com.br).

2. A rvore e o sistema de extrao do leo A rvore H mais de uma dezena de espcies do gnero Copaifera que fornecem o leo. As mais importantes, de ocorrncia amaznica so Copaifera reticulata, C. multijuga, C. officinalis, C. martii e C. ducke, enquanto C. langsdorffi, encontrada nos cerrados da regio Centro-Oeste. Segundo Corra (1984), C. reticulata tem o melhor leo, reconhecido por seu aspecto grosso, cheiro forte e cor castanho-amarelado. A copaibeira uma rvore que atinge grande porte, chegando a medir de 20 a 40 m de altura e 1m de dimetro nas matas amaznicas, enquanto no cerrado, desenvolve menor porte. A sua copa densa, a casca lisa e firme e a madeira exala o cheiro de cumarina ao cortar e o gosto imperceptvel. A rvore ocorre em vrios tipos de terrenos e comum em solos argilosos com baixa concentrao de matria orgnica, em mata alta de terra firme, em capoeiras fechadas, capoeiras jovens e pastagens, alm de ser resistente a inundaes (www.madeiratotal.com.br). Sendo tolerante sombra, apresenta um desenvolvimento lento, alcanando a sua plenitude de crescimento com alta intensidade luminosa. prospera em climas tropicais secos ou midos, com precipitao pluvial que varia entre 1700 e 3300 mm e temperatura mdia anual entre de 22 e 30C (Revilla, 2001). Os habitantes da floresta procuram as copaibeiras para caar pequenos animais silvestres que se alimentam de seus frutos. Devido ao aroma de sua casca, fcil de ser encontrada na mata. Da copaibeira, alm do leo, podem ser aproveitados o fruto e a madeira, enquanto a raiz considerada venenosa (Revilla, 2001). O nome copaba de origem guarani. tambm conhecida como pau dleo, copaibarana, copaba, copaibo, copal, marimari ou como panchimouti, palo do aceite cabimo, e maram em outros pases. (www.inventabrasil.hpg.ig.com.br). Na Europa recebeu o nome de blsamo dos jesutas, em funo da introduo do leo no Velho Continente ter se dado por estes religiosos.
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A coleta Provavelmente toda a produo de leo de copaba no Brasil de natureza extrativa, ou seja, depende de populaes nativas. Segundo estudos da FUNTAC, relatados no artigo Avaliao do potencial de extrao e comercializao do leo-resina de copaba, de Ferreira e Braz (1999), um inventrio florestal realizado no Acre, na Floresta Estadual do Antimary, indica a densidade de 0,2819 rvores por hectare o que significa que numa rea de 1 km2 so encontrveis cerca de 28 rvores, ou numa rea quadrada de 400 m de lado, similar uma superquadra de Braslia, podem ser encontradas 4 rvores. Naturalmente, nem todo o potencial das populaes nativas pode ser colocado em produo devido s dificuldades de acesso e das distncias a serem cobertas para atingir as rvores a serem exploradas. Estas so limitaes normais do extrativismo vegetal na Amaznia, seja para o leo de copaba seja para outros produtos: os coletores tm um raio limitado de ao, que pode ser estimado de 3 a 6 km dentro da floresta, a partir de suas casas, em geral situadas beira de um rio. Mesmo com esta limitao, pode ser considerada de elevado potencial a capacidade de produo de itens de extrativismo na Amaznia, que depende dos seguintes fatores, vlidos para produtos florestais no-madeireiros em geral: freqncia da espcie na mata, dificuldades do terreno, disponibilidade de mo-de-obra, facilidades de coleta e transporte do produto na mata, preo pago na casa do produtor, dentre outros. Com os dados disponveis e com o conhecimento atual do fluxo de produo e comrcio, pode-se afirmar que: (1) o potencial de extrao de leo bastante elevado e (2) que os seus condicionantes no esto nem na ponta da floresta, nem no outro extremo, a demanda, mas sim na parte intermediria, ou seja, na organizao social da produo, na sua capitalizao e no seu escoamento, que englobam, entre outros fatores, a associao ou cooperativa dos produtores, a extenso florestal e o transporte. O cultivo possvel o plantio da copaibeira para fins de produo de leo, e posteriormente ser aproveitada a madeira, que fcil de ser tratada, resultando em superfcie lisa e uniforme, boa para pregar e parafusar (www.madeiratotal.com.br). No existem dificuldades para a produo de

sementes, germinao e formao de mudas. De forma comercial as sementes podem ser obtidas no Departamento de Engenharia Florestal da ESALQ/USP em Piracicaba, SP, que mantm um extenso banco de sementes florestais etc. As mudas so encontradas em muitos viveiros pelo Brasil; em Braslia o custo de R$ 1,00/muda. O plantio deve se dar no incio dos perodos de maior precipitao, em terreno aberto com espaamento de 7 m entre rvores. As espcies invasoras
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devem ser eliminadas nos dois primeiros anos de plantio. Um aspecto interessante do plantio da copaba a sua possvel associao com cultivos de alimentos de primeira necessidade, como a mandioca e a banana, quando a plantao ocorre em solo de terra firme. Ela pode tambm ser consorciada com caf e cacau que vo formar o estrato mdio do plantio, quando este feito em solos de boa qualidade, e com o urucum (Bixa orellana) ou ara (Psidium littorale) em solos mais arenosos (Revilla, 2001). Formao e extrao do leo A formao natural do leo da copaibeira ocorre na fase adulta, quando o cerne da rvore perde a circulao da seiva e parte de suas clulas se decompe gerando o leo, que se acumula em cavidades no tronco (Revilla, 2001). Para que a extrao do leo ocorra de forma sustentada, o processo deve obedecer a alguns cuidados quanto forma da coleta e ao estabelecimento de limites para o volume a ser coletado, caso contrrio a planta poder morrer em alguns anos, j que o leo funciona como defesa da planta contra animais, fungos e bactrias. De forma geral, ainda hoje os mtodos de extrao na Amaznia so muito rudimentares, comprometendo a sanidade da rvore e a perenidade da coleta. Mas h formas de extrao adequadas para garantir a sustentabilidade do extrativismo do leo. Uma das maneiras arcaicas de extrao utiliza o machado para fazer uma inciso no tronco, para dali coletar o leo. Outra tcnica mais adequada e que vem sendo difundida na regio amaznica a de se fazer um orifcio no tronco com um trado (instrumento pontiagudo de ao usado para abrir furos em madeiras), colocar uma bica e deixar gotejando para dentro de uma garrafa. Tambm pode ser inserido no orifcio um tubo plstico, com ou sem torneira, com vedao lateral de cera ou parafina e, aps duas semanas, retornar para a colheita da secreo. Depois da colheita, veda-se o buraco de novo com um tarugo de madeira e volta-se a coletar depois de aproximadamente quatro meses. Outra tcnica uma inciso na base do tronco da rvore em forma de V, apenas na casca, podendo-se fazer a colheita durante o ano todo. (Revilla, 2001) Recomenda-se que o leo seja extrado de rvores com mais de 10 anos de idade (Pastore, 1997), em dois a trs cortes por ano. Estudos realizados no Acre (Ferreira e Braz, 1999) apontam valores entre 0,57 a 2,1 L por rvore por coleta, durante o perodo de 7 a 10 dias de gotejamento. Ainda segundo estes autores, a coleta se mostrou mais eficiente em rvores de terra firme e no perodo seco. O resultado da pesquisa contraria a expectativa comum de que a melhor poca de extrao do leo seria no perodo de chuvas. Assim, a coleta do leo pode contribuir como fonte de
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renda complementar a outras atividades que so tipicamente de perodos secos, como a extrao da borracha, que tambm ocorre em reas de copaibeiras. O leo deve ser armazenado em recipiente fechado e guardado em ambiente seco e arejado, sem incidncia de luz solar. Nessas condies, o leo pode ser armazenado por at um ano.

3. Usos e pesquisas correntes com a copaba

Usos medicinais Atualmente, vrios estudos esto em andamento para confirmar a crena popular quanto eficcia medicinal da planta. Entre eles podem ser citados a pesquisa do Instituto Nacional do Cncer, do Rio de Janeiro, que busca comprovar o poder antitumoral do leo de copaba, e o trabalho do Laboratrio Farmanguinhos, que est produzindo um creme vaginal destinado a combater os vrus do HPV, causadores do carcinoma do colo de tero, um problema que atinge cerca de 30% das mulheres brasileiras. Acredita-se que o leo de copaba aja como um ativador do sistema imunolgico contra o HPV, e no necessariamente contra o vrus

(http://www.inventabrasil.hpg.ig.com.br/). O leo de copaba tambm pode ser aplicado nos tratamentos de gonorria, tosses e bronquites, doenas de origem sifiltica, dermatites, diarria, incontinncia urinria, reumatismo, cicatrizes umbilicais de recm-nascidos, ttano e urticria, sendo o produto usado diretamente ou em receitas domsticas, ou, mesmo, obtido de farmcias de manipulao (Pastore 1997). Tambm muito disseminado em cpsulas produzidas industrialmente, contendo o leo-resina completo ou somente o leo obtido por destilao. Estudos tambm apontam a possibilidade de atuao do leo de copaba no combate ao mal de Chagas, uma doena que atinge oito milhes de brasileiros e contra a qual no existe ainda uma droga eficaz (http://www.inventabrasil.hpg.ig.com.br/). O leo de copaba usado popularmente no Brasil de vrias formas, desde a ingesto pura, em cpsulas ou gotas do leo misturadas com mel, por exemplo, ou usos externos como banho preventivo ou curativo com fins dermatolgicos, em que cpsulas so misturadas a gua quente. Para conter dermatites, o produto preparado para uso tpico, misturando-se uma parte do leo para cinco ou dez partes de glicerina ou leo de uva. Em tratamentos de medicina tradicional do Peru, utilizam-se de trs a quatro colheres do leo misturadas a mel de abelha para serem colocadas sobre ferimentos (http://www.raintree.htm/). H advertncias mdicas quanto ao excesso de uso
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oral, que pode causar nuseas, vmitos e febre, ou o uso tpico exagerado, pois a pele pode ficar irritada, aparecendo pequenos caroos. O contato do leo com as mucosas pode causar irritao (http://www.raintree.htm/).

Uso combustvel Inmeras comunidades da Amaznia ficam distantes de centros urbanos e muitas delas, de difcil acesso, em pocas de maior estiagem, chegam a ficar sem suprimento de combustvel lquido. Isso motivou vrias pesquisas para a utilizao do leo de copaba em substituio ao leo diesel, ou misturado a ele como combustvel alternativo gasolina para motores do ciclo Otto (CORRA, 1984). Estudos similares foram tambm realizados com os leos extrados da castanhado-par, do amendoim, e da andiroba. O leo de copaba tem a caracterstica de ser miscvel em leo diesel e querosene em todas as propores e tem densidade, viscosidade e ponto de fulgor superiores a estes, fato que compromete, em parte, a sua eficincia e desempenho. A vantagem sobre o querosene e o leo diesel que ele tem baixos percentuais em resduos de carbono, enxofre e apenas traos de gua e sedimentos. Seu poder calorfico, de 10.044 kJ/kg, superior ao de outros leos vegetais como mamona e amendoim (Mouro, 1981). O consumo do leo, que no requer alteraes nos motores, em condies similares, cerca de 8% menor que o do leo diesel Devido a esse bom rendimento, a SUDAM estimulou o plantio de 10 mil hectares de copaiberas na regio amaznica, no ano de 1978, acreditando que, cada hectare plantado, na sua fase adulta, poderia produzir 50 barris de leo por ano (FAO). O INPA (Instituto Nacional de Pesquisas da Amaznia) testou o leo de copaba em motores diesel, durante dois anos, e constatou que no houve alterao dos motores nem a necessidade de aditivos ou esterificao, como normalmente ocorre com outros leos (Pastore 1997). Naturalmente, a proposta de uso do leo com finalidade energtica contraria o bom senso, por seus vrios usos medicinais mais nobres e, tambm, por seu preo, bem superior ao diesel. No entanto, faz muito sentido a proposio de se adaptar o leo ou us-lo diretamente em motores estacionrios em comunidades afastadas, aonde o combustvel chega com dificuldade. Trata-se do valor de oportunidade. O desconhecimento desta possibilidade faz com que comunidades inteiras dependam do suprimento de diesel, que pode demorar, e ficam no escuro ou sem a sua televiso comunitria, enquanto que no quintal de casa, pode estar rvore que resolveria a ausncia do combustvel, pelo menos temporariamente.
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Composio qumica O nome leo-resina foi atribudo a esta exsudao da copaibeira por ser composto de dois conjuntos de substncias. Uma resinosa, de maior ponto de ebulio; ela que permite o uso deste produto como matria-prima da indstria de tintas e vernizes, em que so normalmente utilizados breus e resinas naturais. A outra parte composta de derivados terpnicos, que seriam os responsveis pela ao medicinal. Os estudos fitoqumicos mostram que estes derivados so misturas de sesquiterpenos e diterpenos, nos quais os principais componentes so o cido coplico e os sesquiterpenos -cariofileno e -copaeno. A atividade biolgica do leo de copaba atribuda, em grande parte, aos sesquiterpenos. Vrias substncias encontradas no leo so exclusivas destas espcies de rvores, no sendo encontradas em outros leos ou plantas. Os sesquiterpenos variam de 30 a 90% da composio do leo. (Revilla, 2001) O leo-resina destilado por evaporao a vcuo e, entre 60 a 90 % do seu volume volatilizado como leo essencial, sobrando resinas e cidos graxos. O leo extrado tem cor clara, mas, ao entrar em contato com o ar, oxida-se, escurecendo. A sua cor varia de espcie para espcie, indo do amarelo-claro ao pardo.

Pesquisas Em pesquisas no Brasil, foram testadas nove espcies de copaba, mas apenas trs apresentaram efeito antiinflamatrio significativo em testes in vivo com animais em laboratrio. A aplicao do leo ajuda na cicatrizao, pois acelera a contrao e aumenta a fora de tenso da epiderme. O potencial de proteo gstrica do leo est sendo testado em ratos atravs da inoculao nos mesmos do vrus H. pylori, estimulando a formao de lceras e gastrites; os resultados tm sido muito promissores (http://www.raintree.htm/) Na Espanha, pesquisadores confirmaram o poder da resina como anti-sptico do aparelho urinrio e respiratrio, particularmente nas formas de duas substncias extradas do leo, o cido caurnico e cido coplico. Elas demonstraram atividade antimicrobial in vitro contra bactrias, incluindo Staphilococus aureus, Bacillus subtilis e pseudomonas. Em 1994, pesquisadores japoneses, isolaram seis diterpenos e testaram in vivo contra carcinomas, confirmando o poder antitumoral do leo. Mais recentemente, em 2002, pesquisadores brasileiros constataram que o cido caurnico, alm de anti-sptico das vias urinrias, inibe, em at

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95%, o crescimento de clulas humanas com leucemia e clulas de cncer de colo por 45% in vitro (http://www.raintree.htm/). Nos EUA foi comprovada a possibilidade de reao alrgica do leo de copaba, atravs de sua absoro pela pele, quando usado como aditivo de alimentos e bebidas e como fixador em perfume. O uso do leo de copaba como medicamento para vrias doenas de difcil cura e para as quais, muitas vezes, no se encontra tratamento, como vem sendo amplamente estudado, dever expandir a sua explorao extrativa e consolidar a produo e comrcio. Se a demanda crescer mais rapidamente do que a produo, como ocorre normalmente como os produtos de extrao vegetal, abre-se o caminho para o cultivo da espcie, no obstante o seu longo tempo de dez anos para o incio de colheita do leo.

4. Produo e comrcio O extrator As descries a seguir, do produtor, do seu modo de vida e forma de trabalho so baseadas em vivncia na regio amaznica de um dos autores e no foram, at aqui, objeto de publicao ou divulgao. Retratam, de maneira muito geral, o que se pode observar no cotidiano atual da vida no interior de vrios estados de ocorrncia da copaba, podendo ser a descrio de coletores do leo ou dos vrios produtos da floresta, pois se trata da gente ribeirinha amaznica. Hoje em dia, o produtor caracterstico de leo de copaba na floresta amaznica normalmente um remanescente da produo de borracha, setor que passa por forte depresso por duas dcadas. Ele vive isoladamente ou em pequenas comunidades, beira de um rio, com famlias em torno de 6 a 8 pessoas, formando ncleos maiores, com a agregao de filhos casados, normalmente os homens, que vm viver nas proximidades dos pais. Os mais velhos da famlia so analfabetos ou de pouco estudo e as crianas estudam em escolas rurais, muitas vezes tendo que andar at uma ou duas horas de barco para estudar. So pobres e esto fortemente descapitalizados, em sentido amplo, vivenciando um perodo prolongado de pauperizao, com o aprofundamento da crise da borracha. Normalmente praticam agricultura de subsistncia, com plantio principal de mandioca para farinha, alm de um pouco de feijo, arroz e milho. A criao, quando existe, de algumas galinhas, patos e porcos criados soltos. Dentro de casa os mveis so poucos, dormem em redes e
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muitas famlias ainda fazem as suas refeies no cho. O fogo de barro, queimando lenha ou carvo. No tem pia, mas uma superfcie de madeira de uso geral, com uma parte saindo por uma das janelas da cozinha, onde so lavados os poucos utenslios de cozinhar e comer. A gua captada de rios ou cacimbas e usadas sem tratamento na grande maioria dos casos. Em algumas regies que j receberam assistncia de entidades religiosas, de ONGs ou, mais raramente, de agncias governamentais, pode ocorrer a prtica de tratar a gua com sulfato de alumnio para decantao e hipoclorito de sdio ou clcio para purificao. Praticam a pesca diariamente e a caa esporadicamente, conciliando essas atividades com a coleta de um ou mais produtos de extrativismo vegetal para consumo ou venda. A renda familiar, em mdia mensal, pode se situar entre R$ 50 e R$ 100, mas no seu cotidiano pouco tocam em dinheiro. No difcil encontrar rendas melhoradas com alguma aposentadoria rural ou de contratos com as prefeituras, como agentes de sade ou professores, por exemplo. A forma de diverso maciamente o futebol, tambm para muitas mulheres. Alm do machado ou trado, os utenslios de coleta de leo de copaba so, dependendo do sistema adotado, bicas de latas de flandres ou de garrafas plsticas cortadas, ou canos de PVC (para controle do escorrimento do leo), frascos plsticos de reutilizao de 2 ou 5 litros (para coleta, transporte na mata e armazenamento em algum cmodo da prpria casa). Normalmente o trabalho de coleta feito pelos homens na famlia. Podem explorar vrias rvores ao mesmo tempo. A ida floresta, para a perfurao dos troncos ou coleta do leo pode durar horas ou se prolongar por todo o dia. No se trabalha noite, como muito ocorria no caso da seringueira. Levam sempre, alm dos utenslios de coleta to do leo, como trado bicas, canos e frascos, um faco e uma espingarda cartucheira, como defesa pessoal contra animais, ou para a caa, atividade que , via de regra, praticada concomitantemente coleta, como forma complementar ou principal da demanda proteica. Rumo ao mercado Da casa dos extratores, o leo de copaba pode tomar dois caminhos principais. Na primeiro, ainda atua a figura do comerciante, o tradicional marreteiro, outro remanescente do ciclo da borracha que, usando um pequeno barco, se desloca de casa em casa, trocando itens de coleta florestal por mercadorias da cidade, normalmente em condies mais favorveis a si prprio. Este intermedirio vende os bens florestais extrados para comerciantes na cidade, que pagam preos de mercado. No caso de produtos de comercializao mais ampla, como no caso da borracha e
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castanha-do-par, (agora castanha-do-brasil), adotam-se formas primrias de financiamento da produo, envolvendo a usina de beneficiamento, quando existente, o comerciante, o marreteiro e o extrator. No caso de leos, razes, e outros produtos da floresta com menor escala de comrcio, a prtica a encomenda, podendo envolver adiantamentos em dinheiro ou gneros de primeira necessidade, incluindo chumbo e plvora para caa. A segunda via de comercializao demanda um certo grau de organizao comunitria, pois nela o produtor inicial vende para uma associao ou, numa forma mais avanada, uma cooperativa de produtores, que substitui o marreteiro, com vantagens em preos e maior liberdade na venda do produto. Esta via normalmente ocorre em reservas ou assentamentos extrativistas, muitas vezes com apoio financeiro, logstico e gerencial de origem governamental ou de ONGs. As associaes podem vender os produtos para os mesmos comerciantes na cidade, obtendo vantagens de escala, ou podem procurar outros canais de escoamento da produo. Em casos de maior capitalizao, melhor organizao e maior preparo e instruo dos dirigentes, pode ocorrer a venda direta para empresas comerciais distribuidoras ou indstrias de outras regies, o que geralmente tambm acarreta vantagens de escala. Nestes dois caminhos, no ocorre qualquer controle de qualidade do leo de copaba, valendo-se, produtor e comerciante, de sua prtica e dos seus sentidos, ao avaliar as propriedades organolpticas do leo. O armazenamento e o transporte feito, via de regra, em vasilhames plsticos de 40 ou 50 L, normalmente de reutilizao. Ou seja, normalmente no se usam tambores especficos ou mesmo novos para o comrcio do produto, o que pode levar perda de qualidade. At aqui, no h industrializao do leo na Amaznia, a no ser o seu fracionamento em pequenos volumes para o varejo. Para chegar ao consumidor final, o leo de copaba pode ser disponibilizado para o comrcio local em frascos de 100 a 500 ml, mas a forma mais corrente de disseminao comercial ocorre atravs do fracionamento em frascos de 20 ou 30 ml, em geral em pequenas a mdias manipuladoras de leos e outros produtos naturais para a sade, tipicamente sediadas em cidades de maior porte. Nesta etapa, alm da experincia do proprietrio da empresa no trato com leos e plantas medicinais, agrega-se um exame objetivo de qualidade s vezes se faz uma simples medida de viscosidade ou de pH, mas pode-se chegar deteco de microorganismos, se houver disponibilidade local de equipamentos. So poucos os casos em que se formam lotes e se confere um laudo de qualidade para o lote especfico, como ocorre comumente com medicamentos
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produzidos em escala industrial, o que requer um grau de organizao maior da empresa e dos rgos de fiscalizao e controle de sade. Em cidades como So Paulo e Rio de Janeiro, por exemplo, j existem empresas que compram o leo de fontes mais confiveis e estabelecidas e o manipulam, aps formao de lotes e exames de qualidade mais rigorosos. Na fabricao de cpsulas de gelatina, pode ser usado o leo integral ou destilado. Essas cpsulas so distribudas para venda diretamente ao consumidor ou para a revenda atravs de farmcias maiores de manipulao ou laboratrios, que colocam a sua marca e disponibilizam para venda. Um caminho alternativo do leo a sua comercializao em mdia escala, indo do pequeno comerciante intermedirio, ainda em cidades prximas floresta, para indstrias de xampus, cremes e perfumes tambm sediadas em centros urbanos do sul e sudeste do Brasil, ou para exportao atravs de portos como Belm e Rio de Janeiro.

5. O estudo de caso O estudo de caso que se segue baseado em parte na experincia da equipe do Laboratrio de Tecnologia Qumica do Instituto de Qumica da Universidade de Braslia/UnB, que vem trabalhando h vrios anos neste campo do aproveitamento de produtos no-madeireiros. O LATEQ conta, h vrios anos, com recursos da ITTO, sigla em ingls para Organizao Internacional de Madeiras Tropicais, para a pesquisa de produtos florestais extrativos da Amaznia, em trs nveis: 1) levantamentos scio-econmicos, tecnolgicos e ecolgicos, com base em dados publicados ou pesquisa prpria; inclui-se neste nvel a documentao em vdeo da produo na floresta e trabalhos de crtica tecnolgica; 2) montagem de um Banco de Dados de No-Madeireiros, com informaes botnicas, scio-econmicas, de produo, para 600 espcies; e 3) desenvolvimento e difuso de tecnologias para a explorao sustentvel de tais produtos da Amaznia. O trabalho mais substantivo refere-se a uma tecnologia para produo de borracha nativa de boa qualidade, j beneficiada pelo prprio seringueiro. A inteno do estudo de caso, aqui descrito, dar uma viso mais abrangente e detalhada de como ocorrem produo, o comrcio e a industrializao do leo de copaba. Este particular produto florestal no-madeireiro da Amaznia, por certo, dos mais importantes e promissores daquela floresta. Ele, per si, pode ter a sua explorao feita de forma rentvel e sustentvel, sendo, ao mesmo tempo, uma importante contribuio medicinal da floresta para a sociedade. Estudos de
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caso como este permitem que se chegue a uma posio melhor do que se tem atualmente, ou seja, para divisar com mais clareza a forma atual de explorao deste leo e comear a se desenhar uma ou mais formas mais promissoras de expanso da sua coleta, eventual cultivo, comrcio interno e externo, e industrializao. O estudo de caso foi realizado junto empresa Copaba Indstria e Comrcio Ltda., de propriedade do Sr. Raimundo de Souza Oliveira, sediada em Goinia e em processo de mudana para Braslia. O seu trabalho de compra do leo de fornecedores intermedirios, formao e anlise de lotes, envasamento em frascos de 20 ml. Estes frascos so revendidos, atravs de um conjunto de 50 vendedores ambulantes, a farmcias e casas de produtos naturais, em vrios estados do Brasil. Contando com o proprietrio, compradores e funcionrios da manipulao e envase, um total de 10 pessoas esto diretamente envolvidas nesta atividade, enquanto os 50 vendedores ambulantes tm envolvimento indireto com a empresa, pois tambm trabalham com outros produtos. A empresa se abastece de leo principalmente em Rondnia, em lugarejos s margens do rio Candeias, comprando o leo em bruto de fazendeiros, que, no papel de intermedirios comerciais, o adquirem de agricultores/extratores locais. Um segundo local de compra do leo o municpio de Boca do Acre, estado do Amazonas, onde o principal fornecedor a PAE/ANTIMAR (Associao dos Trabalhadores de Assentamento Agro-Extrativista). O leo de copaba acondicionado em vasilhames plsticos de 50, 100 ou 200L, revestidos externamente por uma pelcula de fibra plstica, para prevenir vazamentos. So tomadas precaues para evitar choques entre estas bombonas durante o longo trajeto do transporte terrestre at Goinia. A quantidade de leo comercializada por ano pela empresa em mdia 4.500 kg, com preo mdio de aquisio junto aos fazendeiros e Associao entre R$ 10,00 e 12,00/kg. O preo de venda de R$ 55,00/kg, e a venda feita em frascos de 20 ml, no valor unitrio de R$ 1,50, revendidos entre R$3,00 e R$5,00 reais. O leo comercializado em frascos de vidro com tampa conta-gotas e cada quilograma de leo de copaba rende 50 frascos, identificados com rtulos que contm a indicao do nmero do lote e o nome do farmacutico responsvel. A espcie comercializada tem o nome popular marimari, possivelmente Copaifera multijuga, que fornece um leo de colorao mais clara e consistncia fina. Segundo a empresa, este leo proporciona melhores resultados no uso medicinal.

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Na sede da empresa, em Goinia, so tomados alguns cuidados com o armazenamento do leo em relao ao espao de armazenamento, que deve ser separado da rea de envase, obedecendo s regras ditadas pela Vigilncia Sanitria, que so: piso flutuante (em estrados de madeira), ambiente climatizado, tanque inoxidvel, pessoal uniformizado e responsabilidade tcnica de farmacutico ou qumico. A empresa faz a anlise de cada um dos lotes de leo adquirido atravs do Laboratrio de Controle de Qualidade de Medicamentos da Universidade Federal de Gois. A empresa Copaba Indstria e Comrcio Ltda. tem clientes em Gois, Distrito Federal, Alagoas, Paran e So Paulo, que o maior comprador. Os clientes industriais ou distribuidores adquirem o leo sem rtulo com a finalidade de comercializ-lo com o prprio nome. No entanto, o maior volume de vendas da empresa em foco feito atravs de vendedores autnomos que percorrem mercados e farmcias a fim de oferecer o produto. Segundo a empresa, o mercado para o leo de copaba tem grande potencial, estimado em 2.000 L/ms, comparado ao nvel de 375 L/ms atualmente praticado por ela, para usos medicinal e veterinrio. Ela est se estruturando para uma melhor atuao comercial e industrial, para fornecer o leo para farmcias de manipulao e realizar vendas por comrcio eletrnico. Segundo o Sr. Raimundo, o produto tem grande apelo comercial, desde que sejam ressaltadas as suas vantagens e as condies de extrao sustentvel do leo na floresta, alm de ser um produto natural e renovvel. A empresa pretende associar-se a laboratrios para a produo de cpsulas e a comercializao de outros produtos, mas considera grandes as dificuldades para estabelecer o comrcio do leo para fins teraputicos, devido fiscalizao e legislao rgidas para produtos in natura.

6. Produo brasileira: atual e potencial O mercado brasileiro o maior produtor e consumidor do leo de copaba do mundo, com um total estimado entre 300 a 500 toneladas por ano, 90% provenientes do estado do Amazonas, segundo dados da FAO (Organizao das Naes Unidas para a Agricultura e Alimentao). Na Tabela 1, pode-se observar o consistente incremento na produo dos ltimos anos, tendncia que deve continuar, em funo do pensamento que se difunde na sociedade a respeito das vantagens do uso de materiais e terapias naturais, especialmente da Amaznia. Com base no valor mdio do dlar americano, foi derivada a quarta linha da tabela, na qual se pode verificar uma diminuio do preo

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do produto, podendo significar que o aumento da moeda estrangeira mais lentamente assimilado pelas prticas comerciais correntes. Tabela 1. Produo e valor de leo de copaba no Brasil, de 1996 a 2001. leo de copaba 1996 1997 1998 1999 2000 Quantidade produzida (t) 279 313 398 408 408 Valor da produo (mil Reais) 534 659 858 983 1038 Preo/kg (Reais) 1,91 2,10 2,15 2,40 2,54 Preo/kg (US$) (*) 1,90 1,95 1,85 1,32 1,39 (*) calculado com base no valor mdio mensal Fonte IBGE/SIDRA.

2001 414 1056 2,55 1,08

O mercado internacional da copaba estimado pela FAO em mais de 200 t por ano, sendo USA, Frana e Alemanha os maiores importadores, com cerca de 50%, 30% e 15%, respectivamente. O uso mais comum na indstria do perfume, pois o leo no considerado caro em relao aos materiais similares usados como fixadores e o seu preo varia com a flutuao dos preos dos fixadores tradicionais. O preo do leo em Nova Iorque nos anos de 1998 e 1999 foi de US$ 5,10 a 8,25/kg e em Manaus era comprado a menos de US$ 3,90/ kg (www.fao.org.br). A Tabela 2, a seguir, apresenta os dados de exportao brasileira do leo de copaba de 1981 a 1992, obtidos da FAO. Como pode ser observado, os volumes apresentaram bastante oscilao, variando de 47 a 114 t, como comum na exportao de produtos de extrativismo no-madeireiros da Amaznia. Geralmente so vendidos em pequenos volumes e alguns poucos negcios maiores podem alterar significativamente as estatsticas de exportao. Uma outra deduo preliminar que existe uma margem de crescimento para as exportaes de leo de copaba, desde que se tenha estruturado melhor a oferta, regularizando-a em termos de volumes e qualidade.

Tabela 2. Exportao brasileira de leo de copaba, 1981 a 1992 Ano 198 198 198 198 198 198 198 198 198 199 199 199 1 Quantidade 50 (t) Fonte: http://www.fao.org/, compilado com base em dados de exportao do Banco do Brasil. 2 77 3 78 4 5 6 47 7 8 9 59 0 51 1 95 2 56

103 50

114 94

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Os pases que exportam leo de copaba e concorrem com o Brasil, so Peru, Colmbia e Venezuela. A partir dos dados do estudo de caso apresentado acima, foram construdos um exerccio de extrapolao para a produo brasileira de 2001 e um cenrio com duas vezes a produo de 2001, fazendo-se dedues de 10, 20 e 40% nas projees, para se permanecer com certa margem de segurana. Trabalhou-se com os valores de gerao de renda de empregos diretos nos trs nveis: 1) no campo, que so valores extrapolveis com segurana, pois a coleta no permite reduo pronunciada de mo-de-obra; 2) na manipulao, ou envase em pequenos frascos, que o maior segmento de venda e uso do leo, e admite reduo de mo-de-obra, donde terem sido aplicados os redutores duas vezes para se conseguir o cenrio; e 3) na venda a varejo, que, aqui sim, se permite uma maior margem de reduo, pois os caminhos do varejo so muitos. Os resultados para a produo de 2001 esto na terceira coluna da Tabela 3, apresentada a seguir. A partir dos valores obtidos para 2001, construiu-se um cenrio que se nomeou de mdia intensidade, praticamente dobrando-se a produo de 2001, passando de 414 a 800 toneladas. Os resultados obtidos, tambm depois de dedues de 10, 20 e 40%, conforme enumerado na tabela, esto na ltima coluna. No obstante a limitao da amostra - uma s empresa - ainda que bem tpica, os resultados obtidos so muito significativos e incentivam a ampliao deste estudo, com a incluso de outras empresas, cobrindo maior espectro de atividades e indo mais adiante na industrializao, pelo menos na preparao de cpsulas e cremes com uso preponderante de copaba.

Tabela 3. Produo do leo de copaba: gerao de renda e nmero de empregos: dados da empresa estudada, estimativas para a produo brasileira em 2002 e cenrio de mdia intensidade. Parmetro Empresa Produo Cenrio Mdia Intensidade 800 5.600 (**) 28.200 (**) 92.200 (**)
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de

Copaba Ind. Brasileira e Com. Ltda. Produo (t) Valor Produo (R$ mil) da - no campo 4,5 49,5 de 2002 414 3.643 (**) 18.216 (**) 59.616 (**)

- na manipulao 247,5 - na venda 810,0 (*)

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- total Nmero Empregos de - no campo

1.107,0 50

81.475 4.600 736 (**) 2.760 (***) 8.096

126.000 7.100 (**) 850 (**) 3.200 (***) 11.150

- na manipulao 10 - na venda - total 50 110

(*) estimado com decrscimo de 10% em relao coluna anterior, (**) estimado com decrscimo de 20% em relao coluna anterior, (***) estimado com decrscimo de 40% em relao coluna anterior, Obs.: todos os valores nas duas ltimas colunas esto arredondados. Como os redutores aplicados foram considerveis, deixando uma margem de segurana bastante conservadora, podem-se extrair algumas projees interessantes, tanto para o estudo de caso como para a extrapolao de 2001 e o cenrio de 800 t. Como os valores para o campo so menos flexveis para a renda e o nmero de empregos, porque a tcnica no permite automao e por enquanto, se existe, inexpressiva a produo de cultivo, as informaes mais seguras so para o nvel de campo. Seguem abaixo as concluses principais do exerccio: - o nvel de coleta de 90 kg de leo por pessoa por ano, contabilizando as pessoas envolvidas com a atividade de campo, inclusive os revendedores locais; - a renda neste nvel de R$ 1.000 por pessoa por ano, devendo a maior parte ficar com os intermedirios do comrcio; - a produo nacional de leo de copaba gerou no campo em 2002 renda provvel de 3,6 milhes de reais e 4.600 empregos; - na manipulao e envase, o valor total do movimento comercial foi de 18,2 milhes; - um cenrio de 800 t no difcil de se atingir, em vista do crescimento espontneo que vem ocorrendo, mostrado na Tabela 1, de 279 a 414 t em 6 anos. Para este cenrio, os resultados so muito promissores para os que defendem a prtica extrativista como forma de desenvolvimento sustentvel na Amaznia: seriam gerados 7.100 empregos diretos e seria gerada uma renda no campo de 5,6 milhes de reais. Eles so notveis principalmente quando comparados com a borracha, que recebe muito maior ateno governamental e que atualmente, com a produo anual de 8.000 t, gera 16 mil empregos e renda de R$ 15 milhes no campo.

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Naturalmente, trata-se de um exerccio e o assunto deve ser objeto de aprofundamento no LATEQ/UnB, para consolidar as informaes. As duas possibilidades de competio com o produto obtido por extrativismo so a domesticao- cultivo da espcie e, por outro lado, a sntese de materiais substitutos. No caso da copaba, no h dificuldade no plantio da espcie. No entanto, o prazo relativamente longo de dez anos de espera para colheita e a ausncia de uma demanda consolidada podem estar inibindo o cultivo em larga escala. Com relao substituio por sintticos, tambm no ocorreu at aqui, provavelmente por no haver uma s aplicao teraputica para o leo, mas vrias, e tambm por j existirem muitos outras formas de combater infeces, por exemplo, o maior emprego do leo, e todas convivem no mercado. Se, por exemplo, configurar-se como resultado das pesquisas em curso que o leo cura algum tipo especfico de cncer, de difcil cura por outros meios, a demanda dever crescer muito. Neste caso, possvel que haja um estudo de fracionamento do leo e determinao do princpio ativo, abrindose caminho para a sntese, como conseqente deslocamento do leo nativo. Mas, a sensao que se tem que este cenrio est longe de se configurar, alm do que, o produto de origem natural, e especialmente, da Amaznia, tem um especial apelo mercadolgico significativo.

7. As limitantes ao crescimento da produo Hoje, so os seguintes os fatores que podem ser apontados como as principais dificuldades encontradas na expanso da produo do leo de copaba: falta de realizao de pesquisas no sentido de otimizar a extrao, armazenamento e transporte

do leo; distncia das comunidades extrativistas aos centros de consumo; ausncia de dados significativos sobre a freqncia da rvore na Floresta Amaznica em

inventrios de populao; dificuldades institucionais: at hoje, no est estabelecida a eficcia medicamentosa do leo de

copaba e no h prova documental que possibilite a ANVISA, do Ministrio da Sade, a autorizar formalmente a sua comercializao como medicamento, o que demandaria muita pesquisa e trabalho tcnico junto aos rgos de fiscalizao, para suprir esta lacuna.

Portanto, constata-se que a explorao do leo de copaba se encontra em nvel inferior ao seu potencial. Por estas e outras dificuldades, no se formam estoques e no se atinge regularidade
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de oferta, o que acaba inibindo a formao de demanda regular. Trata-se de um crculo vicioso, que ser alterado muito lentamente, a partir da espontaneidade do mercado ou, mais rapidamente, se houver determinao e fora de vontade governamental, combinados com acertos nas iniciativas de produo.

8. Concluses: uma proposta para ao de governo

O uso medicinal da copaba est sendo testado no Brasil e no mundo, cabendo ao governo brasileiro estimular a pesquisa nessa rea, para que o pas domine os resultados e invista na explorao sustentada, podendo gerar empregos e benefcios para a populao extrativista. No ano de 2001, o Brasil produziu, 414 toneladas de leo de copaba (IBGE), mas existem condies para esse nvel crescer, como pode ser deduzido a partir dos dados discutidos nas sees anteriores, que evidenciam a existncia de margem para o crescimento no consumo interno e na exportao. Os comerciantes de leo na regio amaznica acreditam que a quantidade de leo extrado ir diminuir por causa do desmatamento. Isso deve ser levado em considerao por parte do governo brasileiro, no sentido de se adotarem polticas pblicas de valorizao dos processos extrativos e sustentveis na Amaznia, alm de uma maior fiscalizao no contrabando de madeira, o que decisivo para a sobrevivncia da floresta para as futuras geraes. A copaibeira desempenha um importante papel como fonte de gerao de renda e trabalho para a populao extrativista da floresta. A produo do leo exemplifica o uso que o Brasil deve fazer da Amaznia, protegendo-a e estimulando os governos de outros pases a confiar no pas e em seus projetos de preservao e de uso sustentvel. Os dados estimados neste trabalho, no obstante as limitaes da amostragem so o suficientemente eloqentes para serem levados em considerao pelo governo e pelos segmentos da sociedade interessados em medicamentos naturais e no desenvolvimento sustentvel da Amaznia. Portanto, pode ser proposto um programa de aes para a expanso sustentvel da produo de leo de copaba, contemplando pelo menos os seguintes pontos: 1) a realizao de um ou mais seminrios de atualizao entre pesquisadores, produtores,

comerciantes, governo (MMA, IBAMA, MS, ANVISA, FIOCRUZ, universidades, institutos de

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pesquisa, entre outros), a fim de se criar condies para que sejam obtidas, em prazo vivel, provas cientficas do valor medicinal da resina; 2) a criao imediata de um grupo de trabalho para discutir e sugerir encaminhamento para a

questo institucional da produo e comrcio do leo de copaba, com relao autorizao da ANVISA; esse grupo poderia trabalhar inicialmente com copaba e, depois, incorporar outros produtos de mesma origem; 3) a elaborao de um conjunto de boas prticas de produo, de armazenamento e transporte do

leo, incluindo exames simplificados de anlise para rotinas em campo e no comrcio; 4) elaborao de um diagnstico, com levantamento de dados primrios e secundrios, sobre

produo, comrcio, indstria e as pesquisas em andamento; e, 5) financiamento de um programa imediato de extenso para as cooperativas de produtores, para

ensinar como produzir, organizar lotes, encomendar laudos de qualidade para os lotes, como ofertar, transporte etc. Hoje em dia, j no se pode desconhecer o papel do extrativismo florestal no-madeireiro na Amaznia, exercido por mais de 60 mil famlias, nmero que pode ser muito maior. No obstante as suas limitaes, que devem ser reconhecidas, elas desempenham um papel ecolgico e de sustentao imediata de projetos produtivos para a Amaznia. Assim, so personagens fundamentais para o uso no-destrutivo das florestas amaznicas e devem ser incentivados. O leo de copaba , sem sombra de dvida, um dos produtos com maior potencial de gerao imediata de riquezas e empregos para milhares de famlias amaznicas que esto em situao social muito difcil, o que, normalmente, reverte-se em prejuzo ambiental, perda de florestas, de biodiversidade e xodo rural. A sociedade e o governo, em seu nome, devem levar em considerao estes pontos ao formular polticas para a proteo dos ecossistemas amaznicos.

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Babau
1. Introduo

O babau uma das mais importantes representantes das palmeiras brasileiras, distribuidose por mais de 18 milhes de hectares em todo o Brasil. constitudo por um conjunto de seis espcies de palmeiras do gnero Orbignia, sendo as mais importantes O. speciosa e O. oleifera. Como espcie tpica precursora, alastrou-se espontaneamente por uma grande rea nos estados do Maranho, Tocantins, Gois, Par e Piau, vindo a constituir macios muitos densos chegando a ter mais de mil indivduos por hectare. Em verdade, a rea de ocorrncia desta palmeira abrange toda a Amaznia, a pr-Amaznia maranhense e o centro-oeste. Seu espetacular povoamento uma caracterstica marcante. Cresce muito rapidamente, logo aps a retirada da floresta original, e de forma densa, como se houvera sido plantada. Em termos socioeconmicos, o babau apresenta-se como um importante recurso utilizado h sculos para produo de leo, sendo um vegetal em destaque para mais de 300 mil famlias extrativistas que tm na quebra manual do coco, para retirada da amndoa, sua principal fonte de renda. Em reas de intensos conflitos agrrios, que tem seu centro na regio do Bico do Papagaio, vem a se constituir em elemento central deste conflito, que tem de um lado fazendeiros, que querem o corte das palmeiras, para ocupao do solo para atividades agropecurias e, de outro lado, os extrativistas que precisam da palmeira para sua sobrevivncia e, por conseguinte, precisam de aceso s reas de produo. Desta forma, o babau constitui o eixo central socioeconmico na regio que vem gerando, nas ltimas dcadas, mortes, pobreza e xodo rural. A tese a ser explorada neste artigo de que o recurso babau, se utilizado sustentavelmente, na totalidade de seu potencial, com o uso de tecnologias variadas na produo de diversos itens, para uso qumico, energtico e alimentcio, pode conduzir ao oposto da situao atual, a gerao de riqueza, emprego e renda numa das regies mais pobres do Brasil. Deve ser lembrado ainda que, alm do fruto, podem ser exploradas outras partes da palmeira, tais como, por exemplo, talo da folha para produo de fibras; o talo do cacho que abriga os frutos para uso energtico, em queima direta ou gaseificao, e ainda, a possibilidade de implantao de sistemas agro-florestais, com o cultivo de outras espcies florestais, que podem servir de cultura de subsistncia e comercializao
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de outros produtos alimentcios, madeireiros, aromticos, medicinais e outros no-madeireiros. H tambm, a possibilidade de consrciar com cultivos, como por exemplo, a baunilha natural que cresce espontaneamente, como uma trepadeira, na palmeira babau.

O recurso Os babauais apresentam uma cobertura de mais de 10 milhes de hectares, apenas no estado do Maranho. A produo nacional de amndoas chega a cerca de 200 mil toneladas por ano, produzindo 70 mil toneladas de leo (SOUZA et al, 1980) o que inferior demanda nacional e mundial. O aumento da produo depende da adoo de tcnicas de manejo adequado, do uso diversificado de todas as partes da palmeira, corrigindo os desperdcios da produo. No h dvidas quanto abundncia e potencial produtivo do recurso babau. Em verdade, a quantidade de recurso no deve ser interpretada como eixo central e responsvel nico pelos investimentos na regio, mas sim o seu manejo adequado com as preocupaes centradas nas vertentes sociais, ambientais e econmicas com slida base tecnolgica a apoio governamental. Assim, vlido ressaltar que o incentivo a esta atividade como forma capaz de mudanas no quadro atual de pobreza, conflitos agrrios e degradao ambiental, passa pela compreenso das falhas encontradas atualmente na produo, pelo entendimento dos conflitos e pela valorizao de novas formas e tcnicas de organizar o trabalho j desempenhado. Desta forma, sinaliza-se que a potencializao da cadeia produtiva do babau deve ter como base compromisso ambiental e social, no que diz respeito a tcnicas florestais e o reconhecimento das comunidades presentes na regio, buscando a gerao de trabalho digno para as mulheres quebradeiras-de-coco babau e um melhor aproveitamento do recurso j coletado h tantos anos.

Multiusos do Babau A grande vantagem do babau est na sua capacidade de fornecer uma ampla variedade de produtos teis, pois toda a planta aproveitada e muitos subprodutos so obtidos. O fruto fornece uma manteiga vegetal de sabor agradvel e de valor nutritivo. As amndoas podem ser consumidas in natura, como tambm produzem um leo rico em cido lurico que usado em diversos fins: na alimentao humana, na produo de cosmticos, como lubrificante e pode ser transformado em biodiesel. O mesocarpo do fruto produz carvo de excelente qualidade, sendo empregado como fonte de energia em siderurgias.
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De todas as partes da planta, o fruto a que apresenta o maior potencial econmico, chegando a produzir mais de 64 subprodutos. Atualmente o leo da amndoa o produto do babau mais utilizado e comercializado no mercado. Porm existe uma carncia de estudos que viabilizem um maior aproveitamento dessas matrias primas. A planta adulta produz por ano aproximadamente 2 mil frutos, sendo que em um quilo contm cerca de 4 frutos maduros (LORENZI et al, 1996). Cada fruto pode pesar entre 40 a 400 g de peso seco (REVILLA, 2002). Em 17,6 mil kg de coco obtm-se 2,64 mil kg de epicarpo, 3,52 kg mil de mesocarpo, 10,384 mil kg de endocarpo e 1,056 kg de amndoas (WISNIEWSKI, 1981). Cada 1.700 quilos de coco babau correspondem ao poder calorfico de 1.000 Kg do melhor carvo mineral. Em mdia, para cada 100 kg de coco obtm-se 5,4 kg de leo e 4,5 kg de torta (FONSECA, 1992). A amndoa constitui apenas 6 a 10% do fruto, e dela se obtm 66% de leo. Assim, para cada 100 kg de coco se obtm 6 kg de leo (CARVALHO et al, 1952). Para cada quilo de casca obtm-se 30% de carvo, 60% de cido actico, 1,5% de cido metlico e 8% de alcatro. Uma tonelada de coquilhos destilados fornece 15% de coque siderrgico (150 kg), 28,2% de gs combustvel (287 m), 5,1% de alcatro (51 kg) e 57,7% de elementos pirolenhosos (GOMES, 1977). Para cada 500 kg de carvo obtido a partir do endocarpo do fruto, necessrio coletar frutos em 1,7 ha de babaual (BALICK & PINHEIRO, 2000) com 50 a 100 palmeiras produtivas por hectare (COSTA et al, 2000). Kono (1977 in: WISNIEWSKI, 1981) observou em babauais nativos praticamente virgens, que ocorrem 56,2 palmeiras produtivas por hectare cada uma com 1,8 cachos por ano e 101 cachos por h-ano. Cada cacho pesa cerca de 24 kg e por hectare produz-se 2,5 toneladas /ha/ano. Analisando a relao entre palmeiras, encontra-se 969 plantas/ha entre 2 a 5 anos, 21 palmeiras/ha de 6 a 8 anos e 120 palmeiras adultas, totalizando 1.110 indivduos. Se considerada apenas a produo de leo, em comparao com outras oleaginosas, o rendimento do leo considerado baixo, 90 a 150 kg / ha / ano ou 1,5 toneladas / ha / ano de frutos, no Maranho. A espcie Orbignya oleifera produz cerca de 5 t / ha / ano mostrando grande potencial de explorao comercial e possibilidades de aumentar essa produtividade (BALICK & PINHEIRO, 2000).

Extrativismo e Comercializao

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No total de 5 anos, quando houve o Censo Agropecurio (1970, 75, 80, 85, 96), foram produzidas 700 mil t de amndoa de babau, que geraram como valor de venda e ingresso para as comunidades envolvidas neste perodo, 840 milhes de reais (Censo Agropecurio, IBGE). Assim, por ano, foram extrados 140 mil t que renderam Amaznia 170 milhes de reais. Desse modo, cada quilo de babau foi vendido a um preo mdio de 0,80 reais (1970-96, segundo o Censo Agropecurio do IBGE). Um trabalhador, em mdia, extrai cerca de 130 kg por ms durante a safra de babau (6 meses) e ganha com a venda deste produto 160,00 reais/ms. O que demonstra que o babau um investimento promissor de renda familiar das comunidades rurais brasileiras, sobretudo as do estado do Maranho, que maior contribuem com seu potencial de extrao deste fruto. Por outro lado, importante colocar que ao diversificar e estimular o uso e aproveitamento de todas as partes do fruto, bem como o melhor refinamento, para obteno de inmeros subprodutos a adoo de um posicionamento de maior agregao de valor, logo, de maior renda para as famlias rurais da regio de ocorrncia dos babauais.

Pontos promissores para aprimoramento tecnolgico Quando se comparam os esforos investidos em pesquisas tecnolgicas e o potencial de gerao de riquezas e trabalho do babau, se percebe a enorme desproporo aplicada a este recurso e o quanto a preocupao governamental no consegue se traduzir em solues viveis em campo. O babau, ao longo de dcadas reconhecido como um grande potencial, mas pouco vem sendo estudando, o que inviabiliza por muitas vezes o aprimoramento tecnolgico de sua cadeia produtiva, conseqentemente a obteno de novas e eficazes tcnicas de obteno e valorizao de todas as partes do fruto. Tambm, muitas vezes os esforos de pesquisa tm um vis equivocado, ao no se contemplar as comunidades, em todo o seu potencial, nas propostas de soluo, como foram os casos de algumas mquinas desenvolvidas para a quebra do duro endocarpo, que tecnologicamente tiravam os extrativistas da cadeia produtiva e que resultaram em fracasso. A separao das etapas de coleta e beneficiamento uma importante medida de avano para a eficincia na obteno dos subprodutos do babau. Atualmente, as quebradeiras de coco babau realizam este trabalho de coleta e trato do material coletado no mesmo local. A atividade realizada de forma coletiva, onde as quebradeiras congregam-se em um encontro de mulheres, um rito realizado cotidianamente, uma bonita manifestao cultural, com muita conversa, cantorias e troca de experincias. Aps a coleta do fruto, para a quebra da casca e obteno da amndoa, a mulher,
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fica sentada sobre o cho, prendendo com uma das pernas um machado, cujo fio usado para abrir o endocarpo com o uso de um macete de madeira. Nesta condio, vrios so os riscos de ferimentos e de exposio da sade pela possibilidade de ataques por animais peonhentos e pelo posicionamento incorreto do ponto de vista ergonmico. H, ainda, um desperdio muito grande do material babau que deixado no campo e acaba sendo inutilizado. Desta maneira, a forma que vem sendo realizada a explorao e o beneficiamento do babau, pode ser considerada pouco eficiente e produtiva. Uma nova abordagem, aqui sugerida para a quebra do coco babau, no s respeita a forma cultural como a atividade desenvolvida atualmente, como tambm valoriza o papel fundamental da mulher neste processo. A inteno criar um mtodo que assegure a produtividade, mas que priorize o trabalho desempenhado pelas mulheres quebradeiras.

Semi-Mecanizao do processo A semi-mecanizao da produo, certamente, trar dinamismo ao processo, com aumento de produtividade, aproveitamento de partes do fruto anteriormente inutilizadas, e a mudana da postura de trabalho da quebradeira, melhorando em muito a questo de sade, ergonomia e a diminuio de riscos e acidentes de trabalho. O debate em relao mecanizao dos mtodos de extrao e beneficiamento de produtos florestais, muitas vezes apresenta-se polmico por prever a dispensa do trabalho dos extrativistas, como j aconteceu com o prprio babau. O melhoramento tecnolgico, no pode ter por base somente a a vertente da eficincia produtiva econmica, mas sim a distribuio dos benefcios nas dimenses sociais, econmicas e ambientais. A mquina para beneficiamento do babau, aqui proposta, se diferencia por assumir a importncia social, cultural e ecolgica das mulheres quebradeiras - de coco. Desta forma, como um pressuposto bsico na equao do problema, elas devem permanecer como ponto chave na cadeia produtiva e no apenas como ponte de ligao do babau com a mquina, como j proposto em outras oportunidades e que no obtiveram sucesso. Com intuito de dinamizar e aproveitar integramente a matria babau, a semi-mecanizao apresenta-se como via tecnolgica factvel, no ponto de vista econmico e social. Para melhor esclarecer a proposta, apresentada abaixo uma fotografia do coco cortado ao meio onde podem se ver as vrias partes do babau.

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epicarpo,

chamado

de

casca, fibroso, ligno-celulsico e representa 15% do peso seco do fruto. O mesocarpo uma camada marrom-clara que se localiza depois do epicarpo, de natureza amilcea, e corresponde a 20% do peso seco do fruto. O endocarpo, camada mais escura que envolve as amndoas, altamente concentrado em lignina, representa 59% do fruto. As amndoas, ocorrem entre 3 a 6 unidades por fruto, podendo chegar a 8, correspondem a 6% do peso do fruto seco. Da amndoa se produz leo (66%) e o restante material fibroso, que, aps extrao do leo, pode ser utilizado na alimentao animal. Consideramos que o melhoramento tecnolgico da cadeia produtiva passa, primeiramente, pela insero de uma mquina simples que realizar a primeira etapa do beneficiamento, aps a coleta do coco pelas mulheres e chegada do material ao galpo. Esta etapa tem como objetivo a seguinte separao: epicarpo e mesocarpo para uma via e endocarpo e amndoa para outra. Em seguida, a mesma mquina, ou uma segunda, separa o epicarpo do endocarpo. Enquanto o primeiro poder ter emprego na fabricao de chapas, o segundo, o mesocarpo em forma farincea, tem grande potencial de uso direto como rico alimento humano. Esta mquina idealizada, em uma rampa central libera o endocarpo juntamente com a amndoa sobre uma esteira que leva o material ao alcance da mo das mulheres. As mulheres neste momento assumem seu papel na cadeia produtiva, pela segunda vez, de forma confortvel e segura, sentadas em volta de uma longa mesa, que certamente ser transformada em roda de conversa, de amplo convvio. Elas recebem o material (endocarpo + amndoa) e executam a quebra com equipamento simples, contendo o fio do machado, sobre uma mesa com pequeno declive em formato de bacia, que manter o material seguro, facilitando o manuseio. Suas mos estaro protegidas com uma luva de ao, evitando acidentes. A mulher separa o endocarpo da amndoa. O endocarpo tem amplo emprego na preparao de carvo de alta qualidade ou pode ser empregado para queima direta. As amndoas podem ser consumidas in natura, como tambm, produzem um leo rico em cido lurico que pode ser usado para diversos
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EPICARPO MESOCARPO ENDOCARPO AMNDOA

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fins: na alimentao humana, na produo de cosmticos, como lubrificante e pode ser transformado em biodiesel. Atualmente o leo da amndoa o produto do babau mais utilizado e comercializado no mercado.

2. Concluses

Desde o incio de sua explorao buscou-se inventar e implementar a utilizao de mquinas para a realizao da quebra do fruto do babau. Muitas destas tentativas, vrias delas infrutferas, excluam a mulher do processo produtivo, numa lgica tradicional da evoluo tecnolgica, que no caso do babau tem que necessariamente ser revista. Por outro lado no se pode vangloriar o mtodo tradicional, de baixa produtividade, insalubre, de alto risco de acidentes e, essencialmente de subsistncia, inviabilizando a ampliao da renda e a acumulao de capital, aprisionando o produtor primrio a uma forma atrasada de produo e de vida. Poucos estudos sociais, econmicos e tecnolgicos associados carncia de polticas pblicas para o setor tornam complexas as lacunas da cadeia produtiva do babau, como tambm cada vez mais precria a situao de centenas de milhares de famlias que sobrevivem deste recurso. A possibilidade de semi-mecanizao do processo com foco social poder trazer uma nova fora a comercializao do babau, bem como encorajar as mulheres a continuarem acreditando no excepcional potencial desta palmeira.

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